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CRÉDITOS

©2016Barranquilla,IsabelAcuñaC.

RegistrodeAutor:

1—2016—16819

OficinadeRegistrodeAutor.Min.DeJusticia.

Colombia.

EditadoporVivianStusserparaCreateSpace.

Diseñodeportadaydiagramaciónpor

NadiaSalamancaFuenzalidaenChile.

ISBN-13:978-1530760336

ISBN-10:153076033X

Estaesunaobradeficción,productodelaimaginacióndelaautora.Loslugaresylospersonajessonficticios.Cualquier

similitudconlarealidadespuracoincidencia.

Nosepermitelareproduccióntotaloparcialdeestelibro,nisuincorporaciónaunsistemainformático,nisutransmisiónen

cualquierformaomedio,sinpermisopreviodelatitulardelcopyright.Lainfraccióndelascondicionesdescritaspuedeconstituirun

delitocontralapropiedadintelectual.

CRÉDITOS

EPIGRAFE

DEDICATORIA

PRÓLOGO.

CAPÍTULO1

CAPÍTULO2

CAPÍTULO3

CAPÍTULO4

CAPÍTULO5

CAPÍTULO6

CAPÍTULO7

CAPÍTULO8

CAPÍTULO9

CAPÍTULO10

CAPÍTULO11

CAPÍTULO12

CAPÍTULO13

CAPÍTULO14

CAPÍTULO15

CAPÍTULO16

CAPÍTULO17

CAPÍTULO18

CAPÍTULO19

CAPÍTULO20

CAPÍTULO21

CAPÍTULO22

CAPÍTULO23

CAPÍTULO24

EPÍLOGO

SERIEUNAMORPARASIEMPRE

SOBRELAAUTORA

EPIGRAFE

ShemaybethefaceIcan'tforget,

atraceofpleasureorregret,

maybemytreasuretheorpriceIhavetopay.

Shemaybethesongthesummersings,

maybethechillthatautumnbrings,

mybeahundreddifferentthings

withinthemeasureoftheday.

ExtractodelacanciónShedeCharlesAznavur.

Traducción.

Ellapuedeserlacaraquenoconsigoolvidar,

unrastrodeplaceroremordimiento,

puedesermitesorooelprecioquetengoquepagar.

Ellapuedeserlacanciónquecantaelverano,

puedeserelfríoquetraeelotoño,

puedeserciencosasdistintas

mientraspasaeldía.

DEDICATORIA

ParamipreciosaLaura,

miguerrerasinarmas.

Teamo.

Boston,septiembredel2008.

Elmundolaodiaba.

PRÓLOGO.

EmilyLilianNortonsaboreabalacertezadeesaafirmaciónmientras escuchabaatentael veredictoenlasaladelaCortedeJusticia.Nadiecreyóenloocurrido,nadiecreyóenella.Cuandoel fallofueunánime,supoquehabíacometidounenormeerroryquesuexistenciaquedaríadivididaen elantesyeldespuésdelosucedido.Lilianyalosabíaalverlascarasdeljurado.Quisodesaparecer, quiso hacerse invisible o por lo menos volver a recuperar su vida. Se fijó en la mujer que taquigrafiabatodoloqueocurríaduranteeljuicio,lahabíaobservadoelprimer día,despuésno volvióareparar enella,comosisehubieramimetizadoconelmobiliariodellugar.Unafigura anodinaygrisquepasabadesapercibida,congruesasgafas,sinmaquillaje,elcabello recogido, vestidosastreoscuroysingracia,nadiereparabaenella.Seimaginólashoras,losdíasylosaños quellevabarealizandoesalabor,invisibleparamuchos,comounmueblemás.Cuántolaenvidió. Quisoserella.CuandoeljuradodeclaróinocenteaJasonHale,supoquedesdeesedíaseríacomo aquellamujer,insignificanteeinvisible.Sejuróquenadierepararíaenellanuncamás.

SanFrancisco,marzodel2015.

CAPÍTULO1

Losojosazulesdelachicasetoparonconlosdeél.Enunademáneleganteycalculadoestiró

suslarguísimaspiernasyposócomocorrespondíaaunamodeloreconocidaenelmundodelamoda

porsubelleza.

PeterStuartnosintiónadaysupoquesehabíaaburridodenuevo.

Ella era espectacular y esa sesión de fotografías sería un éxito rotundo.Su aspecto era perfectoparaelanunciodelenceríadeunaimportanterevistademodas,lucíaunconjuntodeseda colorplomoylascurvasdestacabancontraeltejidoparaseradmiradascomomerecían.Rebosante deseguridadensusencantos,extendióelcuerpoconunmovimientopensadoparaseducir.

Stuartobservabalaescenadetrásdelprofesionalque,consucámara,lehacíaelamorala

chica.

—Eresperfectayestásentupapel—exclamóelfotógrafomientrasdisparabaelobturadorde

lacámaraantecadacalculadogesto—.Pormujerescomotúhubocentenaresdeguerras.Unpoco

másaladerechacariño.Esoes.

Elayudantedelfotógrafovariabalaluzparalograrunmejorefecto.Detrásdelasfotografías depublicidaddeunarevistaodelarealizacióndecualquiercomercialparatelevisión,semovíaun ejércitodegente,yPeterestabaenelpuntomásaltodeesapirámideoporlomenosmuycercade ella.Supresenciaallínoeranecesaria,perolegustabaestar encadapasodelacreacióndeuna campaña.

LasesióndefotografíaterminóyPamseacercóaél.

—¿Buen trabajo, verdad? —dijo en tono sensual, pasándole las manos por encima de la camisapararecorrerelmusculosopecho.

—Sí,querida,comosiempre—respondióPeter,indiferente.

Lachicaseseparódeélyseexhibióporellugarsinponerseunabataencima,agradecióal fotógrafo,alasistenteyalpardemujeresquepululabandeunladoaotro.Separófrentealespejoy Peter pudo observar el exceso de amor propio que le devolvió la imagen.Cambió de postura, embebidaporloquesureflejoleofrecía.Yahabíaperdidotodosumisterioyatractivoparaél.

Soltó un suspiro. No faltarían peces en el mar. Peter Stuart gozaba de manera ávida y apasionadadelgénerofemenino.Adorabaalasmujeresentodassusfacetasynosolamenteenla sexual.Habíasidoasítodasuvida,lasqueríaatodas,siempreteníapalabrasamablesyfueelhéroeo elpríncipedelasvecinas,delasprimasydesuhermana,yelhijoperfectodesumadre.Sentíapasión por elmundo femenino ysusmisterios.Sedeleitabaconelolor deunperfume,legustabanlas ordenadasylasdesordenadas,disfrutabadesusdeseos,sueñoseilusiones.Legustabaescucharlas. Unporcentajealtodemodeloshabíansidopatitosfeosenlainfancia,lasdemasiadoaltasydelgadas

enlaadolescencia,lasdefrenillo yacnéenlapubertad.Todasteníanelmodelo idealdemujer pequeñaydecurvaspronunciadas,poresoeraunasorpresaparaellassentirsedeseadasdelamanera enqueelmundolohacía.Ensufuerointeriorseguíansiendolasrechazadasdelaadolescencia.Peter, conmentalidadanalítica,descubrióaquelloenseguidaylashacíasentirsedeseadasyadorables.Con suaposturadesol,sumadreafirmabaqueancestrosvikingoscorríanporsusvenas.Peternopodría asegurarlo,supadrerefutabacadatantoesaafirmaciónconunasonoracarcajada,peroesedetalleno desalentaba la viva imaginación de Adele. Ojos azules de marinero, piel bronceada por sus actividadesmarítimasycuerpoyalturadedeportistarudo,lasmujeressemoríanporél,yéltenía cariñodesobraparatodas.Esosí,eramuyclaroensusaventuras.

Noerahombrederelacioneslargas.Procurabamantenersusidiliosenunplanosuperficial,a findepoderterminarlarelaciónencualquiermomentoysinherirelamorpropiodelasjóvenes. Nuncatuvo queja,hacíasentir aunamujer especial,asífueraunmes,unasemanao unanoche. Amabaalasmujerescomogénero,erainalcanzableporunasola.

—SilamontañanovaaMahoma…—dijounavozdetrásdeél.

Peterapretólosdientesysediolavueltaparaencararalaúnicamujerqueteníaelpoderde

desconcertarlo.Suaspectoanodinonopegabaconelambientedeglamourybellezaqueserespiraba

enellugar.

—PuesMahomainsisteybuscahastaquelaencuentra,comoefectivamentelohashecho.

Lamujerbuscóunosdatosenunatableta.

—Susecretariamedijodóndeestaba,nocontestaelmóvil.

Petersacóelaparatodelbolsilloylesubióelvolumenenseguida.

—Noqueríadesconcentraralequipodetrabajo.

Lamujerblanqueólosojosysuspiró.

Elhombresesorprendiódosañosatrás,cuandosuhermanaLorilepresentóaLilianNorton paralavacantedemarketing,presupuestoyestudiodetendencias.Apartedesuaspecto,quelecausó molestia—creíademanerafirmequenohaymujerespocoagraciadassinomalarregladas—,la mujerfuealgobruscaconélensutrato.Experimentóesedíaunligerodesconcierto,comolabreve pausa que se hace en medio de una reunión cuando suena el móvil de una persona y las conversacionesseinterrumpendurantesegundos,conladiferenciadequeenelcaso dePeter la pausaseextendióunosinstantesmás.Eralaprimeravezqueunamujerlotratabacontotalfaltade interés y no era que a él le importara cambiar esa percepción, pero se sintió raro, estaba acostumbrado a ver admiración o adoración en los ojos femeninos. A los pocos minutos de conocerla,otracausasesumóalmalestar.Desdemuyjoveneracapazdeleerenlasmujeressus verdadesocultas,yafueraporinstintoosimpleobservación,ensusgestos,palabrasyotrosdetalles descubríalaambición,eltalento,laenvidiaylahonestidad.Nuncaseequivocaba.ConLiliansesintió privadodesuinstintoyesolodescolocó.Suexperienciaconlanaturalezafemeninalefallabacon ellayesoleocasionabaunaligerarasquiña,unalevemolestia.Luego,Lorisehabíacasadoconsu mejoramigoeidoaviviraLosÁngeles.Searrepentíadenohaberledadosucargoalajoven,en cambio,habíacontratadoaunaprofesionalconidénticascredencialesquesuhermana,peronola superaba.Lilian,trabajandocomohormiga,sehabíaganadoapulsosuconfianza.

—Elestudiodemercadeoestálisto,solonecesitolahoradelareuniónparaenviarelcorreoa

losdemás.Margotmedijoquetienetiempolibreestatarde—señalólamujersinlevantarlamirada

delatableta.

Petercaminóconellahastaelascensor.

—¡Tesoro!—terciólavozdelamodelo,queyasehabíapuestounabata.

—¿Dime?—inquirióPeter,quesealejódeLilianunospasosysindejardemiraraPam,le

ordenó:—DileaMargotquecitealagenteparalastres,túyyonosreuniremosantesparachequear

unosdatos.

—Perfecto.

Lilianlosdejósolosysubióalascensor.

—¡Elascensor,porfavor,espereunmomento!—gritóunempleadoqueseacercabacargado

convariascajas.

—¡Cielos!¿Quiéneseseesperpento?¿Nosabequelosasesoresdeimagenexisten?

Mientras detenía el ascensor para que el hombre entrara,Lilianse encogió de hombros, acostumbradaaesareacciónporpartedellotedemodelosquevisitabanlaagencia.

—Esbuenaempleada—respondióPeter.

—Tienequeserlo—seburlólamodeloyloabrazó.

—¿Quéquieres,Pam?—preguntóél,distraído.

—Unmimoyunbeso.

Peterlediounligerobesoenlabocayseapartó.

—EstanochetenemoscoctelenelMetropolitan—recordóella.

—Nopodréir,cariño.

—¿Citaconelesperpento?—preguntóPamconasomodeburla,sinimportarlequelapuerta

delascensorsiguieraabiertayLilianlosescuchara.

Petersoltóunacarcajada.

—No saldría con una mujer así, querida Pam. Tengo una reputación que proteger — puntualizó.Elempleadoterminódeacomodarlascajasylapuertadelascensorsecerró—.Perote agradeceríaquelarespetaras,esunaempleadaexcelente,confío enellayensucriterio.No me gustantuscomentarios.

Lamodeloseacercópormásmimos,peroPeteryanoestabadehumor.

—Estábien,discúlpame,iréatucasadespuésdelcoctel.

—Nolohagas—dijoPeter—.Descansahoy,mañanatienesqueestarfrescayhermosaparala

otrasesióndefotografías.

Lediolaespalda,dejándolaconlapalabraenlaboca.

Lilianobservabaeltablerodebotonesascenderconrapidez.Lasfrasesdelamodelonola

importunaban,alfinyalcabo,eralaimagenquesehabíacreadoconelpasodeltiempo.Perode

unosmesesalafecha,eldisfrazquecontantoahíncohabíaperfeccionadoyfundidoasupielle

molestabaysabíalarazón:trabajabaenunmundoquemanipulabalasnecesidades,unmundoenel

quelaseguridad,labellezaylalimpiezaeranvendidasenempaquesdelo quefueraysi eran ofrecidosporunamujerhermosa,muchomejor.Trabajabaenunmundoenelquelabellezaera culto.Sesentíadiscriminada.

Dehaber trabajado enunaentidaddelgobierno o enunaoficinadeabogados,Lilianno hubieratenidolasdudasqueteníaenesemomento.Claroquehabíaobtenidociertaindulgenciaal desempeñarbiensutrabajo.“Nuncasaldríaconunamujerasí”.LaspalabrasdePeterlemolestarony esoladesconcertó,porquejamáslehabíapasado.Eraindiferentealaopiniónmasculina.Eltipoera unimbécil.Elhechodequesevistieracomosevestíanoqueríadecirquenotuvieraideadelamoda. Sidejaradeusarsudisfrazlesdaríaunaleccióndefeminidadybuengustoquederretiríaamásde uno.

PormuchoqueLilianseenfurecieraconPeter,ensufuerointernonopodíasinoadmirarla

capacidaddetrabajodelhombreylamaneraenquemanejabaunaempresaqueenmenosdetresaños

habíaduplicadosuscontratosysupersonal.Ensusmomentosmásimparciales,inclusoreconocía

queeracomprensiblelaadmiracióndelasmodelosporsujefe.Eraunhombreexitosoyapuesto,

peroellasnoloconocíanenrealidad.Debajodesupátinadesimpatíayesaactitudde:“Teamo

preciosa,venaquí”,seescondíaunhombreintransigenteysuperficialquemetíaalasmujeresenun

solosaco.Erabrillanteensutrabajoyexigentecontodosupersonal,paraellaeraunmotivode

orgullohaberadquiridolaexperienciaparamanejarmuchostópicosdelaempresa.ElpuestodeLori

loconocíaalderechoyalrevés,yfueungolpefuerteelquenolahubieraconsideradoparasustituir

aunapersonaqueestimabaydelaquehabíaaprendidotantascosas.Sabíaqueeramuybuenaensu

trabajoynoeranadamaloquererunpocodereconocimiento.¿Osí?

Alllegar asucubículo,Helen—lasecretariade“labruja”,comollamabanaBeatrice,el reemplazo deLoriStuart—,yaestabaacomodadaconsendastazasdecafé.Liliantomó lataza, agradecidaporelcalorqueelutensilioirradiaba.LlamóporelinternoaMargot,queagendólahora delareunión,yprocedióaenviarelcorreoparalareuniónatodoslosqueestaríanimplicadosenla nuevacampaña.Mientras,escuchabalosúltimoschismesquelereferíaHelen,quienporúltimo,y comosinohubierasidoelprimerodesuspropósitosairacompartirelcafé,ledijo:

—Labrujatenecesita,parecequeLindaBrianadelantósulicenciadematernidad.

—¿Sabessiestábien?—inquirióLilian,preocupada.

Helenasintió.

—Llevaenlabordepartodocehoras,pobrechica.

—Bien,veréquédeseaBeatrice.

Sedirigióapasorápidoalaoficina.Alllegar,golpeólapuerta.

—Adelante.

Lilianentró,lamujerestabaocupadaatendiendounallamadaenelmóvil.BeatriceLaurensno

teníaunpelofueradesusitio,suatuendoestabacalculadoparalograrunefectodevastador,desdelos

aretes,hastaloszapatosNineWest,pasandoporunbolsoCoachquehabíaencimadelescritorio.

Lilianlaobservabadetenidamente.Beatriceeraelegante,perorastreraypetulanteconelpersonalde

laempresa.NopudoevitarcompararlaconLori,quesiempresepreocupabaporlosdemás.Eraalta,

súperdelgada,eltipodemujerquetrabajaduramenteenelgimnasioparateneruntraserofirmey

prieto,elcabelloeranegro,parejo,concortedeestilistacaro.Teníaojososcuros,yunamiradafría

queintimidaba.

—Lilian,vasacubrirelpuestodeLinda,sinecesitasayuda,utilizaalgunodelospasantesde

Stanford,paraesoestán.Yarevisélosdatosdelareunióndeestatarde.

ALilianno lesorprendió el pedido desujefa,deseabaganar puntos conPeter ysi era ahorrandodinero,loharía,sugestiónnohabíasidolamejoryesolosabíatodalaempresa.Beatrice estabaenlamiradePeteryharíacualquiercosaporcomplacerlo.Laverdaderapruebavendríacon eltrabajodelapróximacampaña,siganabanlalicitación,seríalacampañamásimportantedelaño. Cosméticos One había licitado con tres empresas más del sector para desarrollar la campaña publicitariaparaunnuevoperfume,Always.Habíamuchodinerodepormedio.

—¿Quéleparecen?

—Conestosdatossearmarálabrochure.Nosquedantressemanas,Lilian,esperoquetodo

salgabien.—Lamiródearribaaabajo—.Porfavor,arréglateunpoco,loscosméticosexistenpara

hacernoslascosasmásfácilesalasmujeres.

—Así estoy bien —contestó Lilian, cortante—. En cuanto a mi parte, sé que no tendré problemas.¿Necesitaayuda,algunaidea?

Liliannodeseabaserrastrera,perolohizocontodaintención.Lamujernoeraningunaboba

ycaptabaconrapidezlascosasquesequedabansindecir.Consumiradadeglacial,lecontestó:

—Noerespublicista,haztutrabajo,ynotemolestesenmeterlasnaricesenelmío.

Beatriceladetestabaynoerasoloporsuapariencia.Teníaquereconocerqueestabaanteuna

personabrillante,queconsutalentoledabatresvueltasalmejorcreativodelmomento.Lilian,sin

queselopidieran,lanzabaideatrasideaacualmásoriginal,conaparentefacilidad,yesoeraalgo

quemolestabasobremaneraalamujer.

—Estábien.

—TienescitaconPeterestatardeparaestudiarlasdichosascifras,limítateahacertutrabajo.

Enlareunióncontodoelequipoquieroquevayaspreparadaysinlucirte.¿Estamos?

Ladespachóenseguida.

Lilianestuvotodalamañanaypartedelatardearreglandolascarpetasconsuinformeparala reunión.AntesdeiralaoficinadePeter,entróalaseodemujeres.Laimagenqueledevolvióel espejo eralamismadesdeeldíaquehabíadecidido pasar desapercibidaparaelmundo:cabello recogido,gafasdemonturagruesayvestidogrisratón.Laúnicaconcesiónalatuendoeraunablusa desedalila,diferentealblanco queusabacasitodoslosdías.Contodo preparado,subió por el ascensor.Larecibió Margot,lasecretaria,unamujer eleganteymaduraenlacincuentenayuna eficientetrabajadora.

—Hola,Lilian,pasa,teestáesperando.—Señalólapuerta.

