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Bayer. Staatsbibliothek

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ARCHOLOGIE
EGYPTIENNE.

-<-

Se trouve Paris
chez Pierre Du/art, Rue des Saints-Pres, No. I.

ARCHE 0 LO OIE
EGYPTIENNE
OD

RECHERCHES
SDH

L'EXPRESSION DES SIGNES


HIROGLYPHIQUES,
SUR LES LKMENS DE LA LANGUE SACRE
DES EOYPTIKNfS

J. A. DE GOULIANOF
MKMBRK DK L'ACADMIK Kl'SSK.

Dans un sicle de lumires, il est plus facile


d'tablir des vrits , que de dtruire des erreurs.
GOULIANOF.

TOJttK

f KWf .

LEIPSIC,

CHEZ J. A. BAH XII LIBRAIRE - EDITEUR.


19 3 9.

O 11 K Il K ,

de l'imprimerie royale de C. C. Mcinhold et fils.

B?v?rl$che
S:a;ablbilothek
Munchen

A SA
MAJEST L'EMPEREUR
DE TOUTES LES RUSSIES,
etc.

etc.

etc.

SIRE,

Votre majest impriale,


en m1assignant ELLE-MME une car
rire analogue ma vocation, ne cesse
de soutenir par SA munificence mes lon
gues et pnibles tudes archologiques,

dont le Programme a t honor de SA


HAUTE approbation.
VOTRE MAJEST IMPRIALE
a mis le comble SES faveurs, en
daignant me permettre de publier sous
SES Auspices AUGUSTES l'Ouvrage,
que je dpose aujourd'hui auw pieds de
VOTRE MAJEST IMPRIALE.
Je suis avec le plus profond respect,

SIRE,
DE VOTRE MAJEST IMPRIALE

Le Ils-sou mis et Irs-Jidle sujet

Goulianof.

AVANT - PROPOS.

(Quelque limit que puisse tre le nom


bre des personnes, qui attendent les rsul
tats de mes Recherches, je dois, en publiant
les premiers Volumes de cet Ouvrage, motiver
ici, en peu de mots, les vicissitudes qui ont in
terverti la marche de mes investigations et le
plan que je m'tais trac dans la publication
des diverses questions archologiques, annon
ces, d'abord, dans mon Prospectus, dat de
Paris du 6 Janvier 1824, et insr dans la Re
nie Encyclopdique , et , ensuite , dans la Pre
mire partie de mes Opuscules Archographi
ques, publie Paris dans le courant de la mme
anne.
Arriv dans cette capitale vers la fin de
Tanne 1821, je prsentai l'Acadmie Fran
aise , de la part de l'Acadmie Russe, et sous

II

AVANT-PROPOS.

(es auspices de Mr. le Baron Alexandre de Humboldt, le Manuscrit de la traduction de mon


Discours sur la formation et tesprit des lan
gues, que je publiai bientt aprs (1).
Admis consulter les ouvrages de la Bi
bliothque de l'Institut,' ainsi que de la Biblio
thque Boyale, j'y avais consacr les cinq an
nes de mon sjour Paris, durant lesquelles
je fis des extraits de maints Ouvrages philolo
giques et archologiques qui entraient dans mes
tudes , et je copiai des Grammaires , des Vo
cabulaires et mme des Dictionnaires entiers
dont la raret ne m'offrait aucun espoir de me
les procurer.
Persuad avec Bivarol, que la meilleure
(1) Nous ne rappellerons point ici les suffrages que
l'Acadmie Franaise et plusieurs savaus Philo
logues ont accords cet Opuscule, nous cite
rons seulement la censure de Mr. le Professeur
Wiseman, qui, pour faire passer le teins ses
Auditeurs, s'est cru appel porter ses dcisions,
en traitant la chose en dilettante; et il nous a
fait l'honneur de s'occuper de nous depuis la page
107 jusqu' la 6n de la page 109 du Ier Vo
lume de son Discours sur les rapports entre la
Science et la Religion rvle.

AVANT-PROPOS.

111

histoire de tEntendement humain doit, avec


le tem s, rsulter de la connaissance approfondie du langage (i) je me livrai cette
tude en apparence si aride, mais dont les at
traits sduisaient d'autant plus mon esprit, que
les lmens du langage m'offraient, la fois,
les ressorts de l'intelligence , le type du monde
physique, intellectuel et moral, et l'histoire de
l'homme tout entier.
L'ensemble de mes tudes, dont j'ai rendu
compte l'Acadmie Russe en l'anne 1827,
forme la srie des questions suivantes:
1. Un Essai sur la formation du langage
considr dans son principe physiologique.
2. Un Rsum des lois organiques du
langage.
3. Un Coup -d'oeil sur les Alphabets an
ciens et sur les lmens primitifs.
4. Une Archographie universelle.
5. Un Essai sur l'Esprit des langues et
la filiation des ides.
6. Une Grammaire gnrale.
(l) Discours Prliminaire sur un nouveau diction
naire de la langue franaise. Rcapitulation,

IV

AVANT-PROPOS.

7. Un Essai sur les divers genres d'cri


tures, considrs dans leurs rapports arec les
langues qu'ils reprsentent.
8. Des Mlanges archographiques , ren
fermant , entre autres, un aperu sur l'origine
des caractres cuniformes.
9. Un Essai sur la langue et Fcriture
chinoises.
10. Un Mmoire sur la question du pro
jet d'un Alphabet Universel, imprime, mais
non publi.
11. Une Analyse des rvlations hirogly
phiques d'Ibn Wahschiyijh , publies en an
glais avec le texte arabe par Mr. de Hamincr.
12. Des Opuscules Archographiques, dont
la premire partie publie Paris en 1821, ren
ferme l'Analyse de la Thorie de Mr. Champollion le jeune sur les hiroglyphes des an
ciens Egyptiens.
13. Un Essai sur les Hiroglyphes d'Horupotion, publi en 1827, aprs mon dpart
de Paris , par les soins de feu le Bon de Mrian,
auquel je confiai mon Manuscrit avec un AvantPropos, que l'Editeur a cru devoir supprimer,

Avant -propos.

et o je motivais la publication oblige de mon


Essai sur Ilorapollon.
Dans cet Avant-Propos je disais, entre autres,
qu. en communiquant Mr. Klaproth mes obser
vations sur les hiroglyphes iV Ilorapollon, je
n'eus d'autre intention que celle de lui faire
entrevoir la possibilit d'apprcier les rvlations
de l'crivain Niliaque autrement qu'on ne l'avait
fait jusqu' ce jour.
Les vains efforts que fit M. Klaproth pour
in' engager publier cette partie de mes tudes,
le dterminrent enfin s'en occuper lui-mme;
et, convaincu bientt de la facilit de mon mode
de dchiffrement, il prouva le besoin irrsistible
de faire partager sa conviction tous ceux qui
ont les yeux fixs sur les fastes de l'antique
Egypte.
Le savant philologue en publiant son travail
sur ilorapollon, dans sa Lettre (1) mon adresse,
a cru devoir y ajouter un aperu des lmens
(1) Lettre sur la dcouverte des hiroglyphes acrologiques,

adresse Mr. le CL. de Goulianof,

Membre de l'Acadmie Russe, par M. J. Klap


roth. Paris 1827.

(2)

.VI

Avant -propos.

qui forment, selon lui, le systme hiroglyphique


des Egyptiens.
Livrer au jugement des personnes claires
un fragment imparfait de mes tudes, Clait, se
lon moi, m' exposer attnuer la force qui peut
rsulter de leur ensemble: c'tait livrer des con
squences dont je n'avais encore qu'entrevu les
principes.

M. Klaproth a lui-mme fait cette

rflexion la page 33 de sa Lettre. Aussi, taisje loin de me dissimuler les inconvniens attatachs la publicit anticipe d'une question que
M. Klaproth (1) a traite d' ailleurs avec la saga
cit et le talent qui caractrisent tous ses travaux.
Ce n' est donc pas sans un vif regret que je
me suis vu forc de rompre le silence pour livrer
(1) L'Auteur de l'article insr dans la Revue En
cyclopdique l'occasion de la Lellre de Mr.
Klaproth, a cm, en effet, devoir ine fliciter d'a
voir rencontr, pour faire connatre mes recher clies au public, un interprte aussi clair et
,, aussi habile que Mr. Klaproth.
D'autres me tmoignaient de vive voix leur sur
prise de n' avoir point voulu publier moi - mme
ma dcouverte.

C'tait donc, pour rtablir les

faits, que j'avais plac la tte de mon Essai


l' Avant - Propos qui en motivait la publicatiou.

Avant -propos.

VU

la Critique des rsultats dtachs de mes tu


des, rsultats qui ne pouvaient, tout au plus, que
la rendre attentive l'gard de cette partie des
mystres hiroglyphiques, qui a paru jusqu' ce
jour la moins accessible aux tentatives des Ar
chologues, et, leurs yeux, la plus importante
par son objet.
Les regrets que je tmoignai, trouvrent de
nouveaux motifs dans la publication, par Mr.
Conr. Leeinans, d' une nouvelle dition des Hi
roglyphes d' Horapollon, accompagne de savans
et riches Commentaires, auquel il a jug pro
pos do joindre mes explications incompltes sur
les donnes de l'crivain Niliaque.
Quoiqu'il en soit, la publication oblige de
mon Essai, en m' ouvrant une nouvelle carrire
n' a pu qu' intervertir la marche de mes tudes.
En effet, aprs avoir livr au public mon Ana
lyse sur la thorie de V Egyptologue et ma pro
pre mthode de dchiffrement, je ne pouvais
plus reculer devant la ncessit de justifier, d'une
manire plus complte et plus satisfaisante, les
rsultats de mes tudes sur Y expression des
signes hiroglyphiques et sur le langage sacr
des Egyptiens.
(2*)

VIII

Avant - propos.

Agrg au Ministre de l'Instruction publi


que, je nie rendis vers la fin de l'anne 1827
Dresde, o je me livrai pendant l'espace de
vingt mois, P investigation des mystres hiro
glyphiques.

Cet espace de tems coul, je fus

oblig de retourner en Russie, ou je demeurai


environ trois ans loin de ma bibliothque, que
j'avais laisse Dresde dans l'espoir d'y retour
ner. Mon espoir n'a point t deu. La muni
ficence de mon Souverain me facilita les moyens
de retourner Dresde et de me livrer de nou
veau mes tudes hiroglyphiques.
Aussitt aprs mon arrive, je publiai mes
Remarques sur le Zodiaque de Dendrah, ins
res dans un Journal littraire de Moscou et tra
duites en allemand par Mr. Goldbach. (1)
Deux ans plus tard je livrai l' impression
les premires feuilles de mon Essai sous le titre :
Archeologie Egyptienne ou Recherches sur
les signes et le langage hiroglyphiques, suivies
d'un Essai sur les origines de la langue Copte.
(I) Bemerlcvngen ber den Thierlres von Denderah,
ein Sendscbreibeu au den Herausgeber der Zeitschrift Telescop, von J. v. Goulianuf. Dresde
1832.

Avant -propos.

IX

J'tais dj sur le point de publier mes deux


premiers Volumes, et je les annonai dans le
Journal de la librairie de Leipsic sous le titre
modifi : Examen critique de t% theorie de Mr.
Champollion et de son Ecole, ou Prolgomenes
de l'Ouvrage intitul: Archologie Egyptienne,
&c. Mais un fait inattendu changea tout coup
la marche de mes tudes hiroglyphiques. Par
venu la 28e feuille (d'impression) cians laquelle
je dveloppai les mystres de la lgende W& BO
qui est le titre de la plupart des Souverains de
l'Egypte, et que Mr. Champollion traduit par
Seigneur du Monde ou de V Univers, je fus frapp
par la conformit que je trouvai entre ce titre et
celui de Prince de ce Monde, qui est, ni plus ni
moins, l' pithte de l' Esprit malin. Cette con
formit devint, mes yeux, d'autant plus posi
tive, que les pithtes : le Prince de ce monde,
/' Esprit immonde et F Esprit malin, qui carac
trisent alternativement Satan dans l' Ecriture,
se retrouvaient dans l'expression quivoque de
la lgende wii \jo, qui exprime elle seule ces
trois pithtes.
Ici s' ouvrait mes yeux une nouvelle car
rire une carrire immense et laborieuse, qu'il

Avant -propos.

fallait parcourir en tout sens pour s'instruire et


se convaincre: dans quelles proportions et dans
quels rapports la langue dite sacre des Egyp
tiens, c'est--^ire, le langage allgorique des
mystres, se trouvait li l'conomie de l'Ecri
ture? La gravit de cette question ajoutait n
cessairement la ncessit imprieuse de l'abor
der. Je dus donc, sous peine de livrer mes deux
Volumes au nant, suspendre mes recherches
hiroglyphiques, pour me livrer de toutes mes
facults l' tude des rapports qui pouvaient ex
ister entre le langage allgorique et symbolique
de /' Ecriture et la langue sacre des Egyptiens.
Les matriaux de mes nouvelles tudes s' ac
croissaient en raison directe de mon ardeur dans
la recherche des moyens propres me faire ap
prcier ces rapports; et les rsultats inesprs
de cette recherche ont pu seuls soutenir mon
courage dans l'puisement graduel de mes for
ces physiques: x xaXd xotic) xtjvtcci, tait la
lgende de ma vocation.
Les faits que je viens d'articuler explique
ront ainsi au lecteur les motifs qui ont retard
la publication de mes trois premiers Volumes.
Et ces lenteurs seront comprises et apprcies

Avant-propos.

XI

mieux encore, si l'on veut bien se donner la


peine de calculer le tems matriel qu'exigeait
imprieusement l'investigation des mystres de
chaque symbole, l'examen des allgories de cha
que lgende, considre dans ses rapports au
langage sacr des Egyptiens, dont l'Archolo
gie ne connait jusqu' aujourd'hui que le nom.
Le tems matriel qu'il fallait, l'occasion de
chaque lgende, pour interroger l'Antiquit toute
entire, c'est--dire, les donnes des Anciens
et les travaux archologiques, publis par les
savans modernes; le tems d'tudier chaque l
gende gyptienne dans ses rapports possibles au
langage allgorique de l'Ecriture; le teins pour
pntrer dans les mystres symboliques de l'An
cienne et de la Nouvelle Alliance, d'appr
cier l'intimit de leurs rapports, d'en acqurir
la certitude fonde sur une masse de rapprochemens, de dcouvrir enfin, et de voir, de ses
propres yeux, l'abyme qui spare les mystres
de l'Ecriture de ceux de l'Egypte monumentale.
La poursuite de ces recherches pendant sept
annes de labeurs, m'a ainsi fourni des ma
triaux propres former neuf ou dix volu
mes, dont je livre les trois premiers au public.

XII

Avant - propos.

Les volumes complmentaires que j'annonce


la suite de ceux que je publie, devront ncessai
rement paratre sous le mme titre de Prolgo
mnes; et si la forme que j'adopte semble tre
insolite, je rpondrai la Critique que cette
forme est la seule qui puisse justifier mes esp
rances; et que mes esprances ne sauraient avoir
d'autre objet que celui (F introduire les Archo
logues dans le sanctuaire dont je pense avoir
dcouvert les avenues. On sera d'ailleurs moins
surpris du choix de ce titre, lorsqu'on aura vu
qtf un seul caractre hiroglyphique , pris arec
ses variantes, m'a fourni des dveloppemens
pour l'tendue de deux volumes. La forme
plurielle du mot Prolgomnes se trouve ainsi
en rapport avec les diverses questions prlimi
naires et avec les diverses lgendes hirogly
phiques, dont le mystre doit intresser les
savans.
La Prface, qui devait accompagner les
deux Volumes primitifs de mes Prolgomnes,
et qui fut imprime ds l'anne 1S33, a d n
cessairement subir des rformes pour tout ce
qui concerne les progrs actuels de mes inves
tigations.

Avant -propos.

XIII

Mon sjour Dresde a t favorable mes


tudes par la facilit que j'ai eue de me former
une bibliothque prcieuse pour l'objet de mes
recherches. (1) Toutefois, les trsors de la Bi
bliothque Royale m'ont t d'un grand se
cours; et je dois,, cette occasion, tmoigner
ma reconnaissance Mr. Falkenstein, Con
servateur en chef de la Bibliothque,e et ses
Adjoints qui se sont prts avec une obligeance
extrme mes constantes importunits.
Je m'acquitte avec plaisir des remercmens
que je dois Mr. le Dr. Graesse, connu par
son important ouvrage histor. - littraire (2) et
dont l'rudition m'a t utile sous plus d'un
rapport, surtout dans la recherche des passages
qui manquaient souvent dans l' Index des Ou
vrages que je consultais.
(1) Je nommerai surtout le bouquiniste Jacobson t|ui
m'a fourni, au fure et mesure, un grand nom
bre " Ouvrages Classiques, qui traitent de l' Ar
chologie sacre et profane.

(2) 2ebrbudj etner atlgemeinen Sttterargefdjidjte aller


befannten SB&ffer ber 2Belt, oon ber ltejlen bt
auf bie neuefre 3t- reben unb etpjig 1837,
1839.

Volumes I III.

XIV

Avant -propos.

Je dois, eu mme teins, exprimer ma vive


gratitude Mr. le Vice -Prsident d'Ammon,
Grand - Prdicateur de la Cour, qui s'est offert,
avec une bont sans gale, corriger les preu
ves de mon Ouvrage.
J'avais d'abord l'intention d'accompagner
chaque Volume de planches lithographiques
renfermant les signes et emblmes qui s'y rap
portent. Mais l'excution de ces planches tant
de nature solliciter de ma part un contrle
fastidieux, qui m'et absorb beaucoup de teins,
comme j'en ai eu l'exprience dans l'excu
tion de la planche annexe ma brochure sur
le Zodiaque de Dendrah, j'ai prfr m'en
occuper quand l'Ouvrage sera au complet, de
manire offrir aux lecteurs un petit Volume
de planches spar. Toutefois, l'utilit qu'il
y a, pour la Critique, d'avoir sous les yeux
l'image des objets dont j'analyse les lgendes,
cette utilit m'a dtermin faire graver sur
bois les types dont j' avais besoin, et j' ai trouv,
pour mon troisime Volume, un Graveur assez
habile, que j'ai form la longue au maniement
du scalpel hiroglyphique.

Avant -propos.

XV

Quant aux caractres coptes, lors de mon


premier sjour Dresde, je comptais sur les
imprimeries de Leipsic, si riches en caractres
polyglottes. Malheureusement, en fait de carac
tres Coptes, on n'y trouve que ceux dont Mr.
Seyffarth s' est servi dans ses Rudimenta hiroglyphices et qui sont trop difformes, pour que
j'eusse pu me dcider d'en faire usage. Ces
caractres, calqus sur le type de ceux que l'on
trouve dans les Ouvrages de Jablonski, prsen
tent des rectifications inutiles et reproduisent,
en mme teins, les dfauts de ces derniers.
Conoit - on que Mr. Seyffarth ait pu admettre
dans son Ouvrage un caractre aussi dfectueux
que le i{ pour q; et, ce qui est pire encore, le
Z,, pour g! et fausser ainsi la leon des mots,
en donnant partout un Z pour un H ! Un
autre specimen des imprimeries de Leipsic, que
j'ai sous les yeux, n'offre point ce genre de d
fauts; mais le type en est si peu original et si
mesquin, qu'il m'a t galement impossible
d'en faire usage. (1) Ces inconvniens m'ont
(1) Quant aux caractres dont Mr. Champollion le
jeune a fait usage daus ses deux Lettres a Mr.
le Duc de Blacas d' Aulps, et moi, dans mon

XVI

Avant -propos.

dtermin commander de nouveaux carac


tres Coptes d'aprs mes propres dessins, imits
de ceux de la Lingua Aegyptiaca Restituta du
Pre Kircher, Ouvrage publi en 1643 et offrant
le type le plus correct de tous ceux que je con
naisse par les ouvrages publis jusqu' ce jour.
Quelle que soit l'habilet et le talent du gra
veur dont je me suis servi pour la confection de
mes caractres, sa prdilection pour la botani
que dominait tellement ses facults, qu'aprs
une anne d' preuves, j' ai d renoncer aux cor
rections que sollicitaient quelques uns des ca
ractres; et ce n'est qu' mon retour Dresde
que je me suis adress un autre graveur
pour y apporter les amendemens indispensa
bles et l'addition des caractres 'h. -h , ^^, M/*-^,
que j'avais abandonns la dite poque.
Essai sur Horapollon, ces caractres (quelque
agrables qu'ils soient l'oeil par leur aligne
ment et nivellement, et surtout par la puret de
leur excution ) s' loignent tellement du type ori
ginal des caractres Coptes, que je les aurais pris
pour nne invention moderne et toute europenne,
si Mr. Firmin Didot ne m'eut assur qu'il les
a tirs d' un beau Manuscrit de la Bibliothque
Royale de Paris.

Avant -propos.

XVII

Les deux Specimen, que je mets sous les yeux


du lecteur, lui donneront la mesure des addi
tions et des rformes que j' ai apportes au tra
vail du premier graveur.
Specimen de 1830.

;O(^)Z>HOTKMrH0nPCT<I>XCD .

Specimen de 1833.

3XBEH^IK^UH0nPCTY<I>XCD .

Ujqi)8X(TT. - ujqiagtfSS^.
Ces types, aussi correctes qu'il m'a t pos
sible de les rendre, offrent, du reste, un incon
vnient dont je me suis aperu trop tard: c'est
d'tre trop grands pour le texte de cet Ouvrage.
L'Archologie Egyptienne tant devenue,
en quelque sorte, le patrimoine de la langue
franaise, j'ai d, dans l'intrt de sa cause,
me servir de cette langue, dont les susceptibili

XVIII

Avant -propos.

ts, gales ses exigences, dcouragent les ef


forts d'un tranger. Le sjour Dresde de
Mr. le Comte de Circourt tait une bonne oc
casion de remdier mon insuffisance, et je
m'empressai de lui soumettre les feuilles im
primes du I. Volume et une partie du Second.
La raret des observations et corrections mar
ginales qu'il et la bont d'y faire, a d nces
sairement me paratre un effet de son indulgence
proportionne ma qualit d'tranger. Cette
pense me dtermina de profiter plus tard de
l'arrive Dresde de Mr. de B de, qui vou
lut bien consentir emporter avec lui les feuilles
en question, et qui me promit de leur accorder
toute son attention et de ne me passer aucune
incorrection ou asprit de style. Sous de tels
auspices, je pouvais me fliciter d'avance de
faire la fortune de mon style par la richesse de
mes cartons. Malheureusement, depuis le d
part de mes feuilles, il ne m'est rest de mes
esprances en Mr. B de, que le souvenir de
son amiti pour moi. J' expose tous ces dtails
afin de prouver historiquement, que j'ai fait
tout ce qui tait en moi pour paratre devant
l'Aropage sous des formes les plus santes

Avant -propos.

XIX

mon sujet; et que si la fortune n'a point second


mes tentatives, c'est un motif de plus pour que
mes lecteurs me fassent esprer leur indulgence,
ou, comme disent les Grecs, leur sympathie.
Pour faire valoir mes titres cette faveur, je
citerai d'ailleurs la remarque qu'on lit la page
X de la Prface que Mr. le Baron Sylvestre de
Sacy a mise la tte de la seconde dition des
Recherches historiques et critiques sur les my
stres duPaganisme de Mr. le Bon de Sainte-Croix
et o le clbre. Orientaliste dit: Je ne par
lerai point des corrections frquentes qu'exi
geait le style de l'Auteur, et pour lesquelles
j'ai cru devoir me donner une entire libert.,,
Voil ce que je rclamais pour mon style, et ce
que le sort n'a pas voulu m' accorder.
Cet tat de choses expliquera aux lecteurs
la raison pourquoi je me suis abstenu d'ajouter
la fin de chaque Volume un Errata; et je
dois l'avouer, un Errata (i) tel que l'exigerait
(1) Je citerai ici un erratum bien omineux et qui cau
sera l'hilarit de l'Ecole de Mr. Champollion.
Cet erratum, dont je me suis aperu trop tard, se
trouTe la fiu d'une longue discussion, et me fait
dire tout juste le contraire de ce qui rsulte de mes

XX

Avant - propos.

l' ensemble de l'Ouvrage, et t, dans les cir


constances prsentes, trop au dessus de mes for
ces. J'attendrai donc qu'un lettr habile vienne
mon secours pour suppler un jour ces lacu
nes et pour fournir les Desiderata au moins
dans les Volumes qui suivront.
Je promets galement, la suite de la publi
cation complte de mes Prolgomnes, deux
Index essentiels: l'un renfermera tous les ter
mes et objets de discussion et d' analyse , men
tionns dans mes Recherches; l'autre fournira
la liste des Ouvrages que j' ai consults, et que
j'ai eu soin de citer d'ailleurs chaque occasion.

dveloppeinens. Voir, dans le Vol. III, la page 42


ligne 27, o on lit: ne peut dsigner une tunique
au lieu de: ne peut dsigner qu'une tunique.

PREFACE.
^A*<t*n -ri-

~ -

\j archologie Egyptienne, nagure florissante, a perdu


trop tt l'homme clbre auquel elle doit sa naissance et
sou illustration. Lorsqu'on envisage les progrs de ses
dcouvertes dans une rgion jusqu'alors inaccessible
l'intelligence, on est tent de croire que le savant Egyptologue improvisait ses brillantes donnes! Semblable
la Sybille de Bythos, Mr. Champollion, debout sur un
trpied fumant, parlait toujours avec l'abandon de son
gnie; et si l'encens que l'on prodiguait sous ses pieds,
troublait par fois ses inspirations, les dcouvertes qu'il
nous a lgues rachtent avec usure les aberrations in
sparables de la condition humaine, et proportionnes
d'ailleurs aux difficults de tout genre, qu'un entrane
ment irrsistible, et des sductions sans cesse renaissan
tes, ne lui donnaient jamais le tems d'approfondir.
Le vague o le savant franais a laiss les lmens
de sa doctrine, a d ncessairement jeter les archolo
gues dans le champ des hypothses plus ou moins arbi
traires, et les autoriser en quelque sorte, substituer
leur propre opinion aux donnes quivoques du fondateur.

(3)

Prface.

Le point qui a le plus occup les savans dans ces


derniers tems," dit l'auteur de l'excellent article, insr
dans le Cabinet de Lecture (1) et qui restait encore
compltement indcis dans les dernires recherches de
Champollion, c'tait de savoir si les hiroglyphes taient
destins reprsenter les ides directement, ou par l'en
tremise des sons de la langue gyptienne; s'ils taient
, des symboles de choses, ou des signes de pronon,, dation; s'ils devaient, en un mot, tre considrs
comme idographiques OU phontiques?"
Dans le premier cas, il est bien vident qu'on de
vait renoncer l' espoir d' en possder jamais une pleine
et complte intelligence; (Le... Si donc (dit plus loin
cet auteur) les hiroglyphes avaient t, en grande partie,
composs de symboles idographiques, il n'y a pas
de dcouverte qui put conduire les interprter; et
lant qu'on est rest renferm dans cette voie, la lecKture des noms propres, ncessairement exprims par
des signes phontiques, a t le seul but auquel ten daient les efforts des savans et les esprances du public
instruit. "
Dans le cas contraire, nous voulons dire, si les hi roglyphes devaient tre, en grande partie, regards comme
des signes de sons, le dchiffrement en tait non seu
lement possible, mais facile sous certaines conditions,
les mmes qui sont exiges toutes les fois qu'on veut
parvenir la lecture d'un texte trac dans une criture
inconnue. L'espoir que fait natre celte supposition,
doit avoir influ considrablement sur la direction que
(1) 29. Mars 1832. No. 179. Deuxime article, page 2 et guiv.

Prface.

Champollion avait donne ses derniers travaux; et la


., possibilit qu' il apercevait de lire enfin les hiroglyphes,
,, s' ils taient reconnus phontiques, n'a sans doute pas
,,peu contribu lui persuader qu'ils l'taient en effet.
Ainsi donc, aprs avoir tabli d'une manire qui semble
inattaquable, que les noms propres d'hommes taient
crits phontiquement, on a t successivement conduit
a supposer que les formes grammaticales avaient pu
tre rendues par le mme procd, et enfin on en tait
venu au point de croire que les substantifs mmes et
les verbes auraient aussi t le plus souvent exprims
par les hiroglyphes jouant le rle de lettres. De cette
manire, la qualit de symboles, qui avait si vivement
excit et si longtems drout la curiosit des modernes,
et qui faisait le mystre des hiroglyphes, aurait presque entirement disparu, pour ne laisser, dans la plus
grande partie des inscriptions, qu'une criture en rbus,
facile dchiffrer toute entire, une fois qu'on aurait
t sur la voie; et l'on pensait bien que, sur ce point,
Ies travaux rcens laissaient peu de chose dsirer."
Mais, encore une fois, en admettant mme cette sup position , que rien n* autorise et ne justifie , il fau
drait toujours, pour obtenir l'intelligence des textes hi
roglyphiques, remplir quelques conditions indispensables,
qui sont de rigueur dans toute opration de ce genre.
n faudrait avoir d'une manire assure et invariable la
valeur phontique de tous les signes hiroglyphiques;
il faudrait que chaque signe exprimt un seul son, et
que chaque son ft toujours rendu par le mme signe;,,
Ce. Ce.
(3*)

Prface.

Nous ferons observer en passant, que celle dernire


condition ne saurait tre admissible dans l'criture hi
roglyphique, qui offre par le fait plusieurs signes quivalens pour chaque lettre alphabtique.
U y a trente ans (dit le Journal asiatique (1) de
Londres) l'criture hiroglyphique tait considre com
me idographique, et les deux autres (V hiratiq^
ou sacerdotale, et la dmolique ou populaire) comme
alphabtiques ou phontiques. Les premiers essais
que l'on fil pour analyser la partie enchorialc (dmo
tique) de l'inscription de Rosette, jetrent quelque doute
sur la seconde partie de celle hypothse, et portrent
les savans considrer comme purement idographi
ques les divers systmes d' criture des Egyptiens. Ce
pendant, les observations ultrieures de Mr. Champollion
l'ayant amen des conclusions diamtralement oppo
ses, il tablit que l'criture hiroglyphique tait, aux
trois quarts, compose de caractres alphabtiques, et
que rcriture populaire en contenait encore un plus
grand nombre. Comme ce savant n'a jamais fait con
natre les bases sur lesquelles il fondait son opinion,
il nous est naturellement impossible de faire subir
son systme un rigoureux examen.,,
L'auteur de l'article que nous citons, en niant l'exi
stence des bases sur lesquelles Mr. Champollion a fond
la majeure partie de son systme phontique, nie im
plicitement les faits irrcussables de ce systme, et pousse
(1) Nous en reproduisons ici la traduction donne dans In
Revue Britannique de la nouvelle Srie, et suivie d'une
note assez tendue et fort judicieuse de Mr. Saulnier.

Prface.

le rigorisme au point de soutenir que ^ Si nous jetons


.,un coup -d'oeil sur le systme grammatical de la lan,, gue Copte, nous dcouvrirons des motifs non moins
..puissans pour regarder l'criture hiroglyphique comme
compose de caractres destins reprsenter non pas
..des sons, mais des ides
Peut-tre des investi
gations laborieuses, entreprises dans ce sens, nous fou t..niraient-elles, dit ce critique, de nouvelles preuves que
,, l' criture des Egyptiens est purement idographique. .,
On ne peut que gmir sur les destines d'une con
naissance nouvelle lorsqu'on voit des dcisions aussi ar
bitraires dnaturer les faits, les moins susceptibles de
controverse! Un coup -d'oeil jet sur les formes gram
maticales de la langue Copte a suffi au juge de la
question hiroglyphique pour lui faire dcouvrir des
motifs puissans de considrer le systme des hiro
glyphes comme compos de signes purement idogra., phiuks!" et sans articuler ces motifs, il croit que des
investigations laborieuses, entreprises dans son sens,
lui fourniraient de nouvelles preuves de cette doctrine
idographique! Mais quelle autorit, quelles argumenta
tions imaginables pourraient dtruire le fait de l'expres
sion phontique ou alphabtique des formes grammatica
les de la langue HiRoGLTPHiuE, dans l'opinion de ceux
qui voient, de leurs propres yeux, que les mmes signes
lmentaires, exprimant les formes grammaticales en
question, servent galement l'expression alphabtique
des noms propres des anciens Pharaons, des Souverains
Persans, des Lagides, et des Empereurs Romains?
Aprs avoir discut la question dans le sens de sa
doctrine, l'auteur de l'article ., pense, en rsum, que

Prface.

l'usage des hi^/oglyphes , comme signes phontiques


parait tre restreint la reproduction des noms propres,
opinion qui est, dit -il, tout fait analogue celle de
St. Clment d'Alexandrie; et il ajoute que, dans une
discussion de celte nature, rien ne saurait infirmer le
^tmoignage unanime des anciens crivains qui s'ac
cordent tous, dit -il, regarder les hiroglyphes comme des signes idographiques.,,
C'est l'examen de ces tmoignages que nous con
sacrerons une partie de nos Prolgomnes; et l'on verra
avec quelle facilit la critique moderne en appelle Y au
torit des anciens que les lecteurs n'ont garde d'inter
roger.
L'auteur de l'article en question remarque que: ses
principes sont tout fait opposs la thorie et la
doctrine nouvelle de Mr. Champollion , qui, dit -il,
soutient aujourd'hui, contrairement ce qu'il avait
avanc d' abord, que la plus grande partie des signes
^hiroglyphiques sont phontiques. Mais, ajoute le
critique anglais, il faut le dire, nous n'avons jamais con
sidr cette thorie que comme une savante hypothse,
avance par Mr. Champollion pour corroborer les nom
breuses interprtations qu'il a donnes des inscriptions
gyptiennes."

On ne peut nier, poursuit l'auteur, que,


toutes les fois que Mr. Champollion s'est hasard tra
duire la plus petite phrase, il n'ait t oblig d'adopter
des mots Coptes dont il ne peut prouver l'authenticit
par aucuno autorit. Un tel systme d'interprtation
,,ne serait pas, dit il, trs-difficile continuer; car il ne

Pkkfack.

consisterait qu' attribuer des signes inconnus le sens


dont on pourrait avoir besoin; en un mot, ce serait
renouveler, sous une autre forme, les rveries de Kircher et de Palin.
Cette manire d'envisager les travaux de Mr. Champollion le jeune est devenue presque gnrale; et tous
les archologues, galement dsappoints par ses incoh
rences, et las de son arbitraire, refoulent l' tude des hi
roglyphes par del les limites qu'elle avait si heureuse
ment franchies de son vivant.
On doit convenir (dit l'auteur de l'article (1) du
Cabinet de lecture) que ceux de ses ouvrages dont
nous avons parl dans notre premier article, justifient
au moins jusqu' un certain point, le reproche qu'on
a adress l'auteur, de ne point avoir procd dans
,,ses expositions avec la lucidit et la candeur dsirables:
d'avoir, dans un sujet obscur et difficile, adopt par
fois des formes mystrieuses et ewbarrasses. Ceux de
ses livres qui verront le jour, n'offriront plus sans doute
le mme dfaut, qu'on pourrait, dans certains cas, sup
poser volontaire, et attribuer au dsir d'augmenter, par
une sorte de langage d'hirophante, l'intrt dja trs grand qui s'tait attach ses tudes." En effet, qui
conque aura lu attentivement ses Ouvrages et mdit son
systme, n'aura pu qu'tre surpris de le voir crer un
monde avec des lmens dont il n'a fait que traverser
le chaos. Fort de son talent autant que de la foi impli
cite de ses lecteurs, Mr. Champollion se croyait- d'ailleurs,
si avant dans la carrire, qu'un premier faisceau de ses
(1) Supr.

Prface.

dcouvertes lui a suffi pour jalonner tous les sicles et


franchir pas de gant l'immensit qui nous spare des
eve'nemens contemporains de la primitive civilisation!
La protection claire dont le Roi a honor les tu
des Egyptiennes, et mes constans efforts les rendre
fructueuses pour l'histoire, a impos (dit Mr. Champol lion) de nouveaux devoirs mon zle, et l'a soutenu
aussi dans la perquisition persvrante des notions po suives que l'examen des monumens peut encore per
mettre de recueillir, afin de recomposer, s'il est possible, le tableau des hommes, des opinions et des
VNEMENTS - CONTEMPORAINS - DE LA PRIMITiYK CIVILISATION. Vous avez, (dit-il au Duc de Blacas)
partag, Mr. le Duc, et ces vues leves, et l'intrt
lout particulier qui s'attache de telles recherches. (1)
Mr. Champollion Figeac, pour tre la hauteur de
ces vues leves de son frre, autant que de ses promes
ses, a pris soin de nous avertir la fin de sa Notice
la Seconde Lettre au Duc de Blacas, que sa troisime
JSotice chronologique : ,,sera suivie d'un rsum gnral,
,, tableau fidle de ce que les documens les plus authen
tiques, si heureusement interprts, dit-il, (par son frre)
nous enseignent sur les tems historiques d'un peuple
clbre, que la France a ressuscite' tout entier. (2)
(1) Premire lettre Mr. le Duc <le Blacas d'Aulps, &.
(2) Celle assertion favorite tle Mr. Cliampoliiou Fig-eac se
retrouve ilans le Bulletin Universel des sciences historiques,
antiquits &c. de Mars 1826, o l'auteur nous dit pie uue
srie de faits nouveaux et dont le nombre et l' importance
s' accroissent successivement, nous donnent t assurance
d'assister, eu quelque sorte, la resurrection d'un
peuple tout entier.,,

Prface.

Nous avons cru un moment que celle hyperbole fesait


la part au projet que la France conut dans le tems de
rgnrer ce peuple, projet dont la premire consquence
fut d'tablir un Institut, destin l'ducation des jeunes
Egyptiens, amens Paris et placs sous la conduite de
Mr. Anoub, leur savant et disert Compatriote, Membre de
la Socit Asiatique. Cette hypothse est inadmissible;
car. la fin de la Prface la seconde dition de son
Pnrcis, .Mr. Champollion parle du zle qu'il appliquera
.. la complte restauration de l'antique Egypte. "
Ici nous devons dire quelques mots au sujet de ses
certitudes, fondes sur la Table d'Abydos.
..Quoique l'histoire de la race humaine et de ses dis
persions prsente encore beaucoup de problmes, l'lude
..et la comparaison des langues et des institutions civiles
..des peuples, promettent, pour les rsoudre, tant d'heu..reux moyens, dit Mr. Champollion, () qu'on ne doit
..point dsesprer d'obtenir des notions prcises sur les
..origines des nations le plus anciennement civilises.
., Quelque tems encore que ces grands rsultais se fassent
..attendre pour l'histoire des autres peuples, celle de
..VEgypte s'est claircie: des monumens authentiques
..parlent et jalonnent l'espace; les Pharaons reprennent l.. gitimement la place que de vains systmes essayaient de leur
..disputer; et ce n'est point, dit l' Egyptologue, un des moin..dres rsultats des recherches exposes dans cet Ouvrase,
..que et avoir dmontra par des faits contemporains,
.. la certitude de f histoire de V Egypte jusqu au

( I ) Prcis du Systme hiroglyphique des Anciens Egyptiens.


Prface, page XI de la lrc dit. et page XXI <le la 2tle.

10

Prface.

XIX Sicle avant Vre Chrtienne, au moyen de


nla succession de ses rois, fournie par les monunrnens publics et qui confirme celle que Manthon
,, prsenta il y a deux mille ans.u

On sait que les dveloppemens hiroglyphiques de ces


faits se trouvent consigns dans les deux Lettres rela
tives au Muse royal de Turin, que Mr. Champollion
adressa Mr. le Duc de Blacas d'Aulps, et que ces d
veloppemens ont eu pour objet des lgendes Pharaoni
ques plus ou moins compltes qui se trouvent sur les
stles et statues du Muse de Turin et sur la fameuse
Table gnalogique d'Abydos, offrant une suite d'encadremens elliptiques appels cartouches, et qui renfer
ment des noms et des pithtes mystiques des Pha
raons. Or, feu Mr. Cuvier, tout en admettant la concor
dance d'ailleurs incomplte de la table d'Abydos avec
les dynasties donnes par Manthon, concordance d
duite par Mr. Champollion des rapprochemens hirogly
phiques que le clbre Gologue n'avait garde de con
trler, Mr. Cuvier n'en remarque pas moins que non
^seulement tout chez Manthon est plein d' absur dites, mais que ce sont des absurdits propres, et
impossibles concilier avec celles que des pitres plus
anciens avaient racontes Solon et Hrodote.,, (1)
Quelles qu'aient t du reste les certitudes de Mr.
Champollion l'gard des donnes du prcieux monu
ment qui prsente, selon lui, la srie successive de plu
sieurs dynasties gyptiennes antrieure Ssostris, Chef
( 1 ) Discours sur les Rvolutions de la surface du Globe,
page 196, dit. de 1825.

Prface.

\\

de la XIX dynastie, le principe sur lequel le clbre in


vestigateur tablit ses dveloppemens historiques, est tel
lement factice et illusoire qu'une critique srieuse ne
pourra jamais s'y arrter: I1 est, dit-il (UeLTTBE, p.14)
dans l'tude des monumens gyptiens, un principe
,,dont il ne faut jamais se dpartir, et dont tout
..concourt dmontrer la certitude: c'est que les
,. prnoms seuls furent tablis comme signes nominaux
individuels , et doivent nous servir de guide pour
bien distinguer entre eux les Souverains de FEgypte qui ont port des noms propres semblables.

Quelque ingnieux que semble tre ce principe irrvo


cable de Mr. Champollion, il est, nous le rptons, d'au
tant plus illusoire que V expression mystique des pr
noms individuels des Pharaons ne se retrouve dans au
cun des anciens crivains dont on puisse invoquer l'au
torit. Ni Hrodote, le pre de l'histoire, ni Diodore de
Sicile, qui interrogrent si soigneusement les prtres d'E
gypte, ni Manthon qui s' est plu mystifier Ptolme
Philadelphe son Matre, et qui dressa, en langue grecque,
une histoire des dynasties gyptiennes qu'il dit avoir
puise dans les livres sacrs d'Agathodaimon, fils du
second Herms, pre de Tat, lequel l'avait copie sur
des colonnes riges par Tt, le premier Herms avant
le dluge! ni l'Astronome Eratoslhne, qui, loin d'imiter
les impostures ineptes de l'hirophante Sbennyte, publia
la liste de 38 rois thbains qu' il dcouvrit sous Ptolme
Evergte, et qui s' est mme attach traduire en langue
grecque les noms significatifs de la plupart de ces rois,
ni Eusbe , dont le savant Cardinal A. Mai nous a resti
tu la Chroniqne, ni Georges dit le Syncclle, ne nous

J2

PttFACE.

offrent le moindre vestige de ces prnoms que Mr. Champollion a voulu transformer en autant de signes nomi
naux individuels et distinclifs des Souverains de l'an
tique Egypte.
On nous opposera, sans doute, la traduction d'un
oblisque gyptien par Hcrmapion, insre dans le texte
d'Ammien Marcellin, et au sujet de laquelle l'Egyplologue
s'nonce de la manire suivante:
Depuis la dcouverte et l'tude approfondie des in
scriptions grecques d'Adulis et de Rosette, les savans
ne sauraient lever aucune doute sur la traduction de
cet Oblisque gyptien: Kircher et Pauv, dont ce texte
drangeait les vains systmes, ou contrariait les ides
,. particulires, ont bien pu taxer de ridicule supposition
el mme ddaigner le travail d'Hermapion; mais tout
concourt aujourd'hui prouver combien celle Iraduc,,lion mrite de confiance, puisqu'on y retrouve une
parlie des (ilres, que des monumens, de l'authenticit
., desquels il n'est point permis de douter, nous appren nent avoir t rellement ports par les souverains de
l'Egypte. Quant moi, je suis convaincu de l'exac,, tilude de cette traduction, qui, je crois, nous reproduit
aussi littralement que possible les ides exprimes
dans un trs ancien texte hiroglyphique. (1)
Pour offrir au lecteur un chantillon de ces pilhtes, nous ouvrons au hasard la page 45 de la Premire
Lettre au Duc de Blacas, o on lit celte lgende pr
nominale d'Amnophis H, traduite par Mr. Champollion :
le dieu gracieux Seigneur du Monde, le dominateur
(t) Prcis, paffc 133 de la Ire di. en 186 de la 11 de.

Prface.

13

par Phr et par Sat, chri de la desse gardienne


des trnes, le vivificateur comme le Soleil, pour
toujours, le fils du Soleil qui V aime, Amnophet la page 47, ibid. on lil la lgende prnominale du
Pharaon Horus, fils du prcdent, traduite par l'Egyptologue en ces termes: Le roi du peuple obissant,
Seigneur de l'Univers, (i) le Soleil directeur des
,, mondes, V approuv par Phr, le fils du Soleil, do,,minateur des rgions, le chri d!Ammon, Hb-nem,. nb, vivificateur comme le Soleil pour toujours."
C'est au sujet de cet amphigouri mystique que Clment
d'Alexandrie, dans son fameux texte sur les hiroglyphes,
en parlant des tropes, a dit Tov yoh> xw /W<iUW inaiyov &toXoyov(ioi fiv&oi naaiSoyic raycfovvi Si tt3c
AXATATQiSITS.

Les louanges qui composaient les prnoms des rois


gyptiens, taient donc la fois mythiques et tropiques,
et elles taient traces en Anaglyphes. Ce fait tant
incontestable, coutons maintenant l'opinion de Mr. Champollion au sujet des Anaglyphes.
S'il existait en Egypte, comme les tmoignages trs.. multiplis des anciens permettent peine d' en douter, ( 2 )
,.un systme rserv la caste sacerdotale et ceux-l
,, seuls qu'elle initiait ses mystres, ce dut tre nces
sairement la mthode qui prsidait au trac des Ana..gltphes. Ces bas -reliefs ou tableaux fantastiques ne
( 1 ) Les tilres Seigneur du Monde et Seigneur de F Univers
sont la traduction de la lgende iT.i QO, le Prince de
ce Monde, dont nous avons parl dans notre AvantPropos, page IX.
(2) Prcis page 360. de la Ire dit. et 426 de la II de.

14

Prface.

procdant que par symboles, conliennent videmment


les plus secrets mystres de la thologie, &c.
Les Anaglyphes taient donc composs de Symboles.
Or, au sujet des Symboles Mr. Champollion remarque
la fin de son Prcis ce qui suit: ,,/Z ne resterait plus
qu" trouver une mthode pour reconnatre la
valeur des caractres symboliques, et c'est l Vobstacle qui semble devoir retarder le plus V inlelligence pleine et entire des textes hiroglyphiques (1).
La critique attentive tout ce qui prcde, pourra- 1elle, de bonne foi, concilier ce dernier aveu du savant
Egyptologue avec son assertion si positive l'gard de
la traduction des prnoms mythiques d'un Pharaon,
faite par Hermapion, traduction qui, reproduit, selon
lui, aussi littralement que possible les ides d'un
trs -ancien texte hiroglyphique?
Malgr les incohrences que nous venons de signaler,
Mr. Champollion se croyait si bien en possession de ra
liser ses vues leves et ses promesses de complte
restauration, qu'il n'a point hsit de dclarer dans la
seconde dition de son Phecis que l'enseignement de
l'archologie gyptienne entre enfin dans les tudes
^classiques.,, (2) En effet, Rome, Pise et Bologne en
ont admis l'enseignement dans leurs Universits respec
tives, et briguaient l' envi les suffrages du fondateur de
la science, qui leur dictait ses leons gyptiennes de la
(1) Page 397 de la Ire dit. et 463 de 2de.
(2) Prface, page X.

Prface.

15

chaire qu'il occupait dans le Muse Royal de Paris. Il


est vrai de dire que le Prcis du systme hiroglyphi
que des anciens Egyptiens, offre tous les dehors d'un
Ouvrage classique, puisque, ds la premire dition de
cet Outrage, Mr. Champollion dclare (1) que son but
est d'noncer les principes fondamentaux, qui rgis
sent le systme hiroglyphique, en fixant dfinitivement la nature gnrale et particulire des Caractres
qui lui sont propres; en distinguant les diffrentes espces de ces Caractres; en reconnaissant leur emploi
relatif; en notant enfin les altrations qu'ils subissent
successivement dans leurs formes. Nous acquerrons par
cet examen, dit Mr. Champollion, une connaissance
^exacte du mcanisme de cette singulire mthode gra
phique; et les travaux des savans, qui, dans diverses
,, contres de l'Europe, s'efforcent de pntrer dans le
sens intime des textes hiroglyphiues, recevront ainsi
,,une direction fructueuse et uniforme, parceque nous
obtiendrons, je l'espre du moins, des notions prd
ises sur la nature du terrain qu'on a fouill jusqu'ici
avec aussi peu de succs.,, A la fin du Prcis les es
prances de Mr. Champollion deviennent des certitudes;
car il dit sans rserve : la possibilit de pntrer dans
le sens entier de toutes les inscriptions m' est, j' ose
,.le dire, compltement dmontre.,, (2) Et remarquons
que le clbre investigateur, loin de circonscrire ses d
couvertes dans les limites naturelles de l'Egypte, embrasse
simultanment les inscriptions qui recouvrent les monu
(1) Pag. 252, et page 302 de la seconde.
(2) Prcis 1. Edit. pag. 394. et seconde dit. pag. 460.

10

Prface.

mens des Nubiens, des Ethiopiens el des habilans des


Oasis. ( i )
On sait que la doctrine de l' Egyplologue, qui prosp
rait en France, a t reproduite dans toutes les langues;
mais, comme si son illustration ne lui tait point acquise
par ses brillantes dcouvertes, les rudits, nagures par
tisans de sa gloire littraire, en rduisent aujourd'hui les
rsultats la question de savoir: ai les hiroglyphes
sont des signes IDOGRAPHIQUES ou PHONTIQUES?...
Les inconvnient que nous avons signals depuis longtems dans les travaux de Mr. Champollion le jeune, c'est
l'absence totale de fixit dans les principes admis par
l'auteur la versatilit constante de ses assertions, tou
jours premptoires , et l'accent minemment dogmatique,
dont il enveloppe et protge la dissidence perptuelle de
ses donnes. Une portjap de ces inconvniens a t l'ob
jet de l'analyse que j'ai publie en 1824 dans la pre
mire partie de mes Opuscules Archographiques sous
le nom d' Ausonioli, form des lmens de mon nom grec
VotWd*,-. Mr. Champollion Figeac, ayant fait la criti
que de celle Analyse, commence ses objections en ces
termes :
On pourrait dire (2) que cet ouvrage a paru trop
tt, puisque des jugemens du plus grand poids et les
rsultats obtenus de l'tude impartiale des monuments,
ont pleinement confirm une thorie, que l'auteur
des Opuscules s'est trop press d'attaquer.,,
(1) Prcis 1. Edit. page 394. et seconde dit. pag. 459.
(2) Bulletin Universel des Sciences historiques, Antiquits,
Philologie &c. Mars 182G. pag. 164.

Prface.

47

La preuve que noire analyse n'a poinl l intempes


tive, c'est qu'elle a valu Mr. Champollion le jeune plus
d'un amendement, calqu sur nos remarques, ainsi qu'on
peut le voir, en collationnant les deux ditions de son
Pbcis, nos Opuscules la main. En nous rservant
de rapporter son amendement fondamental dans nos Pro
lgomnes, nous en appelons encore au tmoignage de
Mr. Letronne, qui, en abordant, pour la troisime fois,
le fameux texte de Clment d' Alexandrie, dclare, dans sa
note, (1) ce qui suit: Mr. de Goulianof a soumis le pas
sage du savant Pre un nouvel examen. Quelques
unes de ses observations de dtail sont exactes, et j'en
ai profit. D' autres ne m' ont pas sembl telles, &c.
Cet aveu dont Mr. Champollion le jeune s'est bien gard
d'imiter l'exemple, et les nouveaux dveloppemens de
Mr. Letronne, dont notre Analyse a t l'occasion, prou
vent encore une fois que nos Opuscules n'ont point
paru trop tt, quoi qu'en dise Mr. Champollion -Figeac.
Les archologues n'ont pu lire qu'avec intrt l'Ex*.men critique des travaux de feu Mr. Champollion,
publi par Mr. Klaproth. Les analyses impartiales et la
borieuses que nous devons ce savant polygraphe, nous
dispensent de la ncessit de cumuler, dans ce travail, les
preuves fastidieuses des inconsquences de tout genre qui
dparent les heureuses dcouvertes de Mr. Champollion.
Mais il importe de nous arrter l'examen des points
doctrinaires de la thorie et du systme hiroglyphiques
reproduits dans la seconde dition du Prcis de l'Egyptologue, qu'il prtend tre conformes dans tous leurs
(1) Pkcis, seconde dition, page 378.

(4)

18

Prkface.

dtails au texte de St. Clment d' Alexandrie, tandis que


la thorie et le systme hiroglyphiques , enseigns par Mr.
Champollion, ne sont qu une copie de ceux du clbre
Warburton qui a trait la question plus de soixante quinze
ans avant lui. Mr. Champollion -Figeac s'est essay de
revendiquer cette thorie en faveur de son frre, en dpit
des rapprochemens textuels que nous avions fournis dans
la premire partie de nos Opuscules archographiuks,
et qui constatent leur parfaite identit.
Warburton (dit l'auteur de la censure) n'a parl que
thoriquement, n'a fait aucune sorte d'application et
a toujours ignor vritablement la nature des divers lmens dont se compose une page d'hiroglyphes gyp
tiens.,, (i) Cette objection ne renferme- 1- elle point
l' aveu que la thorie de Mr. Champollion est une copie
de celle de Warburton? Au cas contraire, le critique au
rait d dire et prouver que ces deux thories n' ont rien
de commun entre elles. Avons -nous d'ailleurs jamais
attribu l'archevque anglais autre chose que V inven
tion de cette thorie ? Le rdacteur de l' article du Bul
letin a eu le talent de le soutenir:
Ce n'est point, dit-il, sans surprise, pour ne point
dire de plus, que nous voyons Mr. Ausonioli ( Goulianof)
appeler aussi l'Anglais Warburton partager tout Vhon neur d aux dcouvertes rcentes de Mr. Champollion (2).,,
Ce reproche, tout en altrant notre Analyse, vient en
core l'appui de notre assertion. En effet: par cela mme
que Mr. Champollion -Figeac n'accorde point tout Vhon(1) L. c. page 169.
(2) L. c. page 169.

Prface.

\q

neur Warburton, il lui en accorde implicitement une


partie, et cette concession se rapporte et ne peut se
rapporter qu' la thorie de l'auteur Anglais, sur la
quelle Mr. Champollion le jeune a calqu les dveloppemens
de ses dcouvertes hiroglyphiques.
n est vrai de dire que, dans l'absence des tudes phy
siologiques et rationnelles du langage, la question de la
langue et des diverses critures gyptiennes n'a pu tre
mieux raisonne et plus sduisante, qu' elle ne l' est dans
l'ouvrage de Mr. Warburton. Aussi, la doctrine de l'au
teur anglais, reproduite par le laborieux Zoega, (i) se
trouve- 1- elle. clectiquement rsume (2) dans le Prcis
de Mr. Champollion: en nous rservant de fournir dans
nos Prolgomnes de nouveaux rapprochemens textuels
l' appui de notre assertion, nous demandons si, ces faits
une fois constats, l' Egyptologue ne s'adresse point un
reproche lui-mme, en protestant (s) contre ceux qui
exposent des systmes a priori? Un systme de faits,
dit- il, pour obtenir quelque confiance, ne pouvait se
..produire sous d'autres formes que celles que j'ai adop
tes. Les consquences ne devant venir qu'aprs Ve nonciation des faits &c.

(1) De Origine et Usu Obeliscorum.


(2) Je dis clectiquement rsum, car Mr. Champollion, en
adoptant la thorie de l'auteur anglais , a eu le talent
de l'purer, en laissant de ct toutes ses complications
et ses prtentions de corriger spculativement St. Clment
d'Alexandrie, sans avoir eu aucune notion pratique de
la nature des hiroglyphes.
(3) Prface du Prcis, page IX. Prem, dit. et page XX.
sec. dit.

(4*)

20

Prface.

Mais quoi se rduit cette profession de foi de Mr.


Champollion le jeune, aux yeux de ceux, qui retrouvent
son Systme expos, il y a plus de 75 ans, dans l'ou
vrage de Warburton? De ce que l'Egyptologue a trac sa
theorie et son systme aprs trois cents pages de dveloppemens de faits, s1ensuit -il rigoureusement que ce
systme et celte thorie en soient la consquence? Un
esprit attentif ne se laissera point sduire par cette illu
sion d'optique; et il ne verra dans tout ceci qu'une af
faire de rdaction, et nullement la marche des tudes
de V Egyptologue.

Mr. Champollion a donc eu grandement tort de re


marquer la charge du Dr. Young, que la thorie de
l'criture hiroglyphique n'avait retir, au fond, presque
aucune lumire de son dernier travail,, (1) sur le texte
hiroglyphique du monument de Rosette; car, pour nous
servir ici d'une expression vulgaire: est-ce commencer
par le commencement, que de tracer la thorie d'une
science dont on a effleur quelques sommits? Tou
chant peine aux avenues du Sanctuaire, n'est-ce pas
s'y lancer sur les ailes de l'imagination que de vouloir:
noncer les principes fondamentaux qui rgissent le
systme hiroglyphique,, et de prtendre : ,fixer dfini tivement la nature gnrale et particulire des Ca
ractres qui lui sont propres,, (2) et tablir leur filiation
et leurs rapports? Il est, sans doute, dans l'ordre des
choses humaines, que l'imagination fasse les premiers
frais d' une science nouvelle; mais le pome de Mr. Cham(1) Pkecis p. 377 de la 1. Edit. et 443 de la fcecoude.
(2) Supr, page XXIII, XXIY.

Prface.

21

pollion renferme assez defaits solides et positifs, pour


qu'il n'ait pas pu en faire une bonne prose.
Mr. Champollion dit que les textes hiroglyphiques
prsentent une foule immense de mots crits pho
ntiquement, et que la lecture de ces mots, par le
moyen de son alphabet, ramne constamment des mots
qui se trouvent dans les textes Coptes avec une valeur
absolument semblable.,, (1) Mais le besoin bien enten
du des archologues, qui prfrent les faits aux doctri
nes, a-t-il pu tre satisfait, pour avoir trouv cette as
sertion de l'investigateur dans la seconde dition de son
Prcis, publie quatre ans aprs la premire? Mr. Cham
pollion a cru pouvoir se contenter de dire dans la Prface
de la premire dition de son Prcis, et de rpter dans
la seconde, que Les 450 mots ou combinaisons hiro
glyphiques, qui composent son Tableau Gnral des
signes et groupes hiroglyphiques, suffisent pour tablir la vrit des divers principes qui y trouvent, ditil, leur preuve en mme tems que leur application: j'ai
cru inutile, ajoute l'Egyptologue, de les multiplier da
vantage, quoique les monumens me prsentassent de
toutes parts des exemples analogues et tout aussi probans." (2) Cette prsomption de l'auteur tait peu faite
pour subjuguer les esprits; car personne ne pouvait se
mettre sa place et puiser, comme lui, la certitude de
ses principes dans la foule immense des mots crits
phontiquement qui se trouvaient dans ses porte
feuilles, et qu'il lisait par le moyen de son alpha
(1) Prcis 2. tlit. page 125.
XII. et seconde dit page XXII.
(2) Prcis, 1. edit. page
page XII

22

Prface.

bel,, (i); la critique attentive partagera d' autant | moins la


conviction de l'investigateur que les 450 combinaisons
hiroglyphiques, que Mr. Champollion appelle galement
des mots, offrent peine DOUZE MOTS proprement dits,
dont il a reconnu la valeur phontique ou alphab
tique. En effet, le tableau gnral en question prsenle
d'abord 38 sigues simples et groupes phontiques ex
primant des formes grammaticales. Cette premire
srie est suivie des signes ou groupes exprimant phon
tiquement des noms des divinits gyptiennes, et qui
vont avec leurs variantes jusqu'au No. 66. Cette seconde
srie est suivie, son tour, par des noms divins figu
ratifs qui vont jusqu'au No. 83, et des noms divins
symboliques aboutissant au No. 107. Viennent en suite
les cartouches Nominaux des Pharaons et des sou
verains Persans, Grecs et Romains avec leurs car
touches-Prnoms exprims symboliquement et qui vont
jusqu'au No. 152. Ces cartouches sont suivis de trois
sries des noms symboliques et phontiques de sim
ples particuliers gyptiens, grecs et romains, lesquelles
sries continuent jusqu'au No. 225. C'est depuis le No.
226 jusqu'au No. 337 que Mr. Champollion nous offre
les signes et groupes sous la rubrique de noms com
muns dont DOUZE seulement ont chez lui une valeur
phontique! Quant la dernire srie qui, commenant
au No. 338, aboutit au No. 450 et dernier, et prsente
des litres et qualifications des dieux, des rois et de sim
ples particuliers, ces groupes hiroglyphiques, n'tant
qu'une combinaison des signes el groupes qui prcdent,
(1) Supra pa{,*c 21.

Prface.

