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DANIEL BENSAfD I LE SPECTACLE, STADE ULTIME

DU FTICHISME DE LA MARCHANDISE
Coll ect io n fin s de la philoso phie , VIII

Dans cet ouvrage indit, le dernier auquel il aura travaill,


Daniel Bensa'id tablit, en philosophe, la gnalogie du
dsespoir rvolutionnaire et de ce qu'il ap~elle le nihilisme de la renonciation tels qu'ils s'inscrivent, selo.n Ilji,
au cceur meme de la pense intellectuelle radicale, des les
annes 1960.
Car c'est bien a une sorte de front secondaire que le
philosophe et militant inlassable qu 'il fut entreprend ici de
s'opposer : le front de ceux qui s'emploient a dmontrer
- fUt-ce pour le dplorer - que le capitalisme ne connait
aucun dehors et sa domination, aucune limite (Marcuse,
Debo rd, Baudrillard . . . ).

A ces

theses - ici dcrites et analyses dans le dtail -,


Daniel Bensa'id oppose une nouvelle fois le principe
esprance d' Ernst Bloch, et la ncessit stratgique
d'accorder toute leur importance aux refus divers , ceux
appelant a un monde autre, meme si aucun grand rcit ne
permet plus d'en dfinir le sens.

~UTEURJ DAN IEL

EN SA I~I T REJ
LE SPECTALLE,
STADE ULTIME
, DU FTICHISME
DELA
MARCHANDISE
Ij

Penser politiquement, c'est penser historiquement. Cest


concevoir le temps politique, comme un temps bris, discontinu,
rythm de crises. Cest penser la singularit des conjonctures
et des situations. Cest penser /'vnement non comme
mirac/e surgi de rien mais comme historiquement conditionn,
comme articulation du ncessaire et du contingent, comme
singularit politique.
Daniel Bensa"ld est I'auteur d'un grand nombre de livres touchant
thorie et a la pratique politiques. Le Spectacle, stade ultime
du ftichisme de la marchandise est I'ouvrage, rest inachev, auquel
il travaillait lors de sa disparition, au dbut de I'anne 20 I O.

a la

Ll GN ES
16
111111111111111111111111111111

9 782 3 55

260759

nouvelles ditions lignes


dlffu slo n les belles letlres

[Q]

Daniel Bensad

LE SPECTACLE, STADE U L T I M E
D U FTICHISME DE LA MARCHANDISE
Marx, Marcuse, Debord, Lefebvre, Baudrillard, etc.

Ouvrage publi avec le soutien du Conseil rgional d'le-de-France.

Nouvelles ditions Lignes, 2011

lignes

BRVES OMBRES

Prsentation
par Ren Schrer

D'outre-tombe, Daniel Bensad nous envoie ce


message, sous forme d'une srie d'essais brefs, plus ou
moins achevs ; de monologies, aurait dit Adorno. Une
srie d'annotations de lectures, de propositions ; le projet
d'un livre, comme le dmontre bien le plan formant table
des matires. Des esquisses, et parfois plus, d'une criture
souvent interrogative, presse, ardente, comme emporte
par l'urgence, dans l'inquitude d'une maladie impitoyable, d'une mort tragiquement trop prochaine.
Ces crits portent sur des sujets divers : la valeur
ftiche de la marchandise , la socit du spectacle , la
conscience de classe , la critique de la vie quotidienne ,
les mutations opres par la socit de consommation ,
qui tous gravitent autour d'une question centrale, convergent, concourent la poser ou la suggrer.
Question aussi lancinante et troublante qu'vidente;
simple, on pourrait mme dire simpliste: qu'en est-il,
aujourd'hui, d'un dsir de rvolution}

1. Brves ombres (Kurze Schatten), titre emprunt Walter Benjamin,


dans sa traduction par Maurice de Gandillac (revue par Pierre Rusch) dans
le tome I I de ses uvres publies (Gallimard, Folio , 2000, p. 34).

Prsentation

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Cette dernire, la Rvolution , peut-elle m m e ,


clairement se f o r m u l e r , travers les multiples sursauts
ou rvoltes auxquelles donne lieu le m o n d e actuel?
Est-elle, encore, dsirable, au prix des dsordres qu'elle
laisse entrevoir? Peut-on parler, encore, d'une classe
rvolutionnaire, de cette classe par excellence et mme
par dfinition qu'est la classe ouvrire, le proltariat?
La rvolution est-elle encore mot d'ordre, objet essentiel
et incontestable d'une conscience? D ' u n e conscience de
classe, comme elle l'tait nagure, comme cela paraissait
clair et vident?
Ainsi que le disait Pguy, i l semble ne s'tre rien pass,
et quelque chose est arriv qui pousse dire : tout a chang,
nous ne sommes plus les mmes. Car il est arriv quelque
chose. Qu'est-ce q u i nous fait nous rveiller en sursaut,
ainsi que le notait Nietzsche au moment de s'interroger
sur le Bien et le M a l ; nous tire brusquement d u sommeil
et nous fait d i r e : Quelle heure est-il? Est-ce toujours
l'heure de la rvolution, tant clbre, tant attendue?

Imperceptiblement, aprs-coup, l'histoire nous met


en face d u fait accompli. Les mouvements contestataires
des annes 1960, prhistoire pour les jeunes, sans doute,
mais si proches encore pour certains d'entre nous, ont
fait place, si ce n'est une rsignation, d u moins la
dsorientation de la pense, l'hsitation devant toute
action possible. J'entends de ces actions appartenant aux
possibles latraux , une expression que Daniel reprend
Raymond Ruyer, dsignant l ' u t o p i e ; o u relevant de ce
que Deleuze et Guattari nommaient des lignes de fuite ,
laissant entrevoir, i l y a peu encore, des alternatives .

Et, sinon, pourquoi?


Une interrogation urgente, non angoisse, sans doute,
de la part d u philosophe, mais inquite, certainement,
mettant en question l'objet d u dsir, forant revenir
vers ses arrire-fonds thoriques et pratiques. E n u n souci
d'enqute ultime, ce penseur de la rvolution, ce rvolutionnaire, sinon professionnel, d u moins en intention, se
remet l'tude; l u i q u i a su si bien dgager et clbrer
l'avnement d u concept, avec la Rvolution franaise,
puis avec u n marxisme mergeant et t r i o m p h a n t ; interrogation urgente q u i le pousse se livrer, toutes affaires
cessantes, toute autre actualit mise en sursis, une sorte
de gnalogie d u dclin et d u recouvrement.

N o u s sommes pris au pige, enferms dans le cercle


infernal de la socit marchande, devant le butoir et la
fin d'une histoire pour laquelle nous n'apercevons plus
d'chappatoire, de dehors. La socit marchande tendue
une mondialisation intgrale ne nous offre plus d'issue.
N o u s n'avons plus de dehors, la fois gographiquement,
conomiquement, matriellement et spirituellement.
Mais c'est l le final, simplement, l'mergence.
Le mal vient de plus loin. D'o la ncessit d'en rechercher les sources, d'en tracer le diagramme, de chercher
les points de repre clturant le m o n d e - p o u r ne pas
dire l'enfer - dans les cercles duquel nous sommes pris.
L'enfer, ce serait D a n t e ; et Pasolini, de son ct, dans
Salo comme dans Ptrole, allgoriquement, n'a pas hsit
faire l'extrapolation, franchir le pas.
Mais i l tait pote, h o m m e de visions.
Se refusant tre visionnaire, philosophe, h o m m e
p o l i t i q u e , vou aussi une tche d'enseignement, ne
l'oublions pas, Daniel Bensad prfre la dnonciation
enrage (la rabbia pasolinienne) la voie d'une analyse
critique, fidle un marxisme q u ' i l n'a jamais cess de
prendre p o u r guide et de professer. Plus que jamais fidle,

10

Prsentation

face au d n i g r e m e n t actuel, m d i a t i q u e et universitaire


en grande partie, dans lequel cette p e n s e est t o m b e .
D e M a r x , Daniel ne se contente pas d'invoquer le spectre,
la m a n i r e de D e r r i d a , i l le ressuscite, i l l'accompagne.
Car, c'est bien M a r x , toujours, q u i d t i e n t la clef et la
tend. L a clef de cette n i g m e d'une alination q u i prend
la gorge et offusque le regard, c'est celle de l'inpuisable
conception de la valeur ftiche de la marchandise q u i
a dress entre l ' h o m m e et l u i - m m e , dans son activit
c o n o m i q u e et ses rapports sociaux, le m u r des choses.
Q u i l'a r d u i t finalement l'tat de spectateur passif,
et d u monde qui l'entoure et de l u i - m m e . L e rendant
aveugle sa servitude volontaire comme son alination
essentielle; confisquant j u s q u ' son imaginaire, j u s q u '
ses dsirs, tournant en rond, minuscule, l'chelle, justement, de l'talage drisoire des marchandises p r o p o s e s
sa jouissance.
Et cette d p r i m a n t e figure est bien devenue celle de
la conscience i m m d i a t e , de la s p o n t a n i t des masses,
tant clbre.
U n monde d u simulacre a r e p o u s s d f i n i t i v e m e n t
l'accs la vrit des rapports sociaux. Certains s'y rsignent ; ils ont a d o p t u n nihilisme de la renonciation q u i
peut correspondre, soit une rsignation devant l'ordre
actuel install, soit l'outrance d ' u n radicalisme insurrectionnel sans base relle et sans issue.
Je ne peux i c i que renvoyer le lecteur au dtail d'analyses claires et p d a g o g i q u e s q u i d r o u l e n t l'cheveau de
cet enfermement. Elles p o l m i q u e n t moins qu'elles ne
cherchent comprendre, et saisir le biais par lequel i l
sera possible d'viter ce nihilisme m e n a a n t .
U n t h m e majeur les p a r c o u r t : celui, je viens de
l'indiquer, d u ftichisme, tel que M a r x l'a dfini, cette

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

11

s p a r a t i o n p r e m i r e q u i fait que l'homme ne s'est objectiv qu'en s'alinant. Le monde se peuple ainsi de puissances autonomes, l'Argent, le March, l'Economie, l'Etat,
l'Histoire, la Science, l'Art, qui sont autant d'expressions de
l'activit humaine et des relations sociales, mais qui paraissent
dominer leur crateur de leur force terrifiante.
En u n autre langage, on les appellerait des transcendances q u i forment l'idologie des classes dominantes
devenue l'idologie dominante , l ' u n i d i m e n s i o n a l i t de
la p e n s e et, c o n s q u e m m e n t , celle de l'homme. Comment
en sortir, comme se r a p p r o p r i e r ce q u i est devenu puissance de d o m i n a t i o n apparemment inexpugnable?
Certains repres forment des points lumineux p a r m i
lesquels brillent p a r t i c u l i r e m e n t - m o n sens, selon
ma lecture - les analyses d'Isabelle Garo sur l'idologie,
celles, classiques mais rajeunies, de L u k c s , bien entendu,
q u i , dans une explication devenue trop m c a n i q u e , rinsre la conscience de classe, u n de ces possibles latraux
qui peuvent faire bifurquer vers la dcision et l'action la
conscience que son alination fausse et immobilise. Et
ce sont aussi, avec H e n r i Lefebvre, d'autres bifurcations
ouvertes sur les possibles utopiques, ces autres lieux que
laisse entrevoir la critique de la vie quotidienne.
I l s'agira, alors, de reprendre cela en main, de se laisser
guider selon cette m u l t i p l i c i t d'ouvertures. Car, crit
Daniel, ce dont i l s'agit n'est pas de confier la conscience
r e t r o u v e la direction, de nouveau transcendante, d ' u n
parti, mais de saisir l ' o p p o r t u n i t de formes mergentes,
d'acteurs et d'agencements, sans grand Sujet (c'est m o i
q u i le souligne).
Ce dont i l s'agit, pour briser le cercle vicieux (je rappelle
que c'est Charles Fourier q u i , le premier, a parl d u cercle
vicieux de l'industrie civilise ) est de retrouver la voie d u

Prsentation

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

dsir, celle des possibles. Seraient-ils impossibles, tels aux


que propose l'utopie.
Entre Jean Baudrillard et Henri Lefebvre, c'est incontestablement le second que Daniel Bensad choisinit :
celui qui indique la direction, tend l'argument qui saive.
Quant l'argument situationniste de la socit du
spectacle, si l'on ne peut mconnatre en lui une vabur
descriptive et une force convaincante qui fait image psur
la fausse conscience rifie et aline, Bensad ne peise
pas qu'il suffirait, pour changer le spectacle en v e n t ,
pour retrouver une authenticit des rapports humains de
passer de l'autre ct de la rampe, et, en quelque sorte,
de lever le voile. I l n'y a pas d'autre monde rel derrre
celui qui s'offre sur une scne. Pas de point de vue du
spectateur absolu pour la vrit. C'est l'intrieur ce ce
monde-ci qu'il faut uvrer. A partir de lui, ce qui signfie,
de son acceptation pleine et entire, en s'appuyant, p u r
le changer, sur ses promesses latentes.
Telle semble bien tre la doctrine et, si l'on peut cire,
la foi de Bensad. Daniel croit au monde et la possiblit
de le sauver.
L'attention avec laquelle il expose des thses qui, ans
tre les siennes, l'orientent, est aussi une critique tacite
de l'assurance ambitieuse, voire de la morgue de certiins.
Et i l ne craint pas, non plus, d'gratigner, au pasage,
certains de ses amis, accompagnateurs de lutte e de
pense. Mais d'une pointe lgre. Le ton qu'il adepte,
combatif, est toujours gnreux, parce qu'il est acompagn, justement, de cette indracinable foi.
Ailleurs, mais pas dans les textes runis ici, >ien
qu'elle y transparaisse, Daniel Bensad aura reli cette
foi la conception de l'histoire de Walter Benjaminet
son messianisme, cette promesse, cette part d'espance

(le principe esprance d'Ernst Bloch) qui la guide depuis


le dbut. On pourrait y ajouter, et l'ide d'une utopie
immanente la quotidiennet y invite, aux parcelles
de lumire dont parle Charles Fourier, qui percent, de
faon invincible, au sein mme de la Civilisation, dans ses
marges, ses passions secrtes et rprimes ou dformes.
Ces lumires, ces franges de lumire, au bord des tnbres, ce sont, parmi nous, tous ces actes de rsistance,
de dsobissance, de rvolte, surtout de la part de la
jeunesse, qui sont si fertiles en promesses de changement.
Comme, au tout premier chef, de reprise en compte d'une
ide rvolutionnaire que l'on a trop vite fait de jeter aux
poubelles de l'histoire, la dclarant morte ou prime.

12

13

Le message ici dlivr la laisse entrevoir en multiples


clats d'une lumire diffracte
4 dcembre 2010

Note sur la prsente dition

Le Spectacle, stade suprme du ftichisme de la marchandise est le titre du livre dont le projet semble remonter
2004, et auquel Daniel Bensad travaillait encore les mois
qui prcdrent sa mort, survenue le 12 janvier 2010.
Le livre est inachev et c'est en tant que tel que nous
le publions, c'est--dire sans chercher dissimuler les
traces de cet inachvement. I l comporte six chapitres,
autant qu'annoncs dans le plan que l'auteur en avait luimme tabli (et que nous donnons en annexe, assorti de
la bibliographie qui s'y ajoutait - pages 129). Il y a lieu de
noter cependant que les titres et contenus des six chapitres existants ne correspondent pas toujours exactement
ce plan - comme il est invitable. Des dveloppements
prvus ne figurent pas dans les chapitres rdigs, ou n'y
sont qu'esquisss ; il est loisible d'imaginer que d'autres
chapitres eussent pu s'y ajouter.
Nous faisons apparatre les didascalies du livre en
les composant dans un corps plus petit, en retrait et en
les plaant entre les signes > c Nous appelons ici didascalies les passages peu ou incompltement rdigs, au
moyen desquels Daniel Bensad traait des pistes, projetait des dveloppements ou des complments ultrieurs.
Nous les avons conserves parce qu'elles ne sont pas,
le plus souvent, moins intressantes que le texte rdig
lui-mme.

]6

Note sur la prsente dition

Les citations, nombreuses (Daniel Bensad, fidle


la manire de ses livres thoriques, se soumet un
patient et passionn exercice de lecture) ont t vrifies
par nos soins.
Par souci de simplification, nous avons unifi les notes,
sans distinguer entre celles que Daniel Bensad avait luimme donnes (souvent au moyen d'abrviations provisoires) et celles que nous avons cres, quand celles-ci
consistent seulement en indications bibliographiques.
Par contre, nous avons plac entre crochets les notes
cres par nous, quand celles-ci prtendent apporter des
prcisions ou des informations supplmentaires.
Sophie Bensad a pris une part dterminante la mise
au point de ce livre; nous l'en remercions vivement.

DE L A SERVITUDE I N V O L O N T A I R E

C'est le peuple qui s'asservit, qui se coupe la gorge, qui


ayant le choix d'tre serf ou d'tre libre, quitte la franchise et
prend le joug, qui consent son mal, ou plutt le pourchasse
[...]. Soyez rsolus de ne servir plus, et vous voil libres. Je ne
veux pas que vous le poussiez ou l'branliez, mais seulement
ne le soutenez plus, et vous le verrez, comme un grand colosse
qui on a drob sa base, de son poids mme fondre en bas et
se rompre.
Ces lignes fameuses d u Discours de L a Botie sont
devenues u n lieu c o m m u n des discours contemporains de
la rsistance philosophique. Puisque nous avons le choix,
il suffirait donc, pour se librer, de chasser le pouvoir (ou
le biopouvoir) de sa tte, de mme q u ' i l aurait suffi hier,
pour dissiper l'alination religieuse, de chasser dieu de sa
tte. Le rapprochement n'est pas fortuit. Ce que combat
en effet L a Botie, au n o n d'une ide politique de l'tat,
C'est une conception thologique d u pouvoir fonde sur
les liens d'allgeance et de dpendance personnels. Dans
l'iitat moderne, au contraire, la domination impersonnelle - et n o n plus la servitude - s'enracine dans l'objec11\ : i i ion de rapports sociaux chosifis.

20

Daniel

Bensad

Il n'est donc pas surprenant que le regain d'actualit


du Discours ait accompagn la monte en puissance de
la thmatique anti-totalitaire et l'effondrement brutal
des tyrannies bureaucratiques. Les rvolutions dites
de velours semblent en effet confirmer merveille l'vocation de ce colosse qui on a drob sa base - en lui
criant Nous sommes le peuple - et qui s'est croul sous
son propre poids. La description que fait La Botie du
systme de faveurs et de sous-faveurs , de grces et de
disgrces, de courtisans et de complices qui ne s'entraiment pas mais s'entrecraignent , voque d'ailleurs irrsistiblement les privilges et le clientlisme de la Nomenklatura
bureaucratique.
La transposition anachronique, sous couvert d'analogies trs approximatives, du Discours aux conditions
de l'tat moderne, est lourde de consquences. La plus
fcheuse, c'est qu'elle alimente un superbe mpris social
envers ce peuple de travailleurs, de consommateurs,
de spectateurs, de blooms qui, ayant le choix , se
complat dans la servitude, l'instar de ce gros populas
qui se contente de regarder ce qui est devant ses pieds et
pour qui la servitude est de got . Puisqu'il suffirait de
ne servir plus pour tre libre, la servitude est le rsultat ou
le chtiment d'une lchet collective de la populace.
Dans l'tat moderne, o la domination impersonnelle s'enracine dans l'exploitation faussement consentie
au nom d'un contrat de dupes, la rsistance passive
( i l suffit que vous ne le souteniez plus ) se traduit
non par la lutte pour pousser ou branler le
pouvoir, mais par l'exil, l'exode, l'vasion, vers les lignes
1

1. E . de L a Botie, Discours de la servitude volontaire, Paris, G F , 1983,


p. 151.

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

21

de fuite. Mais on ne s'vade jamais en masse du cercle


infernal de la reproduction capitaliste. I l ne suffirait plus
d'imaginer Sisyphe heureux. I l faudrait aussi imaginer
Bartleby libre.
Pour Gustav Landauer, l'essai de La Botie reprsente
l'esprit dont nous disons qu'il n'existe que dans la ngation,
mais qu'il est cependant, dans la ngation, esprit : pressentiment
et expression encore inexprimable du positif en train de natre. Il
annonce ce que diront plus tard, et en d'autres langues, Godwin
et Stirner, Proudhon, Bakounine et Tolsto [...]. Sans doute la
ngation de ces natures rvoltes est-elle pleine d'amour, qui
est nergie, mais seulement dans le sens qu'a magnifiquement
signifi Bakounine en disant "que le plaisir de la destruction est
un plaisir crateur" . Landauer souligne juste titre que
le Contr'un illustre l'mergence d'un peuple compos
d'individus et d'une souverainet individuelle contre
l'allgeance fodale qui les liait un seul . Mais, cette
premire grande dcouverte , il en ajoute une seconde,
qu'il appelle Contre-tat , qui n'est plus seulement
mancipation personnelle, mais contre-pouvoir social:
On avait commenc voir qu'il existe une communaut
ct de l'Etat - non pas une somme d'individus isols mais une
appartenance organique commune, qui issue de groupes multiples, tend s 'largirjusqu ' former une vote. On ne sait encore
rien, ou bien peu de chose, sur cette structure supra-individuelle
qui est grosse de l'esprit: un jour pourtant, on saura que le socialisme n'est pas l'invention de quelque chose de nouveau, mais la
dcouverte d'une ralit dj existante et dj dveloppe. Alors
une fois dcouvertes les pierres qu'il faut, les architectes aussi
1

1. G. Landauer, La Rvolution, Champ libre, 1974, p. 139 [p. 93-94,


de l'dition de La Rvolution traduite par M. Manale et L . Janover,
ditions Sulliver, 2006].

Daniel

22

Bensad

seront l . Autrement dit, si l'mancipation de chacun


est la condition de l'mancipation de tous, l'mancipation
n'est pas pour autant un plaisir solitaire. Et si l'on peut
chapper la servitude volontaire en chassant le tyran de
sa tte, on ne peut briser l'assujettissement involontaire au
despotisme du capital que par la lutte des classes.
Le radicalisme chic des rhtoriques de la rsistance
procde d'une tentative rcurrente, en des temps dfensifs, de purifier la contradiction et d'liminer toute
mdiation et reprsentation. Face un systme tout puissant, qui semble capable de digrer toute opposition et
d'intgrer toute contestation, il s'agit de faire comme si
l'on n'appartenait pas ce monde, comme si l'on pouvait
camper sur un ailleurs, dans une extriorit absolue au
cercle vicieux de la domination, quitte substituer aux
protagonistes rels de la lutte historique un thtre d'ombres o s'affrontent, non plus des classes ou des fractions
de classes, des partis, des mouvements sociaux, mais des
masses dissidentes informes (plbes, multitudes, hordes
hirsutes) et un tat totalitaire conu l'image d'un
Goulag gigantesque .
Cette transformation conceptuelle des classes en plbes
et des peuples en multitude commence ds 1974 avec La
Cuisinire et le mangeur d'hommes d'Andr Glucksmann,
livre dont Rancire crivait qu'il tait tout entier organis
autour de la purification de la contradiction , opposant
d'un ct le discours de matres et de l'autre la plbe, la
non-classe, dont le discours de pure gnrosit exprime
2

1. Ibid., p. 162 [p. 107 de la traduction des ditions Sulliver, op. cit. ] .
2. Simplification bien saisie par B. Bosteels dans son intervention
de Londres [B. Bosteels, L'hypothse gauchiste : le communisme
l'ge de la terreur , in A. Badiou & S. Zizek, L'Ide du communisme,
confrence de Londres, 2009, Paris, ditions Lignes, 2010].

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

23

seulement le dsir de n'tre pas opprim Disparaissant


entre la fiction policire d'un pouvoir proltarien totalitaire et le rve pastoral d'un non-pouvoir plbien, la
politique s'efface ainsi devant le prche moralisateur et
compassionnel dont se nourrira le pathos des droits de
l'homme.
Le dplacement de vocabulaire contribue liminer
la question des mdiations et de la reprsentation perue
comme le principal obstacle l'mancipation. La souffrance de la plbe est muette. Ce qui n'est pas sans
avantage pour l'intellectuel qui s'en prtend l'interprte.
Glucksmann avait crit dans les annes 1960 un bel
article dans Les temps modernes sur Le structuralisme
ventriloque . I l n'en tait que mieux prpar s'instituer
porte-parole du Goulag ventriloque. La figure de la plbe,
note finement Rancire, apparat comme ce que reprsente
l'intellectuel, tout comme il reprsentait hier le proltariat, mais
d'une manire qui dnie prcisment la reprsentation ; la plbe
signifie la fois toute la positivit de la souffrance et la part
de refus et de ngativit qui va de pair, ralisant ainsi l'unit
immdiate de l'intellectuel et du peuple .
D u comit invisible John Holloway en passant par
Miguel Benassayag, cette figure, o la substitution prend
le pas sur la reprsentation, ne nous est aujourd'hui que
trop familire.
2

1. D. et J. Rancire, L a bergre au Goulag [Rvoltes logiques, n 1,


hiver 1975, repris dans Les Scnes du peuple. Les Rvoltes logiques, 19751985, Lyon, Hors-lieu, 2003].
2. Les Scnes du peuple, [op.cit.,] p. 307-308.