—GraciasMargot.

EntróalrecintodeSuMajestad,comolollamabanlasempleadas.Elhombreestabainclinado, revisando unas cifras en su computador y charlando por el móvil. Era hermoso, tenía que reconocerlo,consutrajeoscuroalamedidaysucabellorubioconcortealamoda,seveíaplácidoy cómodoensupiel.Conungestodelasmanoslainvitóasentarse.Liliansedistrajoobservandola modernadecoracióndelaoficina,fotografíasdemodeloscolgabandelasparedesencompañíade

afichesdelascampañasmásrepresentativas,enmarcadosconelegancia.Algunasdelasfotografías depaisajesllevabansufirma,luegodedujoquelashabíatomadoél.Escritorioconsuperficiede vidrio grueso,aparatosdetecnologíayenunaparte,otramesaconvariassillasparareuniones pequeñas.Unmuebledemaderapobladodeunospocoslibrosyunaesculturaquesemejabaunalínea femenina.Seacomodólasgafas,pusounacarpetaenelescritorioysostuvolatableta,enlaque revisóunascifrasmientrasélterminaba.

Suenergíalacircundó.Desconcertada,empezóarevisarsucorreoelectrónicomientraslo

escuchaba.Seleerizabalapielalpercibirlafrecuenciamoduladadesuvoz.Esassensacionesla

descomponían,loquecausabaqueajustaramássusdefensas.

—Másqueelestudiodemercadeo,háblamedelestudiodetendencias.Hicisteunbuentrabajo,

Lilian.

“Vaya,esoesnuevo”,cavilóella,sorprendida.

Sedetuvoparamirarloyahícometiósuprimererror.Percibiósupresencia,suolorycómo susojosseposabanenlossuyos.Peter Stuart,consusonrisa,hizo quepadecieraelpeso desu máscara,elpesodeloocurrido.Conunatisbodefrustración,sesentíaincapazdedar lospasos necesariosparasuperarsupasado.

—Losaromasclásicosyduraderosestarándemodadenuevo,lamayoríadelasmujeresson conscientesdequelaindustriasiemprevatraselperfumeideal.Elaumentoenlamateriaprimayla economíainestablehanhechoquelasmarcasapuestenaloseguro.Segúnesteestudio,elconsumidor ha vuelto a la fragancia fina. Y eso es una gran ventaja para nuestro producto, ya que sus componentessonrarosylapreparación,algocompleja.

—¿Noseráunobstáculoparaunsegmentodelapoblación?

—Hiceunainvestigaciónprofundadelmercadoparaelquetrabajalaempresaypiensoque

debemosvenderleslaideadeampliarlaventadelperfumeamujeresentrelosdieciochoyveintitrés

años,queestuvieronreceptivasalafragancia.Amedidaquepasanlosaños,elpoderadquisitivodela

mujerempiezamástemprano.

Petersedistrajounosmomentosdeladisertacióndesuempleada.Lachicaerainteligente,eso yalosabía,habíaidodescubriendocosassobreelladeunosmesesaestaparte.Teníaunosojos sensacionales yuncutis perfecto,facciones definidas,no entendíapor quélahabíatenido tanto tiempoporunamujerpocoagraciada.Eraloopuestoasuidealfemenino.Ellanoparecíanotarel efectoqueteníaenél.Dondesuhermanavioantipatía,habíaunagrancuotadeconfusión.Lilianlo tratabaconunaindiferentebenevolencia,comoaunapersonaalaquehayquetolerarporquenohay másremedioyesolocabreabacomonunca.Eraunhombremuysexualysureacciónalasmujeres eraunapautaqueregíamuchosaspectosdesuvida.Estamujermudabasuánimo,comosiquedara atrapadoenuncercomagnético,eradelocos,ynopoderleernadaensusgestosoactitudesloponía nervioso.Nollamabalaatención,suvestimentaeraunavisodeneónconun“nomemires,notefijes enmí”,perosuojoavizornohabíapasadoporaltoalgunosdetalles,quepocoapocohabíanido cambiandolapercepciónqueteníadeella.LilianNortoneraunenigmafemeninoynopodíaestar cercadeuno,porquenecesitabadescifrarlo.Larasquiñavolvíaconmásfuerza.

Concluyeronlareuniónymástardellegótodoelequipo.Beatrice;Brad,deartegráfico;

Gregory,eldirectordemedios;Thomas,elejecutivodecuentasyLilian.Loqueseconcluyeradeesa

juntaibaacadadepartamentoparadespuéspresentarunaideaovariasenconjunto.

Peterentróalasaladejuntasconpasofirme—aLilianleparecióunbucaneroembaucador

disfrazadodehombredenegocios—,ysesentóalacabeceradelamesa.

—Bien—empezóPeter—,yaestálistoelestudiodelpúblicometaytenemosunfeedback

positivoparaelproducto.Ideas—Losmiró,serio,estrujandounapelotitadecontroldelestrés—,

quieroideas.

—La fuente —contestó enseguida Beatrice— desea una campaña diferente a los demás perfumesdelmercado.Tienenunserioproblemadeimagen,suscampañasestándestinadasavender lasuavidadylapurezadesusfraganciasaunapoblaciónelitista.

—Nopuedesertandiferente—objetóBrad—.¿Quéselesvienealamentecuandopiensanen

uncomercialdeperfumes?

—NicoleKidmanyChanelNo.5oCharlizeTheron,conDior—soltóGregoryenseguida—.

Norecuerdoelnombredelperfume,perosisusfantásticaspiernas.

Todossonrieronanteelcomentario.

—Exactamente —complementó Peter—. Necesitamos algo que perdure en la mente del consumidor,enestecasolasmujeres.One,hastaelmomento,segúnlosestudiosdetendencias,ha manejadocampañaspasadasdemodaysintenerencuentaelsegmentodepoblaciónalquedeseamos incluir. Podemos hacer algo común y habremos cumplido con nuestro trabajo sin grandes expectativas,peronosomosunaempresacomún.Quieroquetrabajemosenunacampañaquesea estudiadaenlasfacultadesdepublicidaddetodoelpaís.

Peterselevantó,yjugandoconlapelotadeunamanoalaotra,caminómientrasexpresabala

importanciadeobteneresacampañaparasuportafolio.

—Piensoenunamujeretéreaydelicadaenuncastilloescocésohabíapensadotambiénenuna

fiesta,juegospirotécnicos—soltóBeatricecuandoPeterdioporconcluidasudisertación.

—Noofrecesnadanuevo—señalóPeter.

LosotroslanzaronunpardeideasmuyparecidasaladeBeatrice.

Sepreguntóquélohabíainducidoacontrataraesamujer,siesoeralomejorqueellatenía

queofrecerenlareunión.Apretóloslabiosenunrictusquesusempleadosyaleconocían.Seapoyó

contralapared,soltólapelotaysemetiólasmanosalosbolsillos.

Liliancarraspeó enseguidaylevantó lamano.Beatricelamiró,sorprendida,aellano le importó.

—Séquesolo mecompetelapartedelestudio demarketing ytendencias—carraspeó de nuevo,algonerviosa—,peroyoestuveenlasdiferentesentrevistasypruebasdelproducto.

—Sigue—lainvitóPeterahablar,pendientedelgestodesusmanosentrelazadasysupose

formal.

—Apartedequenosgustenlaspiernasoelrostrodecualquieractriz…—Tomóunapausa—. El perfume es para las mujeres, ellas son las que lo compran y lo que desean es despertar sentimientos:seguridad,sensualidad,amor,pasiónyromance.

Sehizounsilencio.Petersesentóygirólasilla,mirándolaconinterés.

—Caramba,Lilian,quiénlohubieradicho—observóyseoyeronunasrisitasalrededor—.

Noesperabadetiesetipodeideas.

Lilianseenvaróenseguida.Beatricesoltóunasonrisaburlona.

—Asíeslavida,lasmujeresconcocienteintelectualdetresdígitossorprendemosaveces.

—Discúlpanos—señalóPeter,arqueandounacejaenseguidayobservándoladivertido—,y

sigue,porfavor.

—Piensoquepodríahacerseunacampañateniendoencuentaelromance,elrenacerdela

mujerpormediodelpoderdelamor,elnombredelperfumelorefuerza:Always.

—Otrasempresasdeperfumeslohanhecho,noesnuevo—retrucóBeatrice.

—Sí,yoséquenoesnuevo.—Lamirócongestoserio—.Peroenustedesestaríahacerlo

distinto,ponerleelselloquecaracterizaraalperfume.Esmiidea,claro.

Beatricelamirócomosifuerauninsectorepugnante.

—Ybieninteresante—acotóPeter,intrigadounavezmásporestamujerqueloponíaaveces

conlosnerviosdepunta—.Quierounamujernaturalperonocomún,alguienasequible,queremos

unpúblicoalqueelperfumenoleparezcademasiadoestiradoodemujermadura.Yaplanteadala

idea,encincodíasquieroalgo,nosreuniremosalamismahora.Beatrice,quédate,deseohablar

contigo.Adiós,chicos.

Volvieronalaoficina.LamujercontoneólascaderasparasentarsefrenteaPeter,congestos

calculadosqueélnisiquieranotó.Noleinteresaba,muycalculadorayagresivaparasugusto.

—Quieropedirteunfavor—demandó.

—Túdirás—contestóellaenuntonodevozronco,queélignoródemaneradeliberada.

—ExijoquecontrolestuanimadversiónhaciaLilian.—Lamiró,ceñudo—.Nolehacesla

vidamuyfácilaesamujer.Esbrillanteylanecesitoenmiequipo.¿Ok?

—Esunadefesio.

Miróasujefeconexpresióndesafiante.

—Eseadefesiolehahechoganarmilesymilesdedólaresamiempresa,algoquetúnohas

hecho,querida.MeimportacincosiLilianvienecontrajesdeabuela,deChristianDioroembutida

enunsacodeharina,tieneunamenteprivilegiadayseríaunimbécilsinolaaprovecho.¿Estamos?

—Claro,loquetúquieras—contestóBeatriceconexpresiónborrascosaenelrostro.

CAPÍTULO2

LilianlidióconlosnerviosylairritaciónquelecausabaBeatrice,lamujerestuvoimposible

conellahastaeltérminodelajornadalaboral.CaminólaspocascuadrasquelaseparabandeUnion

Square,dondeestabanubicadaslasoficinas,hastalacalleMason,dondeestabaelgimnasioenelque

practicabakickboxingtresvecesalasemana.Saludósuentrenador,unmexicanodemedianaedadcon

elquehabíahechounabuenaamistad.Desdeloocurridosieteañosatrás,tratabadetenerocupadosu

pocotiempolibre.Lalecturaylacocinaeranotrosdesushobbies.

Llegóasucasadespuésdepasarporelsupermercado.VivíaenDistrictSunsetentreSunset BoulevardyNoriegaStreet,enunvecindario declasemedia.Eledificio dedospisosestabaen buenascondiciones,Lilianvivíaenelsegundoyúltimopiso,quecompartíaconAlice,unaexpertaen sistemasquetrabajabaeneldistritofinanciero.

Alentrar,elaromaaesenciadepebeterolainvadióyledijoquesucompañerayahabía

llegado.Aliceeraaficionadaalasesencias,unasagradablesyotrasnotanto,peropocoleimportaba,

valorabalacompañíaylaamistadqueestabuenamujerlehabíabrindadodesdehacíatresaños.

—Notevasacreereldíademierdaquehetenido—dijoLilian,mientrasdejabalasbolsasen

laencimeradelacocina—.Beatricemetienehastalacoronilla.¿Quédiablossehabrácreído?Te

juroquemesientoenelcolegioenmanosdelmatóndelcurso.

Selehizoraroquesuamigapermanecieracalladayenroscadaenelsofáleyendounarevista,

enlugardeestararreglándoseparasalir,comoocurríavariasvecesalasemana.

—¿Quésucede,querida?

Alicelevantólavistadelarevistaysequitólasgafas.Loshombresencontrabanasuamiga adorable.Consusrizosrubiossostenidosarribadelacabezaporunamoñaenformadeflorcolor fucsia,sucinturadeavispaycaderaspronunciadas,semejabaalasactricesdeladécadadelos cincuenta,laépocaenlaquesevalorabanlascurvasdeunamujer.Siaesoseleadicionabasuvozde estrellaporno,aLiliannoselehacíararoeldesfiledehombresasupuerta.Vestíaunabatadeflores deestarencasa.Teníalasuñaspintadasdeunverdeeléctrico,ajuegoconelmaquillajequenose habíaretiradoaún.Tomóunsorbodeunacopadevinotintoquellevabaenlamano,dejandoenel bordeunanítidamarcadeatrevidopintalabiosrojo.SeconocieronporqueAlicevivíaenelprimer piso,conuncompañero quesehabíamudado alacostaeste,al quedarsesola,lepropuso que compartieranapartamentoytodoslosgastos.ALilianlecayódeperlas,siempreestabacortade dinero,porlamensualidaddelcolegiodeHanna,delaquesehabíahechocargoalmorirsupadre.

—Podríamossaliraalgúnlugar,esmás,podríatomarclasesdekickboxingenesetugurioal

quevas.

Lilianseacercópresurosaysentóalladodesuamiga.

—Eslomástontoqueteheescuchadodecir,eldíaquetuhagaskickboxing,vendráFrank

Sinatraamipuertayesoquellevamuertosusbuenosaños.

—¿Quétienedemalo?Dicenqueeldeporteesbuenoparalasalud.

—Setepartiríanlasuñas.Noesesalaclasededeportequepracticas.Desembucha.¿Tienes

fiebre?

—Noseasboba,semeocurrióhaceralgodeejercicio—dijoentonoinsulso—.Megustan

losmuslosfirmesquetienes.

Lilianbufó,incrédula.

—Aver…¿notienesconquiénsalir?¿Eseso?

Alicepermanecióentercosilencio.

—Ah,yaveo,porfinhubounhombreconmásdecincodedosdefrentequetedejóplantada.

TeimaginopegadaalmóvilyalWhatsappcomoposesa,esperandolaentradadeunmensaje.

—NohemiradoWhatsapp.

—Nolocreo,entonces,alguienpasódetusencantosynosabesquédiabloshacer.Mecae

bienelsujeto.

—Muchasgraciaspor lasolidaridad.Sí,elhombrepasó demisencantos,no sécómo se atrevióahacerlo,mírame.—Señalósuscurvas—.Noloentiendo.

LoshombresavecesseengañabanconAlice,eraunadelasmujeresmásinteligentesque

Lilianconocía.Este,quesegurolopercibió,tendríaquetenersumismococientedeinteligenciapara

queellaestuvieraasídedescompuesta.Liliantomóuncojínyempezóapeinarlosflecos.

—Tienesquerevisartuestrategia,querida.

—¡Quévasasabertú,señoritaremilgada!Nosalesconhombres.

—Pero observo todo lo queocurreami alrededor ysabesquesoyunabuenafuentede consejo.

—¡Me ha rechazado! ¡A mí! Después de semanas de emplear todos mis trucos. Cenas románticas,rocesdeliberados…

—Me imagino que lo has llamado cantidad de veces y has sido tú la que ha tomado la iniciativaenlasúltimassalidas.

—Sí.¿Quétienedemalo?Paraesoestálaliberaciónfemenina.

—Aloshombreslaliberaciónfemeninalesimportaunbledo.Analicemostodo desdeel comienzo.¿Elchicotegustarealmenteosalesconélsolopordivertirte?Porquesiesasí,mejor déjaloenpazypasaatusiguienteproyecto.

SeescuchóelsonidodelmóvildeAlice,queindicabalaentradadeunmensaje.Lilianlo

agarróantesqueella.

—Aver,vamosaponerleunpareaesto—deslizóeldedoporlapantalla.

—Dámelo.¿Esél?—tratabadequitarleelaparatoperonoeratanágilcomoLilianydecidió

dejarlaenpaz.

—Esél,novamosaabrirelmensaje,asíqueteaguantas.

Aliceleregalóunamiradaindignada,mientrasagarrabauncojínyloapretabaalpecho.La

mujernotomabaenserioaloshombresyseindignabacuandoterminabaunarelaciónyelsujetola

hacíasentirculpable.Ellasolobuscabadivertirse,eragenerosaconsusafectos,peroestosvariaban

comoveletaalviento.EstabadesconcertadaporquepensabaqueTomeraelindicadoycuandopor

finestabadispuestaaentregarelcorazónaunhombre,estesalíacorriendo.

—Quémalaeres,Tommegusta,nuncamehabíasentidoasí.Esedeseodeverlo,debesarloy

lomástristeesqueparecíaestarinteresado,todofuemuybienenlasprimerascitas.

Lilianlamiró,sorprendida,noleconocíaesaexpresióndedesolación,sololausabacuando

veíasuprogramadeanimalesabandonados,nuncaporunhombre.

—Bien,sitegustaenserio,vamosaarreglarelestropicioquehashechoenlasdosúltimas

semanas.¿Hacecuántoquenolollamas?

—Hacetresdías.

—Aúnhayesperanza.Simiinstintonomefalla,alverquepasasdesumensaje,elgalánhará

unallamada.

—¿Cuándo?

—Puedeserahora,enunahoraoentresdías,perosinollamaestanoche,júrameporlomás

sagradoqueignoraráslallamadahastaqueestésconmigo.

Alicelamiró,confundida.

—Júramelo.

—Estábien,lojuro.

—Sintrampasqueanuleneljuramento.

—Sintrampas.

Sinsoltarelmóvil,Lilianfuealacocina,arreglólacompraqueestabaencimadelmesóny

contodalaparsimoniadelmundo,empezóasacarlosingredientesdelacenamientrastarareabauna

cancióndeBonJovi.

—Cantas horrible —dijo Alice mientras se comía la uña del pulgar y la miraba con resentimiento.

—Callaoteharéguisantes.

Aliceodiabalosguisantes.

SonóelmóvildeAlice.EstabrincóyseacercóaLilian.

—Esélynovamosacontestar.

—¡Estásloca!—Seabalanzósobreella.

Lilianlamantuvoadistancia.ElaparatodejódesonarporsegundosyyaAlicecaminaba

hastaelsofá,cuandoempezóasonardenuevo.Liliancontestó.

—Hola,Tom,soyLilian.

Aliceseabalanzódenuevo,peroLilianconsiguióescabullirse.

—No,losiento,salióhaceunratoydejóelmóvil.No,niidea,casinolahevistoenestos

días.

Alicegesticulabafuriosa,peroLilianlehacíaseñasmásferoces.

—Verátullamadaencuantollegueyseguroseapresuraráahablarte.—Resoplófuerte,queel

hombreescuchara—.Oesoespero.Adiós,Tom.

—¿Cómopudiste?Eseltrucomássucioyviejodelahistoria.

—Peroefectivosijuegasbientuscartas.

—Sedarácuenta.

—Alice, Alice, has abusado un poco de los sentimientos de unos cuantos. Solo buscas divertirteyesoestábien,sexosincompromisohasidotulemayahoraqueapareceelhombrequete mueveelpiso,notienesideadecómotratarlo.Laspremisasdetusrelacionesanterioresnosirven.

—Yaestarde,meportécomolamászorradelaszorras,sexofácil.Nohayremedio.Lo

perdí.

—Tendrásquehacerteladifícilunoscuantosdías.

—Nosésipuedahacerlo.

—Claroquepuedes.¿Paraquésirveesecoeficienteintelectual?

—¿Túcrees?—Yporprimeravezenlanochebrillóensusojosalgodeesperanza.

—Claro,daleconellátigo delaindiferencia,aprendeadecir no devezencuando,con amabilidad.Hazlepensarqueesenosepuedeconvertirensí,tampocosetratadeespantarlo.