23

ne sauraient tre mis en ligne de compte. 11 faut obser


ver d' ailleurs que, dans le nombre des signes et groupes
du tableau gnhal dont nous parlons, il s'en trouve
qui appartiennent aux dcouvertes du Docteur Young;
ces emprunts, numrots dans les deux ditions du Pncis
de Mr. Champollion, offrent la srie de 76 signes et grou
pes; et en y ajoutant ceux dont l'indication a t omise,
savoir les Nos. 10, 64, 72, 80, 83, 119, 129, 140, 155,
bis, on obtiendra la somme de 86 signes et groupes ex
pliqus par l'auteur anglais et admis dans le tableau
de Mr. Champollion.
Croira- 1- on maintenant que, dans les 450 signes et
groupes formant les sries que je viens d'indiquer et qui,
pris avec leurs variantes, se montent plus de 550 ar
ticles, l'EgyptoIogue ne nous ait fourni que DOUZE MOTS
de la langue gyptienne crits en caractres 'phontiques ?
On conoit d'autant moins cette parcimonie, que l'Egyp
toIogue se disait tre en possession d'une foule im,,mense de mots exprims phontiquement, qu'il lisait
au moyen de son alphabet mais qu'il gardait comme
un fonds perdu dans ses portefeuilles. Serait-ce peut-tre
parce que les groupes phontiques , exprimant des mots
proprement dits, sont les seuls faits susceptibles de con
trle? Mais la Critique avait droit d'y compter en faveur
des textes hiroglyphiques, dont l'intelligence, faute de
ce secours, est demeure -peu -prs aussi nulle qu'elle
l'tait avant les travaux de Mr. Champollion. Mais il y
a plus: Si l'EgyptoIogue a jug superflu, pour la solidit
de ses principes, de nous fournir une plus grande por
tion de groupes phontiques de mots dont une foule

24

Prface.

immense (1) se trouvait dans ses portefeuilles, n'auraitil pas d, au moins dans le Tableau gnral qui ac
compagne la seconde dition de son Prcis, offrir un
supplment d hiroglyphes phontiques ou alphab
tiques, et venir ainsi au devant de ceux qui tudiaient
son systme? Au lieu de cette offrande, que les archo
logues avaient lieu d'esprer de ses lumires, Mr. Champollion qui nous avertit dans les deux ditions de
son Prcis d'avoir dja assur la valeur dun trs grand nombre de ces hiroglyphes phontiques ou

signes de sons (2) se contenta de quelques amendemens, et supprima quelques signes phontiques pour
faire place des hiroglyphes emprunts ailleurs! Et
ce que l'on a peine concevoir, c'est l'ide des rfor
mes de tout genre, que l'Egyptologue a apportes la
seconde dition de sa Lettre 1 MH. Dacier. Dans la
Prface qui prcde cette dition, il dit: L'alphabet des
hiroglyphes phontiques, pour l'poque grecque et romaine, expos dans ma Lettre a. Mr. Dacier, publie
en 1822, tant une vritable introduction l'lude
gnrale du Systme graphique des Egyptiens, j'ai d
comprendre cette Lettre dans mon Prcis; elle est le
chapitre II de cette nouvelle dition.,, On voit dans cet
avis que Mr. Champollion, loin de motiver les amendemens et les rformes dont nous parlons, ou d'en faire
la plus lgre mention, ne parle rigoureusement que de
l'Alphabet qu'il publia en 1822 dans sa Lettre Mr.
Dacier, et considre cet Alphabet comme une vritable
(1) Supra, page 21.
(2) 1. Edition page 395 et 2. Edit. page 460.

Prface.

25

introduction l'tude gnrale du Systme graphique


des Egyptiens. Mais en incorporant celte Lettre dans
son Prcis sous la date originaire du 22 Septembre 1822,
Mr. Champollion pouvait-il, en conscience, y apporter
des amendemens et des rformes? ne devait -il point,
au contraire, reproduire cette introduction dans son lat
primitif et rserver les amendemens textuels pour son
Pkcis, et les additions de signes pour son Tableau g
nral? Or, indpendamment des corrections fondamen
tales qu'il a failes sa Lettre, la suite de notre Ana
lyse, (i) son Tableau des signes phontiques ou al
phabtiques nous prsente d'abord des dplacemens et
des suppressions de signes; en suite: Quatre vingt
signes! ajouts aux cinquante six caractres dmotiques ou populaires de la premire dition ; et cinquante
caractres hiroglyphiques, parmi lesquels il en est
que Mr. Champollion n'a pas mme jug propos de
donner dans l'Alphabet harmonique de son Tableau
gnral! Il est remarquer d'ailleurs que les deux
tiers des signes dmotiques , admis dans la premire
dition de la Lettre Mr. Dacier, appartiennent aux
analyses que feu Mr. Akerblad a failes en 1802 sur le
texte dmotique de l'Inscription de Rosette (2); qu'en
fin un certain nombre de signes hiroglyphiques sont ds
aux dcouvertes antrieures du Docteur Young et aux re
cherches subsquentes de Mr. Sait. (3) En voyant tous
(1) Supra, pajj. 17.
(2) Lettre sur l' inscription gyptienne de Rosette, &c.
(3) Essay on Dr. Young's and Mr. Champollion's Phonetic System of hiroglyphics, with some addition uni dis-

coveries, &c.

26

Prface.

ces emprunts confondus parmi les signes que Mr. Champollion appelle toujours mon alphabet on se per
suadera que cet Egyplologue les envisageait srieusement
comme son propre bien, et, qu' ce titre, il s'accommo
dait paisiblement des dcouvertes de chaque explorateur
qui venait fouiller dans son terrain. Cependant le tra
vail de Mr. Akerblad sur le texte dmotique de l'Inscrip
tion de Rosette, a t publi vingt ans avant la Lettre
de Mr. Champollion Mr. Dacier; et Y Essai de Mr. Young
est galement antrieur de quelques annes la Lettre
de Mr. Champollion.
Quanta l'excution des planches du Tableau gnral
de la Seconde dition, on est frapp de la ngligence
peu commune que prsente le trac des signes et grou
pes dont les traits dfectueux dgradent compltement la
forme des caractres hiratiques et dmotiques et n' off
rent que des images emptes dans les colonnes hiro
glyphiques] Malgr cette ngligence qui saute aux yeux,
Mr. Champollion s'est plu nous avertir dans sa nou
velle Prface (p. XIII) que ses planches ont t fidle
ment raccordes avec ses nouveaux rsultats. Cette
assertion de l'auteur s'appliquerait tout au plus aux
planches qui accompagnent ses deux Lettres Mr. le
Duc de Blacas, et dont l'excution est probablement
plus soigne que ne l'est celle des originaux dont elles
offrent les Copies.
Pour aborder maintenant la
rappellerons que l'application
rsultats de nos analyses aux
de toutes les langues, ainsi

question des origines, nous


que nous avons faite des
variantes palographiques
qu'aux diverses critures

Prface.

27

gyptiennes, nous ont acquis la conviction que les lmens de ces critures tirent leur origine des variantes
des alphabets Smitiques, et qu'ils ne sont autre chose
qu' une compilation de caractres Phnico-Samaritains,
travestis selon l'image que chaque lettre tait susceptible
de revtir pour servir d initiale au nom de l objet
dont elle offrait les formes plus ou moins correctes,
plus ou moins compltes ou abrges.
Cet avertissement, que nous renouvelons ici pour la
troisime fois (1) n'a pu qu'avoir et aura encoree un
trs -mauvais accueil de la part de la doctrine qui croit,
n'en pas douter, que c'est au dpouillement des hi
roglyphes que l' criture alphabtique doit son existence,
et elle prendra pour un pur aveuglement notre persv
rance soutenir une opinion aussi htrodoxe l'gard
des origines de l'criture hiroglyphique de la grave et
docte Egypte, qui crivit partout ses actions et son nom,
comme si la postrit eut t prsente sa pense; et
qui, incessamment jalouse de l'clairer, s'est propos de
lui laisser sur chacun de ses ouvrages quelque utile
prcepte, et sur chaque pierre une leon
()-
La pierre de Rosette nous a fourni en effet, de prcieuses
leons, et nous avons tch d'en profiter. Quelle que
soit du reste notre conviction personnelle l'gard des
ruses sacerdotales, l'exprience que nous avons faite de
la tendance rationnelle des rudils (3) est trop rcente
( 1 ) Essai sur les Hiroglyphes " Horapollon ; Observations
sur le Zodiaque <le Uendrak.
(2) Premire lettre Mr. le Duc de Blacas cF Aulps
page 2.
(3) Notre mthode de dchiffrement, applique aux Hiho-

28

Prface.

pour nous imaginer, que les faits que nous publions au


jourd'hui pourront les distraire de leur proccupation
idographique et les rendre attentifs ce genre de my
stres, dont la profondeur est au niveau des initiales et
des paronymes allgoriques.
Dans la premire partie de nos Opuscules Archo
graphiques, nous avons analys la version queMr.Letronne
a donne du fameux texte de St. Clment d'Alexandrie,
et les points principaux des deux commentaires de ce
savant Acadmicien. Nous avons essay de prouver, en
suite, la dissidence entre le Systme de Mr. Champollion
et le texte Alexandrin; et, finalement, nous avons examin
la thorie de l'Egyptologue dans ses rapports intrins
ques; et, (ainsi que nous l'avons dj dit) nous avons
tabli textuellement l'identit de cette thorie avec celle
de l'Archevque Warburlon.
Mr. Champollion Figeac, dans sa Critique contre
notre Analyse nous invite, dans V intrt seul de
la vrit, de dmontrer autrement que nous n'avons
pu faire jusqu'ici, la dissidence radicale des systmes
de Clment d'Alexandrie et de Mr. Champollion le jeune,
relatifs aux critures gyptiennes.,, Nous nous rendons
avec d'autant plus d'empressement cette honorable in
glyphes d'Horapolion, a t qualifie, tour tour, de
burlesque, de bizarre, d'absurde et de souverainement
absurde, par des autorits bien entendues en ces mati
res, c'est--dire par les Echos de Mr. Champollion.
D'autres Reprsentans de l'esprit du Sicle, certains,
par oui- dire de l'absurdit de notre mthode, n'ont eu
garde de s'en occuper. La prvention de ces derniers
ajoute ainsi la suffisance de nos dtracteurs.

Prface.

29

vitalion, faite comme on le voit, dans ]' intrt seul de


la vrit, que l'autorit du savant hellniste qui a discut
pour la troisime fois le texte de Clment, et les dveloppemens pleins d'rudition dont il a appuy son nou
veau Commentaire, sont des motifs trop imposans pour
nous permettre de renoncer l'examen de ces dveloppemens qui semblent avoir puis la question. Nous
devons nanmoins prvenir Mr. Champollion-Figeac que,
les dmonstrations qu'il rclame de notre part, ne se
ront point, comme il le dsire, conues autrement que
nous n'avons pu le faire,, dans notre premire Ana
lyse ; elles seront seulement plus tendues et plus rigou
reuses dans leurs dtails.
Mr. Klaproth, dans son Examen critique dont nous
avons dj parl, tout en rendant justice l'explication
lumineuse que Mr. Letronne a faite, en dernire analyse,
du passage des Stromates, observe trs -judicieusement
qu'on ne saurait toutefois assurer que cette explication
ait lev toutes les difficults que le passage prsentait,
et qu'il n'ait mme, aprs le travail du clbre hellniste, besoin d'tre encore repris et discut V aide
de la connaissance que V on aura acquise du sujet
auquel il se rapporte. Loin de servir l'explication
des hiroglyphes, on peut dire, ajoute Mr. Klaproth,
que ce fragment de St. Clment d'Alexandrie ne sera
lui -mme compltement clairci, qu'aprs que les hi
roglyphes auront t parfaitement connus, s'il est pos
sible d'esprer que cette dcouverte puisse jamais s'ef
fectuer." (1) Ces rflexions d'une saine critique feront
(1) L. c. page 11.

30

Prface.

sentir aux archologues que l'analyse de ce passage, pour


tre l'abri de toute objection, doit dsormais tre C ex
pression des faits hiroglyphiques dont ce texte ren
ferme un Aperu: c'est ce qui nous a dtermin nous
en occuper encore une fois: nous examinerons donc le
passage dans nos Prolgomnes , et nous en ferons
l'application dans nos analyses hiroglyphiques.
Les tmoignages des anciens crivains, originaires de
l'Egypte, ou qui l'ont visite, sont, sans contredit, d'un
trs -grand poids dans la question des origines gyptien
nes; et il importe de les interroger d'autant plus que,
si nous en exceptons St. Clment d'Alexandrie, Mr. Champollion les invoque et les accuse, tour tour, sans pren
dre la peine de les citer. Cette rticence de l'investiga
teur, jointe l'accent toujours dogmatique de ses asser
tions, nous a fait perdre un tems infini chercher inuti
lement les tmoignages de ses anonymes; et n'en ayant
trouv aucune trace dans le corps des citations textuelles
de Zoega (1) nous avons d lire en pure perte tout ce
que les crivains, plus ou moins anciens, ont crit sur les
monumens de l'Egypte.
Des considrations gnrales tant indispensables dans
une question aussi obscure que celle de V archologie
gyptienne , on conoit de quelle importance peut tre,
pour cette tude, l'apprciation des termes techniques
qui s'y rapportent, l'intelligence de ces termes pouvant
seule jeter quelque jour sur les donnes incompltes et
plus ou moins vagues des Anciens : leur terminologie for
mera donc F objet principal de nos discussions analytiques.
( 1 ) De Origine et Usu Obeliscorum.

Prface.

31

Champollion ayant soutenu le fait de la connais


sance vulgaire des Hiroglyphes, et considr les
Anaglyphes comme un systme particulier d'criture
dont l'intelligence tait, selon lui, la seule exclusive
ment rserve au Sacerdoce, nous nous arrterons
l'examen de ces deux assertions, empruntes l'une et
l'autre Warburton, et dmenties par les anciens cri
vains.
Dans notre Essai sur Horapollon, nous avons
parl des rvlations consignes dans l'Opuscule arabe
de Wahschiyyh , publi par le savant Orientaliste Mr.
de Hammer. On sait que l'authenticit de cet crit a
t conteste par l'illustre Orientaliste franais dans une
dissertation insre dans le Magazin Encyclopdique (i).
Toutefois, l'examen des rvlations de l' auteur Nabathen,
nous ayant fourni les conditions requises par Mr. Syl
vestre de Sacy pour la rintgration de cet Opuscule,
nous les ferons valoir dans nos considrations gnrales,
et nous fournirons quelques exemples dans le cours de
nos analyses hiroglyphiques.
Le nouveau Commentaire, insr par Mr. Lelronne
dans la seconde dition du Prcis de l' Egyptologue, re
venant sur la question de V alphabet primitif, appelle
notre attention sur les dveloppemens qui semblent for
tifier plus encore la doctrine, que le savant hellniste
partage d'ailleurs avec tous les philologues qui ont crit
sur l' origine des langues et les alphabets palographiques.
Manthon le Sbennyte, Hrodote, et autres auteurs
anciens ont fait mention d'un langage sacr, rserv
( I ) Novembre 1810. page 145 et suivantes.

32

Prface.

la caste Sacerdotale. Des auteurs modernes en ont parl,


leur tour, avec plus ou moins d'tendue et de gravit.
Nous citerons les donnes et les opinions respectives, et
nous examinerons une multitude de lgendes qui con
statent la duplicit de ce langage mystique, compos de
paronomases ou mots double sens, (i) dont les lmens
nous fourniront les matriaux d'un Vocabulaire de la
langue sacre.
La langue vulgaire des Egyptiens rclame aussi quel
ques considrations: Organe fidle de Mr. Warburton, Mr.
Champollion en a dvelopp les origines, et, de concert
avec Mr. E. Quatremre, la donne pour une langue qui
n'a rien de commun avec aucune autre. La forma
tion des langues tant l'objet principal de nos tudes,
nous devons quelques dveloppemens la langue Egyp
tienne, dont les lmens quivoques sont d'ailleurs du
domaine hiroglyphique.
Si ces questions prliminaires ne sont pas de nature
consacrer au systme hiroglyphique les prrogatives
d'une thorie rationelle, les faits qui rsulteront de nos
analyses, suffiront peut-tre pour rendre l'archologie
gyptienne l'espoir dont la philosophie de notre sicle
s'efforce de la dpouiller sans retour. Et, pour carter,
ds ce moment, la prtention qus l'on pourrait nous at
tribuer l'gard de V tendue des rsultats de notre
mthode de dchiffrement, nous nous htons d'avertir
que nous nous proposons, dans ce travail, de rpondre la
question qui a le plus occup les savans dans ces derniers
( 1 ) Les exemples de ces Paronomases forment la Premire
section de notre lissai sur les hiroglyphes rf' Horapollon.

Prface.

33

tems, et qui ( leurs yeux) tait encore compltement


indcise dans les dernires recherches de Mr. Champollion: c'est la question de savoir si les hiroglyphes de
vaient tre considrs comme des signes idographiques,
ou bien comme des signes alphabtiques? Voyez page
2 supra.
En essayant de rduire les hiroglyphes leur juste
valeur, nous avons acquis la certitude qu'il ne faut pas
tre un Oedipe pour en dmler les mystres; attendu
que la profondeur de ces mystres se rduit, comme nous
l'avons dit, l'artifice des ambages, associs la m
thode des initiales. Tout le mrite de l'investigation
consiste donc s'abstenir d'imiter ceux qui ont le ta
lent de sanctifier tout ce qu'ils touchent, et y trouvent
d'ailleurs, l'exemple de Mr. Salvolini, tout ce qu'ils
veulent y chercher. L'investigateur qui se contente de
ce qu'il trouve, ne verra dans l'criture hiroglyphique
autre chose que des ruses plus ou moins raffines d'un
CHIFFRE. Convaincu de ce fait, nous avons d nous
borner en tudier les lmens fictifs et leurs dif
frentes combinaisons; et, au lieu d'exercer notre ima
gination crer des thories et des systmes, nous
avons essay d'tablir les rapports qui existent entre les
trois genres d'critures: Fhiroglyphique ou fictive, Vhi
ratique ou sacerdotale, et la dmotique ou vulgaire, et
de ramener les lmens de ces critures leur ORIGINE
SEMITIQUE.
Des rflexions critiques, suggres par les travaux de
Mr. Champollion le jeune, et fondes, d'une part, sur le
vague et les contradictions perptuelles de son Systme,
et d'autre part, sur l'opinion universellement admise de
(5)

34

Prface.

la nature idographique des Symboles, ces rflexions


ont prodigieusement exagr les difficults attaches
l'investigation de ces Symboles, et les inconvniens qui
rsultent de l'insuffisance de la langue Copte et des vi
cissitudes que les formes de cette langue ont pu subir
depuis l'invention des hiroglyphes jusqu' l'poque o
la religion Chrtienne est venue dpouiller la langue ori
ginaire des expressions qui se rattachaient au culte des
idoles, dont les reprsentations mystiques se reproduisent
d'ailleurs sur tous les monumens de l'Egypte. Ces in
convniens, plus ou moins incontestables dans l'tat ac
tuel de l'archologie gyptienne, n'autorisent point
prjuger dfavorablement du rsultat des ludes hiro
glyphiques. Ces tudes, circonscrites dans les bornes qui
conviennent toute tude lmentaire, doivent avoir
pour objet Y apprciation de la valeur des hiroglyphes,
abstraction faite de toute thorie. Mais si Mr. Champollion a eu tort de vouloir rappeler la vie l'Egypte en
sevelie dans le silence de ses piramides (1), il faut que
la Critique mette aussi des bornes ses prtentions, et
qu'en assistant l'aurore peine naissante de la Science,
elle n'ajoute point aux nuages qui l'environnent.
L'investigation des ruses hiroglyphiques est suffisam
ment pineuse par elle mme, pour qu'il soit quitable
de l'hrisser de nouvelles entraves. Pour revenir donc
la langue Copte, qui n'offre, dit- on, que les dbris
de la langue gyptienne, les monumens de tout genre
qui en sont les dpositaires prsentent assez de signes
(1) Le mot fihamides n'tant pas grec, je ne saurais, dans
mie question gyptienne, admettre son orthographe ac
coutume.

Prface.

35

pour offrir l'investigation les moyens de remplir quel


ques lacunes et de persuader les Savans, qu'avec de la
persvrance et un peu de bonheur, il ne sera pas im
possible de rappeler de l'oubli et de restituer la lan
gue gyptienne des mots qui manquent dans les Dic
tionnaires de la langue Copte; qu' l'aide d'une ana
lyse rgulire, on pourra mme donner la mesure des
rapports qui existent entre les formes idiomatiques de
cette dernire et celles de la langue gyptienne dont les
signes hiroglyphiques renferment l'expression secrte et
monumentale.
Notre mthode de dchiffrement, appliquable tou
tes les catgories du systme hiroglyphique de l'Egyptologue, offre des rsultats trop uniformes pour redouter
les armes du Scepticisme; et les esprances des Archo
logues cesseront d'tre illusoires s'ils abjurent enfin le
culte ingrat des Symboles idographiques pour ne s'at
tacher dsormais qu' l'tude de l'expression phonti
que ( ) des hiroglyphes.
Le gage le plus certain de la dignit rationnelle de
l'homme, c'est le charme qu'il prouve contempler les
mystres qui l'environnent; mais c'est droger sa vo
cation, que de confondre, dans sa croyance, les mystres
avec les prestiges. L'archologie gyptienne demeurera
toujours stationnaire, tant qu'elle ne cessera pas de se
faire illusion sur la nature prtendue idographique des
Symboles: Qu'elle s'arrache une fois l'ascendant im( 1 ) Nous prenons ici le ternie phontique la fois dans ses
rapports aux lmens exprims par les lettres, et aux
mots tout entiers exprims par le mot cpwai.
(5*)

36

Prface.

prieux du Sicle, et tons ces hochets de Sycomore (1)


qui en imposent aujourd'hui ses lumires, parleront
tour tour ses yeux comme autre fois la statue de
Mmnon, frappe des rayons du Soleil. Familiarise avec
les ruses sacerdotales, l'archologie ne se laissera plus
sduire par les signes figuratifs , dont le clbre Warburton emprunta l'ide dans le texte de Clment d'Alex
andrie, et dont Mr. Champollion a form ses origines
Symboliques. En voyant le disque du Soleil et le
croissant de la Lune, le Ciel et ses Etoiles, les Champs
et leurs trsors VHomme, enfin, avec tous les ob
jets qui l'environnent, elle prendra ces SYMBOLES pour
ce qu'ils sont, et ne s'attachera dsormais qu' l'l
ment initial de leurs noms respectifs, et aux prototy
pes alphabtiques de ces images, toujours mensongres
et toujours calques sur ces prototypes. Les preuves ma
trielles de cette assertion formeront la dernire question
de nos Prolgomnes. Quelques indications physiolo
giques viendront l'appui de nos inductions.
L'astucieuse combinaison des signes, offrant aux yeux
des images complexes de tout genre, et qui ne sont, au
fond, que des diagrammes phontiques , feront aussi
l'objet de nos analyses. Nous y joindrons quelques exem
ples pris parmi les Symboles des Gnostiques. On y trou
vera d'ailleurs le dpouillement alphabtique de quel
ques divinits gyptiennes, et de quelques autres Sym
boles, y compris la grande Couronne, illustre sous
le nom de PSCHENT dans les travaux de Mr. Champollion
(1) Dans le Tableau gnral de la seconde dition de son
Prcis, No. 244 Mr. Champollion reconnat que l'Egypte
portait le nom mystique de rgion du Sycomore.

Prface.

37

le Jeune, el perptue dans \' Encyclopdie portative


de Mr. Champollion-Figeac.
Pour rsumer la profession de foi qui rsulte de ces
indications prliminaires, nous dclarons que nos Ana
lyses auront pour objet la Cause de Mr. Champollion
le jeune considre dans ses rapports la partie al
phabtique de son Systme, et que nous dfendions
jusqu'au bout cette partie de ses dcouvertes, contre la
quelle le scepticisme de la philosophie moderne lve ses
protestations arbitraires, pour ne s'attacher qu' la thorie
contemplative des Symboles idographiques, auxquels
cette philosophie veut, toute force, ramener le Systme
des Hiroglyphes.
Si le conflit des contradictions de principe et l'inco
hrence des faits enseigns par Mr. Champollion, donnent
prise aux attaques du scepticisme, et ne permettent point
la critique judicieuse de livrer toute sa confiance la
doctrine de cet Archologue, moins encore la totalit
des applications trs-souvent arbitraires qu'il fait de cette
doctrine aux fastes hiroglyphiques qu'il embrasse,
ces inconvniens, quels qu'ils puissent tre, ne justifient
en aucune faon 1' opinion de ceux qui protestent contre
le principe phontique de sa thorie, sans avoir fait
une lude rflchie de ses travaux et des lmens qui en
sont l'objet.
En faisant la part la condition humaine, on con
cevra aisment que les suffrages qu'enlevrent ses pre
mires dcouvertes, taient plus propres l'abuser sur
ses facults qu' clairer ses pas dans les tnbres o
l'entranait sa glorieuse vocation. Et pour ne point d
gnrer dans l'esprit de ceux qui l'exaltaient, le clbre

38

Prface.

investigateur fournissait largement sa carrire, jaloux d' en


tretenir les illusions, tranchant les difficults inhrentes
la chose, et s' abusant arec complaisance sur la faci
lit d'entasser des dcouvertes autour de ses prmices
hiroglyphiques.
Quoi qu'il en soit de ces imperfections humaines,
elles n'autorisent point, je le rpte, le dsaveu qui s'
lve de toutes paris la charge de la partie la plus in
tressante de sa doctrine; et ce dsaveu, aussi gratuit
qu'arbitraire, ne portera jamais atteinte aux donnes heu
reuses qui constatent l' assertion dominante de Mr. Champollion.
Si une thorie, mise en vogue par les lalens dis
tingus d'un auteur, a toujours t considre comme
V expression rationnelle de son sicle, le sicle o
nous vivons peut revendiquer sa thorie sans attnuer
le moins du monde les services que Mr. Champollion a
rendus la cause archologique. Enfant chri d'un sicle
de prestiges, l' Egyptologue franais s'est prsent devant
lui avec des ides qui ne lui cotrent aucun travail.
En rajeunissant une vieille thorie, si conforme l'es
prit du sicle, et si propre subjuguer sa croyance, Mr.
Champollion tait tenu d'en dmontrer la rectitude; et
il s'en acquitta le mieux qu'il pt dans ses applications
hiroglyphiques. Mais, par une consquence ncessaire
de ses ludes, plus il avanait dans la carrire, et plus
il laissait loin derrire lui la thorie contemplative de
Warburton, et trompait les esprances d'un Sicle, qui,
proccup de mythes et de symboles, s'indignait d'as
sister un cours cF archologie alphabtique. Cette
attitude de Mr. Champollion explique la fois la fluctua

Prface.

39

tion de ses principes, et l'incohrence de ses donnes.


En effet, il tait humainement impossible que la sagacit
de l'auteur pt justifier, en si peu de tems, les transports
de la socit claire; et sa contrainte devenait d'autant
plus gnante, que l' avxo tcpa frappait tous les jours ses
oreilles et lui dcernait les honneurs de Pythagore. Que
devait-il faire? Il affecta l'assurance la plus sante ses
attributs, et se cra un langage d'hirophante qui impo
sait par sa gravit dogmatique.
La thorie des hiroglyphes n'est donc que la par
tie force des travaux de Mr. Champollion le jeune, vu
qu'il lui tait impossible de refuser son tribut l'imp
rieuse philosophie du Sicle, laquelle ne veut point de
faits sans liaison, sans principes. Nous rptons ici ce
que nous avons dit dans notre Analyse de la thorie de
Mr. Champollion. (1) C'est donc dans l'intrt de sa
conviction dominante, que nous essaierons de dmontrer
ses nullits thortiques , en signalant les contradic
tions perptuelles o s'gare le principe de ses dcou
vertes: quiconque aime la science pour la science, doit
protester hautement contre les erreurs qui la dnaturent,
dt -il mme passer pour un Zole. Mais en combattant
les erreurs du clbre Egyptologue, nous tcherons de
prouver que s'il a, par le fait de ses applications, bien
souvent viol sa thorie, cette violation, prjudiciable
son autorit, ne porte aucune atteinte l'vidence du
principe phontique tabli dans ses Ouvrages; et nan
moins, comme si l'autorit de ce fait tait susceptible de
contrle, les juges intolrans de l' Egyptologue confon
(1) Opuscules Archographiques , page 31.

40

Prface.

dent ce fait avec ses divagations, et substituent des opi


nions oiseuses la place de ses heureuses dcouvertes.
Il nous reste parler de la Grammaire gyptienne
de Mr. Champollion, qui y expose les principes gnraux de f criture sacre gyptienne, applique
la reprsentation de la langue parle.
La Grammaire gyptienne est, sans contredit, le
monument le plus gigantesque de l'habilet humaine; et
si nous n'avions point les deux premires Parties sous
nos yeux, nous demanderions encore aujourd'hui s'il est
permis de s'imaginer qu'il soit possible de rduire en
principes, bien plus, de soumettre des formules Gram
maticales un systme d'criture dont les lmens, loin
d'offrir des valeurs fixes et positives, flottent encore au
gr de chaque lgende, ou plutt au gr de la science
dont Mr. Champollion vient d'inventer les fondemens.
Mr. Champollion -Figeac diteur du monument hiro
glyphique dont nous parlons, a pris soin d'avertir luimme, ds la premire page de la Prface, que: il ne
faut pas oublier, qu'il s'agit ici de la thorie d'une
criture, et non pas de la Grammaire d une langue ;
la premire exprimant les ides par des signes crits,
qui peuvent tre de nature diffrente et procder
cette expression par une voie directe ou indi
recte; la seconde n'usant que d articulations orales,
qui se prtent uniformment la composition des mots,
signes immdiats de ces ides.,,
Les Volumes que nous publions tant destins l'ex
amen des divers modes d expression des signes hi
roglyphiques, nous nous contenterons de demander ici,
si un systme quelconque d criture, pour tre un

Prface.

41

systme Grammatical, peut admettre, pour la mme


poque, toutes sortes de variantes dans les mmes th
mes, les mmes prfixes, affixes et dsinences, bien
plus, des variantes dans les noms propres des mmes
personnages? Si le systme Grammatical d'une lan
gue quelconque, le langage mystique except, peut souf
frir l'arbitraire dans la prsence ou dans l'absence des
voyelles, pour les mmes noms propres, pour les mmes
mots et les mmes formes grammaticales? Ou, l'archologie
serait- elle dupe, par hasard, de l'assertion bnvole de
l'Egyplologue, qui s'est plu identifier cet arbitraire (0
avec la prsence et l'absence rgulires et grammaticales
des voyelles dans les idiomes smitiques? Toutes ces ru
ses hiroglyphiques ne trahissent -elles pas, de la manire
la plus vidente, les ambages hirophantiques , dont
Mr. Champollion a cru pouvoir rduire l'expression des
formules purement grammaticales?
Nous avons dit, et nous le rptons: la Grammaire
de Mr. Champollion est le monument le plus gigantesque
de l'habilet humaine, et elle est toute de son inven
tion. Nous en appelons cet gard au tmoignage de
Mr. Champollion -Figeac qui, la page VI de la Prface,
de la Grammaire gyptienne, dclare que ce travail,
tout d'invention, fut, pour lAuteur, le sujet d'une
^prdilection marque. Or, le mot invention, pris
dans son acception usuelle, caractrise des faits tirs
de son propre fonds: inventer, c'est imaginer ce
qui n'existe pas. Aussi, aprs l'lude que nous avons
(i) Il en est galement ainsi dans les critures phnicienne,
hbraque et arabe. Prcis, 86. page 365 de la II <le
dit.

42

Prface.

faite des lgendes hiroglyphiques que Mr. Champollion


traduit, dans sa Grammaire, avec une si admirable faci
lit, pouvons -nous dire que ces versions de l'Egyptologue ont toutes pour elles le mrite de F invention. Nous
pouvons en dire autant de certains hiroglyphes pho
ntiques qui offrent dans la Grammaire des valeurs tout
opposes celles que ce savant leur avait assignes dans
l' Alphabet harmonique de son Prcis.
Quant la double valeur, reconnue par Mr. Cham
pollion certains caractres hiroglyphiques, Mr. Salvolini, hritier de la doctrine de son illustre Matre, qu'il
corrige et rectifie son gr, Mr. Salvolini, la page 79
de son Analyse Grammaticale et Raisonne de diffrens textes anciens gyptiens, proteste formellement
contre -lexistence imagine, selon lui, par Cham
pollion, d'une criture secrte en Egypte, criture com
pose de signes choisis parmi la foule des caractres
hiroglyphiques ordinairement employs dans les textes
civils et religieux.,, En indiquant au lecteur la page
o Mr. Salvolini dveloppe ses raisons contre l'existence
possible d'une criture secrte en Egypte, nous devons
remarquer ici, que le savant dont nous parlons, ramne
le prtendu secret de cette criture m principe qu'il
^prtend avoir dcouvert dans le symbolisme gyptien (1), principe qui tablit Vexistence des signes
-hiroglyphiques, retrsentans accidentels des mots
dans les critures gyptiennes ( 2 ) des signes
ioeographiques servant uniquement rappeler cer
(1) L. c. page 231.
(2) L. c. page 229.

Prface.

43

tains sons (i) principe nouveau appuy de main


tes preuves, et au sujet duquel le savant investigateur
fait la dclaration suivante:
,, Dans mon intime conviction de la ralit du principe que j'ai cherch ici tablir, conviction qui se
fonde sur les rsultats obtenus de l'application de ce
^principe l'interprtation d'un trs -grand nombre de
textes, je dois avouer franchement que, depuis le mo ment oh f ai pu souponner son existence, la par tie symbolique des critures gyptiennes, partie que
Champollion a laisse, on peut dire, intacte, et qui pour
tant, j'ose le dire, est la plus ncessaire connatre,
m'a paru enfin dans son vritable jour (1).,,
Le lecteur est sans doute impatient d'apprendre quel
peut tre ce nouveau principe des repassentans ac
cidentels qui constituent la partie symbolique de
l'criture gyptienne? Le voici, tel qu'on le lit la
page 226 de l'Analyse raisonne:
Comme toute image hiroglyphique a son terme
correspondant dans la langue parle, il en est un
certain nombre qui ont t prises, comme signes
des sons, auxquels elles rpondaient, abstraction
,J~aite de leur signification primitive.,,
Il nous importait de fixer l'attention de la Critique
sur ce princrpe des signes idographiques servant
uniquement rappeler certains sons,, et si le lecteur
a saisi le sens de ces trois singulires dfinitions du
principe dont Mr. Salvolini s'attribue la dcouverte en
(1) L. c page 224.
(2) L. c. page 233, sq.

44

Pkface.

1836, nous simplifierons l'nonc de ce principe, en rap


pelant au lecteur que la dcouverte de Mr. Salvolini a
pour objet les PARONOMASES dont les dveloppemens
forment la l'c Section de notre Esaai sur les hiro
glyphes d'Horapollon, publi au commencement de
l'anne 1827. La diffrence essentielle noter entre la
dcouverte de Mr. Salvolini et la ntre, c'est que nous
considrons l' usage des paronymes ou paronomases,
comme un mystre de la langue Sacre, tandis que
l'investigateur prtend que ce fait symbolique tait la
porte de tous les gens que/que peu instruits (page 79).
En gnral, Mr. Salvolini, dou d'une sagacit peu
commune, a employ son talent mouler les faits sur
le type de ses intelligences, compliquer sans ncessit
les origines hiroglyphiques et les rendre ainsi inac
cessibles ses adeptes. Cet Archologue doutait si peu
du suces de ses crations, qu' il donnait pour des d
couvertes, il en doutait si peu, qu' la fin de sa Pr
face il crut pouvoir noncer sa conviction ( i ) en ces
termes: Puisse -je, dit- il, obtenir, pour fruit de mes
(1) Mr. Salvolini s'est plu d'ailleurs persuader ses lec
teurs que: familiaris comme il l'tait de longue main
avec les signes des deux critures, l'hiroglyphique
et l'hiratique, une application pralable de dix ans
lui ayant grav dans la mmoire leurs formes varies,
ds la premire inspection du texte intermdiaire de
,, Rosette, il se reconnut, dit -il, sa grande satisfaction
matre du fil conducteur qui pouvait diriger ses pas.,,
(page XXIV.)
Or, les planches qui accompagnent T Analyse Raisonne de Mr. Salvolini, offrent, d'uu bout l'autre, les
signes hiroglyphiques tellement dfectueux et tellement
ngligs dans leur trac, que ces planches sont au des
sous de toute critique.

Prface.

45

efforts, qu une seule opinion soit propage et irbe vocablemnt tablie, celle que nous pouvons enfin r
ellement lire et expliquer un texte quelconque gyp tien ! IloXXoi fiiv vctdyxoqioi, ticcvqoi t Bxxoi!
Une critique foudroyante a t lance contre cette
Analyse raisonne de Mr. Salvolini par un expert ha
bile signaler les erreurs et rintgrer les faits dna
turs. Dans cet Examen critique plusieurs dcouvertes
sont restitues tour tour Mr. Champollion et Mr.
Rosellini, que l'Auteur de l' Analyse raisonne attaque
sans rserve dans ses crits. Mais, nous osons le dire,
les travaux de Mr. Rosellini sont bien autrement utiles
que ceux de son antagoniste: ils sont d'une utilit relle
pour la Science, qui y puisera des notions prcieuses dues
de vastes connaissances et une sagacit dpouille
de toute prvention (1); ces travaux sont d'ailleurs pro
digieux par leur tendue et imprissables par leur in
tgrit.
Nous nous empressons de payer le tribut de notre
reconnaissance Mr. Peyron dont le Dictionnaire a t
d'une utilit immense pour nos ludes. Sans attnuer le
mrite des travaux de ce genre et des recherches colos
sales qu' ils attestent, nous pouvons dire que le Lexicon
Linguae Copticae de Mr. Peyron est un chef- d'oeuvre
( 1 ) Il non importe de prvenir le lecteur que les rflexions
consignes la page 178 de notre Second Volume, la
suite de notre Examen des Caractres dterininatifs, re
garde ncessairement le Matre de l'cole auquel appar
tient le principe que nous combattons. Mr. Rosellini
voudra bieu nous pardonner V erratum qui s'est gliss
dans l'orthographe de son nom, durant l'examen en
question.

46

Prface.

de mthode: un livre dont chaque page est un tableau


de l'Intelligence, o l'affinit des acceptions acquiert une
lumire nouvelle de l'homognit des formes varies
qui constituent les dialectes de cette langue et qui se
trouvent runies sous leurs thmes respectifs.
Le Lexicon Aeg\-ptiaco - Latinum de Mr. Henri
Tattam nous a t galement utile, tant par l'indication
de quelques termes ou variantes lexiques qui manquent
chez Mr. Peyron, que par les citations varies des pas
sages de l'Ecriture, o l'Auteur a puis les lmens de
son Dictionnaire. Le soin qu'il a pris de runir sous
chaque lettre, les valeurs reconnues des trois espces
d'critures gyptiennes, ce soin est une preuve non qui
voque des services qu'il veut rendre la science, qui lui
doit d'ailleurs une Grammaire Copte et une belle dition
de la version Copte des Petits Prophtes, que l'Auteur
a promis de faire suivre d'une dition complte de la
version Copte de l'Ancien Testament.
Quant aux travaux de Mr. le Professeur Gust. Seyffarth
de Leipsic, tout admirateur que nous sommes de ses
Rudimenta Unguae Copticae, et des Recherches as
tronomiques qui en font suite, nous n'avons que des
regrets exprimer de n'avoir pas pu profiter des trsors
dont il est en mesure d'enrichir les dictionnaires de la
langue gyptienne, et que Mr. Barth, diteur de ses Ou
vrages, pourrait seul appeler la vie.
Comme il est dans les formules d'une Prface
la terminer par un court pilogue sur son Moi, et
former des voeux pour la cause qu'on embrasse,
dirai au Lecteur, que la premire de ces conditions a

de
de
je
t

Prface.

47

remplie dans mon Avant -Propos, o j'ai d rendre


compte des vicissitudes qui ont retard la publication de
mes Recherches. Et quant mes voeux, l'exprience
du pass les hues de l'Ecole qui ont accompagn
ma Mthode jusqu' sa tombe, et d'autre part, l'apo
those littraire de Mr. Champollion et l'autorit des
Noms illustres, gravs sur la base de son oblisque
tous ces faits positifs laissent si peu d'illusion mes
voeux, qu'aprs tant de veilles laborieuses, je le devrai
la Providence, si je n'ai point prch dans le Dsert.

Dresde
le Aot 1839.
18

PREMIRE PARTIE.

PROLEGOMENESi
Tarxtt tov y&dnov ov ta nyfiaxa,
XXa r Ticl tn> Tcayiiximi Syiutxa.

Epictte.

Premire Partie.
PREMIERE SECTION.
E X A M E S
DU SYSTME DE Mr. CHAMPOLLION
considr dans ses rapports au texte de
St. Clment d'Alexandrie, relatif aux
diverses mthodes graphiques
des egyptiens.

Chapitre Premier.
TEXTE DE St. ClEMENT D 'ALEXANDRIE.

Iarmi les crivains de l'antiquit qui ont occa


sionnellement parl fles diverses critures gyp
tiennes, St. Clment d'Alexandrie est le seul
dont Mr. Champollion le jeune ait nominale
ment invoqu l'autorit l'appui de sa doctrine
i*

PREMIERE PARTIE.

hiroglyphique. Il est vrai que, si l'auteur des


Stromates laisse beaucoup dsirer dans le texte
en question, son coup- d'oeil sur les diverses
mthodes graphiques des Egyptiens, offre nan
moins, des indications qu'on chercherait vaine
ment ailleurs , et semble spcifier tous les lmens de leur systme palographique. Mais, par
cela mme que le document archologique de
St. Clment d'Alexandrie, n'est point assez ex
plicite dans ses dtails, on aurait d l'environner
de tous les tmoignages propres jeter quelque
jour sur les obscurits apparentes, qui s'oppo
sent la complte intelligence des donnes qui
en font l'objet.
Les considrations qui doivent prcder mes
analyses hiroglyphiques, se rattachent nces
sairement l'examen du texte des Stromates;
ce texte devient ainsi le point de dpart de
tous les dveloppemens qui rsulteront plus
tard des tmoignages subsidiaires des Anciens,
que je me propose de rapprocher dans ce
travail.
Je vais donc reproduire le dit teitte avec la
nouvelle traduction de Mr. Letronne, et j'indi
querai en caractres italiques les variantes que
cet Hellniste distingu a jug ncessaire d'ap
porter sa premire version, la suite de

's
0

lis
t
I

DE Mr. LETi LETRONNE


rnire dition du Phn du Prcis.

rptiens reoivent deoivent de 1 instruction , apprenriture gyptienne cpptiennes qn'on appelle pistomt) en second lieu iRatique , dont se servent les
i ; et enfin l'hirog&hique.
e deux genres) l'unis) : l'un Cyriologique , emploie
uitre les reprsentarkutre est symbolique.
clique (se subdivise ise en plusieurs espces) : l'une
m propre par imitatiimitation, l'autre les exprime
i au contraire les \ troisime se sert entirement
tiques. Ainsi, d'spr&nigmes. Ainsi d'aprs ce mode,
, les Egyptiens veufe soleil, ils font un cercle; la
, ils tracent la figurt. Dans la mthode tropique,
^prsentent les objeti,jets par voie d'analogie, ils les
les), qu'ils transportage , soit en lui faisant subir
?s modifications (de^t ainsi qu'ils emploient les aualations totales, bittes louanges des rois sous forme
cs allgoriques) les ,1e de la troisime espce (d'connatre au moyeftes allusions nigmatiques : les
unime espce (d'cj. des serpens, cause de l'oblinigmatiques : les jt figur par un scarabe.
n serpent, cause
jur par Un SCarabefepporter qu' la mthode qui prcde
, laudis qu'il est question ici de la
, dire : ..d'aprs le mode Cyriologique,
eux versions en regard, ,
. .
,
du texte grec : xv-tu to xi^co/.oyovfinov
ullent de sa nouvelle interprtation du
| plus particulirement la question arHirs de mes dveloppemeus.

Xeiojv.
tlfirjoiv.
ut>ayi.vcpiji}v.)

ies on figurant

Texte de Clment d'Alexandrie.

l'analyse que j'avais faite de cette version et


des points principaux de ses deux commentai
res primitifs, dans mes Opuscules Archographioues.
La seule inspection du texte des Stromates
suffit pour se persuader que l'archologue
grec n'a eu d'autre but que celui d'numrer
les diverses mthodes graphiques, selon l'ordre
dans lequel elles taient enseignes en Egypte,
et d'indiquer leurs subdivisions. Ce n'est donc
que par un esprit de systme, que l'Egyptologue
prtend la page 399 de son Prcis : que Clment d'Alexandrie dveloppe l'ensemble et
les details de tout le systme graphique des
Egyptiens sous le mme point de vue que

lui.
Pour aborder l'examen du texte de Clment,
il est utile d'avoir sous les yeux les tableaux
synoptiques insrs par Mr. Letronne dans les
deux ditions du Prcis de l'Egyptologue, et
entre lesquels deux sont grecs, forms sur les
lmens de ce texte, et l'autre franais, que je
tire de la seconde dition, (1) vu qu'il n'existe
aucune diffrence entre ce tableau et celui qui
a paru dans la premire. (2)

(1) Page 385.

(2) Page 403.

PREMIERE PARTIE.

Chapitre

Second.

EXAMEN
DES DEUX MTHODES d'kCRITURES

PISTOLOGRAPHIQUE et HIRATIQUE.

Thorie de Tfarburlon.
Parmi les auteurs qui ont comment le texte
si fameux de Clment d'Alexandrie, Warburton,
tant le plus ancien, rclame la premire place
dans cet examen. Or, le savant archevque
anglais prtend que , selon l'auteur des Stromates, les critures epistolocraphiqi es et hi
ratiques taient , l'une et l'autre , alphabti
ques. Voici ses paroles: Quand Clment ex-*
plique ensuite la nature de ces critures,// dit:
Tepistolique et la sacerdotale, sontformes
avec les lettres d'un alphabet." (i) Que
Clment d'Alexandrie ait considr ces deux
genres d'criture comme alphabtiques, c'est
ce dont je ne doute point, d'abord par ce que
j'ai moi-mme acquis la conviction de ce fait,
en suite par ce qu'il est certain que l'auteur des

(1) Estai sur les hiroglyphes des Egyptiens, T. 1.


page Ml. de la traduction ; voyez aussi page 93.

ECRITURES EPlgTOLOGRAFH. ET HIERAT.

Stromates parlait avec connaissance de cause.


Mais s'il entendait ainsi le fait, il ne dit point
que ces deux critures aient t alphabtiques;
il se borne les spcifier par leur noms re
spectifs, en nommant la premire epistolographiqjje et la seconde hiratique , dont se ser
vent, dit -il, les hirogrammates. L'induction
de Warburton, telle qu'il nous la donne, est
donc tout--fait arbitraire.
L'on croirait, au premier instant, que l'arcbologue anglais, en pressentant un fait positif
quoique non-exprim par St. Clment, s'auto
riserait du tmoignage qu'il improvise et adop
terait ce fait en principe point du tout.
Warburton dserte aussitot son auteur pour
se livrer ses propres spculations et cre une
thorie, complique de chances et de labeurs
et destine, en dernier rsultat, donner de
l'ensemble aux lmens incohreus du texte
grec, et fournir les bases d'un systme d'au
tant plus spcieux quil fixe chaque genre
d'criture son origine, sa place et ses rapports.
Ecoutons le :
Lorsque l'tude de la philosophie (1), qui
avait occasionn l'criture symbolique, eut

(1) 1. c. J. 26. page 138 et suW.

PREMIERE PARTIE.

port les savans d'Egypte crire beaucoup et


sur divers sujets , ce dessin exact multipliant
trop les volumes, leur parut ennuyeux. Ils
se servirent donc par degr d'un autre ca
ractre, que nous pouvons appeler Vecriture courante des hiroglyphes. Il res
semblait aux caractres chinois; et aprs
avoir t d'abord form D'un seul contour de chaque figure, il devint a la longue
une sorte de marque. Je ne dois pas, con tinue l'auteur, omettre ici de parler d'un effet
naturel que ce caractre de l'criture courante produisit avec le tems: je veux dire
que son usage diminua beaucoup de fatten tion que l'on donnait au symbole, et la fixa
si la chose signifie. Par ce moyen l'tude
de l'criture symbolique se trouva fort abrge; n'y ayant alors presqu'autre chose
faire , qu'a se rappeler le pouvoir de la
marque symbolique, aulieu qu'auparavant il
fallait tre instruit des proprits de la chose,
ou de ranimal qui tait employ comme symbole. En un mot, dit l'auteur, cela rduisit
cette sorte d'criture l'tat o est prsentement celle des Chinois."
Ce caractre courant, poursuit l'auteur, est
proprement celui que les Anciens ont appel

critures epistolograph. et hierat.

HijnoGRAPHiquE, et que l'on a employ par


succession de tems dans les ouvrages qui trai taient des mmes sujets que les anciens hiroglyphes."
*
Aprs avoir ainsi improvis l'origine de l'cri
ture hiratique, l'auteur anglais passe l'in
vention de l'criture pistolographique: Cette
sorte d'criture abrge que l'on appelait
hirographique, nous conduira, dit-il, (i) par
une gradation aise, la troisime espce
d'criture que Porphyre et Clment appellent
pistolique ; car nous avons montr, ajoutet-il, commentes caractres courons (de l' criture hieratique) ont conduit naturellement
la mthode abrge des lettres par le moyen
d'un alphabet: invention sublime d'aprs la quelle l'criture pistolique a t forme. "
Fort de la solidit de ces improvisations,
l'auteur conclut avec l'accent de la plus par
faite conviction que: Le lecteur s'aperoit
enfin que l'opinion commune qui veut que ce
soit la premiere criture hiroglyphique et
non pas la premire criture en lettres , qui ait
t invente pour le secret, est prcisment
oppose a la vrit; ce qui n'empche pas,

Cl) . 27. page 147 et suiv.

10

PREMIERE PARTIE.

dit-il, que, dans la suite, elles iraient chang


naturellement leur usage : les lettres sont de
venues l'criture commune, et les Meroglyxphes, une^criture secrte et mystrieuse.*'
Cet alphabet (1) que nous pouvons appeler
politique, occasionna bientt l'invention d'un
alphabet sacr. Car les prtres Egyptiens,
ayant part au gouvernement, connurent de
bonne heure sans doute le secret; et, tant alors
plongs dans l'tude de la philosophie et dans
des spculations profondes, ils s'en servirent
,, naturellement pour leurs doctrines caches.
Mais les divers usages aux quels cet alphabet
se trouva employ dans le civil, ne lui per,, mirent pas longtems d'tre un secret; et
quand il fut connu, les prtres, naturellement
encore, en inventrent un autre, etc. On
l'a appel hirogrammatique, cause de ceux
qui l'ont invent , et de l'usage auquel ils l'ont
appropri. "
Quelque fastidieux que puissent paratre ces
mditations de l'auteur qui semble raconter des
faits historiques, j'ai d le suivre jusqu'au bout
fin de faire voir au lecteur comment, aprs
avoir parcouru ce mandre d'origines, il arrive
(1) . 28. page 153. et suit.

/ .
/
ECRITURES
/
HIERATIQUE
ET DEMOTIQUE.

Il

enfin l'indication de Clment d'Alexandrie:


A l'occasion du passage de Clment rapport
plus haut, nous avons dja remarqu, dit-il,
qu'il avait entendu par le caractre qu'il ap
pelle IEPATIKHN, sacerdotal, un caractre
ALPHABETIquE. "
Nous allons voir maintenant le parti que Mr.
Champollion a su tirer de ces mditations de
l'archevque anglais, eiulaguant ses divagations
pour ne s'en tenir qu'au fonds de sa thorie.

. II.
Thorie de Mr. Champollion.
concernant
l'origine des critures
HIRATIQUE et DMOTIQUE.

Pour se bien pntrer de la doctrine de Mr.


Champollion a l'gard de l'origine des deux
genres d'critures: I'hiratique ou la sacer
dotale, et l'piSTOLOGRAPHIquE OU la DEMOTIQUE , il faut avoir sous les yeux tout l'encha
nement de ses dductions a ce sujet ; le lecteur
me saura donc gr de les citer in extenso,
au lieu de le renvoyer l'ouvrage de l'Egyptologue. C'est dans le . XI. (1) qu'il aborde cette

(1) Pnicis, 1. dit. page 350. et 2. dit. page 416.

12

PREMIRE PARTIE.

question sous le titre: Liaison intime de l'criture aiROGLYPHiqiii avec les deux autres
sortes d'critures gyptiennes.
On ne saurait, dit Mr. Champollion, lire
le texte de Clment d'Alexandrie, sans conclure de l'ordre dans lequel les Egyptiens
apprenaient, selon ce savant pre, leurs trois
espces d ecritures, 1 Iepistolographioue
ou demotioue, 2 l'h^ratioue et 3 I'hiro glyphique , que ces mmes critures avaient
entre elles une certaine liaison et que l'une
des trois avait donn naissance aux deux
autres, qui n'en auraient t que des modifications.<i
D'autre-part, poursuit Mr. Champollion, il
est dans la nature des choses que les Egyp tiens procdassent dans l'tude de ces critures, en remontant du plus simple au plus
compos; et comme les thories les plus sim
ples ne rsultent jamais que du perfectioune,,mcnt de thories d'abord fort compliques,
nous sommes conduits dduire aussi de ce
mme texte, que l'criture omotioue tait
la plus simple des trois critures, puisqu'on
l'tudiait la premire ; qu'elle drivait de 7'hiratioue, et que celle-ci n'tait son tour
> qu'une modification, qu'un premier abrg de

critures hiratique et dmotique.

13

l'criture hieroglyphique, la plus ancienne de


totttes, et f origine premire de* deux autres n
Ces aperus qui rsultent du raisonnement
seul, oprant sur des considrations gnrales,
sont, dit Mr Champollion, pleinement confirms par l'examen des faits. "
Ces aperus , s'ils n'taient point l'expression
de la thorie suranne deWarburton, seraient
tout au plus considrs comme une manire de
voir de Mr. Champollion, et jamais comme
une induction du texte de Clment, lequel, se
bornant a l'indication des divers genres d'cri
tures, dans l'ordre de leur enseignement pro
gressif, ne donne lieu a aucun systme ; ou , si
l'on en veut un , ce sera le systme d'enseigneQnent qui n'a rien de commun avec le systme de
drivation, que Mr. Champollion prtend d
duire du dit texte de St. Clment. C'est ainsi
que je l'ai entendu dans mes analyses du sy
steme hieroglyphique de l'Egyptologue qui
forment la premire partie de mes opuscules
archographiques.
Aprs y avoir confr le tableau des mthodes
indiques dans le texte grec, avec celui qui forme
le systme de Mr. Champollion, j'ai dit(i) que:

(1) I. c. page 15.

14

PREMIERE PARTIE.

0n retrouve, il est vrai, de part et d'autre,


peu prs les mmes lmens ; mais , disaisje aussi: s'en autorisera -t- on pour soutenir
l'identit des deux systmes? et, comme dit
l'auteur franais , la concordance complte de
sa thorie avec le texte de Clment? Et quelle
ide attacherait-on ds lors aux mots systme
et thorie? Le mot systme n'est -il pas
l'expression de Yarrangement que prsente un
ensemble d'objets subordonns les uns aux au trcs en raison de leur essence et de leurs rap
ports? Le mot thorie n'exprime-t-il point,
son tour , un ensemble de principes coordonns et dduits les uns des autres? une ouplu sieurs sries de consquences rattaches un
^principe gnral et tendantes justifier un sy steme ? Et je demandais si c'tait ces condi lions que l'archologue franais nous dclarait
que: Clment d'Alexandrie dveloppe l'en semble et les dtails de tout le systme graphique des Egyptiens sous le mme poi\t de
i,VUE quE LUI?"

Mr. Champollion Figeac, dans sa critique (1)


contre mon analyse, rplique que je me serais
probablement dispens d'noncer une pareille

(i) Cite dans ma Prface.

CRITURES HIERATIQUE ET DEMOTIQUE.

15

assertion et que je n'eusse trouv aucune dlsparit entre les deux systmes, si j'eusse pris
la peine d'tudier la premire ligne du te^e
de Clment d'Alexandrie: j'eusse, dit-il, tu
que cet auteur nomme successivement les
diverses espces d'critures gyptiennes, non
d'aprs leur rang d'anciennet, de drivation
ou d'importance, mais selon l'ordre ski l
dans lequel on les enseignait successivement
aux personnes qu'on voulait instruire dans la
connaissance des lettres. "(1)
J'eusse compris de plus, poursuit le critique*
que Mr. Champollion offrant, au contraire,
dans son IX. chapitre, un tableau analy
tique du systme gnral des critures
gyptiennes , a vu les classer dans leur ordre
d'anciennet, d'importance et de drivation ;
et qu'il a d mettre en premire ligne l'criture hiroglyphique, c'est--dire, l'criture
primitive des Egyptiens, celle dont toutes ls
autres drivent et ne sont que de simples
,, modifications, comme il l'avait dmontr dans
le prcdent chapitre, que je semble n'avoir
point lu avec attention. " ( 2)

(1) L. c. page 165.


(2) Ibid. page 166.

16

PREMIRE PARTIE.

En rsum: si j'eusse pris la peine d'tudier la premire ligne du texte de Clment


,, 4'Alexandrie, je n'eusse trouv aucune dispa
rit entre les deux systmes." VU QUE:
,,1. L'archologue grec nomme successivement les diverses espces d'critures gyp tiennes, NON d'aprs leur rang d'anciennet,
de drivation et d'importance, mais SELON
L'ORDRE SEUL dans lequel on les enseignait
successivement. " ( )
2. Tandis qu'AU CONTRAIRE Mr. Champollion le jeune a d les classer dans leur
ordre d'anciennet, d'importance et de drivatioiu<((i)
Ce qui, aux yeux de Mr. Champollion Figeac,
est LA PREUVE INCONTESTABLE:
Que TEgyptologue, son frre, dveloppe
l'ensemble et les dtails de tout le systme
graphique des Egyptiens SOUS LE MEME
POINT DE VUE que St. Clment. "(3)
Triomphant par ces argumens, Mr. Cham
pollion Figeac m'accuse de n'avoir point pris la
peine d'tudier la premire ligne du texte de
Clment, dont j'offre ici l'analyse. Je poursuis.

(1) L. c. page 165.

(2) Ibid. page 166.

(3) Suin-, page 14. ligne 19. et sq.

critures hieratiue et dmotioue.

17

Les Egyptiens (1) durent sentir de bonne


heure la ncessit d'un systme d'criture plus
eapditive et d'un usage plus facile. On songea
donc abrger considrablement le trac des
caractres hiroglyphiques purs, plutt que
de recourir un systme d'criture totalement
diffrent de celui qu'on avait dja invent et
que la religion avait dfinitivement consacr
aux yeux de la nation entire. "
Le premier moyen (2) fut de rduire les
caractres hiroglyphitpiespwr, images d'ob
jets physiques, imits souvent jusque dans
leurs plus petits dtails , une forme cursive,
purement linaire, conservant une esquisse de
contours gnraux de chaque image, ne pro duisant aucun dtail, mais outrant quelquefois
le trait caractristique de l'tre physique, ex
prim ainsi par une espce de caricature ou
de charge trs -facile saisir. Cette premire
modification du systme hiroglyphique pur, et
qui porte uniquement sur la forme des signes,
se montre dans tous les manuscrits hiroglyphiques connus jusqu'ici: j'ai donn ces hi roglyphes le nom de linaires. "

(1) Prcis, 2. dit. page 418. et gnW.


(2) L c. page 419. n 112.

18

PREMIRE PARTIE.

Ce pas important, dit Mr. Champollion, (1)


conduisit a un second , qui atteignit complte ment le but qu'on se proposait, celui d abrger
et de rendre fort rapide le trac des signes,
soit reprsentatifs , soit symboliques , soit pho ntiques. On fut insensiblement conduit force
de rductions, ime nouvelle sorte d'criture
que nous trouvons employe dans la plupart
des manuscrits qu'on dcouvre chaque jour
dans les catacombes gyptiennes. Ces textes
diflfrent trs -essentiellement des manuscrits
hiroglyphiques linaires ; ils appartiennent au
systme d'criture que j'ai fait reconnatre, dit
l'auteur, pour l'criture gyptienne, nomme
nrRATiquB ou sacerdotale <par Clment
d'Alexandrie. "
Les principes gnraux (2) de l'criture hiRATiquE, sont, dit Mr. Champollion , absolu ment les mmes que ceux qui rgissent l'cri ture hiroglyphique pure et linaire. La mthode hirathique dont se servait la caste
sacerdotale , et en particulier les hirogram mates ou scribes sacrs, appels par la nature
de leurs fonctions composer ou copier un

(1) Prcis, page 419. n 113.


(2) ibid. pag^ 420. n 114.

critures hiratique et dmotiue.

19

trs -grand nombre d'crits sur des matires


religieuses ou scientifiques, n'tait au fond
qu'une vritable tachygraphie de la mthode
hiroglyphique. "
Cette criture, dit Mr. Champollion(i), est
immdiatement drive de l'iroglyphique.
Les signes hiratiques ne sont en effet pour
la plupart, que des abrviations d'hiroglyphes
purs ou linaires. J'ai reconnu, dit -il, trois
classes distinctes de Caractres hiratiques."
Les uns sont une imitation complte, mais
excessivement abrge des Caractres hiro
glyphiques."
D'autres ne prsentent que l'abrg de la
partie principale du Caractre hiroglyphique."
Une troisime classe enfiu renferme des
signes purement arbitraires, mais qui sont
sans cesse les quivalens d'un seul et mme
Caractre hiroglyphique. Il est possible,
ajoute l'investigateur, que, ds l'origine, ces
^.signes ne fussent point arbitraires ; mais ils le
sont devenus en quelque sorte force d'tre
abrgs : la plus grande partie des signes hi
roglyphiques ont leurs correspondans fixes
dans l'criture hiratique."

(1) page 420. n 1J5.

20

PREMIRE PARTIE.