II

MYTHES ET LGENDES
DE LA DOMINATION

En 1964, dans L'Homme unidimensionnel, H e r b e r t


Marcuse posait la question de savoir s'il tait encore
possible de briser le cercle vicieux de la domination .
C ' t a i t , en d'autres termes, se demander si la rvolution
tait encore possible dans les pays capitalistes dvelopps
o s'accomplit la forme pure de la domination . L a classe
o u v r i r e , lie d s o r m a i s au s y s t m e des besoins, mais
non sa ngation , semblait devoir perdre dans la socit
d'abondance toute sa c a p a c i t subversive. V i n g t - c i n q
ans plus tard, M i c h e l Foucault formulait l'interrogation
autrement : Mais est-elle donc si dsirable, cette rvolution ?
L a question de la possibilit historique s'effaait ainsi
devant celle de la subjectivit d s i r a n t e .
1

Deux p o q u e s , deux moments, deux approches.

1. D u spectacle au simulacre
Celle de Marcuse est reprsentative des doutes n s de
la p r i o d e de croissance d ' a p r s guerre, d u dynamisme
r e t r o u v d u capitalisme et de sa capacit i n t g r e r le
mouvement ouvrier aux p r o c d u r e s contractuelles de
l ' t a t providence. Elle s'inscrit dans une p r o d u c t i o n

1. M . Foucault, Inutile de se soulever , Le Monde, 11 mai 1979, repris


in Dits et crits, t. I I , Paris, Gallimard, coll. Quarto , 2001, p. 790.

Daniel

28

Bensaid

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

thorique confronte aux effets de cette prosprit relative,


de l'intervention d'un tat stratge, de l'alination dans
une socit de consommation promise l'abondance.
De la Critique de la vie quotidienne d'Henri Lefebvre
La Socit de consommation de Jean Baudrillard en passant
par Les Choses de Georges Prec , La Socit du spectacle
de Debord ou encor La Reproduction de Bourdieu et
Passeron , on retrouve alors, sous diverses formes, l'cho
des questions souleves par Marcuse. Face une socit
cise , intgrant toutes les dimensions de l'existence prive
ou publique , les possibles latraux semblent condamns:
Quand ce stade est atteint, crit Marcuse, la domination
[...] envahit toutes les sphres de l'existence prive et publique,
elle integre toute opposition relle, elle absorbe toutes les alternatives historiques . On trouve la l'arrire-plan du thme
de la rcupration qui hante les mouvements contestataires des annes 1960: comment ne pas tre rattrap et
absorbe par ce quoi l'on veut chapper?
Les personnages du romn de Prec, publi la mme
anne que L'Homme unidimensionnel, sont l'incarnation d'une nvrose consumriste. Le livre s'ouvre sur
la longue description d'un apparternent. Rappelant les
premieres pages du Capital, o Marx dfinit le capitalisme comme un enorme entassement de marchandises ,
1

1. [H. Lefebvre, Critique de la vie quotidienne II, Fondements d'une


sociologie de la quotidiennet, Paris, LArche, 1951.]
2. fj. Baudrillard, La Socit de consommation, Paris, Gallimard, 1970.]
3. [G. Perec, Les Choses, Paris, Julliard, coll. Les Lettres nouvelles ,
1965.]
4. [G. Debord, La Socit du spectacle, Paris, Buchet-Chastel, 1967.]
5. [P. Bourdieu & J.-C. Passeron, La Reproduction, Elments pour une
thorie du systeme d'enseignement, Paris, ditiors de Minuit, 1970.]
6. [H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel, trad. de Monique Wittig,
revue par l'auteur, Paris, ditions de Minuit, 1968, p. 42.]

29

l'inventaire dvoile un immense entassement d'objets. Au


fil des pages, en proie une frnsie d'avoir qui finit par
leur teir lieu d'existence , un jeune couple de sociologues
formes aux techniques nouvelles du marketing sombre
dans l'abondance , mais une abondance qui fait le vide:
lis voulaient la surabondance. L'ennemi tait invisible. Ou
plutt, il tait en eux, il les avait pourris, gangrens, ravags.
De petits tres dciles, les fidles reflets d'un monde qui les
narguait. Une socit endormie par les berceuses d'un
progrs illimit ne connait plus d'autre ennemi que celui
qui la ronge de l'intrieur, l'alination devant les fetiches
tyranniques du monde marchand. I I n'y a plus alors ni
popes ni tragdies rvolutionnaires, mais seulement,
dit schement Prec, une tragdie tranquille : Jrme
et Sylvie ne croyaient gure que l'on pt se battre pour des
divans Chesterfield, mais c'eut t pourtant le mot d'ordre qui
les aurait le plus facilement mobiliss.
Thorique ou romanesque, cette littrature des annes
1960 s'interroge sur ce que pourraient tre les nouveaux
foyers et les nouveaux acteurs de la subversin face la
rationalit instrumntale et la gestin bureaucratique.
L'art mme, qui futla ngation dtermine des valeurs dominantes , semble neutralis parlephnomne d'assimilation
culturelle liminant toute transgression. Pour Marcuse,
les classes populaires sont devenues conservatrices.
II faut done chercher un nouveau sujet du ct des parias
et des outsiders , des autres races , des autres couleurs ,
des chmeurs et de ceux qu'on ne peut pas exploiter,
et dont la vie exprime le besoin le plus immdiat et le plus
rel de mettre fin aux conditions et aux institutions intolerables . Car c'est de ceux qui sont sans espoir que l'espoir
1

1. Ibid., p. 280.

Daniel Bensad

30

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

nous est donn. Cet espoir dsespr allait trouver, dans


l'irruption vnementielle de 68 et ses prolongements,
confirmation et rconfort.
Pour Marcuse, l'alternative parat encore entrouverte :
Ou bien la socit industrielle avance est capable d'empcher
une transformation qualitative de la socit [...] ; ou bien il
existe des forces et des tendances capables de passer outre et de
faire clater la socit . Au fur et mesure du reflux des
annes 1970, la clture des horizons d'attente finit par
l'emporter: Par le truchement de la technologie, la culture,
la politique, l'conomie s'amalgament dans un systme omniprsent qui dvore ou qui repousse toutes les alternatives .
Pour leur part, les crits de Debord prennent alors au fil
du temps un ton de plus en plus crpusculaire, mesure
que ralit et fiction se confondent dans le spectaculaire
intgr . Et, ds 1970, Baudrillard annonce la thmatique
post-moderne de l'histoire en miettes et de la perte du
sens du futur, en introduisant dans La Socit de consommation, la notion de simulation. De mme que la pense
mythique tente de conjurer le changement historique,
la consommation gnralise d'images vise conjurer
l'histoire dans les signes du changement . Cette socit qui
consomme sur place un ternel prsent devient propice
une violence qui n'est plus proprement historique, sacre,
rituelle, idologique, mais qui explose de manire sporadique au sein de notre univers de quitude consomme et
vient rassumer aux yeux de tous une partie de la fonction
symbolique perdue, trs brivement, avant de se rsorber ellemme en objet de consommation . Dpourvue de toute vise
stratgique, cette violence urbaine (annonce par les
1

1. Ibid., p. 21.
2. Ibid., p. 22.

3i

meutes juvniles d'Amsterdam en 1966 ou de Montral


en 1969), mise en images tlvisuelles, se donne ellemme en spectacle. Aprs le spectacle, stade suprme du
ftichisme marchand, sonne l'heure du simulacre comme
stade suprme du spectacle.
Avec la forclusion spectaculaire de l'historicit, c'est
la possibilit mme de la politique comme pense stratgique qui se trouve anantie. Comme l'a fort bien compris
Debord, un mouvement souffrant d'un grave dficit de
connaissances et de perspectives historiques ne peut plus
tre conduit stratgiquement . Ne reste alors que la gestion
d'un prsent sans lendemain et les menus plaisirs du
divertissement. En 1970, Baudrillard pressentait cette
clipse de la raison stratgique. Dix ans plus tard, dans
Simulacre et simulation, anticipant de beaucoup l'annonce
de Fukuyama, il en vient dcrter la perte pure et simple
de tout sens historique: L'histoire s'est retire , car son
enjeu est chass de notre vie par cette sorte de neutralisation
gigantesque qui a nom coexistence pacifique l'chelle mondiale
et monotonie pacifie l'chelle quotidienne . La matrise
maximale de probabilit par simulation, le verrouillage et
le contrle grandissants font qu'on ne voit plus du tout
quel projet, quel pouvoir, quelle stratgie, quel sujet il pourrait
y avoir derrire cette clture, cette saturation gigantesque d'un
systme par ses propres forces neutralises .
Terminus de l'histoire? Politique, degr zro?

2. Une rvolution nomme dsir


Avec la crise de 1973-1974, le coup d'arrt de
novembre 1975 la rvolution portugaise, le pacte de la
Moncloa en Espagne, le compromis historique de 1976
en Italie, la porte troite de l'esprance entrouverte en
1968 semble se refermer. La contre-offensive librale des

Daniel

32

Le Spectacle, stade ultime du

Bensad

a n n e s Thatcher-Reagan est alors a n n o n c e . Le rapport


entre le changement de contexte politique et l'volution
des n o n c s t h o r i q u e s p a r a t clair. I l suffit pour s'en
convaincre de rappeler les dates ditoriales qui ont m a r q u
cette s q u e n c e : Rhizome et Mille Plateaux, de Deleuze et
Guattari en 1976 et 1980 ; le cours de Foucault au Collge
de France sur la Naissance de la biopolitique en 1977-1978 ;
La Condition postmoderne, de Lyotard en 1 9 7 9 ; les Adieux
au proltariat de Gorz en 1 9 8 0 ; Simulacres et simulations,
de Baudrillard en 1 9 8 1 ; Memories ofClass, de Zygmunt
Bauman en 1982 ; AU That is Solid Melts intoAir. Exprience
of Modernity, de Marshall Berman en 1982 ; Il pensiero
debole, de G i a n n i V a t t i m o en 1983 .
1

suivre la priodisation de Boltanski et Chiapello dans


Le Nouvel esprit du capitalisme , la question marcusienne
serait lie au deuxime esprit , celui d u capitalisme organis d ' a p r s - g u e r r e ; et la question foucaldienne, au nouvel
esprit de la c o n t r e - r f o r m e librale. Par une ruse de la
raison dont l'histoire a le secret, l'invention conceptuelle de
9

1. [ G . Deleuze & F. G u a t t a r i , Rhizome, Paris, d i t i o n s de M i n u i t ,


1976 : M i l l e plateaux, Capitalisme et s c h i z o p h r n i e 2, Paris, E d i t i o n s
de M i n u i t , 1980.]
2. [ M . Foucault, Naissance de la biopolitique, C o u r s au c o l l g e de France
1978-1979, Hautes t u d e s , G a l l i m a r d - S e u i l , 2004.]
3. (J.-F. L y o t a r d , La Condition postmoderne, Paris, E d i t i o n s de M i n u i t ,
1979.]
4. [ A . G o r z , Adieux au proltariat, Paris, G a l i l e , 1980.]
5. [T. B a u d r i l l a r d , Simulacres et simulations, Paris, G a l i l e , 1981.]
6. [ Z . B a u m a n , Memories of Class, L o n d r e s / B o s t o n : Routledge et
K e g a n Paul, 1982.]
7. [ M . B e r m a n , Ail That Is Solid Melts into Air: The Exprience of
Modernity, Penguin B o o k , 1982.]
8. [ G . V a t t i m o , Il pensiero debole, T u r i n , F e l t r i n e l l i , 1983.]
9. L . Boltanski & E . Chiapello, Le Nouvel esprit du capitalisme, Paris,
Gallimard, 2000.

ftichisme.

33

Deleuze et Foucault, radicalement subversive par rapport


au capitalisme t a t i q u e (ou molaire , selon la terminologie deleuzienne) des trente glorieuses , viendrait ainsi
contretemps. Elle entrerait malgr elle en r s o n a n c e avec le
discours de la drgulation librale, de la socit liquide ,
de l'histoire en miettes. A l'isomorphisme entre u n capitalisme national, centralis et organis, et u n mouvement
ouvrier l u i - m m e national, centralis et organis, s u c c d e rait u n nouvel isomorphisme entre u n capitalisme mondialis et dterritorialis, et u n mouvement social rticulaire
ou rhizomatique. U n e fois encore, le systme d m o n t r e sa
capacit se n o u r r i r de sa critique et la digrer.
Q u a n d la question de la dsirabilit de la rvolution
chasse celle de sa ncessit (au sens d ' u n besoin i r r p r e s sible n des contradictions s y s t m i q u e s ) , la t h o r i e marginaliste walrasienne de la valeur-dsir prend sa revanche
sur celle de la valeur-travail de M a r x . C'est en ralit tout
u n paradigme politique q u i se trouve ainsi mis en question. Celui dans lequel s'articulaient une conception de
l'tat, une r e p r s e n t a t i o n des classes et de leurs luttes, et
une p e n s e stratgique de la rvolution. Chez Foucault, le
pouvoir d ' t a t devient tendanciellement soluble dans les
rapports de pouvoir, les classes dans la plbe hirsute, et la
rvolution dans les caprices d'une subjectivit d s i r a n t e .
I l en tire l u i - m m e la conclusion : Ma morale thorique
est anti-stratgique : tre respectueux quand une singularit se
soulve, intransigeant ds que le pouvoir enfreint l'universel.
Choix simple, ouvrage malais : car il faut tout la fois guetter,
un peu au-dessous de l'histoire, ce qui la rompt et l'agite, et
veiller, un peu en arrire de la politique, sur ce qui doit inconditionnellement la limiter .
1

1. M . Foucault, I n u t i l e de se soulever , art. cit., op. cit., p. 7 9 4 .

34

Daniel

Bensad

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

peu prs au mme moment, Claude Lefort congdie,


lui aussi, l'ide de rvolution comme vnement absolu ,
dont les acteurs seraient en quelque sorte les chargs
de mission de l'Histoire universelle . S'opposant Furet,
il se refuse cependant enterrer le fait avec l'ide. Si la
Rvolution majuscule se disperse sur mille thtres rvolutionnaires , le fait rvolutionnaire est ttu. Sans lui, l'ide
rvolutionnaire ne se formerait pas , qu'il faut continuer
tudier. Et l'affirmation vulgaire, extrapole de Foucault,
selon laquelle le pouvoir est partout est mystifiante.
Elle confond, sous un mme gros concept, toute position de domination ou d'influence. Tel qu'on l'utilise ,
ce concept de pouvoir omniprsent devient mme un
concept cran qui dispense de penser la politique .
La formule selon laquelle c'est la dsirabilit de la
rvolution qui ferait aujourd'hui problme apparat
en effet comme un renoncement saisir les nigmes du
sicle dans leur paisseur sociale et historique. Elle traduit
le profond dsarroi politique que Foucault exprime alors
de faon explicite: Depuis 120 ans, c'est la premire fois
qu'il n'y a plus sur terre un seul point d'o pourrait jaillir la
lumire d'une esprance. Il n'existe plus d'orientation.
Esprance? Degr zro! Orientation? Points cardinaux brouills !
Ce dsenchantement est la consquence logique d'un
investissement illusoire de l'esprance rvolutionnaire
dans ses avatars tatiques. Aprs la contre-rvolution
bureaucratique en Russie, ni la Chine post-maoste, ni
l'Indochine dchire ne peuvent plus incarner une
politique d'mancipation. I l n'est plus un seul pays,
1

1. C . Lefort, L a question de la rvolution (1976), in Le Temps prsent,


Paris, Belin, 2007.

35

constate alors amrement Foucault, dont nous puissions


nous rclamer pour dire: c'est comme cela qu'il faut faire .
Nostalgie des patries perdues du socialisme rellement
inexistant? C'est pourtant de ce dniaisement et de cette
dsillusion ncessaires que dpend toute relance future
des ds.
Au lieu de chercher surmonter la crise par l'extension, dans le temps et l'espace, de la rvolution en permanence, Foucault se console des illusions perdues en la
pensant non pas simplement comme un projet politique,
mais comme un style, comme un mode d'existence, avec son
esthtique, son asctisme, des formes particulires de rapport
soi et aux autres . Soit une rvolution rduite un style
et une esthtique sans ambition politique. La voie est
alors ouverte aux rvoltes miniatures et aux menus plaisirs
post-modernes.
Ce dfi lanc au ftiche de la Rvolution majuscule vise
se dfaire de la forme vide d'une rvolution universelle
pour envisager la pluralit des rvolutions profanes. Car
les contenus imaginaires de la rvolte ne se sont pas dissips
au grand jour de la rvolution . Retour, donc, aux grandes
dissidences plbiennes et thologiques, aux hrsies
souterraines, aux rsistances ttues, l'authenticit des
moujiks clbre par Soljnitsyne. Dans ce contexte, la
rvolution iranienne va devenir pour Foucault le rvlateur d'une nouvelle smantique des temps historiques.
Le 11 fvrier 1979, la rvolution a eu lieu en Iran ,
crit-il. I l reconnat cependant que, cette longue suite de
ftes et de deuils, il nous tait difficile de l'appeler rvolution . la charnire des annes 1970 et 1980, les mots
1

1. M . Foucault, Une poudrire appele Islam , in Dits et crits, t. II,


op. cit., p. 759.

Daniel

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Bensad

en effet ne sont plus srs. La rvolution iranienne lui


parat annoncer l'avnement de rvolutions d'un genre
nouveau. Alors qu'un certain marxisme, prisonnier de
ses propres clichs, ne veut y voir que la rptition d'une
vieille histoire, selon laquelle la religion joue le lever de
rideau avant que ne commence l'acte principal de
la lutte des classes, Foucault fait preuve d'une incontestable lucidit. U n imaginaire sclros s'obstine penser
le nouveau dans les dfroques de l'ancien, avec l'imam
Khomeyni dans le rle du pope Gapone, et la rvolution
mystique en prlude de la rvolution sociale... Est-ce si
sr? , se demande alors Foucault. Se gardant d'une interprtation normative des rvolutions modernes, il rappelle
que l'Islam - qui n'est pas simplement une religion, mais un
mode de vie, une appartenance une histoire et une civilisation - risque de constituer une immense poudrire .
Cet intrt pour la rvolution iranienne n'a rien d'une
parenthse dans la pense de Foucault. I l se rend en Iran
dix jours aprs le massacre du 8 septembre 1978 perptr
par le rgime du shah. Le 5 novembre, il publie dans
le Corriere de la sera l'article intitul Une rvolution
main nue . I l analyse ensuite le retour de Khomeyni et
l'installation du pouvoir des mollahs dans une srie d'articles ; notamment, Une poudrire appele Islam , en
fvrier, et Inutile de se soulever ? . L u i qui avait entrepris de pluraliser l'ide de rvolution voit paradoxalement
dans la rvolution iranienne l'expression d'une volont
collective parfaitement unifie . Fascin par les noces entre
1

. Ibid., p. 761.
2. LeMonde, 11-12 mai 1979. Pour un examen des articles de Foucault
sur la rvolution iranienne et le dossier de sa controverse avec Maxime
Rodinson, voir Foucault and the Iranien Rvolution, Janet Afery et Kevin
Anderson, Presses universitaires de Chicago, 2005.

37

la technique dernier cri et des formes de vie inchanges


depuis mille ans , il affirme qu'il n'y a pas lieu de s'en
inquiter, car il n'y aura pas de Parti de Khomeyni , et
il n'y aura pas de gouvernement khomeyniste . I l s'agirait
en somme d'une exprience pionnire de ce que d'aucuns
appellent aujourd'hui un anti-pouvoir. Cet immense
mouvement d'en-bas est en effet cens rompre avec les
logiques binaires de la modernit et transgresser les frontires de la rationalit occidentale. Aux confins entre le
ciel et la terre , il reprsente un tournant par rapport aux
paradigmes rvolutionnaires dominants depuis 1789.
C'est pour cela, et non pour des raisons sociales, conomiques, ou gostratgiques, que l'Islam pourrait devenir
une formidable poudrire . Ce n'est plus l'opium du
peuple , mais la rencontre entre un dsir de changement
radical et une volont collective.
Cette mergence d'une nouvelle forme de spiritualit
dans un monde de plus en plus prosaque attire Foucault
dans la mesure o elle parat susceptible de rpondre aux
avatars de la raison dialectique et au desschement des
Lumires. L'ide mme de modernisation (et non les
seules illusions du progrs) devient en effet archaque
ses yeux. Son intrt pour la spiritualit chiite et la mythologie du martyr l'uvre dans la rvolution iranienne
semblent faire cho ses propres recherches sur le souci
et les techniques du soi. I l craint que les historiens venir
ne la rduisent un banal mouvement social, alors que
la voix des mollahs tonne ses oreilles avec les accents
terribles qu'eurent nagure celles de Savonarole ou des
anabaptistes de Munster. I l peroit le chiisme comme
le langage de la rbellion populaire qui transforme des
milliers de mcontentements, de haines, de misre et de dsespoir
en une force .

Daniel

Bensad

Claude Mauriac qui l'interpelle sur les dgts que


pourrait provoquer cette alliance fusionnelle entre spiritualit (religieuse) et politique, i l r p o n d : Et la politique sans
spiritualit, mon cher Claude ? L a question est lgitime ; la
r p o n s e implicite, i n q u i t a n t e . L a politisation conjointe
des structures sociales et religieuses sous h g m o n i e de
la loi religieuse signifie en effet une fusion du politique et
du social, du public et du priv, non par le d p r i s s e m e n t
des classes et de l'tat, mais par l'absorption du social et
du politique dans l'tat t h o c r a t i q u e , autrement dit par
une nouvelle forme totalitaire. F a s c i n par une rvolution
sans parti, Foucault ne veut donc voir dans le clerg chiite
que l'incarnation sans m d i a t i o n d'une p l b e ou d'une
m u l t i t u d e en fusion. Cet engouement repose sur l'ide
d'une diffrence irrductible entre deux discours et deux
types de socit, Orient et Occident. L'anti-universalisme
de Foucault trouve l son p r e u v e pratique. L a rvolution iranienne comme forme (spirituelle) enfin t r o u v e de
l ' m a n c i p a t i o n ? I l y a quelque chose de d s e s p r dans
cette r p o n s e . Elle est pourtant c o h r e n t e avec l'ide
p a t h t i q u e selon laquelle l ' h u m a n i t serait, en 1978,
revenue son point zro . Par une sorte d'orientalisme
r e t o u r n , le salut rsiderait alors dans une i r r d u c t i b l e
altrit iranienne : les Iraniens n 'ont pas le mme rgime
de vrit que nous . P e u t - t r e . Mais le relativisme culturel
n'autorise pas le relativisme axiologique.
Foucault a vivement critiqu la p r t e n t i o n de l'intellectuel s'riger en porte-parole de l'universel. Se faire le
porte-parole des singularits sans horizon d'universalit
n'est pas moins prilleux. Le refus de l'esclavage ou de
l'oppression des femmes n'est pas affaire de climats, de
g o t s , d'us et coutumes. Les liberts civiques, religieuses,
et individuelles, ne sont pas moins importantes T h r a n

Le Spectacle, stade ultime du

ftichisme.

39

q u ' Londres ou Paris. Les msaventures t h o r i q u e s de


Foucault l'preuve de la rvolution iranienne ne d i m i nuent en rien son m r i t e d'avoir politis nombre de questions (la folie, l ' h o m o s e x u a l i t , les prisons) aujourd'hui
qualifies de socitales , et d'avoir largi ainsi le domaine
de la lutte politique. Si conjoncturels aient-ils t, ses articles sur l'Iran n'en constituent pas moins, non un d r a page, mais bien le test pratique d'une impasse t h o r i q u e .

3. L a politique comme art du retournement


Faisant d'impuissance politique vertu, les mouvements
sociaux renaissants de la fin des a n n e s 1990 se sont
largement nourris d'un deleuzisme et d'un foucaldisme
vulgaires pour tracer leurs lignes de fuite et bercer leurs
rves d'exode hors d'un systme sans issues apparentes.
Parcourant un chemin inverse, Pierre Bourdieu s ' t o n n a i t
en 1998 qu'il n'y ait pas davantage de transgressions ou de
subversion, de dlits ou de folies , tant l'air du temps tait
devenu irrespirable.
Ces transgressions et ces subversions existent pourtant bel et bien dans les pratiques quotidiennes, pour
peu q u ' o n ne reste pas s u b j u g u par le concept massif
de domination tel q u ' i l fut m a n i par Marcuse, voire par
Bourdieu l u i - m m e I l recouvre en effet toute une palette
de rapports, d ' h g m o n i e , d'exploitation, d'oppression,
de discrimination, de disqualification, d'humiliation, qui
font l'objet d'autant de rsistances, certes subalternes
ce quoi elles rsistent, mais c'est l le sort de toute lutte
que d'tre a s y m t r i q u e , et le dfi de toute m a n c i p a t i o n
que de retourner une faiblesse en force.