—Eresunaestafadora—dijoAlice,contalantesorprendidoycaradeadmiración—.¿Ysino

funciona?

—Entoncesnoeraeladecuado.

—Eresunasabiamujer.

Se concentró en hacer la cena mientras pensaba que entendía muy bien a su amiga, su comportamientoeraproductodeltemordemostrarsevulnerableyentregarsussentimientosaquien nolomereciera.Lilianeraigual,conladiferenciadequemientrasAliceutilizabaaloshombres,ella leshuíacomoalapeste.Noqueríaserlastimadadenuevo.Evadíasuvidasentimentalcontrabajoy actividades,susconstantesafectivaseranHanna,sumadreysuqueridaAlice,quelahabíaapoyado, dadoafecto,laentendíayladistraíaensusdíasmalos.

“Mantenteenlucha,Lilian”,susurróparasí.Eralaúnicamaneraqueconocíaparaolvidarlo

sucedidosieteañosatrás.Comounconjuro,losfantasmasdelpasadohicieronsuapariciónenla

pequeñacocinaysumentevolóaloocurridocuandoeraunajovencitadediecinueveañosysuvida,

comolahabíasoñado,terminóenunanochedefiestaenunacasadeHermandadensuprimerañode

estudiosuniversitarios.

—¡Tenemosquecelebrar queyaterminaronestosexámenesdemierda!—exclamó Sarah mientrasatravesabanelcampusuniversitariorumboalabiblioteca.

La primavera estaba iniciando, y unos tímidos capullos se extendían como tapete en los jardinesdeStLouisSquare.Liliancaminabafelizasulado.Haberlogradoelpuntajemásaltoenla pruebadeLógicaMatemáticaeramotivoparacelebrar.

—Podríaser.

—EstanochehabráunafiestaenlacasadelahermandaddeBilly.

Erasuprimerañodeuniversidadenlafacultaddematemáticas,estudiabaconunabecaque cubría todos sus gastos. Estudiante apasionada y curiosa, siempre iba más allá en los temas desarrolladosyyalosprofesoresempezabanadistinguirlaentreelgrupodealumnos.

ALiliannoleentusiasmabamucholaideadelafiesta.Demasiadabebida,hierba,besuqueosy manoseosparasugusto.Preferíaquedarseviendounapelículaoleyendounlibro.Noeraqueno disfrutaradelasreunionesyloschicos,peronolegustabaelgrupodeBillyysobretodonole gustabaJasonHale.Elchicodeorodelafacultad,hijodelgobernador delestadodeCalifornia, capitándelequipodefútbolamericano.Eljoventeníaveintitrésañosyprontosegraduaría.Nole gustabaelmodoenquelamirabacomosilaestudiara,laexaminabacomoseinspeccionaunmueble parasucompra.

—DileaBillyquevayamosaotrolugaraescucharmúsica,tambiénquierocelebrar,tomarme

unascervezas.

ALilianlegustabasalirdefiestadevezencuandoytomarseunascervezaspararelajarsede

laslargasjornadasdeestudio.

—¡Estás loca! Es la segunda fiesta del semestre, y es una pasada que estemos invitadas también.

—Estarásinvitadatú,amínomeconocenadie.

—Billydijoqueestabasinvitada.Vamos,nomehagasesto,deseapresentarteunchico.

—QuenoseaJason,porfavor.

—Noesél,palabradehonor.

Liliansequedópensativaunosmomentos.

—Estábien,irécontigo.

—¡Sí!Nosdivertiremos,yaverás.

—Esoespero.

LilianentróalabibliotecaySarah,conungestodelamano,sedespidióypasódelargo.

Billy, el novio de Sarah, y el amigo que sería su pareja, las recogieron afuera de los dormitorios.Lilianlucíaunaminifaldanegra,unablusadelicracolorbeigeyzapatillasoscuras. Llegaronallugarenelautomóvildelchicoenpocosminutos.Sealisóelcabelloconlasmanosal tiempoqueentrabaenlacasa,lamúsica,lagente,elhumodecigarroymarihuanaestabanensu apogeo.ElchicodenombreMattseofrecióaconseguirleunabebida,SarahyBillydesaparecieron comoporensalmo,Lilianserefundióentrelosinvitados,contemplóelgrupodechicasquebailaban ybebíansincontrol,seguidasdecercaporloschicos.

Mattseacercóaellaconunvaso,peroLiliannoaceptabalicoresdegentequeacababade

conocerylodejóenlaprimeramesaqueencontró,siqueríabeber,ellamismaseconseguiríaun

trago.Despuésdeunacharlainsustancial,eljovenlasacóabailar.Salieronaunapistaimprovisada

enloquedebíaserlasaladelacasa.Variasparejasbailaban,Lilianpensóquenolaestabapasando

tanmal,Matteraagradable,sabíallevarelpasoynolehabíavistolacaraaJasonHaleentodala

velada.

CuandoMattdiounavuelta,Jasonsematerializófrenteaella,bailandoconunarubia.Parasu

disgusto,eljovenpidióuncambiodeparejas.Lilianquisosalircorriendo,perosenegóademostrar

laincomodidadqueélleinspiraba.Unhalodechicomalobrillabaalrededordesucabellooscuro,

eraaltoyacuerpado,vestíajeanpitilloycamisetaoscura.

—Hola,Jason.

—Hola,pelirroja.¿Erespelirrojanatural,cierto?—dijo,altiempoquelaaferrabaaélypor

elaltavozsedeslizabanlosacordesdeunacanciónlenta.

Lilianmaldijoparasusadentros.Comosaludonoeraelmásadecuado.

—Sí,soypelirrojanatural—contestó,conganasdepropinarleunpuntapiéparaalejarloun

poco,sucoloniaalmizcladaysualientoalicorlemolestaban.

Cuandoacabarondebailar,Liliansesoltóenseguida,diomediavueltabuscandoasuparejay

alnoencontrarla,seperdióentreelgrupodejóvenes,unchicorepartíachuposdeunabotellade

tequilayleofrecióuno.Degustólallamaradadelicorenlagarganta,labocadelestómagosele

incendió,perocosacuriosa,sirvióparacalmarla,tomóunasegundacopa,recordóquenohabía

comidonadayellicorselesubiríaalacabezaenunsantiamén.DecidiósaliralpatioybuscaraMatt,

quehabíadesaparecido.Jasonlaseguíaportodaspartesyempezabaaponerlanerviosa.

EncontróaSarahyBillyenzarzadosenunbeso,recostadosenlapareddelfondo.

—Quieroirme—dijo—.MattnoapareceporningúnladoyJasonnodejadeperseguirme.

Billytuvoeldescarodemirarla,avergonzado.

—Discúlpame,lodeMattfueunaexcusa,Jasonqueríaquevinieras.

Lilianlomiró,furiosa.

—Eresunimbécil.—Miróasuamigaconrabia—.¿Cómopudiste?

—Elhombrequeríaunaoportunidad.Vamos,dalediezminutos,siteincomoda,tellevamos

enseguida.

Jasonseacercóconunabotelladetequilayunpardevasos.

—Tienesnombredeprofesoradeprimaria—dijoeljovenqueheredaríaelbotínpolíticode

supadre.

—Gracias.

Billysirvióotrarondadetragos.Liliantomósutercerchupitodetequila.Billysededicóa

contaralgunoschistesyellasepermitiórelajarseporprimeravezenlanoche.

Observóquehabíallegadomásgente,sobretodomujeres.

—¡Vaya!Quécantidaddechicas.

—Cuantasmás,mejor—soltóJason,quenodejabademirarlelospechos.

—Gracias por la invitación —dijo Lilian, aunque su mirada señaló lo contrario—. No necesitabasenviarmetucancerbero.

Mattestabaenelotroladodelpatio,conlosojosinyectadosensangre.Compartíaunabotella

conunachicavestidaconunaminúsculaprenda.

—¿Hubierasvenidositehubierainvitado?

—No.

—Erestonta,¿verdad?Sinoquieresnadaconmigo,estábien.Mujerescomotú,aquísobrany

estoysegurodequeseránmásamablesconmigo.

Lilianquedódeunapieza,incapazdecontestar.Jasondiomediavueltaysefuepordonde

habíavenido.

Alice,al ver laexpresiónquerondabaenlosojosdesuamiga,supo quesusrecuerdos amargosestabandevisita.Conocíasusgestosylamiradadecrudodesamparo,enesosmomentos deseabamataralcabrón,comolollamabaella.Llegóhastalacocinaysesirvióotracopadevino,no leofrecióaLilian,quenoingeríalicorentresemana.

—¿Conquémevasaalimentar?Nopuedovivirdechocolates,loshombresdesapareceríande

lapuerta.

—Yesoseríaungranproblema.Sopadepasta,bollosdemaízyensaladamixta—contestó

ellaentonoapagado,volviendoasurealidad.

—Teamo—dijolachicamientrasprendíaeltelevisor—.Hoyseacabalanovela.

—Meapresuraréentonces.

Teníanunacuerdo tácito,Liliancocinaba,Alicearreglabalacocinayelapartamento.La convivenciaconAliceerafácil.Elapartamentoerasencillo,sofáclaro,sillonescómodos,mesade centro enmadera.Cuadrosdeafichesdepelículasantiguas,helechosyfloresencadarincón.El comedoreraelmesónqueseparabalasaladelacocinaconunpardesillasaltas.Comíancadauna conunabandejafrentealtelevisor.ElcuartodeLilianeraimpersonal,comosihubieraampliadosu disfrazatodoslosespaciosdesuvida.

Cinco díasmástardesereunieronenlasaladejuntasparapresentar variosbosquejosy escogerelqueseutilizaríaenlacampaña.Elequipohabíatrabajadovariasideasyesperabancon ilusiónlaopinióndePeter.

Esteentróallugarysesentóenlacabeceradelamesa.ElairealrededordeLiliancambió

enseguida,sucampoenergéticosecargóyenrojeciódegolpe.“¿Quétepasa?”,sepreguntó,“esun

hombrepagadodesímismoynotesimpatiza”.“Peroestábuenísimo”,lesusurrólaEmilydevieja

data,eneloídoysí,eracierto,enmangasdecamisaycorbatalucíacomoparaportadadeCQ,conel

cabelloalgodespeinado,comosisehubierapasadolasmanoscientosdeveces.Sumiradamarinera

sedetuvoenellaunmomentoyrecorrióatodoslospresentes.

—Bien,esperoqueentrelosconceptosquemetraiganestéelquehagaquelaempresase pongaalacabezaenventasenelsectordeperfumería,nopodemosperderniunsolodía—dijo,con airedecidido,comopistolerodispuestoadetener eltrendeldinero—.Sonseismesesdetrabajo duro,séporbuenasfuentesqueOnehaperdidodineroyAlwaysessuoportunidadderecuperarse antesdequetermineelaño,oporlomenosquedarenceros.

Lasdistintaspresentacionesnoloentusiasmaronenlomásmínimo.Alpasodelosminutos

eraevidentesudisgusto.Brad,nervioso,señalóotropardeideas.

—Nomeentusiasma.—Losmiró,ceñudo—.Yesoesungranproblemaporquesenosacaba eltiempo.Encuatrosemanas,losdueñosestaránsentadosenestamesaynovoyadefraudarlos. Parecequehanolvidado losconceptosbásicosdelo quehacemos,somosmagos,lesvendemos sueñosalagente,ilusionesparatratardemejorarsusvidas,somosellimpiadorquereducirálas horasdetrabajodeunamadecasaensucocina—selevantódegolpeyempezóacaminarporlasala —,lacremaqueretardarálaaparicióndearrugas,elproductoidealparatenerlacabelleralargay sedosa.VendemoslaideadelavidasexualquenoexistíaantesdelViagra.Somosembaucadores, señores,ysinohanentendidoeso¡estamosjodidos!

Peterapoyóambasmanosenlamesa,agachólamiradayvolvióalevantarlavistaanteel

carraspeodeLilian.EchabaenfaltaaLori.¡MalditalahoraenquehabíadecididoirseaviviraLos

Ángeles!

—Habla—señaló,denomuybuenmodo.

—Elconceptonoestámal,podemoscambiarlamotivaciónyelescenario.

—Sigue.—LamiradadePeterlaatravesaba.

—Cierrensusojosunmomentoeimagínenselapresentación.—Todoslehicieroncaso.Peter sesentó,peroadiferenciadelosdemás,sumiradaseconcentróenella—.Empiezaasí:lamujerse citaenunaplazaconsunovio,ellallevaunvestidopegadoalcuerpodelcolordelempaquedel perfume,llegaelhombre,debenser jóvenessideseamosqueelperfumelleguealsegmento de poblaciónestudiadayquefuereceptivoalafragancia.Enelmomentoenqueseabrazan,hayun flashbackenlamentedelachica.Estáarreglándoseparasalir,seponeelperfumedetrásdelasorejas yrecuerdalafiestadondeloconoció,laprimeracita,laprimeravez,vuelvesumentealmomento actualysevancaminandoabrazados.Aparecelaimagendeperfume.

Lasalaquedóensilencio.Peterlamirabasorprendido,laideaerafabulosa.

—Megusta—dijoGreg.

—Amítambién—añadióBrad.

—Tocaríapulirlounpoco—tercióunaBeatricemordaz.

—Amítambiénmegustatuidea,Lilian—concluyóPeter,mirándolaconfundido—.Trabajen sobreesaideaymelapresentanencuatrodías.Noquieroadelantarme,todavíanohemosganadola licitación,pero cuando tengamosestacuenta—enfatizó,regalando ungesto desafianteatodo el equipo—,quieroquesealamejorcampañaquehayaorganizadoestaempresa.Beatrice,necesitamos contarcontodaslasrevistasdepublicaciónnacional,losblogsfashionistasmáspopulares,yparael comercial,quieroalmejordirectorquehayaenlacostaoeste.

Lamujerasentíaconlacabeza.Ledemostraríasuvalía,teníamuybuenoscontactosenlos

medios.

Todosasintieronyluegodiscutieroneltemadelaformayeltamañodelperfume,despuésde

variasbromasdedoblesentidosobreeltamaño,dieronporconcluidalareunión.

Unosdíasdespués,Liliansebajódelautobúsenlaparadacercanaalaoficina.Hacíaunfrío

máspropiodefebreroquedelasegundasemanademarzo.Abrióelparaguasycaminólastres cuadrashastaeledificio.Alpasarporlapuertadelparqueadero,entróunautovelozquepisóun charco de agua y la empapó. Gritó, furiosa, sabía muy bien a quien pertenecía ese Mercedes deportivo.

—Típicodeeseimbécil.¡Esunpatán!—despotricó,sinimportarquienlaescuchara—.¿Por

quétengoquecompartirelmismoespacioconesehombre?

Elevólosojosalcielo,clamandounarespuesta,peroDios,oestabaafónicoesedíaportanto

fríoytantalluvia,odemasiadoocupadoconproblemasmásgravesparacontestarle.

Sedirigióchorreandoaguahastalapuertadeledificio.Raúl,elportero,seapresuróaabrirle,

lasaludóconmiradaconsternada.

—SeñoritaLilian,mirecomoladejaron,déjemeprestarleunastoallas.

Elhombre,presuroso,lealcanzóunastoallasdesechables.

—Gracias,Raúl,esustedmuyamable.

Tratódesonreíralempleadoyfuesecándoseloquepudohastasubiralascensor.Alllegara supiso,fuedirectoalserviciodemujeres.Serecogiódenuevoelcabello.Lachaquetahabíaquedado arruinada,selaquitó,nopodríatrabajarconella.Lablusaeradesedablancaylafaldagris,semiró alespejo,afligida,nuncasequitabalachaqueta,nisiquieraenverano,hoytendríaquetrabajarasí. RogaríaporquePeter no lallamaraasusdominioscomo hacíatodoslosdíasdesdequehabía expuesto su idea para el comercial. Los guionistas trabajaban en las diferentes frases que complementaríanlacampaña.Estabainmersaenlosdatosdemarketing,cuandoelteléfonointerno timbró.

—Lilian,eljefetenecesita.

Contestóconunamuecadefastidioalaparato.

—Voyenseguida.

Alentraralaoficina,Peterselevantóenseguida.

—Losiento,losiento,estabadistraído,conunallamadatelefónica.—NoledijoquePamle

estabahaciendoelnumeritodelavida,despuésdehaberleinsinuadoélquesedieranuntiempopara

refrescarlarelación—.Cuandomedicuentadequeerastú,yahabíascorridoalapuerta.

Aunqueahoraquelaobservaba,sealegrabadequeporculpadelaccidentepudieraverlapor

primeravezsinchaqueta.Lablusaeradeseda,ynoerapegada,ninadaporelestilo,perosepodía

vislumbraralgodelfísicodelachicayera…agradable.“¿Quécoñostepasa?Elhechodequeestés

aburridodeltipodemujeresconqueteestasrelacionando,noessuficienteparaqueestésmirandoa

LilianNorton—¡LilianNorton!—conotrosojos”.

Lilian se quedó atónita. ¿Peter Stuart disculpándose con ella? Tenía una lista larga de situacionesporlasqueelhombredebíaexcusarseylohacíaporlaquemenosleimportaba.Era oficial,eltipoeraunimbécil.“Perosesintióbien”,susurróEmilydenuevo.

—Nohayproblema,estoybien,nofuealgocatastrófico.Culpadeldichosoclima.

Peterlesonrióyesepequeñogestoencendióalgodentrodeellaquehabíaestadoenterrado

poraños.Tuvoseriasdificultadesparacontrolarsusreacciones.Ahoraentendíaporquélasmujeres

loencontrabantanatractivo,noerasoloporsusblancosdientesoporelgestoqueformabasuboca.

—¿Significaesoqueestoyperdonado?

PeternecesitabaserperdonadoporLilianynosoloporelsimplechapuzón.Habíacometido muchosagravioshacialamujerqueahoralomirabaconunamezcladeescepticismoyalgomás.El díadelapresentación,LilianNortonsehabíamaterializadoparasumenteysusretinascomouna mujer, una verdadera mujer.Su instinto de hombre agarró al vuelo la sensación de que podría conocer algo más de esa impenetrable imagen.Tal vez fue la manera de enunciar la idea, su expresiónalhablar,apasionadaysincera,esosgestosledijeronqueestabaanteunamujer muy sensual,queloocultabademanerafiera.Ahoralapreguntadelmillón:¿porquéseocultaba?¿Quién coños era? ¿Ypor qué diablos le importaba? No estaba acostumbrado a esas interrogantes, le molestabancomounpedazodelechugaentrelosdientes.

—¿Necesitamiperdón?—Lilianlevantóunaceja.

—Claro,poresodesentirquesoyunbuenjefeytodoeso.

LamujerleregalóunasonrisaquePeternoleconocía.Teníahermososlabios,sefijóen

ellosporprimeravezylosumóalalistadecosasquehabíadescubiertoenellatiempoatrás.El

colordesusojos,latersuradesupiel,yahoralaboca.Sedijoquealgomarchabamuymalensu

vidacuandoestabaimaginandoquelaacostabaensuescritorioyledevorabaloslabios.

EmilysoltóunagrancarcajadaqueapenasvislumbróunasonrisasuaveenelrostrodeLilian.

DeseóseresaEmily,ycoquetearlecondescaro.Porprimeravezenmuchotiempoquisotenerel

corajedehacerlo.Encambio,seajustólasgafasycomentó:

—Meimaginoquenofueporesoquememandóllamar,aquítengounoscuantosdatos…

Peterlainterrumpió.

—¿Hayalgunarazónparaquesigasmostrándotetanrígida?Comosifuerasunainstitutriz…

—Esmiformadeser.

—Notecaigobien.—Eraunaafirmación.

—Nohabíapensadoeneso—mintióella,sinvergüenza.