L'criture hiratique (i) renferme donc,


comme l'hiroglyphique , des Caractres phontiques, des Caractres symboliques et des
Caractres ^figuratifs, rpondant exactement
,, les uns aux autres, abstraction faite de leurs
formes matrielles. "
Cette seconde criture, dit l'Egyptologue(2),
tait donc encore trop complique pour deve nir vulgaire. Il fallait au peuple et mme aux
castes suprieures, une mthode plus simple
et plus abrge pour les relations habituelles
et pour les dtails de la vie civile. Cette n cessit bien sentie donna naissance l'criture
dmotique (populaire) ou pistolographique.
Cette troisime espce d'criture driva de
l'hiratique, comme celle -ci drivait elle
-mme de l HIROGLYPHIQUE."
Si l'on fait maintenant abstraction de la con
naissance des hiroglyphes phontiques ou al
phabtiques , dont les premiers tatonemens ap
partiennent au docteur Young, et les brillans
progrs Mr. Champollion le jeune, un peu
d'attention ne suffira-t-elle point pour se con
vaincre que tous ces dveloppemens de l'archo
logue franais ne sont qu'une copie bien entendue

(1) 1. c. page 421. n 116.

(2) pae 422. n 117.

ECRITURES HIERATIquE ET BEMOTIOUE.

2t

de la thorie contemplative de Warhurton ? Mr.


Champolliou Figeac lui-mme n'avoue-t-il point
ce fait implicitement, en m'objectant que : Warburton n'a parl que thoriquemext(i) , n'a
fait aucune sorte d'application; qu'il a tou
jours ignor vritablement la nature des divers
lmens,dont se compose une page d'hiroglyphes gyptien*;, et que toutes ses doctes disser
tations n'ont pu nous avancer d'un seul pas
danse l'interprtation des mon unions crits de
,,.1'Egypte. " Cette objection d'ailleurs, n'estelle point de nature accorder au docteur Toung
les honneurs de l'initiative dans la dcouverte
illustre par Mr. Champolliou, honneurs dont
le savant Anglais semble avoir t dpouill sans
retour?
Dans cette question de priorit, leve entre
ce savant et Mr. Champolliou le jeune , l'investi
gateur franais , entre autres chefs de contesta
tion, observe la charge de son devancier (2)
que : ce n'est point connatre un systme d'
criture, quand on ignore -si les caractres, les
groupes sont idographiques ou phontiques;
c'est- -dire, ajoute Mr. Champolliou, s'ils

(1) Voir la Prface.


(2) Prcis, 1. dit. page tO.

22

PREMIERE PARTIE.

expriment directement Vobjet de l'ide, on bien


le son du mot, signe de cette mme ide dans
la langue parle. " Et plus loin, il signale l'er
reur du docteur Young : qui regarde les diff rentes critures gyptiennes comme essentiellement composes de Caractres idographiques,
y compris mme l'criture vulgaire ou dmotique, dont Mr. Young a parl sous le nom
d'enchoriale. (1)" Et Mr. Champollion a eu
soin de faire observer que : c'est en dcem
bre 1819 que le docteur Young a publi dans
le supplment de l'Encyclopdie Britannique
ses ides sur la nature des diffrentes critures
gyptiennes. (2) "
Le lecteur, attentif la gravit et aux dtails
de ce reproche, croira-t-il au tmoiguage de ses
yeux, en lisant dans le dbut de la Lettre que
l'Egyptologue franais adressa Mr. Dacier en
septembre 1822, la dclaration qui nous apprit
que : aprs dix annes de recherches assidues,
il croit tre parvenu runir des donnes
presque compltes sur la thorie gnrale des
critures hiratique et dmotique ; sur l'origine , la nature, la forme et le nombre de leur
signes : d'avoir russi dmontrer que ces
(1) et (2) Paici t. dit. page 378.

critures htratitje et demotioue.

23

deux espces d'criture sont, l'une et l'autre,


.VO.V PAS ALPHABTIQUES, OlWt Ott' Otl T avait ,

dit -il, pens gnralement, mais idobraphiques, comme les. hiroglyphes mmes,
c'est-a-dire peignant les ides et non les
sons d'une langue. "
11 est impossible d'noncer un fait d'une ma
nire plus prcise et plus catgorique. Ainsi
donc TEgyptologue franais signalait en 1824
les erreurs professes par le docteur oung en
181 9 et lgitimespar lui, Champollion, en 1822,
aprs dix annes de recherches assidues !
Je vais mettre en parenthses les amendemens
l'aide desquels Mr. Champollion a mitig le
mieux qu'il a pu, rnonc originaire de cette
doctrine, dont j'ai relev les inconsquences
dans mes opusctji.es archographioues. (i)
J'oserai enfin" dit Mr. Champollion dans
la nouvelle dition de son precis (2) esprer
d avoir russi dmontrer que ces deux esp
ces d'criture (3) sont l'une et l'autre non pas
(entirement) alphabtiques, ainsi qu'on l'avait pens si gnralement, mais (souvent
aussi) idographiques comme les hiroglyphes

Cl) Premire Partie page 30. 31(2) page 41.


(3) l'mRATiuK et la dmotice.

24

PREMIERE PARTIE.

mmes, c'est--dire, peignant {tantt) les


ides et (tantt) les sous d'une langue.*'
Ces amendemens forcs de l'auteur n'ont fait
que jeter du louche sur ces deux genres d'cri
tures en leur attribuant le double rle d'criture
IDEOGRAPHIquE et d'criture ALPHABETIQUE : Ce
qui prouve que Mr. Cbampollion tait loin d'ab
jurer encore sa doctrine ideographique. Aussi
ne doit on pas tre surpris de l'entendre rpter
dans la seconde dition de son prcis, que ,,1' criture hiroglyphique-phontique et l'criture
dmotique-phontique , taient deux systmes
d'critures aussi intimment lis entre eux,
que le systme idographique-sacerdotal le fut
avec le systme ivographique- populaire ,
qui n'en est, dit -il, qu'une manation et avec
le systme hiroglyphique-pur, dont il tirait
son origine "(1)
Il rsulte de ces rapprochemens de Mr. Cbam
pollion deux systmes d'critures dmotiques ou
populaires , ou pistolographiques de Clment:
1 le systme d'criture dmotique-phontique
ou alphabtique et 2 le systme d'criture
dmotique-iDocRAPHiQUE ou symbolique. Mais
si en 1828 Mr. Champollion tenait encore ce

(1) page 77.

critures hiratique et dmotique.

25

dernier systme d'criture vulgaire, quoi se


rduit le reproche qu'il adressait au docteur
Young, dont il partageait les erreurs?
Voici maintenant les donnes dfinitives de
l'Egyptologue concernant le systme de l'cri
ture vulgaire , consignes dans le dernier chapi
tre, qui sert de conclusion l'ensemble des
dveloppemens de son precis :
(1) C. 25. L'criture dmotique, pistolo graphique ou enchoricde, est un systme d'cri ture distinct de I'hiroglypiiique et de I'hie ratioue , dont il drive immdiatement. "
,,C. 26. Les signes employs dans l'criture
dmotique ne sont que des caractres simples,
emprunts l'criture hieratique."
,,C. 27. L'criture demotique exclut trs peu prs les caractres figuratifs. "
C. 28. Elle admet toutefois un certain nom
bre de caractres symboliques, mais seulement
pour exprimer des ides essentiellement lies
au systme religieux. (C
C. 29. La plus grande partie de chaque
texte demotique consiste en caractres phon
tiques, ou signes de sons. "
Il suit de ces trois derniers paragraphes que

(1) 2. dt. page 451.

26

PREMIERE PARTtE.

rcriture dmotique tait compose principale


ment de caractres phontiques ou alphab
tiques, sans exclure pourtant les signes figura
tifs , et les signes symboliques ou idographi
ques. Et ce qui est remarquable, c'est que dans
cet expos dfinitif de ses donnes, Mr. Champollion ne parle plus de son systme idogra
phique -populaire , dont il a fait mention la
page 77 de son prcis.

Chapitre Troisime.
I

NOMENCLATURE DE Mr. jETRONNE

relative aux

trois grandes divisions d'critures gyptiennes.


Abordons maintenant les dveloppemens de
Mr. Letronne relatifs la nomenclature des trois
grandes divisions d'critures gyptiennes, indi
ques dans son tableau synoptique.
On s'tait -peu-prs accord, dit le savant
Hellniste, voir trois genres principaux d'
criture gyptienne dans ce fameux passage;
mais la division que l'auteur donne des diver
ses espces d'criture hiroglyphique, n'avait
pas t nettement aperue et distingue : on

NOMENCLATURE DE Mr. LeTRONNE.

27

peut facilement, je cros, concilier le tmoi gnage de ce savant Pre de l'Eglise avec celui
des autres crivains anciens. "
Au lieu de trois genres d'criture gyptienne,
Hrodote et Diodore n'en comptent que deux:
,,1'un qu'ils appellent lettres vulgaires; l'autre
qu'ils nomment caractres sacrs (iea). Ils
sont tons deux entirement d'accord avec l'in
scription de Rosette, o l'on ne peut souponner aucune erreur cet gard, puisqu'elle a
t rdige sous les yeux des prtres gyptiens
eux -mmes : ce monument clbre ne fait
mention que de deux genres de caractres, les
uns dits t/^wta, nationaux (par opposition
&lrjvix), identiques avec les rjuoxix ou tjfjM>rj yfifiaxa d'Hrodote et de Diodore; les
autres appels ie , sacrs. "
Toute la diffrence qui se trouv entre ces
trois tmoignages et celui de Clment d'Alexandrie, consiste en ce que ce dernier fait mention de l'criture hiratique, dont les autres
ne parlent pas. Mais la cause en est facile
dcouvrir : c'est qu'ils ont d la comprendre
parmi les caractres sacrs, et que Clment
d'Alexandrie a d au contraire la distinguer
des caractres hiroglyphiques; voici pour-

quoi. "

2&

PREMIERE PARTIE.

Tout le monde convient que Vpistolographique de Clment d'Alexandrie est la mme


chose que le dmotique d'Hrodote et de Diodore, et que le national de l'inscription de
Rosette."
Quant l'hiratique, il est certain que- c'tait
itne espce de caractres sacrs, puisque, selon Clment d'Alexandrie, c'tait celle dont
les hirogrammates (ou greffiers sacrs) se ser
vaient. Cette donne importante est confirme
entirement par les recherches de Mr. Champollion sur les papyrus gyptiens; il a reconnu
parfaitement ceux qui sont crits dans ces ca ractres sacrs hiratiques ( 1 ) , lesquels ne sont
autre chose que des hiroglyphes cursifs ou
abrgs, espce de tachygraphie hiroglyphi que. Il l'a appele avec raison criture sacer dotale, comme tant employe par les prtres
dans les manuscrits ; tandis que l'criture hi(1) C'est comme si Ton disait Ua Itarut, et il n'y
a qne la prsence de deux mots hybrides qui sauve
la tautologie : il en serait de mme s'il l'on eut
dit : ua Uoykvqnx , sacrs hiroglyphiques; en
effet : ces caractres , ainsi que les hiratiques,
tant sacrs par le fait mme de leur usage , cette
pithte devient d'autaut plus redondante que les
termes hiroglyphiques et hiratiques renferment et
le mot et le sens de la chose qu'ils expriment.

NOMENCLATURE DE Mr. LeTROKNE.

29

roglyphique tait proprement l'criture monu mentale, ainsi que l'exprime le mot ieoylv cpix , littralement caractres sacrs sculpts.
On pourrait donc appeler l'autre hirographiue, ou criture sacre crite. Cette dis
tinction, dit Mr. Letronne, explique et con
cilie tout; car, poursuit-il, remarquez bien
qu'Hrodote et Diodore ne se servent pas du
mot ieoyXvcpix ; ils emploient l'expression ie
sacrs : or, cette expression contient ncessai
rement tous les genres d'criture sacre, et
,,l' hiratique comme les autres. Au contraire,
Clment d'Alexandrie parle de l'hiroglyphi que , bsoyXvcpixrj , expression moins gnrique,
et qui ne doit pas comprendre l'hiratique,
genre d'criture qui n'tait pas employe sur
des monumens sculpts, yeylvufitva. Clment
d'Alexandrie diffre donc des autres seulement en ceci, qu'ils n'ont employ que des
expressions gnriques, taudis qu'il est entr
dans le dtail des espces ; et jusqu'ici on voit,
dit Mr. Letronne, qu'il s'est exprim avec une
proprit bien remarquable, etc."
Ces dveloppemens, qu'on lisait dja dans la
premire dition du Prcis de l'Egyptologue,
sont trop importans aux yeux de Mr. Letronne
pour ne point inspirer quelque regret de trouver

30

PREMIERE PARTIE.

dans leur contexture des confusions et des m


prises inadmissibles dans une question aussi ri
goureusement analytique.
En jetant les yeux sur le tableau synoptique
franais, form par Mr. Letronne, on distingue,
la premire inspection, les genres et les espces
des critures gyptiennes qui le composent.
Ainsi, selon Hrodote et Diodore, le systme de
ces critures ne prsente cpie deux genres : le
dmotique ou vulgaire , et le oexre sacr, qui
comprend a la fois l'criture sacerdotale et les
caractres hiroglyphiques, lesquels forment
dedx genres particuliers dans le texte de Cl
ment.
Cette distinction une fois tablie dans les d
tails qui prcdent, et consacre eu quelque
sorte dans le tableau synoptique de Mr. Letronne,
il n'tait plus loisible ce savant de confondre
dans son Commentaire lesgenres avec les espces.
Ainsi Mr. Letronne a eu tort de dire, que:
quant l'criture hieratioue, il est certain
que c'tait une espce de caractres sacrs,
puisque, selon Clment d'Alexandrie, c'tait
celle dont se servaient les hirogrammates."(i )
J'observe que , dans le texte qu'invoque Mr.

(1) supr page 28.

NOMENCLATURE DE Mr. LetRONNE.

Letronne, l'criture hiratiquo forme un genre


et non une espce, quand bien mme Clment
ne se serve que du mot mthode. Cette obser
vation est d'autant plus de rigueur que, quel
ques lignes plus bas , Mr. Letronne donne luimme l'criture hieratique pour un genre, ce
qui est en contradiction directe avec ce qui pr
cde. Remarquez bien, dit-il (1), qu'Hrodote
et Diodore ne se servent pas du mot uoyXvcpix, ils emploient l'expression ie sacrs:
or, cette expression, dit Mr. Letronne, con tient ncessairement tous les genres d'criture
sacre, et l'hieratique comme les autres. Au
contraire, poursuit l'hellniste, Clment d'A
lexandrie parle de l'hiroglyphiqne ieoyXvcpixrj, expression moins generique, et qui ne
doit pas comprendre l'hiratique : genre d'
criture, dit Mr. Letronne, qui n'tait point em
ploye sur des moniunens sculpts yeyXvuuva.(2) Clment d'Alexandrie diffre donc des

(1) page 384 du Pkecis.


(2) Cette assertion de Mr. Letronne est contradictoire
aux donnes des anciens et des modernes, donnes
constates d'ailleurs par Mr. Champolliou lui-mme
qui cite plus d'une inscription en caractres hiratiues .dans ses Lettres crites d'Egypte et de
Nubie, pages 110. 188. Mr. Etienne Quatremer,

32

PREMIERE PARTIE.

autres seulement en ceci, qu'ils n'ont employ


que des expressions gnriques, tandis qu'il est
entr dans le dtail des espces ; et jusqu'ici on
voit, dit l'hellniste, qu'il s'est exprim avec
une proprit bien remarquable. "
Ces dductions de Mr. Letronue donnent lieu
plus d'une objection; et d'abord, l'analyse ne
saurait admettre avec lui que le mot it em
ploy par Hrodote et Diodore , soit plus gn
rique que le mot leqoyXvcpix ; ce nest rigoureu
sement qu'une expression collective qui com
prend deux genres distincts, lesquels genres ne
sauraient tre considres pour de* espces par
la raison seule qu'Hrodote et Diodore, de mme
que l'inscription de Rosette, les comprennent
sous la dnomination commune de ieo. (1)
Mr. Letronne avoue d'ailleurs lui-mme que

dans ses Recherches sur la langue et In littra


ture de lEgypte, avait dja cit : Ebn Hankal
qui parle des inscriptions syriaques et grecques
qui couvraient les parois des pyramides. Ne pourrait-ou pas, dit Mr. Quatremer, conjecturer avec
assez de vraisemblance que cette criture syri tique n'tait autre chose que rcriture courante
des anciens Egjptieus?" (page 284.)
(1) On trouve mme chez Hsvchius le mot Ida ex
pliqu par mj/ulov signe pithte qui se rapporte
ncessairement aux caractres sacrs.

NOMENCLATURE DE Mr. LeTRONNE.

33

l'expression ien renferme tous les genres d'


criture sacre et Vhiratique comme les autres.
Il dit immdiatement aprs, que le mot ieoylv(pix, hiroglyphique, est une expression moins
gnrique, et qui ne doit pas comprendre l'hi
ratique, genre d'criture, qui, etc. Parce que
St. Clment a distingu le genre hiratique
d'avec le genre hiroglyphique, il ne s'ensuit
nullement que cette distinction rende le mot
hiroglyphique moins gnrique, car il qualifie
essentiellement un genre, et d'une manire
plus prcise, et plus catgorique que le mot ieo,
dont le sens collectif ne porte d'ailleurs aucune
atteinte au fait de l'existence des deux genres
qu'il comprend ou peut comprendre dans le texte
d'Hrodote et de Diodore de Sicile. J'insiste sur
ces distinctions que Mr. Letronne nglige, en
confondant les expressions : Clment d'Alexan
drie diffre, dit -il, des deux autres (auteurs)
seulement en ceci, qu'ils n'ont employ que
des expressions gnriques, tandis qu'il est
entr dans le dtail des espces. " Voil encore
une fois les genres confondus par Mr. Letronne
avec les espces. Je le rpte, le mot ieo est une
expression collective, gnrale et non gnrique:
elle comprend et confond deux genres distincts
l'oeil qui, quelque peu exerc qu'il puisse tre,
3

34

PREMIERE PARTIE.

ne confondra jamais le grimoire hiratique avec


les figures hieroglyphiques. J'observe enfin que
le mot espce, eo, caractrise les subdivisions
du genre hieroglyphique, spcifies par Cl
ment d'Alexandrie et soumises deux catgories
gnrales. Mais la question n'est point puise.
Mr. Letronne nous dit que : l'expression ie,
sacres, dont se servent Hrodote et Diodore,
contient ncessairement tous les genres d'cri ture sacre, et l'hieratique comme les autres."
On voit ici qu'indpendamment du genre de
l'criture hieratique , Mr. Letronne en recon
nat plusieurs autres. Mais Clment d'Alexandrie
qui , de l'aveu du savant hellniste s'exprime
avec une proprit si remarquable" ne nous
offre que deux genres sacrs : l'hieratique et
l'hieroglyphique; l'on se demande maintenant:
quels peuvent tre les autres genres d'criture
sacree, dont parle Mr. Letronne, en faisant
abstraction de l'criture hieratique? La solution
est d'autant plus embarrassante que ce savant
nous a dit que Clment d'Alexandrie est entr
dans le dtail des espces : quelle confusion
d'espces et de genres de genres et d'espces!
J'aborde une autre question. Le savant Com
mentateur dit, en parlant de l'criture hiera
tique, que Mr. Champollion l'a appele avec

NOMENCLATURE DE Mr. LETRONNE.

35

raison : criture sacerdotale. Mais une fois que


l'Egyptologue a reconnu les caractres de l'cri
ture hieratique, pouvait-il faire autrement que
de traduire ce mot grec en franais? Mr. Letronne ajoute que Mr. Champollion l'a nomme
criture sacerdotale, comme tant employe
par les prtres dans les manuscrits" (ce n'est
encore que la traduction de U remarque de Cl
ment fj zqvtcci oi ieoyauuaxe), tandis que
l'criture hieroglyphique tait, dit-il, proprement l'criture monumentale, ainsi que l'ex
prime le mot ieoyXvcpix, littralement, dit
Mr. Letronne : caractres sacrs sculpts. On
pourrait donc, ajoute -t-il, appeler l'autre,
ecriture hirographiue, ou criture sacre
crite. Cette distinction, dit le Commentateur,
explique et concilie tout;" et, ce titre, Mr.
Letronne a consacr le mot hirographique
dans le tableau synoptique que le lecteur a eu
sous ses yeux.
Je remarquerai d'abord, que le mot ieooyXvcpix ne signifie pas littralement, ainsi que l'en
seigne Mr. Letronne : caractres sacrs sculpts,
mais : sculptures sacres; et je dois faire obser
ver d'ailleurs, que puisque Mr. Letronne con
sidre l'criture hieroglyphique" comme
une criture proprement monumentale," il
3*

36

PREMIERE PARTIE.

aurait d se servir de tout autre expression que


celle du mot criture , qui est en contradiction
manifeste avec la seconde partie du mot hiro-glyphique qui signifie sculptee. En analyse,
surtout, il faut viter les contresens. En effet,
les hieroglyphes sont des signes, des figures,
des caractres sculptes, et non, une criture
sculptee ; en franais du moins , le mot criture
ne souffre point d'quivoque.
Je ne saurais non plus partager l'opinion du
savant helluiste qui croit pouvoir appeler l'cri
ture hiratique de Clment : criture hirographique , ou criture sacre crite.
D'abord les mots criture crite offrent une
tautologie qui nous ramne celle que j'ai signa
le plus haut, et d'aprs laquelle, les carac
tres hiroglyphiques, que Mr. Champollion dit
avec raison, tre exclusivement monumentaux,
offriraient une sculpture sculpte.
Quant l'pithte : hirographioue , que Mr.
Letronne a identifie dans son tableau avec le
mot : hieratique , comme pendant du mot hi
roglyphique, ce savant ne l'aurait point pro
pose pour la deuxime fois, s'il et envisag
ce terme de plus prs, et aperu les inconvniens qui rsulteraient de sou usage. L'criture
hieratique et les signes hiroglyphiques , tant

SOMEJVCLATURE DE Mr. LeTRONNE.

37

galement sacrs , par le fait de leur dnomina


tion respective, il s'ensuit que la premire partie
du terme compos : hiro- graphique, admis
par Mr. Letronne , embrasse galement les- deux
genres de caractres dont nous parlons ; et c'est
ce titre qu'Hrodote etDiodore ont indiqu ces
deux genres sous le nom commun ie. Mais si
le mot hieroglyphes caractrise exclusivement
le genre des signes monumentanar par cela mme
qu'il signifie sculptures sacres, Mr. Letronne
ignore-t-il que ce mme genre de signes se re
produit si frquemment en peinture et en cri
ture, sur les parois des temples, les cercueils
des momies, etc. et n'a-t-il pas connaissance des
Papyrus ou manuscrits plus ou moins consid
rables , tracs d'un bout l'autre en caractres
identiques ceux des signes monumentaux? en
fin, les sigues hieroglyphiques que Mr. Chanipollion appelle linaires, n'ont -ils point t
destins exclusivement l'usage de l'criture?
Ces faits tant connus de tous ceux qui s'y in
tressent, l'expression : hirographique ne
devient-elle pas ainsi commune aux signes hie
roglyphiques, tracs sur le Papyrus, autant
qu' l'criture hieratique ou sacerdotale ?
Ces inconvniens que nous signalons ne s'of
frent point dans l'expression du mot hieratique,

38

PREMIRE PARTIE.

admis par St. Clment, attendu que ce mot ne


signifie point sacr , mais sacerdotal , et carac
trise l'criture courante que la caste des prtres
gyptiens a imagine pour son usage exclusif.
Remarquez maintenant que l'expression : hierographique , par laquelle Mr. Letronne a cru
pouvoir caractriser exclusivement l'criture sa
cerdotale, signifie et ne peut signifier autre
chose qu'criture sacre, entant que l'hellniste
franais la distingue du mot hieroglyphique ,
signifiant sculpture sacre. Cela pos, et l'ex
pression hieratique tant d'ailleurs consacre
par Clment pour indiquer l'criture courante
des Prtres Egyptiens, le mot : hirographique
ne pourrait-il pas tre adopt sans inconvnient
pour indiquer les signes hiroglyphiques, soit
peints, soit crits, ces derniers tant propre
ment des kiro - grammes , et non des kiroGLYPHES ?

Je me rserve de revenir sur le mot : hiro


graphique dans le paragraphe que je consacrerai
a l'examen de l'acception du mot rfifiaxa ,
dont les crivains anciens faisaient usage en par
lant des signes hiroglyphiques. Pour le mo
ment je dois faire remarquer ici que quelques
uns d'entre ces crivains n'ont pas t , beau
coup prs, aussi exacts que Clment d'Alexandrie

NOMENCLATURE DE Mr. LiETRONNE.

39

dans l'indication des divers genres des caractres


gyptiens ; et Zoega signale ceux qui ont indiqu
les hieroglyphes sous le nom de signes hiera
tiques : ,, Quod vero sequioris aevi scriptores
nonnulli, Heliodorus, Ruffinus et interpres
Origenis, hjeroglyphicas litteras appellent
hieraticas, hoc non facere contra Clementem,
qui diserte itnum genus distinguit ab altero ,
facile mecum sentient eruditi. "(i) Cela ne
veut point dire prcisment qu'ils se soient m
pris sur les genres de ces caractres ; cela prouve
seulement qu'ils les ont compris sous le titre
commun d'HiRATiouES comme tant rservs
l'un et l'autre a la connaissance exclusive de la
caste sacerdotale : C'est ainsi qu'Hrodote et
Diodore comprirent ces deux genres sous la
dnomination commune de rafifiaxa ie , ca
ractres sacrs, bien que l'usage de ces carac
tres ne ft point restreint aux questions reli
gieuses, mais comprt galement l'histoire et les
sciences en gnral.
Je passe maintenant l'examen des dnomi
nations donnes par St. Clment aux diverses
espces des signes hiroglyphiques.

(1) De Origine et usu Obeliscorum, page 432.

40

PREMIERE PARTIE.

Chapitre Quatrime.
NOMENCLATURE DE St. ClEMENT d'ALEXANDRIE
relative

aux deux grandes divisions


DE LA

'

METHODE HIEROGLYPHIQUE.
' ' v'.'\ it.'V . L
CONSIDRATIONS GNRALES.

L'auteiu* des Stromates a admis deux grandes


divisions de la mthode lroglyphioue.
1 La premire qu'il signale comme tant
xvioXoyixij Sia xv Tihtxbjv oixtav
II Et la seconde, qu'il appelle ovfifiohxrj ,
SYMBOLIquE.

s' i

ad lm

Comme la premire de ces deux divisions,


rentre dans la question la plus importante de
mes Recherches, je ne pourrai m'en occuper
qu'en dernire analyse. Je ne m'arrterai donc
ici qu' un aperu gnral.
Le mot hieroglyphes : teoyXvcpix , a t em
ploy par l'antiquit comme expression com
mune tous les signes des monumens Egyp
tiens (1 ) par la raison toute simple que ce terme

(1) Voyez infr la question des anaglfhes.

MTHODES A1PHABETIO. ET SYMBOLIQ.

41

dsignait des signes dits sacres et qui taient


sculptes sur les monumens : le mot ieoyXvcpix
n'est donc en dernire analyse qu'un terme d'art.
Cependant Clment d'Alexandrie, en faisant
deux grandes divisions de la mthode hirogly
phique, a dsign, comme nous venons de le
voir, l'une par les mots xvioXoyixt) i xoiv
tiqojxwv oizelojv, et l'autre, par l'pithte ovuftofoxij. Voil donc deux divisions gnrales
d'HiROgltPHEs dont la seconde est forme de
symboles, tandis que la premire, restant sans
dnomination spciale, doit conserver le na
gnrique d'HiROGJLYPHES.
ad 2m
L'acception dans laquelle l'auteur des Stromates emploie le mot symbole , pouvait et peut
encore parfaitement caractriser les deux gran
des divisions d'hiroclyphes. En effet : le mot
symbole est l'expression rationnelle des signes
et images du monde physique , tandis que le mot
hiroglyphe est, comme je viens de le dire,
un terme d'art, servant exprimer le mode de
reprsentation des symboles , lequel mode tait
du domaine de la sculpture.
Ainsi donc : qiait hieroglyphes en terme
d'art, dit symbole dans le sens rationnel, ces
deux termes tant identiques quant leur objet,

42

PREMIERE PARTIE.

et ne diffrant que dans leur usage. Cela pos r


c'est le nom gnral de symboles qui, dans la
nomenclature de St. Clment, aurait pu em
brasser toutes les espces de signes indiques
dans le texte des Stromates.
Quoi qu'il en soit, on peut, sans beaucoup d'ef
forts , se rendre raison du motif qui a dtermin
l'auteur des Stromates placer hors de la cat
gorie des symboles , la mthode des signes qu'il
caractrise par les mots : ,cvioXoyixrj i xoiv no')tcov oixelwv. Ce motif, c'est que chez Clment
l'Alexandrie, les symboles sont les signes des
objets , dsigns, soit directement ou au propre,
soit d'une manire occulte, que l'on appelle tro
pique ou figure ; il n'a donc point voulu quali
fier de symboles, des signes quivalents aux
lettres alphabtiques ; et bien que, par le
fait, ces lettres dguises n'offrissent aux yeux
que des images d'objets physiques , par cons
quent des symboles , St. Clment en forma la
premire grande division des hiroglyphes ,
pour laisser entrevoir que ces signes, considrs
quant leur destination directe , ne doivent point
tre pris pour des symbole*^ c'est -a -dire pour
des IMAGES.

Cette indication de St. Clment subira plus


tard une nouvelle discussion.

MPRISES SUR LE MOT StMBOLE.

43

. IL
MPRISES VOCTKINAIRES

de Warburton et de Champollion
au sujet du mot

2YMBOAA, SYMBOLES.
Le clbre Warburton, en traitant son sujet
tout--fait priori, dclare (1) que Clment
d'Alexandrie se trompa grossirement, quand
il dit que l'criture hiroglyphique s'exprimait
par des symboles; car, poursuit l'auteur an
glais, il fait le mot symbolique, (qui est ici un
terme spcifique) quivalent celui d'mROglyphique, qu'il emploie dans un sens gnrique. Voyons en, dit -il, la consquence : Il
(St< Clment) continue, et donnant une expUcation de Ycriture symbolique, il la divise
en trois espces : en Curiologique , en TVopique et en Allgorique , ce qui forme, dit
Warburton, une contradiction manifeste : xrj
t ovufioXixij , rj utv xvtoXoyxai xax filfirjoiv:
la premire sorte d'criture symbolique con siste imiter simplement la figure de la chose
reprsente. Cela est, dit Warburton , contraire
la nature d'un symbole , dont l'essence est de
reprsenter une Chose par la figure d'une

(1) Essai sur les hiroglyphes T. I. p. 112, et sniv.

44

PREMIERE PARTIE.

autre. Par exemple, ajoute l'auteur anglais ,


c'tait le boeuf Apis, et non pas la peinture
ow l' image d'Osiris qui tait le symbole de ce
prince. Nous croyons donc, conclut cet auteur,
que Clment aurait d dire : les hiroglyphes
s'crivent Curiologiqueme\t et symboliquement. Les hiroglyphes CuRioLfwiqvES sont
une imitation de la chose , et les hiroglyphes
symboliques sont un changement de la chose.
Ce changement est de deux espces : tropique
et allegorique. Alors, dit Warburton, tout
aurait rpondu sa division." Sduit par ces
spcieux raisonnemens, Mr. Champollion a cru
devoir se mettre en garde contre les prtendues
contradictions de St. Clment ; en corrigeant l'au
teur des Stromates , sous la dicte du philosophe
dont il copiait la thorie , il crut mettre l'archo
logue grec d'accord avec lui - mme l'aide de
dplacemens arbitraires , et, fort de cette pr
somption, l'Egyptologue assure sans scrupule :
que l'analyse que Mr. Letronne a donne du
texte de Clment, relatif aux lmens de l'criture hieroglyphique, est entirement con
forme celle qui est rsulte de ses recherches."(i)

(1) Paie i. dit. page 332. et 2. dit. page 399.

MEPRISES SUR LE MOT SYMBOLE.

45

Si j'ai cherch suppler par les inductions


qui prcdent, au motif inconcevable qui porta
Mr. Champollion prfrer les mditations d'un
philosophe du 18e sicle aux donnes de Cl
ment d'Alexandrie, instruit dans les tudes gyp
tiennes le rle de l'archologue franais n'en
demeure pas moins quivoque lorsque, en ap
pelant si solennellement l'autorit de l'crivain
grec ( 1 ) et aux lumires de Mr. Letronne , il les
abandonne l'un et l'autre, pour adopter les leons
d'un matre qu'il n'a jamais avou dans son pre
cis. Cependant , avant de se rendre aux avis de
Warburton, Mr. Champollion n'aurait-il pas d
consulter au moins un dictionnaire grec l'gard
des acceptions du mot symbole? Hsychius,
lexicographe d'Alexandrie, qui vivait dans le
4e sicle, explique le mot JZvufioXov, de mme
(1) En parlant de l'invention des caractres TROP19UES
Mr. Champollion dit : Les signes crs d'aprs
cette mthode enrichirent l'criture hiroglt,. PHI9UE d'un nouvel ordre de caractres, que nous
., nommerons , dit-il, avec les anciens: Caractres
SYMBOLIQUES ou TROPIQUES." ( *) Ici
comme ailleurs, les Anciens de Mr. Champollion
se rsument dans la personne de Warburton, son
Ancien, par excelleuce, et sou Doyen en thorie.
(*) Prcis, page 290. de la 1. dition et 338 de la
. secoude.

, s

46

PREMIERE PARTIE.

que le mot fe, dont j'ai dja eu occasion de


parler (1) par le mot 2tjulov signe, marque, et
JEv/ifola par 2rjua. C'est l effectivement Tacception premire et le sens direct de ce mot ;
et c'est dans ce sens qu'il se trouve employ par
St. Clment pour dsigner la premire des trois
espces de la Mthode symbolique :xrj HYMBOAIKH2, rj fv xvioXoyxai xax uiurjaiv.
Ainsi la mthode symbolique s'emploie d'abord
au propre par imitation ; c'est--dire que les
symboles de la premire espce reprsentent
les images mmes des objets (physiques) qu'il
s'agit d'indiquer. Hsychius, qui savait le grec
probablement mieux que Warburton , ne s'attachant qu'au sens propre et direct du mot 2YMBOAON', symbole, l'a expliqu par son qui
valent 2rjfiov, signe ou similitude d'un objet.
Et c'est encore en envisageaut le mot symbole
au propre, c'est--dire dans son acception di
recte, que Clment d'Alexandrie s'en est servi
pour indiquer en premier lieu , l'espce ou cat
gorie des signes hiroglyphiques, employs
galement au propre. Ce fait ne souffrant au
cune objection, laisse dcouvert l'trange aber
ration de l'Egyptologue qui se servait des mots

(1) Supr, page 32. note.

MEPRISES SUR LE MOT SYMBOLE.

47

symboles et symboliques pour dsigner exclu


sivement les signes qu'il considrait comme ido
graphiques ; et sa conviction tait si formelle
cet gard , que les pithtes figuratifs et re
prsentatifs , dont il se sert tour--tour pour
dsigner les signes de la premire catgorie des
symboles de Clment, n'avaient point ses yeux
d'quivalens dans le texte de cet auteur.
J'ai donn ces signes, dit Mr. Champollion,
la qualification de figuratifs, en abandon
nant le terme de caractres Cyriologiques , em ploy par divlts auteurs, parce que j'ai conu
des doutes assez fonds, comme on le verra
plus tard, dit -il, sur l'acception dans laquelle
on prend ordinairement le mot xvioXoyixrj dans
le passage si connu de Clment d'Alexandrie
sur les critures gyptiennes. "(1)
J'ignore, pour ma part, quels sont les auteurs
qui ont employ l'expression : Caractres Cyriologiques pour dsigner les symboles Kyriologiques (2) A St. Clment, mais je pense que,
comme fondateur des tudes hiroglyphiques,
Mr. Champollion le jeune aurait pu et d , sans
(1) Prcis, page 322. n 30. et page 327. u 37.

r'.~i ti t ' '


(2) Je prfre d'crire ce mot par un K, comme en
grec, parce que la forme Cyriologique sonne mal
mon oreille.

48

PREMIERE PARTIE.

prjudice des mots signes figuratifs, se servir


de cette pithte de St. Clment : symboles Kyriologiques avec d'autant plus de raison qu'elle
est conforme au texte qu'il invoque et que l'Egyptologue se sert indistinctement de mots grecs
et franais dans la terminologie de son systme
hiroglyphique. Quant aux doutes assez fon
ds" qu'il dit avoir conus l'gard du sens
qu'on attache l'pithte xvtoXoywrj dans le pas
sage de Clment je dois remarquer que Mr.
Champollion fait ici allusion la mthode hi
roglyphique : ij t i xiv tt(ht(ov oipiwv
KYPlOAOriKH, ce qi n'a rien de commun
avec la mthode symbolique : tj xvniokoytrai
xar fiiurjniv. Ce n'est qu' cette dernire in
dication que pourrait se rapporter la qualification
de Caractres Cyriologiques " que l'Egyptologue prtend avoir t employe par divers au
teurs et qui, le cas chant, rpondrait exclusi
vement aux mots : Symboles Kybiologiques.
Or il n'y aurait lieu ici aucun doute, ni suspi
cion quelconque, le mot KvnioXoyixrj , Kyriologique , n'tant susceptible d'aucune quivoque.
J'ai dit, il y a un instant, que Mr. Cham
pollion se servait indistinctement des termes
grecs etfranais ; et dans ce cas les mots : signes
ou caractres figuratifs ou reprsentatifs ,

MPRISES SUR LE MOT SMBOLE.

49

admis par l'auteur, avaient droit d'tre consa


crs, puisqu'ils rpondent parfaitement la d
nomination : 2vue}ohxr)-/vf>ioXoyixrj xaxcc ^ilfirmv
de Clment d'Alexandrie; mais cela ne l'auto
risait en aucune faon dnaturer le texte de
cet auteur, et d'autant moins que, dans la
crainte, comme il le dit, de se livrer une
illusion, ayant recouru aux lumires de Mr.
Letronne,"(i) ce savant hellniste l'avertit
que la premire de ces espces (fj KYPIO AOFIKK xax fiiurjniv) est indique avec prcision, tant par ces mots eux-mmes, que par
les deux exemples que donne l'auteur. "
Cependant le savant hellniste ajoute ici un
dveloppement qui a besoin d'tre examin.
On voit, dit Mr. Letronne, qu'elle (ij xvqio XoyiXTj xax idurpiv) consiste reprsenter au
propre (xvioXoyeTod-ai) un objet, en imitant
{y.ax filuTjoiv) saforme. Cette forme, poursuit le Commentateur, ntnnt qu'un des attribuls de l'objet, en est une sorte de symbole :
c'est donc avec raison, dit-il, que Clment
d'Alexandrie range ce genre d'eocpression dans
la SYMBOLIQUE. "(2)

(1) Prcis 1. dit. page 328. et 2. dit. page 376.


(2) Prkcis i. dil. page 331. et 2. dit. page 381.

50

PREMIERE PARTIE.

Mr. Letroune , tout en admettant l'exactitude


du mot JEvfifiofaxrj indiquant chez St. Clment la
mthode qm comprend les images directes des
objets matriels, trahit la valeur mtaphorique
qu'il attache ce mot, par la manire mme
dont il essaie d'en justifier l'emploi dans le pas
sage dont nous parlons. En effet, si telle n'et
poiut t la pense de l'hellniste, aurait-il com
pliqu la question la plus simple par une dialec
tique de cette nature ? Cette question n'tait-elle
pas claire, lorsqu'il dit cpie la premire espce
de la mthode symbolique consiste repr
senter au propre un ohjet, en imitant sa
,%forme?" MaisMr. Letronne ajoute que cette
forme, n'tant qu'un des attributs de l'objet, en
Mest une sorte de symbole." Alors qu'il n'est
question que de l'image mme d'un objet, quelle
ncessit de considrer cette image comme un
des attributs de l'objet? et comme u.xe sorte de
symbole de cet objet? L'ide d'une sorte jette
l'esprit dans le vague, et celle des attributs le
ramne aux mtaphores, c'est--dire, aux sym
boles IMDIRECTS OU IDOgRAPHIQUES, dont U

n'est m il loi tient question dans la premire espce


de la mthode symbolique , o le symbole est
employ au propre, et reprsente Fimage mme
de l'objet que l'on veut dsigner.

MEPRISES SFR LE MOT SYMBOLE.

51

La clart tant de rigueur en analyse, je dois


faire ici une autre observation. A la fin de son
dveloppement, Mr. Letronne dit que : c'est
avec raison que Clment d'Alexandrie range ce
genre d'expression dans la symbolique." Or,
le terme expression ne fait qu'augmenter l'em
barras, car un symbole direct n'est point une
expression : il n'exprime rien , il reprsente. On
dira bien que la balance exprime la justice; par
ce que la balance est le symbole tropique ou in
direct de la justice ; et par la mme raison, que
le lion exprime la force et la puissance. Mais il
serait impropre de dire que la balance exprime
la balance, que le lion exprime le lion. Cepen
dant, selon que la mtbode symbolique est di
recte ou indirecte : la figure d'une balance repr
sente une balance , ou exprime la justice : l'image
d'un lion reprsente un lion, ou exprime la
force et la puisance. Cela pos, il est incorrect
de dire avec Mr. Letronne, que l'image directe
d'un objet est un genre d'expression; et c'est
jeter du louche que d'ajouter qu'on peut avec
raison ranger ce genre d expression dans la
mthode symbolique;" car c'est dire qu'on
peut ranger les symboles dans les symboles; ce
qui, pour n'tre point drisoire, doit signifier
qu'on peut ranger avec raison les symboles
4*

52

PREMIRE PARTIE.

kyriologiques ou dirkcts dans les symboles


tropiques ou indirects :c'est l, en effet, le
sens qui rsulte du dveloppement que je viens
d'examiner, et qui fausse la nature des symboles
KYRIOLOgIQUES.

Revenons l'Egyptologue. A la page 357.


n 74. de son Prcis () Mr. Champollion dit:
Si l'on considre que les caractres symboliques, tant dans leurforme, plus loigns
que les caractres figuratifs des choses
qu'ils expriment, ils le sont encore infiniment
plus des mots."
Quelle confusion dans ce peu de lignes ! Les
caractres figuratifs sont ils donc, dans leur
forme, loigns des objets dont ils sont les ima
ges?! Et les caractres s ymboliques, considrs
comme signes idographiques, ont-ils, peuventils avoir dans leur forme rien de commun avec
ces ides, pour autoriser le parallle de l'auteur
qui les trouve, dans leur forme, plus loigns
encore des ides que des objets qu'ils reprsen
tent, et bien plus loigns encore des mots que
des ides?!
J'aborde l'indication trace par l'Egyptologue
des trois espces d'critures Itiroglyphiques.

(1) Seconde dition : mme nt> dans la premire.

MEPRISES SUR LE MOT SYMBOLE.

53

la page 447. de sou Prcis Mr. Ghampollion


pose en fait que : L'criture hiroglyphique
ou sacre consistait dans l'emploi simultan
de signes de trois espces bien distinctes:
a. De Caractres figuratifs , ou reprsen tant objet mme qu'ils servaient exprimer : "
6. De Caractres symboliques , tropiques ou
^nigmatiques , exprimant une ide par l'image
d'un objet physique qui avait une analogie
vraie ou fausse, directe ou indirecte, prochaine
ou trs -loigne avec l'ide exprimer."
c. De Caractres phontiques exprimant
les sons encore par le moyen d'images d'ob
jets physiques./*
Je ne conois vraiment pas la ncessit de
recourir aux lumires d'autrui,(i) lorsqu'on en
profite de cette manire! Je conois moins en
core l'apathie de Mr. Letronue qui a la patience
de reproduire dans son nouvel examen des con
sidrations consignes dans la premire dition
du Prcis de l'Egyptologue, sans relever le
moins du monde les inconsquences de ce der
nier et les dveloppemens arbitraires de sa doc
trine symbolique, rpte mot pour mot dans
la seconde dition de son Prcis! Si, comme

(1) Supr, page 49. ligne 8.

54

PREMIERE PARTIE.

l'observe Mr. Letronne, Clment d'Alexandrie


avait raison de ranger les signes figurtdifs dans
la mthode symbolique , Mr. Champollion , qiu
en appelle l'autorit de cet auteur, n'a-t-ilpas
tort de placer les signes figuratifs hors de cette
mthode ? Comment expliquerons-nous donc le
silence de Mr. Letronne, lui qui signale d'une
manire si austre l'ignorance de l'auteur de la
vie de Pythagore, attribue Porphyre, pour
avoir divis les Caractres gyptiens en trois
espces, savoir : en pistolograpuique , en hi
roglyphique et en symbolique? Cette divi
sion, dit l'hellniste franais , annonce videm ment que l'auteur n'a rien su de ce qu'il vounlait dire , et c'est, ajoute-t-il, fort inutilement
que plusieurs critiques habiles ont pris la peine
de lui prter une apparence de raison, l'aide
de corrections fort arbitraires. A quoi bon,
dit-il, tant d'efforts? Un auteur n'est -il pas
nfug quand il fait de l'criture symbolique une
classe spare de l'hiroglyphitfue?"(i) Et,
aprs une critique aussi premptoire, le savant
Commentateur passe pour la seconde fois sous
silence l'arbitraire de Mr. Champollion qui a fait
de la mthode symbolique une classe spare

(1) Prcis 1. dit. page 403. et 2. dit page 386.

MPRISES SUR LE MOT SYMBOLE.

55

des symboles?! Cette question qui parait sin


gulire, exprime pourtant rigoureusement le fait
de l'Egyptologue. Car je reviens ce que j'ai
dit plus haut : le mot grec ^vufoXov symbole,
n'quivaut -il point aux mots franais figure,
image, reprsentation? Mr. Champollion luimme ne qualifie-t-il point la premire espce
des symboles PROPRES par les expressions:
signes figuratifs, signes reprsentatifs , carac
tres-images? Cela tant, serait -il soutenable
si cet auteur et dit en franais que les figures
ou images directes n'appartiennent point la
mthode figurative ou reprsentative ? Mais ne
dit -il pas la mme chose, en enseignant dans
sa thorie que les fgures ou images directes
n'appartiennent point la mthode symbolique ,
dont les signes fguratifs forment la premire
espce dans le texte de Clment d'Alexandrie ?
Je me rsume : Le mot ZYMBOAON , sym
bole, par lequel les savans entendent exclusive
ment un signe tropique ou figur, n'a jamais eu
chez les auteurs grecs cette signification exclu
sive. Son acception directe a toujours t celle
de signe, de note, de marque quelconque; et
c'est en raison de cette valeur gnrique du
mot 2vufioXov , que St. Clment a compris sous
la mthode symbolique, d'abord les inutges

56

PREMIRE PARTIE.

propres des objets, ensuite les signes tro


piques et enfin, les signes xigmatiques. Si
les choses eussent t autrement , je veux dire,
si le mot ZYMBOAON et t , en effet, l'ex
pression exclusive des signes troppies et nigmatiqnes, Fauteur des Stromates aurait-il donn
pour -premire espce de la mthode symbo
lique , celle qui emploie les images des objets
au propre par imitation : H' MEN KYP1OAOrFJTAI KATA MIMHZIN? Et c'est en pla
ant cette premire espce de symboles hors de
la mthode symbolique , que Mr. Champollion
prtend tre d'accord avec le texte des Stro
mates !
s -

Chapitre Cinquime.
SYMBOLES TROPIQUES.
EXAMEN
DE L.1 NOllELLE t'ERSIOS ET COMMESTAIRES DE
Mr. LeTRONXE , RELATIFS AU PASSAGE VE

St. Clment sur les


T R O P E S.
Avant d'aborder les donnes de Mr. Champollion, relatives aux symboles tropiques,
il est essentiel de discuter le passage de St.
Clment d'Alexandrie dont il invoque Fautorit.

UF.STIONS SUR LES TROPE8.

57

Je place le texte sous les yeux du lecteur avec


les deux versions de Mr. Letronne et les obser
vations complmentaires dont il les a accom
pagnes dans la 2. dition du Prcis.
TEXTE DE St. CLMENT.
Tomxw , xcct oixeixijca, fiexyovxE xc
pexaxi&vxe, xa & aXXxxovxe, x
-nol}.axt fiexaox'rj{Aax tovxE, /aarxot/an'.
VERSION DE Mr. LETRONNE. (i)
PREMIERE l'ERSION

SECONDE VERSION.,
insre
insre
dans la 1. d. du prcis,^. 339. dans lai. d. du prcis, p. 379.

--

Dans la mthode tro-

Dans la mthode tro-

pique ils reprsentent

pique, CHANGEANT ET 1)-

les objets au moyen d'a-

,, TOURNANT LE SENS DES OB-

n nalogies (ou de propri- jets par voie d'analogie ,


TS

SEMBLABLES)

U.ILS

ILS LES EXPRIMENT, *0lf*

TRANSPORTENT DANS l'iX-

modifiant leur image, soit

,, PRESSION DE CES OBJETS,

en lui faisant subir di-

tantt par des modijica- vers genres de transfortions (de forme), tantt mations. "
MET PLUS SOUVENT pOT deS

transformations totales."

(1) Les mots marqus de part et d'autre en petites


capitales, de mme que ceint en italiques, servent
indiquer les variantes , plus ou moins graves ,
que Mr. Letronne a apportes sa nouvelle version.

58

PREMIRE PARTIE.

En comparant ces deux versions du savant


Hellniste , on voit avec plaisir disparatre dans
la seconde , l'obscurit qui rgnait dans la pre
mire, et que j'ai cru devoir signaler dans mes
Opuscules Archographiques. (1)
A cette nouvelle version , toute diffrente de
la premire, Mr. Letronne ajoute en note les
observations suivantes:
La synonymie de ces deux mots (nztyovxe
et fiexaxid-vxe) est difficile, et le sens est
obscur; mais on devine qu'il s'agit de trans position , comme serait telle partie d'un objet
transporte sur un autre, et de changement de
forme; ides qui doivent tre expliques par
les mots suivans : laXXvcovxe nai fiexaaxrj-

nfiaxiovxe qui me paraissent s'entendre, l'un,


d'une modification de forme, l'autre, d'un
CHANGEMENT TOTAl OU DE TRANSFORMATION."

Mr. de Goulianof, poursuit Mr. Letronne,


voit ici trois oprations : 1 fuxyovxe xai /ms,xa.xvd'vxe, 2 aXXctovxe , 3 uexaoxrjuaxi-

ovxe. Je ne puis, dit le Commentateur, tre


de son avis : l'absence de rgime devant les
deux premiers (verbes) montre bien que les
deux seconds, devant lesquels sont les rgimes
(l) Premire partie, page 7.

quESTIONS SUR LES TROrES.

59

x , ne font qu'expliquer leur signification.


Dans le sens qu'il (Goulianof) adopte, je doute
que la phrase soit grecque. Telle qu'elle est,
elle revient TA II PAI'MATAc fjutyowE
nxal fieraud-tweg , xa ... . x i . . . . "
Ces observations du savant Hellniste m'im
posent la ncessit de les diviser par portions,
afin d'en faciliter l'examen, en les analysant
chacune sparment. J'examinerai:
1 La Synonymie attribue par Mr. Letronne
aux deux premiers mots du texte : flzx-yovxe et
II Les rapports logiques de ces deux mots
avec les termes aXXccttovxe et fjtExaoxifJMxiovxe, qui les suivent.
111 La question du nombre des oprations
ou procds figuratifs des tropes.
IV Le terme TA IIPArMATA dont Mr.
Letronne croit pouvoir complter le sens des
mots fiexyovte et uetaxid-vxeg.
V L'inconsquence de la nouvelle version
de Mr. Letronne concernant le dbut du passage
sur les tropes.
VI Rsum des considrations qui pr
cdent.
VU Le sens de tout le passage sur les
tropes.

60

PREMIERE PARTIE.

- I.
EXAMEN

DE LA SYNONYMIE
attribue

par Mr. Letronne


AUX MOTS

METAWNTEZ et METATWENTEZ.
Mr. Letronne dit : la synonymie des deux
premiers mots : uexyore xc fiexaxid-weg , est
difficile, et le sens est obscur; mais on devine
qu'il s'agit de transposition , comme serait
telle partie d'un objet transporte sur un autre,
etde CHANGEMENT DE FORME."

Je dois croire, sans trop de prsomption, que


les mots on devine," font allusion la note
dont j'ai accompagn le mot du texte : taXXrxovue, et au sujet duquel j'ai dit, qu'ilnous donne
l'ide d'une altration partielle, comme
celle de l'image d'un homme tte d'oiseau. (1)
Or , si je n'eusse pas vu une telle image et au
tres semblables tires des monumens Egyptiens,
comment aurais- je pu deviner, sans la prsente
des mots uexyovxe xc fuxaxtd-vxe , que le mot
aXXaxx0vie, qui n'exprime qu'une altration
ou changement quelconque, se rapporte, dans
(1) Opusc. ArcLogr. page 4. note 2.

Questions sur les tropes.

61

le passage de Clment , la transposition par


tielle d'une figure sur une autre ?
Du reste , quelle que soit la concision de ce
passage, remis en discussion par Mr. Letronne,
on concevra difficilement que le sens des detax
premiers mots, fuxyovuE et uf,xaxt&'xt , et
pu tre obscur ses yeux, et qu'il et besoin de
le deviner, consquemment ma note, si, dans
ce travail oblig, il et soumis la question la
sagacit qui rgne dans tous ses travaux spon
tans. Las de rveiiir pour la troisime fois sur
ce passage, le savant hellniste s'est arrt la
surface des expressions; cette conjecture est
la seule qui puisse expliquer ses incertitudes
et rendre raison des inconsquences peu com
munes qui rsultent de son Commentaire , mis
en contact avec sa nouvelle version du pas
sage des Stromates.
Est-il vrai d'abord, que les mots fjetyovte et
fiexaud-vxt offrent une synonymie, et que leur
sens soit obscur et difficile, ainsi que l'affirme
Mr. Letronne, qui se plait deviner ce dont
il s'agit? Et, s'il est de fait que le thme yto
est susceptible de plusieurs acceptions , ne doiton pas, en bonne critique, y chercher celle qui
peut clairer la question, au lieu de soutenir que
Clment d'Alexandrie ait t assez maladroit

62

PREMIRE PARTIE.

pour employer, dans un expos aussi succinct,


deux mots synonymes qui n'auraient servi qu'A
rendre la question plus obscure ? de placer ainsi
cet archologue dans l'trange attitude d'avoir
t diffus dans une donne aussi laconique!
J'aborde les acceptions du thme yw avec ses
variantes grammaticales.
a. "Ayut signifie avant tout: conduire, mener,
AMENER, EMMENER, EMPORTER, ENLEVER; SCS
autres acceptions ne sont que secondaires et
consquentes ces acceptions directes.
6. 'Ayayrj: action de conduire, d'AMENER,
de transporter, etc.
c. Et chez Hsychius, totco, dvaof}}
o, noekc: ces deux dernires acceptions se
rfrant directement ad b, et les deux premi
res offrant une acception secondaire. Or, tqtco, mis en contact avec vaocpij, et pris ici
pour xonij, signifie l'action de dtourner, de
changer: conversion, mutation, de mme que
le mot vaocprj qui le suit immdiatement
et, dans Hsychius, le mot tqoth) est expliqu
par XXoiwai , changement*
d. fisxaywyrj: action de transfrer, trans
port , comme yayrj (ad 6.)
e. fiexyw: faire passer, transporter.
Je donne toutes ces acceptions pour faire en

quESTION SUR LES TROPES.

63

trevoir la critique que, si elle ne voulait s'atta


cher qu' celles qui sont secondaires, les quatre
verbes de la donne de Clment pourraient n'of
frir, tous quatre, qu'une synonymie. En effet,
ywyt), doun par Hsychius, comme identique de
xono (pour xonrj) et vaqocpij, qui signifie con
version et changement, se confondraient n
cessairement avec uexd-eoi , qui signifie aussi
transposition et changement. Or, les termes
uyayi], xonij, XXoiaoi (chez Hsychius),
nous ramneraient aXoiw, qui signifie al
trer, rendre autre, changer, dnaturer
acceptions identiques celles du troisime mot
du passage: t'^aUatnt), lequel mot se confon
drait avec le dernier terme fiExaoxrjfiax Iw,
plus explicite par son thme ox^fia, forme,
figure, mais quivalant aux trois premiers mots
gnriques qui le prcdent dans la donne en
question; de manire que les quatre mots de
cette donne : (uxdyovxeg et fitxaxifrtvxe
^aXXxxopxe et fietao^uavi^ovre , viendraient
s'identifier et se confondre avec le mot xqixw,
signifiant aussi changer, mtamorphoser: d'o
il rsulterait ncessairement que les quatre mots
en question, destins expliquer les procds
figuratifs exprims par le mot ronog, trope,
(form de xtTMo) n'offriraient qu'une tautologie:

64

PREMIRE PARTIE.

une seule et mme ide, exprime par quatre


mots diffrens!
Cette consquence , intolrable dans son ap
plication au texte de Clment, rsulte nanmoins
du Commentaire de Mr. Letronne, qui, admet
tant la synonymie dans les deux premiers mots
fiixccyovxt et utxaud-tvtt devine qu'il s'agit de
^transposition et de changement de forme."
Or, ces deux acceptions doivent tre communes
aux deux premiers mots, puisqu'ils sont syno
nymes. Mais l'ide de changement de forme
n'est-elle pas rigoureusement exprime par les
deux derniers mots : itjaXXrxoVxt et fietaox^fiaxlovxe ? Voil donc tous les quatre mots de la
donne de Clment, ramens la mme ide
de changement de forme. De sorte que, ce
qui paraissait inadmissible dans la consquence
de ma premire dduction des ides identiques,
est devenu ici une consquence rigoureuse , r
sultant de l'explication que Mr. Letrouue luimme a donne des deux premiers termes en
question.
L'examen qui va suivre fera ressortir mieux
encore la mprise du savant Commentateur
l'gard de la prtendue synonymie de ces termes,
et de Fobscurit de sens, qu'il dit en rsulter
dans cette partie de la dfinition des tropes.

QUESTIONS SUR LES TROPES.

'

65

. IL
S X A M E A'

DES RAPPORTS LOGIQUES


DES MOTS

METATONTEZ et METATWENTES
' .-s

AVC LES MOTS

u,/EZAAAATTONTE2
,

ET

METASXHMA TIZONTE2.
Selon Mr. Letronne, les ides de transposi
tion et de changement de forme , qu'il devine
devoir tre exprimes par les mots flexyovxe et
fietaxifrvxe qu'il dit tre synonymes, doivent
elre expliques par les mots ^aXXccxxovxe et
ii>tt.xaozrj}w.xi,ovxi qui les suivent et qui lui pa
raissent s'entendre l'un, d'une modification de
forme l'autre, d'un changement total ou
de transformation. "
Mr. Letronne essaie dans sa note d'tablir
grammaticalement son assertion : que les deux
premiers mots doivent, tre expliqus par les
deux derniers : L'absence de rgime devant
les deux premiers, montre bien, dit le savant
hellniste, que les deux seconds, devant les
quels sont les rgimes x , ne font qu'ex
pliquer leur signification." Cette induction
grammaticale n'est point exacte : les deux

66

PREMIERE PARTIE.

rgimes, r , rattachent les deux derniers mots


aux deux premiers, de manire que les deux
derniers mots determinent les limites de ceuxci dans l'expression de leurs rsultats re
spectifs mais les dits rgimes n'tablissent ni
logiquement, ni grammaticalement la leon de
Mr. Lctroime : que les deux seconds verbes
NE FONT OUEXPLIUER LA SIGNIFICATION des

deux premiers. "


Cette assertion de Mr. Letronne est souverai
nement contradictoire la valeur des mots qu'il
considre. Je le demande en effet : n'est-ce pas
la transposition partielle d'un objet sur un
autre qui modifie, qui change, qui altre celuici? Et peut- on dire vice- versa , que ce soit
l'aide d'une modification, d'un changement,
dune altration, qu'on transpose un objet
sur un autre? Cette proposition serait vide de
sens. On dira bien que c'est pour modifier, pour
altrer, pour changer qu'on transpose; mais
ce sera toujours , dans la question prsente , la
transposition d'une figure, d'une image, d'un
signe, quel qu'il soit, sur un autre, qui cau
sera, qui produira la modification, l'altration,
le changement du signe sur lequel aura lieu
cette transposition. Or, la transposition est
la cause, et le changement est l'effet. Est-ce

QUESTIONS SUR tES TROPES.

67

donc l'effet qui explique la cause? ou bien,


la cause qui. explique l'effet? Comment donc
le mot l-aXXTovxe qui n'exprime, selon Mr.
Letronne, qu'une modification deforme, peutil expliquer les deux mots fiexyovre et ptetaxiS-vxe qui dsignent ici la transposition d'un
signe sur un autre? D'ailleurs, la modification
d'une figure ne peut tre relative qu'a set pro
portions et ne saurait supposer un agrgat ou
combinaison bizarre, htrogne \ mais la
transposition d'une figure sur une autre pro
duit une monstruosit, un grylle, une chymre.
L'assertion de Mr. Letronne, qui enseigne que
le mot clxxovxir , exprimant selon lui une
modification deforme, explique les mots fitxyorxe et fuxaufvxe cette assertion n'est donc
admissible sous aucun rapport.
J'en dis autant du quatrime et dernier mot
en question : fiexaox'rjuttxiovxf. , le quel, comme
s'exprime Mr. Letronne parait s'entendre d'un
f, changement total ou de transformation. "(1)

(1) Il doit y avoir ici faute typographique, et je pense


qu'il faut lire : ou d'une transformation. La phrase
telle qu'elle est, quivalant elliptiquement celleci : s'entendre d'un changement total, ou o'un
changement de transformation." Ou conoit eu
effet combien le mot changement serait dplac

5*

68

PREMIERE PARTIE.