1. Voir C . Nordmann, BourdieulRancire,


sociologie, Paris, Asmterdam, 2006.

la politique entre philosophie et

40

Daniel Bensad

Le problme de la polidque, conue stratgiquement


et non de manire gestionnaire, consiste prcisment
saisir les moments de crise et les conjonctures propices
au retournement de cette asymtrie. I l faut accepter pour
cela de travailler dans les contradictions et les rapports de
forces rels, plutt que de croire, illusoirement, pouvoir
les nier ou s'y soustraire. Car les subalternes (ou les
domins) ne sont pas extrieurs au domaine politique de
la lutte, et la domination n'est jamais entire et absolue.
Le dehors est toujours dedans. La libert perce au sein
mme des dispositifs de pouvoir. La pratique est porteuse
d'expriences et de connaissances propres, susceptibles
de fournir les armes d'une hgmonie alternative. Et les
normes de la domination peuvent tre brises par un
vnement qui ne rsulte ni d'une ncessit de l'ordre
social, ni de l'action d'un sujet historiquement prdestin,
ni d'un miracle thologique, mais de la mise en ordre de
bataille de pratiques politiques embrayant sur le mouvement qui tend abolir l'ordre tabli.
Est-il - encore - possible de briser le cercle vicieux de
la domination ? A lire certains auteurs, la rponse semble
aujourd'hui dfinitivement non. Le cercle vicieux serait
boucl et bien boucl, qu'il s'agisse de Pabsolutisation du
biopouvoir foucaldien radicalis par Agamben, de celle
du ftichisme selon Holloway, ou de la bloomification
gnralise selon le Comit invisible. I l n'y aurait donc
plus l'alternative, et Mme Thatcher aurait donc eu raison
juste un peu trop tt.
Le dveloppement des luttes sociales depuis 1994 et
leur cristallisation dans le mouvement altermondialiste
rassemble pourtant divers refus dans une sorte de moment
utopique, comme il en existe dans les priodes de raction
et de restauration, au lendemain des grandes dfaites des

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

41

politiques d'mancipation. U n moment utopique, au sens


o Henri Lefebvre dfinissait l'utopie comme un sens
non pratique du possible ; o Debord en parlait comme
d'une exprimentation de solutions aux problmes actuels,
sans se proccuper de savoir si les conditions de leur ralisation
sont immdiatement donnes . La rhtorique en vogue de
l'altrit abstraite ( un autre monde..., une autre
Europe..., l'autre campagne ...,1a politique autrement... )
exprime assez bien ce moment d'indtermination du
possible, lorsqu'on pressent que quelque chose cherche
natre, dont on peroit peine les contours et dont on
ignore surtout les moyens de l'atteindre.
Penser politiquement, c'est penser historiquement (et
rciproquement), et non, comme le recommande John
Holloway, cracher sur l'histoire . C'est concevoir le temps
politique, comme un temps bris, discontinu, rythm de
crises. C'est penser la singularit des conjonctures et des
situations. C'est penser l'vnement non comme miracle
surgi de rien mais comme historiquement conditionn,
comme articulation du ncessaire et du contingent,
comme singularit politique.
Dans un texte sur les Msaventures de la pense
critique , Rancire montre comment ces procdures
de pense qui prtendaient hier susciter une prise de
conscience sont aujourd'hui soit dconnectes de tout
horizon d'mancipation, soit carrment tournes contre
son rve. Le dniaisement, le dsabusement, la dsillusion
peuvent avoir un rle salutaire. Mais la mlancolie de
gauche , force de nous pousser avouer que nos besoins
de subversion sont eux-mmes soumis aux lois du march,
1

1. fj. Rancire, Les msaventures de la pense critique , in Le


Spectateur mancip, Paris, La Fabrique, 2008.]

42

Daniel Bensad

finit par se n o u r r i r de sa propre impuissance. Rancire


recommande en consquence de sortir du cercle (!), de
partir d'autres prsupposs draisonnables, en commenant par affirmer que les incapables sont capables, que les
ignorants savent, q u ' i l n ' y a pas de mcanisme fatal et que
toute situation est susceptible d'tre fendue en son intrieur .
M a i s la confiance dans cette capacit d'invention, dans
ces exprimentations sans projet, peut aussi dconnecter
leur capacit critique de tout horizon d'mancipation.
L a question pose est alors de savoir si nous serons capables de rassembler le rvolutionnaire et l'anticapitaliste,
le militant et l'activiste, celui q u i se pose la question d u
pouvoir et celui q u i rsiste inconditionnellement, l'claireur et le jeteur de sondes, p o u r tisser entre eux une
culture rvolutionnaire commune.

4. Travailler la contradiction
a) L e stade suprme (mais pas forcment ultime) de
la sparation c'est la schizophrnie sociale gnralise, la
division de l ' i n d i v i d u contre lui-mme que constate u n
ancien directeur d u Crdit Lyonnais (J. Peyrelevade dans
Le Capital total) : le dialogue entre deux tres abstraits ,
l'actionnaire et le consommateur dsincarns, ou encore
entre l ' h o m m e priv et l ' h o m m e p u b l i c , le grviste et
l'usager (Barthes), le salari actionnaire q u i se licencie
lui-mme pour faire grimper les actions de son entreprise !
Le citoyen et l'actionnaire sont deux tres diffrents vivant
dans des galaxies distinctes. C'est d u Peyrelevade, et c'est
beau comme d u D e b o r d .
b ) I l y a une autre approche critique possible de la
privatisation et de la marchandisation gnrale d u monde.
U n monde sans dehors, sans l'extriorit que recherchait
Marcuse. L a destruction de ce monde est en son sein,

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

43

immanente. I l faut s'installer dans la contradiction, la


travailler de l'intrieur. N i exil, n i exode de nouveaux
nomades. Q u a n d B o u r d i e u tait tent d'absolutiser la
logique de la reproduction et de l'habitus (la d o m i n a t i o n masculine), Passeron (ou les fministes) l u i opposaient les pratiques sociales q u i font vivre la contradiction
dans la reproduction. Dmarche diffrente entre Brosst
et Jameson. Pour le premier, le nihilisme allg de la
dmocratie culturelle l ' e m p o r t e : l'expansion de la sphre
culturelle et consensuelle est inversement proportionnelle
au rtrcissement d u conflit politique. A ce constat de
la domination triomphante, i l rpond par une rhabilitat i o n hroque ou dsespre de l'art (contre la culture) et
de la philosophie comme dernier refuge de la p o l i t i q u e .
Jameson au contraire travaille l'intrieur de la contradict i o n en essayant d'articuler le tournant culturel aux mtamorphoses d u capital et de son mode d'accumulation la
lumire de M a n d e l ou d ' A r r i g h i .
1

c) Ces approches diffrentes ne sont pas sans consquences sur la faon de concevoir les forces de rsistance
et de transformation. A la veille de la plus grande lutte
ouvrire de l'histoire de France, Marcuse dsesprait de
la lutte des classes et cherchait l'espoir dans les marges et
les priphries. U n e vision dpolitise de 68, rduite une
modernisation structurelle, pourrait sembler l u i donner
raison. Pour D e b o r d , la gnralisation de l'alination se
traduisait au contraire par une extension d u proltariat,
mais au prix d'une dissociation de la conscience et de la
condition, de la critique artiste et de la critique sociale
(selon Boltanski) aggrave depuis en dissociation d u social
et d u socital. Pour l u i , l'immense majorit des travailleurs
1. [A. Brosst, Le Grand Dgot culturel, Paris, ditions du Seuil, 2008.]

Daniel Bensad

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

qui ont perdu tout pouvoir sur l'emploi de leur vie, ds qu'ils
le savent, se redfinissent comme proltariat . L a classe se
dfinit alors unilatralement par sa conscience et n o n plus
par sa condition. Les clipses de la conscience deviennent alors des clipses de la lutte elle-mme. L'alination
devient ainsi, contrairement la rsistance l'exploitat i o n , le vrai critre d'opposition : L o tait le a conomique doit venir le je. C o m m e chez M a r x , dans la critique
de la philosophie d u droit, i l s'agit d'une rponse philosophique spculative une nigme stratgique. D e b o r d
postule u n sujet par nature hors du spectacle , oubliant ce
q u ' i l tablit lui-mme quant au fonctionnement inconscient de l'conomie marchande gnralise q u i pousse
combattre l'alination sous des formes alines , sinon, on
comprend mal comment le proltariat peut se faire berner
si longtemps. Brosst renonce aux concepts de classe,
p o u r emprunter Foucault et G l u c k s m a n n le concept
de la plbe comme nouveau sujet hirsute, en extriorit
irrductible au systme. L a plbe d u nouvel empire, c'est
pourtant aussi le pain (le revenu m i n i m u m ) et les jeux
d u cirque (tlviss) de l'empire. Jameson au contraire
cherche dchiffrer les mtamorphoses de la lutte des
classes isomorphes celles de l'accumulation d u capital
et de son mode de d o m i n a t i o n .

esthtique ou politique, appartient au paradigme en crise


de la modernit politique. L I S se proclamait avantgarde de la vrit . Le terme impliquait l'affirmation d'une
nouveaut comme la frontire entre le moment d u p u r
pronostic arbitraire sur l'avenir et le moment de la reconnaissance de cette nouveaut. L'avant-garde tait, p o u r
D e b o r d , le dbut de la ralisation d'une nouveaut, mais elle
n'en est que le dbut . Elle tait donc appele/condamne
disparatre avec la pleine manifestation de la nouveaut
et presque aussitt son vieillissement, dans la mesure o
elle dcrit et commence un prsent possible . L a premire
ralisation d'une avant-garde, c'est donc l'avant-garde
elle-mme , de mme que le rsultat le plus i m p o r t a n t de
la C o m m u n e , c'est sa propre existence. A u sens t r a d i tionnel, celle q u i est cense marcher en tte de la troupe ;
au contraire, l'avant-garde est entre dans une crise finale
et va vers sa disparition en raison de l'inflation organise
de fausses nouveauts dans des avant-gardes passes htivement et partout salues comme l'originalit de notre
temps. Mais la politique est l'art des mdiations et de la
totalit mdie, les partis font partie de ces mdiations
ncessaires.

44

d) Les partis ont mauvaise presse. Pour de bonnes


et de mauvaises raisons. M a i s ils sont p o u r t a n t u n
lment ncessaire de la rponse, dans la mesure o ils
sont porteurs d'une mmoire collective et d'une exprience de la dure contre le temps pulvris en prsents
phmres; dans la mesure aussi o ils tendent une
nouvelle cohrence ( D e b o r d ) , ou totalisation dialectique,
contre la sparation et la fragmentation gnralises.
N u l besoin p o u r cela de la n o t i o n d'avant-garde q u i ,

45

e) Penser stratgiquement c'est penser historiquement,


et n o n pas cracher sur l'histoire. Penser stratgiquement,
et n o n sociologiser l'vnement, ou le penser culturellement. L e culturellement, nous avons gagn de C o h n B e n d i t . Pvhtorique de parvenu. Penser l'vnement
n o n comme miracle surgi de rien mais comme historiquement conditionn, comme articulation d u ncessaire
et d u contingent, comme singularit politique.

1. [ L ' I n t e r n a t i o n a l e situationniste.]

III

DE L'ALINATION L A CHOSIFICATION

> A c t u a l i t du p r o b l m e , cf. Mgr de Canterbury ou encore


Sarkozy Toulon.
Mais comment se fait-il que les classes ne font pas ce
qu'elles seraient c e n s e s faire c o n f o r m m e n t leurs intrts
supposs?
C h e z Marx, trois concepts qui s ' e m b o t e n t et s'articulent:
alination, ftichisme, rification. <

A u commencement, taient la sparation - s p a r a t i o n


de l'homme et de la nature, du travailleur et de son o u t i l ,
du producteur et du consommateur, de l'homme et d u
citoyen, du social et du politique, de l ' c o n o m i e et de la
morale - et l ' m i e t t e m e n t de l'tre: Chaque sphre m'applique une norme diffrente et contraire, la morale m'en applique
une et l'conomie une autre [...]. Ce divorce se reflte dans
la discorde entre les c o n o m i s t e s qui recommandent le luxe
et maudissent l'pargne , et ceux qui recommandent l'pargne
et maudissent le luxe . Le principe de ce dchirement est le
principe m m e des contradictions l'uvre dans la socit
capitaliste et du cynisme de l'conomie politique qui en est
la p r s e n t a t i o n apologtique. Car l'conomie politique ne
1

1. K . Marx, Manuscrits de 1844, conomie politique & philosophie.


Prsentation, traduction et notes d'Emile Bottigelli, d i t i o n s sociales,
1972, p. 104.

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Daniel Bensad

50

nous fournit aucune explication sur la raison de la sparation


du travail et du capital, du capital et de la terre .
I l en rsulte une dprciation des hommes, une dpossession (Entasserung) et une dsappartenance ou alinat i o n (Entfremdung), que Jean Hyppolite traduit aussi par
extranit , pour laquelle l'anglais utilise parfois le m o t
issu d u vieux franais estrangement .
D e quoi s'agit-il, d u moins dans les Manuscrits de
1844} Selon le langage et les lois de l'conomie politique ,
l'ouvrier est raval au rang de marchandise . I l devient
lui-mme une marchandise d'autant plus vile q u ' i l cre
plus de marchandises. L a dprciation d u monde des
hommes augmente en raison directe de la mise en valeur
d u monde des choses. C'est trs exactement cette inversion qu'exprime avec talent le roman de Georges P r e c .
Plus l'ouvrier produit d'objets [...] et plus il tombe sous
la domination de son produit, le Capital. [...] l'ouvrier est
l'gard du produit de son travail dans le mme rapport qu'
l'gard d'un objet tranger . Son alination signifie que
son travail existe en dehors de lui, indpendamment de lui,
tranger lui, et devient une puissance autonome vis--vis de
lui, que la vie qu'il a prte l'objet s'oppose lui, hostile et
trangre .
L e monde se peuple ainsi de puissances autonomes,
l ' A r g e n t , le M a r c h , l ' c o n o m i e , l'tat, l ' H i s t o i r e , la
Science, l ' A r t , q u i sont autant d'expressions de l'activit
humaine et des relations sociales, mais q u i paraissent
dominer leur crateur de leur force terrifiante.
1

1. K . Marx, Manuscrits de 1844, op. cit., p. 55.


2. [G. Prec, Les Choses, roman sur lequel Daniel Bensad revient dans
le chapitre suivant: la recherche de la totalit perdue .]
3. K . Marx, Manuscrits de 1844, op. cit., p. 57.
4. Ibid., p. 58.

5'

L e travail extrieur au travail est d u travail forc ,


n o n plus la satisfaction d ' u n besoin, mais le moyen de
satisfaire des besoins en dehors d u travailleur. I l devient
ainsi un travail de sacrifice de soi, de mortification , o
l'homme n'est plus actif que dans ses fonctions animales
de reproduction biologique, de sorte que le bestial devient
l'humain, et l'humain, le bestial . Mais si le produit d u
travail m'affronte comme puissance trangre , qui appartient-il ? A un tre autre que moi . Lequel ? Les dieux? Ce
ne sont pas les dieux, ce n 'est pas la nature qui peuvent tre cette
puissance trangre sur l'homme, c'est seulement l'homme luimme : La proprit prive est donc le produit, le rsultat,
la consquence ncessaire du travail alin, du rapport extrieur
de l'ouvrier la nature et lui-mme*.
1

D ' o l ' o n conclura logiquement que, pour vaincre les


sortilges de l'tranget soi-mme, i l ne suffit pas de
chasser la servitude de sa tte, i l faut aller la racine des
choses : abolir le travail forc et la proprit prive qui est
son corollaire, et rvolutionner la division d u travail qui
est l'expression conomique du caractre social du travail
dans le cadre de l'alination .
5

L a propension consommer pour consommer, s'entourer d ' u n entassement d'objets, est la consquence de
la scission entre le producteur et le consommateur : Tout
homme s'applique crer pour l'autre un besoin nouveau
pour le contraindre un nouveau sacrifice, le placer dans une
nouvelle dpendance et le pousser un nouveau mode de jouissance et, par suite, de ruine conomique. Chacun cherche
1. [Ibid., p. 59.]
2. [Ibid.]
3. [Ibid., p. 63.]
4. Ibid., p. 64.
5. Ibid., p. 101.

Daniel

52

Bensad

crer une force essentielle trangre dominant les autres hommes


pour y trouver la satisfaction de son propre besoin goste. Avec
la masse des objets augmente donc l'empire des tres trangers
auquel l'homme est soumis et tout produit nouveau renforce
encore la tromperie rciproque et le pillage mutuel. L'homme
devient d'autant plus pauvre en tant qu'homme, il a d'autant
plus besoin d'argent pour se rendre matre de l'tre hostile, et
la puissance de son argent tombe exactement en raison inverse
du volume de la production, c'est--dire que son indigence
augmente mesure que crot la puissance de l'argent. Le besoin
d'argent est donc le vrai besoin produit par l'conomie politique et l'unique besoin qu'elle produit. La quantit de l'argent devient de plus en plus l'unique et puissante proprit de
celui-ci; de mme qu'il rduit tout tre son abstraction, il se
rduit lui-mme dans son propre mouvement un tre quantitatif. L'absence de mesure et la dmesure deviennent sa vritable mesure . L a satisfaction apparente de ces besoins
grossiers consiste alors s'tourdir en entrant dans
la ronde infernale des marchandises. Toute la critique de
la socit de consommation, de la dmesure d u monde,
et d u systme des besoins trouve l sa source.
1

Dans les Manuscrits de 1844, la critique de l'alination


religieuse s'approfondit en critique de l'alination sociale.
Elle reste cependant tributaire de l'anthropologie hglienne, q u i saisit la production de l'homme par lui-mme
comme processus d'alination (ou d'alination de soi de
l'esprit ), et de suppression de l'alination - de sortie de soi,
de rentre en soi, et d'lvation au-dessus de soi - travers
le travail : L'homme qui a reconnu que dans le droit, dans
la politique, etc., il mne une vie aline, mne dans cette vie
aline en tant que telle sa vie humaine vritable. L'affirmation

1. Ibid., p.

92.

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

53

de soi, la confirmation de soi en contradiction avec soi-mme,


tant avec le savoir qu'avec l'essence de l'objet, c'est le vrai
savoir et la vraie vie . Ce dpassement de l'alination
reste, chez Hegel, selon M a r x , un acte seulement formel
et la suppression de l'alination se change en confirmation
de l'alination , rien qu'une suppression abstraite et vide
de cette abstraction vide , une expression abstraite, logique,
spculative du mouvement de l'histoire [...] .
1

L a critique hglienne contribue donc faire tourner


sur lui-mme le cercle vicieux de l'alination sans parvenir
en sortir : pour M a r x , ma vritable existence religieuse est
mon existence dans la philosophie de la religion, ma vritable
existence politique est mon existence dans la philosophie du
droit, ma vritable existence naturelle est mon existence dans
la philosophie de la nature, ma vritable existence artistique
est mon existence dans la philosophie de l'art, ma vritable
existence humaine est mon existence philosophique . M a r x
rapporte l'alination, n o n une simple illusion ou phnomne de fausse conscience, mais ses dterminations
matrielles dans le rapport social de travail. I l rejette
l'ide d'une sortie purement philosophique de l'alinat i o n . Mais sa critique procde encore d'une dialectique de
la conscience et de la prise de conscience, de l'en-soi et d u
pour-soi, de l'apparence et de l'essence. Ainsi, le c o m m u nisme apparat-il comme la ralisation pour la premire fois
devenue relle pour l'homme de son essence en tant qu'essence
relle* . Les Manuscrits de 1857-1858 et ceux d u Capital
lui permettront de dpasser cet hritage spculatif q u i
hante alors encore sa propre pense.
3

1.
2.
3.
4.

[Ibid., p.
126.]
Ibid., p. 116.
Ibid., p. 127.
Ibid., p. 129.

Daniel

54

Bensad

Le Spectacle, stade ultime du

La classe possdante et la classe proltaire reprsentent la


mme alination humaine. Mais la prmire se sent son aise
dans cette alination ; elle y trouve une;onfirmation, elle reconnat dans cette alination de soi sa propre puissance et possde
en elle l'apparence d'une existence hunaine. La seconde se sent
anantie dans cette alination,y voit soi impuissance et la ralit
d'une existence inhumaine. Elle est [..], dans l'avilissement,
la rvolte contre cet avilissement . Dins la Sainte Eamille, il
est donc clair que le concept d'aliiation prsuppose une
commune essence humaine authettique perdue dans les
apparences du monde. Dans Vldblogie allemande, Marx
rgle ses comptes avec l'hritage d; l'idalisme allemand.
L'existence y dtermine la conscence comme produit
social . Mais, en l'absence d'une tlorie plus labore du
ftichisme, l'idologie reste un reflet/cho des rapports
sociaux sans histoire propre. Poutant, cette fixation de
l'activit sociale, cette ptrification de rotre propre produit en une
puissance objective qui nous domine, chappant notre contrle,
contrecarrant nos attentes, rduisant c nant nos calculs, est un
des moments capitaux du dvelopptment historique jusqu '
nos jours . Cette alination ne peu tre abolie qu' deux
conditions pratiques. D'une part, qu'elle ait fait de la masse
de l'humanit une masse prive deproprit, en contradiction flagrante avec le monde de richesse et de culture existant rellement. D'autre part, qu; les forces productives
aient t dveloppes jusqu' un niveau sans lequel c'est
la lutte pour le ncessaire qui recommencerait et l'on retomberait fatalement dans la mme vieille gadoue .
1

ftichisme.

55

*
Inspir du portugais (feitio - fabriqu, artificiel), l'introduction du terme ftichisme dans le vocabulaire
de la connaissance sociale est gnralement attribue
Balthazar Bekker, auteur en 1691 du Monde enchant,
dans lequel il dveloppe une analyse compare des religions anciennes paennes et des religions des sauvages ;
mais surtout au livre de Charles des Brosses, Du Culte
des dieux ftiches, paru en 1760. Le terme voque alors
une religion primitive symboliquement pauvre'. Pour
des Brosses, prsident de l'Assemble de Dijon, tous les
peuples peuvent progresser de la mme faon, mais on
trouve chez les ngres africains le culte de certains objets
matriels appels ftiches que j'appellerai ftichisme . Ce
ftichisme est pour lui le signe d'un archasme par rapport
une ligne du progrs qui consiste passer des objets
sensibles aux connaissances abstraites .
Avec Marx (qui a lu des Brosses ds 1842) et Freud,
le ftichisme ne dsigne plus un culte primitif mais des
phnomnes sociaux ou psychiques contemporains, qu'il
s'agisse de la soumission au ftichisme de la marchandise
o de la perversion sexuelle consistant prendre la partie
pour le tout. I l cesse alors d'tre un concept ethnologique
pour devenir un concept critique. Le caractre ftiche de
la marchandise rsulte de l'absence de rflexivit critique
sur la production sociale et de l'attribution aux choses
sociales de proprits naturelles.

1. K . Marx et F . Engels, La Sainte fanille ou Critique de la critique,


ditions sociales, 1972, p. 41.
2. [ K . Marx & F . Engels, L'Idologie allemande (Thses sur Feuerbach),
Paris, ditions sociales, 1968, p. 63.]
3. Ibid., p. 64.

I Voir Alfonso Iacono, Le Ftichisme,

1993.

histoire d'un concept, Paris, P U F ,

Daniel

5<i

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Bensad

Chez Freud, le ftichisme trouve son origine dans le


tabou, sacr d ' u n ct, interdit et inquitant de l'autre, q u i
devient peu peu, chez les peuples primitifs, une puissance
indpendante . Mais nous savons que les dmons, comme tous
les dieux, sont des forces psychiques de l'homme et il s'agit de
connatre leur provenance et la substance dont ils sont faits .
Les primitifs voient dans le nom une partie de la personne.
Dans les Manuscrits de 1844, le ftichisme apparat
principalement comme u n culte archaque de l'Argent.
Ainsi, c'est comme des ftichistes [...] qu'apparaissent aux
yeux de cette conomie politique claire [...] les partisans
du systme montaire et du mercantilisme qui connaissent la
proprit prive comme une essence seulement objective pour
l'homme . Alors que le ftiche de la vieille richesse existait
seulement comme objet , dans le ftichisme marchand, i l
n'est pas aboli, mais seulement intrioris, et le proverbe
selon lequel l'argent n'a pas de matre exprime toute la
domination de la matire inerte sur les hommes .
1

L'argent tire les ficelles d u monde : Tout ce que tu ne


peux pas, ton argent le peut; il peut manger, boire, aller au
bal ou au thtre; il connat l'art, l'rudition, les curiosits
historiques, la puissance politique [...] ;il peut t'attribuer tout
cela; il est la vraie capacit. , la puissance vraie et le but
unique* . Dans les Grundrisse, i l est la forme universelle
de la richesse qui a devant l u i le monde entier dont i l est
la pure abstraction .

57

homonymes de Zola et de Pguy". I l s'agit partir de l


de dpasser une critique moralisatrice de l'argent et de la
proprit en perant jour ce qui dtermine le systme des
apparences , apparences d'autant plus prgnantes qu'elles
sont irrductibles de simples illusions.
L e ftiche q u i domine et tyrannise l'humanit, c'est
alors encore l'argent en tant que forme abstraite de la
richesse, et n o n le capital, abstraction de l'abstraction,
dont l'argent ne sera plus, dans Le Capital, que l'une de
ses formes d'apparition : la forme suprme d u ftichisme
par les prodiges d u crdit et par l'illusion d ' u n auto-engendrement de l'argent.
Les Grundrisse font la transition. O n y retrouve la scission entre les actes d'achat et de vente, indpendants l ' u n
de l'autre, par laquelle l'change pour l'change se spare de
l'change de marchandises et par laquelle la valeur s'autonomise. L a puissance de travail peroit alors les conditions
subjectives d u travail, ses moyens de subsistance, comme
des choses, des valeurs qui lui fontface en une personnification
trangre donneuse d'ordre , une valeur doue d'un pouvoir
et d'une volont propres .
1

Cette critique d u ftichisme montaire est encore imprgne de la rpulsion chrtienne envers les deniers corrupteurs de Judas, dont on trouve encore l'cho dans les uvres

L'argent n'est plus alors la survivance d ' u n ancien


ftichisme montaire, i l devient une abstraction sociale
relle: la valeur d'change dtache du produit [...] c'est
l'argent . Historiquement, le capital a commenc apparatre sous la forme de l'argent accumul, toutes les prestations personnelles se transformant en argent , de sorte que
la valeur montaire acquiert une existence sociale universelle , distincte de toutes les marchandises particulires

1.
2.
3.
4.

1. [E. Zola, L'Argent, 1891.] C. Pguy, L'Argent, [1913].


2. K. Marx, Grundrisse, ditions sociales, tome I , 1980, p. 392.
3. [Ibid., p. 80.]

S. Freud, Totem et Tabou, Paris, Payot, p. 36.


Ibid., p. 76.
Ibid., p. 52.
Ibid., p. 94 et 98.