—Mentirosa.—Lamiró,risueño—.¿Dimeporqué?Tedejaréenpaz,loprometo.

—¿Deverdadquiereoírlo?

Aunqueeraunjefejustoycompasivocuandolaocasiónlorequería,Peter necesitabaque alguienlebajaraloshumos.Nuncapensóqueseríaellalaafortunada.Ynoibaadejar pasar la oportunidad.

—Sí,claro —contestó,poco convencido dequerer escucharlo yalgo molesto porqueno sentíaquenolesimpatizaba.

—Espetulante,engreído,siemprequieresalirseconlasuya,espagadodesímismo,después

deusted,Dios.Esamablesoloconlasmujereshermosas,ypocoamableconlasquenoloson.Hace

comentariosdisplicentesdeaquellasquenonosceñimosasusestándaresdebelleza.Porsinolo

sabe,labellezaacaba,peroalainteligencianolesalenarrugas.

Petersonrió,comoelquehadescubiertoungransecreto,lasoluciónalcalentamientoglobal

oalapazmundial.

—Noeresloqueaparentas.—Ellaabriólosojoscomoplatos.Élprosiguiósatisfecho—.Que

quierasescondertuatractivoesotracosa.

Sipensóqueloibaaamilanar,LilianNortonsellevaríaunasorpresa.Seríauntontosilo

hiciera.

—Nodigabobadas—reaccionóella,furiosa.

Peterselevantódelasilla,diolavueltaalamesa,seapoyóenlaorilladelescritorio,ymetió

lasmanosenlosbolsillos.

—He descubierto cosas de ti que me intrigan.Cosas que no puedes esconder.Eres muy inteligenteydetrásdetugestoadusto,seescondenunasfaccionesbellas,peronoquieresqueel mundolosepa.Quisierasaberlarazón.

Lilianselevantófuriosaysedirigióalapuerta.

—Nohemosterminado.

Lilianpególacabezaenlamaderayconlosnudillosblancosaferradosalachapa,ledijo:

—Porfavor,déjemeir.

EltonoenquepronuncióesaspalabrasleprendiólasalarmasaPeter,queseacercó.

—¿Quépasa?¿Tesientesmal?Yolosien…

—¡Déjemeenpaz!Ustednotieneidea.

—Lilianyo…—dijoPeterazorado,sintocarla.

Hasta él llegó un aroma suave y cítrico, no era ningún perfume fuerte o costoso, era simplementeelaromadeljabónmezcladoconeldesupiel.Altiempo,percibióunatristezainfinita. Algolehabíaocurrido,algodesoladorytristequeestabarelacionadoconloqueellaescondía.Se sintióavergonzado,lahabíalastimado,otravez.

—Novoyahablardeesoconusted.Nimásfaltaba,déjemeir.

Leabriólapuertayladejómarchar.“Nopormuchotiempo,querida”,sedijo,ysesentóa

trabajar.

CAPÍTULO3

Peterabandonólacamaeneseprecisomomentoenqueterminalanocheperoaúnnotermina

deaclarar.Seacercóalaventana.Alolejosseobservabanlaslucesenmediodelmar,cientosde

barcosybotesaparcadosesperabanelamanecerdeunnuevodía.ElGoldenGate,cubiertoporla

nieblaqueveníadelmar,dabamajestuosidadalapostal.

Habíacumplidotreintaydosañoshacíaalgunosmeses,yalegreyoptimistacomoera,nose habíaplanteadoelsentidodelavida.Seconsiderabaafortunado,apuertasdeserunhombrerico,con unaempresaenauge,aposturayunadelasmujeresmásbellasdelmodelajecompartiendosucama. Lavidaeraparadisfrutarla,esehabíasido sulemasiempre.Pero losúltimosmesesalgo había cambiado,sedespertabaconunasensacióndeangustia,comosiseestuvieraperdiendodealgoyel tiemposelefueraacabarsinatisbarlosiquiera.

Sumidoensuspensamientos,olvidólapresenciadelamujerensucama,hastaqueellaemitió

unronroneoyélvolteóamirarla.Tendidaenellecho,conelcabelloenlaalmohadasirviendode

marcoasurostroperfecto,buscabalaposeidealparaatraerlodenuevo,peroPeternosesintió

tentado.Eraunasorpresaparaélymásporserunhombregozabatantodelgénerofemenino.

La dejó en la habitación y bajó a la cocina por una taza de café. Allí siguió con sus elucubraciones,quecadamadrugadaeranmásfrecuentes.Noentendíaelporquédeldesasosiego,de lasensacióndeincertidumbre,dequererrecuperaralgoquenisiquierasabíaquehabíaperdido.Se habíahechounchequeomédico,porsilasdudas.Habíapensadoquedebíaterminarsuromancecon Pamylohabíahecho,graciasaDiosyalamorpropiodelajoven,laspalabrasderupturalahicieron sentirhalagada.Alospocosdíasconocióotrachica,luegounamás,teníamássexo,peronoera satisfactorio,todoleparecíamaquinal.Nisiquieraelabordajedelanuevacampañalosacabadel recintodondeestabarecluido,delairracionaltristezaquepormomentosloasaltaba.Talvezfuerala edad,seenternecíaanteelrostrodeunbebéensucochecito,oalveraunpardeancianostomadosde lamano.¿Quédemonioslepasaba?Nisiquieralafotografía,queerasuhobby,lotentaba.

EnriqueVIII—comohabíallamadoalgatoqueselerefregóenlaspiernas,ynoporgestode

afecto,deesoestabaseguroPeter—deseabacomer.Eraunenormegatonegro,conunatremenda

cicatrizenlacaraqueibadesdelacabeza,leatravesabalabocayculminabaenelcuello.Loencontró

heridoalladodeunbotedebasuraunamadrugadaquesalióacorrer—conseguridadhabíasido

atacadoporvándalos—,eincapazdedejarloasusuerte,sehizocargodeél.

—Sumajestadtampocopuededormir—dijoPeteryseacercóalaalacenaporunalatadesu

comidafavorita.

Elgatoleregalóungestomajestuosoysesubióalmesón,dondeesperósuración.

Hannarevoloteabaporlatiendaescogiendolosdiferentesmaterialesparalaclasedecocina

quetomaríaendoshorasenunafamosaescuelaenMissionDistrict.Almismotiempolecontabaa

Liliansobreciertopersonajenuevodelaescuelaquealparecerlellamabalaatención.Observabaa

suhermanamenorescogerconpericiadeprofesional,moldes,instrumentoseingredientes.Lajoven

adorabalacocina,ysumetaeraserunadelasmejoreschefdelmundo.Liliansabíaquelolograríao

porlomenosquellegaríamuycerca.Laenvidiabaylaadoraba,encarnabatodoloqueellanoera;

unapersonarealizadayfeliz.

De cara al mundo y con un optimismo nato, Hanna sacaba el mejor partido a cualquier circunstancia.EraunajovencitaconsíndromedeDown,conunaeducaciónfamiliarquesenegóa sobreprotegerlaylebrindótodaslasoportunidadesparaquefueraunserautónomo,exigiéndole,ya lavezapoyándolaensustriunfosyfracasos.Sumadrehabíasidounaexcelenteeducadoraparaese regaloquelehabíadadolavidaenformadeunbebéconunacondiciónespecial,loquenuncala amilanóparacumplirlasmetasquesetrazaba.DecabelloigualaldeLilian,recogidoenunacolade caballo,congafasalamodacolorazulmarino,unpocogruesa,semanteníaensupesograciasasu aficiónporlanatación,disciplinaenlaquecompetíaenlosJuegosParalímpicos.Legustabanelarte, lasmanualidades,lainformática,detestabalasmatemáticas,lassocialesytodoloquetuvieraquever conesasdisciplinas.Conuncorazóngrandeycompasivo,amabalaculinariaylareposteríaen particular.

Esesábado,Lilianhabíaidoalaestacióndetrenarecogerla,pasaríanelfindesemanaenla ciudad.Habíandesayunadoenunacafeteríacercadellugardondeestaban.Hannahabíaintroducido hacíapocosmesesasurutinaesassalidasdefindesemanaunavezalmesconsuhermanamayor.Le permitían ampliar sus horizontes culinarios. El curso era dictado para niños y jóvenes con necesidadesdiferentesyademáscompartíatiempoconellasinlapresenciadesumadre,loquele brindabaalajovenalgodeindependencia.

—Merecogesalascinco.

—¿Noquieresquemequede?Teacompaño—dijoLilian,mientraspagabaelimportedelo

escogidoporHanna.

—No,teaburrirás.

—Puedotomarelcursotambién.

—Nolocreo—fruncióelceño.

—Estábien,Alicenosespera,tendremosnochedechicas,comeremospizzayveremosla

películaquequieras.

—MegustaAlice—sonrióHannaconesegestoqueleencogíaelcorazónasuhermana—.

Quieroquememaquilleyquemehagaesemoñotanchuloquesabehacer.

—Peronotevasmaquilladaacasamañana,mamáagarróundisgustodeamárrateyquédate

quietalavezquebajastedeltrenconpintalabiosysombras.Meimaginoqueteincautóelmaquillaje

queteregalóAlice.

—Eransolounasmuestras.

—Bribona—soltó Lilianconunasonrisayledio uncodazo queaterrizó enelbrazo de

Hanna.

—MegustanlosmaquillajesdeAlice,sucuartopareceunalmacén.

—Noseasexagerada.

—¿Ytú?…Noséporquénotemaquillasotienesnovio.

Lilianestabaacostumbradaaloscomentariosdesuhermana,peroesedíaestabavulnerable

porloocurridoconPeterendíaspasados.Lecontestócongestofastidiado.

—Parecequeahoraelmundoreparaenmí.

Hannanolecontestó,distraídaenlosmensajesdesumóvil.Lilianestabaseguradequesu

hermanateníamuchamásvidasocialqueella.

Contrarioasuhermanamayor,Hannaadorabalamoda,esedíavestíaunjeanpegadoconun parderotosenlasrodillas,blusadeflores,chaquetadecueromarrónybotinesdelmismocolorcon unbolsodevivoscolores.AdiferenciadeLilian,quellevabaunjeananchodesuépocauniversitaria, camisetacortacolor melocotón,chaquetadebasquetbolistaytenisKedsdecolor oscuro.Erala segundaquincenademarzoyaúnhacíafrío,aunqueTheMissioneramáscálidoqueelrestodela ciudad.Llegaronallugar.

—Bien,campeona,nosvemosenunrato.

Hanna,queacomodabalospaquetesenlosbrazos,leregalóunasonrisadeojosachinadosy

dientespequeñosyentróallugardespuésdeunarápidadespedida.

Sinnadaquehacermientraslaesperaba,entróauncinearteapocascuadrasyviounfilme

francés.AlasdoshorassalióycaminóporValenciaStreet,comióunsándwichenunacharcutería

decoradaenmaderayconmesasprimorosasataviadasdemantelesacuadros.Sehabíaquitadola

chaqueta.Ledabaelsorboasubebida,cuandoPetersematerializófrenteaella.

—Vaya,vaya,estásmuydeportivahoy.

Liliancasiseahogaconelpasodellíquidoporsugarganta.Setapólabocaconlaservilleta

mientrastosía.

—¿Estásbien?—inquirióél,preocupado.

Ella,sinpoderhablaraún,lehizoungestoconlamano,queélinterpretócomounainvitación

asentarse.

—Muchasgracias.

CuandoLilianrecuperólavozgraznó:

—Noloheinvitado.

—Nomedigas—Ycomosilehubierareiteradolainvitación,llamóalcamarero—.¿Estás

sola?

—Sí.

—¡Quécasualidad!Yotambién.

Lilianpensóqueeraungrosero,peroungroseromuy,muyguapo,conunacamisetaclaray

unjeandesteñidobajodecintura,parecíaunjovenreciénsalidodelauniversidad,solosumiradade

corsarioysuembaucadorasonrisadesmentíanesaafirmación,sucabellolerecordabaalsolenuna

playayestabadesprovistodelaireguerreroconqueenfrentabalajornadacadadíaensuempresa.

Teníaunsuéteranudadoalcuello,zapatosygafasdeportivos.Destilabamorbo,hombríaymuchosex

appeal.Asusfosasnasalesllegóelolordesuloción,quelaenvolvióyleocasionóunnudoenel

estómago.

—Quéraro—observóellaconironía—.Loimaginabaensusdíasdedescansodepasarela

consusmodelos.

—Necesitoundescanso—contestóPeterentonopetulante.

Lilianselevantó dispuestaamarcharse,pero élleaferró lamuñeca.Esesimplecontacto tropezóaritmolocosupulsocontralapiel.Enrojeciódeprontoysesoltódemanerabrusca.

ParaPeter fueunasorpresaelencuentro,estabaenunagaleríadearteaunacuadradela mejorcharcuteríaqueconocíaydecidióalmorzarenellugar.Elencuentrolebrindabalaposibilidad deconoceralgomásdeella.

—Notevayas,acompáñameacomeralgoydespuésteacompañoadondequieras.

—Nogracias.

—Lilian,porfavor,quierocharlarunrato—insistió.

—Puedellamaraunadesusamigas—contestó,molesta.

—Notoalgodesarcasmo.¿Porquéserá?—Lamiraba,curioso.

—Soysuempleada,los temas que tratemos seránde trabajo únicamente.Si desea charla social,sesentóenlamesaquenoera.

Lilianno entendíapor quéPeter sacabalo peor deella,asulado sesentíavulnerablee inseguracomonunca.

—Estábien,estábien.—Levantólasmanosenungestorisueñodedicadoacalmarla—.Ya

entiendo,nonecesitassacarlasuñas.Algodesociabilidadnolehacemalanadie.

Habíanpasado dossemanasdesdeelincidenteenlaoficina,sehabíareunido conellaen varias ocasiones, pero en cuanto Peter indagaba sobre su vida, se escabullía como una libre. Tampocoeraquehubieradedicadomuchotiempoapensarenello,laverdadseadicha.

Liliansesentódenuevo,mirósureloj,enunahorasaldríaHannaysedijoqueunosminutos

decharlanoleharíanningúndaño.

—Además,míreme,ustednuncasesentaríaconunamujercomoyo.Tieneunareputaciónque

proteger.

Éllevantólavistadelacartaqueleía,congestosorprendido.

—Escuchastemicomentario.

—Difícilnohacerlo,estabaapocospasos.

—¿Quémásescuchaste?

—Noentiendo.

—¿Quémásescuchaste?Nofueesoloúnicoquedije.

LacamareraseacercóytomóelpedidodePeter.Unsándwichdejamóndepavoyvegetales

salteadosytédesidraacompañándolo.PidióotrabebidaparaLilian.

—Noescuchénadamás,secerrólapuertadelascensor,perofuesuficiente.

—Nofuesuficiente,porquelepedíaPam,alaqueyanofrecuento,queterespetara,queeras

mimejorempleadayqueconfiabaenti.

—Nomeinteresasilafrecuentaono.

Petermatizóunamagodesonrisaenlacomisuradesuslabios.

—Amísí,porquequierollegaraunpunto.Sí,disfrutoconesasmujeres,hepasadoratosmuy

agradables.

—Bienporusted,perosuvidaíntimanomeinteresa.

—Losé,peroninguna,pormásbellaquesea,mecausalacuriosidadquemecausastú.

Sabíaqueviniendodeél,sierauncomentariosincero,eraunaadmisiónentodaregla.

Peter se enderezó en su silla y sus rodillas se tocaron. ALilian le faltó de pronto la respiración,enrojeciódenuevoydesviósumiradahacíaelmostradordondedeprontounosperniles cobraronmuchaimportancia.

—Estálocoomuyaburrido.

—Lasdoscosas,teloaseguro.

LameseraseacercóconelpedidoyPetersededicóadegustarsuplato.Selimpióconuna

servilleta.Liliantomódossorbosdelabebida.

—Megustaríaconoceralgunasdetusopiniones.

LilianseenderezóypusosuposeformalquePeterhabíaaprendidoaconocer.Nosupopor

quéesesimplegestoloenterneció.

—Estoyasudisposición—contestó,seria.

—Vaya, vaya… ¿De veras? Me gusta cómo suena —dijo con sorna Peter, que soltó el sándwich,cruzólosbrazosyleobsequiósusonrisadeproscrito.

—Esustedinsufrible.—Liliancapitulóconunaenormesonrisa.

—Saciamicuriosidad,Lilian.—Pronunció sunombreconacento ronco—.¿Dedóndete llególaideaparalacampaña?

Ellalomirósorprendidaporeltonoqueempleaba,noentendíasucambiodeactitud,paraél,

ellasiemprehabíasidounamoscaenlaleche.

—Noledestantasvueltas,séloqueestáspensando,teconsiderovaliosaparamiequipo,sino

sehubierancerradolaspuertasdelascensorenesemomento,losabrías.

Liliansoltóunsuspiroydenuevoempleósugestoformal.Peter,distraído,observabasus

manosblancasdeuñascortasyprolijas,losantebrazoscubiertosdeunapelusafina,teníafrío,estaba

escalofriadayquisoacariciarla,hacerlaentrarencalor.Unapunzadaleatravesóenmediodelas

piernas.

—Comocualquierotraidea.—Lomiró,cayendoencuenta—.¿Ustedesdelosquepiensaque

portenerestasgafasyvestirmecomomevistosolosemedebenocurrirideasparacampañasde

jarabesdelatosolaxantesparaancianos?¿Eseso?

Peterlamiró,deverdadsorprendido.

—No,nimásfaltaba—contestóconsusonrisaasesina—.Tecreocapazdeesoymuchomás.

—Sedecantóporunamiradaquelaatravesaba,ellaenrojecióenseguida—.Soloquierosaber,yono

tesubestimoLilian.

—Tratarédecreerle.—Élsonriódenuevoyesoladesconcertó,deseóquenolohubiera hecho.Noqueríaquetuvierasentidodelhumor.Noqueríaquelesimpatizara.Quedóconlamenteen blanco unossegundos.Eraunaestupidezyseobligó acomportarse—.Recordéunatardeenel parqueGolden,estabaleyendounlibroyvialaparejaquedescribí,seveíanmuyenamorados,algo enelfísicodelaúltimamodelomelorecordóymepreguntéquéhabíadetrásdeesosbesosy abrazos.¿Cuáleralahistoria?¿Cuáleseransussueñosymotivaciones?Ytodoloqueexpreséese día.

—Elequipohahechounbuentrabajo,séquehastenidomuchoquever,esperoansiosola

reuniónconlosdirectivosdeOne.

—Todosaldrábien,nosestamosquemandolaspestañas,hasidounpococostosoperovaldrá

lapena.

—Esoespero—adujoPeter,congestopreocupado.

Lilianmiróelreloj,Peterlanotóafanadaporirse.Selevantódemanerabruscayallevantar

losbrazosparaponerseunahorriblechaquetaconellogodeunconocidoequipodebásquet,la

camisetaalgocortaselevantódejandoaldescubiertounaporcióndepielquellevóaPeterporun

caminodemorboylujuriaquehacíatiemponotransitaba.Observólalíneadesucinturacomode

guitarrayquisobesarychuparsuombligohastahacerlagemir.SesintiódesencantadocuandoLilian

bajólosbrazos.Comopudodisimulósuacaloradareacción.Yaeldañoestabahecho,ladeseabayle

importabaunamierdaelempaque,deseabaalaLilianquesabíaardíaenelinteriordeestamujer

desabrida.

—Teacompaño—dijoél,levantándose.

—Noesnecesario.Voyaunpardecuadras.

—Esnecesario.

—Tengounacita.

Peterseenvaró,peronoseamilanó.

—Puescuandoestésenmanosdetucitatedejaréenpaz.