Admettons en effet pour arbitre de fa question


prsente un hellniste qui n'aurait jamais vu des
frirogfyphes, et n'aurait ds- fors aucune ide
de feur monstrueuse combinaison; et puisque
Mr. Lctronne dit que ce sont fes deux derniers
mots iaXXxxortt et ^exaaxtjuaxtovxe qui ex
pliquent fes deux mots ufjyovvt et fixxaxixHmt
qui fes prcdent, supprimons ces mots -ci et
demandons 'helfniste, notre arbitre, quef
sens if attache aux mots tfalXxxovxf et uerao/ijfiaxlovtE? If nous dira bien qu'if s'agit ici de
changement dans fes formes soit partiel : taXXixovxe, soit total : u^tanxtjuariLovxE; mais
pourrait-if jamais infrer de ce texte fa question
de savoir : de quelle maniere ont lieu ces changemens ? pourra-t-it tabtir , sur e sens de ces
deux mots, que ces ciangemens s'opraient par
t>i ,'.

' ::r1'\f> 1-, 'iffi'.i-lii.I., ni) l ..;...,

A- -> r.

levant le mot transformation, celui -ci offrant


lui seul l'ide d'un changement total de forme :
ide complexe et prcise laquelle, par cons
quent, ne sauraient quivaloir les denx mots du
commentaire : changement total; tu qu'on ne
sait de quel changement il est question? D'o il
rsulte, qu'en admettant mme l'hypothse d'une
faute typographique, l'explication de Mr. Letronno,
'en demeurerait pas moins incorrecte, par l'in
exactitude de l'quipolleuce des mois gratuitement
admise dans ce commentaire : dun changement
,, total OU d'une transformation."

UESTIONS SUR LES TROPES.

69

superposition de signes? Enfin, le mot utraoxi'tfiaxlto} , qui offre une ide si complexe, puisqu'il
dsigne un changement total deforme, siguifiet-il autre chose que lepassage d'uneforme une
autre : une transformation ? et une transforma
tion, une mtamorphose , expriment-elles, sup
posent-elles le moins du monde une monstruosit
pareille celle qui rsulte ncessairement de la
superposition des siguesdans les tropes? Voil
ce que Mr. Letronne ne pourra jamais prouver ,
soit qu'il s'attache au sens de ces mots dans leurs
rapports la question prsente, soit qu'il veuille
les considrer hors de la question. Et , loin de
pouvoir se ranger son avis, la critique sera
force de ^connatre , en dernire analyse , que
ce sont les mots fifxyovte et fiexaufrvte, qui
servent d'explication iXhxtxovre et fiexecox*j-'
uaxipvxEQ puisque ceux-l seuls expriment la
maniere dont s'opre l'altration partielle ou le
cluingement (zuXXxxovte) et l'altration totale
ou la transformation {fuxaairjiMxiovitQ) , cette
maniere ayant lieu par transposition. Sou
tenir, dans le sens de Mr. Letronne, que c'est
la transposition qui a lieu par changement ou
altration , c'est renverser les faits et confondre
les perceptions les moins quivoques. On ne
peut donc que regretter de voir que le savant

70

PREMIERE PARTIE.

hellniste n'ait offert, dans sa dmonstration


grammaticale, aucun moyen de concilier ses
contradictions.

. m.
SXAMMN

DU NOMBRE D'OPRATIONS
oc

DE PROCEDES FIGURATIFS DES


T R O P E S.
Mr. Letronne, en relevant ma mprise au
sujet des deux premiers mots sans rgime : jiejyovxt et fistavid-vxe , qui prcdent les deux
derniers $a\Xtxvxovve et fisraax^fiaxiovxe s'arrte au nombre des oprations
qui en rsultent:
v
Mr. de Goulianof voit ici trois oprations
1 fisxyovxe xc fiexCCvi&vxe, 2 il- aXXtZvzovxe, 3 fievaoxrjfiUviovxe. Je ne
puis, dit le savant hellniste, tre de son
avis."(i)
Mr. Letronne n'admet donc que deux opra
tions: l'une partielle (tuXlxrovxe) l'autre totale
( fUxaoxrj/u,axiovxe.)
Je prouverai dans le . V. que ma mprise
consistait, non dans le nombre des oprations
(1) page 379, aole 2.

UESTiONS 81JR LES TROl'ES.

71

qui pourraient rsulter de l'indication de Cl


ment, mais dans son objet archologique. Quant
au nombre d'oprations queMr.Letronne rduit
deux seulement, je ne pense point que le mot
nolAaxi permette une pareille induction, surtout dans la nouvelle version du Commenta
teur (i) qui a rendu le mot en question par di
vers genres. Notez d'ailleurs que la leon : divers
genres de transformations, rpondant nolaXt fUvaaxtjuaxiCovxe , ne comprend, d'aprs le
calcul de Mr. Letronne, qu'une seule opration
qui est la dernire en ordre. On se demande
donc s'il est possible de concevoir que les divers
genres de transformations , donnes par St.
Clment d'Alexandrie, n'offrissent qu'uNE seule
opration? Ne doit -on pas admettre au con
traire que les divers genres de transforma
tions des signes tropiques taient le rsultat de
divers genres d'oprations ou de procds tro
piques?
On objectera peut-tre que les deux opra
tions, admises par Mr. Letronne, embrassent
(I) Dans sa premire version, Mr. Letronne ayant rendu
le mot noilaxw par plus souvent, j'observai , dans
nies Opuscules page 6 : que le mot noiXuxuxi ex
prime la varit et non la frquence : de -l la
leon actuelle : divers genres repondant tnullis
mudis du traducteur latiu.

72

PREMIERE PARTIE.

les deux grandes divisions des signes tropiques ,


savoir celle des signes qui offrent une transposi
tion simple et celle des signes compliqus. Mais
cette explication, bonne en elle-mme, ne r
pondra pas au fait consign dans* le passage o
les mots nollax futaGx>juatiovre exprimeront
toujours divers genres de transformations. Ce
fait rsulte d'ailleurs de l'inspection des monumens Egyptiens.
Et d'abord, Mr. Ghampollion lui-mme, tout
en confondant les signes tropiques avec les nig
mes qui, contradictoirement au texte de St.
Clment, tiennent, selon lui, la place des noms
propres des divinits Egypliennes(i) - a reconnu
deux especes de ces noms divins qu'il appelle
symboliques - w'gmatiques :
1 Les uns se forment, dit -il, d'un corps
,, humain, avec ou sans bras, assis, mais dont
la tte est remplace par celle d'un quadrupde, d'un oiseau ou d'un reptile. " (2)
,,2 La seconde espce de caractres s3Tnboliques-nigmatiques consiste, dit Mr. Cham poli ion , simplement dans la reprsentation en tire de l'animal, consacr chaque dieu ou

.-[,

','j > l'A . ii<|ly t >14

(1) Prcis, page 341. seconde dition.


(2) 1. c. page 341. n 53. ^ _,

. Jo;.

s .s.

quESTIONS SUR LES TROPES.

73

desse les animaux portent alors les in signes propres la divinit dont ils sont les
emblmes, "(i)
Or, les monumens Egyptiens nous offrent
des symboles dont la reprsentation complique
n'appartient aucune de ces deux espces. Tels
sont, par exemple:
1 Le sphinx form d un lion tte defemme
capuchonne, -..,, ,
'- , irv.Wv.-
L'pervier visage humain, image de dieu.
Le serpent barbu a pieds humains image
du dieu Kneph.
2 L ipKRviEit avec le fouet sur le dos image
a Horus. .; . \ ...Aii ,. \ i ff,m\<
L'ibis , perch sur une enseigne image de
Thotlu
,.vn
3 Le vase Canope tte humaine capuchonne, avec ou sans pied humain.
4 La barque baldaquin, symbole des
grandes pangyries.
La barque sans baldaquin , image du cours
des plantes , etc.
Ces divers exemples, ajouts aux deux espces
de Mr. Champollion, nous offrent donc cinq ca
tgories distinctes; et, sans m'astreiudre les

(1) page 342. n<> 54.

74

PREMIERE PARTIE.

multiplier, je demande si ce n'est point leur


diversit que se rapporte le mot nolaxw que le
savant hellniste a traduit par divers genres?
Si Mr. Letroiuie insistait encore a soutenir que
ces genres, cpioique divers, se rduisent nan
moins A deux oprations : l'une siMPte iaXMxxovte, l'autre compliquee : fieraaxtjfiarovte
alors , m'attachant l'ide que prsente le mot
opration, je serais oblig de rappeler:
1 Que les deux mots grec, *crUaxroire et
fieiaaxrjfitxrt'ovte, considrs dans leur acception
directe , et dans leur application au passage que
nous examinons, n'expriment aucune opera
tion, mais en dterminent les limites.
2 Que l'opration, c'est--dire, les procds
reprsentatifs des signes tropiques, sont indi
ques rigoureusement par les deux mots fuxyovxt et fKxaxi&tvxt, qui, loin d'tre synonymes, obscurs et difficiles, comme l'avance Mr.
Letronne,(i) expriment deux oprations con
squentes, et sont aussi clairs ane faciles dans
leur application.
En ellet. Assistons un instant, par la pense,
l'oeuvre tropique des hirogrammates : Nous
les verrons, ruminant sur les images naturelles

(1) Supr, page 60.

Questions sur les tropes.

75

des objets, places sons leurs yeux, les combi


ner astucieusement ; nous les verrons, le roseau
ou le pinceau la main , enlever une ou plu
sieurs images directes d'objets physicpies, soit
en fraction, soit dans leur intgrit, et les
placer sur une autre image , selon qu'il con
vient a l'objet qu'ils veulent figurer d'une mani
re occulte. Or , n'est-ce pas l ce que nous ap
prend St. Clment d'Alexandrie, en nous disant :
Tqotiixw i, xax olxuxtjxa /Mxyovxe xai fuxaxi9-tvxe ? N'est-ce pas l, en peu de mots,
l' oeuvre tropique que je viens d'noncer ?
. IV.
X A M B 2V

DU TERME

TA

IIPArMATA

dont Mr. Letronne croit pouvoir complter


LE SENS DES MOTS:

fisxyovxe et fiexaxifrvxe.
Le savant Commentateur, voulant complter
le passage grec, qui ne donne point le substantif
auquel se rapportent les rgimes x i , enseigne
la fin de sa note que: la phrase grecque,
telle quelle est, revient : TA IIPArMATA
uixyovxzq xai fxexaxtd-tvxe x ^aXXrxovxe, x i noXXaxw /LUxa0xtjuttxiovxe, etc. "

76

PREMIRE PARTIE.

Cette leon, que le savant hellniste nous


propose comme rigoureuse, est sans doute con
squente sa version, mais elle contredit le
commentaire dont il l'accompagne.
.
Personne ne doute que le mot TA IIPArMATA ne rponde au mot franais les choses.
Mais de quelles choses s'agit-il dans le passage
qui nous occupe ? N'est-il pas question de sym
boles tropiques ou figurs? et si le fait n'a
pas besoin de preuves, quel titre le terme
HPArMATA vient-il prendre la place du mot
2YMBOAA, symboles? La prcision des mots
n'est-elle pas une condition rigoureuse dans
un examen analytique ? Et alors que le savaut
Commentateur se retranche dans sa note deviner qu'il s'agit de transposition, comme serait
,, telle partie d'un objet transporte sur un autre,
et de changement de forme " envisage-t-il,
dans sa pense, les objets mmes, ou bien
leurs IMAGES?
Je le demande d'ailleurs: est-ce sur les ob
jets, ou bien sur leurs images qu'avaient b'eu les
deux oprations que Mr. Letronue a dduites de
cette donne de Clment d'Alexandrie? Le mot
Xaxxovoiv, qui signifie sculptaient, et que le
savant hellniste a remplac par subir, ce mot,
dis-je, se rapporte-t-il aux choses ou h leurs

QUESTIONS SUR LES TROPES.

77

s ybiboi.es ? Est-ce des objets ou bien de leur


image que cet ancien crivain traS dans le texte
dont le savant Commentateur a donn la ver
sion ? Je ne pense point que la solution de ces
thses ait besoin d'tre devine" et je serais
surpris de voir Mr. Letronne introduire le mot
TA IIPArMATA l o il est directement ques
tion de symboles je serais surpris, dis -je,
de cette inconsquence, si les incertitudes du
savant hellniste, si peu d'accord avec ses lu
mires, n'eussent tenu l'abandon qui rgne
dans cette partie de son examen.
Je dois faire observer maintenant que, si le
mot x nayfixa rcuse la place que lui as
signe Mr. Letronne, il est sous -entendu de ri
gueur la suite des mots xax oixEitrjxa employs
pour xax otxutrjxa TSlN IIPArMATSlN \
selon la convenance des choses ; St. Clment
voulant et devant dire que les -procds repr
sentatifs des caractres tropiques taient en
raison de la convenance des choses que ces
caractres taient destins exprimer', ou, ce
qui revient au mme : selon les convenances
de l'objet du symbole.
Le mot av/x(ioXa, sous-entendu par Clment
d'Alexandrie, tant ainsi rintgr, nous sommes
en prsence de la question de savoir : sur quelle

78

PREMIRE PARTIE.

espce de symboles s'opraient les changement


mentionns par l'auteur des Stromates? Les
archologues dont Mr. Champolliou cultivait la
doctrine, mconnatront- ils qu'il s'agit ici des
symboles de la -premire espce, caractrise
par les mots : ) xvQioXoyelrai yar ftlfitjaiv? Ce
sont les STMBOLEs proprement d/ta^c'est-a-dire,
les images oirectes des objets que l'on al
trait et dfigurait de plusieurs faons : noXXa%w , pour leur prter un sens tropique ou mta
phorique : Et pour me servir des termes de Mr.
Champollion : ce sont les signes figuratifs qui
deviennent des signes figurs. Clment d'Ale
xandrie nous apprend donc : comment les sym
boles de la premiere espece servaient for
mer les symboles de la seconde : proscrire donc
le mot symbole dans l'indication de la premire
mthode symbolique de St. Clment, o'est dtruire par Je fait les lmens de la seconde m
thode et c'est ce qu'a fait Mr. Champollion
sous la dicte de Warburton, son matre en

thorie.
Je vais aborder maintenant le ct le plus
grave de la discussion : celle du dbut de la dfi
nition de St. Clment d'Alexandrie relative aux
tropes , dbut que Mr. Letronne a rendu tout
autrement que dans sa premire version.

QUESTIONS 8UR LES TEOPES.

79

. V.
IN CONSQVBNCES

DE LA. NOUVELLE VERSION DE Mm LETRONNE,


CONCERNANT

LE DBUT DU PASSAGE SUR LES

T R OPES:
Tqomxi xax otxeiovrjta fiexyovxt xai
[lExaxlfrtVTE.

Rendu attentif par l'observation de Mr. Letronne concernant l'absence de rgime devant
les deux premiers mots utxyovxE et iuxan9-vxe, et la prsence des deux rgmes r t devant
les deux derniers ^aXXxxoiTt et fiexaax'Tjuccxlovte, je reconnais, en effet, mon erreur; et
plus avanc que je ne pouvais l'tre l'poque
de mon premier travail (1) sur le texte de Cl
ment d'Alexandrie je vais , en faveur de ce
texte , dvelopper ici ma mprise , que le savant
Hellniste a combattue dans ses rapports grammaticaux, toxit en se l'appropriant sous le rap
port archologique.
Je place les trois versions en regard et dans
leur ordre successif.

(1) Premire partie de mes Opuscules Archographi


ques publie Paris en 1824.

randans
sportent proprits
objets,
sion
cesde tl'expres
qu'ils
scmblables)

forme);
(de
tions

par
ttoransformations
des

robjets
epils
les
rausentent
d(
,oyen
'anou
de
alogies

'le.
plus
tantt,
souvent,
2
et

tropique,
Dans
la
mthode

par
1
tantt
modifica
des

Ms.
letron e
1824.
en

fa
tde
ransforme
ons plusieurs

DETOURNE,
SENS

procdant
par
envoie
d,'analogies figur,

objets
mdes
unatriels
dens

tropique
Selon
mode
le
ou
2
bien
ouces
altre
on

3
ou
bien
les
on
mmc

emploie
images
1
onles
GOULIANOF
1824-

)
td.rvaensforde
mations. genre

ovoie
desbje s
sens
d'a
nalogv,
mennnncnt,
les
ils par
,
eage
faisant
2
ensubir
soit
lui

,tengevat
det
eeournene tropique
,Dans
mthode
la
mlaur
en
soit
1
odifiant
Lva.
ETRON E
1828.
en

CESTIONS SUR LES TROPES.

81

En jetant les yeux sur le contexte de ces trois


versions , on voit
1 Mon erreur grammaticale, signale par
Mr. Letronne, et rsultant de mes chiffres, en
contradiction avec ceux du savant Hellniste.
2 Les variantes du Commentateur, cal
ques sur ma traduction.
Quant ma mprise grammaticale, loin
de la considrer dans son objet, qui offre
une question toute archologique le savant
Commentateur s'est born en signaler l'incon
squence numrique, qu'il dduit du contexte
grammatical.
Ma version porte que:
On emploie les images des objets matriels
dans un sens dtourn.
J'admettais donc dans cette premire subdivi
sion des tropes : l'emploi des images propres
des objets matriels, lesquelles images, sans
tre alteres , exprimaient les objets dans un
sens dtourn , c'est--dire qu'elles exprimaient
des objets autres que ceux dont ils offraient la
reprsentation directe.
Or, ma mprise est grave eu ce que j'admets
ici une classe qui n'est point donne dans cette
portion du texte grec , et que je confonds ainsi,
concurremment avec Mr. Champollion, les attri
6

82

PREMIERE PARTIE.

butions de la mthode tropique, qui n'admet


que des procds plus ou moins compliqus,
avec la simplicit de la mthode nigmatique
qui, dans le texte de St. Clment, forme la
troisime et dernire espce des Symboles. En
me rservant de dvelopper ce fait important
dans la question des Symboles enigmatiques,
j'appelle maintenant l'attention du lecteur sur
les inconsquences qui rsultent du Commen
taire de Mr. Letronne, mis en contact avec le
dbut de sa nouvelle version du passage relatif
aux tropes. Voici le dbut de Clment et la
variante du Commentateur:
Tomxw , xax oixtuxrjxa , /Jxyovxe xai
fUTorid-vte ....
Dans la mthode tropique, changeant et
^dtournant le sens des objets, par voie d'ana-

logie . . . . "
Est-ce l ce que veut dire St. Clment d'Ale
xandrie? Est-ce l ce qui rsulte d'ailleurs
du dveloppement de Mr. Letronne lui-mme
qui devine, l'aide de ma note primitive (1)
quil s'agit icide transposition, comme serait
telle partie d'un objet transporte sur un autre, et de changement de forme?"

(0 Supr, pag-e 60.

OUESTIONS SUR LES TROPES.

83

Cette explication qui regarde exclusivement


les -procds reprsentatifs des tropes , rpondelle la nouvelle version de ce passage du
texte grec?
Transporter le signe d'un objet sur un autre,
et changer ainsi la figure, la forme, l'image
de ce dernier, cela signifie-t-il : changer et dtourner le sens des objets? Et alors qu'il est
question d'une analyse rigoureuse de mots et de
leurs rapports grammaticaux, est-il consquent
de confondre, dans le te^ie qu'on examine, l'ex
pression nu moyen avec celle du but? l'nonc
DES PROCEDES REPRESENTATIFS avec leur objet
rationnel ?

. VI.
RSUM

DES CONSIDRATIONS
;y i ..Vf!-,. >

'.

*. -'W"i'?! *?

UI PRCDENTi

M'

.s 4-

-V'

'"-"

'

'

'V't

-'?"<

S'il est prouv maintenant que le mot utxyovre , que 31r. Letronne prend pour synonyme
de uexatid-vxi , se rapporte limage ou la
portion d'une image qu'on enlevait pour la pla
cer (cette portion) sur limage tropique qu'il
s'agissait de reprsenter on doit reconnatre
que le mot luryovxe, loin d'tre superflu, est
au contraire essentiel, indispensable la clart
6*

84

PREMIERE PARTIE.

de cette courte donne. En effet que l'archo


logue grec et dit simplement ufxaxid-tvce , mme
en y ajoutant le mot sous-entendu r ovtufioXa
on serait tomb dans l'erreur de Mr. Letronne
qui, ayant pris les mots {letyovxe xc fuxaviS-vxe pour deux synonymes rationnels et m
taphoriques, a cru pouvoir les traduire par:
changeant et dtournant le sens des objets, tan
dis qu'il est question de procedes materiels.
Si, d'autre part, St. Clment d'Alexandrie
n'et employ que le mot luxyovxt embar
rass par les acceptions varies de ce mot, on
et commis une erreur moins grave la vrit ,
mais galement inconsquente la pense de
St. Clment, car on aurait pu s'imaginer qu'il
est question d'enlever , ( 1 ) de distraire une -partie
quelconque d'une image donne , pour faire un
symbole tropique de cette mme image, ainsi
tronque et dfigure. Or, je le rpte, il est
question ici de deux ou de plusieurs images sur
lesquelles les hirogrammates opraient leurs
combinaisons ; et les mots utxyovct et fitraxi9-vxe, tablissent rigoureusement les rapports,
soit d'une seule image une autre, soit de plu
sieurs images une autre, de manire que le

(1) Le thme ym signifie entre autre, enlever, emporter.

SENS DU PASSAGE SUR LES TROPES.

85

mot fjsxyovxe se rapporte exclusivement


l'Image ou aux images partielles qui servaient
former un Symbole donn, et le mot fizxau&twe au Symbole lui-mme, sur lequel on
transportait ces images, et lequel tait destin
figurer parmi les Tropes.

. m
S f: S S

D V

PASSAGE

RELATIF

AUX

TROPES.

Aprs avoir discut dans leurs dtails les ter


mes de la dfinition que l'archologue grec nous
a donne des tropes , il me reste soumettre
aux savans le sens complet de cette portion du
fameux passage des Stromates qui, raison de
son contexte elliptique, a subi, sous la plume
des commentateurs, tant de vicissitudes et de
controverses.
Il rsulte de la dite dfinition de St. Clment
d'Alexandrie que:
Dans la methode tropiue (xqomx ) on
detournait (fiEtyovTE) un ou plusieurs signes,
et on les disposait sur un autre (fn-xaxid-vre)
selon les convenances (xar' oheixrpa ) re
latives l objet du symbole; et qu' l'aide

86

PREMIRE PARTIE.

de ce procd, on sculptait (xarxovoiv) les


caractres tropiques, de manire alterer
(aXXrxovxt) telles images, et defigurer
(liexaaxrjfiax^ovxe) telles autres de plusieurs
faons: (noXXaxoi) .
Si l'on supprime maintenant, de cette versiou
explicative, les phrases complmentaires mar
ques en lettres italiques, notre explication
rduite ainsi aux mots en petites capitales,
correspondant aux mots grecs, nous offrira la
donne suivante:
Dans la mthode tropique, en dtournant
et en transposant selon les convenances,
on sculptait en alterant les uns et en
dfigurant les autres de plusieurs faons.
On avora que cette donne pleine d'ellipses,
ne serait pas plus claire en franais, qu'elle ne
l'est en grec, en tant qu'elle n'offre, pour ainsi
dire, que le canevas d'un texte ; mais n'oublions
pas que St. Clment d'Alexandrie parlait
ceux qui taient en prsence des monumens
hiroglyphiques: Or, cette donne lliptique
doit tre galement intelligible pour nous, qui
avons sous les yeux des copies textuelles des
monumens gyptiens.
Je passe l'examen des commentaires de Mr.
Letronne sur l'exemple tropique de St. Clment.

Questions sur l'exemple trofiue.

87

Chapitre Sixime,
EXAMEN
DES DEUX FERSIONS DE M.R. LeTRONNE
ET DE SES DEUX C O .V M A- -V T A 1 R li S
JILATIF3 1 L'EXEMPLE THOPIUE DE St. ClEMEHT,
OU

IL

EST

UKSTION

DES

ANAGLYPHES.
Aprs avoir indiqu les procdes figuratifs
des signes tropiques on Jigurs, l'archologne
grec en fait une application aux louanges des
souverains gyptiens, inscrites sur les inonuinens, et dit:
Tov yovv xoiv ftaotlwv naivov dsoXayovfivoi uvd-oi naalovxe , vaycpovai. JIA
TS2N ANArAY<t>QN.
Malgr la clart et la simplicit de cette don
ne, le savant hellniste renouvelle, dans la
seconde dition du Prcis, l'observation qu'il
avait faite dans la premire, savoir que :
La seconde espce (les symboles tropiques)
est fort obscurment dfinie" et que ,,1'ex emple n'est peut-tre pas beaucoup plus clair
que la dfinition. Je crois cependant, dit-il,
ma traduction exacte. "(1)

(t) L.c. p. 331

de la premire dit. et 381 de la sec.

88

PREMIERE PARTIE.

Il est bon d'observer ici que la nouvelle ver


sion de Mr. Letronne n'est point identique la
premire. Les voici l'une et l'autre en regard :
VERSION

VERSION

DE

DE

Mk. letronne, Mr. LETRONNE,


dana la 1. dit. du Prcis.

dans la 2. dit. du Prcis.

Ainsi, ils reprsentent

C'est

par des anaglyphes (bas- ploient

ainsi

qu'ils em-

les

auaglyphes,

reliefs allegoriues) les quand ils veulent trans louanges

de

leurs

rois, mettre les louanges des

,, quand ils veulent les faire rois sousforme de mythes


connatre au moyen de religieux."
mythes religieux."

Laquelle donc, de ces deux versions diff


rentes, est exacte aux yeux du Commentateur?
I.
B X A m E S

DU COMMENTAIRE PRIMITIF DE Mr. LETRONNE,


RELATIF

L'EXEMPLE TROP10UE OE St. ClMENT.

Comme le Commentaire de Mr. Letronne roule


sur plusieurs termes de ce passage, je vais les
aborder chacun sparment. Ces termes sont:
1. naqaiovxEQ.
2. vaycpovoi.
3. avayXvcfv.

questions sur l'exemple tropique.

89

Ad 1 m. naqaSLovxs.
Mr. Letronue dt (2) que:
Les mots : tov yovv xiv fiaaiXav naivov
d-foXoyovfivoi (ivd-oi naalovce ne sont pas
clairs. J'ai entendu, dit-il, les trois derniers
dans le mme sens que yoacprj naaivai , en
latin tradere literis."
On voit ici que ce n'est point le contexte
grammatical de la phrase, mais les trois mots
d-eoXoyovfivoi ftvd-oi naalovxe qui ne sont
pas clairs au dire du savant hellniste, dont
l'embarras se rduit, du reste, fixer le sens
du dernier mot, naaovxe. En effet, dans
la seconde dition du Prcis Mr. Letronne dit
qu'il lui a paru que le verbe naaivat, dans
le membre de la phrase en question, devait
s'entendre dans le mme sens que ov yayr)
9inaqaivai, dXX fivtj iaoxaXlq."
J'avoue et ne puis dissimuler ma surprise
l'aspect de ces incertitudes d'un hellniste aussi
habile que Mr. Letronne ! Ce passage extrait de
Villoison(2) est conu ainsi: Toxe yq ov ya(ffj
nasiovxo, XX fivtj iaoxaXlq. Or, il

(1) Prcis, page 332. de la i. dition.


(2) Anecd. Gr. T. II. Dialrib. page 182. note.

90

PREMIERE PARTIE.

est question ici des rapsodies d'Homre, que


Ton transmettait la postrit, Ttaeovxo}
non par crit, ov yacpfj, mais seulement par
enseignement oral, XX /nvrj iaaxafaq. Main
tenant je le demande a la critique :
Le mot de St. Clment Tiaaiovxe, iden
tifi par Mr. Letronne au mot du passage que je
viens de citer, offre-t-il, peut-il offrir d'autre
ide que celle de transmettre la postrit?
Et ds-lors, qu'y a-t-il d'obscur dans les mots
i^eoXoyovfitvoi /avd'oi Ttaaiovce discuts par
le savant hellniste ? Il est vrai que, dans sa pre
mire version, Mr. Letronne avait rendu le mot
naalovce par: quand ils veulent faire con
natre ; mais ici je remarquerai que les mots faire
connatre signifient de rigueur transmettre
une connaissance, unfait, de mme qu'ENSEioner ; del les deux acceptions du mot naoaitWvca,dont l'ide secondaire d'ENSEioNER rsulte
immdiatement de l'ide premire de ce mot qui
signifie transmettre la -postrit, ide qui
serait d'ailleurs exprime par le mot traditionner , si cette forme verbale du mot tradition
et t en usage, comme elle l'est en grec et en
latin. En dernire analyse , la version de Mr.
Letronne : transmettre les louanges des rois"
n'est insuffisante, qu'en ce que le mot trans

Questions sur l'exemple tropique.

91

mettre n'exprime point lui seul les ides que


renferme le mot naitaivai , qui signifie trans
mettre la postrit. Si donc, pour ma part,
j'ai rendu ce mot par consacrer, c'est d'abord,
parce que consacrer signifie ici perptuer osten
siblement un fait ensuite parce qu' ce titre,
le terme consacrer convient mieux qu'un autre
aux caractres sacrs, exprimant des mythes
thologjues.
Ad 2". vayocpovoi.
Dans sa premire version , Mr. Letronne a cru
pouvoir rendre ce mot par ils reprsentent
dans la seconde il le traduit par ils emploient.
Sont-ce l les significations du mot vctycpa?
Si le mot Ttaadidovxe n'et point t dans le
texte, le mot vayocpovoi y aurait exprim in
failliblement les ides de rendre public, de trans
mettre la postrit, donnes dans les diction
naires, et consquentes l'acception directe du
mot vaycpw, qui signifie ici inscrire sur les
monumens. (1) Pourquoi donc, dans une ques
tion d'analyse , abandonner le mot propre , l'
quivalent du mot vayitcpovai , et lui prfrer
des expressions qui portent faux?

(1) JAvayqtitfiir ei xhv xqinoSa rtjr n6i.1V. in fripode


urbein ikscribere.

Thucydide.

92

PREMIERE PARTIE.

La phrase:
'Avaycpovai i xiv vayXvcpwv
signifie de rigueur:
ils inscrivent en anaglyphes.
Je dis de rigueur, car il s'agit ici rigoureuse
ment de traditions monumentales, par con
squent d'iNSCRiPTioNS. Or, la phrase de la
nouvelle version de Mr. Letronne:
ils emploient les anaglyphes"
non plus que la phrase primitive :
ils representent par des anaglyphes"
ne saurait, dans une question d'analyse, qui
valoir la phrase:
ils inscrivent en anaglyphes,
qui .rpond aux mots grecs:
vayaipovai i twv vayxxfv.
Je dis que les mots , ils reprsentent , ils em
ploient, sont dfectueux, parce que ni l'un, ni
l'autre n'offrent l'ide des monumens dposi
taires des louanges royales, dont il est question
dans le texte de Clment d'Alexandrie.
J'insiste sur cette improprit des deux ter
mes, non seulement par les considrations cidessus, mais aussi parce que, dans la doctrine
de Mr. Champollion, admise par Mr. Letronne,
les anaolyphes ont t galement reprsents et
employs sur les parois des tombeaux, dans

DOCTRINE DE Ch. SUR LES ANAGLPHES.

93

les manuscrits, sur les enveloppes et cercueils


des momies, etc. " (i) que les papyrus taient
d'autant moins monumentaux qu'ils taient en
sevelis dans les tombeaux; et qu'ainsi, pour me
servir des expressions de Mr. Letronne , on n'au
rait pu m.faire connatre ni transmettre les anaglyphes reprsents ou employs sur les parois
des tombeaux, sur les papyrus, etc.
J'aborde la doctrine de Mr. Champollion sur
les ANAGLYPHES.

ad 3m- i xwv vayXvcpv .


Le mot ANArAY4>0Nn t, jusqu' l'av
nement du Prcis de Mr. Champollion le jeune,
un simple terme d'art, exprimant une sculpture,
une ciselure en bosse sur un plan quelconque
en un mot, un bas -relief. Mais voici venir
la nouvelle thorie " (2) de l'EgyptoIogue et
nous apprenons que les anaglyphes taient
des peintures et tableaux sculptes qui ne
retracent point des scnes de la vie publique
ou prive , mais qui sont des compositions extraordinaires, o des tres fantastiques, soit
mme des tres rels qui n'ont entre eux

(1) page 348. de la 2. dition du Prcis.


(2) page 250. lignes 25. 26. de la 1. dit. du Prcis et
page 300 de la seconde, lignes 4. 5.

94

PREMIERE PARTIE.

aucune relation dans la nature, sont cepen


dant unis, rapprochs et mis eu action. Ces
bas-reliefs, dit Mr. Champollion, purement
allgoriques ou symboliques, qui abondent sur
les constructions gyptiennes, furent particu Uremenl dsigns par les anciens sous le nom
dTANAGLYPHES, nom que nous adopterons d
sormais."^)
Nous trouvons la mme assertion dans le cha
pitre de la conclusion de son systme o Mr.
Champollion nous dit que :
,, Certains bas -reliefs gyptiens, ou peintures composes d'images d'tres physiques
et surtout de figures monstrueuses, groupes
et mises en rapports, n'appartiennent pointa
l'criture hiroglyphique; ce sont, dit-il, des
scnes purement allgoriques ou symboli ques, et que les anciens ont distingues sous la
dnomination danaglyphes, nom que nous
devons leur conserver. " ( 2)
Or, les anciens de Mr. Champollion se r
duisent Clment d'Alexandrie dont il indique

(1) 1. c. pages 300. 301. de la 1. dition et pages


34S. 349. de la seconde.
(2) 1. c. page 383. de la 1. dition et page 449. de
la deuxime.

OCTRINE DE Ch. SUR LES ANAGIYPHES.

95

le texte pour appuyer sa premire assertion. (1)


Avant d'examiner la valeur de ce mot dans le
dit texte , je citerai ici les autres auteurs anciens
qui ont parl d'ANAGLtPHES , et je commence par
les auteurs latins dont les donnes, relatives
ce mot grec, ont t recueillies par le laborieux
Ducange. (2)
Anaglyphus , Coelatus, sculptas, ex Graec.
vyXvcpo. Vtus Interpres Juvenalis Sat. 14.
Hic laeve argentum. Anaglyfa sigillis. Virgilius, et aspera stgnis. )uod expressit Metellus in Qmrinalibus :
Qui bibitur scypho vivis sgns Anaglypho.
Eucherius Lugdun. in 3. Reg. cap. 17. Anaglypha dicunlur Latine coelaturae, coelata.
,, Simt autem vasa aurea, vel argentea signis
emineiUloribus extra intusque expressa : baec
et alio nomine sculpta vocantur. Anaglypha
vasa dicta, quod superius sint sculpta. Eadem
habent Isidorus lib. 20. cap. 4. etPapias. Idem
Papias : Anaglyphica , eminens sculptura.
Glossae MSS. Anaglyfa, vasa supersculpta.

(1) 1. c. page 301. de la 1. dition et 349. de la


seconde.
(2) Glossarium ad Scriptores medie et infimae loti-

96

PREMIERE PARTIE.

Ugutio et Will. Brito. Anaglypha dicuntur


supereminentes picturae, sicut fieri solet in
frontibus, quanimdam Ecclesiarum. Ebrardus
Betuniensis in Graecismu : Die codt uras, (juas
Graecus Anaglypha dicit. Anastasius in S.
Silvestro pag. 18. Calicem argenteum Anaglyphum. In S. Damaso pag. 131. Donavit
seyfum Anaglyphum pens. lib. 1 0. In Leone
ffi. pag. 131. Fecit supra Crucem Anaglyphum inlersatUem. () Leo Ostiensis lib. 1.
cap. 28. Vasa argentea Anaglypha ituturata.
Yita S. Odilonis Abbatis Cluniac. cap. 23. Vitreis quibusdam vasculis An aglypha fusilitate
coelatis. Chronicon. Gemblacense : Anaglypho
opere coelatus, decoratus. VitaS. UrbaniEpiscopi Lingon. cap. 1. Capsa opere Anaglypho
decorata. Ita in Vita S. Joanuis Eleemosyu.
cap. 9. n. 52 apud Sugerinm lib. de Administr.
sua cap. 32. et alios non semel. "
Anaglypha, fem. gen. Opus anaglyphum.
Ratbertus de Casib. S. Galli cap. 1. Crucem
etiam illam honorandam S. Mariae. Tutilone
nostro Anaglyphas parante ex eodem auro
et gemmis mirificavit. Idem; Picturas et
(1) Intersatilis chez Darang-e, page 1495, est rendu
par interrasilis , coelalus, incisas, Anaglypha
sculpta.

Doctrine de Ch. sur les anaolyphes. 97


Anaglyphas carminibus et epigrammatis de corabat. Et infra : Rogatur ibi morari , usque
dum Ihronum Dei in bractea ahuris aurea
coelarel, cui similem Anaolypham raro usque
hodie videre est ateram. "
Anaglyphatus, Eadem notione , qua Anaglyphus. Anastasius in S. Innocentio PP.
Scyphum argenteum Anaglyphatuiw. "
Anaglypta in asperitatemque excisa , dixit
,,1'liiiius lib. 33. cap. 11. Anaolypticum metal9,lum, Sidonius lib. 9. epist. 13. Trulla argentea Anaglypta, in veteri Inscriptione apud
Gualteriun in Tabulis Siculis n. 358."
Anaglyphicum Opus. Chronicon Fontanellense cap. 16. Calices argenteos deauratos
Anaglyphico opere paratos. (Act. SS. Bened.
saec. 4. part. 1. p. 639. Alterum calicem argenteum Anaglyfico operefaclum.)"
Anaglypharius , Idem quod Anaglyphus.
Translatio corporis S. Hunegondis inter Acta
SS. Bened. saec. 5. p. 223. Sumpto siquidem
vir illenegotio, componi fecit loculum opere
Anaglyfario, in longum mensura duorum
semicubitorum. "
Anaglypharius, CaeJator, sculptor, Papias :
Anaglypharius, Scxdptor. Gloss. Lat. Gall.
Anaglypharius, Peintre ou Entailleur."
7

08

PREMIRE PARTIE.

Plus, Martial dans son Liv. IV. 39. Epigramme :


Nec mensis anaglypta de paternis".
Ces donnes rsumes, nous donnent :
Anaglypha: eminens sculptura; sigmis
eminentioribus, extra intusque expressa.
Anaglypha supereminentes picturae.
Anaglypha, vasa supersculpta.
'- Vasa anaglypta in asperitatemque ex
cisa.
Capsa, opere anaglypho decoraia.
Enfin , les expressions :
Opus anaglyphum ,
Anaglyphicum opus ,
ne dmontrent-elles pas que le mot anaglypha
exprimait tout simplement un procd, un
genre de sculpture, sans aucun rapport L'objet
de telle ou telle reprsentation? Que le mot
anaglypha ne signifiait pas plus que bas-reliefs
de nos jours?
Ou pourra objecter peut-tre , que l'acception
directe du mot grec 'AvyXvcpov , exclusivement
admise dans les donnes qui prcdent, ne sau
rait dtruire le sens que Mr. Champollion lui
reconnat dans son application aux bas-reliefs
et peintures mystiques des Egyptiens.
Cette objection est la seule que l'on puisse
imaginer en faveur de la doctrine, dsavoue par

DOCTRINE DE Ch. SUR LES ANAGLYPHKS.

99

la prsence de tant d'autorits contraires ses


intrts. Mais cette objection arbitraire ne ferait
que compliquer les difficults. En effet, dans
l'hypothse mme que le mot vyXvcpa , expri
mant toutes sortes de bas-reliefs du style grec,
n'importe leur objet aura t affect par les
voyageurs grecs l'indication spciale des basreliefs et peintures mystioues des Egyptiens,
il restera toujours la question de savoir com
ment ces mmes voyageurs auront appel ceux
des bas -reliefs gyptiens qui, comme le dit
Mr. Champollion lui-mme reprsentaient
simplement des scnes historiques, religieuses,
civiles ou militaires, et qui, loin d'offrir aucun
sens occulte, n'exprimaient que ce qu'ils mon traient rellement aux yeux ? (i Je le demande
d'ailleurs: Mr. Champollion, qui prtend que les
bas-reliefs et peintures allgorioues furent
particulirement dsigns par les anciens sous
le nom d'ANAglYPHEs, nous a-t-il dit quelque
part dans ses ouvrages comment ces mmes an
ciens appelaient les bas -reliefs reprsentant
des tableaux proprement dite, qu'il a distingus
de ses anaglyphes ?
Pour suppler au silence de l'Egyptologue, je
vais citer la donne de Strabon , le seul des ano
nymes de Mr. Champollion qui , ma connais
7*

100

PREMIERE PARTIE.

sance, ait employ le mot AvyXvcpa en parlant


de BAS -RELIEFS EGYPTIENS.

En dcrivant Vhiron d'Hliopolis, le clbre


Gographe parle en ces termes des reprsenta
tions sculptes sur les parois des ptres du pro
naos du temple:
xov Tiovov na xxeov nqxuxai x
Xtyfieva nxe ' gi tama ioovyrj t vai xii-pj
vo, . ... ANArAY<PA2 d* favoiv oi xoxoi
ovxoi fieyXcov eltiXwv, fioov xo Tv^tjvixo, xai xo xaoi ocpSa iv naq to
"EM-rjai rjfuovyrjfirwv. (1)
Mr. Letronne , dans son Mmoire sur le mo
nument d' Osymctndyas , (2) et Mr. Gail, dans
ses Rechercfies sur les Hirons de VEgypte, (3)
ont rendu ce passage ( commencer par le mot
vaxhxp) de la manire suivante:
Les parois de ces ptres sont couvertes de
^grandes figures sculptes en anaglyphes,
semblables aux sculptures tyrrhniennes ou
aux trs -anciens ouvrages grecs."
Or, les mots vayXvcp /MyXwv eiwXwv que
Mr. Letronne traduit par : de grandes figures
sculptes en anaglyphes, offrent -ils l'ide que
(1) Lib. XVII. Cap. I. . 28.
(2) Journal des Savans Juillet t822.
(3) On lit la page 15. les deux traductions.

DOCTRINE DE Cil. SUR LES ANAOI.PHES.

101

Mr. Champollion attache au mot vyXvcpa dans


sa doctrine ? Sculpter en anaglyphes ne signifie-t-il point ici sculpter en bas-reliefs? Je
restituerai mme au mot slwiMv le sens qui lui
convient dans la donne, et qui exprime les
idoles , les simulacres des dieux, ce que n'ex
prime point le mot figures (i) admis par Mr.
Letronne; et je demanderai si, dans ce sens
plus conforme a la chose, les mots grandes
idoles, ou grands simulacres sculpts en anaglyphes, peuvent favoriser les leons de Mr.
Champollion sur les anaglyphes? Trouvera-t
on ici encore une objection? Dira- 1- on que la
donne de Strabon, tant purement et simple
ment descriptive , et nullement scientifique , cet
ancien a d employer le mot vyXvcpa dans
son acception directe et vulgaire, savoir, celle
de BAS -RELIEFS?

(1) On dira peut-tre que l'ide d'idoles ou de simu


lacres est inadmissible, vu qu'elle serait contra
dictoire an fait de la ressemblance que Strabon
trouve entre ces reprsentations et celles des Tyrrhniens , et surtout ( vcpSa) des Grecs Anciens j
mais cette objection, que je n'admets d'ailleurs
qu'hypolhliquement , ne serait d'aucun poids, vu
que la ressemblance signale par Strabon concerne
les ouvhvges (rjfuovgyrjuTaiv) de sculptures a/nw
glyphiquesy et non le sujet des anaglyphes.

102

PREMIERE PARTIE.

La rponse cet argument rsultera de l'ana


lyse des paroles de Clment d'Alexandrie, la
seule autorit signale d'une manire patente
dans les deux Prcis du Systme hiroglyphique
de Mr. Champollion.
. IL
SUITE

DU COMMENTAIRE PRIMITIF DE Mr. LETRONNE


AU SUJET DES MOTS

JIA TlN ANArAY&QN.


Ce que ce passage (1) prsente de curieux,
entre autres choses, dit le savant hellniste ,
c'est qu'il parait que les anaglyphes ou bas reliefs allgoriques, taient, en certains
cas, considrs comme une sorte d'criture
symbolique, en ce sens, qu'ils exprimaient
des ides par des actions. "
Cette rflexion de Mr. Letronne offre une
fluctuation et la fois une incohrence d'ides
inconcevables !
La premire chose que remarquera un lecteur
attentif, c'est la forme hypothtique de cette
rflexion du savant hellniste qui dit que : U
parait que les anaglyphes ou bas -reliefs

(1) Prit, premire dition page 33t. et suit.

Mr. LeTROKi\E SUR LES ANAOLYPHES.

103

.allgoriques taient, en certains cas, consindrs comme une sorte d'criture symbo
lique. "
Mais Mr. Letronne , eu prenant les anaglyfhes pour des bas -reliefs allegoriques, ne
droge -t-il point sa doctrine lorsqu'il nous
dit, d'une manire si vague et si conditionnelle,
que :
7Z parait que les bas-reliefs allegoriques
gyptiens taient, en certains cas, considrs
comme une sorte d'criture symbolique ? "
1 Les bas-reliefs allegoriques ne sont donc
qu'une sorte d'criture symbolique ?(i)
II II y a eu, par consquent, d autres sortes
d'critures symboliques ?
III Les bas-reliefs allgoriques ne doivent
donc point tre considrs comme une criture
exclusivement symbolique?
IV Les bas -reliefs allegoriques taient
considrs d'ailleurs comme une sorte d criture
symbolique dans certains cas seulement?
V Les bas -reliefs allegoriques n'taient
donc point toujours et dans tou$ les cas sym
boliques?

(i) Notez bien que chez Mr. Lelronue symboliui:


et thopique , c'est la mme chose.

104

PREMIERE PARTIE.

VI Ainsi donc : il y avait des bas -reliefs


allegoriques qui ritaient 'point symboliques?
Conoit- on de pareilles assertions lorsque
l'on considre surtout que les anaglyphes ou
bas -reliefs allegoriques de Mr. Champollion ,
comments par Mr. Letronne, sont mentionns
dans le texte des Stromates sous la mthode
EXCLUSIVEMENT TROPIquE OU FIGUREE?

Le savant Commentateur, voulant indiquer


le cas o les bas -reliefs allegoriques taient
considrs comme une sorte d'criture symbolique , dit qu'ils taient considrs tels : en ce
sens qu'ils exprimaient des idees par des
actions. "
Mais cette dfinition de Mr. Letronne n'embrasse-t-elle pas, ne confond-elle pas dans ses
limites tous les bas-reliefs, toutes les peintures ,
tous les tableaux de la vie publique ou privee
des Egyptiens, figurant des scenes historiques,
RELIGIEUSES, CIVILES OU MILITAIRES, Scnes que
Mr. Champollion le jeune a eu tant de soin de
distinguer d'avec ses anaglyphes?
Je dirai plus : tous les bas -reliefs ou ta
bleaux grecs, trusques et romains, voire mme
les ntres, et reprsentant des scenes quelcon
ques, ne rentrent-ils point rigoureusement dans
le ceis dfini par Mr. Letronne, qui les consi

Mr. Letronne sur les anaglyphes. 105


dre comme une sorte d'criture allegorique
en ce sens : (NB.) qu'ils expriment des idees
par des actions?"
Quel contraste maintenant entre cette fluctua
tion d'ides et la simplicit de la donne de
Zoega qui , voulant distinguer les peintures et
bas-reliefs gyptiens, d'avec les textes hiro
glyphiques, dit : Neque scalpturae, picturaeque aegyptiae, quaefgurisactioneaut dispositione inter se junctis et connexis , factum
aliquod exprimant, sive historicum, sive
mythicum, sive allegoricum, magis sunt
scriptura appellandae , quam Graecorum ana glypha et tabulae pictae, a quibus nulla alia
re differunl quam ea quae est Aegyptiam inter
et graecam artem diversitas. "(t)
Nous voyons ici que le savant Danois n'em
ploie le mot anaglyphes que comme un terme
d'art exprimant des bas-reliefs , quel qu'en soit
le sujet ; de manire que , tout en distinguant les
bas -reliefs historiques, d'avec ceux qui repr
sentent des scnes mythiques et allgoriques , il
comprenait tous ces bas -reliefs sous le nom
grec d'ANAGLYPHES.

Voici une autre observation de Mr. Letronne.

(1) De origine et nsu Obelisconim , pag. 438.

106

PREMIERE PARTIE.

A la suite de sa dfinition des an aolyphe*


ou bas -reliefs allegoriques , exprimant,
selon lui, des idees par des actions, le Commentateur nous dit que : cela lui explique
^l'impression qu'il avait tire de l'examen des
sculptures gyptiennes, et qu'il a rendue, dit il, en ces termes dans ses Considrations hisloriques sur l'tat des arts, etc. depuis Cambyse
jusqu'au sicle des Antonins. "

La peinture et la sculpture ne
furent plus, dit Mr. Letronne, qu'un langage
dont la grammaire et le dictionnaire furent
fixs sans retour : de l vient, aj'oute-t-il, que
9f certains bas-reliefs paraissent n'tre que des
hieroglyphes en grand, et que certains Hlroglyphes semblent tre de la sculpture
rduite de petites dimensions. On dirait
souvent deux idiomes qui se confondent et se
font des emprunts mutuels. "
Cette observation , prsente sous l'gide ac
coutume de Yapparence, paratra non moins
singulire aux yeux de ceux qui voient dans le
tableau synoptique dduit du texte de Clment
par Mr. Letronne :
1 Que les symboles tropiques ou figurs
ne sont qu'uNE espece du genre hierogly
phique.

Mr. Letronne sur les anaglyphes.

107

II Que, consquemmeut au dit tableau synop


tique de Mr. Letronne, on doit considrer, de
la manire la plus obligatoire, la plus rigou
reuse, non pas
Certains bas-reliefs seulement, qui lui
paraissent n'tre que des hiroglyphes en
grand et vice versa, certains hiroglyphes
qui lui semblent tre des bas - reliefs en mi NIATURE

"

mais au contraire
Tous les objets peints ou sculpts (en grande
ou petite dimension, qu'importe!) pour des
hiroglyphes proprement dits.
Pour faire la part qui me revient dans cette
controverse, je renverrai le lecteur la page 19
de mes Opuscules Archographiques , o, par
tageant les erreurs de l'Egyptologue, j'ai cru
sur la foi de sa doctrine, que le mot 'AvyXvcpa
exprimait effectivement les symboles tropiques
ou figurs. Un examen plus attentif m'a bien
tt fait reconnatre ma mprise, et je ne puis
qu'tre tonn de la persvrance avec laquelle
le savant hellniste soutient une leon aussi
vicieuse et, la reprenant sous oeuvre dans son
nouveau Commentaire, cde aux prventions
de l'Egyptologue, au lieu de l'clairer sur son
erreur!

108

PREMIERE PARTIE.

. ni.
EXAMEN

DU NOUVEAU COMMENTAIRE DE Mk. LETRONNE,


RELATIF

A L'EXEMPLE TROPIQUE DE St. CLMENT


OU IL EST QUESTION

n'ANAGLYPHES.
Dans mon examen des mots i twv vayXvcpwv, j'ai cit l'assertion de l'Egyptologue
qui prtend que les bas - reliefs allguri qi'es n'appartiennent point l' criture hi RocLYPNiquE , et que les anciens ont particulirement dsign ces bas -reliefs sous le
nom (XaxaclyphesS1
Le clbre Orientaliste franais, dans son Ana
lyse de la premire dition du Prcis du Systme
hiroglyphique de Mr. Champollion, a vaine
ment essay de relever cette erreur de l'Egyp
tologue. I1 me semble bien difficile, dit Mr.
Sylvestre de Sacy,(i) de lui accorder que le
terme anaglyphes , employ par cet crivain
(St. Clment) dsigne l une chose trangre
l'criture. Je conviens , dit-il , avec Mr. Letronne, qui a fourni Mr. Champollion une
traduction littrale , et une discussion trs-lumi-

(1) Journal des Savons, Mars 1825. page 151. et s.

Mr. Letronne sur les anaclyphes.

109

neuse de ce texte de l'crivain ecclsiastique,


que cette partie du passage, tov yovv twv
ftaoiXtiv naivov dsoXoyovfivoi fivd-oi nctaiovxe, vaycpovoi i xv vayXvcpv,
est fort obscure; mais toutefois, il me parait
certain, ajoute Mr. de Sacy, que les axaglyphes de l'auteur grec sont une partie du
Systme graphique." Abordant ensuite l'ob
servation de Mr. Letronne, que nous avons rap
porte plus haut : N'est -ce pas, dit Mr. de
Sacy, un peu abuser des termes de Clment
d'Alexandrie , que de substituer au mot anaclyphes, comme un quivalent, celui de bas reliefs allgoriques , et de supposer que ce
n'tait qu'accidentellement, et par une sorte
d'exception, que les anaglyphes taient ad mis dans le systme d'criture ? "
Ces considrations judicieuses n'ont rien
chang la manire de voir de l'Egyptologue.
La classe monstrueuse des symboles mythjues,
sduisait trop son imagination pour qu'il abjurt
les mystres que lui rvlait le mot anagly
phes , appuy qu'il tait par le nouveau Com
mentaire de Mr. Letronne, insr dans la seconde
dition de son Prcis. (1)

(1) page 381. et suiv.

u azAtyV7lTWV
cov:! ,<
[
[MKh.vlof.ysar
ikoi
vrkcjopyitsvr,Y\
j.rQ:aj/eI
ANArAY&QN)
Tomsr]
(JIA
aleon
est
rTS2N
bLetr'nne
:iMr.
de
trair~e. que
j'ose
er,
premien
synoptique
nouaulle
cette
iire
Prais.
du
ndition
la
de trouvaient
point
ttttt},
ptableau
le
dans
are
nersuite
l
mot
du
eennthases,
gcteute
d'apas
yle
pvaprend
nennca
ctla
des
lvabl'u
rnistniucaevtnaison
placs
A(JIA
Nque
Aainsi
TSit
rmots
Ales
d'abord
observer
Je
ferai
Y4>2N)

de
dClment
'Aleuandrie."
Eftty
TWV

K,vonQiaux
(
i
x.ovo.nwivkamoviywv.]
,'Ieoavisn 'EmoloyQa(p.sri.

MAr'''}
N(^L4
d.-,TSu
iY4>S2it).
Aiv.yfit T(i t].

1ge'.

que
snneptiqge
ge,ant,
,ea
dic
vteleau
tennant
ason
enea,ec
Le
meacageur,

Mr. Letronne sur les anaglyphes,

111

L'analyse exige la leon : 'Avayacpovai JIA


TQN ANATA Y<PQN. Et, en lisant l'exemple
fourni par l'auteur des Stromates: Tov yovv
xwv fiaoiXwv nalvov &EoXoyovfitvoi fivd-oi na
qaiovie, vaydcpovoi, JIA TQN ANATAY4>1N, on acquiert la conviction des faits suivans :
1 . Que les louanges des souverains taient
rdiges en caractres dits Ironiques ou figurs,
et comprenant des emblmes mythologiques.
2 . Que , pour les transmettre a la postrit
(naalovxe) on inscrivait ces louanges (nal
vov vayqcicpovoiv) sur les monumeus.
3 . Que les inscriptions qui perptuaient ces
louanges, taient sculptes en bas-reliefs (id
nv vaylvcfiv).
Mr. Letronne, persistant dans son opinion,
a tabli un parallle entre la premire mthode
hiroglyphique, que Clment a dsigne par les
mots: KvoioXoyutij tv tcqwxwv sw/iW
et la seconde mthode, que 31r. Letronne d
signe, dans son tableau synoptique, par les
mots : Tomy.rj (i xwv vayXvqxv).
Je le rpte, cette leon est vicieuse; elle
fausse le texte de Clment qui a dit vaycpovai
i tv vctyhxpv. D'ailleurs les parenthses de
Mr. Letronne ne sauvent point l'arbitraire, vu
que Toonixij uc xwv vayhxpwv n'offre aucun

112

PREMIERE PARTIE.

seiis l'analyse ; et admt-on mme l'acception


que lui prte le Commentateur en faveur de la
doctrine de TEgyptologue , la leon demeurerait
toujours incorrecte; car, les tropes tant, dans
cette doctrine, les lmens du Systme anaglyphioue, les anaglyphes en seraient les rsul
tats, et non le moyen: JIA xwv vayXvcpwv; ainsi,
eu bonne analyse, on dirait que les anaglyphes
sont forms avec des tropes, et non pas, que les
tropes soientformes avec des anaglyphes, par
la raison que je viens de dire : que, dans le sys
tme de 31r. Champollion, ce sont les tropes
qui sont 7e* lmens des anaglyphes : Il tait,
dit-il, de l'essence des anaglyphes deseformer -presque toujours par la combinaison de
plusieurs images tropiques. "(1)
La leon rigoureuse qui rsulte du texte de
Clment pour la mthode tropique, et qui peut
servir de pendant la premire mthode, dite
Kyriologique , c'est: Tomxrj i uexaycoyrj Mai
fjixad-oEw, xax t-aXXayrjv xai uexao^rjuaxiouv
et voil pour la methode. Or, comme dans
la donne en question , il s'agit non de la m
thode tropique, mais tout simplement d'une
application, Clment donne pour exemple

(1) Prcis, page 350. No. 64. de la seconde dition.

Mr. Letronne sur les anagiyphes. 113


les louanges mythiques des souverains, inscrites
es bas - reliefs sur les monumens.
La connaissance approfondie de la langue
grecque, dont les travaux du savant Hellniste
offrent de si brillants tmoignages, nous permet
de croire que c'est moins par conviction que
par entranement, qu'il a adopt la leon que
j'analyse. Rendu attentif par les observations
judicieuses de Mr. de Sacy, Mr. Letronne, dans
son nouveau Commentaire, sans plus qualifier
LES ANACLYPHES de BAS -RELIEFS ALLEGORIQUES,

fait, leur sujet, les rflexions suivantes:


Je voudrais, dit -il, (1) pouvoir dfinir ce
que l'auteur entend par axaglyphes , qui ser
vaient, comme on voit, pour l'expression
tropique ou figure : dans la rigueur, ajoute
Mr. Letronne, la premire espce comme la
^seconde, devait se composer de figures aux quelles convenait galement le nom cPanagly pues lors(pi elles taient sculptes sur les monumens. Pourquoi donc Clment d'Alexandrie
borne-t-il les anagli/phes l'criture symbo
lique figure? 11 faut qu'il entende par-l une
espce particulire de Jigures sculptes, servant toutefois comme criture. On peut voir

(l) Prcis, 2. dition page 382.

114

PREMIERE PARTIE.

ce sujet les judicieuses observations le Mr.


Silvestre de Sacy. "
On est d'autant plus surpris de voir Mr.Letronne se rfrer aux observations de Mr. silvestre de Sacy, que l'honorable Orientaliste a
protest d'une manire formelle contre l'asser
tion tendante tablir une t/iorie exclusive sous
le nom d'AyAgLYPues ; et Mr. Lefronne a grande
ment tort de se demander : pourquoi Clment
d'Alexandrie borne-t-il les axaclypues l'criture symbolique figure?" et de supposer,
comme il le fait, que : il faut que Clment en tende par axaglyphes une espce particulire
de figures sculptes , servant toutefois comme
criture. "(1)
Jamais Clment d'Alexandrie n'a born les
axaglyphes l'criture symbolique figure;
jamais il n'a entendu par-l une espce particu
lire de figures sculptes.
Que la conviction du savant hellniste n'est
point intime cet gard, nous en trouvons la
preuve dans l'observation qu'il fait lui-mme,
en disant que : dans la rigueur, la premire
espce comme la seconde, devait se composer
de figures auxquelles, dit-il, convenait gale-

(1) Voyez la page prcdente.

Mr. Letronne sur les anaolyphes.

115

ment le nom Kasaglyphes lorsqu'elles taient


^sculptes sur les monumens." Jamais Clment,
ni aucun autre crivain, n'ont prtendu le con
traire; et, en parcourant leurs ouvrages, on
voit que les lmens des inscriptions monumen
tales portent, indpendamment du nom de'ieo-'
yXvcpix , ceux de D.vcp, Glyphes, comme chez
Diodore de Sicile, d' AvyXvcpa, Axaglyphes,
comme chez Strabon et Clment d'Alexandrie,
de JiyXvuua, Diaglyphes, chez Aristophane,
enfin le nom d' Eyylvcpa, Exglyphes, intailles,
employ par Diodore et toujours par Hrodote,
sous la forme d'un verbe ou d'un participe :
Zwwv et xvmov iyyeyXvfiuvwv. Or, comme
tes crivains parlent de monumens et d'inscrip
tions, on ne saurait admettre l'hypothse qu'ils
eussent confondu et employ ces termes in
distinctement si l'un d'eux et t effectivement
consacr, comme le suppose Mr. Letronne,
une espce particulire de mi res sculptes.
La seule diffrence admissible porte sur les pro
cds de sculpture, laquelle, soit anaglyphique,
soit dtaglyp^qle, soit ENgLYPHiquE, offrait
toujours des bas - reliefs plus ou moins sur
baisss ou sculpts sur une surface creuse. (1)

(1) A la page 309. de son Prcis (2. dition) Mr.

8*

116

PREMIERE PARTIE.