Daniel

5*

Le Spectacle,

Bensad

et de leur mode d'existence naturel . L'change universel


apparat alors comme quelque chose d'indpendant, comme
une chose (Versachlichung). Le thme de la chosification
vient ainsi se superposer celui de l'alination et celui
d u ftichisme. C'est en tant que rapport social chosifi,
o le pouvoir de la personne s'est transform en pouvoir des
choses , que l'argent devient ftiche. Dsormais, son existence prsuppose une chosification de la connexion sociale
et les individus sont domins par des abstractions alors qu'antrieurement ils dpendaient les uns des autres . L'argent
fut l'instrument de cette dpendance personnelle, mais
il se transforme avec la gnralisation de la production
marchande pour devenir le Dieu parmi les marchandises
et reprsenter leur existence cleste tandis qu'elles reprsentent son existence terrestre .
1

D s lors, l'argent devient le support et le vecteur de


la dmesure, d'une frnsie d'enrichissement et de jouissance, mais d'une frnsie abstraite et nvrotique. Mais
ce qui rend particulirement difficile la comprhension de ce
qu'est l'argent dans toute sa dterminit d'argent [...] c'est
le fait qu'ici un rapport social, une relation dtermine des
individus entre eux, apparat comme un mtal, une pierre, une
chose purement corporelle .
2

Avec les Thories sur la plus-value, on retrouve dans le


rapport entre travail et capital l'inversion du rapport que
nous avons dj rencontre en tudiant l'argent et dsigne par
le terme de ftichisme . Le ftichisme y est troitement
associ dsormais la chosification : Ce rapport est dj
dans sa simplicit une inversion : personnification de la chose
3

1. [Ibid., p. 101.]
2. [Ibid., p. 179.]
3. [ K . Marx, Thories sur la plus-value
d i t i o n s sociales, 1974, tome I , p. 456.]

(livre I V du Capital),

Paris,

stade ultime du

ftichisme.

59

et chosification de la personne. Le capitaliste ne domine


pas le travailleur en vertu d'une quelconque qualit de sa
personne, mais seulement parce q u ' i l incarne le capital.
Sa d o m i n a t i o n est celle d u travail matrialis ( m o r t ) sur
le travail vivant, d u p r o d u i t sur le travailleur, au point
que m m e la science et les forces naturelles galement se
prsentent comme forces productives du capital . Et tout
cela fait face aux travailleurs [...] comme tant tranger et
chosifi [entfremdet u n d sachlich],sz'wp/e forme d'existence
des moyens de travail, indpendants d'eux et les dominant .
Les moyens de travail eux-mmes, sous leur simple figure
physique de matriau, d'instruments, etc., leur font face
comme des fonctions d u capital et par suite d u capitaliste . H o r s de ce rapport, la force de travail, littralement subjugue et envote, devient impuissante et
sa capacit est brise , alors que, de l'autre ct, avec
le dveloppement d u machinisme, les conditions de
travail apparaissent comme dominant le travailleur galement d u point de vue technologique et en mme temps
le remplacent, l'touffent, le rendent superflu dans ses
fins autonomes .
1

Les effets d'une forme sociale dtermine d u travail


sont donc attribus la chose, aux produits de ce travail;
on mythifie le rapport de travail lui-mme en forme rifie
(chosifie) . Le capital reprsente alors le stade suprme
d u ftichisme et de la rification, dont l'alination n'est
plus que la contrepartie d u ct d u travailleur : Dans le
capital porteur d'intrts, ce ftichisme automatique est parachev: c'est la valeur qui se valorise elle-mme, l'argent qui
fait de l'argent, et, sous cette forme, il ne porte plus la moindre
cicatrice rvlant sa naissance. Le rapport social a atteint sa
l . Ibid., p. 457.

Daniel

6o

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme...

Bensad

forme parfaite de rapport de la chose (argent, marchandise)


elle-mme .
C'est pourquoi la forme de l'intrt est le capital par
excellence : la chose apparat dsormais en tant que capital
et le capital en tant que simple chose; le rsultat total du procs
de production et du procs de circulation capitaliste apparat
en tant que qualit inhrente la chose et il dpend du propritaire de l'argent, c'est--dire de la marchandise sous sa forme
toujours changeable, qu'il le dpense en tant qu'argent ou
qu'il le loue en tant que capital . Quand l'argent change
de place pour tre prt en tant que capital, la mdiation
est efface et devient invisible : On prte l'argent en
tant que valeur se valorisant, [en tant que] marchandise, mais
[en tant que] marchandise qui se distingue justement de la
marchandise en soi par cette proprit, et qui, par consquent,
possde une forme particulire d'alination [...]. La dtermination formelle grce laquelle s'effectue la transformation
d'argent ou de marchandise en capital se trouve efface .
Dans la forme de l'intrt, la forme ftichise du capital
est acheve comme l'est l'ide du capital-ftiche . Et dans
cette forme fixe et sclrose , compltement aline du
profit, le capital acquiert de plus en plus une figure objective et, de rapport qu'il est, se transforme de plus en plus en
chose, mais en chose qui a incorpor le rapport social, qui
l'a absorb, en chose qui se comporte, vis--vis de soi-mme,
comme pourvue d'une vie et d'une autonomie fictives, tre
la fois perceptible et immatriel* . Ou comment le ftiche
devient spectre !
1

61

Dans le capital porteur d'intrts, le capital a donc


acquis sa forme rifie par excellence, sa forme de pur ftiche,
et la nature de la plus-value est reprsente comme ayant totalement disparu pour elle-mme; le capital en tant que chose
apparat ici comme source autonome de valeur . Et les agents
de la production capitaliste vivent ainsi dans un monde
magique o leurs propres relations leur apparaissent
comme proprit des choses : C'est sous les formes ultimes
les plus mdiatises que les figures du capital apparaissent
comme les agents rels et les rapports immdiats de la production. Le capital porteur d'intrt personnifi dans le capitaliste
financier (le banquier), le capitaliste industriel dans le chevalier d'industrie, et le capital donnant rente dans le capitaliste
foncier, enfin le travail dans le travailleur salari : c'est sous ces
figures fixes, incarnes dans des personnalits indpendantes,
qui apparaissent en mme temps comme simples reprsentant
de choses personnifies qu'ils entrent en concurrence et s'engagent dans le procs de production rel [...]. Dans la mesure o,
dans ce mouvement, les connexions internes s'imposent, elles
apparaissent comme des lois mystrieuses. La meilleure preuve
en est l'conomie politique elle-mme, science qui s'emploie
dcouvrir les liens internes cachs .
Importance des abstractions relles qui renvoient
l'objectivation de processus sociaux, et non une fausse
conscience qu'il suffirait de dissiper par le dvoilement
pdagogique de la ralit cache ou par la provocation
rvlatrice.
1

> Citer le livre important de Tony Artous qui systmatise . <


1.
2.
3.
4.

K. Marx, Le Capital, tome I I I , Paris, ditions sociales, 1976, p. 538.


Ibid., p. 539.
Ibid., p. 541-542.
Ibid., p. 570.

1. Ibid., p. 587. On retrouve ce passage sous une autre forme dans le


chapitre du livre I I I sur la formule trinitaire.
2. [A. Artous, Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse, 2006.]

Daniel

62

Bensad

Dans les Manuscrits de 1844, la problmatique d u


travail alin reste tributaire de la dialectique sujet/objet
(objectivation/alination). L'alination y est encore conue
comme perte de soi et de ce q u i fait le caractre h u m a i n
de l ' h o m m e . Dans Le Capital, M a r x part de la faon dont
le capitaliste organise et dtermine le travail, et n o n pas
de la d o m i n a t i o n de la valeur d'change sur les activits
humaines, mais de la dtermination de ces activits par
le procs de valorisation. Autrement d i t , i l ne part plus
de l ' h o m m e anthropologique et de la dialectique sujetobjet implique dans le travail, mais de la structure sociale
et des rapports de production.
Sa thorie d u ftichisme, balbutiante dans les uvres de
jeunesse, peut alors se dployer comme une thorie organiquement lie celle de la valeur : chosification d u rapport
social et personnification (ftichisation) de la chose rsultent de la transformation des rapports sociaux en abstractions sociales qui circulent au-dessus de la tte des individus en les
dominant . Dans Le Capital, la thorisation d u ftichisme
ne relve donc plus d'une critique comparable la critique
feuerbachienne de la religion. L e ftichisme consiste dsormais considrer la valeur comme une proprit de la
chose singulire et n o n comme l'expression rifie d ' u n
rapport social de production et d'change.
1

L a ftichisation des forces productives subsumes par


le capital aboutit donc faire de la machine et de l'argent
les deux manifestations majeures d u ftichisme d u capital
dans le procs de production et dans le procs de circulat i o n . Mais on a l encore ignor u n ftichisme gnralis
2

1. A . Artous, Le Ftichisme chez Marx, op. cit., p. 15.


2. Voir T r a n Hai H a c [Tran H a i H a c est, entre autres, l'auteur de
Relire Le Capital - Marx critique de l'conomie politique et objet de la
critique de l'conomie politique, Lausanne, ditions Page deux, 2003].

Le Spectacle, stade ultime du

ftichisme.

63

(de l ' A r t , de la Science, de l'tat, de l'Histoire) toutes


les hypostases majuscules o se perptue la domination
des abstractions relles , jusques et y compris dans le
ftichisme de l'organisation administrative bureaucratise. Mrite de Lukcs, w'aWeber, d'avoir ouvert la voie
Lefebvre en tendant la quotidiennet la critique d u
ftichisme et la rification.
C o m m e forme hypostasie d u social, la marchandise
gnre la chosification d u rapport social : Les rapports
sociaux se coagulent en dehors des hommes, en extriorit
par rapport aux relations sociales les plus immdiates, parce
qu'ils finissent par dpendre d'abstractions sociales comme
la circulation montaire, les marchs financiers, le march
du travail, etc. . I l s'agit bien d'abstractions relles, c'est-dire d'expressions thoriques de rapports matriels
qui dominent les individus ainsi que M a r x l'expose dans
les Grundrisse.
L'idologie et la reprsentation comme manifestations
d u ftichisme et de la chosification dans la quotidiennet
(Lefebvre). D e nombreux auteurs entendent par idologie
seulement une fausse conscience et font inversement d u
proltariat le support (Trger) d'une conscience vraie, d u
moins potentiellement. Pourtant, la dimension imaginaire
d u social est insparable de sa dimension relle, rappellent
Jean-Marie Vincent et Antoine Artous, de sorte que l'idologie n'est pas le produit direct des intrts de classe, mais
une sorte de myopie spontane . N o n point donc une
simple illusion opposable la transparence et au dvoilement scientifique.
2

1. J . - M . Vincent, Sociologie d'Adorno , in La Postrit de l'cole de


Francfort, Paris, Syllepse, 2004.
2. [J.-M. Vincent, Ftichisme et socit, Prface de Franois Chtelet,
Paris, Anthropos, 1973.]

Daniel Bensad

64

> Enchaner avec Isabelle Garo : <

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

et la pierre d'angle d'une tude de la ralit conomique


et sociale dans sa totalit .
Le reflet ne dsigne donc pas la connaissance vraie,
mais un processus complexe de formations des reprsentations
la fois partiellement autonomes et durablement subordonnes
leur gense objective . L'usage vari de la reprsentation
chez Marx interdit en effet la construction d'un concept
univoque de reprsentation, mais dtermine chez lui une
prsence lancinante de cette catgorie . I l montre que la
reprsentation s'explique par les causes qui la produisent
et la scission sociale qui la perptue, et non comme entit
dote d'une nature propre : La reprsentation est mdiation, et non point chose ou tat . Elle n'est pas une image
mais une partie de la structure sociale, historiquement
enracine, ce qui lui donne une marge de libert et lui
permet d'chapper la stricte logique de la reproduction.
En tant qu'elle permet d'identifier les lignes de fractures
du rel, la reprsentation est la condition de possibilit
de la critique.
L'idologie a pour vocation premire d'tre une notion
gnrale qui doit pouvoir englober l'ensemble des reprsentations, illusoires ou non, et qui doit pouvoir inclure ce titre aussi
bien l'illusion que la science, l'apologie que la dnonciation de
l'ordre existant*. D'o l'analyse de la Rpublique comme
premire esquisse d'une idologie des domins, et la
mtaphore du hiroglyphe social . L'expression modes de
reprsentation que l'on trouve dans les Thories sur la plusvalue (t. I I , p. 184) peut tre conue comme un perfectionnement dialectique de la notion d'idologie. L'idologie
1

C'est la division de la vie sociale en domaines spars


qui explique jusqu ' un certain point cette relative mais effective indpendance des ides , de sorte que les analyses en
termes de classe n'puisent pas la question de leur validit et que la question se complique ds lors que Von admet
qu'il existe chaque poque plusieurs idologies concurrentes
et qu'une idologie peut aussi comporter un savoir vritable . La marchandise comme chose sensible suprasensible gnre des illusions et des superstitions d'un
nouveau genre .
Pour Isabelle Garo, Marx est un penseur de la reprsentation, et il faut reconnatre l'existence de reprsentations des domins contre lesquelles le combat politique est
ncessaire. Car ces reprsentations sont la fois expressives
des contradictions de la ralit et partie prenante de leur
volution. Comment l'homme le plus simple de France
a-t-il pu acqurir l'importance la plus complexe? En 1848,
toutes les classes ont t contraintes de quitter les loges,
le parterre et la galerie, pour jouer en personne sur la scne
rvolutionnaire (Marx, 18 Brumaire de Louis Bonaparte).
Ce thtre n'est pas le monde de l'illusion mais la scne de
la reprsentation qui vient scinder de l'intrieur le travailleur
comme la marchandise pour y installer la logique de la
reprsentation , mais de reprsentations dtermines car
la reprsentation en tant que valeur d'change, la marchandise, suscite une reprsentation au carr, en tant qu'elle est
le support privilgi des thorisations de l'conomie politique
1

1.
p.
2.
3.

[I. Garo, Marx, Une Critique de la philosophie, Paris, Seuil 2000,


73.]
Ibid., p. 74.
Ibid.,p 153.

65

1.
2.
3.
4.

Ibid., p.
Ibid., p.
Ibid., p.
Ibid., p.

155.
191.
241.
11.

66

Daniel

Bensad

Le Spectacle, stade ultime du

n'est ni un appareil d'tat, ni une doctrine dfinie, mais une


reprsentation en partie modele par la commande sociale dont
elle rsulte , et il s'agit de comprendre comment l'idologie
organise sa propre comprhension, ou comment les thoriciens
font la thorie de leur activit . Idologie et vrit, anneau
de Moebius dans le texte fameux de Lacan. Soit donc
l'idologie comme reprsentation partielle incapable
de rendre compte d'elle-mme ; partir de 1857, Marx
donne un sens indit au terme d'idologie, densifi par
la recherche.
La thorie de l'idologie n'oppose pas la thorie la
science, mais au communisme, non comme science venue
du dehors (de la pratique sociale) mais comme laboration de reprsentations indites [...] immanentes aux pratiques de lutte et d'mancipation qu'elles accompagnent , ou
encore l'invention d'une autre vie . Le contraire de
l'idologie, ce n'est pas un autre systme de pense situ au
sein des mmes coordonnes sociales, c'est l'anticipation en acte
d'un autre rapport de la thorie la pratique, la remise en
cause au moins tendancielle de la division du travail qui clive
les individus qui s'y construisent* . Car au fil de la critique,
l'idologie vient s'articuler au ftichisme qui n'est plus
une forme primitive de foi dans les pouvoirs surnaturels
de certains objets, mais une forme labore et puissante
d'illusion sociale, qui dguise et transpose la richesse socialement produite en richesse abstraite capte par l'appropriation
prive : L'idologie n'est pas avant tout une illusion produite
par les spcialistes des ides, mais l'organisation subjective plus
1

ftichisme.

67

ou moins raffine d'apparences sociales objectives qui naissent


mme le processus productif et marchand . Condens idel
du capitalisme, le ftichisme occulte en montrant, travestit en
dvoilant, joue vertigineusement de la visibilit et de la transparence, interdisant la saisie de cette totalit dont il est un reflet
en mme temps qu'il enferme les hommes dans la solitude de
leur rle de vendeur ou d'acheteur .
1

> Reprendre pour finir le chapitre de conclusion d'Isabelle G a r o


(p. 153-167) sur les conditions de possibilit d'une critique
immanente l ' i d o l o g i e qui permet de remettre en cause le
cercle vicieux de la domination. <

> C o m m e n t Simmel {Philosophie de l'argent, P U F Quadrige,


1987) se nourrit de Marx.
L'argent nivelle diffrences et ingalits en tant que forme pure
de l'changeabilit , moyen en soi , moyen absolu , ou quantit pure .

p. 22.
3. Ibid., p. 56.
4. Ibid., p. 103.

La puret symbolique des valeurs conomiques est l'idal vers lequel


tend l'argent au cours de son volution sans qu'il l'atteigne jamais
compltement*. D u mtal la monnaie lectronique en passant
par le cuir, le sel, l'criture et le papier, la dmatrialisation
nourrit l'illusion du ftiche (puissance abstraite et trangre),

1. Ibid., p. 125-126.
2. Ibid., p. 127.

1. Ibid., p. 276.
2. I . G a r o , L'Idologie ou la pense embarque,

L'accroissement des capacits intellectuelles d'abstraction caractrise


l'poque o l'argent, de plus en plus, devient pur symbole, indiffrent
sa valeur propre .
N'abolit pourtant pas la double nature de l'argent : tre la
fois une substance trs concrte et trs prise en tant que telle et cependant ne tirer son propre sens que de sa dissolution complte en mouvements et en fonctions, repose sur le fait qu 'il consiste uniquement en
l'hypostase, en l'incarnation d'une pure fonction, celle de l'change
entre les humains* .

Paris, L a Fabrique, 2008,

3.
p.
4.
5.

G . Simmel, Philosophie de l'argent, Paris, P U F Quadrige,


157.
Ibid., p. 193.
Ibid., p. 166.

1987,

Daniel

6S

Bensad

mais sans parvenir abolir la < fonction rgulatrice du mtal


comme rserve : la ralisation de cette exigence idelle, le passage
de la fonction montaire au pur symbole montaire, l'affranchissement total de celle-ci par rapport toute valeur substantielle capable
de limiter la quantit d'argent, tout cela donc demeure techniquement
infaisable . Techniquement ? Par son essence profonde , en tant
que phnomne intgralement sociologique , il serait peu li la
matrialit de son substrat . Peu, mais encore?
Assurment cette valeur de l'argent doit aussi possder un support,
mais ce qui est dcisif, c'est que le support n'est plus la source de cette
valeur, c'est qu'il est devenu au contraire tout fait secondaire^.
Assurment? Secondaire, mais pas indiffrent.
Reprsente la dissolution des liens de dpendance personnelle,
dont la libert du choix de temps (de consommation, etc.),
donc une libert qui a pour contrepartie un assujettissement
l'abstraction relle. <

IV

1. Ibid., p. 176.
2. Ibid., p. 187.
3. Ibid., p. 233.

L A RECHERCHE DE L A TOTALIT PERDUE

Pour Lukcs, le ftichisme consiste, au sens freudien,


prendre la partie pour le tout. Hypostase de moments
dtachs de la totalit concrte, i l ne peut tre surmont
que par le proltariat en tant que sujet/objet de sa propre
connaissance. Car, aussi longtemps que les faits sont
scrupuleusement examins dans leur isolement , on ne peut
obtenir q u ' u n savoir et q u ' u n e rationalit parcellaires
(des mtiers bourgeois , selon Husserl). Le marxisme au
contraire dpasse ces sparations en les levant et les abaissant au rang de moments dialectiques .
I l est i m p o r t a n t de rappeler que Lukcs, lorsqu'il
rdige les textes d'Histoire et conscience de classe, ne peut
avoir l u n i les Manuscrits de 44 n i ceux de 57 {Grundrisse).
C'est donc partir d u Capital et de l'apport de Weber
q u ' i l reconstruit de manire originale le phnomne de
la rification, selon lequel un rapport, une relation entre
personnes prend le caractre d'une chose et, de cette faon,
1

1. G . Lukcs, Histoire et conscience de classe, Paris, ditions de Minuit,


1960, p. 44.
2. Ibid., p. 48. Voir aussi J . - M . Vincent, Ftichisme et socit (Paris,
Anthropos, 1973) sur la vie indpendante des formes sociales selon
Marx.

Daniel

Bensad

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

d'une "objectivit illusoire" . La rationalisation sans cesse


croissante et l' limination toujours plus grande des proprits
qualitatives humaines et individuelles du travailleur apparaissent comme un problme spcifique de notre poque,
rsultant du morcellement du procs de travail en oprations partielles abstraitement rationnelles qui disloquent le
rapport du travailleur son produit.
Calculemus. C'est la dictature du calcul et de la calculabilit, jusqu' la mesure de la dmesure et la quantification
de Pinquantifiable. La dislocation temporelle et spatiale de
la production se traduit par des manipulations partielles ,
o l'homme n'est plus rien, tout au plus, comme l'avait
prdit Marx, la carcasse du temps . En tant que marchandises, les biens d'usage acquirent une nouvelle objectivit, une nouvelle chosit , crit Lukcs au prix de la
destruction de leur chosit originelle, comme dans le cas
du sol soumis la spculation immobilire. I l en rsulte
un monde ensorcel, mis sur la tte .
La thorie de la chosification permet d'lucider le
problme de la bureaucratie moderne qui implique une
adaptation du mode de vie et de travail [...] aux prsuppositions conomiques et sociales gnrales de l'conomie capitaliste : La rationalisation formelle du Droit, de l'Etat, de
l'Administration, etc., implique, objectivement et rellement,
une semblable dcomposition de toutes les fonctions sociales en
leurs lments, une semblable recherche de lois rationnelles et
formelles rgissant ces systmes partiels spars . Cette faon
de plus en plus formellement rationnelle de traiter les
problmes singuliers caractrise la bureaucratie en tant
qu'incarnation du rationalisme formel. I l en rsulte un
1

1. G . Lukcs, Histoire et conscience de classe, op. cit., p. 110.


2. Ibid., p. 115.
3. Ibid., p. 127.

73

homme morcel (aujourd'hui on dirait pluriel ou en


miettes ), la subjectivit absolue domine par l'objectivit absolue du capital; d'o un individualisme illusoire
sans individualit.
Cette structure se montre sous les traits les plus grotesques
dans le journalisme, o la subjectivit elle-mme, le savoir, le
temprament, la facult d'expression, deviennent un mcanisme
abstrait, indpendant tant de la personnalit du propritaire
que de l'essence matrielle et concrte des sujets traits. [...]
L'"absence de conviction" des journalistes, la prostitution de
leurs expriences et de leurs convictions personnelles ne peut
se comprendre que comme le point culminant de la rification
capitaliste '.
Mais aussi une justice et une administration dont le
fonctionnement peut tre, au moins en principe, calcul
rationnellement . Rforme des hpitaux et de l'universit, tyrannie de l'valuation. De mme, le juge tend
devenir un distributeur automatique charg d'appliquer une table de tarification des peines (peine plancher)
et de transformer le justiciable en abstraction. I l recrache
par en bas le jugement avec les attendus plus ou moins solides
et son fonctionnement est calculable en gros .
1

Le proltariat partage avec la bourgeoisie la rification de toutes les manifestations de la vie , dans la mesure
o il apparat comme le produit de l'ordre social capitaliste , et o la rification s'exprime en lui de la faon la
plus marquante en produisant la dshumanisation la plus
profonde . Comment surmonter, comme chez le colonis de Fanon, cette dshumanisation ? L'affirmation
3

1. Ibid., p. 129.
2. Ibid., p. 124-125.
3. Ibid., p. 189.

Daniel

74

Bensad

dont nous sommes partis demeure : dans la socit capitaliste,


l'tre social est - immdiatement - le mme, pour le proltariat et pour la bourgeoisie . Mais: mdiatement? La
dynamique conflictuelle des intrts de classe pour l'une
conserver, pour l'autre dpasser en se transformant
dans la pratique (la lutte, l'exprience...)- Le proltariat
n'a certes pas d'idaux doctrinaires raliser, mais sa
conscience est l'expression d'une ncessit historique car
il n 'est lui-mme que la contradiction de l'volution sociale,
devenue consciente .
1

> Dvelopper ici une critique de la mtaphysique de la conscience


et du sujet. <

On peut comprendre alors que les faits ne sont justement


rien d'autre que des parties, des moments du processus d'ensemble, dtachs, artificiellement isols et figs. En mme temps
on comprend aussi pourquoi le processus d'ensemble, dans
lequel l'essence de processus s'affirme sans falsification et dont
l'essence n'est obscurcie par aucunefixationchosiste, reprsente
par rapport aux faits la ralit suprieure et authentique. Et on
comprend en mme temps pourquoi la pense bourgeoise rifie
devait ncessairement faire de ces "faits" son ftiche thorique
et pratique suprme. Cette facticit ptrifie, o tout se fige en
"grandeur fixe", o la ralit du moment est prsente dans
une immuabilit totale et absurde, rend toute comprhension,
mme de cette ralit immdiate, mthodologiquement impossible. La rification est ainsi pousse dans ces formes son point
culminant . Pour tout homme vivant dans le capitalisme,
la rification est donc la ralit immdiate ncessaire ; et elle ne

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

75

peut tre surmonte que dans la tendance ininterrompue et sans


cesse renouvele faire clater pratiquement la structure rifie
de l'existence, par une relation concrte aux contradictions se
faisant concrtement jour dans l'volution d'ensemble, par une
prise de conscience du sens immanent de ces contradictions pour
l'volution d'ensemble . I l faut donc miser sur la seule
force transformatrice, soit sur la capacit rvolutionnaire
du proltariat et sur son auto-conscience.
1

> Dvelopper ici, contre le ftichisme des faits (qui ne parlent


jamais d'eux-mmes) et contre le relativisme selon lequel le
discours construit la ralit, le discours de classe (peut-tre en
mettant l la critique de l'idologie selon Isabelle Garo ). Et
la critique de la dialectique redoutable de l'en soi au pour-soi,
dont le parti serait l'incarnation. <
2

Pour Axel Honneth, issue de Marx,Weber et Simmel,


la catgorie de rification rmerge des profondeurs de
l'poque engloutie de Weimar pour s'imposer nouveau sur le
devant de la scne intellectuelle . Y compris dans le roman,
de Prec Houellebecq, une atmosphre de rification.
Empiriquement constatable dans les personnes traites
comme objets (mres porteuses, marchandisation des
relations amoureuses, explosion de l'industrie du sexe).
Il y aurait chez Lukcs une conception ontologisante de la rification, selon laquelle la relation entre
personnes prend la forme de relations entre choses. Son
attention se porte sur le ftichisme de la marchandise,
mais il va aussitt au-del de la sphre conomique pour
3

1. Ibid., p. 205.
2. Ibid., p. 221.
3. Ibid., p. 229.

1. Ibid., p. 243.
2. [Laquelle se trouve dans le chapitre III, De l'alination la
chosification .]
3. [A. Honneth, La Rification. Petit trait de thorie critique, Paris,
Gallimard, 2007, p. 15.]