Salierondellugar,latemperaturahabíadescendido,PetersepusoelsuéteryLiliansedijo

quenoibaacambiardeopinión.Alláél,resignadacaminóensilencioasulado.Enlasiguiente

cuadra,Peterseadelantóyquedaronquietosunofrentealotro.Lamiróalosojos.

—¿Cómoesquenopuedoleerentusojossisonclarosytransparentes?

—Nosepuede—respondióellamientrassuceñoformabaunalínearecta.

—Sitequitaraslasgafas…

Liliansoltóotracarcajadaynegóvariasvecesconlacabeza.

—Penséqueloembaucadorerasoloparaeltrabajoylasmodelos.

—Soyembaucadornatoymehasdadotanpocoparaconocertequenopuedesculparmepor

intentarlo.

Habíaunaescalerademaderaatravesadaenlacalle,Peterdioungiroparaesquivarla,pero

Lilianpasópordebajodeellasinproblema.

—Noeressupersticiosa.

—Yotampococreoqueustedlosea,nopasódebajodelaescaleraporsuestatura.

—Puesteequivocas,queridaLilian.

ALilianlesorprendió denuevo elcalorcillo quelainvadió,alescucharlo pronunciar su nombreantecedidodel“querida”.¿Cómoseríasentirsequeridaporunhombre?

YallegabanalcentrodeculinariayLiliandeseabadespedirse.

—Soysupersticioso,cuandoderramolasal,cojounapizcaylatirosobreelhombro.

—Nopasaríanadasinolohiciera.

Peterfruncióloshombros.

—Prefierohacerlo.

—Yo tengo uno,lehuyo alosgatosnegros,si mecruzo conuno,cierro losojosunos momentos.

—Eseessencillo,siestáemparejadoconunagatablancanohayproblema.

Liliansoltólacarcajada.

—Otroembuste.

Petersequedómirándolasorprendido,Lilianteníaunarisadealcoba,unarisaquesiempre

relacionóconcamasrevueltas,sabanasdesedaoscura,lucestenues,pasióntórridaysalvaje.No

encajabaconunamujerquedeseabaocultarsealmundoyenesemomentorecordólaspalabrasdesu

hermana:“Esunamujerqueescondedemanerafierasubelleza”.Loriteníarazón.

—Palabradehonor—comentóPeterparadisimularsudesasosiego—.Noletengomiedoa

losgatosnegros,bastantemallesvaconesaviejasuperstición.¿Sabesquesonlosgatosquemás

abandonan?Yenlosrefugiossonlosquemenosadoptan.

“Vaya,vaya,asíquenoestanbastardocomoparece”,sedijoLilian,pensativa.“Tieneun

traserodemuertelenta”,susurróEmilyenuntonocoquetoqueLilianhabíaolvidado.

—Muchasgracias,micitaesaquí.Adiós—señalóofuscada.

EnesemomentolapuertaseabrióyaparecióHannaconunatorrellenadecupcakescolor

fucsiarematadosconunpuntodecremadediferentescolores.Eraeltrabajodeunaartista.

—Lilian,nosabeslofabulosoquefue.

Peter laobservabaconsincerointerésycálidacuriosidad,mientrasesperabaaqueLilian hicieralaspresentaciones.Lachicaapenasreparóenélycontinuóconsudisertación.

—MissMaggieessúper,porfinentendí.—Asintióconlacabeza,esperandoaquesuhermana

lepreguntara.

Lilian,quelaconocíaysabíaquevendríaunalargaexplicación,seapresuró ahacer las presentaciones.

—Enseguidamecuentas,dejaquetepresenteaPeterStuart,mijefe.

Sinapenasmirarlo,Hannaledevolvióelsaludo.Peternuncasehabíasentidotanignorado por elgénerofemenino.Endefinitiva,paralashermanasNortoneracomounmueble.Elpar de hermanas echaron a andar mientras Hanna hablaba de su clase con un tono de voz bajo y pronunciaciónbruscayseca.

Negándoseadejarlascosasdeesamanera,caminóalladodeellas.

—¿Tetocótrabajar?—preguntólachica,viendoquePeterlasseguía.

—No—seapresuróacontestarLilian—.Nosencontramosporcasualidadenlacharcutería.

Impresióname,querida.

Hannahizoungiroconlamuñecacomosituvieraunaespátulaounabatidora.

—Hayquemoverlaespátulaasí,eselsecretodeloscupcakes.Simepasounossegundos,la

mezclaquedamal.

—Tienesentido—reconocióLilian.

—Tambiénpuedequedarsecaypareceráunapiedra,ysinotengocuidado,tambiénpuede

quedarpegajosa.

—Sevecomplicado,nadadeesodiceenlascajasdeBettyCrockert.

Hannalamirócongestodespectivo.

—Laprofesoradijoquenousáramosesamarca.Esfácilynoquedaríaigualaloquetengo

aquí.

Seteníamuchaconfianza,cavilóPetermientrasmirabalospastelillosconrespeto.

—Ladecoracióndelosponquésesmuybonita—comentó,porañadiralgo.

—LachefLindadijoquedenoserporlacocina,estaríamoscomiendocarnecrudayenlas

cavernas.Noquisepreguntarqueerancavernas.

Hizoelamagodesacarelmóvil,sinsoltarsutesoroculinarioyPeterseadelantóacontestar.

—Soncuevasenmediodeunamontaña,dondesevivióantesdeidearlascasasenlasque

vivimoshoydía.

—Tambiéndijoquesincocinanoexistiríalahumanidad.

Esto último lo dijo con algo de dificultad, se notaba que hacía un esfuerzo grande por memorizarlaspalabrasdichasporlaprofesoraenlaclase.

—¿Sabesquéeseso?—preguntóPeter.

—Sílosé,elconjuntodetodosloshabitantesdelatierra.

—Vaya,mealegratenerporfinunaexplicacióntancertera.Yopensabaqueexistíaporlas

relacionesentrehombresymujeres.Mealegrahaberestadoequivocado—contestóPeter,mirando

demaneraapreciativaaLilian.Éstaledevolvióunafuriosamiradadelcolordelmusgoquecrece

bajolosárboles.

—Lilian…¿yaledijisteatujefequevoyairaverlasesióndefotosdePercepción?

—¡Hanna!—exclamóLilian,incómoda.

“¡Bingo!”,celebróPeterparasusadentros.

—Notienenadademalo,esmás—dijo,pasándosealladodelajoven,pueshastaahorahabía caminado dellado deLilian—,telospresentaré,sitienessusCDllévalosylosfirmaráno una camisetaoloquequieras.

Percepción,elgrupojuvenildemodaentrelasadolescentes,eraunaincipientebandadeLos

Ángeles,cuyadisquerasolicitólosserviciosdelaempresaparapromocionarelúltimoálbumque

saldríaacomienzosdelverano.Loschicosiríanparaunasesióndefotografíasenlosestudiosdela

empresa.

—¡Yupi!—gritóHanna.

—Noesnecesario—fruncióelceñoLilian.

—Claroquesí—retrucóél—.¿Acasonotuvisteunídolomusicalentuadolescencia?

—Sí,lotuve—contestóLiliandistraída.¿PorquésetomabaPetertantasmolestias?

Hannasedignóaofrecerleuncupcakequeellamismasacódelatorre.

—¿Quieres?Losmirasdesdehacerato.Deberíasiramicasaunatardeyteenseñoahacerlos.

VivoenNapa.

PeternosabíaqueeseeraelpasaportequeHannalesdabaalaspersonasconlasquedeseaba

trabarunaamistad.Lilian,todavíamolesta,lamirósorprendida.

—Serátodounplacer,chefHanna.

—Encuantoalodelgrupo,conmihermanaestarébien.

Lilianlamiróconculpa.Paraserunapersonaconelcoeficienteintelectualdeunachicade

primaria,noselepasabanada.

Peterdecidiódejarlascosasasíydespedirse,nosinantespedirleaHannaotropastelilloque,

aregañadientes,ellalebrindó.

HannaNortoneratodoloquenoerasuhermana,enminutosPeterhabíapenetradoensu cabezaycomprendidosumentedejovenadolescenteconpensamientodeniña.Hannateníaeldonde lapresencia,seimponíaenelacto,susmiradassecruzaronunmomentoylachicalerobóunpedazo de corazónque no sabía que existía.Suvoz era suave,diáfana e inocente,se notaba que había recibidounaeducaciónimpecableyquepeseasucondiciónespecial,eramuyinteligenteylegustaba aprender.Contrarioasuhermana,teníabuengustoparavestir,lasgafaslesentabandemaravillay teníaunestilopropio.Peterexperimentólasensacióndequeaellaleimportabauncominoquiénera élytambiénqueeramuysensiblealoscambiosdetemperamentodesuhermanamayor.Sedijoque allíhabíaunahistoriayelcupcakeeradelicioso,susaborsuaveydulcesearremolinóensuboca llevandosumentedepaseoacuandoeraniñoybirlabagalletasometíaeldedoenlospostresque hacíansumadreosustías.

CAPÍTULO4

FaltabantresdíasparalapresentaciónconlosdirectivosdeOne,yno habíanescuchado rumoresdelolicitadoporlasotrasdosempresas.PeterllevabadosdíassinllamaraLilianasus dominios,yestasesintióalgodecepcionada,aunquenolomanifestónisiquieraasímisma.En cuantosedijoqueeralomejor,Emilyselerioenlacara.Porprimeravezenmuchosaños,mirósu escaso guardarropa con aburrimiento. Antes de lo ocurrido, disfrutaba de la moda, de la combinacióndecoloresytendencias,teníaungustoinnatoparalasmezclasylegustabaresaltarsus atributos.Todoesoestabaoxidadoenunrincóndesumente.Estabaempezandoaechardemenos muchascosas,conunsuspiroresignadosacóunodelossososvestidoscolorcaféysealistópara empezarlajornada.

TodalamañanahabíatenidorocesconBeatrice,perolosachacóalapresentación.Enla

tarde,Peterlepidióquesubieraconuninformealaoficina.Lilian,porpuroprotocolo—sedijo—,

entróalaseodemujeresyexaminósuaspecto.Emilybufóconburla.Nolohabíavistodesdeel

sábadoyestabaalgonerviosa.Respiróhondo,abriólapuertadelaoficinayentró.

Peterestabadepiejuntoalaventanayobservabacongestoconcentradoelpaisaje.Eraun Diospaganorubio,disfrazadodehombredenegocios,sinperdersuesenciafilibusteraysensual. Emilybailabadichosaantelapresenciadelhombre,Liliandeseabasilenciar aesaentrometidaa comodieralugar.¿Seestabavolviendoloca?

Petersediolavueltatanprontolapercibiócerca.

—Lilian.

Lallevóalamesadejuntas,lainvitóatomarasientoysesentóasulado.Vislumbrólalínea

desucuelloyseimaginósaboreandoesetrozodepiel.“Contrólate”,sereprendió,molesto.Entró

unamujerconunabandejaenlaquereposabandostazasdecafé,ladejóenlamesaysedisponíade

servirlabebida,cuandoPeterlepidióqueseretirara.Élselevantóysedispusoaservir.Lilianse

concentróenelmovimientodesusmanossinpensarqueerararoelgesto.Peterechóunacucharada

deazúcaralabebidaqueenseguidalepasóaella,loqueindicabaquehabíaobservadocómotomaba

elcaféyluegosesirvióeldeél.Sorprendida,perosindemostrarlo,Liliansorbiólabebida.

—Necesitamosganaresalicitación,Lilian.

—Piensoqueconeltrabajohecho,hayunaprobabilidadmuygrandedehacerlo—afirmó

ella,dejandoelpocilloenlamesaalladodelospapeles.

—CuandotomélacuentadeHotelesAdmiral,nosentíesto.

—¿Quésiente?

—Silologramos,habremosllegadoalacimadelamontaña,eslaoportunidadqueheestado esperando para darle un giro radical a todo.Las cosas serán diferentes, estaremos en las ligas pesadas.

—Elequipodetrabajoesexcelente.

—Losé,perotengoelpresentimientodequeestacampañatraerámuchoscambios.Nosési meentiendas,noesporlaparteeconómica,queesmuyimportante,esporquedeseoganarmeel respeto del gremio.El prestigio…—Sequedó pensativo unmomento—.Mi empresamereceel prestigio,mereceestarentrelasmejoresdelpaís.

—¿Porquémecuentatodoesto?

Peter frunció los hombros.También se lo preguntaba, cada vez que abordaba un nuevo proyecto leocurríalo mismo,conladiferenciadequeanteseraLorilareceptoradetodassus inquietudes.

—Porqueconfíoenti,noerescondescendienteycuandoesnecesariomeponesenmilugar.

Megusta.

—Vaya…Encuantoganemoslalicitación,estaremosenbocadetodoelgremio.Piensoque

estamospreparadosytendremostantotrabajoquenotendrátiempodeponersetrascendental.

Petersonrióyenseguidasedistrajoenelcolordesumirada.Podíavereltonoverdeclaroa

travésdelasgafas,frescoyluminoso,lerecordóeldeunahojaalamanecer,quetraíalapromesade

lallegadadelaprimavera,laspestañasuntonomásoscurasqueelcolordelcabello.Eraincreíble,

mesesatrásloshabíaconsideradodeuncolormarrónogrisanodino.

—¿Tequitaríaslasgafas?

Ellaloescuchóconestupor.

—¿Perdón?—preguntócontonodevozconfuso.

—Tienesunojoirritadoyquieroexaminarlo,espormotivosegoístas,siteagravas,tendrías

quefaltarydeseoqueestésenlapresentaciónconlosdirectivosdeOne.

Ellarioconganasyéldeseóquelohicieramásamenudo.

—Esustedinsoportable.¿Simequitolasgafasmedejaráenpaz?Yconesomerefieroaestar

aquíperdiendoeltiempocuandopuedoestarhaciendootrascosas.

—Bueno,Lilian,nopuedoprometerteeso.Alomejoresurgenteloquetengaquedecirte,tú

estásencargadadelpapeleo,delasideasydeldetalle,yotengoquedirigirelbarcooterminaremos

chocandoconunicebergenmediodelocéano.Necesitoestascharlas.

Enesosmomentos,Peternoactuabacomojefe,jugabaconellaynopodíaentenderelporqué. Surictusautoritarioestabaausente.Lehablabacomoaunaamigaalaquequisieratomardelpeloy conlaquepodíaexplayarse.No podíadiscutir conalguiencomo él,tenazyconunacuriosidad insanaporella.

Élnosabíaloquelepedía,sisenegaba,insistiríamuchomás.Siaccedía,llegaríamáslejos

quecualquierhombreenlosúltimossieteaños.Quitarselasgafasimplicabadesnudarse,empezara

dejarsudisfrazatrásynoestabaseguradedarelpaso.Lamirabacomosifueraconscientedesu

luchainternaysupoquenolohacíaporverlesulindacara,lohacíaporquehabíapercibidoelreto

queparaellasupondríaesesimplegesto.

—No.

Peterleregalósusonrisafilibustera.

—Vamos,Lilian,solounmomento,porfavor—insistió.

—¿Noentiendeustedunnocomorespuesta?

—Siemprehetenidoaprietosconesapalabraenespecial.

—Estoyseguradeeso,noladebeoírmuyamenudo—contestó,indignada.

—Muypocasvecesescierto—repuso,satisfechoconsigomismo.

ElrostrodePetersetornóserio.Eraunhombresindemasiadasvueltas,paraserunexperto enmujeres,estabaenmediodeunasituaciónequívoca.Paraempezar,eraunaempleadaynodebería sentir más que curiosidad profesional.Se relacionaba con mujeres más hermosas, más altas y elegantes,perodisfrutabadesuscharlasconella,suscomentariospunzanteslecausabangraciaysu sencilladignidadlocautivaba.Eraunamujerquenosabíaloqueeraunvestidobonito,nisabría moverse en los ambientes elegantes en los que él se desenvolvía.Además de regañona no era sofisticada,esmás,noparecíatenermuchaexperienciaenningúncampodesuvida,selaimaginaba conalgúnpardenoviosenlaescuelayentregándolesuvirginidadaalgúnpatándecolegioode universidad,sinhacerdeesemomentomemorable.Sabíadesdesuintuiciónqueelgestodequitarse lasgafaseraunpasoimportante,sabíaquelaretaba.Lasgafasnoescondíangrancosa,esmás,no teníanadaencontradeeseartilugio,conocíamujeresmuyhermosasquellevabangafasyesonoles restabaunápiceasubelleza,peroenLilianeranotroslosmotivos,eracomosidesearaesconderse adrede.Cuandoellasehizovisibleparaél,pudodarsecuentadeello,podríaacercarseyhacerlo, perodesdesuinstintosupoqueesegestoteníaquevenirdepartedeellaysealegróporunmotivo egoísta:yapodíaleeralgunosdesusgestos.

Liliansequitólasgafasyconojosretadores,loenfrentó.

—Esperoquedespuésdeesto,medejeenpaz—dijoella,pendientedesuexpresión.

“Niensueñostedejaréenpaz”,pensóPeter,mientrasveíaaLiliansinelartilugio.Nose decepcionó,susfaccioneseranbellasysucutisperfecto,pero lo quelo subyugó fuequepudo observarsinfiltrossumirada,unamezcladesabiduríaeinocenciaqueloteníaprendado.Lenotóla incomodidadydemanerarápidaellasepusodenuevolasgafas.

—Eresmuyhermosa,quenuncatediganlocontrario.

—Ahorapuedomorirfeliz—contestó,entonodevozsarcástico,peroalgoenelceñodeélla

obligóasermínimamentecortés—.Gracias.

Sediolavueltaparairse,peroPeterlatomóporlacintura,sostuvosumiradadeasombro,

mientrasadmirabadenuevosusojos.Leacaricióconundedolamejilla.

—Tieneslapielmuysuave.

—Usobuenascremas.

Peter seechó areír yelestómago deLilianexperimentó otro vuelco alverlo acercar su rostroaldeella.Deberíasalircorriendo.¿Dóndeestabaelmuroderechazoqueconstruíaantelamás mínimacercanía?¿Dóndeestabalarepulsa?Sucuerpodesterróañosdemohoypolvoparaponerse húmedoylubricado.Quisoescaparyalavezquedarse.

Peterseacercómásyconlanariz,recorriósucuellohastallegardetrásdelaoreja,conlos labiosleacarició ellóbulo.Liliantuvo laurgentenecesidaddepegarseaélyalavezdesalir corriendo,despavorida.Surespiraciónásperaysumasculino aromalahabíaninmovilizado.La

miró,como pidiéndolepermiso,leretiró lasgafasyunió suslabiosalosdeella.Lilianno se esperabaelbesoolassensacionesquedespertabaenella.Seseparóunmomento.

—Nonosgustamos—ledijoella,sindejardemirarsuboca.

—Escuestióndepiel,noledesmásvueltas.

Élsujetólanucaentresusmanos,seacercótantoqueviolaspecasquecoronabanlapuntade sunarizyvolvió abesarla,conmaestríahizo queabrieralos labioseintrodujo lalenguaque recorriólacavidadexplorándolacondulzura.Sabíaacaféyamenta,yanteungemidodeella,hizo elbesomásrecóndito.

Conunnudodeexpectativayangustia,Lilianeraconscientedecadacéluladesucuerpo,de

cadaterminaciónnerviosa.Norecordabahaberrespondidoasíanteningúnhombre,niantesdelo

ocurrido.Laevocaciónleaguólafiestaysetensóenseguida.LosbrazosdePeterlarodeabancon

firmeza,sepusonerviosa,supoquenoteníaelcontrol,yelpánicolainvadió.Empezóatemblarya

rebullirse,deseabasoltarse,sintióqueseahogaba.