On peut conclure de ces faits que le savant


Hellniste se serait abstenu d'exprimer le dsir
de pouvoir dfinir ce que St. Clment d'Alex
andrie entend par a.xaglyphes" si, entran
par l'autorit de l'Egyptologue , il n'et point
cru que ce terme exprimait en effet une m
thode distincte et spare du systme hirogly
phique. Mais il se prsente ici ime rflexion
bien simple : Si les axavlyphes eussent t,

Chainpollion dit: Les sculpteurs excutaient les


hiroglyphes purs de trois manires : 1 en bas relief trs - surbaiss , surtout dans l'intrieur
des difices, 2 en bas -relief dans le creux,
mthode propre l'art Egyptien, et dont le but
principal fut la conservation des caractres : cette
seconde manire est, dit-il, la plus gnrale."
Presque toutes les jigures hiroglyphiques
de quelque nature qu'elles soient , sont , dit Mr.
Qiiatrcmer de Quincy, sculptes en renfoncement.
Celles qui ne sont que des signes , ne prsentent
qu'un creux, et leur forme est dans leurs con (ours. Biais les autres sont des reliefs plus ou
moins saillans, arrondis et conforms dans l'in trieur du contour; et pour les rendre tels (pie
les bas-reliefs usits, il suffirait d'enlever l' paisseur de la pierre , laisse f l'entour et dans
laquelle ils sont taills." .... Il y en a aussi
qui sont en relief dcouvert , et les exemples
en subsistent dans les ruines de l'Egypte, ainsi
que dans les muses."
Egyptienne, page 163.

de

l'Akchitectuk

Mr. Letronne sur les anaglyphes.

117

comme le prtend Mr. Champollion, des lnioiis d'un systme essentiellement distinct de
celui des hiroglyphes, Clment d'Alexandrie
qui, de l'aveu de Mr. Champollion , tait, bien
plus (pie tout antre, en position d'tre bien
instruit de la chose, aurait-il cit les anaglypiies dans un exemple qui regarde exclusive
ment la seconde espce des symboles hirogly
phiques? Et si, selon la doctrine et le langage
de lEgyptologue, les anaglyphes eussent t,
en effet, des symboles tropiques, et vice-vers,
les tropes , des signes anaglyphiques , l'auteur
des Stromates aurait-il confondu ces tropes et
ces anaglyphes au point d'en former exclusive
ment la seconde espce de la mthode hirogly
phique? Enfin, parce que Clment d'Alexandrie
a dit que les louanges des Souverains, rdiges
en caractres tropiques , taient inscrites en
anaglyphes, s'ensuit-il logiquement ou gram
maticalement^ que les anaglyphes taient des
/mens d'un systme particulier? que ce sy
stme tait, comme l'enseigne l'Egyptologue,
essentiellement distinct de celui des Hirogly
phes? et, j'en appelle encore une fois au juge
ment du savant Hellniste : la donne de St.
Clment d'Alexandrie peut-elle rigoureusement
signifier autre chose sinon que : les louanges

118

PREMIERE PARTIE.

tropiques des Souverains taient sculptes en


BAS- RELIEFS?
En nous occupant de la distinction entre les
diverses mthodes graphiques, tablie par Mr.
Champollion , nous tudierons spcialement ses
donnes sur les signes tropiques qui forment
chez lui les lmens des anaglyphes. Exa
minons maintenant la donne de St. Clment
sur les Enigmes.

Chapitre Septime.
SYMBOLES NIGMATIQUES.
#

- L -

EXAMEN

DE LA DONNE DE St. CLMENT.


Dans son numration des trois espces ou
mthodes symboliques, l'auteur des Stromates
nous indique celle des nigmes comme la der
nire en ordre, leur expression tant encore
plus mystrieuse que celle des tropes.
ri, vuxqv XXtjyonexai xccx tiva
atviyuov.
St. Clment dit donc que cette dernire m
thode : s'allgorise d'aprs certaines nigmes.

DONNEE DE ClMENT SUR LES ENIGMES. 119

Cette indication n'est point exacte. En effet :


L'nigme est un mot, un signe : une chose
DEVINER.

L'alloorie est l'expression d'une chose par


UNE AUTRE : lX - Tjyoea , hho CK.a3aHe,
de ailo yoqeva, je dis autre chose.
C'est en disant une chose pour une autre qu'on
dit une nigme. C'est donc I'allgorie d'une
proposition qui la rend nigmatioue ; et l'on
ne saurait dire en analyse, que I'nigme d'une
proposition la rend allegorique, par la raison
que ce n'est point I'nigme qui constitue une
allgorie, mais I'allgorie qui constitue une
nigme. L'auteur des Stromates s'est donc ex
prim improprement en disant que la troisime
mthode en question:

AAAHrOPEITAIxax rtva AINirMOYZ.


Du reste , si cet ancien et pu s'imaginer que
son aperu deviendrait un jour le sujet de tant
de commentaires et de controverses, peut-tre
et-il pris la peine d'tre plus rigoureux dans
ses indications. La preuve qu'il y ajoutait peu
d'importance, c'est le rsum qu'il donne des
divers moyens tropiques, en disant:
Ilvre ovv no etoev oi frtokoyrioavxt ,
BAPBAPOI xe xa) EAAHNEZ, x uiv %
xv noayutwv TWtvyavxo' xijv ctXrfi-uav

120

PREMIERE PARTIE.

AINIrMA21 xal ZYMBOAOI2, AAAHrOPIAIZ xe av xal META&OPAIZ xal xiovxoiai xiai tqotzoi Tiaqatwxaaiv. (j)
Ce rsum, qui fait suite au passage principal
de St. Clment, et que personne n'a eu garde
de citer, nous prsente,
1 des nigmes,
3 des allgories,
2 des symboles,
4 des mtaphores,
plus, l'existence d'autres moyens semblables:
xal uovxoal nai xonoi, dont on faisait usage
pour voiler la vrit et cacher les principes des
choses. Au lieu donc des deux espces de sym
boles tropiques, dduites par Mr. Letronne
de l'aperu de Clment d'Alexandrie, nous y
trouvons un nombre indtermin de moyens
tropiques ou figurs, dont quatre du moins
demeurent sans rplique.
Examinons ces figures. Dans l'ordre que les
indique Clment d'Alexandrie, les nigmes oc
cupent la premire place, et les allgories la
troisime; et cependant, ces deux fgures, qui
ne se trouvent pas mme ici en contact, con
courent la formation d'une seule espce dans
l'indication: XXrjyotixai xax xiva aiviyfiov-
Voil donc une contradiction manifeste.

(1) I. c. page G58.

DONNE DE ClMENT SUR LES ENIGMES. 121

Aprs les allgories, viennent les meta


phores qui appartiennent, comme celles-ci, au
langttge figur , et forment la quatrime espce
des figures spcifies dans cette srie.
Enfin, les symboles qui, dans le tableau syn
optique, rsultant du texte principal, forment
une mthode thstincte, subdivise en trois esp
ces et comprenant les signes propres oufigura
tifs , les trofes et les nigmes allgoriques
ces mmes symboles se trouvent dans le rsum
dont il est question, placs sur le mme rang
avec les nigmes, les allgories et les mta
phores qui olfrent, contradictoirement au dit
texte, des espces distinctes et spares!
On objectera, peut-tre que, dans sou rsum,
l'archologue grec ne nomme point les Egyp
tiens; mais on ne saurait les exclure de cette
donne, car il l'aborde en disant: 11ANTE2
ovv w no elnev , ot d-eoXoyrjoavxe ft()ftaoi
xe xai 'XXrjve. Or, dans cette donne univer
selle, les Egyptiens taient d'autant plus rigou
reusement compris parmi les trangers, fiqftaooi, que c'est l'occasion de l'aperu de
leurs diverses mthodes graphiques, que l'au
teur des Stromates parle ensuite des divers
moyens cryptiques dont on enveloppait l'en
seignement de la vrit.

122

PREMIRE PARTIE.

Mais suppos mme que Mr. Letronne se


trouvt en mesure de dsavouer cette dernire
partie du passage de Clment d'Alexandrie et
de prouver qu'elle n'a aucun rapport au systme
hiroglyphique des Egyptiens ce dsaveu
apporterait -il quelque remde tfux contradic
tions qui nous occupent? et pourrait -on ad
mettre avec quelque apparence de raison : que,
DANS DEUX PORTIONS D'UN SEUL ET MEME PAS
SAGE , Clment d'Alexandrie et pu emplpxjer
les mmes termes technit/ues pour indiquer, par
chacun de ces termes, des especes d'une na
ture DIFFRENTE D'UNE PORTION DU TEXTE
l'autre? Si une telle hypothse est insoute
nable la confusion des espces reste dcou
vert; et ds -lors l'unique moyen de justifier
l'auteur des Stromates sera de relcher de ri
gueur et de ne point infrer, qu'il n'ait voulu,
comme l'affirme Mr. Letronne, tablir que deux
procds dans la mthode tropique ou figure.
(Supr page 70. et suiv.)
J'aborde la question principale : celle de re
connatre la diffrence Jgurative que l'auteur
des Stromates admettait entre les images tro
piques et celles des niomes, formant la troi
sime et dernire espce des Symboles. Je
vais citer le passage qui s'y rapporte.

DONNEE DE ClMENT SUR LES ENIGMES. 123

- IL
B X A M. E N

DES DEUX EXEMPLES NIUMATIQUES


de St. Clment d'Aleocandrie.
Tav xax tov AINIrMOYS xqlxov
e'ov tiyua gw xe' ta fiv y xwv aXXwv
aqwv, i xrjv noeiav xijv Xo|^v, ocpeav
owfiaaiv rtsixaov, xov HXiov, xo xov xavd-ccqov neii) xvxXoxet x xrj (ioda ov&ov
o^/ia TiXaafisvo , ccvtitiqoojtto xi'Xlvei' cpoi
xc turjvov /mv vno yij . d-xeqov t tov txov
xfirjua , to wov tovto vn yrj iaixad-ai ' onefialveiv te el tjv ocpaav, xc yewv' xc .d-rjXrjv
xvQ-aqov urj yivsad-ca . ( i )
Comme St. Clment d'Alexandrie n'a donn
aucun dveloppement au sujet des procds de
cette troisime et dernire Upce (edo) de la
mthode symbolique, nous pouvons en infrer
que, dans l'esprit de son texte, les deux exem
ples qu'il a fournis doivent servir de type tous
les autres; parce que, tout laconique qu'il est,
il ne laisse pas de caractriser chacune des deux
premires espces de la mthode symbolique,
en prcisant la nature de leurs signes respectifs.

(1) I. c. page 657. et suiv.

124

PREMIERE PARTIE.

Ainsi nous apprenons que la premire espce


comprenait les images propres des objets de
l'ordre -physique : ij fv xvioXoyxai xcx (ilfitjaiv, ce qui rpond ses exemples : HAION
yovv youyou ftovXfievoi, KYKAON noiovoi
2EAHNHN , ZXHMA MHNOEIJE2.
La seconde espce de la mthode symbolique
nous offre au contraire les images compliques,
et les mtamorphoses des symboles dits tro
piques ou figures.
Restent les signes de la troisime et dernire
espce qui forment les nigmes, et dont la sim
plicit offrait aux yeux le seul moyeu de les
distinguer d'avec les signes monstrueux de la
mthode dite tropique ou figure. Or, cette
distinction tait essentielle , puisque St. Clment
d'Alexandrie nous donne les signes nigmatioues conune formant une classe particulire,
une espce distincte et spare.
Pour nous en tenir donc au sens rigoureux du
texte, nous devons reconnatre que les signes
nignuttiques se distinguaient
1 des signes tropiques par leur simpli
cit, et
2 des signes propres ou mimiques par
leur objet, tout autre que celui qu'ils figu
raient.

donne de Clment sur les nigmes. 125


ha simplicit d'une image, destine servir
d'NiGME , semble en effet d'autant plus propre
son objet, que, gnralement parlant, envoyant
une image simple et naturelle, personne ne se
doute quil soit question d'un mystre ; et quant
aux nigmes hiroglyphioues, (O leurs signes
donnaient le change d'autant plus ' qu'il tait
impossible de les distinguer d'avec les signes
directs des objets physiques, constituant la pre
mire espce des symboles, qui dsignaient la
chose meme qu'ils figuraient.
Le clbre Warburton cite donc a faux le
texte des Stromates , lorsque , pour asseoir son
principe concernant les symboles nigmatiques,
il prtend que : on peignait un scarabe avec
une boule ronde dans ses pattes. (i (2) St.
Clment dit: neitj KVxXoxtqi x xrj (ioda
ovd-ov oxijfia nXaouevo. Or, cet ntii) sert,
(1) Mr. de Palilen, dans sa Lettre sur les hirogly
phes (page 6-) observe fort judicieusement tjue les
signes reprsentatifs se rapportent aux sens
les signes tropiques , A l'imagination et les
signes nigmatiques, la rflexion.
(2) D'autres fois ils peignaient un scarabe avec une
boule ronde dans ses pattes, ce qui tait, comme
nous l'avons vu par Clment d'Alexandrie, un
symbole du genre nigmatique. " Essai sur les
Hiroglyphes, page 132.

126

PREMIRE PARTIE.

comme on voit, motiver le cltoix que l'on fit


du scarabe pour exprimer nigmatiquement
le soleil ; ce qui ne veut pas dire que l'on re
prsentait le scarabe avec la boule ronde dans
ses pattes. Et celui que l'on voit, par exemple,
sur la table dite Isiaque, et qui n'est du reste
que le diagramme phontique des proprits
du soleil, doit, par la complication mme de
ses faux attributs, rentrer dans la catgorie des
symboles TROPioues ou figurs, sous peine de
dtruire la dfinition des tropes donne par St.
Clment d'Alexandrie.
Mr. Champollion , en traitant la question des
nigmes, reproduit les deux exemples de St.
Clment, qu'on retrouve parmi les hiroglyphes
d'Horapollon, auxquels il en ajoute un troisime
qu'il emprunte ce dernier:
Une foule de signes symboliques taient,
dit Mr. ChampoUion,(i) de vritables nigmes, les objets dont ces caractres prsen
taient les formes, n'ayant que des rapports
excessivement loigns et presque de pure
convention avec, l'objet de l'ide qu'on leur
faisait exprimer. C'est ainsi que le scarabe
tait le symbole du monde, de la nature mle
(1) Prcis page 340. 4 '

CONFUSIONS DE Ch. SUR LES ENIGMES.

127

ou de la paternit; le vautour, celui de la


naturefemelle et de la maternit; un serpent
tortueux figurait le cours des astres ; et l'on
,,peut, dit l'Egyptologue, voir dans Horapollon
et dans Clment d'Alexandrie, les raisons qui
dterminrent les Egyptiens choisir ces tres
physiques pour signes de ces ides, si diff
rentes et si loignes de leur nature."
Ayant ainsi pay son tribut l'auteur des
Stromates, le clbre Egyptologue se jette im
mdiatement aprs dans les divagations les plus
arbitraires, et, confondant sans scrupule les
monstruosits des symboles tropiques avec la
simplicit des symboles nigmatiques , il attri
bue ces derniers ce que Clment d'Alexandrie
enseigne exclusivement au sujet des tkopes qui
forment comme on l'a vu , une mthode distincte
et spare de celle des Symboles nigmatiques.
Voici la leon du savant franais.
On doit, dit Mr. Chmpollion, principale ment comprendre parmi les signes symboliques
nigmatiques ceux qui, dans les textes gyp tiens, tiennent la place des noms propres des
differentes divinits , caractres dont la valeur
est dj connue d'une
manire certaine." (i)

(1) Prcis page 341. ad 4-

128

PREMIERE PARTIE.

Cette assertion si dogmatique est -elle soutenaMe aux yeux de ceux qui savent que, selon
le texte des Stromates , les Images des divinits
gyptiennes taient des symboles plus ou moins
monstrueux de la mthode tropique, destins
transmettre la postrit les louanges des sou
verains gyptiens sous des emblmes de mythes
thologitfues? tov tv ftaoJav ncvor OEOAOrOYMENOlZ MYOOIZ naaiovxe.
Ainsi Mr. Champolliou confond son gr les
monstruosits des symboles tropiques avec la
simplicit des signes nigmatiques , et contre
dit de la manire la plus premptoire l'autorit
du texte qu'il invoque son appui !
Ces confusions arbitraires se rattachent toute
fois un motif : Ne considrant les tropes et
les nigmes que dans leur objet, Mr. Cham
polliou n'a trouv, entre ces deux espces du
genre hiroglyphique , aucune diffrence essen
tielle : les unes comme les autres lui offraient
galement un sens plus ou moins dtourn : il
trouvait partout allusions, allegories et m
taphores : Il a donc jug inutile d'admettre la
distiuction tablie par St. Clment entre les deux
espces des Symboles : la tropique eti/faiGMAr
tique. Mais, en contrevenant ainsi aux indicacations du texte grec, Mr. Champolliou s'est

CONFUSIONS DE Ch. SUR LES ENIGMES.

129

dpouill du droit de prtendre, comme il le


fait, que St. Clment d'Alexandrie dveloppe
l'ensemble et les dtails de tout le systme
graphique des Egyptiens sous le mme point
de vue que lui. " (1)
Je viens de dire que Mr. Champollion n'a con
sidr les tropes et les nigmes que dansVobjet
de leur expression.^) Mais la'distinction tablie
par St. Clment d'Alexandrie entre la mthode
tropique et celle des nigmes , loin de porter
sur leur objet, n'est rigoureusement fonde que
sur la difference figurative de ces symboles.
Ainsi, dans le texte des Stromates, les tropes
se distinguent des nigmes, non par leur objet,
mais par leurs images. Ce fait ne souffre aucune
objection; car, en parlant des tropes, Clment
d'Alexandrie dit : Toonix xax oixeixrjxa
fiExyovxe y.al uexax id-tvxs, x iaXXxxovxe, l (5't noXXax u-exaozrjU-axlovrt lactxxovoiv. Or, le mot fiexaoxrjfi axi'ovi e , joint ceux qui prcdent, prouve
sans rplique qfi'il est question ici d'images, et
qu'ainsi la distinction tablie par St. Clment,
entre les symboles tropiques et les symboles
nigmatiques, porte, comme je viens de le dire,

(1) 1. c. page 399.

(2) supr, page 128.

130

PREMIRE PARTIE.

non sur l'objet de ces symboles, mais exclusive


ment sur leur forme emblmatique.
Me rservant d'examiner Informe emblma
tique des symboles dans mon travail sur la dis
tinction DES SIGNES HIROGLYPHIQUES, je dois,
avant de quitter ces analyses, m'arrter la
question de l'objet que les tropes et les nigmes
expriment sous feurs formes emblmatiques.
Or, cette question est celle de la langue sacree
des Egyptiens, appele galement dialecte
sacre, et qui n'est, proprement parler, que
le LANGAGE MYSTIquE DU SACERDOCE,

CJiapitre Huitime.
CONSIDRATIONS
SUR

LA LANGUE DITE SACRE DES GYPTIENS.

. I.
Si, des trois mthodes symboliques, indiques
par l'auteur des Stromates, Ion fait abstraction
de la premire, qui reprsente les objets au
propre, la tropique et I'mgmatique rentre
ront dans les domaines du langage dont l'ex
pression ambiguc sert de double voile aux
mystres hiroglyphiques.

LANGUE SACRE DES EGYPTIENS.

131

Eu effet,
Le mot xno signifie conversion, diversion,
dtour. (1)
Appliqu aux choses en gnral, il signifie
changement de manire d'tre.
Appliqu aux images des objets, il signifiera
tour- - tour, mutation partielle et transfor
mation.
On lit dans Hsychius sous le mot totiixwxeov : M.tjyoixw , ftetacpoqixi , mots qui,
dans le manuscrit original, devaient rpondre
la forme adverbiale xonixi, omise plus
tard par les copistes; plus, ovx aXid-.
Dans le mme lexicographe grec, nous trou
vons :
XXtjyoovfisvov : xqonoXoyovuivov.
XXijyola : Xo xi na xo xovoittsvov (Xtioeixvvovaa.
Aviyfiax TinftXrjfjLa , t'jxtjua.
Alviy uaxa : ^nqiLaxa , uouuaxa , xexfittia.
A en juger par cette dernire leon, on dirait
que le lexicographe d'Alexandrie pensait aux
symboles enigmatioues des Egyptiens.
(1) Le studieux Vossius dans ses Institutions Ora
toires, page 164. djt : TKOPUS est cm vox
,, propri sgnificatione cum virtute deflectitur
ad alienant."

9*

132

PREMIERE PARTIE.

En effet : xexfiijQia signifie, entre antre, signe,


imarque, indice; et uoiaUiaxa : similitude, re
prsentation , figure , image mots considrs
ici dans leur rapport aux objets mtaphoriques.
Ainsi donc les mots ronij (pour les tropes)
et XXrjyoqia (pour les nigmes) appliqus
aux caractres ou images hiroglyphiques, peu
vent, l'un et l'autre, tre dfinis par
aU.o xi nao xo fii.E7ip evov xai xo xovofisvov nonxvt'ovoa ,
les symboles tropiques et nigmatiques d
signant, en effet, des objets diffrens de ceux
qu'ils retracent et qu'ils expriment. Et pour
offrir ici une application, je citerai le serpent
que l'auteur des Stromates indique dans l'un
de ses exemples nigmatiques, et dont le nom,
en tant que gnrique, donne encore plus le
cbange aux scrutateurs. Cependant le mot \\G)
signifie vipre et courbe, oblique; voil comment
le serpent-vipre symbolise allgoriquement les
astres : i n)v TioEav xrjv Xoi)Vi cause
de I'obliquit de leur course.
Ainsi, on peut dire avec raison que le serpentvipere dsigne lXo xi na xo (iXsnfiEvov,
puisqu'il symbolise les astres, et aXXo xi tcccq
xo xovfjEvov , puisque le nom de la vipere
MCU), adj, sert A exprimer I'obliquit et non

LANGUE SACRE DES EGYPTIENS.

133

x; reptile-, de faon nie, en profrant le nom


ambigu de la vipre : &.XU) , adj, on pense tout
bonnement ce reptile et nullement I'obliouit qu'il exprime; et cont -on mme
cette ide par voie d'analogie acoustique, on
n'en serait pas plus avanc , car l'ide de l'obli
quit n'avertit pas les profanes que la vipre
nigmatique catgorise les astres en question.
On conoit donc comment les mots tropes et
nigmes, qui ont rapport au style oratoire, pou
vaient servir d'pithtes aux deux espces de
symboles, indiques par Clment d'Alexandrie;
et c'est dans ce sens que cet archologue chr
tien , eu parlant de dogmes philosophiques ca
chs sous le voile des fables, dit : xa ij xavxa
ievoi/MV v JIA 2YMBOAQN vno naoaxaXvfifJtaxi TE AAAIirOPIA iitjwoueva. Atque haec certe inveniemus siguificari symbola
Sub velo ALLEG0R1AE. (l)

Que 1' allgorie des symboles hiroglyphiques


tait du domaine de l'oreille, c'est ce que j'es
saierai de dmontrer dans mes applications
gnrales aux ambages de la langue dite sa
cre des Egyptiens, dont j'ai fourni plusieurs
exemples sous la rubrique des paronomases

(1) Slromaics lib. V page 681.

134

PREMIERE PARTIE.

dans mon Essai sur les Hiroglyphes dHorapollon.(i)


Si l'on ne perd pas de rue le respect reli
gieux que les anciens avaient pour les mystres,
on ne pourra, sans inconsquence, souscrire aux
assertions de ceux qui taient ou semblent avoir
t initis au sanctuaire du Sacerdoce Egyptien.
Et ce n'est point leur autorit, c'est leurs
donnes qu'il faut s'en tenir, pour se rendre
raison de I'tiologie des symboles qu'ils nous
expliquent. Ainsi , pour revenir l'un des deux
exemples nigmatiques donns par St. Clment,
le lecteur qui ne veut pas tre dupe , croira fort
bien que le serpent (vipre) allgorise les
astres cause de l'obliquit de leur course,
mais il reconnatra en mme teins que l'tiologie
de ce symbole nigmrttique est fonde sur la
duplicit du nom de ce reptile : car, ainsi que
je l'ai dit, &.XUD, adj, signifie vipre et oblique :
le lecteur y rattachera lui-mme les mots ser
pent et serpenter.
En parcourant les premires pages (F. 1 1 . et
seq.) de la Grammaire Copte, place a la tte
de la Lingua Aegyptiaca Restitdta du pre
Kircher, et ensuite tout le Chapitre XXX, qui

(1) page ti 23.

LANGUE SACRE DES EGYPTIENS.

135

commence la page 255 de la Scala Magna,


on aura lieu de se convaincre que la majeure
partie des mots coptes qui s'y trouvent en coutact, titre ^homonymes , ne sont pas beau
coup prs de nature tre confondus ni par
l'oreille, ni dans leur transcription en lettres
coptes. En effet, ces homonymes de la Scala
Magna se distinguent presque toujours, soit
parla prsence des Voyelles ou des Consonnes,
tant initiales que mdiales et finales, qui man
quent leurs termes correspondais , comme

o*\ o*tm, o^s uu-s, cts co^^e,


<Sks <Sml, *r> *PW pic VP
<Sfa-<Spo&, <Swus<Smus&, ^^^o-^^soT^,
1C ICXW, etc. - soit par la diversit des
consonnes, plus ou moins similaires, mais tou
jours distinctes dans l'criture copte, comme

ujopn <Svm,
aureur* nmri
0Voxi km,

*wSh &*h,
x^* ^'
*tm *"**<

ujcuXtu - b>&if

etc.

Or, toutes ces distinctions s'effacent et dispa


raissent dans les textes hiroglyphiques, dont
les signes respectifs sont susceptibles de repr
senter diverses variantes d'un mme lment,
c'est--dire diverses voyelles ou diverses con

*3"

PREMIERE PARTIE.

sonnes, et o d'ailleurs les voyelles sont, tourA-tour et dans les mmes mots, omises ou em
ployes, non selon les rgles grammaticales,
comme dans les langues semitiques, mais selon
le caprice des hirogrammates ou les conve
nances locales du texte et celles du sujet Mroglyphique.
Quant aux rniliales, elles peuvent favori
ser les ruses hiroglyphiques, d'abord, par
la prsence ou l'absence des articles prfixes
n, $, employs sans leurs voyelles, et o*,
lesquels articles se confondent dans des signes"
exprimant galement les lettres &, q, o, l;
ensuite, a la faveur des prfixes , ,&, h, c, ^s
et autres vicissitudes des mots coptes reconnues
par les Grammairiens. J'ajouterai ces faits
l'aveu de Mr. Champollion que certains noms
divins hieroolyphioues, taient crits d'une
^manire et prononcs d'une autre. (i)
On concevra maintenant combien la transcrip
tion des mots Egyptiens en caractres hirogly
phiques devait rendre nigmatique l'expression
de ces caractres; et le parti que le Sacerdoce
pouvait tirer de cette confusion pour les am
bages de sa langue allgorique.
(1) Prcis page 351 de la 2. dition.

LANGUE SACRE DES EGYPTIENS.

137

Mais voici un fait encore plus favorable aux


nigmes : Mr. Champollion a reconnu que l'on
n'emploie souvent que les deux premires let
tres du mot, ou bien la premire et la dernire,
et le plus souvent la seule initiale!
De l'habitude contracte d'crire tel ou tel
mot par tels caractres phontiques plutt que
par d'autres, il arriva, dit l'Egyptologue, qu'on
put, sans de grands incouvniens, et dans le
but de rendre l'criture plus expditive, se
contenter de tracer soit le premier, soit les
deux premiers signes, ou mme le premier et le
dernier signes phontiques d'un certain nom
bre de mots, et surtout de ceux qui revenaient
le plus frquemment dans un texte. Quelle
OUE PUISSE TRE l'oRIGINE DE CES abrvia
tions, il est de fait, dit Mr. Champollion,
qu'elles existent dans la plupart des inscrip,, lions hiroglyphiques." (1)
Me rservant de traiter la question de ces
abrviations dans un chapitre spar, je ferai
remarquer ici que, quoique 3Ir. Champollion
en attribue d'abord l'origine au but de rendre
l'criture plus expditive, il capitule bientt
aprs sur le motif de leur usage, en certifiant

(l) Prcis page 373.

138

PREMIERE PARTIE.

qu'elles existent dans la plupart des inscrip


tions hirogli/phques,(}VF.LLK que puisse tre
l'origine de ces abrviations. "
L'tude que j'ai faite de la langue sacre
des Egyptiens m'a convaincu, pour ma part,
que ces abreviations rentrent dans le domaine
de cette langue sacerdotale et qu'elles s'appli
quent merveilleusement l'observation que St.
Clment d'Alexandrie fait au sujet des nigmes,
en disant xavra . . . JIA 2YMBOAI2N, imo
TtaaxaXvuuaxi TU AAAHrOPIA, firjwfuva(i) : Or, les symboles qui expriment des
ides sous le voile de /'allgorie, sont des
signes doublement niomatiques pour tous
ceux qui en ignorent l'expression. En effet dans
l'exemple des astres symboliss par la vipere,
&.1CO), adj, la premire lettre &.,, peut servir
d'initiale mystique maints objets ou ides dont
le nom commence par la mme lettre; et, sup
pos mme qu'un scrutateur rus se doutt que
ce serpent fait allusion I'obliquit qui s'ap
pelle galement &.XU), adj, il lui resterait tou
jours la difficult de savoir A quoi se rapporte
cette obliquit? Aussi, les donnes des An
ciens, tels que Plutarque, Eusbe, St. Clment,

(1) Supr page 133.

LANGUE SACRE DES EGYPTIENS.

139

Diodore, et autres, m'out-elles acquis la certi


tude que les prtres Egyptiens, en admettant
dans leur sanctuaire , soit les souverains qui n'
taient point de leur caste , soit tout autre indi
vidu indigne ou tranger, se gardaient bien
d'exposer et de profaner leurs mystres au point
d'articuler le vritable motif du choix de leurs
signes, soit tropiques soit nigmatiques. C'est
l ce que j'ai appel dans mon Essai des demiconfidences, (i) et ce que j'essaierai de dmon
trer dans la question de la prtendue notorit
publique des signes hiroglypluques , enseigne
par Mr. Champollion.
Dans l'extrait de Mantbon, donn par Georges
le Syncelle, la distinction entre la langue sa
cre et la langue vulgaire des Egyptiens est in
dique en termes non -quivoques, puisqu'il y
est fait mention d'inscriptions antdiluviennes,
graves sur des colonnes par Thotb , le premier
Herms dans le dialecte sacr, et en caractres
hiroglyphiques, inscriptions dont Agatbodaimon, fils du second Herms, a donn, aprs le
dluge, l'interprtation en langue vulgaire, et
transcrites en caractres hiratiques ... 'Er. xv
iv xfj Zrjcnaixrj yij miuvwv rjXwv, ie, jp^oi,

(1) Essai sur les hiroglyphes dHorapolon.

140

PREMIERE PARTIE.

AIAAEKTS2 xal IEPOrAY&lKOlZ yr>ufiaot


xexcccixtVjiafivwv imo Owd; xov nowxov Efiov;
xal Efirjvevd-eiaoiv inx xov xaxaxlvafwv tx x-rj
ie iaXxxov e xi)v xotvrjv qswvijv
yu/iaov ienoyacpixoZ, xal noxeS-tioiv v
fiiftXoi vnb xov Ayad-ov alfiovo vurv, xov evxqov Equov, naxoo xov Tx, v xo vxoi
xwv ieqiv Alyxmxov. (i)
Le fait indubitable qui rsulte de cette don
ne fabuleuse, c'est que l'criture hirogly
phique servait l'expression du dialecte sa
cre des Egyptiens. Or, je le rpte, ce lan
gage mystioue du sacerdoce, n'tait et ne
pouvait tre autre cbose qu'un systme de mots
ambigus tels que ceux donns dans le cbap.
XXX de la Scala Magna , et employs toujours
dans l'acception indirecte, c'est--dire, dans
l'acception de I'homosoie du mot donn par le
signe hiroglyphique', c'est ainsi que la corne
gU)U, ghp, symbolisait le travail gOoSi , ghb,
qu'une toile -^O*, tsiou, dsignait le nom
bre cinq, C\0*, siou que le chat UJJOS,
schaou, figurait le soleil, source de lafertilit ,
de l'abondance : UJMS, schaou. (2)

(1) hronographie , page 40.


(2) Mon Essai sur Horapollon.

Mr. Letronne sur la langue sacree.

141

Ne sont- ce pas l des ides exprimes JIA


^YMBOAflN vno nuaxaXvuuau TH AAAHrOPIA?
. H.
APERUS DE Mr. LETRONNE.

Dans son Examen du texte de St. Clment,


Mr. Letronne, aprs l'analyse de l'pithte
YKZO2, qu'il appelle Ivybride, aborde le . 7
du livre premier d'Horapollon, o il est question
de I'pervier employ, entre autre, pour d
signer I'me; et, rapportant en note la donne
de l'crivain niliaque au sujet de ce symbole,
le savant hellniste nous eu offre en mme tems
la traduction, dont voici le dbut:
Un pervier veut dire Ame, et cela d'aprs
Ia signification de cet oiseau." Cette version
est tout--fait inexacte. Horapollon dit : "Eu ye
u>)v vxi yivx^ '/*'(>a xooetai, x xrj
xov ONOMATOZ ourjvsla. Or, x xrj
xovovfiato turjveia se rapporte l'explica
tion matrielle nu nom de cet oiseau, et non
la signification nE cet oiseau, comme le tra
duit Mr. Letronne ; ce qui porte ncessairement
faux ; car I'pervier signifie symboliquement
l'Ame, taudis que x rij nurjvela a pour objet la
signification respective des deux portions du
nom de l pervier : BAI HO. -Horapollon dit:

142

PREMIERE PARTIE.

xaXexai y ticcq AiyvTixloi 6 Ita!;, BAIHQ'


xovxo to ovofia iaied-tv, yvx'ijv arjtiaivn
xal xalccV gi y xo fiv BAI, yvxrj, xo
HO, xala' ij t xala ticcq Aiyvnxov
ifivxrj TtelftoXo, wb orjualveiv trjv ovvd-eoiv
tov ONOMATOZ, rfniyjjv yxaiav. Ce
qui veut dire que : les Egyptiens appellent l'pervier, baith; que ce nom dcompos signifie
me et coeur; car, observe Horapollon, bai est
Ame, et th, coeur : le coeur, tant selon les
Egyptiens, l' enveloppe de l'ame; de manire
que le compos de ce nom signifie l'ame dans
le coeur.
Je le demande maintenant : n'est-ce point par
homonymie que Y pervier symbolise Y me qui
a son sige dans le coeur? Et si le fait a t
signal par Horapollon lui-mme, le nom de
cet oiseau symbolique ne nous offre -t-il point
une nigme sous la forme d'une charade? En
effet, quiconque voyait l'image d'un pervier
savait -il qu'elle dsignait, entre autre, I'me
sigeant dans le coeur? Et les auteurs de ce
symbole nigmatiue, ne se disaient-ils point:
Mon second est l'enveloppe de mon premier,
et mon tout est un pervier ?
Le savant hellniste, aprs avoir traduit la
donne d'Horapollon , ajoute que : si l'auteur

Mr. Letronne sur ia langue sacre.

143

de l'ouvrage attribu Horapollon n'a pas fait


ici quelque erreur, on doit retrouver parmi
les hiroglyphes des expressions antdogues
celles qu'il nous a conserves." (1)
J'oserai garantir Mr. Letronne que l'auteur
de l'ouvrage attribu Horapollon n'a fait ici
aucune erreur, que la charade en question n'est
pas la seule de son espce; qu'enfin, les ex
pressions analogues dont Mr. Letronne pressent
l'existence parmi les hiroglyphes, sont prci
sment celles qui forment le matriel de la
langue dite sacre des Egyptiens.
Ces paronomases mystiques n'ont point chap l'attention du savant Zoga. Aprs avoir
donn l'analyse del' pervier , symbole de l'me,
il fait la rflexion suivante : Multas autem ejusmodi significationes a soni afjinkate petitas
haberi in hieroglyphicis , putare facit propensitas illa ad verborum lusus captandos, quam
apud omnes homines offendimus, aenigmaticum dicendi genus affectantes, quod fecisse
Aegyj>tios , jam constat ex Horapoline et
Plutarcho." (2)
Mr. Champollion a eu aussi quelque pressen
timent de ce fait; mais il a d faire bien du

(I) Prcis, page 399.

(2) pages 454, 455.

144

PREMIERE PARTIE.

chemin pour entrevoir l'existence de ce genre


de symboles; car il n'en donne la nouvelle que
dans sa lettre date du Nil, prs d Antiuo. En
parlant des bas-reliefs qui dcorent le portique
de Dendra, ainsi que des inscriptions hirogly
phiques, le clbre voyageur dit que : le scribe
qui les a traces a voulu faire le bel esprit.
Prodiguant, dit-il, les symboles et les formes
figuratives, ce scribe a vis au lazzi, et mme
au Ctdembourg." (1) Il est vrai que 31r. Champollion signale ces inscriptions hiroglyphiques
comme tant de mauvais got , et en attribue la
cause la dcadence de l'art de la sculpture;
mais cette observation ne concernant que le ma
triel de l'art, ne sauve point les impostures
hiroglyphiques ; et l'analyse des symboles tro
piques et mgmatiques dmontrera alphab
tiquement l'existence de la mthode des homo
nymes toutes les poques, de concert avec la
mthode des initiales, et ramnera ces deux
modes d'expression tout le systme hirogly
phique des anciens Egyptiens.
Je passe la thorie de Warburton dont l'ex
pos aurait eu l'initiative, si ses aperus pleins
de sagacit , n'eussent offert des points de con-

(1) Lettres crites d'Egypte et de Nubie, pajje 397.

Warburton sur la langue sacre.

145

tact avec les ides de Mr. Salvolini, dont les


travaux sur les questions gyptiennes sont d'ail
leurs les derniers en ordre.
. III.
APERUS

DE

WARBURTON.

L'archologue anglais, en discutant les don


nes de Manthon, a trac de main de matre
ses aperus sur la langue sacre des Egyptiens,
dont le clbre hirogrammate a fait mention
dans ses crits.
I1 me reste encore, dit Mr. Warburton ,( 1) des
reflexions faire sur le passage de Manethon. Sa
dernire partie conduit une autre dcouverte de
,, grande importance dans les Antiquites Egyptiennes,
en nous apprenant qu'il y avait non - seulement des
^lettres et des caractres sacrs, mais aussi un dia,, i.tcTt: on langage sacre. Car ce que Manthon appelle
ici dialecte sache, U Stahxro , dans un autre en droit, o il interprte un mot de ce Dialecte, il
l'appelle langage sacr, u yXwaaa. On s'imaginera
peut-tre que ce dialecte sacr n'tait autre chose
que l'ancienne Langue, qui avait cess alors d'tre en
usage , et qui s'tait conserve seulement parmi les
Prtres. Mais nous nous persuaderons difficilement
,, que la chose soit arrive de cette manire , quand
nous ferons attention la mdiocrit et la lenteur
du changement que les langues orientales ont souffert,
et en particulier le langage d'un peuple qui a si peu

(1) L. c. pages 173 177.

10

146

PREMIERE PARTIE.

adopt de moeurs trangres. D'ailleurs le dialecte


sacr tait employ au secret, et n'tait connu que
des Prtres; ce qui ne saurait jamais tre vrai d'un
langage national, quelque vieux que nous puissions
raisonnablement concevoir qu'il ft devenu.
Ces
rflexions me portent croire que le dialecte sacr
tait un langage que les Prtres Egyptiens s'taient
form, et un des derniers ejcpdiens qu'ils avaient
trouv pour se rserver eux-mmes leurs connais
sances. Nous avons vu comment ils avaient invent,
,, mesure qu'ils taient devenus plus spculatifs, un
Alphabet pour exprimer leurs ides, en substituant
des mots aux choses , et les rendant ainsi plus clai renient et plus exactement. Mais le simple mystre
d'un Alphabet particulier, auquel les mots d'une
Langue commune auraient servi, et t bien vite
^dcouvert. Il y a donc apparence qu'ils inventrent
,, langage particulier pour l'usage de leur jilphabett et qu'ils russirent ainsi cacher leur science
^ sous un double voile. Je conois, dit Warburton,
que le dialecte sacr s'est form, eh donnant aux
CHOSES LE NOM DE CELLES UE REPRSENTAIENT LES

figures hiroglyphiques. Par exemple, Yk signi


fiait un serpent dans la langue Egyptienne; et la
figure d'un serpent, dans les Hiroglyphes, marquait
un roi; Yk signifia un roi dans le dialecte sache,
comme Manthon vient de nous le dire. C'est ainsi
que leurs hiroglyphes devinrent un fonds pour
UNE NOUVELLE LANGUE TOUTE ENTIRE."

Il est impossible de s'exprimer en termes g


nraux avec plus de justesse que ne le fait ici
le savant Warburton, dont toutes les consid
rations sur la question hiroglyphique taient
d'ailleurs et ne pouvaient tre qu' priori. Peut

Mr. Salvolini sur la langue sacre.

147

on, en effet, dfinir mieux la nature lc la


langue sacre, qu'en disant que cette langue
s'est forme en donnant aux choses (qu'on vou
lait exprimer d'une manire occulte) le nom de
celles que reprsentaient les figures hirogly
phiques? Le savant anglais a consign dans
non Essai d'autres aperus non moins lumineux,
et que j'aborderai plus tard. Je passe mainte
nant la doctrine de Mr. Salvolini.

iv.
DOCTRINE DE Ma. SALVOLINI
SUR LA LANGUE SACRE DES GYPTIENS.

Dans la Notice, que le savant investigateur a


publie, sur le Manuscrit hiratique de Mr.
Sallier, relatif la campagne de Ramss le
grand, notice remplie d'lmens d'une doc
trine nouvelle, on lit, depuis la page 89, les
considrations suivantes :
Quant aux expressions symboliques, les Egyp tiens sont alle's bien plus loin que tous les antres
,, peuples. Voici un l'ait qui n'a pas encore t constat :
,, On sait bien que telle image d'objet a pu servir dans
l' criture sacre comme signe thopiouk de telle ide;
mais personne n'a encore fait observer, que je
,, sache, que Fexpression phontique du nom propre
mvme de cet objet, tel qu'il tait usit dans la
langue parle, reprsentait ueluefois tropi,, uement, dans la langue crite, la mme ide,
10*

14$

PREMIERE PARTIE.

dont l'image isole de objet tait autrefois le


symbole. Telle est, suivant moi, l'origine le la
signification de force, que reoit souvent dans les
textes le mot U) (JDlvy , cuisse de boeuf. C'est par
,, une foule d'exemples que j'ai et conduit cette
conclusion, poursuit l'investigateur. Je me contenterai,
dit-il, d'en citer un seul. On sait, par le texte
d'Horapollon , que le vautour tait en Egypte l'ein blme de la victoire; le nom de cet oiseau, tel
qu'on le trouve dans les inscriptions, s'crit, dit-il,
toujours K^OS, c'est le copte riO*E. Or trs souvent ce mme nom a t employ, soit dans le
Rituel funraire, soit dans d'autres textes, pour exprimer Vide vaincre ou victoire, seulement dans ce
dernier cas, ce nom reoit, dit Mr. Salvolini, un
second dterminatif, le bras tenant le casse-tte, qui
accompagne ordinairement les substantifs ou les verbes
exprimant des actions violentes. L'image entire du
vautour est souvent remplace par synecdoche, au
moyen de la tte seule de oiseau.'1 (.Page 90.)

Mr. Salvolini cite la page 1 1 du liv. I. d'Hor


apollon et le Panthon Egyptien de Mr. Champollion, sans indication du No. du texte qui
accompagne les planches. Or, c'est le No. 6quater ; mais ce n'est point le vautour , ce sont
ies palmes qu'il tient dans ses serres, que Mr.
Cbampollion dit tre les insignes de la victoire.
La citation de Mr. Salvolini ad Horapollon est
galement inexacte, car c'est I'epervier, YkJ,
et non le vautour que cet crivain donne pour
symbole de la victoire. Ces inexactitudes ne

Mr. Salvolini sur la langue sacrb.

149

sont pas des symptmes trop favorables a ses


dductions.
Il y a, dans les donnes de Mr. Salvolini,
un tel accent de certitude, que s'il n'entrane
pas la conviction de ses lecteurs, il les dispose
une foi implicite : c'est un talent contre lequel
il faut nous mettre en garde, d'autant plus
que Mr. Salvolini est une puissance dans le do
maine hiroglyphique, et que le mme accent
d'autorit domine dans toutes les donnes de cet
archologue , de manire que la vrit s'y con
fond avec ses erreurs.
Quant l'observation sur le fonds de la
langue sacre, c'est tort que ce savant assure
que personne ne l'a faite jusqu' lui; et la
diffrence qid existe entre ses donnes et celles
de Warburton, est toute l'avantage de l'ar
chologue anglais; car celui-ci gneralise son
principe: il dit que: les hiroglyphes de^vinrent un fonds pour une nouvelle langue
toute entire, " tandis que Mr. Salvo
lini ne parle que d'un certain nombre de
MOTS SYMBOLIQUES."

Si les ttonnemens de la question hirogly


phique ne permettent point de croire, que le
savant investigateur parle de la langue sacre
avec une pleine connaissance de cause, je puis,

150

PREMIERE PARTIE.

sinon avec certitude, du moins avec quelque


prsomption, entrevoir dans ses dveloppement
mmes , je ne dirai pas le motif, mais les ves
tiges, ou plutt la circonstance qui aura pu
donner lieu la restriction de son principe,
qu'il n'offre, du reste, que comme le premier
jet de son opinion.
Qu'il me suffise, dit Mr. Salvolini, d'avoir indi
qu cette opinion, qui demande tre mieux claircie. Je me resume par quelques exemples. Je crois,
dit-il, que les mots tels que gHK, roi, modrateur,
C\, fis, ptVnO, jeune, etc., n'appartiennent qu'
cette langue ou partie de la langue que Manthon
appelle sacre: il sera, ajoute l'investigateur, tou
jours inutile de cherclier ces mots dans les dictionnaires copies." (L. c. page 91.)

'

. v.
DIGRESSION SUR LES HYRSOS.
C'est ici, dit le savant investigateur, le lieu d'in
diquer mon opinion par rapport nn passage de
iMantlion , qui n'a pas encore t expliqu dans le
systme des critures gyptiennes, tel que Mr. C/uimpollion l'a tabli. J'ai dj eu occasion de trans crire ce passage ; c'est celui qui nous a donn l'tymologie du nom des Hiksckos. Le mot Yk, roi,
appartenait, selon le prtre de Sebennyte, la
,)i.i\i;i;t sache, Uv yXwuaav ; tandis que SSIS, pa sieur, appartenait la langue vulgaire, xoirrp iW,. (Page 91.)

Digression sur les Hksos.

151

C'est la page 16 que Mr. Salvolini cite le


passage en question, et assure que le mot
\UU)C, qui nous reste dans le copte, confirme
pleinement la tradition de Manthon." Quant
au mot 'Yx, l'investigateur remarque en note
que les textes hiroglyphiques offrent chaque
pas l'ide de roi, ou plus exactement celle de
modrateur , exprime par le 'Yx dont parle
Manthon ; qu'il est toujours orthographi
gK, gYK; et que le pedum, symbole de la
ntodration, par un procd tout-A-fait dans
,,le gnie des critures gyptiennes, sert ex
primer aussi Finitiale du mot glK, modrateur.(i Le jpedum dsigne en effet l'aspiration
g dans l'alphabet de Mr. Champolliou ; et dans
le cartouche de Nron (tabl. gn. No. 144) le
mme signe rpt est donn par Mr. Champollion pour symbole de l'ide modrateur.
Quoi qu'il en soit, Mr. Salvolini prtend, quant
au mot g\K, rex , moderator , qu'il n'en reste
pas de trace dans la langue copte, et que cette
circonstance se rattache un fait gnral qu'il
expliquera plus tard. " En me rservant d'ex
aminer ce fait, (page 164 et sq. infr) je re
marquerai ici que l'assertion de Mr. Salvolini:
que la langue copte n'offre point de trace du
mot g\K, est tout-A-fait gratuite.

Si le mot

J52

PREMIERE PARTIE.

gUK on g\K/ selon la transcription grecque


'Yx, n'est point donn tel quel par les diction
naires coptes, on y trouve des traces palpitantes
de son existence , et ces traces nous ramnent
aux ides de captivit, d'oppression, de tyran
nie, qui s'appliquent parfaitement la domina
tion barbare des Hyksos.
D'abord, les mots -^v^s^KO et pq^&KO,
perditor, destructor, exterminator , ne sont-ils
pas forms sur le thme &.K0, accru du prfixe
-r%, sous la forme -^x&lKO, perdvre, destruere,
desolare, d'o ^TUOKASl, eripere, ^KY&S^,
pour ^g&.K&Sl, avellere, etc. Mais ce thme
&KO n'est, comme on le voit par le mot b\K^ASl,
qu'une variante des formes radicales &&.K, gHK,
&a)U, thbains, et )\K, V>HK, V>U>K, mmpbitiques. En effet, gU)K signifie , entre autres,
ligare, vincere, ,W>., (Se. M. 352) ligatus,
revinclm, conientus, dependens ... U)K\
chez Lacroze strangulare , y%eiv, et chez Mr.
Peyron, excruciare, torturer, etjlagriscaedere,
fustiger , d'o gOKC , jlagrum, fouet, verge, et
ses variantes dsaspires OKV. et &.KV. signifiant
jonc, canne, comme le mot rapoemb,

jonc,

canne sucre et bton: preuve certaine que


le mot gOKC, ou ses variantes g^K ou gOK,

Digression sur les Hyksos.

153

signifiaient galement virga, baculus et pe


dum. C'est ainsi que chez Hsychius, le mot
ZZKpixov signifie proprement une baguette, une
canne, un bton, une verge quelconque: Kvqco uiv ndna PAB/1O2, et dsigne mtapho
riquement le symbole de la souverainet : xc xo
ftaouxov ovfiftoXov. - De mme en hbreu I03U7,
virga, baculus, sceptrum, regnum, dominium,
et castigatio, poena, identique ujiOO^,
virga; baculus, sceptrum(i) et pedum.
Ce n'est donc que faute d'attention, que Mr.
Salvolini prtend que dans la langue copte il
ne reste aucune trace du mot gK ou giK
signifiant rex, moderator. " On se persua
dera au contraire, que le thme g-K, quelle
qu'en ait t la voyelle mdiale, avait absolu
ment les mmes acceptions que le mot xvawo,
qui dsignait tour--tour un prince, unroi et un
tyran. Du reste, s'il est hors de doute que
le pedum, le sceptre ou la verge, entre les mains
d'un roi , dsignaient le pouvoir de rprimer
les vices, de comprimer les factions, de chtier

(1) Eu supprimant la finale ov dn mot S*fkwtov, on


reconnatra l'ideutil du thme 2K1UIT avec 33yj
les consonnes ZK rpondant au tfj, H au 3 et
T au Q . Voir Gesenii Le.vic. Hebr. Chald.

154

PREMIERE PARTIE.

le crime , il n'en est pas moins certain, <fue le


pedum hiroglyphique devait avoir symbolis
la tyrannie, l'oppression , plutt que les ides
de roi ou modrateur, comme le prtend Mr.
Champollion et Mr. Salvolini aprs lui; autre
ment le pedum en question n'aurait point figur
parmi les pithtes de Nron, et le mot gOK,
qu'il exprime, n'et point t employ comme
partie intgrante du nom des soi-disant Roispasteurs, Huk-schs , qui n'taient , selon Manthon lui-mme, que de vils oppresseurs. Or,
le pedum dsignait un tyran la faveur de l'homophonie de son nom avec les mots qui expri
maient cette ide et toutes celles qui s'y rap
portent.
Je passe l'examen de l'assertion de Mr.
Salvolini que le mot UJU)C, berger, conserv
dans le Copte, confirme pleinement la tradi tion de Manthon. "

Que cet liirogrammate

ait rendu le mot ujc ou yjUnu par noifive


je le conois, car, ce n'est point A un prtre
gyptien parler clair et compromettre les
ambages de la langue sacre, exclusivement
rserve au sacerdoce.

Or, les mmes mots

UJODC et ujuj signifient galement dedecus,


opprobrium, ignominia, reprobalio, etc. et
c'est pour donner le change l'attention des

Digression sur les Hyksos.

155

profanes, que Manthon a sauv le vritable


sens du mot compos ' YK2I22, en faisant valoir
une ineptie , perptue ensuite par les Chronographes. En effet, dans les extraits de Georges
leSyncelle, les'YA'XO^ sont galement appe
ls Iloifive, ce qui rpond au mot ujoovu.,
pasteurs; ainsi, selon ce chronographe , la XV
dynastie des rois Egyptiens tait celle des Pa
steurs : Ilevxesxxrj IIOIMENS2N. Pour que
cette pithte ne soit point absurde, il faudrait
pouvoir la prendre dans le sens qu'elle offre
chez Homre, Hsiode, etc. o IIoifirjv Xav
signifie souverain des peuples. En elet, la
variante wj\uj\ signifie potens, pissant, et dans
la Seal. Mag. (105) mpujUUA, est rendu par
le mot arabe el- Sultan , prince, souverain.
Mais le mot ujiwu) peut-il avoir cette significa
tion la suite du mot 'Yx, qui signifie gale
ment roi, au dire de Manthon ?
Rappelons d'ailleurs la remarque de l'histo
rien, que toute la race de ces conqurans s'ap
pelait 'YKOYZSQ2 ou YK2Q2: 'ExaMio
xo ov^mav avxwv td-vo 'Yxovoaa. Qu'est-ce
donc qu'une race, qu'un peuple entier de rois
pasteurs? Pour n'tre point dupe de l'tymologie de Manthon, il faut donc essayer de con
cilier les acceptions du nom soi-disant Itybridc

156

PREMIRE PARTIE.

des Huk-schs avec les faits historiques qui


s'y rattachent. Or, Manthon nous apprend
lui-mme, que les 'YK2Q.2 taient des trangers
obscurs: ccvD-qwtioi x yn arjuoi, xaxaSuorjoavxe ni xijv xojqav inxEvoav , xcci (>qko
uapjxi tavxrjv xax xxo elXov.

Kai xov

Tjyeuovevoavxa tv avxrj xnwouevoi , xo Xoinov


x x nXei wfii ivnqrjoav, y.ai ie t(v
Oewv xccxioxuyav. Les Hyhschs avaient donc
envahi l'Egypte, l'avaient opprime, ravage,
tyrannise en vrais barbares; et toutes ces
ides nous sont offertes par les mots coptes
identiques 'TK-SS2Zt et que j'ai dduits dans
cet examen. D'o il rsulte, en dernire ana
lyse, que le mot compos 'YKZSlZ ne signifie
ni Roi-pasteurs , comme le prtend Manthon,
ni Bergers-captifs, comme l'insinue Flavius Jo
seph, mais vils oppresseurs, ce qui rpond
parfaitement l'pithte orjuoi, dont Manthon
qualifie cette race de vainqueurs.
Je reprends l'examen des dveloppeinens de
Mr. Salvolini sur la langue sacre.
On se demande, dit Mr. Salvolini, en quoi con
sistait cette langue sacre, diverse de la langue
vulgaire. Du moment o l'on admet, que les textes hiroglyphiques sont conus dans la mime
lattgue que celle qu'on appelle aujourd'hui Copte, et

Mr. Salvolini sur la langue ravage.

157

qu'on sait avoir t la langue vulgairement parle


,,en Egypte, dans quels textes, sur quels monumens
faudrait-il la chercher? Toujours dans les textes en
criture sacre. " (L. c. page 91.)

D'abord , quiconque a lu le passage de Manthon, que j'ai cit la page 139 supr, ne con
cevra pas quel titre Mr. Salvolini enseigne
sans restriction: que les textes hirogly,,PHiquES sont conus dans la mme langue
que celle qu'on appelle aujourd'hui copte , et
qu'on sait avoir t la langue vulgairement
peirle en Egypte." Et ici, pour ne pas s'y
mprendre, il faut avoir prsent l'esprit le
fait indubitable, que tous les mots de la langue
dite sacre appartiennent la langue vulgaire;
mais avec cette condition sine qud non, que les
mots de la langue vulgaire, employs dans
la langue sacre, expriment ncessairement
d'autres ides que celles qui leur sont propres,
savoir, celles des mots qu'ils remplacent par
homonymie. Mais , du moment que ces faits
seront reconnus, on ne pourra plus, sans in
consquence, admettre avec Mr. Salvolini que
les textes hiroglyphiques soient conus dans la
mme langue qu'on appelle copte, et qu'on
sait avoir t la langue vulgairement parle en
Egypte.

Pour parler sans confusion, on dira

que les textes hiroglyphiques sont composes,

158

PREMIRE PARTIE.

et non pas conus avec les mots de la langue


vulgaire; attendu que ce n'est que le matriel
des mots qui appartient la langue vulgaire, et
que le sens de mots variera dans les textes (1)
selon qu'il aura t reconnu que tel ou tel mot
y est employ dans son acception propre, vul
gaire ou directe, ou bien dans une acception
figure, par consquent indirecte, ou sacre,
tels que corne pour travail, toile pour cinq,
chat pour soleil. (Page 140, supr.)
Il importe de relever ici une autre contra
diction dans les donnes du savant archologue,
contradiction qui n'est sauve que par l'intervalle
qui spare la page 91 de la page 92. Mr. Salvolini prtend que : Du moment o l'on admet
que les textes hiroglyphiques sont conus
dans la mme langue que celle qu'on appelle
aujourd'hui copte , et qu'on sait ewoir t la
langue vulgairement parle en Egypte il sera
toujours inutile de chercher ces mots dans les
dictionnaires coptes. " Cette assertion de Mr.
Salvolini serait inconcevable, si je ne devinais pas
sa pense mat nonce.

Le savant auteur

(1) Mr. Salvolini ne tient aucnn compte de ces tab


leaux si multiplis dans les hypoges, et qui
doivent avoir t conus exclusivement dans la
langue dite sacre.

Mr. Salvolini sur la langue sacre.

159

voulait dire que : du moment o l'on admet que


la langue sacree employait les mots de la
langue vulgaire dans un sens factice et d
tourn, il sera toujours inutile de chercher
ce sens dans les dictionnaires coptes. Telle a
t, je n'en doute point, la pense de l'auteur;
mais, je le rpte, il ne s'ensuit nullement que les
textes hiroglyphiques aient t conus comme
le prtend Mr. Salvolini, dans la langue vul
gairement parle en Egypte; car ce serait vou
loir identifier la langue vulgaire avec la langue
sacre les mots propres avec les mots que
Mr. Salvolini appelle lui-mme symboliques;
et quiconque se rappelle la donne deManthon
relative aux stles, ieo iaXxxa xai 'IeooyXvcpixo yqaufiaoi y.Ezctaxxrjioutvav, n'ad
mettra jamais que les textes hiroglyphiques
fussent conus dans la langue vulgaire. Ce
savant aurait donc pu dire , que les textes hiro
glyphiques sont un compos de mots vulgaires
et de mots sacrs ou symboliques. Au lieu de
reconnatre ce mlange de mots des deux
langues, vulgaire et sacree, dans les textes
hiroglyphiques, Mr. Salvolini, par une m
prise singulire, a transport ce mlange dans
la langue sacre, dont une partie seulement
est, selon lui, forme de mots symboliques!

160

PREMIRE PARTIE.

Je siguale cette mprise la critique; car


il s'en suivrait, que, selon la doctrine de ce
savant, la langue sacre des Egyptiens tait
compose de mots hybrides; tmoin, sans
doute .... Manthon, qui a cit le mot
'YK^nZ, dont 'YK appartient, au dire de
l'hirogrammate , la langue sacre , et 2ZI2JS,
la langue vulgaire. (1) Mais en admettant
mme, que le mot 'YK2S22 soit effectivement

(1) L'observation que Mr. Letronue fait nu sujet du


mot 'TK2J2SS, mrite galement d'tre discute.
Manthon dit 'ExaXexo Si t aifmav avidy dvo
-'TK2JIZ, tovto Si ion (iaodii noi/iirt- tb y 'l^c
xar liiicty yhoauv (iuoiuu atjfiayu, x Se ~Jl noirfirpi to xc noifitrt, xaia itjv xoirijv SiXtxxov, xal
okot ovni&iiB'ov ylvnai 'TK2S12. (Maneth. ap.
Joseph, contr. Appion. pag. 445.) Le savant
hellniste assure que : Il est vident , d'aprs ce
passage, que la langue sacre ne se composait
pas seulement d'images, mais qu'elle comprenait
aussi des signes reprsentant des articulations,
tels que ceux des hiroglyphes phontiques. rt
Celte induction du Commentateur est tout- -fait
arbitraire; car le passage , tel qu'il est, n'a rion de
commuu ni avec les images, ni avec les hiro
glyphes phontiques. On apprend aussi par -la,
ajoute Mr. Letronue, que certains mots gyp
tiens composs, taient hybrides, c'est--dire,
dit-il, forms de deux mots tirs, l'un de la
langue vulgaire, l'autre de Yejcpression phon),tique,(i Ici Mr. Letronue, omettant les images,

Mr. Salvolini sur la langue sacre.

161

hybride, s'en suit -il que la langue sacree l'est


aussi? Manthon ne distingue- 1- il point entre
les deux langues ? ou bien aura -t- il dit quel
que part que le mot YKf2j appartient la
langue sacre, bien qu'il soit hybride? ceci
prouverait sans aucun doute que la langue sa
cre renferme des expressions mixtes et que dslors, une partie seulement de cette langue
aura t forme de mots symboliques. Or jamais
Manthon n'a dit pareille cbose ; et toutefois, si
le passage, tel qu'il est, n'est point la source de
l'erreur de Mr. Salvolini, on ne la trouvera
nulle part ailleurs , car aucun ancien , ni aucun
moderne n'a dit, avant lui, qu' une partie seule
ment de la langue sacre des Egyptiens tait
compose de mots symbolises ; et Mr. Salvolini
n'aura pu dduire son assertion que du dit pas
sage de Manthon. Mais de ce que les textes
hiroglyphiques sont susceptibles d'offrir l'in

rdnil la langue sacre l'expression des hiro


glyphes phontiques! et il assure qu'on apprend
ce fait du passage de Manthon ! Cette seconde
assertion du Commentateur, toute gratuite qu'elle
est, offre un ct trop grave pour tre passe sous
silence; et je ne puis qu'tre agrablement surpris
de le voir substituer, dans les signes de la langue
sacre, les hiroglyphes phontiques aux symboles
idographiques !