Daniel

76

Bensad

observer les contraintes exerces par la rification dans l'ensemble de la vie quotidienne l'poque du capitalisme : avec
l'extension des attitudes finalit rationnelle , la rification
serait devenue une seconde nature. Tout devient chose :
Dans la sphre toujours en expansion de l'change marchand,
les sujets sont contraints de se comporter par rapport la vie
sociale en observateurs distancis plutt qu'en participants
actifs , afin d'liminer la part motionnelle du comportement rationalis .
Pour Lukcs, le traitement instrumental d'autrui est
donc un fait social plutt qu'une faute morale, mais son
discours n'est pourtant pas exempt d'implications normatives ou de prsuppositions ontologiques. Je m'attellerai la tche de savoir s'il y a du sens ractualiser le
concept de "rification" en le comprenant comme le signe de
l'atrophie et de la distorsion d'une pratique originaire dans
laquelle l'homme entretient une relation engage (ein anteilnehmendes Verhlnis) par rapport soi et par rapport au
monde . Lukcs aurait sous-estim le fait que des socits
trs diffrentes sont conduites, pour des raisons lies
l'exigence d'efficacit (comme s'il existait une conception transhistorique de l'efficacit) faire en sorte que
leurs membres apprennent se rapporter eux-mmes et
aux autres sur le mode stratgique* . Honneth se propose
au contraire de reformuler le concept lukacsien dans le
langage d'une thorie de l'action.
Lukcs prsupposerait donc, comme rfrent implicite de sa critique de la rification, une forme vraie ou
authentique de la pratique humaine. D'o son ide d'une
praxis participative engage permettant de renverser la
1

1. Ibid.,p. 26.
2. Ibid.,p. 31.
3.1bid.,p. 32.

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

77

rification. Pour lui, le dpassement des relations sociales


rifies ne pourrait se concevoir que comme le mouvement par lequel la classe ouvrire prend conscience, par
un retournement spontan (Axel Honneth), des oprations productives qui la dterminent. > Non, quel rle du parti,
avant-garde, pdagogue, conscience dlgue...? <

Pour Lukcs comme pour Heidegger, un voile ontologique droberait le mode d'existence rellement vcu.
Tous deux, voilement et rification, ne parviennent pas
liminer compltement le souci originaire qui se survit
dans le savoir pr-rflexif ou dans les pratiques marginales lmentaires qu'une analyse critique peut amener
la conscience. Ce rapport intress au monde, Heidegger
le nomme souci ou participation engage . L'attitude
qui lui correspond a primaut conceptuelle sur la saisie
neutre de la ralit : Avec la prudence requise, je substitue
au concept heideggrien de "souci", la catgorie de "reconnaissance" tire de l'uvre de Hegel. Une posture affirmative
forme par la reconnaissance [et] prcde toutes les autres
attitudes, aussi bien d'un point de vue gnrique que d'un point
de vue catgoriel .
1

Le primat de la reconnaissance est donc la thse


selon laquelle la reconnaissance prcde la connaissance ,
la reconnaissance comme aptitude endosser rationnellement la perspective d'autrui , enracine dans une interaction antrieure. U n tre humain devient en effet humain
en imitant d'autres humains, d'o une sympathie existentielle originaire. Grce l'attachement motionnel,
un monde s'ouvre. Dans l'ontogense (l'enfance) la
1. Ibid.,p.

44.

78

Daniel Bensad

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

reconnaissance d'une personne de l'entourage p r c d e


la connaissance ; et la c o m p r h e n s i o n de la souffrance
d ' a u t r u i n'est pas connaissance mais expression d'une
sympathie : Le tissage de l'interaction sociale ne s'effectue pas,
comme on l'a souvent admis en philosophie, partir des actes
de connaissance, mais avec le matriau fourni par les postures
de reconnaissance' , comme formes l m e n t a i r e s de l ' i n tersubjectivit. Axel H o n n e t h efface ainsi la dimension
conflictuelle (de classe) de l ' a u t o - m a n c i p a t i o n au profit
d'une pacification en tirant le rapport social, abstraction
relle, du ct de l'intersubjectivit m t h o d o l o g i q u e .
L a rification devient alors oubli de la reconnaissance
(ou de l ' t r e ) , alors que, pour L u k c s , elle dfinit le
processus social par lequel la perte se produit (perte ou
oubli d'une origine donc). C'est en tout cas l ' i n t e r p r t a t i o n de H o n n e t h laquelle les a m b i g u t s de l'ontologie
lukacsienne donnent prise : le processus de rification est
un processus par lequel la perspective originairement participante se trouve neutralise jusqu' devenir finalement l'instrument de la pense objectivante . A la diffrence de Dewey,
L u k c s confondrait objectivit et rification, et refuserait d'admettre une quelconque valeur l'accroissement
d'objectivit dans le d v e l o p p e m e n t social. Prolongeant
L u k c s , nous pouvons nommer "rification" cette forme
d'"oubli de la reconnaissance" , le processus par lequel la
conscience se perd de t o u t ce q u i rsulte de la participation engage et de la reconnaissance . T h m e de la perte :
Ce moment d'oubli, d'amnsie, je veux en faire la cl d'une
redfinition du concept de "rification" .
2

1. Ibid., p. 67.
2. Ibid., p. 74.
3. Ibid., p. 78-79.

79

H o n n e t h reformule donc la question de la rification. Nous ne pourrions parler de rification que dans le
cas de rapports d'autres personnes et non la nature
externe car i l s'agit l d ' o u b l i de la reconnaissance au
second d e g r . H o n n e t h subjectivise ainsi la rification de
sorte q u ' i l d p e n d de comportements subjectifs de s'en
m a n c i p e r , alors qu'elle caractrise non pas des relations
interindividuelles, mais bien u n rapport social devenu
autonome. Ainsi reproche-t-il L u k c s de ne pas dfinir
ce que serait une attitude positive d ' u n journaliste q u i ne
renoncerait pas sa subjectivit, son t e m p r a m e n t , son
talent, question q u i , dans la p r o b l m a t i q u e de L u k c s , n'a
aucun sens.
Dans mon parcours [de reformulation], j'ai toutefois
nglig la pice matresse de l'analyse de Lukcs ; savoir
la thse selon laquelle la gnralisation l're capitaliste de
l'change marchand constitue la cause unique de ces phnomnes de rification . E n effet. L u k c s a tendance [...]
poser une quivalence entre les processus de d p e r s o n nalisation des relations sociales et les processus de rificat i o n . C'est Simmel q u i , dans sa Philosophie de l'Argent,
a c h e r c h comprendre le p o u r q u o i de l'indiffrence
interindividuelle, le rapport social d p e r s o n n a l i s par
l ' c h a n g e m o n t a i r e , pour pouvoir c o n s i d r e r le partenaire c h a n g i s t e comme fiable, alors que la rification
signifie le d n i d u caractre h u m a i n .
1

L u k c s , l u i , ne discute la rification qu'en rapport avec


le procs d ' c h a n g e : Tout ce qui, depuis cette poque, tmoigne
beaucoup plus fortement d'une conduite rifiante, savoir les
1. Ibid., p. 107.
2. Ibid, p. 109.

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Daniel Bensad

8o

formes de dshumanisation bestiales propres au racisme et au


trafic des tres humains, il ne le thmatise mme pas de faon
marginale . D ' o le prjug selon lequel les contraintes
conomiques peuvent seules, en dernire instance, conduire la
dngation des caractristiques propres l'homme . G. Lukcs
n'est donc pas parvenu comprendre les autres sources
sociales de la rification . Si, en revanche, le noyau de toute
rification consiste en un oubli de la reconnaissance , les tres
humains ne peuvent adopter une attitude rifiante que s'ils
ont perdu de vue la reconnaissance pralable . Mais pourquoi et comment la perdent-ils. On se mord la queue !
Lukcs aurait aussi ignor le fait que, dans les changes
conomiques, le statut juridique des deux participants les
protge l'un et l'autre contre la posture simplement rifiante .
Il ne peut donc pas mesurer correctement la fonction
protectrice du droit qui fait aujourd'hui obstacle aux
volutions rifiantes en matire de droit du travail, de
manipulations gntiques, etc. En URSS, la rification
(bureaucratique) ne passait pas par le march.
1

L'enjeu des controverses vives suscites, ds sa parution, par Histoire et conscience de classe, est clair par
la rponse de Lukcs ses dtracteurs dans un texte
longtemps ignor, de 1929, Dialectique et spontanit .
I l rplique essentiellement aux critiques de L . Rudas
concernant le subjectivisme ou le volontarisme
3

1. Ibid., p. 112.
2. Ibid., p. 114.
3. G . Lukcs, Dialectique et spontanit. En dfense d'Histoire et conscience
de classe, Paris, ditions de la Passion, 2001. Le traducteur a choisi
de traduire par Dialectique et spontanit le titre original de
Lukcs, Chvostismus und Dialectik , inspir du terme forg par
Lnine partir du mot khvost , la queue. Suivisme (queuisme) et
dialectique serait donc plus proche d'une traduction littrale.

g]

d'Histoire et conscience de classe. Pour Rudas, les checs


des rvolutions hongroise ou allemande tiennent essentiellement aux limites des conditions objectives, alors
que Lukcs insiste sur l'absence d'un parti la hauteur
de la situation, capable, l'instar du parti bolchevique
en 1917, d'intervenir pour faire la dcision. Bien sr,
admet-il, conditions objectives et subjectives se dterminent sans cesse rciproquement, de sorte que les
faiblesses du facteur subjectif ont des raisons objectives,
mais que ces raisons objectives rsultent elles-mmes en
partie de dfaillances ou de drobades passes du facteur
subjectif. I l n'en demeure pas moins que le reflet subjectif
du processus objectifjoue un rle rel, et pas seulement imaginaire au sein de ce processus lui-mme .
L'objectivisme subordonne la politique et l'action
la science, d'o le fatalisme khvostiste (suiviste/spontaniste). Ainsi, Rudas reproche Lukcs une prtendue
thorie de l'instant qui privilgierait le moment propice,
vnementiel, au dtriment du processus. Lukcs rplique
que Rudas rduit le processus une volution mcanique,
linaire, qui limine l'instant de la dcision : Qu'est-ce
qu'un "instant"? Une situation qui peut durer plus ou moins
longtemps, mais qui se dtache du processus dont elle est l'aboutissement par le fait qu 'en elle les tendances essentielles de ce
processus se concentrent, qu'en elle une dcision doit tre prise
concernant l'orientation future du processus . Si en effet le
devenir historique est le rsultat d'une lutte (des classes),
l'issue forcment incertaine, et non l'accomplissement
d'un destin fix par les astres, alors il existe des points
de bifurcation entre possibles qui sont des instants de
1

1. Ibid., p. 33.
2. Ibid., p. 35.

Daniel

X2

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Bensad

dcision. // ne s'agit pas d'un mouvement d'intensification


linaire, de sorte par exemple que, dans une volution favorable
au proltariat, la situation aprs-demain serait ncessairement
meilleure que demain, etc.; il faut dire au contraire qu' un
certain moment la situation exige une dcision, pour laquelle
aprs-demain il sera peut-tre trop tard . On pourrait en
1

donner maints exemples: l'insurrection de 17, celle de


Hambourg, la grve gnrale de 68.
Cela ne veut pas dire, prcise Lukcs, que l'instant
(l'vnement) puisse tre arbitrairement spar du
processus , ce qui l'apparenterait au miracle religieux, ou
se traduirait par un volontarisme proprement parler
gauchiste indiffrent aux conditions de possibilits effectives qui dterminent la situation. Mais il s'agit ici de
comprendre que cette autonomie (dialectique et donc dialectiquement dpasse) de l'lment subjectif constitue, au stade
actuel du processus historique, dans la priode de la rvolution
proltarienne, un caractre dcisif de la situation gnrale .
2

On peut se demander si cette insistance n'est pas lie


troitement ou exclusivement une hypothse stratgique
particulire, celle de l'insurrection en tant que moment du
processus rvolutionnaire o l'lment subjectif prend une

prpondrance dcisive . Mais Lukcs rappelle que, dans

sa politique contre le gauchisme, Lnine s'est toujours


oppos au subjectivisme de gauche (l'action de mars en

Allemagne). Au contraire, en dissolvant, comme le fait


Rudas, les instants propices dans le processus, au lieu de
cultiver l'art de l'insurrection, on fait de l'insurrection un jeu,
le rle actif lgitimement assum par le sujet se retourne en un
subjectivisme verbeux . // est clair que la prparation de la
3

1. Ibid., p. 35-36.
2. Ibid., p. 37.
3. Ibid., p. 39.

83

rvolution, une question fondamentale du lninisme, est incompatible avec la perspective khvostiste

La dcision dcide de l'indcidable. Mais qui dcide.


Ici intervient la question de la conscience de classe.
Le proltariat? Mais il subit l'effet de la rification, du
ftichisme, de l'alination, de sorte que sa conscience
immdiate, spontane, est au mieux trade-unioniste. Car
si l'idologie dominante est bien celle des classes dominantes, cela signifie que la grande majorit des domins
en est imprgne ou la partage. Comment sortir de ce
cercle vicieux, nouveau. Rudas, comme la plupart des
sociaux-dmocrates qui conoivent le rle du parti essentiellement comme celui d'un pdagogue, d'un passeur de
savoirs, mise sur un travail d'ducation .

Lukcs lui rpond partir de la notion de conscience


impute ou attribue avance dans Histoire et conscience de

classe. E n ce qui concerne les classes qui du fait de leur


situation conomique agissent ncessairement avec une
fausse conscience , entre la conscience qu'ils ont effectivement de leur situation et la conscience qu 'ils pourraient en avoir
- en fonction de leur situation de classe - il existe un dcalage
que la tche des partis et de leurs dirigeants est prcisment de
combler autant que possible . Mais le proltariat n'est pas
dans la mme situation : il peut - en vertu de sa propre situation
de classe - avoir une connaissance exacte du processus historique et de ses diffrentes tapes [postulat ontologique !]. Mais
en a-t-il connaissance dans tous les cas ? Nullement. Une fois
le fait constat, la tche de tout marxiste est de rflchir srieusement aux causes de ce dcalage et, surtout, aux moyens d'y
2

remdier . L'expression conscience impute ou attribue


1. Ibid., p. 43.
2. Ibid., p. 46.

84

Daniel

JL Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Bensad

dsigne le niveau qui correspond un moment donn la


situation conomique objective du proltariat, au niveau
de conscience qui lui est accessible ce moment. Lukcs
dit l'avoir employ pour exprimer clairement ce dcalage
entre la conscience relle et la conscience possible .
Mais comment le combler? Lukcs reprend les paroles
fameuses de Marx : Peu importe ce que tel ou tel proltaire, ou mme le proltariat tout entier, imagine momentanment comme but. Seul importe ce qu'il est et ce qu'il sera
historiquement contraint de faire en conformit cet tre .
Citation de la Sainte Famille, soit de 1845, dont la forte
tentation ontologique participe de la premire thmatique
de l'alination comme perte dans le monde d'une humanit authentique. La tche devient alors pour Lukcs de
supprimer le dcalage entre l'tre et la conscience, ou plus
exactement: entre la conscience qui correspond objectivement
l'tre conomique du proltariat et une conscience dont le
caractre de classe reste la trane de cet tre . Conscience
en retard sur l'tre donc.
Admettant avec Rudas que les classes sont des formations fluctuantes auxquelles seul le parti peut offrir une
consistance en leur donnant le point de vue de la totalit, donc aussi de leur conscience de soi, Lukcs carte
fermement tout dterminisme sociologique. Non seulement la conscience n'est pas fonction de la taille des
usines, mais elle ne se dveloppe pas ncessairement l
o la classe ouvrire est la plus concentre et duque. Au
contraire, on peut y trouver les conditions de cristallisations corporatives et bureaucratiques lies aux privilges
1

1. Ibid., p. 47.
2. [K. Marx, Sainte Famille, in uvres philosophiques, Paris, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade, 1982, p. 460.]
3. G. Lukcs, Dialectique et spontanit, op. cit., p. 47.

85

relatifs de l'aristocratie ouvrire. Pour dcouvrir ce qui


dans l'aristocratie ouvrire va l'encontre de la dynamique
rvolutionnaire d'ensemble , il faut donc quitter le plan de
l'immdiatet pour celui de la totalit et de la mdiat t.
La ncessit rcurrente de nager contre-courant pour
les rvolutionnaires devrait suffire rfuter la thorie
khvostiste de la spontanit.
On en vient ainsi la question cruciale du parti, question qui, pour tout adepte de la thorie de la spontanit
constitue - consciemment ou inconsciemment - une pierre
d'achoppement : le concept de conscience de classe est
un concept concret, exprimant un contenu dtermin , et le
lieu o ce concept se ralise, c'est l'organisation du parti
communiste . La formation et l'lvation du niveau de
conscience s'effectuent en interaction permanente avec
l'volution de l'ensemble de la ralit sociale [...] et,par consquent, ne suit pas une courbe linaire uniformment ascendante . C'est pourquoi, selon Lnine, les formes d'organisation sont ncessaires. Elles ne sont point, contrairement ce qu'a pu crire Rosa Luxemburg, des garanties de papier , elles constituent au contraire un facteur
dcisif dans le dveloppement d'une conscience de classe
du proltariat : Les formes d'organisation du proltariat, le
parti au premier chef, sont des formes de mdiation relles, dans
et par lesquelles la conscience de classe correspondant l'tre
social du proltariat se dveloppe et se trouve dveloppe .
Lukcs parle de forme de mdiation relle pour inscrire
dans la totalit des phnomnes sociaux dont l'articulation n'est pas immdiatement donne, pour accder
1

1. Ibid.,
2. Ibid.,
3. Ibid.,
4. Ibid.,

p.
p.
p.
p.

55.
57.
59.
59.

86

Daniel

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Bensad

l'abstraction vraie ou relle du point de vue du proltariat. Marx et Lnine ne sont pas seulement des auteurs
critiques de l'conomie politique, mais des fondateurs
d'organisations. C'est en effet que Les formes d'organisation ne sont pas de simples expressions intellectuelles de l'tat de
conscience immdiat de l'ouvrier moyen . Car l'tre social
du proltariat ne place celui-ci, de faon immdiate, que dans
un rapport d'affrontement avec les capitalistes, tandis que la
conscience de classe du proltariat ne devient vraiment une
conscience de classe qu' partir du moment o elle embrasse la
totalit de la socit bourgeoise .
1

> Reprendre la question de l'extriorit que Lukcs reprend


lui-mme. D'accord sur un point. L'importance du parti, d'un
autre point de vue, mdiat, pour chapper au cercle vicieux de
la rification et de la conscience aline, qui va de pair avec
le dveloppement d'une pense stratgique, d'intervention, de
dcision, et non d'objectivisme scientiste. Mais pas ncessaire
pour cela de recourir la mtaphysique de la conscience de
classe incarne dans la politique du parti (p. 67), l'ontologie
proltarienne, de l'en soi et du pour-soi. Suffit de penser le
devenir rel d'une pluralit de formes mergentes, d'acteurs et
d'agencements sans grand sujet. Ne pas relativiser pour autant
le rle du parti comme mdium ncessaire pour viser la totalit, par-del les particularits closes, les tentations corporatistes. U n parti stratge, qui n'est pas ncessairement une avantgarde, mais une pice matresse du puzzle stratgique. Faire
rfrence Labica et au paradigme du Grand-Hornu . <
3

> Note critique partir d'Artous <

> Lukcs produit une thorie de la rification diffrente de la


thorie marxienne du ftichisme, o ce ne sont plus seulement
les rapports sociaux qui sont rifis, mais les individus euxmmes en raison de la rationalisation et de la quantification
instrumentale. Or, contrairement la thorie lukacsienne, qui
va chercher dans le procs immdiat de production (la mcanisation) la source du travail abstrait, la critique marxienne ne met
pas la quantification des rapports sociaux au centre de l'analyse
[discutable: mesure misrable]. Pour Lukcs, en revanche, la
chosification des personnes sous l'effet de la quantification rduit
le travailleur l'tat de marchandise et de pure quantit. Cette
approche lui permet de relier la critique du ftichisme celle de
l'alination via la thmatique de la rification sous l'effet de la
quantification. Pour Jakubowski aussi, calcul et rationalit sont
les principes de l'conomie capitaliste . Artous voit l l'influence
d'un marxisme weberien: une objectivation rationnelle selon
laquelle les individus eux-mmes sont quantifis et transforms
en choses, leur subjectivit absorbe par l'objectivit jusqu' une
alination absolue. C'est ce glissement lukacsien qui inspirerait
jusqu' aujourd'hui les versions les plus dsespres via Marcuse
et Debord, jusqu' Baudrillard, Surya ou Coupt. <
> Ajouter Gramsci, Debord.
Pour Gramsci, l'unit des classes dirigeantes se produit dans et
par l'tat, et leur histoire est essentiellement celle des Etats '.
En revanche, les classes subalternes ne sont, par dfinition, pas
unifies, et elles ne peuvent l'tre tant qu'elles ne peuvent devenir
tat . Aussi leur histoire est-elle une fonction fragmente de
l'histoire de la socit civile. C'est pourquoi une partie importante du Prince moderne devrait tre consacre la question
d'une rforme intellectuelle et morale, c'est--dire la question religieuse ou d'une conception du monde. [...] Le Prince moderne doit et
ne peut pas tre le champion et l'organisateur d'une rforme intellectuelle et morale, ce qui signifie crer le terrain pour un dveloppement
ultrieur de la volont collective nationale-populaire vers la ralisation d'une forme suprieure et totale de civilisation moderne .
1

1. Ibid., p. 62.
2. Ibid., p. 64.
3. [G. Labica, Le Paradigme du Grand-Hornu. Essai sur l'idologie,
Montreuil-sous-Bois, PEC-la Brche, 1987.]
4. [Dans la bibliographie tablie par Daniel Bensad pour ce livre, figure
ce titre d'Antoine Artous : Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse,
2006. C'est lui, sans doute, qu'il fait allusion ici.]

1. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 25, 1934, Paris, Gallimard, coll.


Bibliothque de philosophie , p. 312.
2. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 13,1932-1934, Paris, Gallimard,
coll. Bibliothque de philosophie , p. 358.

86

Daniel

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Bensad

l'abstraction vraie ou relle du point de vue du proltariat. Marx et Lnine ne sont pas seulement des auteurs
critiques de l ' c o n o m i e politique, mais des fondateurs
d'organisations. C'est en effet que Les formes d'organisation ne sont pas de simples expressions intellectuelles de l'tat de
conscience immdiat de l'ouvrier moyen . Car l'tre social
du proltariat ne place celui-ci, de faon immdiate, que dans
un rapport d'affrontement avec les capitalistes, tandis que la
conscience de classe du proltariat ne devient vraiment une
conscience de classe qu' partir du moment o elle embrasse la
totalit de la socit bourgeoise .
1

> Reprendre la question de l'extriorit que Lukcs reprend


lui-mme. D'accord sur un point. L'importance du parti, d'un
autre point de vue, mdiat, pour chapper au cercle vicieux de
la rification et de la conscience aline, qui va de pair avec
le dveloppement d'une pense stratgique, d'intervention, de
dcision, et non d'objectivisme scientiste. Mais pas ncessaire
pour cela de recourir la mtaphysique de la conscience de
classe incarne dans la politique du parti (p. 67), l'ontologie
proltarienne, de l'en soi et du pour-soi. Suffit de penser le
devenir rel d'une pluralit de formes mergentes, d'acteurs et
d'agencements sans grand sujet. Ne pas relativiser pour autant
le rle du parti comme mdium ncessaire pour viser la totalit, par-del les particularits closes, les tentations corporatistes. U n parti stratge, qui n'est pas ncessairement une avantgarde, mais une pice matresse du puzzle stratgique. Faire
rfrence Labica et au paradigme du Grand-Hornu *. <
4

> Note critique partir d'Artous <


1. Ibid., p. 62.
2. Ibid., p. 64.
3. [G. Labica, Le Paradigme du Grand-Hornu. Essai sur l'idologie,
Montreuil-sous-Bois, PEC-la Brche, 1987.]
4. [Dans la bibliographie tablie par Daniel Bensad pour ce livre, figure
ce titre d'Antoine Artous: Le Ftichisme chez Marx, Paris, Syllepse,
2006. C'est lui, sans doute, qu'il fait allusion ici.]