Peter,distraído,nolocaptóalmomentoysenegabaadejarlair,cuandoellalegolpeóel

pecho,volviódelabrumadedeseo.Seencontróconunamiradaacusadora.LospechosdeLilianse

movíanalritmodesurespiración.Temblabadelospiesalacabeza.Habíarespondidobienaélyde

pronto…Todohabíaterminadodemasiadopronto.

—Nomeimaginéesto—dijoPeter,confundido.

—Yo tampoco. —Abrió los ojos, sorprendida, sonrojada y asustada, y como siempre, recurrióasusarcasmoparadisimularsussentimientos—.Penséquebesaríamejor.

SihubieratenidocomplejodePinocho,sunarizhabríallegadomásalládelascensor.

—Estoysegurodequefueunbuenbeso,mentirosa—contestóél,consusonrisamatadoray

laseguridaddequienesexpertoeneltema.Lemirabalaboca,ellateníaloslabiosmásrojosylapiel

alrededorenrojecida.Perplejo,sepreguntócómoseríaelresto—.Nomevoyadisculpar—dijo,

arreglándoselacorbata.

Ellacasicorrióhastalapuerta.

—No es correcto, si esto se repite, no podré seguir trabajando para usted —susurró, preocupada.

Peterllegóantesdequeellaabrieralapuerta,ylaobligóaenfrentarlo.

—¿Quédices,Lilian?Noesparatanto.Notenemosquehacerdeestounproblema,quieroque

salgamos.—Sellevólasmanosalcabello—.Nuncaheintimadoconalguiendelaoficina.

—¡Estáustedloco!

—¿Noquieresquedarconmigoporquesoytujefeoporquenotegusto?Nopuedoevitarser

eldueñodelaempresaenlaquetrabajas.

—Ustedesmijefeyyonopuedoevitarseryomisma.

—No eres tú misma. Te escondes y quiero conocer a la verdadera Lilian. —Era una afirmación.

Emilybatiópalmas.¡Yaerahora!

—¡Míreme!¿Porquédebuenasaprimerassehafijadoenmí?Nosoysutipo¿Esalguna

apuestaretorcida?Sieseso,yadéjelo.

LasfaccionesdePetersetransformaron,alachispaderabiaensusojosylamaneraenque

apretabalospuñosselesumabalaconmoción,solotocarlayfuecomosiríosdelicorcorrieranpor

susvenas,sesintióembriagadoyconganasdemás.Noerasofisticada,habíainocenciahastaensus

besosyesoacrecentósudeseo,seibaavolverloco.Esesimplebesoysureacciónhabíandespertado

enéllacrudanecesidaddedespojarladesudisfraz,hacerqueseenfrentaraalamujerqueeraen

realidadyqueélhabíavislumbradodeuntiempoaesaparte.

—¡Meofendesyteofendes!Veomásalládeturopasimpleytushorribleszapatosyqueme

esculquensisélamalditarazón,perotúnovasagobernarmispensamientosyestonosehaacabado,

Lilian.

Ellasaliócorriendodelaoficina,desusbesos,desucalorquelehabíapuestoelcuerpoen llamas.Comopudodisimulóantelasecretariaqueestabaconcentradaenelcomputador,alllegaral bañodesupiso,seencerróenunodeloscubículosysesentóallorar.Nosehabíapermitidosoñar conalgocomoloocurrido.SentirseatraídaporPeterStuarteraircaminoaldesastre,peroesano fuerazónsuficienteparasucuerpo,quehabíacobradovidaenunosinstantes.Élnohabíamantenido ensecretoelhechodequenoleagradaba,hacíaapenasunassemanashablabadeellaconunadesus modelosysinembargolahabíabesadocomosedientoanteunafuentedeagua.Almargendequelo pasaraporlamentedeél,elbesolahabíaemocionado,élladeseabaynoparecíaimportarlequeno fueraatractiva,queseescondieradetrásdeunapretadomoñoyunasgafasarcaicas,quenollevara maquillaje y que sus ropas fueran anodinas.La vida le daba una oportunidad de recuperar su feminidad.Supensamiento voló alo quesintió antesdequeelmaldito miedo hicieraaparición, cuandoelbesodePeterlehabíainsufladovidaysehabíasentidomujerydenuevolosfantasmas empezaronadanzarfrenteaella.

—Quieroirmeya,Billy,estofuetambiéntuideaynomesientobien.

—Endiezminutosnosvamos—dijoelchico—.Sarahlaestápasandobien,daunavuelta,y

ahoraentramosenlacasa.

Lilianentróalacasaenbuscadeunbaño.Preguntódóndequedaba,muchashabitaciones estabancerradasconllave.Habíanbajadolaslucesaúnmás,lasdiferentesparejassemanoseabany besabansinimportarquiénlasviera.Unajovenleseñalóunapuertaalfondo.Ladichosacerradura estabasinllave,estabaoscuro yentró buscando laluz,alencenderla,sepercató dequeerauna habitación.

Unamanolaaferródelbrazoyescuchóquesecerrólapuertadegolpe.Lilianseasustóalver

quiénera.Jason,conlosojosenrojecidos,lamirabadeformalasciva.

—¿Quétepasa?—preguntóEmily,ysinquitarlamiradadelbrazo,tratódeliberarse,perola

fuerzadelhombreleimpidiósoltarse.Laagarródeambosbrazosyconunafuerzainusitadala

empujócontraunmueble.Segolpeólacabezacontraelbrazodelsofáyquedósinrespiración.

—¿Mevasarechazar,pequeñazorra?

AlosojosdeLilianseasomaronunpardelágrimasrabiosas.Habíasidounaestúpida,estaba

anteunhombrequenoladejaríatranquilahastaobtenerloquecreíaqueerasuyoporderecho.

—Déjamemarchar,imbécil.

Tratódelevantarse,peroelpesodelcuerpolainmovilizó.Forcejeó,presadelpánico.La

miradadelhombreeraladealguienfueradesuscabales,sehabíatrasformadoensegundos.

—Noseastonta,todassemuerenporlomismo.

Sumiradalaatravesabaconunbrillo perverso.Empezó aforcejear conelpantalón.Ella luchódenuevo,éllaabofeteóysebajóloscalzoncillos.Lesubiólafaldaylerasgólaropainterior. Laibaaviolarynopodríahacernada,gritócontodassusfuerzasyelhombresoltóunacarcajada. Nadielaescucharíaporculpadelruidodelamúsicaylasvocesdelagente.Lelevantólablusacon brusquedad,leacariciólospechos,elvientre,enmediodelaspiernas,conlalengualelamíael cuello,laboca,lacara.Learrojabaalacarasualientoalicor.Estabaasqueada.Cuandolapenetró conlosdedos,gritódeangustiaydolor,ylerasguñóelcuello.Elhombrelerespondióconungolpe másfuerte.Leaferróelcabello,Emilypensóquelosepararíadelcuerocabelludo,consuspiernasle abriólasdeella.Luchódenuevo,ycuandosupoquenohabíanadaquepudierahacer,lerogóentre lágrimasquenolohiciera,queeravirgen.Élselimitóasoltarunacarcajada.Lapenetróconfuerza. ParaLilian,eltiemposeconvirtióensupeorpesadilla,lossegundossenegaronaayudarlaenmedio delaagoníadelasembestidasyeldolor.Sinimportarlosgritosyelllanto,losminutoshicieron huelga.Enunaespeciedesopororgásmico,JasonHaleseseparódeellaencuantoculminó.

Selevantóconlasonrisaenlacara.Ellaloobservóacomodarseelpantalón.Continuabasin

moverse,nosentíalaspiernas,lacaraledolía.Élseinclinósobreella.

—Vamos,levántateya.

Ellasesentóenlasilla,sebajólafalda.Miródesorientadaparatodoslados,comosino

pudieracreerqueenmenosdediezminutoshubieraocurridoaquello.

—Vamos—repitióelhombre,impaciente—.Lediréaalguienquetellevealdormitorio.

Searreglólapartesuperiordelablusa,queestabaporencimadelospechosyallevantarse,

pensóquesemoriría,leescurriósangreysemenporlaspiernas.

Elhombrelamiróconrepugnancia.

Ellalomirócontodoelodiodelmundo.

—Tútieneslaculpa,malditohijodeputa.

Seencerróenunpequeñobañodelahabitaciónantesdeobservarsureacción.Semiróenel

espejoyllorócomounaniña,noteníamarcasvisibles,unoqueotromoretónyunchupetónenel

cuello.Minutosdespués,selavócomopudo,acontinuacióntomóladecisióndeiraunhospital,

denunciaríaaesebastardo.Lorefundiríaenunacárcel.Selimpió,estabaseguraquedentrodeella

habíamaterialsuficienteparaincriminarlo.Nisiquierahabíausadocondón,Dios,podríacontraer

algunaenfermedadolopeor,quedarembarazada.

Cuandosaliódelbaño,aunqueasustada,porlomenossabíaloqueteníaquehacer.

—¿Cómovasaexplicaresto?

—Tútieneslaculpa.Eresunalindazorra,poresoteelegí.

Aunquelodijocomounabravuconada,lonotónervioso.

—Bastardo.

—Sí,soyunbastardo.

Emilyloúnicoquedeseabaerasalirdeallí.Adolorida,atravesóelpasillo.Enlapenumbra

buscóaSarah,laencontróyesta,alverelestadoenquesehallaba,exclamó:

—¿Quédiablos?

Emilyseechóallorar.Billybrillabaporsuausencia.

—Quieroirmedeaquí.

El llanto convulso hizo efecto enSarah,quehabíabebido mucho.Sindecir unapalabra, abandonaronlacasa.

Enminutos,elairefríodelanochelasatravesó.Nadielesprestóatención,lasdrogasyel

licorhabíancumplidosucometidoenlosdemásinvitados.

—¿Yahoraquéhacemos?

—Iréaunhospital,lodenunciaré.

—Cómositefueranacreer.Emily,nadietecreerá.

—Mira como estoy.¿Esto lo hace unhombre normal? Nunca te he visto llegar enestas condicionescadavezquehasestadoconunchico.

Llamaronuntaxi,llegóalospocosminutos.Semontaronenelautoydieronladireccióndel

hospitalmáscercano.EmilyserecostóenSarah,quelaabrazóylaconsolótodoelcamino.Eldolor

enmediodelaspiernasnomenguabayleincomodabalafaltaderopainterior.Sesentíaexpuesta,

suciaymiserable.

—Tengoquellamaramipadre.

Sarahsacóelteléfonodelbolsillodelpantalón,

—Mimóviltienealgodecarga,dale.

Eltaxistalasmirabaconcuriosidad,senotabaquedeseabapreguntarlesloocurrido.Emilyse

bajabalafalda,mortificada.

MarcóelnúmerodeJohnNorton.Aunquenollevabaunabuenarelaciónconél,lonecesitaba.

—Papá—dijoalaparato—.Papi,tenecesito.

Alguien entró al baño, Lilian se compuso, salió del cubículo, se lavó la cara y salió a enfrentarelrestodelajornada.

PeternosehabíamovidodellugardondeLilianlohabíadejado.¿Quédiablospasaba?No habíaconocidoaotramujerqueleinspiraratalcúmulodesentimientoscontradictoriosconunasola desusmiradas.Yesoeradelocos,porquepensar quefueraLilianNortonlaculpabledequese sintieraasí,loteníamuy,peromuyconfundido.Porculpadelbeso,sehabíapercatadodequedetrás desuaspectoseescondíaunaleonaatrapadaenunajaula.Latentacióndehallarlallavequeabriera esapuertaloatormentaba.

Seacercóalaventana,enfadadoconsigomismo.Lilianescondíamuchasmáscosasbajola superficiedelasqueélhabíaconjeturado.Alguienlehabíahechodañoysumentenosesentíacon deseosdeponerseasolucionarelproblema.Supercepciónledecíaquedebíadejarlaenpazyolvidar aquelbeso,perosucuerpoysucorazónsenegabanahacerlecaso.Sehabíaperdidoenunsimple beso, como hacía años no le ocurría, resistiendo la tentación de refregarse contra ella, deseó acostarlaenlamesa,tocarsuspezones,saborearlaenmediodesuspiernas,deseóqueellaletocara, porsumentepasarontodaslasformasenlasquequeríadisfrutardeella,enelescritorio,enlamesa, ensucasa,ensucama,ahorcajadasydebajodeél,laqueríaexcitadayfiera,atonoconsudeseo. Habíaestadoconunmontón,peroestaeralaprimeravezquelecostabatantosepararsedeunamujer.

HannayAlinallegaronalaoficinadeLilianalrededordelmediodía.Faltabaundíaparala

presentacióndelacampañadelperfume.

LamadredeLilianyHannaeraunamujerelegantedeestaturamedia,rubiaydeojosiguales

alosdesuhijamayor,conmiradaserenaenunrostroquedenotabafirmeza.Sesaludaronyfueron

juntasalacafeteríadelaempresa.Minutosdespués,Alinasedespidió,aprovecharíasuestanciaenla

ciudadparahaceralgunascompras.

—Bien,campeona,Raúlmeavisaqueyallegaron.—Lilianguardósumóvilenelbolsillo—.

Estásmuyhermosa,mepreguntoporquéserá.

Hannasonrió,nerviosa.Vestíaunjeanoscuroycomoaúnhacíafrío,susuéterfavorito—que lehabíaregalado Lilianpor Navidad—,tejido amano ydeunverdeaceituna,ycalzababotines negros.Llevaba,además,unabalacaparaelcabelloajuegoconelsuéter,ygafasmodernasdemarco verde.Hannateníacoleccióndelentes,ahorrabaparacomprarlos.Habíallegadoconunaprovisión degalletasquehabíarepartidoentrelagentedelaoficina,algunossehabíanacercadoarepetir. Liliansediocuentadequeseparódosgalletasantesdequelabandejaquedaradesocupadaylas guardóenunabolsa.

—SonparaPeter.

Lilianabriólosojos,sorprendida.

—Yoselasdaré,debeestarmuyocupado.

Lachicaaferróelpaquete.

—Megustaríaverlo.

—Yaveremos.

Tomaronelascensor hastaelestudio,Hannallevabaunamochilaconalgunostesorosdel grupo,quedeseabaqueloschicoslefirmaran.

—Teechasteperfume—canturreóLilianconunasonrisa.

—Sí—contestólachica,nerviosa.

Lilianlaabrazóylediounbesoenlacabeza.

—Todovaairfenomenal.

—Estoymuynerviosa,nopudedormiranoche—dijoHanna,encuantopusieronunpieenel

estudio.

Lilianblanqueólosojos.

—No esnecesario queestésasí,piensaenelloscomo genteigual anosotros,tienenlos mismossueñosylosmismosproblemas.

Porlosaltavocesseescuchabaunodeloséxitosdelgrupo,habíalucesycablespordoquier,

elfotógrafo,elayudante,algúncamarógrafoyungrupodemaquilladorasibandeunladoaotro.

—No creo que sean iguales a nosotras. Nosotras no somos famosas. Nadie nos pide autógrafos.

Unavozcontestódetrásdeellas.

—Esoesporqueelmundonolashadescubiertotodavía,chefHanna.Encuantosepanque

haceselmejorcupcakedelmundo,notedejaránenpaz.

—¡Peter!Tetrajegalletas.

Lachicalemostrólasdosgalletasmetidasenlabolsa.

Peter seacercó aellasconlasolturadeunhombrehabituado atratar conunabanico de mujeres sinimportar la edad.Lilianno lo había visto desde el beso yse sonrojó,mortificada. AgradeciólapresenciadeHanna,queactuabacomoescudoentreellos.

—Muchasgracias,chefHanna,lascuidarécomoauntesorohastaquepuedadisfrutarlascon

uncafé.¿Estáslistaparaconocerlos?

—Claro—soltóHanna,entusiasmada.

Lilian, en silencio y con piernas temblorosas, los siguió. Aescasos pasos se dedicó a observarlo.Peterrepresentabalaestampadeltípicochicocaliforniano,másdelasplayasdeSanta MónicaquedeSiliconValley,pelodoradoigualaldelossalvavidasdeunconocidoprogramade televisiónyojosdeuntonoazulqueparecíadementira.CaminabaalladodeHannacomounchico grandeeinquieto.Noteníaideadeloqueconsusgestosleprovocaba,lamaneradetratar asu hermanalehacíasaberqueestabaanteuncorazónbuenoyLiliansupoqueseenfrentabaaungran problema.¿Ysiseenterabadelaverdad?Sudófrío,supoqueesemomentonollegaríajamás.Estaba confundidaydeprimida.¿Porquésehabíadejadobesarsinoeralobastantemujerparallegaral final?Encuantosesintiósincontrol,elpánicolainvadió.Semiróloszapatosylafaldapordebajo delarodilla,sudisfrazeraloqueteníaqueserparaella,unamujersecaquenopodíatolerarla cariciadeunhombre.Haríamuybienenrecordarlo.

Hannayotrogrupodejóveneshijosdelosempleadosesperabanenunaesquinaaquelos

jovencitosdelgrupoPercepciónhicieransuaparición.Cuandoloschicosllegaron,listosparala

sesióndefotos,seescuchóunaovación.Posaronpormásdedoshorasparaelálbumdefotografías

delnuevotrabajodiscográfico.Alterminar,firmaronalgunosautógrafos.PeterseacercóaHanna

conelcantanteprincipal,PaulHiggins,unjovendecabellooscuroydelgadodejeanscaídos,queno

teníamásdediecisieteaños.ConunasonrisamatadorasaludóaHannaconunbesoenlamejillaque

disparólasalarmasdeLilianylallevóporelsenderodesusatormentadosrecuerdos;eljoventenía

rasgossimilaresalosdeJasonHale.Peterlamiródereojoyviolapalidezensusemblante.Lilian

tratabadecontrolarelataquedeansiedadquelasorprendió,ellaestabaconHanna,nadalesucedería,

esejovennoeraJason,eraunchicodecenteteniendoungestoamableconsuhermanita.Calmólas

pulsacionesyseobligóarespirar.Hannaestababien,elchicolesonreíaylefirmabalosCDyun

afiche.

Peter no lequitabalamiradadeencimaysepreguntabaaquésedebíalaexpresiónde inexplicabletemor,eltemblordesusmanosylavulnerabilidadqueirradiaba.

Hanna,porúltimo,sacóunpaquetedegalletasprimorosamentedecoradoyseloentregó,el

jovenagradecióelgestoconunasonrisa.Sedespidieronconunabrazo,elencuentronofuedemás

dedosminutos,peroparaLilianfuecomohaberesperadounasentenciaporhoras.

Beatrice,quelosobservabamientrashablabaconelfotógrafo,violacamaraderíadeHanna

conPeterycomoestenodejabademiraraLilian,queparecíaquesehubieratragadounpalo.Vio

muchascosasqueparaotrosojoshubieranpasadodesapercibidas,peronoparaella.Lilianquería

quedarseconsutrabajoysidepasopodíaecharsealjefealbolsilloometerloensucama,loharía.

LaventajaeraquePeternosalíaconesetipodemujeres.Nunca.EraconBeatriceconlaquedebería

salir,estabaseguradequeledaríatodoloqueelhombrequisiera,enlacamayfueradeella.Pero

Peterpasabadeella,nolamiraba,nisiquieraledestinabaunasonrisacomolaqueleregalabaenese

momentoalpardehermanas.PondríaaLilianensulugar,noaguantabaaesamoscamuerta,erade

lasquetirabanlapiedrayescondíanlamano.

HannaleagradecióaPeterportodoconunfuerteabrazo.Lilian,sinacercarseaél,ledibujó

un“gracias”conloslabios.

—¿Quépasa,Lilian?—preguntóél,mientrasHannacharlabaconunosjóvenesunosmetros

másallá—.Teníaslacaraquehaberteencontradoconalgomuydesagradable.

Lilianagitólasmanos.