11

162

PREMIERE PARTIE.

vestigation des phrases et des mots hybrides,


c'est--dire , de ce que les dits textes auront pu
tre composs , selon les convenances du sujet,
d'expressions vulgaires et de mots de la langue
sacre, s'ensuit -il le moins du monde, que le
mme mlange pt avoir eu lieu dans la forma
tion de la langue sacre, par la raison, peut tre,
que la langue sacerdotale, et l'criture hirogly
phique, tant sacres l'une l'gal de l'autre, il
est naturel de supposer que I'criture sacre
n'aura servi qu' l'expression de la langue sa
cree? Si l'on admettait une telle induction, on
en tirerait une consquence diamtralement op
pose celle de Mr. Salvolini; car, la langue
sacre , tant toute autre que la langue vul
gaire, (i) et ne pouvant tre ds -lors que la
langue symbolioue , il serait trs -consquent
de supposer que I'criture sacre n'est et ne
peut tre que l'expressiori de la langue symbo
lioue. Dans ce cas, les mots que Mr. Champollion et Mr. Salvolini aprs lui, ont pris dans leur
acception vulgaire, seront autant de termes

(i) Nous avons vu la page 140. ci dessus que les tex


tes conus dans la langue sacre ont t traduits
dans la langue vulgaire; ce qui veut dire que les
termes symboliques ont t rendus en ejrpressions
usuelles.

Mr. Salvolini sur la langue sacre.

163

symboliques cachs sous le voile de l'allgorie :


vno naaxaXt'}fiuati xij XXiqyoqia. Tels sont, en
effet les qualifications et les titres mythiques qui
forment les lgendes des cartouches royaux et
dont Mr. Champollion a donn l'analyse dans le
chap. VIII. de son Prcis, (1) sans faire atten
tion a ce que , dans le texte de Clment d'Alex
andrie , qu'il invoque l'appui de son systme,
les louanges mythiques des souverains servent
prcisment d'exemples la mthode tropioue ou figure, et que ces louanges, traces
d'ailleurs en anaglyphes, (2) doivent, conform
ment sa doctrine sur ces signes de sa cration,
renfermer ncessairement les plus profonds
mystres du Sacerdoce.
Je passe l'observation que Mr. Salvolini
semble avoir consigne en forme d'pisode, et
l'examen de laquelle la critique n'en est pas
moins tenue de s'arrter.
Aprs avoir fourni des exemples de mots
symboliques appartenant la langue dite sacre,
et que Mr. Salvolini croit avoir dcouverts le

(i) Pages 184 224 de la 2. dit.


(2) Tov yovv xCJv /S aaiXiotv inaivov &soXoyovptvoi fiv&ou; TtaalSovxt, vnytttftni(Ti 3ia iw uvyXvqiv. Supra, page 87.

11*

164

PREMIERE PARTIE.

premier, ( 1 ) le savant investigateur observe que :


,,On sera certainement tonn de voir que,
quoiqu'il existe dans les textes anciens gyp tiens un certain nombre de mots symboliques,
tels que ceux qu'il a indiqus, la langue copte
n'en conserve presque pas de trace. " (2)
Bientt aprs, Mr. Salvolini remarque cepen
dant que: il est naturel que la langue vul gaire, c'est--dire parle, n'a pu admettre
,, pour tel ou tel mot une seconde signification,
dont les motifs ne se rattachaient, dit-il, qu'
une circonstance drive de la nature du sys
tme graphique. (3)
Comme il est supposer que Mr. Salvolini
s'adresse une classe de lecteurs exercs dans
les questions archologiques, on a lieu d'tre un
peu surpris de l'entendre dire qu'on sera cer
tainement tonn d'un fait qui lui parait, lui,
tout naturel! Mais si l'on fait attention aux deux
passages que je viens de rapprocher, on sera
bien autrement surpris , et du soin que le savant
investigateur a pris de justifier l'absence des mots
symboliques dans la langue Copte, qui n'en
conserve, dit -il, presque pas de trace, et

(t) Supr, page 148.


(3) Supr, page 151.

(2) Supr, page 150.

Mr. Salvolini sur la langue sacree.

165

de la manire dont Mr. Salvolini explique cette


absence dans la dite langue vulgaire des Egyp
tiens, qu'il identifie avec leur langue parle!
Je ferai observer avant tout , que c'est se m
prendre sur les faits que de considrer comme
une seule et mme cbose la langue vulgaire et
la langue parle chez quelque nation que ce
puisse tre qui possde une criture, a plus forte
raison chez les Egyptiens. En effet, chaque lan
gue vulgaire taut crite et parle, il est incor
rect d'identifier exclusivement la langue vul
gaire d'une nation avec sa langue parle. Cette
mprise de l'auteur devient beaucoup plus grave
dans les questions gyptiennes, car tout le. monde
sait qu'en Egypte, il y avait deux langues : l'une
vulgaire et l'autre sacre :
La langue vulgaire , reconnue identique avec
la langue Copte, se servait de l'criture appele
indistinctement enckoriale, dmotique, et epistolographique.
La langue sacre, exclusivement rserve
aux transactions du sacerdoce, tait une langue
mystique, artificielle, qui se servait des deux
mthodes, dites tropique et nigmatique, et dont
les prtres gyptiens faisaient usage entre eux
dans les crmonies publiques , sans crainte
d'tre compris par les profanes.

166

PREMIERE PARTIE.

Il y a eu donc chez les Egyptiens,


1<> Une langue vulgaire, crite et parle.
2 Une langue sacre, crite et parle.
Par consquent :
Deux langues crites,
Et deux langues parles.
Ces faits, dis-je, tant connus de tous ceux qui
s'occupent d'archologie, Mr. Salvolini a tort d'i
dentifier exclusivement la langue vulgaire gyp
tienne avec la langue parlee, comme s'il n'y avait
point de langue vulgaire crite, et comme s'il
n'y avait d'ailleurs qu'une seule langue parle !
Ensuite Mr. Salvolini dit: qu'il est naturel
que la langue vulgaire, c'est--dire, par le , n'a pu admettre pour tel ou tel mot une
seconde signification, dont les motifs ne se
rattachaient, dit-il, qu'aune circonstance d rive de la nature du Systme graphique." (1)
Quelque vague que soit l'expos de ces mo
tifs, sa gravit patente ne sera d'aucun poids
aux yeux de ceux qui savent, du moins par tra
dition , qu'il n'y a rien de commun entre la lan
gue vulgaire et la langue sacre des Egyp
tiens, dont l'intelligence tait, comme on le
sait fort hien, exclusivement rserve au Sacer-

(i) Svpr, page 151.

Mr. Salvolini sur la langue sacre.

167

doce ; tmoin Manthon le Sbemiyte qui, dans


son Eptre a Ptolme Philadelphe, fait mention
des livres conus dans la langue sacre, et
crits en caractres hiroglyphiques par le pre
mier Herms, lesquels livres ont t traduits
en langue vulgaire, non par un lettr profane,
mais par Agathodaimon , pre de That, et fds
du second Herms. Comment donc la langue
vulgaire, c'est--dire la langue usuelle des
profanes, et -elle pu admettre l'acception de
tel mot quelconque de la langue sacre, dont
le vulgaire n'avait aucune ide?! Qui donc, au
fait de ces donnes, pourrait s tonner" de
voir que la langue copte ou gyptienne vul
gaire, ne conserve presque pas de trace des
mots symboliques de la langue sacree? La
langue nationale des Egyptiens, c'est--dire
la langue Copte, n'en oire aucune trace, car
elle n'a jamais eu , quant emploi de ses ter
mes, rien de commun avec la langue dite sa
cre, qui tait, comme je l'ai dit tout--l'heure,
une langue mystique employant les mots vul
gaires dans une acception toujours arlijicielle,
convenue entre les hirogrammates , et ignore
de ceux mmes qui se croyaient initis leurs
mystres, et qui n'en avaient qu'une connais
sance superficielle.

168

PREMIERE PARTIE.

Comme chaque induction, chaque donne


de Mr. Salvoliui a les dehors d'un prcepte, je
dois maintenant appeler l'attention des archo
logues sur l'assertion de ce savant qui prtend
avoir observ: que l'expression phontique
du nom propre dun objet, tel qu'il tait usit
dans la langue parle, reprsentait quelque
fois tropiquemenl dans la langue crite la
mmeide, dont l'image isole (i) de Vobjet
ETAIT AUTREFOIS le sipnbole."^) Deux
pages plus bas, la mme assertion est exprime
en ces termes: Pour moi, dit Mr. Salvolini,
j'appelle des mots appartenant la langue
,,sacre, ceux qui, comme yjoynuj, r.pox,
etc. ont pu tre dtourns de leur signification
au propre, une signification au figure
d aprs le sens tropique qu'avait servi
,, exprimer PRIMITIVEMENT dans les textes
l'image de l'objet que ces mots indiquent dans
la langue parle. (3) Je rapproche ces deux
(0 J'ignore re tjm Mr. Salvoliui entend par une image
isole dans nu texte, lui qui reconnat un, deu.r
et jusqli' \ trois signes dtenninalifs de diverses
. espce, groups ct d'autres signes et coucourant l'expression d'une seule ide! Que
signifie donc une image, isole?
(2) L. c. page 89, 90. et supr, page 148.
C3) Ibid. pag-e 91. 92. et supr, page 151.

Mr. Salvolini sur la langue sacre.

169

passages pour fixer l'attention des lecteurs sur


les mots que je distingue en grandes capitales.
D'aprs les faits exprims par ces mots, il
s'en suivrait,
1 Que la cration de la langue sacre des
Egyptiens est POSTERIEURE celle de leur
criture sacre!
2 Que les images des objets , employs
AUTREFOIS dans un sens tropique , n'avaient
ce plus sens, et, par consquent, n'taient plus
des symboles idographiques l'poque o le nom
de ces objets a t dtourn de sa signification
au propre une signification au figur, d'aprs
le sens tropique que l'image des dits objets
exprimait PRIMITIVEMENT dans les textes
hiroglyphiques !
Ainsi donc, d'aprs Mr. Salvolini, DANS
L'ORIGINE, c'est l'image seule des objets qui
tait tropique ou symbolique; et le nom de
quelques-uns de ces objets n'affecta le sens
symbolique de leur image que long-temps aprs
l'epooue o telles images cessrent d'avoir une
valeur symbolique!
D'o il rsulte, en rsum, cette alternative:
1 Que, lorsque les images de tels objets
taient symboliques, leurs noms ne l' taient
point encore!

170

PREMIERE PARTIE.

2 Que , lorsque les noms de ces mmes


objets affectrent le sens symbolique de leurs
images, celles-ci ne l'avaient plus depuis
LOXG- TEMPS!

3 De manire que le sens symbolique , tro


pique ou figur appartenait PRIMITIVEMENT
aux seules itnages des objets et POSTERIEU
REMENT aux seuls noms des mmes objets!
Voil ce qui rsulte de l'assertion de 31r.
Salvolini qui enseigne que le nom d'un objet
physique rendu par un hiroglyphe, reprsentait
QUELQUEFOIS la mme ide dont le dit hiro
glyphe ETAIT AUTREFOIS le symbole!
Je laisse aux plus habiles concevoir cette
assertion de Mr. Salvolini et se rendre raison
de la possibilit de faire deux questions distinctes et separes, d'une part, avec les ides
tropiques, exprimes par les images de tels
objets, et d'autre part avec les mmes ides
exprimes par les noms de ces objets; d'ad
mettre, par consquent, une DIFFERENCE
D'EPOQUE entre les ides exprimes par les
mots de la langue sacre, et les ides expri
mes par LE8 SYMBOLES OU SIGNES TROPIQUES
de rcriture sacre!
L'importance de cette question m'oblige de
la discuter dans ses dtails.

Mr. Salvolini sur la langue sacre.

171

Un symbole, (i) c'est -dire, un signe em


ploy dans un sens dtourn, tropique oufigur,
doit ncessairement avoir son expression dans
la langue, crite en caractres sacrs.
Or, quelle peut tre cette expression?
A moins de dnaturer les faits, on reconnatra
que ce doit tre ncessairement une expression
tropique ou figure, c'est--dire, une expres
sion identique celle que le symbole dsigne
dans la langue crite, et detourne de celle
de l'image de l'objet qui reprsente ce symbole.
Une expression symbolique : c'est donc le
nom d'un hiroglyphe exprimant conventionnellement l'ide d'un objet autre que celui dont cet
hiroglyphe est l'image. Quelque simple que
paraisse cette dfinition, on peut fort bien s'y
mprendre. Et pour revenir la donne de
Mr. Salvolini, on pourrait croire que, dans la
langue sacre, on employait quelquefois le
nom de l'objet mme dont on figurait l'image, de
manire qu'on disait cuisse de boeuf pour force,
vautour pour victoire; mais que d'autrefois
on employait au contraire l'expression tropique
(1) J'emploie ce terme dans le sens que lui prle la
doctrine moderne, et non dans l'acception qui lui est
propre; j'emploie de mme le mot tropique, quoi
qu'il soit ici exclusivement question des nigmes.

172

PREMIERE PARTIE.

du symbole, de manire qu'on lisait et disait


force, en voyant l'image d'un lion; roi du peuple
obeissant, en voyant l'image de T abeille avec
la plante*, et ainsi des autres. Je dis que ce
serait l une mprise, attendu que l'expression
TROPIOUE D'UN SYMBOLE, C'est LE NOM DE L'OBJET
MME DONT l'iMAGE

REPRESENTE CE SYMBOLE,

puisque c'est le nom propre d'un objet qui


devient tropioue ou figure, en remplaant le
nom d'un autre objet de mme que c'est
l'image propre d'un objet qui devient tropioue
ou symbolique, en remplaant l'image d'un
autre objet. Ainsi donc, dans la langue
crite, on nommait toujours l'objet patent,
l'objet reprsent par son image directe , et les
initis entendaient sous ce nom patent, le nom
latent de l'objct dont l'image en question tait
le symbole tropique ou figur.
C'est donc toujours le nom propre d'un objet
qui sert d'expression directe ou indirecte dans
un texte hiroglyphique, de mme que c'est
toujours l'image propre (i) d'un objet qui sert
(1) Mr. Salvolini ne fait aucune mention des imags
tropiques dfinies par St. Clment, et que Mr.
Chainpollion appelle des u4naglyphes ; et bien
mie Mr. Salvolini ne puisse exclure l'expression
de ces images monstrueuses du domaine de la

Mr. Salvoitm sur la langue sacre.

173

de signe direct ou indirect dans un texte hi


roglyphique. Et pour revenir Warburton,
ses considrations , d'ailleurs toutes thoriques,
prouvent n'en pas douter que l'acception des
symboles idographiques et l'acception des mots
de la langue sacre taient, dans son esprit, une
seule et mme chose ; et , par une consquence
immdiate, les noms des objets physiques ren
dus en hiroglyphes, taient pour lui ncessai
rement IDENTIQUES aux cxpressions de la langue
sacre, par cela mme que les expressions del
langue sacre ne sont autre chose que les noms
des objets physiques destins a exprimer des ides
tropiques ou figures : c'est dans ce sens que
Warburton a dit que les hiroglyphes devin
rent un fonds pour une nouvelle langue toute
entiere. " Cette observation de l'archologue
anglais ne pouvait tre ignore de Mr. Salvolini ;
cependant il assure qu'avant lui: personne
n'a encore fiait observer, qu'il sache, que
l'expression phontique du nom propre d'un
objet, tel qu'il tait usit dans la langue
parle, reprsentait quelquefois tropiquement

langue sacre , je m'abstiendrai de toute application


hypothtique dans le sens de sa doctrine, et ine
borne signaler cette omission.

174

PREMIERE PARTIE.

dans la langue crite la mme ide dont l'image


isole de l'objet tait autrefois le symbole."
Mr. Salvolini croit ce lait tellement neuf qu'il
apprhende mme qu'on ne le prenne pour un
paradoxe. Eu consquence it, tout en s'attribuant
la priorit de la dcouverte, il a soin d'avertir
qu'un pareil fait ta rien d extraordinaire
^ dans sa nature." Or, cet avertissement prouve
dune manire non -quivoque que, loin de
s'apercevoir de l'universalit du l'ait nonc par
Warburton, et d'y reconnatre, comme lui,
le seul principe gnrateur de la langue dite
sacree des Egyptiens , Mr. Salvolini admet dans
sa pense le l'ait de Fexistenee dans la langue
sacre de mots indpendant de Vexpression des
symboles, de mots qui ne seraient pas, par
consquent, les noms respectifs des images
d'objets qui servent de signes tropiques ou figurs En admettant ainsi la possibilit d'unfonds
de la langue sacre, autre que celui des noms
des objets reprsents par les symboles, Mr.
Salvolini croit pouvoir, volont, sparer les
images des objets nu nom de ces objets, et le
nom de ces objets oe l'idee qu'ils expriment!
Si le savant investigateur, affranchi des entraves
de la doctrine, et pris la peine de faire une
tude spciale des Symboles d'Horapollon, loin

Mr. Salvolini sur la langue sacree.

175

d'avancer de pareils paradoxes, il aurait eu lieu


de se convaincre que toutes les donnes du
Commentateur niliaque se rduisent des
homonymes (1).

Il et reconnu jusqu' l'vi

dence que les mots de la langue sacre ne


sont, en dernire analyse, que des expressions
symboliques ; et il aurait entendu par expres
sions symboliques non, comme on entend
aujourd'hui : de* mots mis en contact par
quelque motif rationnel, mais des noms d'objets
physiques , exprimant d'autres objets , soit phy
siques, soit rationnels, la faveur de l'homophonie entre le nom -patent de l'image symboli
que et. le nom de l'objet latent symbolis -par
cette image; il et apprci alors les liens
indissolubles qui unissent l'criture sacre
la langue sacree, et et reconnu en mme
temps ce fait ncessaire et indubitable, que
c'est la langue sacre qui a servi de type
l'criture symbolique. (2)
Mais les expressions de la langue sacre, de

(1) Zoega a pressenti ce fait.

Suprii, page 143.

(2) Quaut aux exemples que Mr. Salvoiini a fournis


l'appui de sa doctrine, leur examen n'appartient
point aux limites de ce paragraphe: Nous les exa
minerons dans nos analyses des symboles tropiques
ou allgoriques.

176

PREMIERE PARTIE.

mme que les symboles ne devaient-ils point tre


soumis un principe? Ce principe, dira-t-on,
est fond sur les rapports plus ou moins
reels, plus ou moins loignes, avec l'objet
de Vide qu'il s'agissait de noter (1)" ou
d'exprimer. Or, l'nonc mme de ce principe,
adopt par Mr. Champollion, n'en dmontre-t-il
point tout le vague ? et en admettant mme que
les inepties dbites par Horapollon, pour
motiver le choix de chaque symbole, offrent en
effet des rapports plus ou moins rels, plus ou
inoins loignes entre les objets et les signes qm
les reprsentent, ou les mots qui les expriment
dans la langue sacre, l'aveu de ce plus ou
moins de ralit et d'loignement entre les objets
et leurs signes ou leurs noms symboliques, ne
fait -il point pressentir l'obscurit qui devait
exister dans l'apprciation de ces rapports ? Et
pour que ces rapports, avous factices, ne
livrassent point les initis aux tourmeus de la
confusion, ne durent- ils point tre soumis un
type identique et universel, propre faciliter leur
application? Or, quel pouvait tre ce type dans
la langue sacre si ce n'est l'homophonie oes
mots, par consquent l'emploi des Homonymes?
(i) Prcis 2mt dit. page 338.

Mr. Salvolini sur la langue sacre.

177

Mais ici ce n'est plus une question priori.


Le fait des homonymes de la langue sacre
des Egyptiens a t tabli dans mon Essai sur
les hiroglyplves d'Horapollon ; et le silence
de Mr. Champollion prouve qu'il n'avait rien
opposer cette dcouverte. En vain la gravit
de certains rudits se rvolte- t-elle contre les
homonymes, et voudrait - elle les proscrire des
fastes de l'antique Egypte: leur dfaveur n'est
qu'une prvention leur prvention qu'une
mprise: absorbs dans la mditation des
Symboles, ils ne s'indignent contre les homo
nymes que parce qu'ils les confondent avec
les jeux de mots et les calembours. C'et t,
en effet, jeter du ridicule sur la question la plus
grave que de chercher des jeux de mots dans
le Sanctuaire, des calembours dans la langue
sacre des Egyptiens! Mais pourquoi mettre
sur la mme ligne la frivolit de ces pointes
fugitives, avec la ncessit imprieuse des
homonymes dont l'ambigut respective servait
de voile aux mystres de la langue sacre?
Le langage des Oracles n'tait-il point ptri
d'ouivooues ? et dira -t- on que les Oracles
faisaient des jeux de mots et des calem
bours?

Que les rudits se dpouillent donc

des prventions de l'cole : la langue sacre


12

178

premire partie.

des Egyptiens n'est qu'un C HIFFRE : les homo


nymes en sont les lmens, et forment le
matriel des allgories.
En analysant les donnes d'Horapollou , j'es
saierai de prouver que , non seulement chaque
caractre hiroglypluque symbolise un objet
la faveur de l'homonymie entre le symbole et
son objet, mais bien plus: que l'liologie du
systme symbolique des Egyptiens roule ellemme sur des expressions plus ou moins
AssoNNANTEsavec le thme, quelque naturel que
puisse tre d'ailleurs le motifpatent du symbole.
Et comme la plupart des motifs symboliques
sont ineptes et absurdes, l'tiologie captieuse
de chaque symbole trouvera sa solution dans
l'homophonie des mots qui s'y rapportent. Une
masse imposante de faits puiss dans les donnes
parses des Anciens et ramens aux deux
principes des HOMONYMES et des INITIALES,
prouvera, au grand scandale de la doctrine, que
la langue sacre des Egyptiens n'est qu'un
systme d'allusions et d'quivoques, servant
de bases a leur difice symbolique; que c'est
dans les lmens de ce systme qu'il faut
chercher les origines de tous leurs mythes, et
par consquent, le principe de leur idoltrie, la
raison de tous les attributs des dieux, et la

Mr. Salvolini sur la langue sacre.

179

source de lastrologie. En rsum: les ambages


de la langue sacre offriront d'une manire
constante les types syaiboliques du monde
physique, intellectuel et moral, crs par les
Prtres gyptiens dans le but de soustraire la
connaissance des profanes l'intelligence des doc
trines dont ils taient les dpositaires, le sens
de leurs manifestations publiques clans les
crmonies de leur culte, et les faits qu'ils
consignaient sur les monumens sous le double
voile des symboles et de leur expression
allgorique: i ^vfiftXojv vno naaxaIvuuaxi xrj XXrjyolq.
L'ancienne physiologie, dit Plutarque (de
Isid. et Osirid.) n'tait autre chose qu'une ex
plication de la nature, enveloppe de fables,
uue thologie mystrieuse, cache sous des
nigmes et des allegories , de telle manire
que la multitude sans instruction saisissait plus
facilement ce qu'on lui disait, que ce qui tait
cach, tandis cpie les esprits clairvoyans soup
onnaient quelque chose d'important sous le
voile qu'on leur montrait. "
Macrobe in Somn. Scip. (lib. I. cap. 2.) dit:
On ne parvient l'intelligence des mystres
que par les routes obscures de l'allgorie.
., La nature ne se montre point dcouvert aux
12*

180

PREMIERE PARTIE.

,, initis eux-mmes: c'est seulement aux hommes minens par leur sagesse, qu'il appartient
d'tre les interprtes de ses secrets; il doit
suffire aux autres d'tre conduits la vn
ration des choses saintes par des images
symboliques. ((
J'emprunte ces citations Mr. Emeric-David
qui les rapporte dans sa savante Introduction
/

T tude de la Mythologie, place la tte de ses


Recherches sur Jupiter.
En terminant ce chapitre je rappelerai ici
l'invocation mystique au dieu Pan, que Vossius
rapporte dans son trait sur l'idoltrie (page
721.) et qu'il traduit par o universum! tu Pan!
Cette invocation, cite par le scholiaste anonyme
de Thocrite, est conue ainsi :
r nv! ov a Uv!
Or, ce n'est, mes yeux, qu'un mot d'ordre,
qui avertissait les initis qu'il fallait tre
tout oreilles et se taire:
toia nv aiomv.

181
SECONDE SECTION.
EXPOS
DE LA THORIE DE Mr. CHAMPOLLION
RELATIVE

AUX

SIGNES

FIGURATIFS et SYMBOLIQUES.

Chapitre Premier.
Thorie de Signes Figuratifs.
Aprs avoir examin dans ses dtails la
doctrine de Mr. Champollion concernant les
trois genres d'criture gyptienne, je vais
exposer ses prceptes sur 'les origines des
Caractres figuratifs et symboliques (i), afin
de prparer le lecteur l'examen de la dis
tinction qu'apporte le savant Egyptologue entre
les trois espces de signes de la mthode dite
(l) Le lecteur est averti encore une foi, que j'em
ploie les mots STMBOLES et SYMBOLIQUES , 11011
daus le sens gnrique qu'ils prsentent dans
le texte de Clment d'Alexandrie, mais dans
l'acception que leur donne Mr. Champollion, qui
entend par signes symboliques les signes ido
graphiques qu'il appelle indistinctement signes tro
piques, allgoriques, symboliques ou nigma-

tiques.

182

PREMIRE PARTIE.

hiroglyphique, savoir les signes figuratifs, les


signes symboliques et les signes phonetiques.
Ou a dit, il y a long-tems, dit Mr.
Champolliou,(i) que les CAR ACTE aES FIGURATJFS avaient t la premire criture
des peuples; mais cette ide, vraie, sons
certains rapports, devient d'une fausset
vidente par la trop grande extension qu'on
,,a voulu lui donner."
I1 est indubitable, poursuit l'investigateur,
qu'un des premiers moyens qui se prsentrent
l'esprit de l'homme, soit pour perptuer le
souvenir d'un objet, soit pour communiquer
certaines ides ses semblables, fut de tracer
sur une matire quelconque, une grossire
image des objets dont il voulait conserver la
mmoire, ou sur lesquels, quoique absens,
il voulait fixer l'attention d'autres individus de
son espce. Mais cette mthode si simple ne
saurait, dit -il, jamais tre rigoureusement
applique qu' la notation seule de quelques
ides isoles , et ne peut , dans aucun cas et
sans un secours tranger, exprimer les nom
breux rapports de l'homme avec les objets
extrieurs, ni tous les divers rapports des

(l) Prc, paye 327. No. 38.

Thorise symboliqoe de Ch.

1 83

objets entre eux. Les circonstances de temps,


parties intgrantes des objets de nos ides, et
comprises dans tous nos rapports avec ces
objets, ne sauraient tre indiques figurativement. C'est donc tort, conclut Mr.
ChampolIion, qne l'on voudrait donner le
beau nom d'criture a une mthode purement
representative, incapable surtout d'exprimer la rigueur la proposition la plus simple,
et qui n'est, proprement parler, que la
n PEINTURE DANS SA PREMIERE ENFANCE."

Chapitre Second.
Theorie des Signes symboliques.
Les caractres figuratifs suffisaient, dit
plus loin Mr. ChampolIion,(i) pour rappeler,
mme avec plus de prcision que les mots de
la langue la mieux faite, le souvenir des
tres purement physiques; mais aucune ide
abstraite ne pouvait, dit -il, tre directemcnt reprsente par cette methode."
Cette dernire assertion porte faux ; car
on pourrait en conclure qu'une ide abstraite

(1) L. c. page 332. No. 44.

184

PREMIRE PARTIE.

peut tre directement reprsente par une


autre mthode. Mais y a-t-il une mthode
au monde qui puisse reprsenter directement
des formes qui n existent pas? Or, les ides
abstraites n'ayant point de formes matrielles,
par cela mme qu'elles sont abstraites , est-il
ncessaire de prouver l'impossibilit o se
trouve la mthode figurative de reprsenter
directement ces ides?
Le procd suivi dans l'criture sacre pour
exprimer ceux des objets de nos ides oui ne
TOMBENT POINT SOUS LES SENS, poursuit Mr.
,,Champollion,(i) fut et devait tre forcment
semblable celui qu'on mit primitivement en
pratique pour la cration des mots, signes
oraux des ides intellectuelles. Il est
vident en effet, observe l'Egyptologue, que
tout systme matriel de signes, ayant pour
bllt LA REPRESENTATION DIRECTE DES IDES,
ne saurait prendre d'autre route que celle
qu'adopta primordialement l'esprit humain
dans la formation des langues, lesquelles,
aprs le geste, furent pour l'homme le premier, et bien long -temps le seul moyen de
communication de la pense. "

(1) L. c page 332. suite du No. 44.

Thorie symbolique de Ch.

185

Rsumant ces considrations, le savant Egyptologue pose en fait que :


Le principe des langues, comme celui des
critures VERITABLEMENT IDEOGRAPHI
QUES, est un et identique; c'est L'IMITATION; et ce principe, donn par la nature,
est, dit Mr. Champollion, appliqu d'une
manire PLUS OU MOINS DIRECTE, et dans
les langues parles et DANS LES ECRITURES
IDOGRA PHIQUES. "
Ces prceptes, emprunts Warburton, sont
galement errons; et il n'est point vrai que
L'IMITATJ ON soit le principe d'une criture
vritablement IDEOGRAPHIQUE, attendu que
l imitation s'exerce sur les formes, sur les
images des objets matriels, et qu'une criture
IDOGRAPHIQUE, ayant pour objet les ides
abstraites et immatrielles, n'offre par cela
mme aucune prise L'IMITATION ; et ds lors
il est absurde d'admettre que l'imitation puisse
s'appliquer d'une manire plus ou moixs di
recte n l'expression des ides abstraites dans
une criture idographique. Le propre d'une
criture idographique , telle qu'on suppose la
portion de l'criture gyptienne, forme des
tropcs et des nigmes , c'est d'exprimer les ides
d'une manire plus ou moi y s is directe.

186

PREMIERE PARTIE.

J'insiste sur ce fait, en priant le lecteur de


faire attention, que Mr. Champollion parle ici
de procd suivi dans I1criture sacre pour
exprimer ceux des objets de nos ides qui ne
TOMBENT POINT SOUS LES 8EXS"(l)

objets

que l'auteur assimile aux signes oraux des


i, IDES INTELLECTUELLES."

En jetant les yeux sur les exemples des


signes oraux, donns la page 333. et suivante,
et qui prsentent deux sries d'onomatopes,
on objectera saus doute que le principe D'IMI
TATION, admis par l'Egyptologue, se rapporte
exclusivement cette classe de mots imittifs,
mots auxquels Mr. Champollion a voulu assi
miler les caractres figuratifs, designant au
propre les objets matriels dont ils sont 7e*
images. Mais la prsence de ces onomatopes,
assimils aux signes figuratifs , autorise-t-elle,
je le demande, l'assertion de l'EgyptoIogue qui
enseigne que le principe des langues, comme
celui des critures vritablement idographiques, c'est L'IMITATION?" Les critures
VRITABLEMENT IDOgRAPHIQUES ne SOllt-HIes
pas, de l'aveu de Mr. ChampoHion, celles

(1) Supr, page 184. ligne 1:

Theorie symbolique de Ch.

187

dont les signes expriment des ides oui


NE TOMBENT POINT SOUS LES SENS?*' et CCS
ides tout- abstraites,

sont- elles propres

tre imites?

. . -'

Poursuivant ses aberrations , le savant archo


logue continue de qualifier d' criture ideogra
phique les premiers essais d'iui systme form,
selon lui, de signes purement figuratifs des
objets matriels, essais auxquels, en abordant
la question des signes figuratifs, le savant
Egyptologue refusait mme le nom d'criture,
en dclarant que l'ide d'une semblable criture
est d'unefausset vidente, vu qu'elle est inca
pable d'exprimer la proposition la plus simple,
et qu'elle n'est, proprement parler, que la
PEINTURE DANS SA PREMIERE ENFANCE." (Sliprj
page 183.) et c'est cette mme peinture dans
SA PREMIERE ENFANCE que Mr. CliampollioU
honore, par la suite et sans cesse, du titre fas
tueux D'CRITURE IDEOGRAPHIquE !
Les langues comme les critures idographiques, poursuit Mr. Champollion, puisent
bientt la srie des objets qu'il leur est possible
et commode d'exprimer: celles-l par une
imitation directe des sons, et celles-ci par
une imitation directe des formes : les unes et

188

PREMIERE PARTIE.

les autres ont alors recours, dit l'Egyptologue,


,,A une imitation indirecte, "(i)
Nous voyons ici encore une fois Mr. Champollion reconnatre aux critures idographiques
la possibilit d'exprimer commodment les
Objets PAR UNE IMITATION DIRECTE DE LEURS

formes! et ce n'est que dans leur puisement


qu'elles ont recours une imitation indirecte !
Cette imitation us[directe, considre dans les
langues, consiste, selon Mr. Chainpollion , dans
une certaine similitude entre les qualits
des objets de certaines ides et les qualits des
i,sons par lesquels on les exprime, similitude,
qu'il dit ne pouvoir cependant tre absolument
exacte. "(2)
De la mme manire, poursuit Mr. Champoltion, les critures hiroglyphiques,
n'ayant plus le pouvoir de donner aux signes
de certains objets les formes mmes de ces
objets, s'efforcent de les peindre par Vimage
d'autres objets physiques, dans lesquels on
croit trouver les qualits analogues celles
de l'objet qu'il s'agit d'exprimer.

Ces ca

ractres, dit l'Egyptologue , ont reu le nom

(1) Page 335. No. 48.


(2) Ibidem.

Thorie symbolique de Ch.

189

de SYMBOLIquES OU de SYMBOLES, mot qui,


radicalement, exprime, dit-il, une assimi
55

lation, une COMPARAISON. "(i)


Est-ce bon escient, ou par pure distraction
que l'archologue attribue ici l'origine des signes
symboliques ou des symboles l'impuissance
o se trouvrent les critures hiroglyphiques
ou idographiques, (2) de donner aux sigues
de certains objets les formes mmes de ces
objets? Comme il est ici rigoureusement question
de symboles: les objets dont parle l'Egyptologue
ne sont-ils pas ceux dont les ides ne tombent
point sous les sens? Et peut- on admettre
l'existence des formes dans les objets dont les
ides ne tombent point sous les sens? Quel
ide devons-nous donc attacher la leon de
l'Egyptologue, qui nous dit que les critures
, idographiques n'avaient plus le pouvoir de
donner aux signes de certains objets les
formes mmes de ces objets?" Ce langage
vicieux et paradoxal n'est -il pas fait pour
jeter la confusion daus les esprits les plus

(1) Page 335. No. 49.


(2) Ce terme, dont l'auteur s'est servi dans ses leons
prcdentes, se trouve, dans la premire dition,
la place du mot hiroglyphiques, qu'on lit dans
cette seconde.

190

attentifs ?

PREMIRE PARTIE.

La suite de la leon qui prcde va

nous prouver que Mr. Champollion avait en vue


LES OBJETS OUI n'oNT POINT DE FORMES.

Or,

n'est-il pas drisoire de signaler Vimpossibilit


de donner aux signes de tels objets les formes
mmes de ces objets? Voici les dveloppemens
qui se rattachent cette leon.
Dans la partie PUREMENT IDEOGRAPIIJ QUE de leur criture sacre, les Egyptiens,
dit Mr. Champollion, ne purent viter de
recourir aussi cette mthode st/mbolicpie ou
comparative; ils cherchrent donc naturellement exprimer les ides d'ohjets TOUT A
FAIT INTELLECTUELS ET SANS FORMES SENSIBLES par des images corporelles
^prsentant des rapports plus ou moins rels,
plus ou moins loigns avec Tobjet de Vide
quil s'agissait de noter. Les signes crs d'a prs CETTE METHODE enrichirent l'criture
hiroglyphique d'un nouvel ordre de carac,,tres, que nous nommerons avec les Anciens,
caractres symboliques ou tropiques, "(i)
Avant d'exposer les procds de cette ME
THODE, retracs par Mr. Champollion , je dois
m'arrter ici une autre inconsquence.

(1) Page 338. No. 51.

Thorie symbolique de Ch.

191

A la page 462 et suiv. de son Prcis, le


clbre investigateur, renouvelant les voeux
qu'il formait dans la premire dition de cet
ouvrage, rpte que:
Il ne resterait plus qu' trouver UNE ME THODE pour reconnatre ht valeur des carac
tres SYMBOLIQUES; et que c'est l l'obstacle
qui semble devoir retarder le plus l'intelligence
pleine et entire des textes hiroglyphiques.
Mais, poursuit Mr. Champollion, heureusement pour notre curiosit, je dirai mme,
pour l'intrt de l'histoire, cette troisime
classe de caractres parait tre, dans un sens,
LA

MOINS NOMBREUSE

DE TOUTES, et C'est

prcisement celle, observe -t- il, dont les


auteurs grecs se sont le plus occups. Nous
trouvons, poursuit l'Egyptologue, dans les
anciens des dtails prcieux sur les signes de
cet ordre qui ont le plus particulirement
fix leur attention, parce qu'ils tenaient
une mthode graphique toute particulire.
Clment d'Alexandrie, Eusbe, Diodore de
Sicile, Plutarque et Horapollon nous font
connatre la valeur d'un grand nombre d'entre
eux."
Ce dernier fait est superficiellement vrai, les
auteurs cits par Mr. Champollion nous ayant

192

PREMIERE PARTIE.

effectivement fait connatre la valeur d'un assez


bon nombre de signes hiroglyphiques, en
allguant pour chacun juteux des raisons plus ou
moins fallacieuses, des impostures plus on moins
rumines dans l'esprit narquois des hirogrammates gyptiens. Mais un disciple, attentif aux
prceptes de l'Egyptologue, concevra -t -il le
dsir que son matre tmoigne de trouver une
mthode pour reconnatre la valeur des ca
ractres SYMBOLIQUES?" Cette mthode,
emprunte Warburton, ne se trouve -t- elle
pas expose dans le Prcis, pages 290 292
de la premire dition , et pages 338 341 de
la seconde? Mr. Champollion n'y expose- 1- il
pas, sous le . VII. article 52. cette mthode
dans tous ses dtails? Dans la dtermination
des signes SYMBOLIQUES ou TROPIQUES,
les Egyptiens, dit Mr. Champollion, procd
rent principalement:
1. Par Synecdoche, en se contentant de
peindre la partie pour exprimer un tout.
Ainsi, dit -il, deux bras tenant un trait
et un arc, signifiaient une bataille; deux
bras levs vers le ciel, une offrande;
UN VASE DU QUEL S'CHAPPE DE LEAU , Une

libation; une cassolette et des grains


d'encens, une adoration; uw homme lanant

TllORIE SYMBOLIQUE DE Ch.

193

des flches, un tumulte , un attroupement


populaire.(<
,,2. Par Mtonymie, en peignant la cause
pour l'effet. C'est ainsi que , dans l'inscription
de Rosette, nous voyons l'ide mois kiO'^,
w^lUTT, mensiS, exprime, comme le dit Horapollon, par limage du croissant de la
lune, les cornes tournes en bas: Zthjvtjv
tmaufivtjv ei x xxio. Ce mme signe se
montre, en effet, comme signe d'espce dans
les groupes hiroglyphiques exprimant les
noms des mois gyptiens."
Nous trouvons galement sur la stle de
Rosette, l'ide crire, et par suite, celles
tf criture, caractre ou lettre, rendues m tonymiuement par l'image du pinceau ou
du roseau, au moyen duquel on traait les
signes, group avec la palette, qui portait la
couleur noire et rouge, et souvent mme on
joignait ces ohjets la figure du petit vase
dans lequel on trempait le pinceau pour dlayer la couleur, ou qui contenait Vencre, si
,,1'on se servait du roseau pour tracer les lettres.
J'ai runi dans le tableau gnral des signes
cits dans cet ouvrage, le caractre symboli que criture avec toutes ses variations. Horapollon cite, en effet, le roseau, o%ovov, et
13

194

PREMIERE PARTIE.

l'encre, fuav, parmi les objets qu'on peignait


pour exprimer SYMBOLIQUEMENT les lettres
,, gyptiennes."
3. Par mtaphore (ce qui rentre au fond
dans l'esprit gnral des procds indiqus
jusqu'ici), en employant limage d'un objet
pour exprimer autre chose que cet objet lui
-mme. Ainsi, l'abeille signifiait un peuple
obissant son roi; les parties antrieures
d'un mon, la force; le vol de l'pervier,
le vent; un aspic, la puissance de vie et de
mort; le crocodile, la rapacit. "
4<>. Enfin, une foule de signes SYMBOLI
QUES taient, proprement parler, de vri
tables nigmes, les objets dont ces caractres
prsentaient les formes n'ayant que des rap
ports excessivement loigns et presque de
pure convention avec l'objet de l'ide, qu'on
leur faisait exprimer. C'est ainsi que le sca
rabe tait le symbole du monde, de la nature
mdle ou de la paternit; le vautour, celui
dfe la nature femelle et de la maternit; un
serpent tortueux figurait le cours des astres;
et l'on peut, dit l'Egyptologue , voir dans Horapollon et dans Clment d'Alexandrie, les
raisons qui dterminrent les Egyptiens n
choisir ces tres physiques pour signes de

Thorie symbolique de Ch.

195

ces ides si diffrentes et si loignes de leur


nature. "
Dterminer avec autant de prcision et de
dtails, les divers procds des signes TROPI
QUES, destins exprimer les objets d'une
manire plus ou moins indirecte, n'est-ce point
retracer les bases de la METHODE, propre
foire reconnatre les signes ou caractres , que
Mr. Champollion appelle tropiques ou symbo
liques? L'Egyptologue a donc mal rendu sa
pense: il s'agit, en effet, non de l'investigation
d'une methode, propre faire reconnatre la
valeur des caractres symboliques, mais de
l'application de cette mthode , toute faite, aux
signes symboliques, dont il importe de reconatre
la valeur. Or, cette application a t et sera
toujours strile, en raison de l'inanit de la
mthode, dont Mr. Champollion nous a donn
lui-mme la mesure, en cherchant la compen
sation de ses nullits dans St. Clment d'Alex
andrie, dans Eusbe, Diodore de Sicile, Plutarque etHorapollon, qui nous ont fait connatre,
dit-il, un grand nombre de ces signes tropiques
ou symboliques; et l'on ne se dissimulera point
combien peu ces rvlations ont profit
l'Egyptologue , lors qu'on sera persuad que
malgr ses longues tudes et sa sagacit peu
13*

196

PREMIERE PARTIE.

commune sur plus de 190 hiroglyphes,


qu'on trouve dans le texte d'Horapollon, il d
clare n'en avoir reconnu que 13 qui lui pa
raissent avoir rellement le sens que cet ancien
leur attribue; et que, sur ces 13, il en est 6 qu'il
faut retrancher de rigueur, puisqu'on les trouve
dans son Alphabet Harmonique.
Le livre d'Horapollon dont je viens de parler,
appelle enfin notre attention sur la thorie des
signes, dont Mr. Champollion a form son
systme des ANAGLYPHES.

Chapitre Troisime.
THORIE DES ANAGLYPHES
DR

Mr. Champollion.
Prcis, 1 dit. page 360. Prcis, 2me dit. page 426.
No. 126.
No. 126.

S'il existait en Egyp

- S'il existait en Egypte, comme les t- te, comme certains


moignages trs-mul- tmoignagestrs-mulj,tiplis des Anciens tiplis des Anciens
permettent peine PEUVENT NOUS PORTER
d'en douter,
,, LE SUPPOSER,

Thorie des Anaglyphes.de Ch

197

an systme rserv la caste sacerdotale et


ceux-l seuls qu'elle initiait ses mystres, ce
dut tre ncessairement la mthode, qui pr
sidait au trac des ANAGLYPHES (Supra 62.)
Ces bas-reliefs ou tableaux , composs d'tres
fantastiques, ne procdant que par symboles,
contiennent videmment, dit l'Egyptologue,
les plus secrets mystres de la thologie,
Vhistoire de la naissance, des combats et des
diverses actions des personnages mythiques de
tous les ordres , tresfictifs, qui exprimaient,
dit-il , les uns des qualits morales , soit propres Dieu, le principe de toutes choses, soit
communiques l'homme par la

divinit

mme, et les autres des qualits oit des ph^nomnes physiques.

On peut dire, observe

le savant archologue, que les images des


dieux exposes dans les sanctuaires des temples, et ces personnages humains ttes d'animal, ou ces animaux avec des membres
humains, ne sont que des lettres de cette
criture cache des anaglyphes, si l'on peut
tout--fait, dit-il, donuer le nom d'ecriture
,,

des tableaux qui n'expriment, que

ensembles

d'ides

sans

une

des

liaison bien

suivie. C'est probablement dans ce sens que


les prtres d'Egypte donnaient l'ibis,

198

PREMIERE PARTIE.

nVpervier et au scJutcal, dont ils portaient les


images dans certaines crmonies sacres, le
nom de lettres rqatiata, comme taut de
vritables lmens d'une sorte d'criture allgorique.
Dans la donne que nous venons de lire,
l'Egyptologue nous renvoie celle qu'on lit
sous le No. 62, o il signale les images symf
boliques, qui se retrouvent dans DES TA BLEAUX sculpts ou peints , soit sur les murs
des temples et des palais, sur les parois des
tombeaux, soit dans les manuscrits, sur le
enveloppes et cercueils des momies, sur les
amulettes, etc., peintures et tableaux sculp ts , qui ne retracent point , dit-il , des scnes
de la vie publique ou prive, ni des crmo nies religieuses, mais qui sont des compositions
extraordinaires, o des tres fantastiques, soit
mme des tres rels, qui n'ont entre eux
aucune relation dans la nature, sont cependant
unis , rapprochs et mis en action. Ces bas^reliefs purement ALLEGORIQUES ou SYMBO LIQUES , qui abondent sur les constructions
gyptiennes, lurent, dit Mr. Champollion, par ticulirement dsigns par tes anciens sous le
nom d'ANAGLYPHES , que nous adopterons,
dit-il, dsormais."

Thorie des anagltphes de Ch.

199

Quoi qu'il en soit de ces assertions si positi


ves, le lecteur qui fera attention aux variantes,
que j'ai places en regard (page 196), aura lamesure des certitudes del'Egyptologue et de l'auto
rit de ses donnes: Les tmoignages trsmultiplis des anciens" par consquent, les
tmoignages certain, sont devenus de cer tains tmoignages .... et ces tmoignages qui
^.permettaient peine d'en douter . . peuvent
(dans la seconde dition) nous porter le sup poser . ..

Ceux qi psent les mots, appr-

cieront aisment la gravit de cette espce


de certains tmoignages trs-multiplis. "
Je ferai remarquer toutefois que ces assertions
quivoques de l'investigateur lui auront t sug
gres par les laborieuses citations des auteurs
anciens, dont les noms et les passages remplis
sent les pages 458 et 459 du clbre ouvrage de
Zoga de origine et usu obeliscorum. On lit,
en effet , au haut de la page 459, les noms de
Thon de Smyrne , deDiodore, de Martianus
Capella, de Plutarque, de Prochis, de Lucain,
de Pline, de Macrobe, de St. Cyrille contre
Julien, d'Herms, de Jamblique et d'Apule,
qui tous traitent plus ou moins amplement de,
sciences sublimes, de la nature des choses,
des dieux, des demons et des heros, de

2(X)

PREMIRE PARTIE.

thuroie et de mysteres.

Mais il rsulte des

donnes de ces auteurs trs-multiplis " que


toutes ces sublimes et profondes questions ont
t traites en CARACTERES HIEROGLYPHrQUES : Sublimiores quoque scientias de rerum
natura, de diis, daemonibus et heroibus, de
theurgia et mysteriis, eodem characterum
genere scriptas fuisse tradunt Theo Smyrnaeus, etc." Or, }e le rpte, ce genre de
caractres est indiqu la page 45S de l'ouvrage de Zoega ou il est question d'HIEROGLYPIIES, (varii generis argumenta hieroclyfhice scripla) et non d'AXAGLYPHES,
dont Mr. Champollion a fait le dpot des sp
culations symboliques , et qu'il distingue rigou
reusement d'avec un texte hieroglyphique.
Je passe la question principale.
On conoit, dit le clbre investigateur,
, (page 427) comment ces images, ou plutt ces
symboles, lmens combins et rapprochs
selon certaines rgles, produisaient une srie
de scnes, et cachaient, sous les apparences
les plus bizarres, le systme cosmogonique,
la psychologie et les principes fondamentaux
de la croyance et de la philosophie des
,, Egyptiens."
L'Egyptologue nous assure avec une facilit

Exemple anaglyphique de Ch.

20t

admirable que Ton conoit comment des sujets


aussi profonds pouvaient tre conus dans des
tableaux, n'exprimant que des ensembles
^d'ides, sans une liaison bien suivie! "(i)
Moins habile (pie Mr. Champollion, j'avouerai
pour ma part, que nous laisser deviner
comment des tableaux incohrens pouvaient
exprimer les principes fondamentaux de la
croyance et. de la philosophie des Egyptiens
c'est vouloir nous proposer des nigmes qui
renchrissent sur les Anaglyphes .... !
Quant aux tableaux symbolioues d'un genre
moins profond, ce qu'il parait, l'Egyptologue nous en fournit un exemple la page 230
de ses Lettres crites d'Egypte et de Nubie,
exemple que je rapporterai ici avec d'autant
plus de plaisir, que Mr. Champollion l'avait
dj indiqu dans la premire dition de son
Prcis (i), par consquent bien avant son
voyage en Egypte.
C'est une scne mythique , figure prs le
battant d'une porte du tombeau du roi RamsrsMamoun Biban-el-Molouk , laquelle scne

(i) Supr, an bas de la page 197.


(2) Aniiquita vol. II. pi. 83. indpi en Note la
page 349 de la '2"* dition du Prcis.

202

PREMIERE PARTIE.

mythique, se passe la troisime heure du jour,


h laquelle, dit Mr. Champollion le dieu soleil
arrive dans la zone cleste, o se dcide le
,,sort des mes, relativement aux corps, qu'elles
doivent habiter dans leur nouvelle transmigration. On y voit, dit le clbre voyageur, le
dieu Atmou assis sur son tribunal, pesant dans
sa balance lsmes humaines, qui se prsentent
successivement: l'une d'elles vient d'tre con damne; on la voit ramene sur terre dans
une bari, qiri s'avance vers la porte garde par
Anubis , et conduite grands coups de verges
-par des Cynocphales, emblmes de la justice
cleste; le coupable est sous la forme d'une
norme truie, au dessus de laquelle on a
grav, en grands caractres, gourmandise ou
gloutonnerie, sans doute, observe Mr. Champollion, le pch capital du dlinquant, quel que glouton de l'poque. "
Quoique les dtails descriptifs de cette scne
mythique ne soient point trop exacts, je ne
saurais douter nanmoins de l'identit de cette
scne avec celle du No. 83 de la grande des
cription de l'Egypte que Mr. Champollion a
indique dans son Prcisai) et que j'ai d'ailleurs
(1) Supr, page 201, Note.

Exemple anaglyphique de Ch.

203

sous les yeux. Le glouton, dont l'Egyptologue


vient de nous dcrire la mtempsychose, se
prsente sur la planche cite, sous la Forme
d'un gros porc et non d'une truie, lequel poro
occupe la moiti de la barque ; on voit derrire
lui un seul cynocphale, debout, tenant dans
ses mains tendues une verge recourbe par le
bout et dans un sens vertical tout au dessus de
la queue du glouton , ce qui indique plutt un
acte de menace pour faire avancer, que
l'action de fouetter grands coups. " Cette
barque est prcde par un autre cynocphale
tenant galement une verge dans ses mains;
ce qui ne veut pas dire que la truie dont parle
Mr. Champollion, soit conduite grands coups
par des cynocphales. L'Egyptologue dit d'ail
leurs que on la voit ramene sur terre dans une
bar ; " c'est encore inexact : on voit le porc
voguant vers ce que Mr. Champollion appelle la
porte, qu'il dit tre garde par Anubis , qui,
par parenthse, ne s'y trouve point. Je ferai
remarquer de plus, que le dieu assis sur son
tribunal (et que l'Egyptologue appelle Atmou,
bien que ce soit Osiris) ne pse pas lui-mme
dans sa balance les mes humaines, comme le
prtend Mr. Champollion, mais qu'il les fait
peser par un autre, qui soutient la balance sur

204

PREMIERE PARTIE,

son paule. Je me suis arrt ces remarques


pour faire voir le peu d'exactitude, que le
savant interprte apporte dans ses indications.
Pour la lgende grands caractres, je n'en
puis rien dire, vu qu'elle manque dans la
planche de la Description de l'Egypte , omis
sion assez surprenante dans un tableau o l'on
voit tant d'autres petits caractres moins importans que ceux du sujet principal ! Et quant
a l'exgse de la mtempsychose du glouton,
si l'Egyptologue n'improvise point, Horapollon
aura tort devant la lgende omise par les
auteurs de la grande Description si tant
est, dis-je, qu'elle existe sur le monument.

205
TROISIME SECTION.
BXAIHl
SE LA

DISTINCTION DES SIGNES


E !S S E I G NE

DANS LE SYSTME DE Mb. CHAMPOLLION.

Chapitre Premier.
. I.
APERU

GNRAL.

Ayant expos la thorie de Mr. Champollion


le jeune , concernant les signes figuratifs et
symboliques , je dois aborder maintenant l'ap
plication de cette thorie et de son systme aux
divers signes monumentaux, dont il s'attache
tablir la distiuction. En rapprochant les d
monstrations qu'il y apporte, j'essaierai d'en
dduire la question la plus grave de son systme :
la question de savoir ce que Mr. Champollion
entend par Hiroglyphes proprement bits.
Le premier pas faire dans l'tude raisonne
du systme d'criture, dont ces caractres sont
les lmens, tait, sans contredit, observe
l'Egyptologue , de distinguer d'abord les HI
ROGLYPHES PROPREMENT DITS, de toutes les

206

PREMIRE PARTIE.

autres reprsentations qui couvrent les anciens


monumens de travail gyptien, et, en second
lieu, de se bien familiariser avec les formes
mmes de ces nombreux caractres. "(1)
Les reprsentations monumentales dont parle
FEgyptologue forment, en effet, dans son sy
stme, d'abord, deux classes de TABLEAUX
essentiellement distincts des HIEROGLYPHES
PROPREMENT DITS, savoir:
I. Les TABLEAUX PROPREMENT DITS.
H. Les TABLEAUX ALLGORIQUES, que
Mr. Champollion distingue sous le nom D'ANAGLYPHES.(2) Enfin,
III. La classe des TABLEAUX PHONETI
QUES.
Ad Im. Le lecteur s'aperoit sans doute que
les lmens des tableaux de la premire classe
ne peuvent tre que les signes figuratifs, d
signant les objets mmes qu'ils reprsentent.
Ad II. Que les lmens des tableaux de la
deuxime classe doivent ncessairement tre du
nombre de ceux que Mr. Champollion appelle
signes ou caractres symboliques, tropiques
OU MGMATIUES.

(1) Prcis, page 306 No. 7.


(2) Prcis, page 430 No. 129.

DlVERSE8 CLASSES DE TABLEAUX.

207

Ad III. Qu'enfin, les tableaux PHONETI


QUES doivent tre forms de la combinaison
de diverses figures, reprsentant des lmens
analogues ceux de nos signes alphabtiques.
Les lmens de ces trois classes de tableaux
sont donc et doivent tre identiques ceux des
textes hiroglyphiques.
Nous allons aborder successivement ces trois
classes de tableaux et nous nous attacherons
ensuite l'examen de la distinction des signes
qui rsulte des donnes de Mr. ChampoLlion.
.11.
TABLEAUX PROPREMENT DITS.
Aprs avoir signal la distinction faire entre
les HIROGLYPHES PROPREMENT DITS et
toutes les autres reprsentations qui couvrent
les inonumens de travail gyptien , Mr. Champollion observe que :
La premire distinction, si importante et
si fondamentale, ayant t nglige, on prit
pendant long-temps LES FIGURES ET LES
DIVERS ORJETS reproduits dans des PEIN
TURES et des BAS- RELIEFS gyptiens, qui
reprsentent simplement des scnes lstoriques, religieuses, civiles ou militaires, pour
de VRITABLES HIEROGLYPHES, et l'on

208

PREMIERE PARTIE.

, s'puisa en values conjectures sur le sens de


,ces TABLEAUX, n'exprimant, pour la plu,part, que ce qu'ils montraient rellement aux
,yeux; mais on s'obstinait, dit Mr. Champollion,
, vouloir y reconnatre un sens occulte et
, profond; y voir, sous des apparences pr
tendues allgoriques, les plus secrtes spcula, tiens de la philosophie gyptienne. Malgr
,les salutaires avertissemens donns cet gard
, par les auteurs de la Description de l'Egypte,
,qui ont trs-bien distingu les SIMPLES BAS, RELIEFS et TABLEAUX, des lgendes et des
.^inscriptions rellement hiroglyphiques, qui
,les accompagnent, nous avons vu, dit Mr.
, Champollion, nagure paratre de longs ouvra,ges dont le titre seul se rapportait l'criture
^hiroglyphique, tout leur contenu prsentant
,des explications plus ou moins hasardes de
, SIMPLES BAS-IIELIEFS ou de TABLEAUX
, PEINTS, dont on avait mme , dit-il, la pr, caution d'laguer les vritables lgendes Jiiro,glyphiques, comme tout--fait trangres au
, sujet trait. "(1)
J'ignore les longs omrragcs signals ici par
Mr. Champollion. Quant aux auteurs de la

(1) Prcis, pages 30G, 307. No. 7.

Tableaux proprement dits.

209

Description de l'Egypte Mr. Jomard, de


l'Acadmie des Inscriptions et belles lettres,
dans ses considrations pleines d'intrt sur
l'criture des Papyrus gyptiens, a tabli
d'une manire trs -prcise la diffrence qui
existe entre les textes hiroglyphiques et les
tableaux. J'exposerai , dit ce savant, pour
lever toute incertitude, la diffrence qu'il
,,y a entre l'criture hiroglyphique pro
prement dite , et les tableaux des basreliefs et des peintures On a, dit Mr.
Jomard, long-temps appel hiroglyphes
les figures de ces tableaux, sans faire
attention que ce sont des personnages tou jours en scne; qu'ils font, l'un l'gard de
l'autre, tel ou tel geste, telle ou telle action
dtermine qui tombe sous les sens , et qu'on
peut presque toujours qualifier. De plus, ces
Jigures sont toujours animes; enfin elles ont
une proportion trs-grande relativement aux
colonnes d'criture. Au contraire, les hiroglypbes sont ces petits caractres d'une multitude de formes diffrentes, simples ou complexes, rangs en colonnes horizontales ou
verticales, un un, ou deux deux, jamais
en scne , mme quand ils ont la figure d'tres
vivans, enfin constamment isols. En un mot,
14

210

PREMIRE PARTIE.

des bas-reliefs ou des peintures modernes (au


style prs) donnent l'ide des tableaux gypliens; mais rien ne correspond aux hiro
glyphes, parce qu'aucune criture, mme
symbolique, n'a t cre dans le mme
systme. C'est dans les papyrus hiroglyphi
ques, que Ton peut bien voir la diffrence, qui
fait l'objet de cette remarque. "(1)
On trouve la mme distinction dans l'excel
lent ouvrage de Mr. Quatremer de Quincy sur
Tarchitecture Egyptienne: Il faut, pour tre
juste, dit ce savaut,(2) accorder aux Egyp
tiens d'avoir employ la sculpture eu bas reliefs et sous le rapport historique. Les
voyageurs dcrivent des ranges horizontales
de figures entires, disposes selon une inten
tion dcorative. Le plus souvent elles sont
isoles, alignes, et pour la plupart elles
manquent d'action entr'elles. D'autres fois
aussi ce sont des marches triomphales, des
combats, des crmonies; enfin on y trouve
dcs sujets, dont le motif ou le sens n'a besoin,
pour tre compris, que de la vue mme des
figures. De ce genre sont ceux quePococke

(1) Description de TEgypte, T. III. page 149150.


(2) Page 162, 163.

Tableaux proprement dits.