87

> Lukcs produit une thorie de la rification diffrente de la


thorie marxienne du ftichisme, o ce ne sont plus seulement
les rapports sociaux qui sont rifis, mais les individus euxmmes en raison de la rationalisation et de la quantification
instrumentale. Or, contrairement la thorie lukacsienne, qui
va chercher dans le procs immdiat de production (la mcanisation) la source du travail abstrait, la critique marxienne ne met
pas la quantification des rapports sociaux au centre de l'analyse
[discutable: mesure misrable]. Pour Lukcs, en revanche, la
chosification des personnes sous l'effet de la quantification rduit
le travailleur l'tat de marchandise et de pure quantit. Cette
approche lui permet de relier la critique du ftichisme celle de
l'alination via la thmatique de la rification sous l'effet de la
quantification. Pour Jakubowski aussi, calcul et rationalit sont
les principes de l'conomie capitaliste . Artous voit l l'influence
d'un marxisme weberien: une objectivation rationnelle selon
laquelle les individus eux-mmes sont quantifis et transforms
en choses, leur subjectivit absorbe par l'objectivit jusqu' une
alination absolue. C'est ce glissement lukacsien qui inspirerait
jusqu' aujourd'hui les versions les plus dsespres via Marcuse
et Debord, jusqu' Baudrillard, Surya ou Coupt. <
> Ajouter Gramsci, Debord.
Pour Gramsci, l'unit des classes dirigeantes se produit dans et
par l'tat, et leur histoire est essentiellement celle des tats '.
En revanche, les classes subalternes ne sont, par dfinition, pas
unifies, et elles ne peuvent l'tre tant qu'elles ne peuvent devenir
tat . Aussi leur histoire est-elle une fonction fragmente de
l'histoire de la socit civile. C'est pourquoi une partie importante du Prince moderne devrait tre consacre la question
d'une rforme intellectuelle et morale, c'est--dire la question religieuse ou d'une conception du monde. [...] Le Prince moderne doit et
ne peut pas tre le champion et l'organisateur d'une rforme intellectuelle et morale, ce qui signifie crer le terrain pour un dveloppement
ultrieur de la volont collective nationale-populaire vers la ralisation d'une forme suprieure et totale de civilisation moderne'.

1. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 25, 1934, Paris, Gallimard, coll.


Bibliothque de philosophie , p. 312.
2. A. Gramsci, Cahiers de prison, Cahier 13,1932-1934, Paris, Gallimard,
coll. Bibliothque de philosophie , p. 358.

Daniel

Bensad

Comprendre les rapports de forces, la faon d'analyser les


situations, tablir les diffrents degrs des rapports de forces
et y joindre l'expos de ce qu'il faut entendre en politique par stratgie et par tactique, par "plan" stratgique, par propagande et par
agitation .
Dans l'analyse du moment du systme des rapports de forces existant dans une situation dtermine, on peut recourir utilement au
concept qu'on appelle, dans la science militaire, la conjoncture stratgique, soit, de faon plus prcise, au concept du degr de prparation
stratgique du thtre de la lutte, dont l'un des principaux lments
est constitu par les conditions qualitatives du personnel dirigeant
et des forces actives que l'on peut appeler de premire ligne. [...]
Le degr de prparation stratgique peut donner la victoire des
forces qui sont "apparemment " (c 'est--dire quantitativement) infrieures celles de l'adversaire .
Passer de la guerre de mouvement (en Orient) la guerre de
position, la seule possible (en Occident), c'est ce qu'avait
compris Lnine, et telle me parat tre la signification de la
formule de "front unique" [...]. Mais Ilitch n'eut pas le temps d'approfondir sa formule . <
1

> Le calcul le plus pouss dpend lui-mme largement des motifs


qu'introduira l'imprvisible succession de ripostes de l'adversaire.
L'interaction permanente de la tactique et de la stratgie peut
entraner des surprises et des renversements, parfois jusqu'au dernier
instant. Les principes sont srs, et leur application est toujours incertaine . <
4

1. A. Gramsci, Cahiers de prison, op. cit., p. 359.


2. Ibid., p. 406.
3. Ibid., p. 183.
4. G. Debord, Le Jeu de la guerre, Paris, Gallimard, 2006, p. 148).

CLIPSE D E L A RAISON C R I T I Q U E
De la critique de la vie quotidienne
l'homme unidimensionnel

Les a n n e s 1960 sont m a r q u e s par une srie de


publications q u i soulignent les effets sociaux et c u l t u rels d u capitalisme d u t r o i s i m e ge (sptkapitalismus
de
M a n d e l ) : massification de la classe ouvrire industrielle,
compromis social, socit de consommation, marchandisation de la culture, i r r u p t i o n de la jeunesse, etc. : la
Critique de la raison dialectique de Sartre en 1961, le second
volume de la Critique de la vie quotidienne d ' H e n r i Lefebvre
la m m e a n n e (avec une version r d u i t e en dition de
poche en 1 9 6 7 ) , LHomme unidimensionnel de Marcuse
en 1964, Nocapitalisme et stratgie ouvrire d ' A n d r Gorz
en 1964, Les Hritiers de Bourdieu et Passeron en 1964,
Les Choses de Georges P r e c en 1965, Les Mots et les choses
de Foucault en 1966, La Dialectique ngative d ' A d o r n o
en 1966, La Socit du spectacle de D e b o r d en 1 9 6 7 .
R t r o s p e c t i v e m e n t , o n peut dchiffrer dans ces textes
philosophiques, sociologiques ou littraires, les p r m i s s e s
des explosions sociales et juvniles de la d c e n n i e c u l m i nant en France dans la grve gnrale de 1968.
1

1. L e premier volume est paru en 1947, le second vingt ans aprs, en


1967, aprs la rupture avec le parti communiste, le troisime en 1981.
U n e version c o n d e n s e des deux premiers fut p u b l i e en 1967 sous le
titre La Vie quotidienne dans le monde moderne ( Ides Gallimard).
2. Y ajouter Mythologies de Barthes d s 1957.

Daniel

92

Bensad

S'il l u i fut abusivement a t t r i b u une influence directe


sur les mouvements de 1968, le livre de Marcuse [L'Homme
unidimensionnel] n'en concentre pas moins les interrogations m e r g e n t e s quant aux nouvelles conditions d'une
politique d ' m a n c i p a t i o n . I l constate que les tendances
contemporaines d u capitalisme a m r i c a i n conduisent
une socit close capable d ' i n t g r e r toutes les dimensions
de l'existence, prive ou publique , de sorte que les individus
et les classes reproduisent comme jamais la r p r e s s i o n
subie et que la d m o c r a t i e consolide la domination plus
fermement que l'absolutisme : Quand ce stade est atteint, la
domination [...] envahit toutes les sphres de l'existence prive
et publique, elle intgre toute opposition relle, elle absorbe
toutes les alternatives historiques . C'est donc, bien avant
la punkitude du no future et sa version Thatcher ( T i n a ) , un
diagnostic sur la forclusion des horizons d'attente.
1

I l faut noter que la domination devient le t h m e clef


et prend le relais de la d p e n d a n c e personnelle pour
engendrer une plus grande rationalit : A son stade le
plus volu, la domination fonctionne comme une administration; dans les secteurs surdvelopps de la consommation de
masse, la vie administre est la bonne vie du tout et pour la
dfendre les opposs se sont unis. Telle est la forme pure de la
domination . Pas grand-chose de nouveau donc dans la
littrature c r p u s c u l a i r e de Surya ou des Invisibles.
3

Marcuse tablit donc u n lien troit entre abondance,


consommation, administration, d o m i n a t i o n , q u i d t e r minent conjointement le comportement unidimensionnel
1. [H. Marcuse, L'Homme unidimensionnel. Essai sur l'idologie de la
socit industrielle avance. Traduit de l'anglais par Monique Wittig et
l'auteur, Paris, ditions de Minuit, 1968, p 7.]
2. Ibid., p. 42.
3. Ibid., p. 278-279.

93

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme...

de l'homme dans une socit q u i a t r a n s f o r m l'opposition


ngative en opposition positive, annihil toute possibilit
de changement qualitatif, et a n a n t i l'espace romantique
de l'imagination . D ' o la question centrale q u ' i l faut,
crit Marcuse, une fois de plus se poser, et q u i n'a cess
depuis de devenir plus insistante : comment les individus
administrs [...] peuvent-ils se librer la fois d'eux-mmes et
de leurs matres ? Comment peut-on penser que le cercle vicieux
peut tre bris ?
1

Le capitalisme o r g a n i s d u Welfare State semble en


effet pousser l ' e x t r m e les p h n o m n e s d'alination et
de rification analyss par M a r x . Ce que Marcuse dfinit
comme un processus d'introjection marque en effet u n
stade s u p r m e de l'alination, o i l n'y aurait plus simplement adaptation de l'individu la socit, mais identification i m m d i a t e , avec en contrepartie une perte de la force
critique de la Raison : Je viens de suggrer que le concept
d'alination devient problmatique quand les individus s'identifient avec l'existence qui leur est impose et qu'ils y trouvent
ralisation et satisfaction. Cette identification n 'est pas une
illusion mais une ralit. Pourtant, cette ralit n 'est elle-mme
qu'un stade plus avanc de l'alination; elle est devenue tout
fait objective; le sujet alin est absorb par son existence
aline . Quant la rification, elle atteint le stade de la
rification totale dans le ftichisme total de la marchandise .
Cette forclusion de tout espace critique se traduit aussi
bien par l ' a n m i e de la raison critique que par la neutralisation de l'art marchandise.
2

Ce q u ' i l l u s t r e le jeune couple e m b l m a t i q u e de


P r e c : / / leur semblerait parfois qu'une vie entire pourrait
1. Ibid., p. 274.
2. Ibid., respectivement p. 35 et p. 36.
3. Ibid., p. 8.

Daniel

94

Bensad

Le Spectacle, stade ultime du

harmonieusement s'couler [...] entre ces objets si parfaitement


domestiqus qu'ils auraient fini par les croire de tout temps
crs leur unique usage [...], leurs moyens et leurs dsirs
s'accorderaient en tous points, en tout temps. Ils appelleraient
cet quilibre bonheur et sauraient, par leur libert, par leur
sagesse, par leur culture, le prserver, le dcouvrir chaque
instant de leur vie commune . Ainsi pouvaient-ils discourir
longtemps sur le gnie d'une pipe ou d'une table basse et
s'enthousiasmer pour une valise. Alors qu' l'arrire-plan
fait rage la guerre d'Algrie, Jrme et Sylvie ne croyaient
gure que l'on pt se battre pour les divans Chesterfield.
Mais c'et t pourtant le mot d'ordre qui les aurait le plus
facilement mobiliss .
Le conditionnement, rappelle Marcuse, ne commence
pas avec la radio et la tl de masse, c'est un univers
rationnel qui par le simple poids, par les simples capacits de son
appareil, bloque toute fuite . Se produit ainsi ce qu'il appelle
une dsublimation rpressive croissante selon laquelle
le principe de plaisir absorbe le principe de ralit . Elle
est efficace dans le domaine sexuel o elle constitue un
effet secondaire des contrles sociaux de la technologie : [...]
toute une dimension de l'activit et de la passivit humaines a
t d-rotise . I l en rsulte une contraction de la libido
et la rduction de l'erotique l'exprience et la satisfaction sexuelles : La dsublimation ainsi structure procure
des plaisirs; mais la sublimation, elle,prserve la conscience des
renoncements que la socit rpressive impose aux individus et
elle prserve ainsi le besoin de libration .
1

95

Mais l'un des points essentiels du projet marcusien


repose sur la capacit postule de distinguer les vrais des
faux besoins. Son objectif est d'abandonner la satisfaction
rpressive et de remplacer les faux besoins par les vrais .
Si les besoins sont sociaux et historiques, qui dcide du
vrai et du faux? Prec est plus prs de la logique intime
du capital quand il constate que l'immensit des dsirs
de ses personnages les paralysait au point qu'ils taient
incapables de regarder en face cette espce d'acharnement
minable qui allait devenir leur destin, leur raison d'tre, leur mot
d'ordre, merveills et presque submergs dj par l'ampleur de
leurs besoins, par la richesse tale, par l'abondance offerte .
Mais l'abondance n'est que l'autre nom de l'norme
entassement de marchandises qui, dans les premires
pages du capital, dfinit la richesse dans la socit capitaliste. De mme, la longue description de l'appartement
laquelle est consacr le premier chapitre des Choses
rvle l'amoncellement des objets, des meubles, des livres, des
assiettes, des paperasses, des bouteilles vides . Les personnages sombraient dans l'abondance , mais du mme
coup ils touffaient sous l'amoncellement des dtails , sous
une fragmentation crispe face un impalpable poudroiement de maigres splendeurs, des lambeaux de rves [...] . Sans
mouvement d'ensemble, ils n'taient plus qu'un petit lot
de pauvret sur la grande mer d'abondance .
L'argent suscitant sans cesse de nouveaux besoins au
point de transformer la perception de leur propre corps,
ils sont possds par leurs dsirs illimits : Dans le monde
1

3. Ibid., p. 80.
4. H . Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 95 et p. 96.

1.
2.
3.
4.

5. Ibid., p. 97 et p. 99.

5. Ibid., respectivement p. 101 et p. 102.

1. G . Perec, Les Choses, Paris, 10-18, 2005, p. 15.


2. Ibid., p. 22.

ftichisme.

H . Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 32.


G . Perec, Les Choses, op. cit., p. 35-36.
Ibid., p. 18.
Ibid., p. 96.

Daniel

Bensad

Le Spectacle, stade ultime du

qui tait le leur, il tait presque de rgle de dsirer toujours plus


qu'on ne pouvait acqurir. Ce n'tait pas eux qui l'avaient
dcrt; c'tait une loi de la civilisation, une donne de fait
dont la publicit en gnral, les magazines, l'art des talages,
le spectacle de la rue, et mme, sous un certain aspect, l'ensemble des productions communment appeles culturelles,
taient les expressions les plus conformes . C'tait un dsir
fou, maladif, oppressant, qui semblait gouverner le moindre
de leurs gestes [...]. Ils s'en grisaient et 5e livraient sans
retenue aux dlires de l'imaginaire .
La frnsie d'avoir leur tenait lieu d'existence. Paris
entier leur tait une perptuelle tentation . Cas clinique de
dsublimation rpressive, voraces , ils rvaient confusment d'autre chose , mais ils aimaient la richesse avant
d'aimer la vie . Ils taient donc de leur temps. Ils taient bien
dans leur peau. Ils n'taient pas, disaient-Us, tout fait dupes.
[...] Ils taient dcontracts, ou du moins tentaient de l'tre
dans un monde trange et chatoyant , dans l'univers
miroitant de la civilisation mercantile, les prisons de l'abondance, les piges fascinants du bonheur . Mais ils taient
au cur du vide , se demandaient s'ils existaient vraiment . En proie une vacuit fondamentale , ils vivaient
seulement une tragdie tranquille .
1

La dfaite de la raison critique n'est que l'envers du


triomphe du positivisme (logique ou autre) : La pense
positive et sa philosophie no-positiviste neutralisent le contenu
1. G . Perec, Les Choses, op. cit., p. 44.
2. Ibid., p. 89.
3.
4.
5.
6.

Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,

p.
p.
p.
p.

46.
80.
122-123.
132.

ftichisme.

97

historique de la rationalit et transforment le monde


objet en instrumentantes . De mme, Poprationalisme
en physique et le behaviourisme en sciences sociales se
rduisent un empirisme total ? La comprhension du
discours ordinaire par le positivisme logique s'oriente dans
l'univers rifi du discours de tous les jours au dtriment
de la dimension historique du sens. Or, travers l'empirique, c'est l'individu abstrait qui parle. Pour Marcuse,
la philosophie analytique se rfre une ralit de pense
et de parole mutile et son caractre thrapeutique est
vident. Le malade, c'est la catgorie d'intellectuels dont
la pense et le langage ne se conforment pas aux termes du
discours ordinaire . Ainsi, dans la communication fonctionnelle, le concept est rduit des sigles, des abrviations, des images fixes et des formules hypnotiques ,
qui ritualisent autoritairement le discours et l'immunisent
contre la contradiction. Cette clture du langage (selon
une formule emprunte Roland Barthes) ne dmontre
pas, n 'explique pas , elle communique la dcision, le diktat,
l'ordre par des tautologies et des sentences efficaces.
De mme, l'antagonisme entre la ralit culturelle et la
ralit sociale s'affaiblit , et les valeurs esthtiques qui
taient la ngation dtermine des valeurs dominantes*
s'abment dans la valeur d'change. La culture suprieure de l'Occident, rserve quelques minorits privilgies avait en elle un lment romantique qui exprimait
2

1. H . M a r c u s e , L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 249.


2. Ibid., p. 37.
3. Ibid., p. 205.
4. Ibid., p. 227.
5. Ibid., p. 206.
6. Ibid., p. 126.
7. Ibidt.,p. 82.
8. Ibid., p. 10.

Daniel

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme...

Bensad

une dsaffection mthodique l'gard du monde des


affaires et de l'industrie fond sur le calcul et le profit.
Aujourd'hui, crit Marcuse, Mme Bovary ne serait plus
une histoire romanesque mais un simple cas clinique ,
car la ralit technologique dtruit [...] la possibilit mme de
la distanciation artistique . L'art qui tait, dans ses positions extrmes, le grand refus - la protestation contre
ce qui est - est son tour refus. L'assimilation culturelle limine la transgression : C'est la rationalit de la
domination [...] Et ce fut vraiment une dissociation parce
que, ds le dbut, la science contenait la Raison esthtique, le
libre jeu et mme la folie de l'imagination, la fantaisie de la
transformation; la science s'est adonne la rationalisation
des possibilits .
1

La Socit de consommation signifierait donc l'extinction des possibles, entendant comme possibilits celles qui
sont vraiment la porte de chaque socit et qui peuvent
tre dfinies comme objectifs pratiques (possibilit dtermine ou concrte). Les possibilits non ralises deviennent des faits lorsque la pratique historique - domaine du
possible l'intrieur du ncessaire - les actualise. L'idologie
du fait accompli clbre l'univers donn des faits et se
soumet au pouvoir crasant de la ralit tablie* . La pense
dialectique est au contraire parvenue apprhender le
potentiel comme une possibilit historique [et] sa ralisation
comme un vnement historique . Or, dans la rationalit
3

1. Ibid., p. 87.
2. Ibid., p. 253.
3. Ibid., p. 17.
4. T.W. Adorno, cit par H . Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit.,
p. 144.
5. H . Marcuse, L'Homme unidimensionnel, op. cit., p. 122.

99

oprationnelle, c'est cette dimension et l'histoire ellemme qui se trouvent du mme coup supprimes . Car
le langage fonctionnel est un langage radicalement antihistorique . L'histoire menace par le structuralisme et le
fonctionnalisme, et avec elle la politique; menace (pressentie aussi par Debord) qui se confirmera avec la chute
dans la post-modernit, terminus de l'histoire, cimetire
des possibles.
Y a-t-il une alternative, un autre monde possible, une
vie au-del du capitalisme? Questions lancinantes qui
trouvent l leur origine. Marcuse laisse la question ouverte
malgr le scepticisme vident : 1) Ou bien la socit industrielle avance est capable d'empcher une transformation
qualitative de la socit dans un avenir immdiat. 2) Ou bien
il existe des forces et des tendances capables de passer outre et
dfaire clater la socit . On ne peut sur ce point attendre
de rponse claire car, par le truchement de la technologie,
la culture, la politique et l'conomie, s'amalgament dans un
systme omniprsent [unidimensionnel] qui dvore ou qui
repousse toutes les alternatives . La rationalit technologique s'imposant comme rationalit politique, l'opposition
se rduit rechercher les alternatives l'intrieur du statu
quo . C'est le rle de la social-dmocratie et des staliniens
cogrants de l'tat providence.
Il subsiste pourtant des tendances mancipatrices
l'uvre. Ainsi, si l'automation s'tend, la nature des forces
productives peut changer. Et l'automation complte signifierait le passage vers une autre civilisation. Sans doute
est-ce chez Marcuse (mais il n'est pas le seul l'poque)
le rsultat de l'effet spoutnik: l'illusion quant au potentiel
1

1. Ibid., p. 21.
2. Ibid., p. 22.
3. Ibid., p. 28.

Daniel Bensad

100

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme...

de dveloppement de l'automation sovitique administre


qui serait en mesure de menacer le systme concurrentiel occidental (Khrouchtchev, rattraper et cpasser...).
L'tat, le Parti et le Plan pourraient alors s'eindre dans
l'automation et dans l'abondance !
Mais le doute porte sur les forces qui seraient encore
capables de faire clater la socit, puisque dans la
socit d'abondance , la classe ouvrire serai: dsormais
lie au systme des besoins, mais non sa ngition . En
perdant leur autonomie professionnelle, les travailleurs
sont devenus des appendices fonctionnels de la machine
et le voile technologique contribue masquer l'ingalit
et l'esclavage. La mcanisation rduit ainsi en quantit et
en intensit l'nergie physique dpense au travail.
Il n'y a donc plus, pour le systme capitaliste, de vritable extrieur . Or, l'ide que les forces historiques de libration doivent se dvelopper l'intrieur de la socit tablie
est la pierre angulaire de la thorie marxiste . De nos jours,
c'est prcisment cet "espace intrieur" [...] qui est obstru
par la socit [...] . (Y en a-t-il jamais eu?... Illusion du
dehors absolu, de la puret...). T h m e de l'intgration.
Le syndicat s'identifie l'entreprise et fonctionne comme
groupe de pression. I l faut donc chercher ailleurs que
dans ce proltariat asservi, non seulement par les chanes
brutes de l'exploitation, mais aussi par les chanes dores
de la consommation, les ressources subversives d'un sujet
historique essentiellement nouveau . L'antagonisme social
subsiste en effet dans les conditions de vie inhumaines de
ceux [...] qui ne sont pas employs et ceux qu'on ne peut pas
1

1. Ibid., p. 69.
2. Ibid., p. 10.
3. Ibid., p. 49.

ioi

employer, les races de couleur perscutes, les pensionnaires des


prisons et des maisons psychiatriques . Le dehors est dsormais la marge, anticipe Foucault et 68, mais aussi la
thmatique de l'exclusion ou de la multitude.
Mais de nombreux facteurs empchent l'mergence de
ce nouveau sujet : le pouvoir et l'efficience du systme, le fait
que l'esprit s'assimile totalement avec le fait, la pense avec le
comportement requis, les aspirations avec la ralit . A peine
dcouvert, le sujet radicalement nouveau se rvle donc lui
aussi unidimensionnel: [...] les faits et les volutions possibles sont l comme des faits qui n 'ont pas de rapport, ou comme
un monde d'objets muets, sans sujet; il manque une pratique
qui donnerait ces objets une nouvelle direction , car seule
la pratique peut raliser la thorie et actuellement il n'y a pas
de pratique qui la ralise . Le peuple n'est mme plus le
ferment de la contestation, mais de la cohsion sociale.
L'espoir rside donc dans le substrat des parias et des
"outsiders" qui subsistent au-dessous des classes populaires
conservatrices et se situent l'extrieur du processus dmocratique : les autres races, les autres couleurs, les classes
exploites et perscutes, les chmeurs et ceux qu'on ne
peut employer, tous ceux-l exprime[nt] le besoin le plus
immdiat et le plus rel de mettre fin aux institutions et aux
conditions intolrables. Ainsi leur opposition est rvolutionnaire
mme si leur conscience ne l'est pas . Reprenant une formule
de Benjamin, c'est seulement cause de ceux qui sont sans
espoir que l'espoir nous est donn , conclut Marcuse .
1

1. Ibid., p. 78.
2. Ibid., p. 276.
3. Ibid. p. 276.
4. Ibid., p. 270.
5. Ibid., p. 280.
6. Ibid., p. 281.

Daniel

102

Bensad

S'agissant des tudiants, Prec, plus proche de la


brochure situationniste ou des Hritiers, est plus rserv
que Marcuse : Ils taient des "hommes nouveaux", des
jeunes cadres n 'ayant pas encore perc toutes leurs dents, des
technocrates mi-chemin de la russite. Ils venaient presque
tous de la petite bourgeoisie, et ses valeurs,pensaient-ils, ne leur
suffisaient plus : ils lorgnaient avec envie, avec dsespoir, vers le
confort vident, le luxe, la perfection des grands bourgeois. Ils
n 'avaient pas de pass, pas de tradition. Ils n 'attendaient pas
d'hritage . C'tait, trs exactement, la future gnration
Mitterrand : Dans les milieux de la publicit, gnralement
situs, d'une faon quasi mythologique, gauche, mais plus
aisment dfinissables par le technocratisme, le culte de l'efficience, de la modernit, de la complexit, le got de la spculation prospective, la tendance plutt dmagogique la sociologie, et l'opinion, encore assez rpandue, que les neuf diximes
des gens taient des cons tout juste capables de chanter en
chur les louanges de n'importe quoi ou de n'importe qui,
dans les milieux de la publicit, donc, il tait de bon ton de
mpriser toute politique la petite semaine et de n 'embrasser
l'Histoire que par sicles*. Ce mpris social du promu
et du parvenu avait un bel avenir, jusqu'aux Invisibles,
Coupt et Brosst.
1

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

103

initial dtermine la srie de dveloppements qui s'offrent dans


cette direction, il limine les choix qui ne sont pas compatibles
avec lui . Or toute socit tablie a tendance prjuger
des projets possibles , mais le terme de choix dtermin
met en vidence l'incursion de la libert dans la ncessit
historique . Pour Marcuse, la porte troite reste donc
entrouverte par o peut encore faire irruption un possible
intempestif.
1

Nous pouvons distinguer de vrais et de faux besoins ,


affirme Marcuse. Mais qui nous ? Par exemple, on peut
calculer le minimum de travail grce auquel les besoins vitaux
[...] peuvent tre satisfaits et quantifier le degr de libert
possible l'gard de la ncessit . Qui on ? La productivit rpressive rpond l'enfer des faux besoins gnr
par la publicit et l'hybris consumriste. Mais ce mode de
vie occidental non gnralisable produit une prosprit
destructive . Plus les besoins htronomes qui conditionnent
la vie de cette socit se seront mis concider avec des
besoins et des satisfactions individuels, plus il sera dur de les
refouler, leur suppression reprsentera une dpossession totale et
fatale. Mais prcisment cette suppression fatale pourra crer
la principale condition subjective et ncessaire pour l'avnement d'un changement qualitatif, c'est--dire pour commencer
redfinir les besoins .
4

A ce nouveau sujet rvolutionnaire hypothtique, i l


faut un projet: J'ai souvent rpt le terme "projet" parce
que, pour moi, c'est celui qui convient le mieux au caractre spcifique de la pratique historique. Il dsigne un choix
dtermin, l'apprhension d'une manire parmi d'autres de
comprendre, d'organiser et de transformer la ralit. Le choix
1. G . Perec, Les Choses, op. cit., p. 45.
2. Ibid., p. 71-72.