—Nomepasanada.

Peterseacercóylatomódelbrazoconmuchasuavidad.

—Esonomelocreo,reconozcounataquedeansiedadencuantoloveo.Noséquémala

experienciahastenido,peromirabasalchicocomosienunmomentodadofuerasaabalanzartepara

protegerelhonordeHanna.¿Meequivoco?

—Seequivoca—mintióellacondescaro.

LallegadadeHannaleimpidióahondareneltema,cosaqueLilianapreció.

—Lilian,tenecesitoenlaoficina—notificóBeatrice,sinmolestarseensaludar ypasóde

largo.

AlinayaesperabaaHannaenlarecepción.Lachica,entusiasmada,lecontótodoloocurrido. Lamujer abrazó aLilian,insistiéndoleenquefueraelfindesemanaaNapa.Sedespidieronal momento.

Lilianllegó alaoficinadeBeatrice.Golpeó dosvecesyescuchó suvozpidiéndoleque pasara.Lamujereraunpetardo,sucaderaestabarecostadaenelmuebledetrásdelescritorioytenía losbrazoscruzados.Contonofurioso,soltó:

—Hiceunascorreccionesdeúltimomomento,necesitamosnuevascopias.

—¿Perdón?

Lilian había revisado todo con lupa en compañía de Brad. Sorprendida, la observaba,

esperandoelsiguientecomentario.

—¿Piensas que porque Peter es amable contigo y con tu “hermanita”, tienes el puesto asegurado?

Lilianseacercó,furiosa.

—Nonombreamihermana,conellanosemeta,olearruinaréelpeinadoymeimportará

muypocoquemeechendeaquí.

Consonrisadespectiva,Beatriceincrementósuataque.

—Notehagasilusiones,tefaltaclase,eleganciayerespatética.

—Mefaltaráclaseyserépatética,peroesconmigoconquienhabladelosproblemasdela

empresa.¿Quéesloqueenrealidadlemolesta?¿Laamistadquehasurgidoentrelosdos?¿Oqueno

esustedlareceptoradeesaatención?

Beatriceleregalóunamiradafuriosa,eraevidentequehabíadadoenelblanco.

—Eresunadescarada,soytujefaynopuedespasarporencimademí.

—Nuncahasidoesamiintención,solohagomitrabajo.

—Esolosé.Siguardasesperanzas,olvídalo,éltomaloquequieredelasmujeresydespués

lasdesechacomotrapos,yodetimepreocuparíaporcuidareltrabajo.

Lilianlamiróconelceñofruncido,

—Mividaprivadamerecerespetoyesmividaprivada,nodebeinteresarleanadiemás—

soltóLiliancondientesapretados.

—Bien,comomañanaséqueasistirásalareuniónconlosdirectivosdeOne,esperoqueestés

alaalturadelascircunstancias—lamiródearribaabajo—.¿Noquerrásavergonzaraljefe,verdad?

Conunasonrisadesatisfacción,alvercomosucomentariohabíaafectadoalachica,sesentó

ysepusoatrabajarenelcomputadorsinmirarlamás.

Lilianapretó lospuñosyantesdedecir algo deverdaddesagradable,abandonó ellugar. EstabatanenfadadaquepasópordelantedeHelensinnisiquieramirarla.Llegóasuoficina,los legajossequedaríancomoestaban,apagóelordenador,tomósubolsoysaliósindespedirse.

CAPÍTULO5

—¡Alice!—gritóLilian,dandounportazoalllegaralapartamento.

Alicesaliódelahabitación,acomodándoseunabatadeestarencasa.Senotabaqueestaba

desnuda.

—Noteesperabatantemprano.¿Sucedióalgo?

—Nomedigasqueestásconalguien—dijoLilian,conlosbrazosenjarras.

—No,ibaatomarunaducha.

Alicelamirócongestopreocupado.

—Tenecesito.¡Ahora!

—Estábien,estábien.—Alzólasmanosparacalmarla—.¿Hannaestábien?¿Tumadre?

—Sí,ambasgozandeperfectasalud—contestóconsarcasmo.

—¿Entonces?

—Necesitoirdecompras,mehartéyquierodarleunalecciónalaestúpidadeBeatricepor

meterseconmigo,conmitrabajoyconmifamilia.¿Mevasaayudarono?

Aliceabriólosojos,llevólasmanosalcieloyclamó:

—GraciasSeñor,hasescuchadomisoracionesyhansurtidoefectomisvigilias.Porfinse

acabaesteepisodiodeBettylafea.

Entrócomounatrombaalahabitaciónyalospocosminutossalióconropadeportiva,la

llevóalasalaylasentó.

ElrostrodeAliceexpresabavivoregocijo.

—¿Estássegura?—preguntó—.Cuandoocurra,nopodrásecharteparaatrás.

—Estoysegura.Mecansédequemejuzguenpormiaspecto.Ay,Alice,enestemediosino

tienesunmínimodeatractivo,espocoelrespetoquesientenportusideas.

AAlice,aunquelaindignaba,lecostabacreerqueunapersonacomoLilianfuerasubestimada

deesamaneraensuentornolaboral.Sealegróporsudecisión,yaerahora,ynosoloporverlalucir

subelleza.Lilianactuabacomounamujerderrotada,senegabasucondiciónfemeninaporqueun

malditoselahabíaarrebatadoenunanochedeexcesos.Actuabacomopresapagandoporundelito

quenohabíacometido.Además,estabaseguradequeelcambionoerasoloporlacabronaquela

habíaenfadado.Cuandocayóelmazodelajuez,nofueaJasonHalealquecondenaron,fueaLilian

Nortonyeraelmomentodequehicieraalgoalrespecto,habíaduradoencerradademasiadotiempo.

Sinembargo,debíatomarselascosasconcalma.Aliceeraconscientedequelaviolacióneraun

fantasmadifícildedejaratrás.Sunegativaavolverarecibirayudapsicológicanolehabíaayudado

enlomásmínimo.Almargendelajefaodelapresión,noeraunadecisiónquedebíatomarporun

arranquederabia.

—Debeshacerloportimisma.

—Mecansé,quierorescatarloqueera,teníamuchossueños,eravanidosa,meencantabala

moda,suprimítododeprontoyyaestábien.Elmiedoaquealguienmereconocierayrevivieraesa

pesadillatambiénhainfluido,perocreoqueelmundotienemejorescosasquehacerqueacordarse

demí.

—¿Yquévaapasarconlaotraparte?

—¿Cuálotraparte?

—¿Vasadejarelrepelentedehombresatrás?Yasabes,salirencitascomocualquiermujerde

tuedad.

Liliansequedócalladaunossegundos.Porunosinstantes,Alicepudovislumbrarunasomo

detemoryderrota,peroellaloscamuflóenungestoadusto.

—Nohepensadoenello—mintiócomocondenada—.Novoyahacernadadrástico,solo

quierounvestidodecente,zapatosdetacón,maquillaje…Ah,yafueralasgafas,usaréloslentesde

contactoquetengoenalgúncajón.Noquieronadacostoso,perotampocoordinario.

Alicesoltóunlargosilbido.

—Macy´sesbuenaopción—adujo,pensativa.

—¿Quépasa?Penséqueseríaslamásfelizconlaidea.

—¡Soyfeliz!Soloquieroqueestésseguradequenohacesestodeformaprecipitadaoporla

razónequivocada.

—Estoysegura.

—Llevastiempomeditándolo—afirmóAlice,mientrastomabasubolsoysacabalasllavesde

sucoche—.Vamos.

EnveinteminutosllegaronalfamosoalmacénubicadoenUnionStreet.

—Comotodaslaspelirrojas,tienescoloresprohibidos—dijoAlice,emocionada,mientrasla

arrastrabaporpisosymáspisosderopa—.Vamosaempezarportrestrajesdecalle.¡Quéemoción!

Lilianlaseguíaresignadaypensandoenelbuenmordiscoquesellevaríasutarjetadecrédito.

—Mira,esteAnnKleinazulmarinoestáperfectoparati.

—¿Noesmuycortalafalda?

—PorDios,nadieconocetuspiernas—señaló,sorprendida—.Sonespectaculares.¿Porqué

esconderlas?Además,estáalaalturadelasrodillas.

—Nosé,noquierollamartantolaatención.

—Tonterías,estoserásoloelcomienzo,verásquedespuésyanadierepararáenti,yentu

mediotesentirástrabajandomásagusto.

—Enesotienesrazón,porlomenosnotendréaBeatricerespirándomeenlanuca,consus

comentariosdespectivos.

—No,alquetendrásrespirándoteenlanucaseráaesejefedivinoquetienes—sonrióAlice,

contodaintención—.Ylodisfrutarás.

—Eresunaordinaria—soltóLilian,conunacarcajada.

—Nohedichonada.—Lamiró,inocente.

Ratomástarde,disfrutabadesuratodecompras.Adquiriótrestrajesdecalle,unafaldabeige,

unosjeanstotalmenteceñidosalcuerpoysuéteresdelanaparaelfríoenmaterialessuavesyen

coloresperfectosparaella.Enzapatos,Aliceeraunaprofesional:unosNineWest,unpardebotas

Guccidelatemporadaanterior—suamigadecíaquesuestiloperduraría—yotrosdeunamarcatan

costosaquecasilosdevuelvealverelimportedelrecibo,peroAlicenoladejó;ademásdedospares

sencillosdecualquiermarcacontacóndediezcentímetros,unoscafésyotrosazulesoscuros,con

susrespectivosbolsos.

Encuantoalmaquillaje,fueronalaseccióndecosméticosdondeunavendedoralaasesoró. Liliantuvounrepentinoataquedepánicoaldespojarsedelasgafas.Habíansidosuscompañeraspor variosaños.Acariciólamonturagruesaygrandedepastacolornegroqueerapartedesuescudode protección,ylasdejóenelbolso,nosinciertatristeza.LelanzóaAliceunamiradadeangustiae inquietadeterminaciónyestalepreguntó denuevosiestabasegura.Lilianafirmóconlacabeza variasvecesyseenfrentóalespejo.Cremaslimpiadorasehidratantes,polvosfaciales,baseslíquidas yunhermosoestuchedesombras,regalodeAlice,entraronaformarpartedesurutina.

Lamaquillaronmientraslavendedoralehablabadelasnuevastendencias.Liliansabíaloque

seusaba,noporalgosutrabajoeraestaraldíaencuantoatendencias,perosedejóasesorarysalió

deMacy´scomonueva,conlamismaropa,peromaquillada.

Cenaronenunrestaurantemexicano,cercadelavivienda.

—¿Cuándoteestrenaráslaropa?—lepreguntóAlice,antesdeprobarsuenchilada.

—MañanaeslareuniónconlosdueñosdeAlways,creoquemeestrenaréelvestidoazul,

usarémaquillajeytacones.

—Cambiaelestilodelpeinado.Esmuyapretado,yledarigidezatusfacciones.

—Yaveremos.

—Sabíaqueustederamuyhermosa,señoritaLilian.—FueelsaludodeRaúl,elportero.

“Vaya,vaya”,cavilóLilian,“laúnicaestúpidaquecreíaquepodíaocultaralgodemíerayo

misma”.Sinembargo,leagradecióelcomentarioaRaúlyalgoinsegurasobresihabíatomadola

mejordecisión,sedirigióalascensor.Alentrarasupiso,todosvoltearonamirarla.Helenabrióla

bocaporlasorpresa.

—Tevesespectacular—sonrió,satisfecha.

Liliandevolviólacortesía.Sesentíabonitaperonoeraparatanto.Elvestidoazulmarinode dospiezaslequedabaperfecto,haciéndolalucirunascurvasencantadorasymostrarsusmuybien torneadaspiernas.Elmaquillaje,sinser exagerado,obrabamaravillasensurostro,puesyanada podíaocultarsusimpresionantesojosverdes,ysuvoluptuosaboca.

—¿Cuándodecidistedarelsalto?—preguntóHelen,extrañada.

—Haceunassemanas,estabahartadeloscomentariosdespectivosdeBeatrice.

—Meparecemuybien,teestállamando—señalóelintercomunicador.

Liliantomóelaparato.

—Buenosdías.—Blanqueólosojos—.Sí,aquíestáelúltimoinforme,yavoy.

Liliantomósutabletayunamemoria,ysedirigióalaoficinadelamujer.

Al entrar,Beatrice escribía enel ordenador.Cuando levantó la mirada,se quedó callada observándolaporunsegundoysinningúncomentario,lelanzó:

—¿Todolistoparaestatarde?

Lilian,quetampocoesperabareacciónalgunadelamujerasuaspecto,lecontestócongesto

afirmativo.

—Todoestálisto,piensoquepodríahablardelestudiode…

—Túnoirás.—Unbrillosatisfechopoblósumirada,anteelgestodedecepcióndeLilian.

—Noentiendo,Peter,perdón,elseñorStuart,pidióquetodosestuviéramosenlareunión,por

sisurgíanpreguntas.

—Medijoquenoesnecesariatupresencia.Paraesoestoyyoyquieroquemepreparescon

todotutema.—Noibaadejarqueesamoscamuertaconvertidaenmariposalequitaraloquellevaba

tiempotrabajando.

Lilian,algoescépticaydecepcionada,accedióenseguidaaprepararla.Lamujerpasóporalto

elqueLiliannohubieracambiadoloslegajos.

Nuncasuaspectohabíainfluidoenlasdiferentesreunionescondirectivosdeotrasempresas eneltiempo quellevabatrabajando paralaempresa.Seguro Peter sehabíahartado deella.Sus miedoseinseguridadesempezaronahacerestragos,hastaquesedijoquenomás.Noselotomaría comoalgopersonal,porsupazmental.Nolaayudóasentirsemejoralveriralagentecaminoala reuniónenlasaladejuntas,sinembargo,Beatriceerasujefadirectaydebíaobedecerla.

Aloscincominutossonósuteléfonointerno.

—Venenseguida,teestánesperando—dijoMargot.

Extrañadaynerviosa,conelcorazónbatiendoaritmo loco,Lilianllegóenmenosdeun minutoalasaladejuntas.

Peter estaba molesto ante el incumplimiento de Lilian, ya todos estaban en sus puestos. InquirióaBeatriceporella,perolamujerlecontestóqueellasabíadelareunión,noseexplicabasu ausencia.Enesemomento,lesanunciaronlallegadadelosseñoresWilliamyPaulHarrison,dueños deOne.Padreehijoentraronallugar,seguidosdeunséquitodepersonas.Mientrasseinstalaban, PeterpidiódemalosmodosaBeatricequelocalizaraaLilian.Aesta,alverelgestofuriosodesu jefe,nolequedómásremedioqueconvocarla.LlamóaMargotylepidióelfavordequeleavisara. Ellallegóenmenosdedosminutos,todosestabanhablandodetemasajenosalacampañamientrasse iniciabalareunión.Alentrar,sequedóenlapuertaunmomento,lasvocessesuspendieronporunos segundos,suscompañerosdetrabajolamiraron,sorprendidos.PaulHarrisonelevóunacejacon evidenteinterés.EllasaludóysesentóalaizquierdadeBrad.

—Sabíaqueteníasbuenaspiernas—ledijoeljovenaloído.

Peter,quequedósinhablaencuantoellasematerializóensupresencia,fruncióelceñoanteel

gestodeBradylamiradadeevidenteinterésdelmenordelosHarrison.

—Graciasporhonrarnosconsupresencia,señoritaNorton—dijoenuntonomolestoque

contradecíalaafirmación.

Peter pensó quehabíasufrido unmicroinfarto o algo parecido.¿Dóndeestabanlasputas gafas?¿Conquéderechoseatrevíaapresentarseasí?Eraunacondenada.¿Yloshorrorososzapatos deabuela?Larecorrióconlamirada,deteniéndoseensuspiernas,yluegovolvióaposarlaensus ojos.¿Porquéusabaunvestidotancorto?Sabíaquesuspensamientosnoeranmuycaritativos.Lilian debíahabertenidounarazónmuypoderosaparaconsideraruncambio,peroalgodedecepciónse filtrabaentresuembrollodeemociones.Ellaerasutesoro,nadiehabíavistoloqueél,oporlo menos,esocreía,ydeprontoeracomosisehubierapresentadodesnudaylasformasdesucuerpo hubieranquedadograbadasenlasretinasdeloshombrespresentes.Quisogolpearlosatodos,sin sabermuybiendedóndesalíaeseinstintodeposesión.Eraunalocura,nisiquierasehabíaacostado conella.Unbesonoeranada,peroporlovisto,paraélhabíasidomucho.Conunfuerteautocontrol, seobligó aconcentrarseeneltemapor elqueestabanreunidos.Despuésdelaspresentaciones, empezólaexposición.

Conuntonodevozquecaptólaatencióndetodos,Peterentróenseguidaenmateria.

—Estacampañaqueveránensegundosestádestinadaalamujermodernaysegura,lamujer quesabeloquequiere,sinperderunápicedefemineidadydeseaencontrarelamor.Estamosantela comercializacióndeunproductoquesevendeenlasestanteríasdecualquiertiendayquelamujer hizopartedesurutinadearreglodiario.Haremosunacampañaperdurableenlamemoriadela gente, que hará que se pregunten por qué no se había inventado antes una fragancia semejante. Ustedestienenunproblemadeimagen,susproductosestánenlosúltimospuestosenlasencuestasde recordaciónrealizadasaunsegmentoampliodelapoblación.Bien,estamosaquíparasolucionarlo.

WilliamserebullóenlasillamientrasPauljugueteabaconunaestilográfica.Presentaronel comercialconlaideaoriginaldeLilian,erauncomercialpiloto,yaconeldinerodelacampaña haríanel definitivo.Luego mostraronlas diferentes imágenes que se utilizaríanenlos distintos medios.Porúltimo,presentarontresmodelosparaelenvase,quesellevabaunbuenporcentajedel costototaldelafragancia.

Beatricehablódecifrasytendencias,Lilianprofundizóenunpardeaspectos.Lacampañaera

impecableyPetersesintióorgullosodesuequipo.Elanuncio,apesardeserpiloto,eraunbuen

comercial.Habíasidounagrantajadadedinero,perohabíavalidolapena.Todamujerlotendría

presentealmomentodelacompraysedijoquelosHarrisonnoeranestúpidosyanoserqueles

hubieranofrecidolalunaolasestrellasenlasotrasempresas,estácampañaseríadeellos.

—Megustalamodelo—dijoWilliampadre—.Noesrubiayesoesrefrescante.

—Amipadreyamínosencantanlaspelirrojas—comentóPaul,mirandoaLilianconcara

depredadora—.Parecequehicieronunbuentrabajo,señores.

—Encuantoalcolor,tenemosestapaleta—señalóBeatrice,mirandoaWilliam,interesada.

Elhombre,envezdecontestarleaBeatrice,sedirigióaLilian.

—¿Quécoloresprefierenlasmujeresdesusencuestas?

—Lasmujeresprefierenlagamadelosazules,desdedelazulclaro,hastaelazulrey—

concluyóella,sonrojadaantelaintensidaddelamiradadelhombre.

Eraunavozparaelamor,pensóenseguidaPaul,imaginándoselaensusbrazos.Almirara

Peter,enrojeció,eranigualesysupoqueibantraslamismamujer.

—Sifirmamosconustedes,quierounacampañaquecambielaimagendelaempresa,sémuy biencuálessonnuestrosproblemasynoseguiremosperdiendoenlalíneadeperfumes.Lacampaña de Always es una apuesta arriesgada en un mercado saturado de fragancias y donde todo está inventado, pero el consumismo y el deseo de probar cosas nuevas nos hicieron reinventar esta esencia.Hemosperdidodinero,señores,ynecesitoesebalanceequilibradoafinaldeaño.