211

a dcrits et dessins dans ce qu'il croit tre le


tombeau du Roi Osymandyas. Or, de telles
figures ne peuvent se considier que comme
des bas-reliefs historiques, et l'on peut affirmer que, quel que soit le mrite imitatif d'une
telle sculpture, elle fit partie de la dcoration
et elle tait elle-mme une dcoration dans les
difices. "
Hrodote et Diodore de Sicile fournissent
quelques donnes concernant les tableaux
sculpts et peints sur les parois de divers utonumens gyptiens; et le dernier surtout est
entr dans des dtails propres nous y faire
reconnatre des scnes, qui n'expriment en effet
que ce qu'elles montrent rellement aux yeux.
Je commence par les donnes d'Hrodote.
Euterpe. Chap. 106. En parlant de Sesostris,
Hrodote dit: Etal xai 7iei'I(ovlrjv vo xvnoi
v 7ixr)ai yxexoXafifivoi tovtov tov dvo,
xaxqwd-i vrj yyyXvnxai, fiyafro
nfinxrj antd-afirj , xrj /mv eifj xei tywv aixfirjv,
tfj ioxefj xoa .... ix tov afiov i tov trqov wfiov i twv rjfrwv yfi/^axa iq Alyvnxia ixpin tyxEXoXafi/xva, Xyovxa te'. yw
tijv e xrpi xihoTjv wuoioi xoai fiooi xxriafirpr
oou xai bxd-ev i, v&avxa fitv ov tjXo,
ti!qo)9-i erjXwxe' x ij xai /Mxtxeoi xiv

14*

212

PREMIERE PARTIE.

d-erjnau^vwv , Muvovo s 1x va etxovol utv


tha , noXv xij Xrjd-rjtrj aTioXeXuufivoi.
Ce passage d'Hrodote donne lieu remarquer,
1*. Que les mots xvitoi et eixva dsignent
chez lui de grandes images sculptes, en
opposition aux mots y^ufiaxa io, dont
Hrodote se sert toujours pour indiquer les
lettres sacres, par consquent les hiero
glyphes, sculpts en petite dimension.
2 . Qu'Hrodote emploie indistinctement les
mots yyeylvfiuva et yxexoXau/iva pour les
hiroglyphes comme pour les grandes images,
les uns et les autres tant des sculptures en
bosse, des bas-reliefs , ou anaglyphes ; ce qui,
du reste, ne rpond pas rigoureusement aux
expressions yyXv7ixo), yxoXnxco, qui suppose
raient des sculptures en creux; et cette ngli
gence d'Hrodote, si exact dans ses donnes,
est une preuve de plus de ce fait, que le
mot vylvcpov, anaglypiie, dont il n'a jamais
fait usage, tait un simple terme d'art et n'avait
aucune acception dogmatique dans le systme
hiroglyphique des Egyptiens. Les passages
suivans du mme auteur viennent l'appui de
ces inductions.
Chap. 136. En parlant des propyles du
temple de Vulcain, l'historien dit que : tous ces

TABLEAUX PROPREMENT DITS.

215

propyles ont des figures insculples et pr


sentent une varit infinie dans leur structure,
mais que ceux-l surtout l'emportent cet
gard: tfoi fiv y xai x Ttvxa TtqonvXaia tv~
n ovxt yyeyXvfifivov, xal XXtjv oynv otoofirjuxwv uvtrjV ixeva xal uaxqut uXta.
Il est clair qu'il s'agit ici de bas-reliefs gran
des dimensions.
Cb. 138* En dcrivant le temple consacr
Buhaste, l'Artmise gyptienne, Hrodote dit:
ta nqonvXaia, vif/o uiv xa nyvtav ici,
xvTtoiai ki,a-Jiijxwi toxeuccatai ^iousi Xyov.
Desfigures de six coudes de hauteur, n'taient
certainement pas ce qu'on entend communment
par hiroglyphes.
Quelques lignes plus bas, il ajoute que le
temple tait entour d'une muraille insculple
en figures: neqifru & amb aijtuau) yyeyXvfifivti xvnotoi. Ce ne peut tre encore
que de grands bas-reliefs.
Ch. 148 Dans la description du fameux laby
rinthe, construit prs dulacMoeris par ordre des
douze rois co-rgnans d'Egypte, Hrodote dit
que les murailles des appartenons de ce laby
rinthe taient en pierres toutes couvertes de
figures insculptf.es: oi xot^ot, xvnuv
yyeyXvfifivwv nXtoi.

Enfin,

214

PREMIERE PARTIE.

Ch. 153. En parlant des propyles quePsammiticus fit construire au temple de Vulcaiu , il
dit: avXrp> xe xti "Am, v xfj xocpetat mv cpavfj
6 "Am , oixourjoe vavxtov xrv nqonvXamv , n
ov xe neiaxvXov ovoav, xc xvnav nXtjv.
C'est pour la dernire fois que l'historien d'IIalicarnasse fait mention de figures; et c'est
sans doute pour ne point se rpter qu'il ne
parle dans ce chapitre, fort court d'ailleurs , ni
de la dimension de ces figures , ni de la mamre
dont elles taient excutes : il n'en rsulte pas
moins qu'il parle de bas-reliefs. Toutefois
le pre de l'histoire ne nous fournit aucun
moyen de reconnatre quelle classe de basreliefs appartenaient les figures dont il fait
mention dans ses donnes. C'est donc, faute de
pouvoir les ranger ailleurs, que je leur accorde
ici Tinitiative dans la classe des tableaux pro
prement dits, lesquels, au dire de Mr. Champollion, n'offrent aucun sujet d'investigation.
Il n'en est pas ainsi des donnes de Diodore
de Sicile , relatives au mme genre de reprsen
tations monumentales , je veux dire , aux basreliefs et peintures grandes dimensions.
Dans la description du fameux tombeau
d'Osymandyas, cet historien n'a pass qu'une
seule fois lgrement sur l'indication de ces

Tableaux proprement dits.

21 S

tableaux, en parlant (I. 47) du vestibule bti


au-del du grand pristyle, et qu'il dit avoir
t orn de toutes sortes de sculptures:
yXwpa i navxoiai tceqixtteqov dyaoutvov.
Mais la fin du mme chapitre 47, l'historien
est plus prcis: du Vestibule ci-dessus men
tionn, on passe > dit-il, dans un pristyle plus
beau que le premier et sur le quel se trouvent
des sculptures reprsentant luguerre d'Osymandyas contre les rvolts de la Bactriane : v t{t
yXvcp vTiccxuv nccvioia, ifKoi'ioa xov noXeftov xbv yevfievov avxw nqo xoi' iv xol Bccxtqoi nooxvxa.
Aprs avoir fourni des dtails sur ces tableaux
historiques, dans le 48 Chapitre, Diodore fait
mention d'une muraille , o l'on voyait toutes
sortes de sculptures et de belles peintures re
prsentant les sacrifices offerts par le roi, et
son triomphe son retour de la guerre : yXv tf'
navxoia xai ianEm yacp, i wv tjXovod-at
(iovfrvola xov (iao.o), xai d-qiafifiov no xov
noXuov xaxayfuvov.
A la fin du mme Chapitre, l'historien explique
l'allgorie d'une scne de justice, dont le chef
portait son cou une amulette avec l'image de
la vrit ayant les yeux ferms, et lequel avait
une quantit de livres ses pieds : xai xax xo

216

PREMIERE PARTIE.

fj,oov xov qxiSiy.aai i)v , t^ovra x/)v Xrjd-eiav


rjxrjfUvrjv x tov xqccxrjXov , xai xov qid-aXfiov muvovoav xai (ii(iXloiv auxai naijaxdfuvov
nXrjd-o.
La clbre Description de l'Egypte nous offre
maints tableaux analogues ces donnes de
Diodore, et o l'on reconnat en effet des scenes
religieuses, civiles et militaires , qui d'ailleurs
ont t dcrites dans tous leurs dtails par les
auteurs de l'immortel ouvrage. J'aborde les tab
leaux mystiques, que Mr. Champollion appelle
des ANAGLYPHES.

fi. ni.
TABLEAUX ALLGORIQUES
ou
AN AVLY PUES PROPBEMEXT DITS.
DE

Mr. Champollion.
Confondre un anaolyphe avec un texte hiroglt/phique, ce serait, dit Mr. ChampolUon,
tomber dans l'erreur trop commune, que nous
avons signale dans notre paragraphe premier
(supra 7). On peut bien , jusqu' un certain
point, considrer les ANAGLYI'ITES comme
une espce d'criture, et ce sera, si Ton veut,
l'criture symbolique; mais sous aucun rap
port on ne saurait les assimiler l'criture

Tableaux anaglyphiques de Ch.

217

hiroglyphique pure, qui en fut essentiellement


distincte: il suffit, en effet, de dire, pour le
prouver, ajoute Mr. Champollion, que la
plupart des figures qui composent les ANAGLYPHES, sont accompagnes de petites lgendes explicatives en vritable criture hi

roglyphique." (1)
En avanant cette dernire preuve comme la
plus concluante, l'Egyptologue oublie enti
rement que les petites lgendes explicatives,
loin d'tre exclusivement affectes aux ANA
GLYPHES, accompagnent galement et les
tableaux, qu'il appelle des ANAGLYPHES, et les
tableaux proprement dits, qui reprsentent
ce qu'ils montrent rellement aux yeux.
Du reste, la distinction que veut tablir ici
l'Egyptologue , n'est qu'un emprunt fait Zoga
et calqu sur la thorie symbolique de Warburton. C'est en puisant ces deux sources et en
ajustant cette thorie un mot de St. Clment,
mal compris, (pie Mr. Champollion a cr sa
doctrine des ANAGLYPHES.
Le savant Danois, voulant signaler la diff
rence qui existe entre les hiroglyphes et les
tableaux grandes dimensions, dit: Sed

(1) Prcis, page 349 No- 63.

218

PREMIRE PARTIE

suffict contulisse quae de hieroglyphicis habet


Diodorus libri tertii capite quarto, cum iis
quae tradit de scalpturis in monumento Osymandyae libro primo, capite quadragesimo
septimo et sequentibus, in utroque secutus
antiquos scriptores: ut pateat qnam accurat
omni tempore hieroglyphica a picturis
Aegyptiis discriminaverunt veteres, quae uos
hodie plerumque aut mal conjungimus aut
mal distinguimus. "
Et la page 438. Neque scalpturae picturaeoue Aegyptiae, quae figurs actione oui
di&poslone inter se functis et connexisfaction
aliquod earprimunt, sive historicum sive mythicum sive allegoricum, magis sunt scrip tura appellandae, quam Graecorum ANA6LYPHAetTABULAE PICTAE, a quibusnulla alia
re differunt quam ea quae est Aegyptiam inter
et Graecam artem diversitas. Ideoque quae
hujusmodi figurae cernuntur in obeliscorum
summlatibus et circapedem eorumnscalptae,
non satis rect dicuntur hieroglyphica,
nisi dum brevitatis gratia et pro recepta vulgo
consuetudme omuia ea quae in templis sacrisque moniunentis pinxeruntAegyptii,subbiero-

(t) De origiue et usu obeliscormn p. 428.

Tableaux anaglyphiques de Ch.

219

glvpbicorum nomine complectamnr. Herodotum Diodorumque Aegyptias litteras accurat distinxisse ab ANAGLYPHIS supra animadvert:"
L'auteur que |e cite distingue partout les
hiroglyphes d'avec les anaglyphes. En parlant
des stles Egyptiennes page 582, il dit: Quae
nullo modo obstant quo minus et parviores
tabulas Aegyptias, anaglypticisJiguris et litteris hierogfypfucis inscalptas iuter stelas referamus, modo ita factae sint ut rect- statu!
possint
Posserit et Iiuc trahi anaglypha
quaedam e' lapide calcareo, oubus adjectae
sunt inscriptiones herog/yphicae , supr memorata , nisi potius parietibus vestiendis inser visse viderentur , quam recte statuta fuisse.
Stle ai item bi Irons e granit rubro, alta cir citer palmas duodecim, lata sex, crassitudiire
palmari, lateribus planis et cacumine convexo,
prostat in bortis Barberinis, hieroolyphicis
,,1/uidcm litteris destituta, anaolyphis etutetn
,,in utrorjiie latere decora."
Ces aperus de Zoga tablissent d'une ma
nire non quivoque la distinction qu'il faisait
entre les BAS-RELIEFS formant des scnes
et tableaux, et les textes et lgendes
hiroglyphiques. Et il rsulte de ces mmes

220

PREMIERE PARTIE.

aperus que, tout en distinguant les tableaux


ou scnes historiques des scnes mythiques ou
allgoriques , (sive historicum, sive mylhicum,
sive allegoricuni) Zoga les comprenait toutes
galement, lorsqu'elles taient sculptes, sous le
nom D'ANAGLYPHES ou BAS-RELIEFS; bien
diffrent en cela de Mr. Champollion, qiu, gra
tifiant le mot ANAGLYPHE d'une acception all
gorique qu'il n'a jamais eue, confond sous ce
mot doctrinaire les ras-reliefs et les peintures,
qu'il appelle tropiques ou allgoriques, de ma
nire que la o Zoga parle d'ANAOLtPHEs et de
tableaux peints (Anaglypha et tabulae pictae)
Mr. Champollion parle D'ANAGLYPHES peints
ou sculptsl

C'est en prenant le mot ANAGLY-

PHES dans son vritable sens, celui de BASRELIEFS, que le savant Danois rappelle l'indi
cation qn'il a faite de maints passages d'Hrodote
et de Diodore, qui ont distingu les tableaux
peints ou sculptes d'avec les caracteres
hiroglyphiques: Herodotum Diodorumque
Aegyptias litteras accurat distinxisse supr
animadverti. " Or, cette observation se rfre
la page 429 o Zoga fait la remarque suivante:
Fortasse Herodotus hieroglyphicas notas,
quarum vocabulum apud eum non legitur,
litteras appellare uoluit, sed typorlm

Tableaux anaolyphiques de Ch.

221

englyphorumque nomine complexus est, qui lrns Aegyptia aedilicia decorata fuisse 'plus
uno loco advertit." Et Zoega, ne parlant
ici que sous le rapport de la distinction admise
par Hrodote entre les caracteres hirogly
phiques et les tableaux, quel que soit le
sujet de ces derniers, cite en Note les Chapi
tres de YEuterpe: 124, 136, 138, 148 et 153
pour les tableaux sculpts, qu'il appelle
ici typorum englyphorumque , en se servant des
expressions d'Hrodote; et les chapitres 46 et
73, pour les tableaux sculpts et peints.
Les chapitres 136, 138, 148 et 153 n'offrant
que des indications vagues, j'ai cru devoir les
rapporter avec ceux de Diodore, dans l'examen
des tableaux proprement dits. H me reste donc
citer ici les chapitres 46, 73, 124 et 148 bis,
o il est fait mention d'images tropiques ou
ALLGORIquES.

Ch. 46. rcpovoi xe i) xal yXvcpovoi oi


ayqcpoi xal oi yaXfiaxonoioi xov Uavo xiyaXfia , xa&ne "EXXtjve, aiyontawnov
xal xyooxefo'a. Peinte ou sculpte, cette image
zomorphique du dieu Pan, est un ANAGLYPHE
de Mr. Champollion.
Au Ch. 73 Hrodote dcrit le Phnix, oiseau
sacr , qu'il na vu qu'en peinture : Ei xal

222

PREMIRE PARTIE.

cclXo oovi iqo, rw ovvotia (folvil' iyw inv


iiiv ovx elov, ti fiij ooov ycupr}. Or, cet oiseau
consacr au soleil, est galement un ANAGLPHE , dans la doctrine de l'Egyptologue.
Dans le Ch. 124, Hrodote parle de la fa
meuse chausse deChops, couvertes de pierres
polies et orne de figures d'animaux sculpts.
Ald-orv te eaxov xai faiwv yyeyXvufivwv.
Ch. 148. Dans la description du labyrinthe,
que j'ai cite plus haut(i), Hrodote fait mention
d'une piramide , situe n l'angle extrme du dit
labyrinthe, et sur la quelle taient insculptes
galement des figures de grands animaux : v
x-rj a fisyXa yyyXvnxai.
J'iguore pourquoi MMr. Wesseling et Miot
traduisent toujours le mot wa par figures et
dessins ! jamais ce mot grec n'a eu cette
signification. Diodore, qui est plus prcis,
parle nommment des animaux consacrs en
Egypte: KvxXut xovxov nXfft-o oixrjfuxxojv
xaxeoxevod-ai , yacprjv zwwv tvnenr} nvxwv
tv xad-iewfitvwv v Aiyvnxw wav.(u)
Ce Panzon des Egyptiens, reprsent dans
l'un des appartenions du tombeau d'Osymandyas,

(1) Supr , pag-e 214(2) Biblioth. histor. 1. I. ch. 49.

Tableaux anaglyphioues de Ch.

223

Taisait le pendant de leur Panthon : tv xax


Ayvitxov d-twv nvxiov tixva,(i) image
de -l'hirarchie de leurs dieux, reprsents dans
les appartenions contigus ceux de la Biblio
thque, et faisant partie du monument en
question.
Mr. Champollion dclare lui mme que les
araetres zomorphiques ne furent, au fond,
que la reprsentation des animaux vivons,
qui, dans les sanctuaires des temples gyptiens,
tenaient la -place des dieux, dont ils taient
des images symboliques." (2)
Voil donc les ANAGLYPHES de Mr. Cham
pollion, qui enseigne, (3) que 0n doit prin cipalement comprendre parmi les signes symboliques-nigmatiques, ceux qui, dans les
textes gyptiens, tiennent la place de* noms
propres des diffrentes divinits, caractres
dont la valeur est dj connue, dit-il, d'une
manire certaine. "
Ou peut voir dans les cahiers du Panthon,
publi par Mr. Champollion le jeune , ces mon
struosits mythiques tires des monumens Egyp
tiens et confirmant les donnes de St. Clment

(i) Ibid, un peu avant.


(3) Prcis, page 341.

(2) Prcis page 343.

224

PREMIRE PARTIE.

d'Alexandrie, d'Eusbe,(i) de Plutarque(2) et


d'autres anciens crivains, monstruosits dont
Mr. Champollion a form sa doctrine des AXAGLYPHES, ainsi qu'on l'a vu par les passages
que j'ai rapports ci-dessus. Mais, si les tab
leaux dont parle Diodore, sont ceux que Mr.
Champollion appelle des ANAGIAPHES, la
donne de cet historien n'en demeure pas moins
nulle pour la doctrine; car jamais Diodore n'a
fait de ces tableaux une classe distincte , sous le
nom D'ANAGLYPHES.
Strabon et St. Clment d'Alexandrie sont les
seuls auteurs anciens (3) qui, ma connaissance,
se soient servis du mot ANAGLYPHES, en parlant
des moulinions Egyptiens. Mais la donne de
Strabon, qui renferme cette expression toute
tchnique, n'est gure plus favorable aux anaglyphes de Mr. Champollion. En effet, ce Go
graphe n'a fait qu'une simple mention de grandes
idoles sculptes en Anttglyphes sur les parois
des ptres du pronaos des temples Egyptiens:
'AvayXvcp 't%ovoiv oi xoxoi ovxoi ueyXotv eioiXwv.(i)

(1) Prparation Erangliqne. L. 1.


(2) D'Isis et d'Osiris.

(3) Pline page 97 supr.

(4) Voyez page 100, supr.

Tableaux anaolyphiues de (Jh.

225

Jamais d'ailleurs on ne pourra prouver que


Strabon ait voulu dire autre chose, si non que
Ton voyait sur les murs de grandes idoles ou
figures en relief.
En analysant la question des anaglyphes,
j'ai dj cit le passage de Pline qui dit (1. 33.
eh. 11.) Vasa .... nunc anaglypta in ASPERITATEMQUE excisa, circa linearum picturas
quaerimuR '^

Prouvera-t-on que vasa ana-

glypta signifie VASES SYMBOLIQUES reprsen


tant les images des dieux ... ?
J'ai puis toutes les ressources de l'analyse
et invoqu tous les faits existans pour mettre la
Critique en tat de prononcer si le passage de
Clment d'Alexandrie, ou tout autre quelconque
peut justifier le moins du monde le systme que
Mr. Champollion a cr sous le nom d'ANAGLYPHES, et si jamais un autre auteur, Mr. Letronne except, a entendu par ce mot autre
chose qu'une SCULPTURE EN RELIEF?
Persuads que nous sommes maintenant des
divagations arbitraires de l'Egyptologue au sujet
du mot anaolyphe, et de la nullit des frais qu'il
a faits pour tablir sa nouvelle thorie, nous
pouvons, en quittant cette controverse, dire avec
Shakspeare: much ado about iwthing!
Je passe aux tableaux phontiques.
15

226

PREMIERE PARTIE.

. iv.
SCNES ET TABLEAUX PHONTIQUES.
Aprs avoir parl des tableaux nigmatiques
que Mr. Champollion appelle des anaolyphes
et qui se distinguent, dit-il, sans peine des
bas-reliefs et des peintures reprsentant
des scnes historiques ou civiles et des cr moities du culte," (i) l'investigateur nous
avertit que : Il ne faut point toutefois prendre
pour des anaglyphes certaines dcorations
architecturales, formes d'images d'objets
physiques groups d'une manire singulire
et rpts successivement un grand nombre de
fois dans certaines frises, dans des soubassemens, dans des anneaux de colonnes: ce ne
sont souvent, dit-il, que de vritables
LGENDES HIROGLYPHIQUES PURES, disposes
de manire produire pour l'oeil un effet
rgulier, sans perdre pour cela leur valeur
d'expression. "(2) A l'appui de cette assertion
l'Egyptologue nous fournit plusieurs exemples.
Telle est, dit-il, par exemple, une des frises
du grand temple du sud, Karnac, publie par
(t) Au liant de la page 428.
(2) Pajfe 428 No. 127.

Tableaux phontiues de Ch.

227

la Commission d'Egypte, et grave sous le No. 1


de la planche mise en regard de cette page. Cette
frise est compose tle deux groupes de caract res (A et B), qui prsentent alternativement le
prnom royal et le nom propre du Pharaon
Ramses, fils de Ramss le Grand, le Phron
d'Hrodote et le Ssoost's Second de Diodore. Ce
n'est en ralit qu'une variante, dveloppe et
ramene pour ainsi dire desformes pittoresqucs, de la lgende royale ordinaire de ce
prince. (Tableau gnral, No. 115, et plancheXX, No. 2, A etB).<<
Le prnom royal ordinaire (No. 2, A) peut
se traduire par Soleil modrateur de la justice,
approuv par Ammon; le groupe (A) de
la frise exprime les mmes ides; le disque
de JRe ou du Soleil, y est reproduit, mais
enrichi de deux Uraeus; le sceptre et la desse
Vrit ou Justice sont entre les mains de l'i mage mme du roi agenouill ; enfin le groupe
approuv par Ammon (No. 2, A, d, e, f, g),
,,a t rpt tout entier dans la frise (No. 1,
A, d, e, f, g), sauf que la coiffure orne du
liluus de l'un , est remplace dans l'autre par
son homophone habituel , la ligne brise, "
Le groupe (No. 1, B) de la frise contient,
comme le second cartouche de la lgende
15*
'

228

PREMIERE PARTIE.

ordinaire No. 2 B, les mots le chri d'Amman,


Ramss.
Le titre &..wh\ASlM (Amonmai),
chri d'Amman, est form, idans l'un et
dans l'autre , par le caractre figuratif du dieu
et le pidestal, $&, abrviation de aslW. Dans
la frise, le nom propre du roi qui est de nouveau
figur en personne, dans le groupe, agenouill
et tenant dans ses mains l'emblme et l'image de
la desse Justice, est exprim, 1 par le disque
du soleil, pv\ (No. 1, B, h) ; 2 par le pidestal
,&Sl, qui est ici un signe double emploi;
3 enfin par le signe de la consonne c, rpt
deux fois CC, ce qui produit pH&SlCC Ftamss,
comme porte le cartouche ordinaire, qui
exprime sparment l'ASl du titre &.A&.OUASl&.\ et celle du nom propre p\USXC
Ramss."
Les frises hiroglyphiques de cette espce
ne sont point rares dans les grands difices de
l'Egypte; Mr. Huyot en a dessin plusieurs,
et eirtre autres une Ibsamboul, renfermant
la lgende royale de Ramss le Grand, pre
du Ramss auquel se rapporte la frise du
temple du sud, Karnac, que nous venons
d'analyser. "
Ainsi donc les dcorations architecturales
susceptibles de lecture, ne doivent point tre

Confusions anaglypiiiques de Cii.

229

prises pour des anaolyphes. Ouvrez maintenant


la page 216 (1), et Mr. Champollion vous ap
prendra que: Le bas-relief d'Edfou reprsen
tant Evergte II, est un vritable anaolyphe,
pour parler, dit-il, le langage des Anciens.
Que le titre- seigneur des pangyries y est ex
prim d'aprs une mthode particulire d'cri
ture monumentale, mlange de signes phon tiques, reprsentatifs et symboliques, disposs
d'aprs toutes les convenances de la dco ration architecturale, sans cesser pour cela
de prsenter un sens suivi. "(2)
En lisant avec attention les dtails de ce
dernier modle des ANAGLYPIIES, form du
mlange des signes phontiques , reprsentatifs
et symboliques, et persuads que nous sommes
que, dans la doctrine de l'Egyptologue , ces
trois espces de signes forment les lmens de
chaque texte hiroglyphique, pourrons-nous
nous convaincre que cette identit d'lmens de
part et d'autre ne dtruise en aucune faon la
diffrence si tranchante, que Mr. Champollion a
tablie entre les dits textes hiroglyphiques

(1) Page 104 de la premire dition.


(2) Ou Ut dans la premire dition: saus cesser pour
..cela d'tre une ct-ilure."

230

PREMIERE PARTIE.

et les tableaux allgoriques, qu'il appelle de


ANAGLYPHES, et qu'il dit tre forms de
signes exclusivement tropiques ou nigmatiques ? Ce qui ajoute A cette divagation mani
feste, c'est que Mr. Champollion nous assure
qu'il parle le langage des Anciens et que c'est
ce titre qu'il considre les tableaux phon
tiques comme de VERITABLES ANAGLYPHES !
Comment ferons-nous donc maintenant pour
trouver la diffrence caractristique,
1 , Entre les ocorations architecturales
que, selon la leon de Mr. Champollion il
: faut pas prendre pour des anaglyphes "
vx i qu'elles ne sont que des lgendes hirogly
phiques (Supra, page 22(>) Et
2, les decorations architecturales, qui
sont de VERITABLES ANAGLYPHES, bien
qu'elles ne soient galement que des lgendes
hirogli/phicpies !
Mr. Champollion ne se contente donc point
d'en appeler aux Anciens pour les charger de
ses erreurs il lgue son colo le privi
lge d'une doctrine qui cimente les contra
dictions les plus tranges, pour les faire con
courir la dmonstration des faits qu'A dduit
de sa nouvelle thorie!

Hieroglphes proprement dits?

23

Chapitre Second.
i.: x

DES

i M i: i

CARACTRES

SACRS

ou
HIROGL YPHIQUES.
APERU

GNRAL.

En abordant le chapitre qui prcde, nous


avons vu Mr. Cbampollion signaler l'erreur de
ceux qui ont pris pendant long-temps pour de
vritables hiroglyphes, LES FIGURES et LES
DIVERS OBJETS reproduits dans des peintures
et des bas-reUefs gyptiens qui forment les
TABLEAUX PROPREMENT DITS, (l)

H demeure donc constant, que, dans la


doctrine de Mr. Cbampollion, LES FIGURES
et LES DIVERS OBJETS, qui forment les
TABLEAUX PROPREMENT DITS, ne SOnt point
de vritables hiroglyphes, parce que, selon la
remarque de Mr. Champollion, les dites figu
res et divers objets n'expriment que ce quils
montrent rellement aux yeux. (2)*
Quant aux signes HIEROGLYPHIQUES, Mr.
Champollion enseigne que:
(1) Supr, page 207.

(2) Supr, page 208.

232

PREMIERE PARTIR.

I1 faut entendre par HIEROGLYPHES,


des caractres qui, dans leur ensemble ou
dans leurs parties, tant des imitations plus
ou moins exactes d'objets naturels, furent
destins, non pas une vaine dcoration,
,, mais exprimer la pense de ceux qui en
rglrent l'arrangement et l'emploi. "(1)
Les caractres HIEROGLYPHIQUES ou
SACRES, considrs sous l'unique rapport de
fleurs formes, dit Mr. Champollion, appar tiennent en quelque sorte une seule espce,
puisqu'ils reprsentent tous, dit-il, des objets
phys/ues , plus ou moins bien figurs, plus
ou moins recounaissables pour nous qm sommes trangers aux moeurs et aux usages du
peuple qui les traa. "(2)
Les TEXTES HIEROGLYPHIQUES offrent
en effet, poursuit l'Egyptologue, l'image de
^ toutes les classes d'tres que renferme ta
Cration. "(3)
Abordant ensuite la question, du Nombre
des caractres hiroglyphiques, sur lequel les
voyageurs modernes se trouvent plus ou moins
d'accord , Mr. Champollion dit :

(i) Prcis, page 305 el sniv. No. 6.


(2) Prcis, page 302 el suiv.

(2) lbid. page 303.

Hieroglyphes proprement dits?

233

L'criture sacre des Egyptiens, identifie en quelque sorte avec la peinture, s'em,,para du domaine entier des formes physiques,
et ses caractres se multiplirent progressivement au point de former ces riches
,, tableaux, dont les linens varis offrent un
intrt si piquant, mme la plus simple
curiosit. (1)"
Aprs avoir discut la question du nombre
DES CARACTERES HIEROGLYPHIquES, Mr. Champollion en donne, pour sa part, l'munration
qui lui semble la plus approximative.
Voici, dit-il, le rsultat approximatif que
j'ai obtenu jusqu'ici, en distinguant avec
soin les signes hieroglyphiques differens de
^forme, sur le trs-grand nombre de monumens qu'il m'a t possible, dit-il, d'tudier.
Dans cette rapide numration, je divise les
signes d'aprs la nature de l'objet dont chacun
d'eux est l'image. "(2)
1 , Corps clestes
.
.
.
.
10
2 , L'homme de tout sexe, tout
ge, de tout rang, et dans tou
tes ls positions que son corps
est susceptible de prendre, soit

(!) Pape 312.

(2) Pape 316 et huv.

234

PREMIERE PARTIE.

dans l'action, soit dans le re


pos (i)

120

3, Membres humains
...
4, Quadrupdes sauvages
.
.
5, Quadrupdes domcstpics
.
.

60
24
10

6 , Membres d'animaux ...


7, Oiseaux et membres d'oiseaux
.
8, Poissons
.....

22
50
10

9,
10,
11 ,
,,12,

Reptiles et portions de reptiles


.
30
Insectes
14
Vgtaux, plantes, fleurs etfruits
60
Edifices et constructions
.
.24

13, Meubles et objets d'art


.
.100
,,14, Chaussures, armes, coeffures,
sceptres, enseignes, ornemens
80
,,15, Ustensiles et instvwnens de di
vers tats
.
.
.
.150
16, Vases, coupes, etc. ...
30
\7 , Figures et formes gomtriques .
20
18, Formes fantastiques ...
50
Total des signes
.
.
. 864
Ce sommaire de Mr. Champollion embrasse
comme on voit, toutes les catgories imaginables
du monde physique, toutes les productions de la

(1) Je copie ces dtails de la page 303, dont celle


mimrntiou n'est que le rsum.

HiROOLYPHES PROPREMENT DITS?

Nature et de VArt.

235

Et le savant Egyptologue

l'a dit lui-mme :


L'criture sacree des Egyptiens s'empara
du domaine entier des formes physiques, "(i)
Mr. Champollion a dit d'ailleurs que: les
CARACTERES HIROGLYPHIQUES OU SACRES, COn-

sidrs sous l'unique rapport de leurs formes,


appartiennent, en quelque sorte, une seule
espce, puisqu'ils reprsentent tous, dit-il,
des olijets pliysiques." (a)
Et la rubrique mme, sous laquelle le cl
bre investigateur spcifie ces objets physiques,
prouve qu'il est question du Nombre des
CARACTERES HIROGLYPHIQUES. "

Enfin,

eil

nous donnant le rsultat approximatif de son


calcul, Mr. Champollion nous a dit, qu'il l'a
obtenu eti distinguant avec soin les signes
hiroglyphiques diffrens de forme, sur le
trs-grand nombre do monumens qu'il lui a
t possible d'tudier. " (3)
Si l'on parcourt maintenant des yeux les mots
que j'ai eu soin de distinguer pour faire ressortir
leur identit avec ceux de la rubrique, l'on
sera convaincu que Mr. Champollion reconnat

(1) Supr, page 233.


(3) Suj>r, page 233.

(2) Suj>r, page 232.

236

PREMIERE PARTIE.

'

les caractres qu'il vient de spcifier,


de VRITABLES HIEROGLYPHES,

pour

quel qU SOtt

l'objet de leur expression. J'insiste sur cette


induction, parce qu'elle rsulte rigoureusement
des donnes qui prcdent et qui toutes se
rfrent la lgende de la rubrique: nombre
DES CARACTRES HIEROglYPHIquES.

Or si, de l'aveu de Mr. Champollion, ,,1'criture hiroglyphique ou sacree embrasse le


domaine entier des formes physiques (i{i) il
se prsente la question de savoir :
Ce qu'il reste pour les lmens des peintures
et bas-reliefs qui forment les tableaux pro
prement dits ? Et quels sont les figures et
les divers objets des tableaux proprement
dits, que Mr. Champollion dclare n'tre point
de VRITABLES HIROGLYPHES?"

Cette question est trop grave pour ne point


devoir rappeler ici la leon de Mr. Champollion,
qui s'attache nous avertir que Ie premier
pas faire dans l'tude raisonne du systeme
,, d'criture dont les caracteres hieroglyphioues sont les lmens, c'est de distinguer
d'abord les hiroglyphes proprement dits,
de toutes les autres reprsentations qui couvrent

(1) Supr, pape 233.

Hiroglyphes proprement dits?

237

les anciens moiramens de travail gyptien, et,


en second lieu, de se bien familiariser avec
les formes mmes de ces nombreux carac
tres."^)
Or, les 18 numros des signes hirogly
phiques, differens de formes et offrant 864
caractres d'aprs le calcul approximatif de Mr.
Champollion, prsentent dans leur srie toutes
les productions de la nature et de l'art, voire
mme les formes fantastiques , que le savant
Egyptologue reconnat pour des caractres
hieroglyphiques! (2)

Quels sont donc, je le demande encore une


fois, les figures et les nivERS objets servant
former des tableaux proprement dits, et
l'gard desquels Mr. Champollion a signal
l'erreur de ceux qui les ont pris pour de vri
tables HIEROGLYPHES, (a)
Nous avons vu d'ailleurs que les fioures et
les divers objets reproduits dans des peintures
et des bas-reliefs , qui forment les tableaux
proprement dits, reprsentent selon Mr. Cham
pollion, des scnes historiques, religieuses,
civiles ou militaires. (4)

(1) Supr, page 205.


(3) Supr, page 207.

Or, des scnes de ce

(2) Supr, page 234.


(4) Supr, page 207.

238

PREMIERE PARTIE.

genre ne supposent-elles pas rigoureusement


la reprsentation de l'homme de tout sexe ,
luul ge, de tout rang, et dans toutes les
positions que son corps est susceptible de
prendre , soit dans l'action, soit dans le
repos?"(i)
Mais cet homme, reproduit ainsi dans toutes
ses conditions et situations possibles , ne formet-il point le No. 2 de la liste des signes ou
caractres, donns par Mr. Champollion pour
des HIROGLYPHES PROPREMENT DITS?

H y a plus. Le dernier No., 18, prsente


50 formes fantastiques, (2) que Mr. Champollion signale comme les produits du plus
extravagant dlire, tels que: des corps humains
unis aux ttes de divers animaux, des serpens, des vases mme, motUs sur des jambes
d'homme, des oiseaux et des reptiles tte
humaine, des quadrupdes tte doiserwx.il (z) Or, ces formes fantastiques
sont celles des caractres anaglyphioues , que
Mr. Champollion ne reconnat point- pour des
hiroglyphes ; et nous avons vu, en effet, que les

(l) Supr, page 233.

(2) Supr, page 234.

(3) Prcis, . I. Formes des signes hiroglyphiques


ou sacrer No. 4. page 305.

Hiroglyphes proprement dits?

239

caractres anaolyphioues forment chez lui un


systme part, essentiellement distinct de celui
des hiroglyphes. (1 ) Comment se fait-il donc
que Mr. Champollion place ces formes fantas
tiques des anaglyphes dans la liste des hiro
glyphes proprement dits, lui, qui nous
avertit d'ailleurs d'un accent si dogmatique, que
le premier pas faire dans l'tude raisonne
du systme d'criture dont les caractres
hiroglyphioues sont les lmcns, tait de
distinguer d'abord les hiroglyphes propre ment dits de toutes les ftutres reprsentations
qui couvrent les anciens monumens de travail
,, gyptien. (2)
Cet avertissement prliminaire , consign sous
la rubrique des formes des signes, n'admet-il
point une distinction absolue entre les hiro
glyphes proprement dits et toutes les autres
reprsentations qui couvrent les monumens
Egyptiens ?
Or, toutes ces autres reprsentations monumentrdes, se rduisent a deux catgories essen
tiellement distinctes :
1 ,

Celle DES TABLEAUX PROPREMENT DITS,

(1) Supr, page 197.


(2) Page 205 et suiv., supr.

240

PREMIERE PARTIE.

n'exprimant que ce qu'ils montrent rellement


aux yeux. .
2, Celle des tableaux allgoriques, aux
quels Mr. Champollion donne le nom d'NAGLYPHES.

Restent donc les tableaux phontiques et les


textes hiroglyphiques, que Mr. Champollion
semble vouloir distinguer de toutes les autres
reprsentations qui couvrent les anciens monumens de travail gyptien, et dont, par des motifs
que fe cherche en vain deviner, il se plat
confondre les lmens, d'une part, avec les
figures et les divers objets des tableaux pro
prement dits, et d'autre part, avec les formes
fantastiques des anaglyphes !
On essaiera peut-tre d'attnuer ces singu
lires contradictions , en rappelant l'observation
del'Egyptologue, qui sert de dbut la rubrique
du .1. formes des signes, et dans laquelle
Mr. Champollion dit que: les caractres hi
roglyphiques ou sacres des anciens Egyp tiens, considrs sous Tunique rapport de
leurs formes, appartiennent en quelque
sorte une seule espece, puisqu'ils repr sentent tous, dit-il, des objets physiques,
plus ou moins bien figurs, plus ou moins
reconnaissables

pour

nous,

qui

sommes

Hiroglyphes proprement dits.

241

trangers aux moeurs et aux usages du peuple


qui les traa. "(1)
Cette objection n'et t d'aucun poids; car
Mr. Champollion comprend tous les caracteres
monumentaux sous une seule espce, en tant
que tous ces caractres reprsentent des objets
physiques; or, ce motif ne saurait s'tendre
jusqu'aux anaglyphes, dont les images monstru
euses ne sauraient jamais tre assimiles aux
formes des objets physiques.
La contradiction del'Egyptologue est d'autant
plus grave que, dans son systme, les ana
glyphes n'ont, quant leur origine, rien de
commun avec les hiroglyphes.
Mr. Champollion, en traitant de la forme des
signes, dont il nous a donn l'munration,
aurait pu sans inconvnient, les prsenter dans
la mme liste, l'aide de la succession des
numros, si, au lieu de qualifier ces signes du
titre de caractres hiroglyphiques ou sacrs,
il les et runis sous le nom de signes ou carac
tres monumentaux. Alors seulement il et t
d'accord avec lui-mme, en divisant les carac
tres monumentaux (qu'il appelle hirogly
phiques) en trois catgories bien distinctes:

(t) Supr, page 232.

16

242

PREMIRE PARTIE.

La premire, qui comprend les textes hiROOLtPHIOUES,

La seconde , qu'il appelle des anaglyphes,


Et la troisime, enfin, qui est celle des ta
bleaux PROPREMENT DITS.
C'est, je le rpte, sous le nom de caractres
ou signes monumentaux que Mr. Champollion
aurait pu runir sous son paragraphe du nombre
des signes, les lmens de ces trois grandes
catgories, sauf A les distinguer ensuite selon
leurs espces respectives, comme il le fait dans
le chapitre X de son Prcis, o il traite parti
culirement des lmens premiers du systme
d'criture hieroglyphique.
C'est l'examen de ce chapitre que je consa
cre cette Seconde Section de mon travail, ayant
pour objet la distinction des divers signes ou
caractres, spcifis par Mr. Champollion dans
la question de leurs formes (.1.) et dans celle
de leur nombre approximatif. (.3.)
En abordant la question de l'expression des
signes et de leurs differentes espces, Mr.
Champollion fait leur gard, les observations
suivantes :
D. existe, dit-il, ncessairement parmi les
caractres qui forment ces textes pittoresques,
et, pour ainsi dire, anims par des images fidles

Hiroglyphes proprement dits.

243

des productions principales de la nature et de


l'art, diffrens modes d'expression, <pii tous,
mais par un chemin plus ou moins direct,
concourent un mme but, la reprsentation
des ides. "
I1 est facile, en effet, poursuit Mr. ChampolIion, de comprendre que toutes ces images
si diverses , ne .peuvent tre prises au propre,
surtout celles qui, dans leur composition,
violent les rgles immuables de la Nature.
D'un autre ct, dit-il, on conoit difficilement
l'existence d'une criture forme de signes reprsentatifs des choses, qui, ddaignant toujours
l'earpression propre des signes qu'elle emploie,
procderait toujours par des tropes , des symbolesetdes mthodes nigmatiques, la repr
sentation des ides et de leurs objets, mme
les plus matriels. On ne comprendrait point
d'avantage, ajoute le savant Egyptologue,
qu'un peuple, arriv un si haut degr de
dveloppement moral, et sanctionn et per
ptu l'usage d'une criture absolument ind
pendante de sa langue parle. "(i)
Aussi Mr. Champollion enseigne-t-il dans le
chapitre de sa Conclusion, que:

(t) Prcis, page 320.

16*

244

PREMIRE PARTIE.

L'criture hiroglyphique ou sacre con


sistait dans l'emploi simultan de signes de
trois espces bien distinctes:
1 , De caractres figuratifs,
,,2, De caractres symboliques, tropiques
ou nigmatiques , et
3 , De caractres phontiques. *' ( )
n

Chapitre Troisime.
E X A M E M

DES

CARACTRES FIGURATIFS.
I.
APERU GNRAL.
On doit, dit Mr. Champollion, entendre,
par caractres figuratifs, de* signes qui,
par leursformes matrielles, sont une image
des objets mmes dont ils doivent exprimer
Vide dans un systme d'criture. "
,,Dcs caractres de cette nature, dit l'Egyptologue, existrent incontestablement dans
l criture sacre des Egyptiens. " (2)

(t) Prcis, page 447.

(2) Prcis, page 322.

Signes figuratifs de Mr. Ch.

245

Or, les caractres figuratifs, ainsi dfiais, ne


sont-ils pas rigoureusement identiques, quant
,, leurs formes , et quant leur expression'*
aux figures et divers objets reproduits dans
des peintures et bas-reliefs qui forment des
TABLEAUX PROPREMENT DITS, TABLEAUX qui,

de l'aveu de Mr. Champollion, n'expriment,


pour la plupart (t) que ce qu'ils montrent
rellement aux yeux ? " D'ailleurs > la page
431 Mr. Champollion nous dit lui-mme que:
les statues, les images des rois, et des simples
particuliers , les bas-reliefs et les peintu
res qui retraaient au propre, des scnes
de la vie publique et prive, rentraient, pour
ainsi dire, (2) dans la classe des caractres
figuratifs."
Aucune puissance intellectuelle ne pouvant
donc dtruire cette identit des caractres
figuratifs avec les figures et divers objets

(i) et (2) Je dois remarquer encore nne fois que les


phrases pour la plupart, pour ainsi dire,
en quelque sorte, dans un sens, sous
certains rapports" et semblables, sont
trs-frquentes dans les donnes, quivoques
de l'Egyptologue; ce sont autant de rserves
prcautionnelles , propres temprer la gra
vit de ses assertions, plutt qu'il lui assu
rer la confiance de ceux qui le mditent.

246

PREMIERE PARTIE.

des tableaux .proprement dits, et Mr. Champolliou ayant signal l'erreur de ceux qui ont pris
ces figures et divers objets pour de vritables
hiroglyphes, (1) il s'ensuit ncessairement que
les caractres figuratifs, identiques aux FIGU
RES et divers objets en question, n'ont et ne
peuvent, selon la doctrine de l'Egyptologue,
avoir, quant leur essence, rien de commun
avec les hiroglyphes proprement dits.
Je passe aux dtails que nous trouvons dans
le Prcis de Mr. Champollion au sujet des
caractres figuratifs.

. il

' i ftoi

DETAILS DES CARACTRES FIGURATIFS.


--- /:,.it'-'W,i

l est impossible, dit le savant Egyptologue,


de mconnatre de vritables caractres figuratifs, dans les signes du texte hiroglyphique de Rosette, qui expriment les mots du
texte grec va chapelle , eixoiv image, avov
statue, xcvov enfant, ani aspic, et stle.
Ces divers objets sont, dit Mr. Champollion,
reprsents trs-fidlement dans le courant du
texte. **(a) Et la page 331, il ajoute ct

(1) Page207, supr.

(2) Page 323 No. 33.

DTAILS DES SIGNES FIGURATIFS DE Cfl.

247

de ces images celle, de Vhomme, et de la coif


fure Pschent, qu'il prend dans le mme texte,
et donne pour des caractres rellement figu
ratifs !
Aprs ces premires indications, le savant
investigateur entre dans les dtails suivans :
Ilest ncessaire, dit-il, d'indiquer ici plu sieurs autres exemples de l'emploi des carac
tres FIGURATIFS, "(l)
1, Dans la ddicace du temple de OuadyEssebou, en Nubie, par Rbamss le grand,
ddicace dessine par Mr. Huyot, et dont on
publiera bientt le texte et la traduction, il
est question de l'difice et des sphinx qui le
prcdent; et cette ddicace est reproduite
sur le socle mme des sphinx, qui y sont
indiqus fiourativement par leur image
^parfaitement dtaille." (Tableau gnral
No. 301.)
2, L'inscription qui dcore l'appui des
colosses oriental et occidental de Louqsor,
prsente parmi ses signes l'image mme de
ces colosses (Tableau gnral, No. 299), dont
l'norme proportion est exprime par un

(1) Ibid. No. 34.

248

l'HKAHERE partie.

groupe

de

deux caractres,

qui signifie

grand, plac sous L'image de la statue.


3 , Dans les bas-reliefs du palais de Mdintabou, qui reprsentent une victoire de
Ramss-Meiamoun sur des peuples trangers,
on amne une foule de prisonniers; plus loin,
en prsence du roi, un Egyptien compte les
mains coupes aux ennemis, un second en
crit le nombre, et un troisime le proclame.
La lgende trace au-dessus de la tte de ces
personnages, offre le caractre figuratif
nun, suivi de signes numriques exprimant
que le nombre des mains coupes aux vaincus
tait de trois mille (pl. XIX Nr. 1); et immdiatement au-dessus, dans la mme lgende,
est le signe figuratif homme, suivi du signe
numrique mille , qui se rapporte videmment
au nombre des hommes prisonniers (pl. XIX
Nr.2)(i)
4, On remarque souvent, dans les peintures
des manuscrits gyptiens, diffrentes barques ou
vaisseaux sur lesquels sont placs, soit divers
emblmes des dieux, soit les images des dieux
eux-mmes; les lgendes qui les surmontent ou
qui suivent ces barques, contiennent ordinaire-

Ci) Planche XV de la 1 dition.

DTA11S DES SIGNES FIGURATIFS DE Ch.

24$

ment le carnctre figuratif vaisseau, accom pagn de la prposition \\, de (la ligne horizon tale), et du nom propre du dieu auquel elles sont
consacres ; comme, par exemple, le vaisseau
de Phr, le vaisseau d'Osiris, le vaisseau de
Bemw. (Voyez pi. XIX No. 3, 4 et 5.) (1)
5 , Il existe au Muse royal une inscription
hiroglyphicpie du temps des Lagides, et rela tive une victoire remporte dans des courses
de chevaux et de quadriges, lesquels sont
exprims figurativement dans plusieurs colonnes de ce beau texte. (Tableau gnral No.
,,330. et 331.)
6, Parmi les bas -reliefs dune portion de
frise donne parFicoroni, et dans la Collection
de gravures de mouumens gyptiens, rcemment publie en Angleterre par les soins de
Mr. le doctem* Young sous ce simple titre
Hiroglyphics, est un fragment de basalte
noir, reprsentant un des Pharaons qui ont
port le nom de Nchao, faisant l'offrande aux
dieux de l'Egypte de divers objets qu'il tient
dans ses mains, et parmi lesquels on remarque un collier; ce collier et autres objets
sont figurs de nouveau dans une courte

(1) Planche XV de 1 premire dition.

250

PREMIRE PARTIE.

lgende crite devant le roi, et qui consiste


dans le verbe donner (le bras tendu soute
nant le niveau), T et T et dans l'image
exacte de l'objet donn (Planche XIX No. 6
et7).(i)
7, Dans les inscriptions des oblisques, j'ai
trouv presque toujours ces monolithes figu htivement exprims (Tableau gnral, No.
,,300); et ces images parlantes sont prcdes
du mme groupe (planche XIX No. 8) (a)
qui, dans l'inscription de Rosette, exprime le
mot (mpai, tre plac, tre rig, du texte

greo.
8, Enfin, j'ai reconnu, dit Mr.ChampolIion,
dans les bas-reliefs, les stles, et les mauiscrits hiroglyphiques, un grand nombre de
signes qui sont incontestablement figuratifs
des objets dont ils taient destins rappeler
l'ide, telle que celle de soleil, lune, toile,
vase, balance, lit de repos, pain, sistre,
poisson, oie, tortue, boeuf, vache, veau,
cuisse de boeuf, antilope, arc, flche, patre, autel, encensoir, vase de fleurs, porte
d'enceinte, chapelle monolithe , etc."

(1) Planche XV de la premire dition.


(2) Ibid.

DTAILS DES SIGNES FIGURATIFS DE Cil.

251

Les hiroglyphes figuratifs, cits jusqu'ici,


offrent tous, dit Fauteur, (i) les contours
bien exacts et souvent mme les couleurs
vraies des objets qu'ils expriment; mais il est
une autre sorte de caractres qui sont gale ment FIGURATIFS, sans offrir une image aussi
prcise des objets, et tels sont, par exemple,
ceux qui servaient h rendre les ides, habita*
tion, maison , demeure ou difice; ce n'est
ni le profil ni l'lvation de ces objets, mais
le -plan mme ou bien la coupe de l'enceinte
d'une maison ou d'un difice (voyez Tabl.
gn. No. 280, 281 et 282)."
Jusqu'ici Mr. ChampoUion s'est attach des
exemples parfaitement applicables a sa dfini
tion des caractres figuratifs destins dsigner
dans les textes et les tableaux, les objets dont
ils sont les images. Qu'un lecteur attentif
juge maintenant si les exemples qui vont suivre
peuvent, aux conditions voulues par le savant
Egyptologue, tre considrs le moins du
monde comme images directes des objets qu'ils
reprsentent, et admis ds-lors dans la classe des
caractres figuratifs, c'est--dire, des lmens
de la mthode dite: KvoioXoyixrj ma uifiriov?

Cl) Page 326 No. 35.

252

PREMIRE PARTIE.

CONFUSION DES CARACTRES TROPIQUES


AVEC

* SIGJVES FIGURATIFS.

D'autres caractres plus loigns encore de


la nature relle, peuvent cependant, dit Mr.
., Ghampollou, efre compris au nombre des
caractres figuratifs, parce qu'ils ont les
formes que les Egyptiens, d'aprs leurs ides
^particulires , attribuaient certain objets:
,,tels sont d'abord le caractre ciel, xrc ou
firmament, "^socpo (Tableau gnr. No. 234),
qui est reprsent comme un vritable plafond
de temple, tantt couvert d'toiles, tantt peint
seulement de couleur bleue; et en second
lieu, les caractres qui rapellent eux seuls
l'ide des dieux Ammon, Phtha, Sat, Netph, Osiris, Isis et Hercule. Ces caractres
ne sont, en effet, que de vritables reprsen,, tations de ces divinits, telles que la masse des
,, Egyptiens les adorait dans les temples, et se
figurait qu'elles existaient dans les rgions
clestes: aussi ces caracteres-images tte
humaine portent-ils les attributs et souvent
les couleurs des tres divins dont ils expriment
l'ide." Prcis, page 326 et suiv. No. 36.

Confusion des signes figuratifs.

253

Ces considrations, quelle que soit leur can


deur, ne sont pas, beaucoup prs aussi
concluantes qu'elles l'taient aux yeux de
TEgyptologue. Et d'abord, de ce que le ciel
ou firmament tait, au dire de Mr. Champollion, reprsent comme un vritable plafond
de temple " s'ensuit-il qu'une femme gardant
la posture d'un quadrupde , puisse figurer au
propre le ciel ou le plafond (i) d'un temple?
En nous donnant cette image mystique pour un
caractre figuratif, l'Egyptologue oublie enti
rement la dfinition qu'il a donne de ce genre
de caractres, qui, par leurs formes matri elles sont une image des objets mmes dont
ils doivent exprimer l'ide. " (2) Or, en jetant
les yeux sur les images grotesques, que Mr.
Champollion nous donne pour des noms divins
figuratifs, peut-on admettre raisonnablement

(2) Quiconque aura vu l'anamorphose dont nous par


lons, se persuadera difficilement que deux lignes
parallles et disproportionnellement allonges , qui
simulent le torse de In femme-ciel , puissent avoir
reprsent le plafond d'un temple: Pour admettre
cette leon de Mr. Champollion, il aurait fallu
que le corps de cette femme et occup au con
traire l'tendue de la surface du plafond, condition
qui ne se rencontre sur aucun monument.
(1) Supr, page 244.

254

PREMIRE PARTIE.

tjue ces reprsentations soient les images m


mes des divinits qu'elles symbolisent , et
qu'elles soient d'ailleurs distinctes de celles
que Mr. Champollion nous donne pour des anaglyphes? L'Egyptologue viole ses prceptes
d'une manire d'autant plus remarquable, qu'en
nous donnant dans son tableau gnral, (No. 67
83 a) une srie de vingt et une images de
divinits Egyptiennes pour des noms divins
figuratifs, il place dans cette srie dix images
monstrueuses qui offrent l'application immdiate
de la dfinition qu'il donne, la page 341, de la
premire espce des caractres symbolioues nigmatioues , qui tiennent la place des noms
propres des differentes divinits, et se forment d'un corps humain avec ou sans bras,
assis, mais dont la tte est remplace par
celle d'un quadrupde, d'un oiseau ou d'un
reptile etc." l'investigateur nous disant que
ces caractres ne sont en ralit que les images
symboliques des dieux mmes. "
En me rservant de revenir sur ces confu
sions arbitraires dans le chapitre des signes
symboliques, je vais pour le moment, m'arrter
une autre inconsquence concernant les noms
DIVINS FIGURATIFS.

Omission d'une classe figurative.

255

. VI.
CONTRADICTION
SUR LE

NOMBRE DES CLASSES FIGURATIVES.

Aprs avoir fourni des dtails tendant a


tablir l'existence de quatre espces de signes
figuratifs, Mr. Champollion rsume les trois
premires, qui faisaient partie du systme
hiroglyphique, et ne dit pas un mot des noms
divins figuratifs, dtaills dans le numro 36
et dont il traite galement la page 158, (1)
comme nous le verrons par la suite. Voici son
rsum trac A lapage327 sous le numro 37.(2)
On pourrait donc, dit Mr. Champollion,
diviser les caractres figuratifs, qui foi,,sftient partie du systme hiroglyphique, en
trois classes distinctes , d'aprs leur degr
d'exactitude et de ralit dans l'imitation des
objets qu'ils expriment. "
1 , Les caractres figuratifs propres. (33)
2, Les caractres figuratifs abrgs. (34)
3, Les caractres figuratifs conven
.... (35)
5>tionnels."
(1) Pages 104 et 105 de la premire dition.
(2) Page 278 No. 3G de la premire dif.

256

PREMIRE PARTIE.

Les numros 33, 34 et 35, indiquant les trois


classes de signes fguratifs, ont t cots par
Mr. Champollion lui-mme, circonstance qui
ne laisse aucun doute l'gard de l'omission
intentionnelle du No. 36 renfermant les noms
DIT1NS FIGURATIFS.

Dira-t-on , que Mr. Champollion a cru devoir


omettre la classe des noms divins figuratifs
prcisment par la raison que ces caractres
ne font pas partie du systme hiroglyphique;
mais cette raison spcieuse, loin de justifier
l'omission dont je parle, ne ferait qu'aggraver
les inconsquences de l'Egyptologue , car:
1, En distinguant fort bien, comme il Ta fait,
les trois premires classes de signes figuratifs
qui font partie du systme hiroglyphique, il
auroit pu, sans inconvnient, y joindre la
quatrime , en remarquant que cette dernire
classe de signes figuratifs ne fait point partie
du systme hiroglypldque.
2, Si Mr. Champollion s'est fait scrupule
de coter la suite des trois premires classes
de signes figuratifs, les noms divins qu'il
appelle galement figuratifs, par la raison que
ces derniers ne font point partie du systme
hiroglyphique, cette mme raison entrane
avec elle l'inconsquence du motif qui le

Caracteres symboliques de Ch.

257

dtermina traiter des noms divins figuratifs,


tout--fait trangers la question.
Je me rserve d'examiner par la suite l'expres
sion de ces images monstrueuses, (pie Mr. Champollion se plait nous donner pour des images
directes des divinits gyptiennes.
Je passe aux signes symboliques.

Chapitre Quatrime.
E X

A M E

2V

DES CARACTERES SYMHOLIQCES


DE

Mr. Champollion.
l rsulte, dit le savant archologue, (i)
des diffrentes assertions de Clment d'Alex
andrie, de Diodore de Sicile et du livre
entier d'Horapollon, (pie les Egyptiens, dans
leur criture sacre, procdaient souvent par
une mthode symbolique ou nigmatique. **
Nous avons observ, en effet, poursuit
l'investigateur, dans l'analyse des diverses in
scriptions hiroglyphiques, tente dans nos
prcdens chapitres, des caractres dont chacun
(1) Page 332. No. 43.

17

258

PREMIRE PARTIE.

exprimait l'ide d'un objet, dont ces mmes


^caractres ne reprsentaient cependant point
la forme par eux-mmes. Ces signes, dit
Mr.ChampoUion , sont videmment dit nombre
de ceux que les anciens ont appels hiroglyphes(i) symboliques, tropiques ou nigmtitiques."
Mr. Champollion indique en note le liv. V.
chap. 4. des Slromates de Clment qui renferme
le texte en question. Quant l'indication du
Liv. 1. ch. 81. de Diodore, elle n'a absolument
rien de commun avec la question des symboles.
En effet, les premires lignes de ce chapitre
portent; Uain>ovoi t xoii viov oi fiiv fee
ynuuccxa itx, t ts ito xccXovueva. xai
x xotvorccv i'%ovr,a tvjv jtfrijoiv. Vers la
fin du mme chapitre, ou Ht: yfifiata ' in

(I) On lit dans cette seconde dition du Prcis,


hiroglyphiques au lieu' A'hirogh/phes ; mai ce'
ne peut tre qu"uiie faute d'iinpresaion, cfni nViisle point d'ailleurs dans la premire. Quant au
mot hiroglyphe, employ ici par Mr. CLampollion A propos de s\ m koles , ce n'est q par
distraction qu'il invoque l'autorit' des anciens
l'gard de ce mot; et nous allons voir tout
l'heure que , dans la doctrine de l'Egyptologue,
les signes symholiques ne sont point des hiro
glyphes.

Caractres symboliques de Ch.

259

oXh/ov triftxcrtiCHv &>x* navx, alV ot r


tj/vu itaraxnniuevoi fihara. Ce qui signifie,
comme on voit, qu'en Egypte tous n'apprenaient
point les lettres, mais principalement ceux qui
exeraient les arts. Or, dans la distinction tab
lie au commencement du chapitre entre les
lettres sacres et les vulgaires, Mr. Champollion croyait -il de bonne foi avec Diodore,
que les mots lettres sacres, x xe ieo,
indiquaient exclusivement ce qu'il entend par
symboles et par nigmes ? C'est dans le liv. m.
ch. 4. que Diodore donne quelques dtails sur
les caractres sacres des Egyptiens, dont il
n'avait du reste aucune ide, puisqu'il les signale
comme tant tous indistinctement, des carac
tres ESSENTIELLEMENT IDOGRAPHIquES.
Les notions les plus tendues que l'antiquit nous ait transmises sur les caractres
tropiques des Egyptiens , sont, dit Mr. Champollion, renfermes dans le clbre ouvrage
d'Horapollon, intitul IEPOry(Y<PI/CA , tra duit de l'Egyptien en grec par un certain Phi
lippe."
On a jusqu'ici considr cet ouvrage
comme devant jeter une grande lumire
sur la marche et les principes de L'CRI
TURE HIROGLYPHIQUE PROPREMENT DITE}

17*

260

PREMIERE PARTIE.

et cependaut l'tude de cet auteur n'a donn


,, naissance qu' de vaines thories; et fexamen des inscriptions gyptiennes, son livre
la main, n'a produit que de bien faibles
rsultats. " ( i )
Mr. Champollion ayant modifi, dans la se
conde dition de son Prcis, la conclusion qui
va suivre, je vais rapprocher et placer en regard
les variantes de ce passage , afin que le lecteur
attentif ait la mesure des certitudes de l'Egyptologue dans ses dductions archologiques:
Cela ne prouverait-il pas, que la plupart
des signes dcrits et expliqus par Horapollon,
nej'aisaienlpoinlvt.k-

nefaisaient point ex-

elleiment partie de
ce que nous appelons

autre systme de
^reprsentation de la

clusivement partie
de ce que nous appe Ions l'criture hi
roglyphique, et te liaient primordiale^
ment quelque autre systme de re~
prsentai'ion de la

pense ? "

pense? "(2)

l'criture hiro clyphioue , el s te nucnl primordialemenl un tout

(1) Page 347 No. 61 de la seconde dition.


(2) Premire dition du Prcis, page L'99 el suiv.

Caractres symboliques de Ch.