Importance, en pleine euphorie des trente glorieuses,


du thme de l'abondance, soit comme facteur de saturation et d'opacit chez Marcuse et Prec, soit comme
1. H . Marcuse, L'Homme unidimesionnel, op. cit., p. 243.
2. Ibid., p. 245.
3. Ibid., p. 30.
4. Ibid., p. 256.
5. Ibid., p. 267.
6. Ibid., p. 269.

104

Daniel Bensad

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

condition d ' m a n c i p a t i o n heureuse chez M a n d e l . Pour


Marcuse, la socit d'abondance lie la classe ouvrire
au systme des besoins. Chez P r e c , J r m e et Sylvie
sombraient dans l'abondance , mais l'abondance, c'est le
vide, la vacuit fondamentale qui tient lieu d'existence.
Chez Mandel en revanche, le joker de l'abondance permet
de raliser i m m d i a t e m e n t le programme de chacun selon
son travail chacun selon ses besoins.
Lefebvre.
En dpit d'une apparente proximit critique, la dmarche
de Lefebvre, antrieure celle de Marcuse, aboutit des
conclusions diffrentes, voire contraires. D ' e m b l e , i l se
propose de camper au c u r de la contradiction pour la
travailler de l'intrieur au lieu de chercher une improbable extriorit, u n dehors, au systme. L a seule voie
ouverte consiste dcrire et analyser le quotidien partir
de la philosophie pour en montrer la dualit, la dchance et la
fcondit, la misre et la richesse . I l analyse non seulement
les tendances lourdes et les formes contemporaines de la
chosification, mais cherche aussi montrer l'chec de ces
tendances: les "irrductibles", les contradictions qui naissent ou
renaissent, bien qu'touffes, dvies, dtournes .
1

L a q u o t i d i e n n e t et la m o d e r n i t sont les deux faces


de l'esprit du temps. Au quotidien, ensemble de l'insignifiant
(que rassemble le concept), rpond et correspond le moderne,
ensemble de signes par lesquels cette socit se signifie, se justifie,
et qui fait partie de son idologie* . Fascin par la cybern t i q u e , Lefebvre, loin de la pesante architecture de la
1. H. Lefebvre, LaVie quotidienne dans le monde moderne, Paris, Ides
Gallimard 1968, p. 30.
2. Ibid.,p. 128.
3. Ibid.,p. 51.
uni i

superstructure coiffant l'infrastructure, ou des fumeuses


thories du reflet, explore dans la q u o t i d i e n n e t les effets
de feed-back grce auxquels, en dpit de l'exploitation et
de l'humiliation, la socit capitaliste parvient se lgitimer et se reproduire. E n 1962, en pleine p r i o d e de
croissance et d'expansion qui modifie en profondeur les
rapports sociaux, la division et l'organisation du travail,
les rapports entre ville et campagne, le concept de quotidien s'impose pour Lefebvre q u i attribue au doute, quant
sa pertinence, le long intervalle entre la publication
d u premier volume et celle du second . I l propose de
nommer cette socit, que d'autres qualifient alors d ' t a t
Providence, de nocapitaliste, ou de capitalisme organis,
socit bureaucratique de consommation dirige . Elle se
caractrise par le d c o u p a g e , l'agencement du quotidien
et la programmation : Le quotidien devient l'objet de tous les
soins: domaine de l'organisation, espace temps de Vautorgulation volontaire et planifie. Bien amnag, il tend constituer
un systme avec un bouclage propre [...]. On cherche prvoir,
en les faonnant, les besoins; on traque le dsir [...] La quotidiennet deviendrait ainsi brve chance le systme unique,
le systme parfait, voil sous les autres que visent la pense
systmatisante et l'action structurante. A ce titre, la quotidiennet serait le principal produit de la socit dite organise, ou
de consommation dirige [...].
1

L e livre [La Vie quotidienne dans le monde moderne]


commence par u n commentaire d'Ulysse, roman de
la q u o t i d i e n n e t , o le sujet s'est e s t o m p et o prime
l'objet. La journe de Bloom devient, selon l'expression de
H . Broch, le symbole de la vie quotidienne universelle , o
1. Il y en a d'autres plus directement politiques.
2. H. Lefebvre, La Vie quotidienne dans le monde moderne, op. cit., p. 141.

Daniel

io6

Bensad

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

rien ne se passe, aucun vnement. Le cercle vicieux de la


domination qui inquite aussi Marcuse est en place, mais
il n'est pas encore boucl. La catastrophe est imminente
mais i l est temps encore de la conjurer. Dj, la rpression
s'tend la vie biologique et physiologique, la nature, l'enfance, l'ducation, la pdagogie, l'entre dans la vie .
L a bureaucratie domine bien mieux qu'en rgentant, en
rationalisant sa manire la vie prive. Lefebvre, sur la
piste de la socit de contrle et d u biopouvoir.
1

O n assiste au passage d'une vieille culture fonde sur


la limitation des besoins une nouvelle culture base sur
l'abondance de la production et l'ampleur de la consommation. L'idologie de la consommation qui en rsulte a
dpossd la classe ouvrire de ses ides et de ses valeurs.
La consommation de spectacle tourne en spectacle de la
consommation . Mise en spectacle, l'nergie cratrice des
uvres est dtourne vers la visualisation spectaculaire
du monde . Consommation de spectacles, spectacle de la
consommation, consommation du spectacle de la consommation. Consommation de signes et signes de la consommation.
Chaque sous-systme qui tente de se fermer donne un de ces
tournoiements autodestructeurs. Au ras de la quotidiennet .
2

Rhtorique de cette socit , la publicit fournit la


consommation une immense masse de signes, d'images, de
discours . Elle imprgne le langage, la littrature, l'imaginaire social et tend devenir l'idologie dominante de
cette socit. Elle libre une masse norme de signifiants
flottants. Elle ne cherche plus dcrire et informer, mais
prend le pas sur l'objet qu'elle double et ne vaut plus que
1. H . Lefebvre, LaVie quotidienne dans le monde moderne, op. cit., p. 270.
2.1bid.,p. 163.
3. Ibid.,p. 204.

107

par elle. Ainsi, elle rend fictifs le dsir et le plaisir. Destine


susciter la consommation de biens, elle devient elle-mme
le premier des biens de consommation. C'est l'idologie de
la marchandise . Et Lefebvre n'avait encore rien v u !
1

Au-del d u spectacle, ce simulacre, cette simulation analogique de l'histoire par les jeux langagiers [...] .
(Baudrillard l'cole de Lefebvre.)
2

[Lefebvre] rcuse les nominations de socit d'abondance ou de socit de loisir. Socit de consommation
assimile socit d'abondance : Le passage la socit
d'abondance caractriserait notre poque et l'on pourrait en
tirer une dfinition. Mais la croissance n'est pas le dveloppement. Au sein de cette socit dite d'abondance, se
manifestent de nouvelles rarets . L a saturation n'est pas
la satisfaction. La pauvret dans l'abondance.
3

Lefebvre distingue le temps oblig, et le temps contraint,


le temps libre, pour constater que si le temps oblig
diminue, le temps contraint s'accrot. Et que le loisir, loin
d'tre une activit libre, se rduit au spectacle gnralis.
Q u i d des forces de transformation. A u contraire de
Marcuse, c'est parce que la classe ouvrire baigne dans
le quotidien qu'elle peut (ou pourrait) le nier et le transformer . Pourtant, au f i l des ans, elle se voit dpossde
de sa conscience de classe, d'autant plus que le modle
suppos de socit alternative, l ' U n i o n sovitique, se
discrdite . Le mouvement dialectique de l'histoire se retourne
(momentanment) contre lui-mme et s'annihile ; la pense
4

1. H . Lefebvre, LaVie quotidienne dans le monde moderne, op. cit., p. 203.


2. Ibid.,p. 263.
3.1bid.,p. 101 et 102.
4. Ibid.,p. 79.

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Daniel Bensad

io8

109

Principe esprance, Lefebvre revendique l'utopie :


Tous utopiens ! ds lors que vous n'tes pas soumis et
rsign, que vous souhaitez autre chose, et refusez d'tre
un excutant ou un sbire du systme. La Rvolution prend
un sens nouveau : rupture du quotidien, restitution de la

Fte . Thme de la festivit, aux antipodes de la formule


de Mao : Les rvolutions passes furent des ftes (cruelles,
mais n'y eut-il pas toujours un ct cruel dchan, violent,
dans les ftes?). La rvolution possible mettra fin la quotidiennet en y rinvestissant [...] la prodigalit, le gaspillage,
l'clatement des contraintes. La rvolution ne se dfinit donc
pas seulement sur le plan conomique, politique ou idologique,
mais plus concrtement par la fin du quotidien comme
rvolution culturelle permanente . Mais handicap: [...]
la rvolution a trahi cet espoir en devenant elle aussi quotidiennet: institution, bureaucratie, organisation de l'conomie,
rationalit productiviste [...]. Devant ces faits, on se demande
si le mot "rvolution"n'a pas perdu son sens .
Pour briser le cercle de la domination et dchirer le
voile de l'idologie, restent la praxis, les pratiques, l'exploration des situations quotidiennes qui suppose une capacit d'intervention, une possibilit de changement et de
rorganisation dans le quotidien contraires l'institution
planificatrice. En tant que praxis l'chelle globale de la
socit, elle fait partie de la rvolution culturelle fonde sur la
fin du terrorisme ou du moins sur la possibilit d'interventions contre-terroristes. [...] Pour autant qu'il y ait dmonstration dans cette voie, la non-fermeture a t dmontre.
Il n'y a pas de systme unique, absolu,privilgi, mais des soussystmes; entre eux, fissures, trous, lacunes. [...] L'irrductible
se manifeste aprs chaque rduction . L'ide de rvolution,
et mme de rvolution totale (car il ne peut y avoir de
rvolution que totale) reste intacte .

1. Ibid., p. 82. [C'est D. B. qui souligne.]


2. Ibid., p. 86.
3. Ibid., p. 151.
4. Ibid., p. 152.

1. Ibid., p. 73.
2. Ibid., p. 73-74.
3. Ibid., p. 74.
4. Ibid., p. 346-347.
5. Ibid., p. 360.

dialectique se dsamorce, s'gare. [...] Le rle et l'apport historique de la classe ouvrire s'obscurcissent avec son idologie .
Le proltariat cesse de croire intensment en la dignit
du travail et du travailleur* .
Mais credo : le proltariat ne peut abandonner sa mission
historique sans renoncer lui-mme. S'il "choisit" l'intgration la socit gre par la bourgeoisie et organise selon les
rapports de production capitaliste, il abandonne son existence de
classe. Pour lui, l'intgration concide avec la dsintgration. Or,
le suicide d'une classe se conoit difficilement et se ralise encore
plus difficilement . Que voyons-nous? Une socit tendue
tactiquement et stratgiquement vers l'intgration de la classe
ouvrire y parvient en partie (par la quotidiennet organise
rpressivement selon les contraintes, par l'idologie persuasive de
la consommation plus encore que par la ralit de cette consommation), mais perd par ailleurs toute capacit intgratrice de ses
lments :jeunesse, ethniesjemmes, intellectuels, sciences, cultures.
En amenant le proltariat au bord du renoncement soi-mme,
en promulguant ce hara-kiri, le nocapitalisme se suicide en tant
que socit. Le proltariat l'entrane dans sa ruine . A la diffrence de Marcuse, Lefebvre ne cherche pas pour autant de
sujet de rechange. I l les rcuse mme un un.
1

Daniel

I I O

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Bensad

Le structuralisme comme discours ou jargon idologique de la quotidiennet victorieuse. Pas question de


l'usage linguistique ou anthropologique, mais de la gnralisation mthodologique qui en fait un mtalangage
prtention scientifique universelle.
Le structuralisme, c'est la totalit immobilise. Les
idologies de la fonction (fonctionnalisme), de la forme (formalisme), de la structure (structuralisme) ont ceci de commun
avec le scientisme et le positivisme qu'elles se donnent pour
non idologiques . . Ainsi, prparant le tournant culturel,
le langage devient son propre rfrentiel, discours sur le
discours qui dissout le rel. Barthes a pouss jusqu'au
paradoxe l'limination du sujet: dans le systme de la
mode, la mode limine la fois le corps comme sujet
physique et l'approprie comme sujet social, c'est ainsi
qu'elle diffre de la confection ou du prt porter.
Lefebvre y reviendra en 1971 dans Au-del du structuralisme . I l y dfinit le structuralisme comme idologie
du pouvoir qui, en neutralisant l'histoire, neutralise du
mme coup la politique : Avec l'historicit tombent et la
recherche du sens, et la contradiction dialectique, et le tragique.
On d-dramatise . Chez Foucault notamment, le pouvoir
du langage se substitue l'historicit prsume pourrissante .
L'vacuation des contenus aboutit un idalisme stupfiant qui dogmatise les structures. La sidration devant la
majest des structures rend impensable le conflit, l'vnement, et la rvolution bien sr, comme en tmoigne la
contribution de Balibar Lire le capital.
1

1. Ibid., p. 185
2. H . Lefebvre, L'Idologie structuraliste, Paris, Point Seuil, 1975 [cinq
essais repris de Au-del du structuralisme, Paris, Anthropos, 1971].
3. Ibid., p. 60.
4. H . Lefebvre, L'Idologie structuraliste, op. cit., p. 72.

i i i

Que vise ce pan-structuralisme , sinon colmater lu


fissures et boucher les trous alors que nous voudrions
les largir. Le systme ne subit pas la rification, il est la
rification mme et l'alination suprme en tant qu 'il efface
la trace de l'alination . Il fait le vide qu'il croit constater
seulement. On a horreur du mouvement, on rige en dogmes
et en types d'intelligibilit la stabilit. On rejette les transitions et les tats transitoires au profit des tats stationnaires.
Le commentaire des althussriens sur Marx, c'est
Heraclite vu, revu et corrig par un Elate ! La scienceunitaire que le structuralisme veut constituer sous couvert
de thorie limine le possible, savoir l'exploration du
champ des possibilits ou des impossibilits . Or une coin ep
tion du rel qui lude le possible ou le spare du rel
risque de structurer le rel selon des codes accepts et entrins
sans critique .
D'o l'acharnement liminer le concept d'alinai ion
qui signifie une possibilit (la fin d'une telle alination) et
un ensemble de possibles, dont la Rvolution elle-mme.
Il dessine en creux, ngativement, une totalit virtuelle i
et reprend en le transformant le concept de subjectivit.
Pour Lefebvre en effet la notion d'alination n'est pas
seulement lie celle d'humanisme [...] Elle est surtout lie au
concept d'appropriation .
1

> Pas mal, le courant chaud du marxisme (Lukcs, Bloch,


Benjamin) et sa fcondit. <

1.
2.
3.
4.

Ibid.,
Ibid.,
Ibid,
Ibid.,

p.
p.
p.
p.

109.
130.
152.
139.

VI
DU SPECTACLE AU SIMULACRE

Paraphrasant le Manifeste communiste - Tout ce qui


tait stable et solide part en fume - , G u y D e b o r d caractrise ainsi la m o d e r n i t : Tout ce qui tait absolu devient
historique . L'histoire a certes toujours exist, mais pas
toujours sous sa forme historique impliquant la conscience
de faire date ou de faire p o q u e . Elle a partie lie la ville.
Elle y est n e , car l'histoire de la ville serait l'histoire de
la libert. A contrario, la liquidation de la ville serait la
n g a t i o n de cette libert moderne et l'histoire disparat
avec elle dans le spectacle : Dans le spectacle, une socit de
classes a voulu, trs systmatiquement, liminer l'histoire .
Ce que confirme la r h t o r i q u e post-moderne avec ses
statistiques i n c o n t r l a b l e s , ses rcits invrifiables, et ses
raisonnements intenables.
1

De cet effondrement de la t e m p o r a l i t historique nat


une sombre mlancolie : crass entre dj-plus et pasencore, comme des citoyens sans cit dans des villes sans
citoyens, nous tournons en rond dans la nuit et nous sommes

1. G . Debord, La Socit du spectacle, in uvres, Paris, Gallimard, coll.


Quarto , avril 2006, p. 792.
2. G . Debord, Notes sur la "question des immigrs" , in uvres,
op. cit., p. 1592.

n6

Daniel

Bensad

dvors par le feu . Le spectacle, selon Debord, est ce


moment o la marchandise est parvenue l'occupation
totale de la vie sociale . I l inaugure ainsi une littrature
de l'opacit, de l'obturation, de l'unidimensionnalit, o
la dynamique historique du conflit social est touffe, o
l'avenir, comme le craignait Blanqui, piaffe ternellement
sur place. I l devient alors impossible de combattre l'alination sous des formes alines. Quand le spectacle s'impose comme idologie par excellence et comme idologie
absolument dominante, le cercle vicieux de la domination
se referme inexorablement.
Cette ventualit, de plus en plus prsente dans l'uvre
de Debord, tait inscrite dans les deux orientations de
l'opposition situationniste la socit du spectacle. La
premire consiste opposer l'authenticit la facticit, la
valeur d'usage la valeur d'change, la qualit la quantit, le dsir son substitut publicitaire, comme s'il tait
possible de dgager une essence originelle de sa gangue
marchande. La seconde, restaurer l'unit perdue contre
la scission et la sparation gnralises qui produisent une
socit schizophrne. Contre le despotisme du parcellaire,
l'atomisation des problmes, la division sociale du travail,
seule la critique thorique unifie va la rencontre de la
pratique sociale unifie . Ce thme de la praxis unifie
est obsdant dans les annes 1960. Remise en cause
de la sparation priv-public au risque totalitaire, mais
comment faire quand prcisment la pratique n'est pas
au rendez-vous de la thorie? D'o le constat dsabus
en forme d'pitaphe : IIfaut donc admettre qu'il n'y avait
2

1. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, in uvres, op. cit.,


p. 1371.
2. G . Debord, La Socit du spectacle, in uvres, op. cit., p. 778.
3. Ibid., p. 855.

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

117

pas de succs ou d'chec pour Guy Debord et ses prtentions


dmesures .
Indiscutablement, Debord est un styliste, un classique, un homme des Lumires au seuil du crpuscule,
l'arrire-garde de la raison menace autant ou plus que
l'avant-garde d'une rsistance la triple menace d'anantissement: de l'histoire par le spectacle, de la ville par
l'urbanisme, de l'art par la marchandise.
1

Le spectacle contre l'histoire


Si le capital se prsente comme un immense entassement de marchandises, les conditions modernes de
production aboutissent une immense accumulation de
spectacles . Inversion concrte de la vie , le spectacle est le
lieu du regard dsabus et de la fausse conscience , le langage
officiel de la sparation gnralise , le rapport social entre
des personnes, mdiatis par des images , l'affirmation de
toute vie humaine [...] comme simple apparence , ou encore
le soleil qui ne se couche jamais sur l'empire de la passivit
moderne . Scission acheve l'intrieur de l'homme , il est
aussi le mauvais rve de la socit moderne asservie qui
n'exprime plus que son dsir de dormir. Fausse conscience
du temps, il a enfin pour fonction de faire oublier l'histoire dans la culture , de dissoudre l'vnement dans le fait
divers, l'annonce publicitaire, ou les "pseudo-vnements"
prfabriqus que le sport spectaculaire produit profusion. Ce gel du temps historique a trouv son expression
idologique dans le structuralisme.
En analysant le spectacle, reconnat lucidement Debord,
on finit par parler le langage mme du spectaculaire.
2

1. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1789.


2. G . Debord, La Socit du spectacle, op. cit., respectivement p. 766,
p. 767, p. 768, p. 769, p. 771, p. 848 et p. 851.

Daniel

Il8

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Bensad

Q u a n d aucune ide ne peut plus mener au-del d u spectacle existant, mais seulement au-del des ides existantes
sur le spectacle , le cercle infernal de la d o m i n a t i o n est
boucl. L a thorie critique d u spectacle ne pourrait plus
alors tre vraie qu'en se liant au courant pratique de la
ngation dans la socit , c'est--dire la reprise de la lutte
de classe rvolutionnaire . O r , cette lutte hroque s'est
elle-mme clipse depuis la contre-rvolution bureaucratique des annes 1930.
Dans La Socit du spectacle, en 1967, D e b o r d distingue
encore le spectaculaire diffus, q u i procde par rcuprat i o n , d u spectaculaire concentr incarn par une personnalit dictatoriale ou totalitaire. Vingt ans aprs, en 1988,
dans ses Commentaires sur la Socit du spectacle, i l met
en avant une troisime forme synthtique, le spectacle
intgr , q u i s'impose mondialement sous l'effet des
particules mdiatiques acclres . C'est le rgne d u faux
sans rplique, install dans u n prsent perptuel, q u i
anantit tout potentiel critique de l'opinion publique et
d u sens c o m m u n : Partout o rgne le spectacle, les seules
forces organises sont celles qui veulent le spectacle . A u point
que la mode mme soit immobilise et q u ' i l soit dsormais archaque de crier au scandale, quand le scandale
lui-mme est banalis en happening.
1

119

nuls . A u f i l des expriences et d u dsabusement, i l


en revient, constatant que le capitalisme, ayant vid les
mtiers de signification, s'est efforc de dplacer le sens
de la vie vers les loisirs, au point q u ' i l ne soit plus possible
de regarder encore les loisirs comme la ngation d u q u o t i dien. L e travail n'est pas la vie, mais i l ne suffit plus de
clamer ne travaillez jamais , car aussi longtemps que
le travail reste exploit et alin, la vie n'est pas ailleurs.
L e loisir lui-mme est alin et les pseudo-ftes vulgarises ne sont plus qu'une parodie d u dialogue et d u d o n .
L a preuve par Jack L a n g , Monsieur Loyal des festivits
institutionnelles.
1

L'urbanisme contre la ville

Dans les annes cinquante, D e b o r d crivait dans


Potlatch que le vrai problme rvolutionnaire est celui des
loisirs et i l proposait d'largir la part non mdiocre de
la vie, d'en diminuer, autant qu'il est possible, les moments

L a proposition faite par Le Corbusier de supprimer la


rue exprime le dsir dominant d'en finir avec les chances
d'insurrection et de rencontre . ce programme d'lotage
et de surveillance, le situationnisme juvnile oppose le
projet subversif d ' u n urbanisme unitaire , avec i n c l u sion d u temps de transport dans le temps de travail et
la transformation de la circulation en plaisir. Car l'urbanisme officiel n'existe qu'en tant que technique de sparation et idologie, avec ses villages vacances, ses grands
ensembles, son architecture destine aux pauvres. E n
clatant et en se dversant sur les campagnes recouvertes
de masses informes de rsidus urbains, de supermarchs,
de parkings, de terrains vagues et dsols, la ville tend
se consommer elle-mme* . C o m m e Lefebvre, D e b o r d

1. G . Debord, La Socit du spectacle, op. cit., respectivement p. 768 et


p. 852.
2. G . Debord, Commentaires sur la socit du spectacle , in uvres,
op. cit., respectivement p. 1599 et p. 1605.
3. G . Debord, in Potlatch, n 7, 3 aot 1954, in uvres, op. cit., p. 146.

1. G . Debord, Rapport sur la construction des situations , in uvres,


op. cit., p. 324.
2. G . Debord, Potlatch, n 5, 20 juillet 1954, in uvres, op. cit., p. 144.
3. G . Debord, Le congrs d'Alba , in uvres, op. cit., p. 249.
4. G . Debord, La Socit du spectacle, op. cit., p. 840.

120

Daniel

Bensad

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

revendique un largissement du droit au logement un


droit nouveau la ville que prfigure l'phmre exprience de la Commune, seule ralisation d'un urbanisme
rvolutionnaire s'attaquant sur le terrain aux signes ptrifis
de l'organisation dominante de la vie et refusant de croire
qu'un monument puisse tre innocent .
Bien avant Nicolas Hulot, Marx, Engels et William
Morris avaient rv d'un dpassement de la division
sociale et spatiale entre ville et campagne. Mais ce
qui advient, dans l'euphorie urbanistique des trente
glorieuses, c'est tout autre chose: non le dpassement
de leur division, mais l'effondrement simultan, l'usure
rciproque de la ville et de la campagne. L'urbanisme
dtruit la ville pour construire de pseudo-campagnes au
nom de l'amnagement du territoire et au profit de villes
nouvelles o plus rien n'est cens arriver : des villes sans
histoire pour une histoire sans vnement, des zones qui
ne sont plus des banlieues mais des non-lieux. Ainsi, les
forces de l'absence historique commencent composer leur
propre paysage exclusif .
La destruction de Paris, comme l'assassinat de New
York dcrit par Robert Fitch, ou celui de Los Angeles
voqu par Mike Davis, illustrent parfaitement la maladie
mortelle qui emporte la grande ville et fragmente l'espace en nouveaux ghettos. Paris fut ravag avant d'autres
mtropoles, sans doute parce que, plus que toute autre,
ses rvolutions et ses librations avaient inquit. Ainsi, il
1

1. G. Debord, Aux poubelles de l'histoire , in uvres, op. cit., p. 630.


Voir K . Ross, le renversement de la colonne Vendme comme symbole
du renversement des verticalits hirarchiques, alors que l'urbanisme
mitterrandien est typiquement versaillais: arches et pyramides,
restauration de la verticalit dominante.
2. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit., p. 841.

faudrait bientt la quitter, cette ville qui pour nous fut si libre,
mais qui va tomber entirement aux mains de nos ennemis ,
prophtise Debord. Prophtie, accomplie, de plan d'occupation des sols en plan d'occupation des sols, de Chirac
en Delano. Avant 1968, les maisons n'taient pas dsertes
dans le centre [...]. La marchandise moderne n'tait pas encore
venue montrer tout ce que l'on peut faire d'une rue. Personne,
cause des urbanistes, n'tait oblig d'aller dormir au loin .
Mais, en 1990, le constat est catgorique : Paris n 'existe
plus , la ville est tombe aux mains de nos ennemis.
1

Le spectacle contre l'art


4

Notre temps voit mourir l'Esthtique , diagnostique


Debord ds 1953. Le reflux rvolutionnaire de l'entredeux-guerres, puis celui des annes cinquante, est aussi
le reflux des mouvements qui ont essay d'affirmer des
nouveauts libratrices dans la culture et dans la vie quotidienne , comme le surralisme ou la psychanalyse. Il y
revient dans le Pangyrique. Le seul principe admis pour
tous tait que, ds lors que l'art devenait un ftiche spectaculaire, il ne pouvait plus y avoir de posie ni d'art et que
l'on devait trouver mieux . I l reproche ainsi aux surralistes d'avoir voulu raliser l'art sans le supprimer et
d'tre devenus les prcurseurs d'un irrationnel qui a servi
quelque temps contre les valeurs logiques dominantes , mais a
5

1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., 1781.


2. Ibid., p. 1771.
3. Ibid., p. 1772.
4. G. Debord, Manifeste pour une construction de situations , 1953,
in uvres, op. cit, p. 105.
5. G. Debord, Rapport sur la construction des situations , in uvres,
op. cit., p. 317.
6. G. Debord, Pangyrique, in uvres, op. cit., p. 1666.
7. G. Debord, Lettre Mario Perniola , in uvres, op. cit., p. 744.

Daniel

122

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Bensad

fini par servir l'irrationalit dominante avec son cortge


d'occultisme, de magie, de platitudes humoristiques. L a
seule issue: une vision unifie de l'art et de la politique .
L a praxis unifie contre la sparation.Tout est politique?
1

> Traiter l la question des avant-gardes {cf. R. Williams ) <

Effondrement de l'horizon historique


et clipse de la raison stratgique
Sous le rgime d u spectaculaire intgr , on v i t et on
m e u r t au point de confluence d'un trs grand nombre de
mystres , crit D e b o r d . C'est la consquence d'une
dfaite historique dont les consquences l u i semblent
inpuisables : il faut d'abord reconnatre dans toute son
tendue, sans avoir gard aucune illusion consolante, la dfaite
de l'ensemble du projet rvolutionnaire dans le premier tiers de
ce sicle . Soit, ds les annes trente. I l en serait rsult
une clipse durable de la raison stratgique. Aprs l'incomplte libration de 1944 , l'aprs-guerre apparat
comme la priode de l'chec gnralis des tentatives de
changement, et la guerre froide se prsente comme une
phase de raction intellectuelle et artistique, atteste par
la faillite de l'esthtique ouvrire comme par l'agonie d u
surralisme et d u lettrisme.
4

1. G . Debord, Le surralisme Paris , in uvres, op. cit., p. 373.


2. G . Debord, Les nouvelles formes d'action , in uvres, op. cit.,
p. 648.
3. [Sans doute, Raymond Williams, auteur de Culture et matrialisme,
traduit de l'anglais par N. Calv et E . Dobenesque, Paris, Les Prairies
ordinaires, coll. Penser/croiser , 2009.]
4. G . Debord, Commentaires sur la socit du spectacle , op. cit.,
p. 1624, 1625.
5. G . Debord, Les nouvelles formes d'action , in uvres, op. cit.,
p. 647.
6. G . Debord, Potlatch, n 22, 9 septembre 1955, op. cit., p. 194.

123

Chez M a r x , la comprhension rationnelle des forces qui


s'exercent rellement dans la socit fondait une connaissance originale, n o n point scientiste mais stratgique,
une comprhension de la lutte et nullement de la l o i . L a
thorie de l'action historique , et n o n la philosophie de
l'histoire, consiste alors faire avancer la thorie stratgique q u i est la politisation de l'incertitude et d u jeu. Car
la guerre, affirmait Clausewitz, on est toujours dans l ' i n certitude de la situation rciproque des deux partis et l ' o n
doit par consquent s'accoutumer agir toujours d'aprs
des vraisemblances gnrales sans attendre le moment o
l'on se sentirait dlivr de toute ignorance .
1

Si la stratgie est bien le champ complet du dploiement


de la logique dialectique des conflits , l'annulation spectaculaire d u conflit est aussi le degr zro de la raison stratgique. L e spectacle anantit la perspective historique
dans laquelle peut s'inscrire une connaissance de type
stratgique : Un tat, dans la gestion duquel s'installe durablement un grand dficit de connaissances historiques, ne peut
plus tre conduit stratgiquement . Place alors la gestion
et l'expertise, la gouvernance dpolitise. Et l'utopie
qui en est la ngation n o n dialectique, l'utopie en tant
qu' exprimentation des solutions aux problmes actuels sans
qu'on se proccupe de savoir si les conditions de leur ralisation sont immdiatement donnes , ou comme sens
non pratique du possible disait aussi H e n r i Lefebvre. Dans
3

1. G . Debord, La Socit du spectacle, in op. cit., p. 795.


2. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1388.
3. G . Debord, Commentaires sur la Socit du spectacle, in uvres, op. cit.,
p. 1611.
4. Ibid., p. 1605.
5. G . Debord, Prliminaires pour une dfinition de l'unit du
programme rvolutionnaire , in uvres, op. cit., p. 517.

Daniel

124

Bensad

125

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme...

La Socit du spectacle, les courants utopiques se dfinissent


ainsi par leur refus de l'histoire du socialisme. L'utopie/
uchronie apparat ainsi comme la contrepartie d'une
clipse de la raison stratgique.
Si la vise stratgique consiste saisir le momentfavorable pour parvenir au centre de l'occasion , il est clair en
effet que la raison stratgique dploie dans la dure historique le point de vue de la totalit. C'est ce qui, proprement, la distingue du coup simplement tactique ; ainsi
que le rappelle Debord dans ses Notes sur le poker ,
l'unit n'est jamais le coup, mais la partie . I l s'agit, non
seulement de se placer du point de vue des acteurs, mais de
saisir toutes les circonstances o se trouv[ai]ent les acteurs .
Mais le point de vue de la totalit ne pourrait relever que
d'un dieu omnivoyant, alors que la totalisation profane est
toujours inacheve. La meilleure des stratgies ne peut
donc liminer sa part d'alatoire et de pari raisonn, et
nul ne sait la part exacte qu'il peut accorder ses propres
forces, jusqu' ce que celles-ci aient pu la faire connatre,
justement dans le moment de leur emploi, dont l'issue d'ailleurs
quelquefois la change tout autant qu'elle l'prouve .
1

Avant-gardes sans rvolutions


L'puisement des avant-gardes, politiques et esthtiques, vrifie la crise de la raison stratgique. Aprs la dfaite
des avant-gardes culturelles et politiques, la proclamation
de la nouveaut, dans le nouveau roman comme dans la
nouvelle philosophie, ne clbre plus que des nouveauts

d'arrire-garde, des modes. L'Internationale situationniste


s'tait voulue, trs immodestement, avant-garde de la
vrit , le dbut, mais le dbut seulement de la ralisation
d'une authentique nouveaut. Elle tait donc condamne,
c'est le dilemme de toute avant-garde, disparatre avec le
plein panouissement de cette nouveaut. L'avant-garde
n 'a pas son champ dans l'avenir, mais dans le prsent dans
la mesure o elle commence un prsent possible . La
premire ralisation d'une avant-garde, c'est donc l'avantgarde elle-mme, de mme que l'invention la plus importante de la Commune de Paris fut sa propre existence.
Entre dans une crise finale, l'avant-garde va, selon
Debord, vers sa disparition en raison de l'inflation de
fausses nouveauts et de la succession de modes phmres. La sociologie ou la police d'une poque peuvent
s'vertuer valuer et classifier une avant-garde, mais
pour peu qu'elle soit relle, celle-ci porte en elle les seuls
critres selon lesquels elle pourrait tre juge. Une thorie
de l'avant-garde ne saurait donc se concevoir qu' partir
de l'avant-garde de la thorie (et non, videmment, en
maniant de vieilles ides [...] . C'est pourquoi Debord
reproche Lucien Goldmann d'avoir qualifi d'avantgarde de l'absence un certain refus de la rification
l'uvre dans l'criture et dans les pratiques artistiques.
I l se veut au contraire une avant-garde de la prsence ,
car cette absence en ralit serait celle de l'avant-garde
elle-mme: les avant-gardes n'ont qu'un temps; et ce qui
peut leur arriver de plus heureux, c'est, au plein sens du terme,
d'avoir fait leur temps .
1

1. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1388.


2. Ibid., p. 1376.
3. G . Debord, Notes sur le poker , in uvres, op. cit., p. 1790.
4. [Clausewitz, cit par G. Debord., in Pangyrique, op. cit., p. 1657.]
5. G . Debord, Pangyrique, op. cit., p. 1657.

1. G . Debord, L'avant-garde en 1963 et aprs , in uvres, op. cit.,


p. 638.
2. Ibid., p. 641.
3. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1389.

Daniel

126

Bensad

Le Spectacle, stade ultime du ftichisme.

Avons-nous fait notre temps, o u notre temps nous


a-t-il faits (dfaits et refaits)? I l est frappant en effet de
constater quel point la notion d'avant-garde est t o m b e
en d s u t u d e . Effet de l'clips s t r a t g i q u e o u annonce
d ' u n nouveau paradigme s t r a t g i q u e ?
I l est clair que l'ide m m e d'avant-garde, i m p o r t e
au d b u t d u x x sicle d u vocabulaire militaire dans l'art
et dans la politique, colporte u n i m p r a t i f de purificat i o n permanente. Elle i n t i m e d ' l i m i n e r les t r a n a r d s .
D ' o la r c u r r e n c e des purges dans les avant-gardes
( e s t h t i q u e s , politiques, psychanalytiques) sans cesse
m e n a c e s de voir leur n o u v e a u t r a t t r a p e et r c u p r e
par la mode. D e b o r d le justifie : nous ne sommes pas u n
pouvoir, nous n'interdisons personne de l'exprimer,
mais comme c o m m u n a u t lective, nous refusons seulement d'y tre m l s n o u s - m m e s contre nos convictions et
nos gots . Cette ncessit de d l i m i t a t i o n permanente
comporte le risque v i d e n t de se condamner une difficile solitude, voire d g n r e r en secte (philosophique,
p o l i t i q u e , e s t h t i q u e , psychanalytique) q u i devient
e l l e - m m e sa propre fin. M a i s q u i d c i d e de la victoire
ou de la dfaite d'une avant-garde si la preuve de sa
victoire est son autodestruction o u son autodissolution?
A la moiti du chemin de la vraie vie, nous tions environns d'une sombre mlancolie, qu 'ont exprime tant de mots
railleurs et tristes dans le caf de la jeunesse perdue , tant
de jeux d s e s p r s .
e

1. G . Debord, Lettre Banco Vucicovic , 27 novembre 1965, in


uvres, op.cit., p. 699.
2. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op. cit., p. 1370.

pitaphe
Reste la satisfaction d'avoir russi ne jamais paratre
sur la scne du renoncement . L e t o n est t r s exactement celui d u dandysme et de la m l a n c o l i e classique
d u Blanqui de L'ternit par les astres : Elle est devenue
ingouvernable cette "terre gte"o les nouvelles souffrances se
dguisent sous le nom des anciens plaisirs [...]. Voil donc une
civilisation qui brle, chavire, et s'enfonce tout entire .
1

C o m m e la Ligue de 1852, comme l ' A i t en 1874, l ' I n ternationale situationniste s'est dissoute quatre ans a p r s
1968. Mais la tentative de p r s e n t e r cette autodissolution
dans la classe comme u n d p a s s e m e n t de l'avant-garde
s p a r e ne convainc g u r e . Dans le reflux, comme M a r x
l'avait e x p r i m e n t par deux fois, la conspiration des
gaux vire celle des egos. Illusion de p r t e n d r e que son
rle tait puis parce que la t h o r i e de l'Internationale
situationniste tait passe dans les masses . E n ralit,
entre le moment m g a l o de 1968 et le moment parano
de 1972, elle s'est d s i n t g r e l'preuve impitoyable de
l ' v n e m e n t m m e qu'elle avait s o u h a i t et c o n t r i b u
faire clore. L a vritable scission est entre, d'une part,
toute la ralit rvolutionnaire de l'poque et, d'autre part,
toutes les illusions son propos . L u c i d i t rtrospective de
D e b o r d , ou d e r n i r e bravade : Nous avons port de l'huile
l o tait le feu en ruinant toute satisfaction tablie*.
3

1. G. Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, op.cit,p 1784


2. Ibid., p. 1788.
3. G . Debord, Thses sur l'Internationale situationniste et son
temps , op. cit., p. 1133.
4. G . Debord, In girum imus nocte et consumimur igni. dition critique,
in uvres, op. cit., p. 1779.

128

Daniel

Bensad

S'il s'est montr lucide sur la porte historique de la


dfaite des annes trente et des annes cinquante, il s'est
entt, comme d'autres l'poque, pour ne pas cder
(Mandel, etc.) interprter la situation sous le schme
normatif du retard : retards dans la liquidation de l'conomie marchande , retard de la rvolution elle-mme,
ou retard de la conscience sur l'existence, le proltariat
tant encore subjectivement [...] loign de sa conscience
pratique de classe . Les conditions objectives plus que
mres n'attendraient que le facteur subjectif qui ne vient
pas ou qui sonne trop tard, infidle au rendez-vous de
l'histoire. Reste dans le formalisme dialectique et l'historicisme. Comme Trotski rduisant la crise de l'humanit
la crise de 5a direction rvolutionnaire .
Malgr l'influence d'un certain gauchisme thorique,
Debord a fait preuve de clairvoyance politique propos
des vnements de Chine, de Hongrie, ou d'Algrie.
Il perut la tentation du dterminisme scientifique comme
la brche dans la pense de Marx par o a pu s'engouffrer le processus d'idologisation du marxisme . L'idologie
social-dmocrate orthodoxe a ainsi bel et bien constitu
un socialisme de chaire, une pratique rformiste au nom
d'une illusion rvolutionnaire. Mais Debord passe de
la critique du stalinisme comme phnomne social et
historique indit une vision gnalogique - elle-mme
idologique - qui le fait dcouler mcaniquement de la
forme parti.
1

1. G. Debord, La Socit du spectacle, op. cit, p. 816. Chez Mandel, la


rvolution de sa phase empirique sa phase consciente.

ANNEXES

ANNEXE 1

Thmes

Cercle vicieux sans issue de la domination


(et du ftichisme) absolus
1968 : anne charnire,
Marcuse et l'homme unidimensionnel
D u premier au second Debord
Aujourd'hui, radicalit hroque face une domination s y s t m i q u e sans dehors. La mondialisation
librale parachve la logique de la domination, ne laisse
de possibilit qu' la rsistance interstitielle ou au baroud
esthtique alors que l'art lui-mme semble avoir perdu sa
fonction critique.
- opacification du monde : le grviste et l'usager
(Barthes), le salari et l'actionnaire, le priv et le public.
- Schizophrnie: la dmence du ftiche (in Grundrisse).
Les discours de la reproduction
- Bourdieu, des Hritiers la Domination masculine,
la boucle de la reproduction ;
- Foucault, de la discipline la socit de contrle.
Le biopouvoir est partout (Agamben) ;
- Surya et la domination totale. Game over. Vision
infernale de l'ternit marchande : l'art contemporain qui
sait ne plus pouvoir s'accomplir hors du capital, lequel n'a

Thmes

132

plus d'autre dehors que celui que lui offre l'art , parachve
sans dehors la domination dans sa totalit accomplie .
Plus rien qui ne puisse faire pice la domination .
ANNEXE 2

Les consquences
- Dralisation du monde: du spectacle au simulacre (Baudrillard, de l'conomie politique du signe la
simulation en passant par la socit de consommation;
Honneth ; strorytelling et l'crasement de la raison critique
comme confirmation de Marcuse).
- clipse de la politique. Bouleversement des conditions spatio-temporelles et la gouvernance comme technique du pouvoir, expertise, valuation, gouvernement
sans politique ;
- L'impasse stratgique, la rhtorique de la rsistance et de l'anti-pouvoir, la posture de radicalit sans
politique (entre esthtique et moraline). Holloway, Day
et autres...

Les issues
- les pratiques
- la crise
- le parti

Plan gnral

Le monde enchant du capital


et le bal masqu des marchandises
- Marx et le chapitre sur le ftichisme
- La sainte trinit
- L a dmesure et la folie

Ftichisme et rification
- De Lukacs J.-M. Vincent
- Benjamin et Kracauer, fantasmagories
et feries de la modernit
- Lefebvre critique de la vie quotidienne
- La controverse Artous/Tombazos

Du situationnisme critique
au situationnisme snile
- le triomphe du spectaculaire
- de la ville la zone
- l'art dent
- la fin des avant-gardes
- Annexe : des nouvelles misres en milieu tudiant

L'homme unidimensionnel
- dsublimation rpressive
- socit administre

Plan gnral

- l'art ornemental
- le logos communicationnel et la raison critique
- Roland Barthes et la mythologie de la m o d e r n i t

ANNEXE 3

Jameson lecteur d'Adorno


Bibliographie

Du spectacle au simulacre
- Baudrillard et la socit de consommation
- Simulacre et simulation
- Storytelling...

Alfonso I a c o n o : Le Ftichisme, histoire d'un concept,


(PUF, 1992)
Freud : Totem et Tabou (Payot)
M a r x : Les manuscrits de 1844 (Garnier-Flammarion)
M a r x : Livre I d u Capital, chapitre I , 4 : Le c a r a c t r e
ftiche de la marchandise et son secret
M a r x : Livre I I I d u Capital, s e p t i m e section ( Les
revenus et leurs sources et en particulier le chapitre X V I I I :
L a formule trinitaire )
A n t o i n e A r t o u s : Le ftichisme chez Marx (Syllepse,
2006)
Stavros Tombazos : Ftichisme
et forme valeur
{Contretemps, n 20, sept 2007)
Stavros Tombazos : Ftichisme et rification (Contretemps,
n 2 1 , f v . 2008)
Isabelle Garo, Marx, une critique de la philosophie (Points
Seuil, 2000)
Daniel B e n s a d : Marx l'intempestif (Fayard, 1995)
Daniel B e n s a d : La Discordance des temps (La Passion,
1995)
G. Lukacs : Histoire et conscience de classe ( d i t i o n s de
M i n u i t , 1960)
Axel H o n n e t h : La rification. Petit trait de thorie
critique (Essais G a l l i m a r d , 2007)

136

Bibliographie

G . D e b o r d : uvres (Quarto Gallimard, 2006)


J . - M . Vincent, Ftichisme et socit (Anthoropos)
Anselm Jappe : Guy Debord (Grasset, 2001)
A n s e l m Jappe : L'avant-garde
inacceptable
(Lignes,
2004)
G . Agamben: Moyens sans fins-, Rivages poches, 2007.
M i c h e l Surya: De la domination 1. Le capital, la transparence et les affaires (Farrago 1999)
M i c h e l Surya : De la domination 2. De l'argent. La ruine
de la politique (Payot 2000)
M i c h e l Surya : De la domination 3. Portrait de l'intellectuel en animal domestique (Farrago 2000)
M i c h e l Surya : De la domination 4. Portrait de l'intermittent du spectacle en suppltif de la domination (Lignes,
2007)
Lignes 3 1 , mai 1997, G u y D e b o r d
Lignes 23/24, novembre 2007
Jean Baudrillard : Pour une critique de l'conomie politique du signe (Tel G a l l i m a r d 1976)
Jean Baudrillard : La socit de consommation (Folio)
Jean Baudrillard : Simulacre et simulation (Galile)
Christian Salmon : Storytelling (La D c o u v e r t e , 2007)

D U MME AUTEUR

Mai 68, une rptition gnrale (en collaboration avec


Henri Weber),Maspero, Paris, 1968
La Rvolution et le Pouvoir, Paris, Stock, 1976
L'anti-Rocard ou les haillons de l'utopie, Paris, La Brche,
1980
Stratgies et partis, Paris, La Brche, 1987
Mai si! 1968-1988, rebelles et repentis (avec Alain Krivine),
Paris, La Brche, 1988
Moi, la Rvolution : remembrances d'un bicentenaire indigne,
Paris, Gallimard, 1989
Walter Benjamin, sentinelle messianique, Paris, Pion, 1990
Jeanne de guerre lasse, Paris, Gallimard, 1991
La Discordance des temps. Essais sur les crises, les classes,
l'histoire, Paris, ditions de la Passion, 1995
Marx l'intempestif, Paris, Fayard, 1995
Le Retour de la question sociale (en collaboration avec
Christophe Aguiton), Lausanne, Page 2, 1996
Le Pari mlancolique, Paris, Fayard, 1997
loge de la rsistance l'air du temps, Paris, Textuel, 1998
Leur gauche et la ntre, Lionel, qu'as-tu fait de notre victoire.
Un an aprs..., Paris, Albin Michel, 1998
Qui est le juge? Pour en finir avec le tribunal de l'histoire,
Paris, Fayard, 1999

13

Du mme auteur

Contes et lgendes de la guerre thique, Paris, Textuel, 1999


Le Sourire du spectre. Nouvel esprit du communisme, Paris,
Michalon, 2000
Les Irrductibles. Thormes de la rsistance l'air du temps,
Paris, Textuel, 2001
Rsistances. Essai de taupologie gnrale, Paris, Fayard,
2001
Karl Marx: Les hiroglyphes de la modernit, Paris, Textuel,
2001
Les Trotskismes, Paris, PUF, 2002
Le Nouvel Internationalisme. Contre les guerres impriales
et la privatisation du monde, Paris, Textuel, 2003
Un monde changer. Mouvements et stratgies, Paris,
Textuel, 2003
Une lente impatience, Paris, Stock, 2004
Fragments mcrants. Sur les mythes identitaires et la rpublique imaginaire, Paris, Lignes-Lo Scheer, 2005
Prsentation et commentaire de Karl Marx, Sur la question
juive, Paris, La Fabrique, 2006
Les Dpossds. Karl Marx, les voleurs de bois et le droit des
pauvres, Paris, La Fabrique, 2007
Un nouveau thologien : Bernard-Henri Lvy, Paris, Lignes,
2008
loge de la politique profane, Paris, Albin Michel, 2008
1968, Fins et suites (en collaboration avec Alain Krivine),
Paris, Lignes, 2008
Politiques de Marx , in Karl Marx & Friedrich Engels,
Inventer l'inconnu, Textes et correspondance autour de la
Commune, Paris, La Fabrique, 2008
Penser, Agir, pour une gauche anticapitaliste, Paris, Lignes,
2009

Du mme auteur

Prenons parti. Pour un socialisme du xxf sicle (en collaboration avec Olivier Besancenot), Paris, Mille et une
Nuits, 2009.
Marx et les crises , Crises d'hier et d'aujourd'hui ,
introductions Karl Marx, Les Crises du capitalisme,
Paris, Dmopolis, 2009
Marx, mode d'emploi (texte de Daniel Bensad, dessins
de Charb), Paris, Zones, 2009
Tout est encore possible (Entretiens avec Fred Hilgemann),
La Fabrique, 2010
Une Radicalit joyeusement mlancolique (textes runis
par Philippe Corcuff), Textuel, 2010
La Politique comme art stratgique, Paris, Syllepse, 2011.

TABLE

Prsentation, par Ren Schrer

Note sur la prsente dition

15

I . DE L A SERVITUDE INVOLONTAIRE

I J

I I . M Y T H E S E T LGENDES D E L A D O M I N A T I O N

25

I I I . D E L ' A L I N A T I O N L A CHOSIFICATION

47

I V . L A RECHERCHE D E L A T O T A L I T PERDUE

69

V . CLIPSE D E L A RAISON CRITIQUE

89

V I . D u SPECTACLE A U SIMULACRE

I I3

ANNEXES

1. Thmes

131

2. Plan gnral

133

3. Bibliographie

135

D u M M E AUTEUR

I3 7

Achev d'imprimer en fvrier 2011


les presses de la Nouvelle Imprimerie Laballery,
Clamecy, France
Numro d'impression : 102229
Dpt lgal mars 2011
isbn 978-2-35526-075-9
ean 9782355260759

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