26t

Ces variantes remarquables, apportes dans


la seconde dition du Prcis, mettent en relief
l'attitude de l'Egyptologne en prsence des ap
plications que Mr. Klaproth fit de mon mode de
dchiffrement, (i) et de celles que j'ai publies
moi-mme dans mon esssi slr les hiro
glyphes d'HorapOllon.
Quoi qu'il eu soit de ces variantes obliges,
Mr. Champollion dclare pour la deuxime fois
ce qui suit:
Je n'ai, dit -il, reconnu, en effet, jusqu'ici
daus les textes hiroglyphiques, que trente
seulement des soixante -dix objets physiques
indiqus par Horapollon dans son livre premier comme signes symboliques (2) de certai nes ides ; et sur ces trente caractres , il en
est, dit -il, treize seulement, savoir; lcrois sant de la lune renvers , le scarabe, levautaur, les parties antrieures du lion, les trois
vases, le livre, l'lbis, Vencrier, le roseau,
le taureau, Voie chenalopex, la tte de Cou coupha et l'abeille, qui paraissent rellement

(t) Lettre sur la dcouverte des hiroglyphes acrologiques , adresse Mr. de Goulianof.
(2) Ici, comme ailleurs, symboliques signifie cbez
l'anteur tropiques, allgoriques et nigmatiques.

262

PREMIRE PARTIE.

avoir dans ces textes le sens, qu'Horapolloii


leur attribue. " (Voyez page 348 de la seconde
dition et 300 de la premire.)
Il faut remarquer ici que Mr. Champollion
n'affirme point que les treize signes qu'il indi
que, aient rellement le sens qu'Horapollon leur
attribue, mais seulement que ces signes ,,p missent rellement avoir , " le sens en ques
tion; il est donc vident pour la critique, que
l'Egyptologue n'a aucune ide arrte sur les
hiroglyphes d'Horapollon , puisqu'il se retran
che dclarer que les signes d'Horapollou te
naient queloue autre reprsentation de la
pense. Quoi qu'il en soit, FEgyptologue nous
avertit que :
La plupart des images symboliques indi
ques dans tout le livre premier d'Horapollon, et dans la partie du second, qui semble,
dit -il, la plus authentique, se retrouvent
dans des tableaux sculpts ou peints, soit sur
les murs des temples et des palais, sur les
parois des tombeaux, soit dans les manuscrits
sur les enveloppes et cercueils des momies, sur
les amulettes etc. , peintures et tableaux sculpls, qui ne retracent point, dit Mr. Champollion,
des scnes de la vie publique ou prive, ni des
crmonies religieuses, mais qui sont des

Caractres symboliques de Ch-

2(B-

compositions extraordinaires, o des tre


,, fantastiques , soit mme des tres rels, qui
n'ont entre eux aucune relation dans la na
ture, sont cependant unis, rapprochs et mis
en action. Ces bas -reliefs, purement all"
goriques ou symboliques, qm abondent sur
les constructions gyptiennes, furent, dit Mr.
Cbampollion , particulirement dsigns par
les anciens sous le nom oanaglphes, que
nous adopterons, dit-il, dsormais."
Le lecteur sait dja , par ce qui enprcde:
1 , Que les anciens de Mr. Champollion se
rduisent dans la personne de St. Clment
d 'Alexandrie.
2 , Que cet auteur , pour donner un exemple
de l'usage des Tropes, a fait mention des lou
anges des souverains , rdiges en hiroglyphes
tropiques, et graves sur les moniunens en anaGtYPHES.

3 , Que , ce passage de Clment d'Alexandrie


est le seul o le mot anaglyphes trouve occa
sionnellement son application aux Tropes, et
tgue l'auteur des Stromates n'a employ le
mot vyXvcpa , que dans le sens qui lui est pro
pre, ce mot ne signifiant autre chose que basRELIEFS.

Mr. Champollion

divague donc tout--fait

I
264

PREMIERE PARTIE.

gratuitement en invoquant l'autorit des anciens


h l'appui de ses crations anaglyphiques, et
en soutenant que les bas- reliefs symboliques,
tropiques ou allegoriques furent particuli
rement dsigns par les anciens sous le nom
D'ANAGLYPHES.
Mais le ct le plus trange de ces divaga
tions , c'est l'accent dogmatique avec lequel Mr.
Champollion le jeune, dpouillant la seconde
espce des hiroglyphes des signes tropiques
qui les forment dans le texte des Stromates,
invoque l'autorit des anciens pour faire de ces
tropes une question essentiellement distincte
du systme hiroglyphique.
Cette distinction tablie, dit l'Egyptologue, (i) il est ais de voir que l'ouvrage d'Hor apollon se rapporte bien plus spcialement
l'explication des images dont se composaient
les aivaglyphes, qu'aux lmens ou caractres de l'ecriture hiroglyphique proprement
dite: le titre si vague de ce livre, 'Ir.noyXvcpix
(sculptures sacres ou gravures sacres) est,
dit Mr. Champollion, la seule cause de la
mprise. "

(t) Pape 349 de la seconde dition et 301 de la


premire.

Caracteres symboliques de Cii.

265

Mais n'est-ce pas ajouter la contradiction


l'arbitraire , que de prtendre que le titre 7eooyXvcpix est vague? Ce mot, qui signifie sculp
tures sacrees, n'a- 1- il pas t de tout temps
consacr la dsignation des signes gravs sur
les monumeus gyptiens? Et peut-on srieu
sement soutenir que l'expression 'IeqoyXvcpix,
sculptures sacrees, soit plus vague que le mot
'AvfXvcpa qui signifie sculptures en relief, et
qui est compos, comme personne n'en doute,
d' va-yX.vcpa, je sculpte en bosse, en relief?
En un mot, peut -on admettre que le mot 'Avylvcpa , qui n'exprime qu'uN procd de sculp
ture, quel qu'en puisse tre le sujet, soit plus
prcis que le terme IeoyXvqux, exprimant
le systme des caractres dits sacrs , sculpts
sur les moimmens gyptiens?
C'est de cette manire que le clbre Egyptologue dnature les faits selon ses convenances
et, dversant le blme sur les modernes, en
appelle aux anciens qu'il contredit!
La consquence rigoureuse qui rsulte pour
la thorie des symboles, enseigne par Mr.
Champollion le jeune, c'est que les caractres
qu'il appelle indistinctement symboliques, tro
piques, allgoriques ou nigmatiques , cest-adire, les caractres qui reprsentent des ides

266

PREMIERE PARTIE,

qui ne tombent point sous les sens, n'appartien


nent point, quaut leur essence, au systme
des HIROGLYPHES PROPREMENT OITS. A l'appui de cette consquence, trs-grave dans la ques
tion actuelle de la distinction des signes monu
mentaux, je rappellerai l'observation de l'Egyptologue qui, la suite des rapprochemens qu'il a
faits des lmens des bas-reliefs purement allgoriques ou symboljues qui abondent sur les
constructions gyptiennes" et des signes ex
pliqus par Horapollon dclare formelle
ment que : L'ouvrage d'Horapollon se rapporte
bien plus spcialement aux images dont se
composaient les dits bas -reliefs ou anaglyphes, qu'aux lmens ou caractres An l'cri ture hiroglyphique proprement dite. " ( 1 )
Aprs avoir ainsi trac une ligne de dmar
cation entre les hiroglyphes proprement
DITS et LES SYMBOLES IDOGRAPHIQUES , 3Ir.
Champollion ajoute que :
Il rsulte seulement de toutes ces observatious qu'une grande partie des images symbo
liques employes dans les anaglyphes passaient dans les textes hiroglyphiques, non
pour s'y combiner et former des scnes et des
(t) Supr, page 265.

Caractres symboliques de Ch.

267

tableaux, mais comme simples signes tropiques


d'une ide, connue caractres d'une vritable
criture; ils taient, dit Mr. Champollion,
mls et mis en ligne avec d'autres caractres
d'une nature toute diffrente quant leur
mode d 'expression. " ( 1 )
Mr. Champollion observe d'ailleurs que :
Les caractres symboliques ou tropiques
nc sont-point dans l'criture hiroglyphique
aussi multiplis qu'on se Vtait persuad; la
plus grande partie de ceux qui s'y rencontrent
y tiennent, dit -il, la place des noms propres
des dieux et des desses, dont ils rappelaient
SYMBOLIQUEMENT Vide." (?)

Aux images des diviuits, dont parle ici Mr.


Champollion, il faut ajouter ncessairement les
signes symboliques admis dans les textes hiro
glyphiques pour exprimer , comme il l'enseigne
lai-mme, les ides qui ne tombent point sous les
sens, c'est--dire, des ides, soit intellectuelles
soit morales; telles que la domination, lafor
ce, la justice, Vadoration, la vie divine, etc.
On doit enfin reconnatre au nombre des symbo
les tropiques, dfinis par Mr. Champollion,
ceux qui dsignent des objets physiques, mais

(1) Page 349 et saiv.

(2) Page 350 No. 65.

268

PREMIERE PARTIE.

d'unenutnire indirecte comme, le serpent pour


la bouche, les gupes pour le cadaxtre d'un
cheval, et autres semblables qu'on trouve expbqus, par Horapollon.
Or, les caractres qui avaient cette propri
t symbolique, et qui, comme l'a dit Mr. Cbampollion, passruent dans les textes hiroglyphi ques comme simples signes d'une ide" doivent,
conformment sa doctrine, tre considrs, de
mme que les signes figuratifs , comme autant
d'lmens htrognes, mls et mis en ligne
avec des caractres d'une nature toute diff rente quant leur mode d expression" ( 1 ) c'est-dire, avec les caractres hiroglyphiques.
Je vais numrer, dans leur ordre successif,
les symboles d'Horapollon, qui, en tant que com
plexes, peuvent tre rapports a la catgorie
des signes tropiques de St. Clment , bien que
les symboles de l'crivain niliaque n'offrent
point les monstruosits qui caractrisent les
anaglyphes de Mr. Champollion.
Dans le livre premier d'Horapollon (2) nous
indiquerons,
Au No. 15, Le Cynocphale debout, portant

(1) Supr, page 267 ligne 5 et 6.


(2) Edition de C. Paw.

Caractres SYMBOLtyCES DE Cii.

269

sur la tte une couronne et ayant les mains


leves vers le ciel.
Au No. 21, Les trois grandes cruches, que les
monumens prsentent avec une espce de lien
qui -passe dans leur anse.
Au No. 22, L'encensoir qui brle avec un coeur
au - dessus.
Au No. 27, La langue avec tin coeur au-dessous.
Au No. 38, L encrier, le jonc et le crible,
qu'Horapollon donne sparment, mais que
les montimens offrent constamment sous la
forme d'un diagramme.
Au No. 58, Les pieds d'un homme, marchant
dans l'eau.
Ibidem, L'homme sans tte qui marche.
Et dans le livre deuxime:
Au No. 4, Le coeur de Vhomme pendu son
cou.
Au No. 5, Les deux mains dont l'une tient un
bouclier et l'autre un arc.
Au No. 19, La figure reprsente jusr/u'au
nombril, avec une pe.
Au No. 46, La colombe tenant dans son bec une
feuille de laurier.
Au No. 81, Le crocodile ayant une plume d'Ibis
sur la tte.

270

PREMIERE PARTIE.

Or , je le demande , ces exemples , les mieux


choisis en faveur des anaglyphes de l'Egypte
logne, peuvent-ils tous galement s'appliquer
sa dfinition des symboles qu'il comprend sous ce
nom, en enseignant que les anaglyphes taient
composs d'tres fantastiques, ou d'tres
rels , qui n'ont entre eux mienne relation dans
ta nature? Et peut -on, en forant avec les
bras d'Hercule la lettre du passage de Clment,
o il est fait mention n' anaglyphes, soutenir
que les exemples ci -dessus, et tels autres qu'on
voudrait chercher dans Horapollon, admettent
la dfinition des signes tropiques de l'autenr
des Stromates , lesquels se forment : ueiyovxi
xai fiixatid-vxf r ' ^aXlrrovrf , r (ti
noXXazw u fvao^px i'ovx t?
Ajoutez cela 1 , l'autorit de l'Egyptologue
lui - mme qui enseigne ( ) que :
,,ll tait de l'essence des anaglyphes de se
^former presque toujours par la combinaison
de plusieurs images tropiques. " Et 2, son
aveu formel, que ces combinaisons produisaient
des tres fantastiques ot fictifs, des alliances monstrueuses"
1
et voyez si les symboles

(1) Page 350 No. 64.

Caractres symboliques de Ch.

271

d'Horapollon peuvent s'accommoder de pareil


les indications.
Notez bien que Mr. Champollion oppose ce
alliances monstrueuses des tableaux anaglyphques la simplicit des symboles, qui font
partie des textes hiroglyphirpues ; et il enseigue
formellement la page 347 No. 60. que:
1I faut reconnatre que, dans l'criture
gyptienne, les caractres tropiques ou sym boltques taiente simples , s'employaient pres
que toujours isolment, et ne se combinaient
point habituellement entre eux, comme les
caractres simples chinois, pour former des
caractres composs, signes de nouvelles
ides. " Cest ainsi qu'il oppose la simplicit
des symboles de l'criture sacre, la mons
truosit des anaglyphes, en enseignant, comme
nous venons de le voir- qu'il tait de leur
essence de se former presque toujours par la
combinaison de plusieurs images tropiques, "
et qu'il dclare, en consquence, n'avoir
trouv jusqu'ici dans les textes en htroghj phes purs (i) que deux des quarante groupes

(1) Mr. Champollion appelle hiroglyphes pchs cenx


qui offrent une reprsentation compleite et d
taille d'objets pbysiques.

272

PREMIERE PARTIE.

symboliques dcrits par Horapollon : le signe


complexe de l'ide lettre, et les trois vases
qui exprimaient l'inondation du iVi7."(i)
Je ferai remarquer d'abord que, parmi les
quarante groupes admis par Mr. Champollion,
il n'en est pas un , qui soit plus compliqu que
les douze, que j'ai spcifis ci -dessus, et qui,
ainsi que je l'ai dja dit, ne peuvent s'appliquer
ni la dfinition que Mr. Champollion nous
donne des monstruosits anaglyptiques, ni
celle des tropes indique dans le texte des
Stromates.
Le clbre Egyptologue dclare d'ailleurs
n'avoir reconnu dans les textes hiroglyphiques que trente seuletnent des soixante-dix
objets physjues indiqus par Horapollon dans
son livre premier, comme signes symboliques
de certaines ides; et que, sur ces trente, il
en est treize seulement qui lui paraissent
rellement avoir, dans ces textes, le sens
qu'Horapollon leur attribue. "(2)
Les treize objets physiques reconnus par Mr.
Champollion, sont: 1, Le croissant de la lune
renvers, 2, le scarabe, 3, le vautour,

(1) Page 350 au haut.


(^) Prcis, page 305 el supr , page 2b\ el sniv.

Caractres symboliques de Ch.

273

4, les -partie^ antrieures du lion, 5, les


trois vases, 6, le livre, 7, l'Ibis,
8, Vencrier, 9, le roseau, 10, le taureau,
11, l'oie chnalopex , 12, la tte deCoucoupha, et 13, l'abeille.
Il faut y ajouter YEpervier que Mr. Champollion a omis dans les deux ditions.
Telles sont les images qui rentrent dans la
catgorie des tres rels que, Mr. Champollion
admet galement parmi les lmens de son sys
tme des ANAGLYPHES !
Mais, dans une question de calcul, la criti
que peut-elle tolrer le silence, que l'Egyptologue garde au sujet des signes traits dans le
second livre d'Horapollon , dont une -partie du
moins lui semble authentique?
Je dois m'arrter ici un instant.
. IL
DIGRESSION
SUR L'AUTHENTICIT DSAVOUE
D U

Second Litre d'Horapollon.


En faisant, la page 348, le triage des sym
boles d'Horapollon, qui se retrouvent sur les
monumens, Mr. Champollion reconnat l'authen
ticit de tout le livre I de l'crivain niliaque;
18

274

PREMIRE PARTIE.

mais quant au livre II, il n'en, admet qu'une


partie qui lui semble la plus authentique. " (j )
Cette opinion sur l'authenticU partielle du
second livre d'Horapollon, emprunte Paw,
est fonde par ce dernier sur uue considration
assez spcieuse, savoir celle des tymologies
grecques, par lesquelles Philippe, le traducteur
d'Horapollon , explique par fois les motifs de
ses symboles. Ainsi Paw donne pour exemple
le ch. 100 de ce livre, o, parlant du Chameau,
Philippe dit: Exdvij y(> fiovrj xv ccXXwv wv
lin' it,7j(>6v xfx7itei, to y.v.1 xfzrjXo hytxac, et aprs un autre exemple, tir du ch.
108. Paw dit: Ad haec symbola sunt plura
in principio libri secuudi, quae ex aliorum
,,scriplis collegit Philippus, et Horapollineis
alfearuil , ut testis est ipse. " Cest ce que Paw
essaie d'tablir la page 350 et suiv. de ses
annotations ad librum secundum , en commen
tant ces mots de Philippe au sujet des symboles
dece livre: i xai t XXwv vxiyyav,
ovx xovxa tiva t^r'jyrjoiv, dvayxaw vnra|o. La traduction latine rend la phrase a
xai tJ| XXojv vx lyacpwv par quae et cwm
ab aliis auioribus ; mais vx lyocpwv signifie ici

(1) PrJcis, page 348. No. 62.

Authenticit du II L. d'Horapollon. 275


copies, exemplaires et non auteurs, crivains; et
Paw, qui rend ce mot par scripta, crits, est
galement inexact ; car le mot scriptum rpond
ovyyoafiua , et non a vxtyqacpov du texte de
Philippe, mot, dont la prposition vx) , signi
fiant ouowv , oov, identique, atteste qu'il s'agit
ici de transcriptions, de copies; et il rsulte
des paroles de Philippe, qu'ayant sous les
yeux plus d'une copie du petit trait d'Hora
pollon, et dsirant offrir au lecteur un recueil
complet, il a t ohlig de runir, dans son
second livre, ceux des hiroglyphes, dont la
plupart se trouvaient sans explication. Cet aver
tissement ne prouve -t- il point d'une manire
vidente que Philippe s'est born au rle de
compilateur et (pie les tymologies grecques ont
t tires des copies ? Ces tymologies , d'ail
leurs, se trouvent galement dans le livre premier
d'Horapollon. Par exemple, auch. 17 on lit:
IDuo "S2qo, tto xw xv wqwv xareTv.
Paw observe, il est vrai que ista non potuerunt ab erudito Aegyptio proficisci, et dubio
procul a Philippo adjecta sunt" mais, ce
titre, le nom du Nil, vovv, que Philippe dit
tre gyptien, et qu'il explique par vtov, nou
veau, (/Lirjvevd-tv ar^tuivu vov,) et autres
semblables auraient t galement des motifs
18*

276

PREMIRE PARTIE.

d'exclusion du nombre des symboles d'Hornpollon ; il en rsulterait de rigueur que tous les
symboles d'Horapollon, de Plutarque et autres,
dont le nom se trouve expliqu par une tymologie grecque devraient tre considrs
comme tant forgs par leurs commentateurs : et
par cette consquence ncessaire, on mutilerait,
force d'exclusions, tout l'difice symbolique.
Voyez, par exemple, avec quelle ruse Philippe
aborde le ch. 70 et dernier du premier livre
d'Horapollon. IJ demande: H oxiovoi
^xoxo? Ce que la version latine rend trsfidlement, par: Quo modo Tenebras adumbrant? Or, le mot axiaLw, adumbro, em
ploy ici dans le sens d'esquisser, avertit les
adeptes la faveur de son thme axi, ombre,
que le mot 2x6to signifie les tnebres, tandis
que les dveloppemens de ce symbole roule sur
l'action de tuer, exprime galement par le mot
o x 6 x o , qu'Hesychius rend par 6 X e & q o , #cvccxo. Voici maintenant les raisons allgues au
sujet de ce symbole: 2x6to Xtyovxe xoxoetXov ovv 'ayoacpovaiv neitj ovx XXw
ti cpavKiuov xai naiXticcv cptqu 6 xqoxouXo ov v Xccfirjxai hiov, ei ftrj xij ovoa xrj
iavxov ianXrjXxloa xonov nccqaoxevcioti. Y a-t-il ici un seul mot qui ait rapport

Authenticit do II L. d'Horapollon. 277


aux tnbres? Et y a-t-il du bon sens
soutenir que le crocodile reprsente les tnBREs,jprce qu'il tue l'animal qu'il attrape, aprs
l'avoir rduit l'extrmit en le frappant avec
sa queue ? Que cette bourde soit de Philippe
ou d'Horapollon, le crocodile n'en demeure
pas moins le symbole des tnbres. Nous trou
vons, en effet, dans Hrodote (II, 69.) la forme
plurielle du nom de crocodile, xafiyai, pour
X,t-ASLC&.g, que les dictionnaires nous donnent
sans l'aspiration initiale. Or le mot X^-^0^^
khaisagii, remplace parfaitement le mot
X^A-C, khots, qui exprime les tnbres; et
la chose, comme on voit, se rduit uue all
gorie acoustique, c'est- -dire, l'homonymie
des noms des deux objets mis en contact ; et
quant la oueue, X&.t^, khaf, l'initiale de
son nom, identique celle du nom des dits objets,
rentre dans la mthode des abrviations , ensei
gne par Mr. Champollion. Cet exemple prouve
la frivolit des raisons de Paw pour n'admettre
dans le livre deuxime d'Horapollon que ceux des
symboles qui lui semblent les plus authentiques,
cette authenticit, pour en tre une, devant tre
dduite de l'tude des ambages kirophantiques.
Tel tant l'tat des choses relatives aux sym
boles d'Horapollon , je ferai remarquer ici , que

278

PREMIERE PARTIE.

ces symboles, y compris ceux qui ne se trouvent


indiqus qu'occasionellement dans le texte de
certains chapitres, se montent 1 90, et que dan
ce nombre, il n'y en a pas un seul auquel puisse
rigoureusement s'appliquer la dfinition que
St. Clment donne des tropes, si l'on considre
cette dfinition dans toute son intgrit; or,
comme elle porte exclusivement sur les images
des symboles, et non sur les objets ou ides
qu'ils expriment, la simplicit des images trai
tes dans l'ouvrage dHorapollon, ne permet
point la critique de les ranger ailleurs que
sous la troisime et dernire espce de Symbo
les, qui, dans le texte des Stromates, comprend
exclusivement les nigmes.
Mais le clbre Egyptologue ne s'est point
content de confondre dans une seule catgorie
les signes monstrueux des tropes avec les signes
simples des nigmes, il s'est plu confondre
ces derniers avec les signes figuratifs ou signes
directs des objets, en rangeant ct de ceux-ci
les images mystfues et monstrueuses des divi
nits gyptiennes, images qu'il qualifie de noms
figuratifs de ces divinits, ainsi que nous
l'avons vu plus haut.
Je vais maintenant examiner la thorie de ces
confusions.

COMFUSION DES SIGNES FIGURATIFS, ETC.

Chapitre

279'

Cinquime.

CONFUSION
DES SliiNES FieUBATIFS, AVEC LES S la.S ES
TROl'IQI ES ET LE8 8ICNES
XiejUATIQUES .

On doit, dit Mr. Champollion, principalement comprendre parmi les signes symboli
ques nigmatiques ceux qui, dans les textes
gyptiens, tiennent la pince des noms propres
des diffrentes divinites , caractres dont la
valeur est dj connue d'une manire cer
taine. "(1)
Ici Mr. Champollion renvoie, dans la premire
dition comme dans la seconde, (2) aux pages
104 et 105, et le lecteur qui consultera ces pa
ges, y lira les leons suivantes :
J'ai reconnu, dit Mr. Champollion, qu'an
lieu d'crire en signes phontiques le nom
propre d'un dieu ou d'une desse, ils (les
Egyptiens) reprsentrent souvent dans le

(1) Page 292 et s. de la premire dition et 341 de


la seconde.
(2) C'est par oubli que les pages 104 et 105 se
trouvent indiques dans le renvoi de la seconde
dition, au lieu des pages 157 et 158 qui y
correspondent.

280

PREMIERE PARTIE.

contexte de l'inscription, ce dieu ou cette desse


tmme, orn de ses principaux attributs; de
la mme manire qu'au lieu d'crire phontiquement les mots \)0&$l, homme, glASLE,
femme, ?., boeuf, Ik&gc., vache, aprs
un nom propre d'homme , de femme, detaureau sacr, ou de vache sacre, ils dessinaient
simplement, comme on a pu le voir, les
images d'un homme, d'unefemme, d'un boeuf
ou d'une vache."
CeS CARACTERES HIEROGLYPHI9UES , pOUT-

suit Mr. Champollion , qui ne sont que de*


reprsentations vritables de chaque dieu , tel
que les Egyptiens le concevaient matriellemeut, doivent donc tre considrs comme
tant les noms figuratifs de ces dieux, et
sont pour cela mme, dit -il, les caractres
qui les dsignaient de la manire la plus
simple et la plus claire pour tous. "
Je donne , continue l'auteur , la suite des
noms phontiques des dieux, gravs dans le
tableau gneral, une srie de ces caractres
images des dieux, employs dans le courant
des textes hiroglyphiques la place des noms
mmes de ces dieux crits phontiquement.
On y retrouvera, dit-il, le dieu Amman avec
sa face humaine, la tte orne de ses deux

Confusion des siones fiouhatifs, etc.

281

grandes plumes ; Amvn-Cnph , Cnouphis ou


Chnumis, avec sa tte de Blier; Phtha,
dans la forme prcdemment dcrite; Anubis
avec sa tte de Schacal; Thoth, avec celle
d'un Ibis; Phr ou le soleil, avec sa tte
d'pervier et son disque; Osiris avec sa
mitre ordinaire, Isis avec son disque et ses
cornes , et ainsi de tous les autres. J'ajoute
encore, observe Mr. Champollion, qu'il n'est
point rare de trouver dans les textes et les
inscriptions hiroglyphiques, les noms phon tiques des dieux, accompagns immdiatement
du nom figuratif lui-mme, et plus souvent
aussi de l'animal sacr, symbole du dieu, et
dont le dieu lui- mme empruntait souvent la
TTE."(l)

Pour pargner au lecteur la peine de revenir


lui-mme la leon qui prcde ces exemples
des hiroglyphes figuratifs des dieux, je
vais reproduire cette leon o Mr. Champollion
nous enseigne que Ces caractres hiroglyphioues, qui ne sont, dit -il, que des reprt)senlalions vritables de chaque dieu, tel que
les Egyptiens le concevaient matriellement,

(1) Pages 158 de la seconde dition, et 105 de la


premire.

282

TREWIIERE PARTIE.

doivent tre considrs comme tant les nobis


figuratifs de ces dieux , et qu'ils sont, pour
cela-mme , les caractres qui les dsignaient
de la manire la plus simple et la plus claire
pour tous."(i)
Revenant maintenant la page 341 du Pr
cis, (1) d'o Mr. Champollion nous renvoie
aux indications qui prcdent , quel sera l'tonnement du lecteur lorsqu'il verra que les
noms figuratifs des dieux , tracs en carac teres iiirogl yphiques de la manire la plus
simple et la plus claire pour tousil sont iden
tiques aux signes que Mr. Champollion appelle
indiffremment symboliques, tropiques ou
nigmatiques, et dont les monstruosits ren
ferment les plus profonds mystres et forment
le systme des anaolyphes, essentiellement
distinct de celui des hiroglyphes, et dont la
connaissance tait, selon Mr. Champollion, ex
clusivement rserve la caste sacerdotale!
On doit, ditTEgyptologue, principalement
^comprendre parmi les signes symboliques
nigmatiques, ceux qui, dans les textes
gyptiens, tiennent la place des noms propres

(1) Supr, pape 280.


(2) Page 292 et suiv. de la premire dition.

Confusion des signes figuratifs, etc.

283

des differentes divinits, caractres dont la


valeur est dj connue d'une manire cer-

taine."
Ici, comme je l'ai dit plus haut,(i) Mr.
Champollion nous renvoie aux exemples des
noms divins figuratifs tracs selon lui en ca
ractre hiroglyphiques, et il reproduit ces
mmes signes ou caractres comme exemples
des noms divins symboliques, tropiques ou
enigmatiques. Ecoutons, Les noms divins
symboliques sont de deux espces. "
Les uns se forment d'un corps humain avec
ou sans bras, assis, mais dont la tte est
^remplace par celle d'un quadrupde, d'un
oiseau, ou d'un reptile, etc. Ces ttes
d'animaux, ainsi ajoutes au corps d'un
homme ou d'unefemme, caractrisent, dit-il,
spcialement chaque divinit gyptienne :
Un homme tte de blier exprime l'ide
d 'Amon - Cnouphis ;
Un homme tte d'pervier surmonte d'un
dis(f)te, celle du dieu Phr ;
Un homme tte de Schacal, celle du dieu
s4nubis;
Un homme tte d'Ibis celle du dieu Thoth;

(!) Pagp 280 supr.

284

PREMIERE PARTIE.

Un homme tte de crocodile, celle du dieu


Suchus ou Sewech, etc."(i)
Pour complter ces exemples de la premire
espce des signes symbolioues ou nigmatioues,
Mr. Champollion renvoie, en note, aux numros
68, 69, 72, 76, 77, 78, 80, 81, 82 et 83. du tab
leau gnral des signes, qui accompagne son
Prcis. Or, le lecteur en recourant ces nu
mros, les cherchera naturellement sous la
rubrique des noms divins symboliues ; mais
ce sera envain; car tous ces numros se trou
vent parmi ceux qui composent la planche des
noms divins figuratifs. Il ne faut point que
le lecteur s'imagine qu'il y a ici faute d'impres
sion ou inadvertance de l'auteur ; car Mr. Cham
pollion nous prvient dans les deux ditions de
son Prcis, qu'il donne, la suite des noms
phontiques, gravs dans le tableau gnral,
une srie de ces caractres images des dieux,
employs dans le courant des textes hirogly phiques ..." et il nous y avertit qu'on y trou
vera entr'autres, le dieu Anum-Cneph, Amibis, TJwth, Phr, etc.
Ayant ainsi donn les exemples, placs sous
la rubrique des noms divins figuratifs, Mr.

(i) Voyez page 343. No. 53.

Confusion des signes figuratifs, etc.

285

Champollion nous assure aussitt aprs, que


ees caractres ne sont en ralit (i) que le
mages symbolioues des dieux eux-mmes,
introduites dans l'criture, et telles qu'on les
voyait en grand dans les temples, les bas reliefs et les peintures religieuses. "(2)
Ces alliances monstrueuses, poursuit Mr.
Champollion, (3) taient motives sur les similitudes que les Egyptiens avaient tablies
entre certains dieux et certains animaux, dont
lcs qualits dominantes ou les habitudes leur
parurent propres h rappeler la pense les
qualits ou les fonctions des personnages my thiques. "
Ce sont pourtant ces mmes alliances mon
strueuses, que Mr. Champollion donne, la
page 158, comme signes figuratifs des dieux et
qu'il considre comme des caractres qui les
dsignaient de la manire la plus simple et la
plus claire pour tous. (4)

(1) L'expression en ralit" caractrise fort mal


une fiction.
(2) Page 341 de la seconde dition, et 293 de la
premire.
(3) lbid. pages 342 294.
(4) Voyez supr , page 282.

1286

PREMIRE PARTIE.

J'ai dit plus haut que ces alliances monstru


euses, figurant les images mystiques des divini
ts gyptiennes, taient galement reconnues par
Mr. Champollion pour des lmens du systme
des anaglyphes, essentiellement distinct du
systme hiroglyphique, (i) Pour se convaincre
de cette nouvelle confusion, on n'a qu' lire
l'assertion de l'auteur consigne la page 427
de son Prcis. (2) On peut dire, que les images des dieux exposes dans les sanctuaires
des temples, et ces personnages Immains
tte d'animal, ou ces animaux avec des mem bres humains , ne sont que des lettres de cette
criture cache des anaglyphes, etc. C'est
probablement dans ce sens que les prtres
d'Egypte donnaient l'ibis, Vpervier et au
schetcal,(s) dont ils portaient les images dans
certaines crmonies sacres, le nom de lettres,
comme tant de vritables lmens d'une sorte
d'criture allgorique. "
Mr. Champollion, constamment en contra
diction avec sa doctrine , n'a pas manqu pour-

(!) Supr, page 282.


(2) Page 361 de la premire dition.
(3) Animaux dont les tles , places sur le corps
humain, symbolisaient les dieux Tholh , Phr et
Anubis. Supr, page 283.

Confusion ixen signes figuratifs etc.

287

tant de faire, dans le texte de son Prcis, un


triage des signes qu'il confond dans son tableau
gnral sous la rubrique des noms divins figu
ratifs.
Ainsi nous avons vu , qu'en traitant des divers
caractres figuratifs, qui offrent une image
plus ou moins prcise des objets, Mr.Champollion enseignait que :
D'autres caractres, plus loigns encore
de la nature relle, peuvent cependant
tre compris au nombre des caractres figuratifs, parce qu'ils ont, disait- il, les fiormes que les Egyptiens, d'aprs leurs ides
particulires, attribuaient certains objets:
tels sont, d'abord, le caractre ciel Tl,(i)
,, ou firmament -^SOCO; (tableau gural No.
234) qui est reprsent comme un vritable

(1) Mr. Chainpollon tait si peu en peine des incon


squences de ses leons, qu'en signalant dans les
deux ditions de son Prcis le caractre ciel ou
firmament comme un signe figuratif du ciel
on dn firmament , et en l'excluant ainsi de la
catgorie des noms divins figuratifs , il n'en fait
pas inoins, de ce caractre tel qu'il le dcrit,
avec ou sans toiles, l'image de la desse Tpk,
VUranie gyptienne, sur laquelle il fait une longue
dissertation sous les numros 20, 20 a et 20 b
de son Panthon.

288

PREMIRE PARTIE.

plafond de temple, tantt couvert d'toiles,


tantt peint seulement de couleur bleue; et en
second lieu, les caractres qui rappellent
eux seuls l'ide des dieux Ammon, Phtha,
Sm, Netph, Osiris, Isis et Hercule. Ces
caractres, dit l'Egyptologue , ne sont en effet,
que de vritables reprsentations de ces divinits, telles que la masse des Egyptiens les
adorait dans les temples, et se figurait qu'elles
existaient dans les rgions clestes; aussi ces
caractres -images tte humaine portent -ils
les attributs et souvent les couleurs des per
sonnages dont ils expriment l'idee. " (l)
Quoi qu'il en soit de cette inconsquence arbi
traire, Mr. ChampoUion a pris soin non seule
ment de spcifier les numros des noms divins
figuratifs, mais d'avertir, eu lettres italiques,
que ces caractres -images, portant les attri
buts des personnages dont ils exprimaient l'ide,
taient, tous sans exception, tte humaine,
ce qui les distingue ncessairement des images
des divinits tte d'animaux. Malgr cette
distinction fondamentale, les numros indiqus
dans la note de Mr. ChampoUion, n'en forment

(1) Page 326 et suiv. de la seconde dition et 277


et a. de la premire.

Confusion des signes figuratifs, etc.

289

pas moins une seule et mme srie avec les


numros appartenant aux noms divins symbolioues-nigmatiques, cotifoudus ple-mle sous la
rubrique commune des noms divins figuratifs.
J'ai dja signal cette confusion la page 254 cidessus ; je vais maintenant faire le triage des num
ros indiqus par Mr. Champollion qui confond les
images symboliques des divinits Egyptiennes
sous la rubrique des noms divins figuratifs.
Sauf les Nos. 70 a, $0 et 82 a, qui manquent
dans le Prcis, l'on se demande dans quel but
Mr. Champollion s'est-il attach tablir dans
son texte une distinction aussi scrupuleuse entre
les noms divins figuratifs, reprsents par des
images tte humaine, et les noms divins symbolioues-nigmatiues, rendus par l'alliance
monstrueuse du corps humain avec une tte
d'animal, dans quel but, dis -je, Mr. Cham
pollion enseigne -t- il la diffrence entre deux
catgories d'images aussi distinctes, s'il se plait
en mme tems les offrir dans son tableau gn
ral sous une seule et mme rubrique des noms
divins figuratifs, et les confondre ainsi dans
une seule et mme srie d'images, et sous une
seule et mme qualification?
Je passe la seconde espce de caractres
symboliques - nigmatiques.
19

290

PREMIERE PARTIE.

I>n seconde espce de caractres symboli


ques -nigmatioues, exprimant des noms
,, divins, consiste, dit Mr. Champollion, (i)
simplement dans la reprsentation entire de
l'animal, consacr chaque dieu on desse ;
les animaux portent alors les insignes propres
la divinit dont ils sont les emblmes. Ainsi un
pervier, ayant un disque sur la tte, exprime
symboliquement le dieu Phr ; un blier, les
cornes surmontes de longues plumes, ou d'un
disque, Ammon-Cnouphis; un pervier miif, le dieu Harsisi; un schacal arm d'un
fonet, Anubis; un Ibis, et mme un Cynocphale, espce de singe tte de chien, le dieu
Thoth , l'Herms ou le Mercure gyptien.
Les caractres de cet ordre , runis en partie
dans notre tableau gnral, ne furent, au fond,
dit Mr. Champollion, que la reprsentation
seule des animaux vivans qui, dans les sanotuaires des temples gyptiens, tenaient la place
des dieux dont ils taient des images symbo
liques."^) Mr. Champollion ajoute que:
Les dieux taient aussi symboliquement

(1) Page 342 No. 54.


(2) Pages 343 de la seconde dition, et 295 de la
premire.

Confusion des signes figuratifs, etc.

291

dsigns par des caractres qui ne figuraient


que des fractions d'tres anims, ou mme
que des objets -physiques inanims : un oeil
tait le symbole d'Osiris et du soleil; l'objet
qu'on nomme un nilomtre , rappelait l'ide
5J du dieu Phtha; un oblisque, celle du dieu
Ammon. "
Ces exemples, joints ceux qui prcdent,
font partie des 27 numros donns dans le tableau
gnral sous la rubrique des noms divins sym
boliques, dont Mr. Champollion a form la
seconde espce des caractres symboliques niomatiques. Or, la simplicit de ces vingtsept exemples autorise a les reconnatre comme
appartenant la classe des nigmes, et les
assimiler ds-lors aux exemples fournis par St.
Clment d'Alexandrie, qui donne les nigmes
pour la troisime et dernire espce de symbo
les. Ce n'est donc que par une suite de confu
sions les plus arbitraires , que Mr. Champollion
le jeune, identifiant les sigues figuratifs avec
les signes tropiques , et les alliances monstru
euses de ces derniers avec la simplicit des
nigmes, a fait des vingt -sept exemples cidessus , la seconde espce des caractres symbo
liques -nigmatiques, au lieu d'en faire une
seule espce distincte, et spare des trop es
19*

292

PREMIRE

PARTIE.

dont les signes monstrueux forment chez lui ta


premire espce des symboles mcmatiues,
confondus avec les noms divins figuratifs !

--'*1 A'MM.s

Chapitre Sixime.
RSUM
;

--

-'--

V-

<>--

a*/

DU SYSTEME DE M.R. Vil AMPOLLION -"-- ''<-'-> -i-'v *>;(


*,a aWv-

En abordant l'examen de la distinction des


caractres qui composent les textes hirogly
phiques ou sacrs , nous avons mis sous les yeux
du lecteur la substance de la leon qui se trouve
dans le chapitre XI du Prcis de l'Egyptologue,
qui renferme la conclusion de ses recherches.
Cette leon porte (i) dans son intgrite- que:
L'criture hiroglyphioue ou sacre con
sistait dans l'emploi simultan de signes oe
,, TROIS ESPECES BIEN DISTINCTES:

a) De caractres figuratifs ou reprsentant


l'objet mme qu'ils servaient exprimer."
b) De caractres symboliques, tropioues
ou niomatioues, exprimant une ide par
l'image d'un objet physique qui avait une ana
logie vraie ou fausse, directe ou indirecte,

(1) Pa*. 447.

RSUM DU SYSTME DE ChAMPOLLION.

293

prochaine ou trs - loigne , avec l'ide


exprimer. " Et
c) De caractres phonetiques exprimant
les sons , encore par le moyen d'images d'ob,,jels physiques. "
Or, l'tude des prceptes de Mr. Champollion, relatifs aux deux premires espces des
signes de l' criture hier oglyphique , savoir, les
signes figuratifs et les signes symboliques,
nous a mis porte de nous convaincre, que
ni l'une ni l'autre de ces deux espces n'appar
tient aUX HIROGLYPHES PROPREMENT DITS; HlUS
seulement que ces deux espces de sigues pas
saient dans les textes sacrs comme lmens
secondaires de V criture hiroglyphique. Ce
qui signifie en d'autres termes , que les signes
figuratifs et les signes symboliques ne sont
point de vritables hiroglyphes.
S'il est maintenant impossible la saine cri
tique de mconnatre ces dductions textuelles
de la doctrine de l'Egyptologue , la question de
savoir ce que l'auteur entendait par hiroolyphes proprement dits , deviendra d'autant plus
pressante, qu'il ne reste de l' criture hiro
glyphique ou sacree que la dernire des trois
espces , savoir celle dont les caractres expriment des sons par le moyen d'images

294

premire partie.

physiques" et que Mr. Champollon appelle


les CARACTRES PHONETIquES.

Or, la preuve irrcusable que, dans la doc


trine de l'EgyptoIogue , les caractres de la
troisime espce de l'criture hieroglyphique
sont ce que l'auteur du Prcis entend par
CARACTERES HIEROGLYPHIQUES PROPREMENT DITS

cette preuve tonte matrielle, rsulte dja de ce


fait constant que, dans le systme de Mr. Champollion, les crtractres phonetiques ou alpha
btiques portent indistinctement et tour--tonr
Je nom de
caractres ou signes phontiques,
caractres hiroglyphiques -phon cliques,
hiroglyphes phontiques,
tandis que les signes figuratifs , non plus que
les signes symboliques , n'y portent nulle part
le nom d'hiroglyphes, de manire qu'on n'y
lit jamais les expressions
hiroglyphes figuratifs ou reprsentatifs,
hiroglyphes symboliques, tropiques ou
f.nigmatiques;
mais toujours et constamment,
caracteres ou signes figuratifs ou repr
sentatifs,
siones ou caractres symboliques , tropi
ques, mgmatiqucs.

RSUM DU 8STEME DE ChAMPOLLION.

295

Et c'est ici le cas de rappeler que ce u'est que


par pure distraction que l'Egyptologue a invo
qu une fois les anciens pour nous apprendre
qu'ils appelaient les caractres idographiques
des hiroglyphes symboliques, tropiques et
nignuttiques. ( 1 )
Ajoutons ces faits le soin qu'a pris l'Egypto
logue de nous apprendre que :
La srie des signes symboliques et figu ratifs, dont le sens a t, indiqu par les
anciens, est fort courte comparativement au
nombre immense de caractres varis que pr
sentent les inscriptions hieroglyphiques."
Et la preuve que Mr. Ghampollion plaide ici la
cause des hieroglyphes phontiques, c'est
qu'immdiatement aprs, il ajoute que : l'esprit
inventif des auteurs suppla bientt au si lence de l'antiquit ; et prenant, dit-il, chaque
,, hiroglyphe pour un symbole, on devina, a
,,1'envi, le sens cach que chacun d'eux devait
renfermer. " (2)
Quelques pages plus loin l'Egyptologue d
clare d'une manire encore plus positive que :
Une trs-grande partie des caractres qui
composent toute inscription hiroglyphique,

(1) Supr, page 258.

(2) Page 435.

296

PREMIERE PARTIE.

expriment, et l'on ne saurait plus en douter,


des voix et des articulations, c'est - - dire,
,,ajoute l'auteur, des MOTs de la langue parle
des Egyptiens. " (Page 460.)
Ces faits runis sympatisent parfaitement
avec I ide que Mr. Champollion attache aux
HIROGLYPHES PROPREMENT DITS ; et OC rsultat,
dont le savant Egyptologue nous a rserv la
dduction, va devenir dsormais le point de
runion o viendront se grouper des faits ense
velis dans sou systme hiroglyphique, et dont
la dcouverte et l'apprciation respective semble
nous avoir t abandonne par ses adeptes,
destin que nous sommes dvoiler les mys
tres de ses tranges dngations phontioues.
Avant d'aborder l'examen de la doctrine
phontique de l'Egyptologue, je dois terminer
ces laborieuses analyses, en mettant sous les
yeux du lecteur les tableaux des diverses m
thodes graphiques des Egyptiens, dont les deux
premiers rsultent du passage de Clment
d'Alexandrie, et le troisime, du systme de
Mr. Champollion.
En comparant ces tableaux, la critique jugera
de la prtendue concordance de ses rsultats
avec les tmoignages des anciens.

Dissidence de Ch. avec le texte grec. 297

Chapitre Septime.
EXAMEN
\*>1'
-al-:>;-- .v.( = s.'
DE LA CONCORDANCE DES RESULTATS DE MR.
C UAMPOLLION AVEC LES TEMOIGNAGES
DE L'ANTIQUIT."

C'est sous ce titre du . IX. que Mr. Champollion livre Mr. Letrouue l'analyse du fameux
passage de St. Clment d'Alexandrie, en d
clarant que ce philosophe chrtien tait, bien
plus que tout autre, en position d'tre bien
instruit. Et, eu reprenant son travail, la
suite des dveloppemens du savant hellniste
franais, l'Egyptologue conclut que Clment
d'Alexandrie, selon l'interprtation approfondie de Mr. Letronne, dveloppe l'ensemble
et les details de tout le systme graphique
des Egyptiens sous le mme point de vue que
,, les monumens, ses seuls guides, out d le lui
offrir; et que l'analyse, que Mr. Letronne
prsente en particulier, des lmens de Fcriture hiroglyphique est entierement con forme celle qui est resulte de ses recherches. " (i)

(t) Prcis, |>age 399.

298

PREMIERE PARTIE

Sous le . XI, tendant tablir la liaison


,, intime de rcriture hiroglyphique avec les
deux autres sortes d'critures Egyptiennes, et
avec lesanaglyphes," Mr. Champollion pr
tend que:
On. ne saurait lire le texte de Clment
d'Alexandrie, sans conclure de l'ordre dans
lequel les Egyptiens apprenaient, selon ce
savant pre, leurs trois espces d'critures,
1, l'pistolographique ou dmotique, 2,
l'hiratique et 3, l'hieroglyphique, que
ces mmes critures avaient entre elles une
certaine liaison et que l'une des trois avait
,, donn naissance aux deux autres, qui n'en
auraient t que des modifications. "
D'autre part, poursuit Mr. Champollion,
il est dans la nature des choses que les Egyp
tiens procdassent dans l'tude de ces eritures, en remontant du plus simple au plus
compos ; et comme les thories les plus sim ples ne rsultent jamais que du perfectionne ment de thories d'abord fort compliques, nous
sommes conduits a dduire aussi de ce mme
texte, que l'criture dmotique tait la plus
simple des trois critures, puisqu'on 1 etudiait
la premire; qu'elle drivait de l'hiratique,
et que celle-ci n'tait son tour qu'une modi-

Dissidence de Ch. avec le texte grec. 29&


fication, qu'un premier abrg de l'criture
hiroglyphioue, la plus ancienne de toutes,
et l'origine premire des deux autres. "
Ces aperus qui rsultent du raisonnement
seul, oprant sur des considrations gnrales,
sont, dit Mr. Champollion, pleinement con firmes par l'examen des faits. "
Ces aperus , s'ils n'taient point l'expression
de la thorie suranne de Warburton , seraient
tout au plus considrs comme une manire de
voir de Mr. Champollion, mais jamais comme
une induction du texte de Clment, lequel se
bornant l'indication des divers genres d'cri
tures, dans l'ordre de leur enseignement suc
cessif, ne donne lieu aucun systme ; ou , si
l'on en veut un , ce sera le systme d'enseigne
ment, tpii n'a rien de commun avec le systme de
drivation, que Mr. Champollion prtend dduire
du dit texte de St. Clment. C'est ainsi que je
l'ai entendu dans mes analyses du systme hi
roglyphique de l'Egyptologue, qui forment la
Ire Partie de mes Opuscules Archographiques.
Or , voici le tableau synoptique (No. I.) des
diverses mthodes graphiques des Egyptiens
avec leurs subdivisions, prsentes par Clment
d'Alexandrie dans l'ordre dans lequel on les
enseignait en Egypte.

300

PREMIERE PARTIE.

Le tableau , No. II. qui n'est que la rptition


du tableau grec , dduit galement par Mr. Letronne, prsente les trois espces a, b, c, comme
parties inlgrrmtes de la mthode symbolique
qui comprend ainsi les images des objets phy
siques employes soit au propre, soit au figur,
soit d'une manire nigmatiuue.
Les trois espces de la mthode hirogly
phique -symbolique, tant l'objet direct des
analyses qui prcdent, je vais exposer mainte
nant la filiation de ces trois espces , telle qu'elle
rsulte du systme de l'Egyptologue, qui nous
assure, comme nous venons de le voir (page
297, supra) que l'analyse que Mr. Le tronue prsente en particulier des lmens de
l'criture hiroglyphique indiqus dans le
texte de Clment, est entirement conforme
celle qui est rsulte de ses recherches. "
LMENS DU SYSTEME HIROGLYPHIQUE
DE

Mr. Champollion.
Ecriture
l a, caractres figuratifs.
hieroglyphique, J 6, caractres symboliques,
comprenant
j tropiques ou nignuitiques.
les

J c, caractres phontiques.

Dissidence de Ch. avec le texte grec. 301


En confrant la classification des lmens de
ce tableau avec celle des lmens du tableau
qui rsulte du texte des Stromates , la critique
peut -elle admettre l'assertion de PEgyptologue
qui prtend itrativement que Clment <VAlexandrie dveloppe l'ensemble et les dtails
de tout le systme graphique des Egyptiens
SOUS LE MME POINT DE VUE OUC lui?"

Mr. Champollion Figeac, dans sa rplique


mes analyses, m'invite dans l'intrt seul de la
vrit , A dmontrer autrement que je n'ai pu
le faire jusqu'ici, la dissidence radicale des
systmes de Clment d'Alexandrie et de Mr.
Champollion, relatifs aux critures gyptiennes.
En bonne critique , dit -il, cette dissidence ne
peut pas rsulter de ce que, dans une liste
compose de trois mots tout--fait les mmes,
ON RANGE CES TROIS MOTS DANS UN ORDRE

diffrent, mais galement rgulier, logique,


selon les vues particulieres de chacun des
deux crivains qui les emploient. " En me
rfrant A ce que j'ai dit sur cette question la
page 15 et 16 supr, je demande ici la 6onne
critique, au nom de laquelle parle Mr. Champol
lion Figeac, si son aveu spontan , que les trois
mots eu question, exprimant les trois espces
de la mthode symbolique , et ranges dans un

302

PREMIERE PARTIE.

ORDRE DIFFRENT, SELON LE8 VUES PARTICU


LIERES des deux auteurs, si cet aveu, dis -je,
ne ilonne pas un dmenti formel l'assertion
de l'Egyptologue qiu soutient que Clment
d'Alexandrie dveloppe l'ensemble et les d
tails de tout le systme graphique des Egyp
tiens, SOLS LE MME POINT DE VUE QUE LUI?
Mr. Champollion Figeac n'en conclut pas moins
que c'est ici une question de mots , et non pas
une question de faits." Et il en appelle la
bonne critique! Mais Mr. Champollion Figeac
n'est point exact dans son calcul ; il ne fait men
tion que de trois mots, sans dire lesquels, et il
omet le quatrime : les voici dans l'ordre dduit
du texte des Stromates:
KiwioXoywfj.
ZYMBOAIKR ( TnoniTtrj.
Atvcyficcxuirj.
La bonne critique, en jetant les yeux sur
cette filiation, reconnatra ncessairement que
le premier mot JS-ti ufioXix r) exprime le genre,
et les trois attires mots, les espces. Ainsi, dans
cette filiation, nous voyons le genre symbolique
compos de trois espces: la premire Kyriologique, la seconde tropique ou figure, et la
troisime iu'gmatique. Or,

Dissidence de Ch. avec le texte grec. 303


1, L'espce Kvr>to\oyiy.ij xar ulurjoiv, qui
emploie les images au propre, (les caractres
figuratifs de l'Egyptologue) et forme chez St.
Clment la premire subdivision de la Mthode
symbolique, se trouve chez Mr. Champollion
hors de cette mthode.
2 , Et les deux autres espces de la Mthode
STMBOLiouE , dites Tomxtj et Jviyfjawiitj, et
formant les deux dernires subdivisions de cette
Mthode, se trouvent chez Mr. Champollion
confondues en une seule especes sous les pithtes indiffrentes de symboliques, tropiques
ou nigmatiques !
La bonne critique saura maintenant que :
1 , Enlever au genre symbolique sa pre
mire espce/
2, Identifier l'espce nigmatique avec l'es
pce tropique.
3 , Et confondre l'expression de ces deux der
nires espces avec le mot symbole , dsignant
chez St. Clment le genre qui comprend tou
tes les trois espces.
Que tout cela est, au dire de Mr. Champollion
Figeac, une simple question de mots, et non
pas une question defaits !
Je rappellerai enfin l'trange assertion de
l'Egyptologue, qui prtend, d'une manire si

304

PREMIERE PARTIE.

affirmative, que les hits -reliefs purement


allgoriques ou symboliques lurent parti culiremeut dsigns par les anciens sous le
nom d'anaglyphes." Mr. Champollion veut
faire valoir l'autorit des anciens, tandis qu'il
n'a trouv le mot vyXvcpa que dans le texte des
Stromates, o il est occasionnellement employ
propos d'un exemple tropique relatif aux lou
anges des souverains, graves sur les monumens
en bas -reliefs: i twv vaylvcfdv. Que les
bas -reliefs et peintures mystiques se distin
guent des textes hiroglyphiques, c'est un
fait que personne ne conteste ; mais il n'est point
vrai que les anciens aient jamais donn ces
bas-reliefs et peintures mystiques le nom d'anaglyphes , par la raison que le mot vylvcpa n'a
jamais signifi autre chose que bas-reliefs. Mais,
suppos mme que l'assertion de l'Egyptologue
ft vraie; que le mot vy).vcpcc et t eftectiment employ pour exprimer les bas -reliefs
mystiques des monumens Egyptiens: ces tinaglyphes ne sont-ils pas indiqus par St. Clment
dans son exemple des signes tropiques ? et les
signes tropiques ne forment -ils pas, dans le
texte de cet auteur, la seconde espce des
symboles, compris sous la dnomination gn
rique d'hiroglyphes ? A quel titre donc Mr.

Dissidence de Ch. avec le texte grec. 305


Champollion fat-il avec ses anaglyphes un
systme distinct des hiroglyphes ? Malgr ces
divagations et ces incohrences, l'Egyptologue,
rsumant le parallle des donnes de St. Cl
ment, avec les linens de sa thorie et de son
systme, nous assure que: cette complte con cordance de ses rsultats avec les seuls docu mens un peu dtaills que l'antiquit nous ait
transmis sur l'criture hiroglyphique gyp tienne, est bien digne de remarque, et donne
ces rsultats un poids et une consistance
qu'ils n'auraient d attendre que d'une longue
srie d'applications ( 1 ).
Convaincu, pour ma part, de la dissidence
complte du systme de l'Egyptologue avec le
passage de Clment d'Alexandrie, j'avoue que
l'assertion du savant franais qu'on vient de lire,
est, en effet, bien digne de remarque! C'est
la honne critique dcider maintenant, si
le clbre investigateur a rempli l'engagement
qu'il a pris (2), en abordant les dveloppemens
de son systme d'noncer les principes fonda mentaux qui rgissent le systme hirogly
phique, et de fixer dfinitivement la nature

(t) Prcis, page 401.


(2) Prcis, page 302.
20

306

PREMIERE PARTIE.

gnerale et particulire des caractres qui lui


sont propres, en distinguant les differentes
espces de ces caractres et si les principes
poss par Mr. Champollion dans les deux di
tions de son Prcis, ont effectivement acquis
a l'archologie une connaissance exacte du
mcanisme de la singulire mthode graphique
des Egyptiens.,,
En terminant cette premire partie de mes
analyses, je laisse la philosophie morale le
privilge d'expliquer la raison pourquoi, dans
un sicle de lumires, il est plus facile d'tablir
des vrits que de dtruire des erreurs.

F I N
DE LA PREMIERE PARTIE.

307
TABLE
DES CHAPITRES ET PARAGRAPHES
CONTENUS DANS CE VOLUME.

Premiere Section.

Examen du Systme de Mr. Champollion


considr dans ses rapports au texte de St.
Clment d'Alexandrie, relatif aux diverses m
thodes graphiques des Egyptiens.
Chapitre premier.
Pnges
Texte de St. Clment d'Alexandrie
3
Chapitre second.
Examen des deux mthodes d'criture
l'Epistolographique et l'Hiratique.
Planche la
renfermant,
1. Le tableau synoptique du texte des
Stromates et des deux Versions de Mr.

Letroune.
11. Trois tableaux synoptiques, forms
sur le texte de St. Clment par Mr. Letronne.
. I. Thorie de Warburton
...
. II. Thorie de Mr. Champollion,
concernant l'origiue des critures Hirati
que et Dmotique

t>

14

3#

TABLE
_

Chapitre troisime.
Nomenclature de Mr. Letronne relative
aux trois grandes divisions d'critures gyptiennes . .

Pages

2o
n<-

Chapitre quatrime.
Nomenclature de St. Clment d'Alexan
drie relative aux deux grandes divisions
de la Mthode Hiroglyphique.
. I. Considrations gnrales ...
. H. Mprises doctrinaires de Waibiirton et de Champollion au sujet du mot
stmboaa, Symboles

40

43

Chapitre cinquime.
Symboles tkopioues.

Examen de la [nouvelle version et du


commentaire de Mr. Letronne, relatifs au
passage de St. Clment sur les Tropes .

56

Texte de St. Clment, relatif aux Tro


pes, avec les deux Versions de Mr. Letronne

57

.I. Examen de la Synonymie attribue


par Mr. Letronne aux mots metafonte^
et METATWENTE2

g/j

. LT. Examen des rapports logiques des


mots METAT0NTE2 et METATWENTl^ avec
les mots EZAAAATTONTE2 et M1.IA2XUMATIZONTE2

05
ar

DES MATIERES.

309
Pages

. 111. Examen du nombre d'oprations


ou de procds figuratifs des Tropes . .
. IV. Examen du terme ta iipatmata
dont Mr. Letronne croit pouvoir complter
le sens des mots fitxyovxiq et /xexaxi&vxe
. V. Inconsquences de la nouvelle ver
sion de Mr. Letronne, concernant le dbut
du passage sur les Tropes: Toomxw
xax oixnoxtjxa {iixyovxe xai fitxccxifrtvxtq
. VI. Rsum des considrations qui
prcdent
. VII. Sens du passage relatif aux Tropes
Chapitre sixime.
Examen des deux Versions de Mr. Le
tronne et de ses deux Commentaires relatifs
l'exemple tropique de St. Clment, o il
est question d' Anaglyphes

70

75

79
83
85

87

Versions de Mr. Letronne


88
. I. Examen du Commentaire primitif
de Mr. Letronne relatif l'exemple tropi
que de St. Clment
88
. H. Suite du Commentaire primitif de
Mr. Letronne au sujet des mots aia tsits
ANArAT&JIN

. III. Examen du nouveau Commentaire


de Mr. Letronne relatif l'exemple tropique

102

310

TABLE

de St. Clment o il est question d'sinaglyplw


108
Chapitre septime.
Symboles eni6Matiue8.

. I. Examen de la donne de St. Clment


. II. Examen des deux exemples nigmatiques de St. Clment d'Alexandrie
Chapitre huitime.
. I. Considrations sur la langue dite
sacre des Egyptiens
. II. Aperus de Mr. Letronne . .
. HT, Aperus de Warburton . . .
. IV. Doctrine de Mr. Salvolini sur la
langue sacre des Egyptiens
. . . .
. V. Digression sur les Hyksos . .

118
1 23

1 30
141
145
147
150

Seconde Section.
Expos de la Thorie de Mr. Champol/ion
relative aux signes Figuratifs et Symboliques.
Chapitre premier.
Pages
Thorie des signes figuratifs
. . . 181
Chapitre second.
Thorie des sigues symboliques . .183
Chapitre troisime.
Thorie des Anaglyphes de Mr. Champollion
196

des matires.

311

Troisieme Section.
Examen de la distinction des signes enseigne
dans le systme de Mr, Champollion.

Chapitre premier.
. I. Aperu gnral
. II. Tableaux proprement dits . .
. III. Tableaux allgoriques ou sinaglyphes proprement dits de Mr, Champollion
. IV. Scnes et tableaux phontiques
Chapitre second.
Examen des Caractres sacrs ou Hiro
glyphiques. Aperu gnral
Chapitre troisime.
Examen des Caractres figuratifs
. I. Aperu gnral
. II. Dtails des Caractres figuratifs
. IH. Confusion des Caractres tropi
ques avec les signes figuratifs . . . .
. IV. Contradiction sur le nombre des
Classes figuratives
Chapitre quatrime.
. I. Examen des Caractres symboliques
de Mr. Champollion
. II. Digression sur l'authenticit d
savoue du second livre d'Horapollon .

p
205
207
216
226

231

244
246
252
255

257
273

312

TABLE DES MATIERES.


Pages

Chapitre cinquime.
Confusion des signes figuratifs, avec les
signes tropiques et les signes nigmatiques 279
Planche HT. la
289
renfermant le Tableau synoptique des di
vinits gyptiennes.
Chapitre sixime.
Rsum du Systme de Mr. Champollion 292
Chapitre septime.
Examen de la concordance des rsul
tats de Mr. Champollion avec les tmoignages de l'antiquit,,
297
Planche IV. la
300
renfermant
1. Le Tableau des diverses mthodes
graphiques des Egyptiens selon le texte
de St. Clment d'Alexandrie.
H0. Le Tableau des lmens de la m
thode hiroglyphique, dduits du texte de
St. Clment par Mr. Letronne.
Elmens du Systme hiroglyphique de
Mr. Champollion
300.