Lareuniónsiguióyaenunplanoestrictamenteeconómico,losrecursosquepensabanlos

Harrisoninvertirenlacampañaycuálesseríanlospreciosdeesta.

—Nolementiré,Stuart,lasdemásempresasmehanpresentadomuybuenosproyectos,con

buenosprecios,además,peroustedestienenmuybuennombreenelnegociopublicitarioyséque

trabajanconcalidad—señalóWilliamHarrison.

—Sifirmamosconustedes,deseounanegociacióndelastarifas,estacampañaesdecobertura

nacionaleinternacional—señalóHarrisonhijo.

—Yosémuybienloqueimplicaestacampañaytambiénséqueelconceptopresentadopuede

sacarlosdelbacheenelqueseencuentran,peronolevoyalamereltrasero,quieroqueesoquede

muyclaro—contestóPeter,mirándoloconfirmeza.

Williamselimitóasonreírleconsorna.

—Ustedmegusta,PeterStuart,muypocaspersonaslehacenfrenteamihijo—dijo,mirando

aPeterconrespeto—.Mañanatendránsurespuesta.

La reunión terminó con una invitación a cenar a Noba Hill para las ocho. Paul no desaprovechólaoportunidad.

—¿EstáinvitadaLilian?

—No,porsupuestoqueno—contestóBeatrice.

—Puesinvítela—soltóWilliam,serio,anteeltonoempleadoporlamujer.

podíadarórdenes

porquesí?

—Ellairáconmigo —contestó Peter yleregaló aLilianunamiradade“no mellevesla contraria”.

BeatricelamirósorprendidayLiliansupoquesehabíaganadounaenemigadeporvida.A

LilianlemolestólainvitacióncasiobligadadePeter,puessiPaulnohubierareparadoenella,nola

habríaninvitadoyquisodarleunalección,peronoeraelmomento,nilaspersonas,niellugar.

DecidiódevolverleunamiradaaPeterquedecíaquemástardearreglaríancuentas.

“Esobstinada”,pensóPeter,disgustadoyorgullosodeellaalavez.Sonrióparasusadentros.

“Ypensarquelatuvepormesescomoalguieninvisible.¿Cómopudeequivocarmetanto,porDios?

Sedespidieron.Petersequedóconsuequipo,alquefelicitóporelbuendesempeñodela presentación,después comentó unpar depuntos que,asujuicio,deberíantener encuentasi la

Peterhabíaenmudecidodeindignación.¿Quésecreíaestecretino?¿Que

depuntos que,asujuicio,deberíantener encuentasi la Peterhabíaenmudecidodeindignación.¿Quésecreíaestecretino?¿Que

licitaciónobrabaasufavor.Cuando losdemássalieron,invitó aLilianasuoficina.Escuchó el taconeodesuszapatosmientrascaminabanensilencioporelcorredor.¿Dóndehabíaquedadoel largo abajo de la rodilla adecuado para ir a trabajar? Sonrió, incrédulo, y le miró el cabello, recogidoenunmoñomássuaveynoelapretadoyseverodeantes.“Antes”,susurróparasí.Su orugasehabíaconvertidoenmariposa,aunqueparaélyalofueradesdetiempoatrás,desdeque habíaempezadoarepararenella,enlaluzdesusojos,enlacurvadesuslabiosdondenacíaesa sonrisatanprovocativa,enlalíneaelegantedesucuelloyenelsonrojoensusmejillas.Eraoficial, habíasalidoalmundoyquelocondenaransisabíaporquéestabatanmortificado.Seembebióenla pielluminosa.GraciasaDios,teníaunpintalabiossuave,noseimaginabaesabocaconalgúntono oscuro.Sedistrajovariasvecesenlareunión,observandosuslabios,viendoelpunto,debajodesu cuello,dondeseuníanlasclavículasydeseósaboreareseespaciodepielhastaaprenderseelaromay latexturadesudermis.

Encuantoentraronalaoficina,Peterserecostóenlapuertayapoyólaspalmasenlamadera.

—¿Dóndequedaronlasgafas,losvestidosinsulsos,loszapatos…?

Liliannoesperabaesapreguntaenuntonodereproche,comosihubierahechoalgoindebido.

Susojosazulesestabanmásoscurosysuceñoestabafruncido.Quisoacercarse,tocarloyalisarleel

gesto,perosecontuvo.

—Porlovisto,nolegustómicambio—suspiró,enaparienciatranquilayaúnmolestaporsu

actuaciónantePaulHarrison—.Penséqueibaaserelmásfeliz,nomásratonaLiliancaminandopor

elcorredor.Nomásavergonzarloantelosclientes.

Peterlainterrumpió,mientrascaminabahaciaelescritorio.

—Túnosabesloqueyopienso,nomejuzguescontuspremisas.

—Losientosinolegusta.—Lilianseahuecóelmoñoparadisimularelnerviosismoyla

decepciónporsumutismoanteelcambio—.Amímeencanta.

Arqueóelcuelloparamirarloalosojosypoderdilucidarsutalante.Noloentendía,porlo menosesperabaun:“Tevesmuybien,Lilian”,ocualquierotrocomentarioqueellahubiesepodido responderconalgunafrasedesenfadadaopunzante,peroestafacetasilenciosayelhalooscurocon que la miraba, la habían dejado pasmada. Lo contempló. Era un hombre hermoso, con una masculinidadauténtica,llevadadeformanaturalysinasomodetimidez,vestíaconeleganciauntraje grismarengoyunacorbatavinotintoquelesentabanalaperfección.

Peter seacercó alaventana,alaqueledio laespaldayrecostó sucaderaenel borde. Necesitabaesalejaníaporunossegundos.Queríaordenarelbarullodeemocionesqueloazotaban:

atracción,unaprofundaternurayeldeseodeposesiónsemezclabanconotrassensaciones.Estaba

celosoynoteníaporquéestarlo,estabaansiosoporalgoynosabíalarazón,estabacalienteyse

debíaalamujerqueteníaenfrente,alaquenosabíacómoenfrentar.Primerouncumplido,lajoven

lonecesitaba,después,seríasincero.

Seacercóaellayleacaricióelrostro,encantadoconelruborquepoblósutez.Susojosazul

marinoencadenaronsumiradaconcalor.

—Estásmuyhermosa,sabíaqueseríaasí,noséporquédurastetantotiempoescondidaenun

disfrazquenotesentabaenlomásmínimo.

Letomóelcuelloconlasdosmanos,sindejardemirarsuslabios,tocósubocaconeldedo

pulgar.LaunióndelasterminacionesnerviosasdeambosleocasionóaPeterunestremecimiento,la

miróqueriendoatravesarla,deseando,no,necesitandoleerleelalma.

—Talvezsoyunegoísta,peroenestemomentonomesientomuycomprensivoconeste

cambiotuyo.Llámalocosasdehombresquelasmujeresnonecesitansaber,queatentancontrasu

feminismoyqueharíandemíeltrogloditamásgrandedelahistoria,peroqueríaserelúnicoque

supieraloquehabíadebajodeesamujerdesabridaquesepaseabaporloscorredoresdemiempresa

yquemeteníaytienelocodedeseo.

Posó sus labios en los de ella y al percibir el roce de su aliento, sin dejarle tiempo a reaccionar,ledevorólabocaconlasmismasansiasquelohabíanasaltadotanprontolahabíavisto entraralareunión.EltemordeLilianporsuímpetueraevidente.“Tanhermosa,tandelicada”.Su almayconocimientodelasmujereslepedíanmoderación,peroelinstintogritabaotracosa.Su lenguaseabriópasosinclemenciaporelrecinto,reconociendotexturasysaboresasupaso.Ellalo dejó hacer.Seseparó unsegundo paratomar aire,unierondenuevo sus labios enunbeso tan profundoquelosdejóotravezsinrespiración.Subocaeraadictiva,cavilabaPeter,noquisodejarde besarla,lerozóelcabelloydeseósoltárselo,peroellasemovió,porloquesupusonodeseabaese gestoenesemomento.Leacariciólaespaldaylaaferróporlacintura.Lasintióestremecerseentera, como un árbol sometido al viento y emitir un dulce jadeo que le erizó el vello de la nuca. Embriagadoporelsabordesuboca,sededicóamordisquearleloslabios,conlosdedospulgaresle acariciólapartebajadelossenos.

Liliansesintiólanguideceranteelbeso.Elcorazónlebatíacomotamborayelnudoenel estómago apretaba muy fuerte.El miedo hizo que la frente y el espacio entre los pechos se le poblarandesudor.“Noseráscapazdeirmásallá”.Sinembargo,noconcluyóelbeso,seobligóa superarlo,porellayporEmily,quenecesitabaserrescatadadelacuevaoscuraenlaquesusmiedos einseguridadeslahabíanencerrado.Estababienpermitirsesentir,ysentíacomonunca,estababien permitirseolvidar,estababienpermitirseintentarlo.Relajadaytensacolaborósubiendolasmanosy acariciándoleloshombros,lanuca,elcabello Elgemidodelhombreyelempujecontrasupelvis fueronlarespuestaparasuosadía.Petereraunexpertoenbesosysuscariciasencendíanlosbotones adecuados.Lilianadvirtiólaereccióncontrasucuerpoysesoltódemanerainmediata.

Éllarecostóensupechoylaabrazóconternura,esegestoaguólosojosdeLilian,peroel

terroraqueéllodescubrieralaobligóacontrolarlaslágrimas.

—Noséquémepasacontigo—dijoél,entonoresignado.Soltóunlargosuspiroysededicó

aagasajarlelaespalda—.TepidodisculpaspormicomportamientoconlosHarrison,séquefuede

malgustoinvitarteasí,estabamolesto,primerollegastetarde,luegoesetipoquenotequitabala

miradadeencima.

—¿Celoso?

Leobsequió unamiradaconfusa,encontravíaconeltalanteseguro conqueiniciabasus jornadas.

—Comoundemonio,ydesconcertadocomonunca.

Ellaseseparódesuabrazo.

—Primeroquetodo,Beatricemedijoquenomequeríaenlareunión.

Petersoltóunacarcajadaincrédula.

—¿Quédiabloslepasaaesamujer?Esfalso,queríaqueestuvieras,peroalverelinterésde

Paulenti,mejortehubierasquedadoentuoficina.—Leregalóunamiradatormentosa—.¿Tegusta

Paul?

Diosseapiadabadeella,todavía,pensóLilianmientrascalmabalasturbulentasemocionesde

segundosatrás.Porlovisto,eraellalaescogidaparapararlelospiesaestehombre.

—Nopuedonegarqueesmuyatractivo,ademásderico.—Peterlevantóunaceja,ellalomiró

conpicardía,yseacercóalapuerta—.Estánochepodréhacermeunamejoridea,graciasporla

invitación.

Seescabullóantesdequeéllaalcanzara.Margotlamiródeformacuriosaycongestode

reprobación.Alllegaralbaño,sepercató,almirarsealespejo,dequeteníaloslabioshinchadosyel

áreaadyacenteenrojecida.Senotabaaleguasloquehabíaestadohaciendo.Sepasólosdedosporla

boca,rememorandoloocurridominutosatrás.Soltóunacarcajadanerviosa.Supreguntaleprovocó

ternura,nopodíaimaginarquehubieraunamujerqueencontraraatractivoaotrohombreporencima

deél.Actuabacomounadolescenteinseguro.Siélsupieraloqueellaexperimentóensusbrazos,se

haríainaguantable.PeterStuartdespertabasudeseocomoningúnhombrehabíalogradohacerlo.A

pesardesudisfraz,hubohombresquelapretendieron,muchoslograronvermásalládelostrajesde

monjaylosanteojosyzapatosdesolteronadedécadaspasadas.Fueinaccesibleparatodos.

Peterdestilabaunfuerteatractivoyesojugabaasufavor,lehacíadesearhacercosas,cosas no santasyleteníaconfianza,apesar desucomportamiento enel pasado.Aunqueno sehacía ilusiones,erahombredeaventuras,perosiestaaventuraeralallavequenecesitabaparasalirdesu largoinvierno,latomaríaycuandoacabara,podríarehacersuvidaconunbuenhombremásacorde asuformadeser.Podríaser.

Serefrescóconaguafríaunosminutosycuandosehizomenosnotorioelenrojecimiento,

saliódellugaryserecluyóensucubículo.

CAPÍTULO6

Lilianllegóalapartamentoconunportavestidosyeltiemposuficienteparaarreglarseparala cena.Habíaestadoenunlocal,aunacuadradeChinatown,enelquemujeresacaudaladasvendíansus vestidosformalesdediseñador apreciosridículos.Ellugar eraregentado por dosancianasque donabanel dinero recaudado a la caridad.Vestidos de Versace,Dior yVera Wang colgabanen perchasalmódicopreciodecincuentadólares.Despuésdedescartarmediadocenadeprendas,se decantóporunmodelodeRalphLauren,deporlomenostrestemporadasatrás,peroconelestilo clásico,eleganteysinestridenciaquees sumarcaregistradayqueno pasaríademodaenlos próximosdiezaños.Eraunaprendadesedanegraalaalturadelasrodillas,convolumenenelbajoy escoteencaja,mangasfarolcombinadasconunfajíndelmismomaterial,marcandolafigura.Los zapatosdegamuzacontacónquehabíacompradoeldíaanteriorleservirían.

AlicelarecibióconunpardeaspavientosynoladejóarreglarsehastaqueLilianlecontó

hastaelúltimodetalledeloocurrido.Todo,menoselencuentroconPeteryelbeso.

—Esajefatuya,latalBeatrice,esunaimbécil—soltósuamiga,indignada.

—Eltiempopondrálascosasensulugar.

Lilian sacó la prenda del portavestidos, en la tienda le dijeron que había pasado por la tintoreríaendíaspasados,podríausarlasinproblemas.

—Eshermoso,nadadecollares.Aretespequeños,labialrojoyalgoderímel,nonecesitas

más.

—Muchasgracias.

Aliceseacercóylepusolasmanosenloshombros.

—Esteelprimerodetodosloscambiosquevendrán.Tengonoticias,peropuedenesperar—

dijo,mirándoselasuñasconpicardía.

Lilianlevantólamirada,sorprendida.

—Estásloca,nopodríaestartranquila.

Sesentaronenelsofá.

—Tommellamó,eslaterceravezquelohace.Saldréconélmañana.

—Meparecefabuloso,yasabes,nadadeportarteansiosaocomogatoantetazóndeleche.

Aliceleregalóunamiradadigna.

—Sé cómo me tengo que portar.Por cierto, te llamó alguien, no me quiso dar muchas explicaciones,anotésusdatosenlaagenda.OficialJoeCaldwell,delFBI.Nolequisedartunúmero demóvil,penséquesitenecesitabanurgenteloinvestigarían.

—¿Porquénomelodijistetanprontoentré?

—Túteníaschismesmásjugosos.

—Alice,eselFBI.

—Puesllámaloalmóvil.

Lilianseacercó alamesaesquineradondereposabaunaagendaal lado deunteléfono. Enseguidamarcóelnúmero.

—¿OficialCaldwell?Buenasnoches,hablaLilianNorton,recibíunallamadasuya.

Elhombresepresentóylepidióunacitaparahablarconella.Lilianinquirióelmotivo,pero elagenteno lequiso adelantar nada.Quedó deencontrarseconélaldíasiguientealahoradel almuerzoenunacafeteríafrentealaoficina.Intrigada,terminólallamada.Nolepudodecirnadaa Alice,porquequedóigualqueantesdehablarconeloficial.

—Losiento,noqueríaarruinartelacena.

—Estoeraimportante,graciaspordecirme.

Laalegríaconlaquehabíallegadoseesfumóporcompleto.

—¿CreesqueseaporJasonHale?Fueloúnicoquesemeocurrió—aventuróAlice.

—Fuehacetanto tiempo,no entiendo quépuedenquerer demí,sientonesnisiquierame creyeron.Noquierosabernadadeltema.

—Puedeserimportante.

—¡Ytienequeserahoraquetratodeempezardecero!Noquieroqueesamalditaexperiencia

mepersigamáscomounamalasombra.Estoyharta,fueronsieteañosescondida,yaquierodejarlo

atrás.NecesitovolveraserlaEmilydeantes.Nodeseoremoverelpasado.

—Esoquedicesesunaestupidez,ereslamisma,tuesenciahaestadoahísiempre,quela

tuvierasamordazadaesotracosa.Noveoquétienequeverlounoconlootro.

—Noquieroeseepisodiodevueltaenmivida,nomás.

Colgóelvestidoenunaperchaysediounaduchalarga,tardócasiunahoraensecarseel cabello,sedijoqueseríauncambiomuyagresivoparaunsolodíasisedejabaelcabellosuelto, además,lellegabacasialacinturaylaspuntasnecesitabanuncorte.Selopeinóconunagruesa trenzaqueluegoenrollóenunmoñobajoysedejóaambosladosdelacaradosmechonesque recortóalaalturadelcuelloconunastijerasdemanicura.Sevistió.Aliceentróconunlabialrojo mate de Chanel.Un par de aretes de perlas, regalo de su padre en su graduación de colegio, adornabansusorejas.Supadre,lo añorabaapesar delosproblemasCuando semiró alespejo, acariciólasjoyasyrecordóeldramadeesanoche…

Emilysesometióalinterrogatorioconlatrabajadorasocialyalosexámenesenestadode shock,nopodíacreeraúnlosucedido.Letomaronfotografíasyempacaronsuropacomoevidencia. Le dolía el cuerpo, pero más el alma, se sentía vulnerable y avergonzada.Después de lo que parecieron horas, la dejaron descansar.Una enfermera entró más tarde y la limpió de manera cuidadosamientrasellapermanecíaacostadamirandoaltecho.

—¿Quépasó?¡Diosmío!—dijoAlina,lamadredeEmily,alentrar.

Ellanocontestó,debidoalsedanteaplicadoestabaenunaduermevela.

—¿Alguienmepuededecirqueocurrió?

Sarah,quehastaesemomentopermanecíaalasombra,lasaludó.

—¿Sarah? ¿Qué pasó? Un accidente de coche me imagino. ¿Bebieron? ¿Hay alguien lastimado?

Lachicasetomólacabezaconambasmanos.

—Nadadeeso,señora.

ElmédicoentróenesemomentoylibróaSarahdelinterrogatorio.Elrostrodelamujerse transformóamedidaqueelgalenorelatabaloocurrido.Losojosdelamujer,igualesalosdesuhija, setornaronvidriosos.Seacercóalacamayleacaricióelcabello,tomóunmechónyobservóel color,lebesólafrenteylesusurróaloído.Emily,despiertaaún,senegabaabrir losojosdela vergüenza.

—Estarásbien.

Conexpresiónirascible,seacercóaSarah.

—¿Quiénfue?

Lachicaabriólosojos,asustada,yalehabíadadoelnombrealatrabajadorasocial,después

desometerseaunapruebadealcoholemia.Elhospitalteníalaobligacióndellamaralapolicía.

—JasonHale.Unestudiantedeúltimoaño.

—¿Perdón?

Emilyabriólosojos.Sarahseatacóalloraryentrehipidosdeborracha,lecontóaAlinalo

ocurrido.Lacaradelamujerdemostrabaquemuypocolecreía,leparecíaincreíblequeunjoven

estudiante,hijodeunaprominentefigurapolítica,lehubierahechoesoasuhija.

—¿Ustedessedrogan?

—¡No!Comoseleocurre,nosvamosdefiestacuandoquedatiempo,paraliberarnosdel

estrés,perodrogasnunca.Estamoslimpias.

LamujerseacercóaSarah,laaferródeambosbrazosyconlosojosapuntodesaltar,le

recriminó:

—Siestástratandodeencubriraalguien,laspruebasdiránlaverdad,porqueelmalnacidoese

nisiquierausóuncondón.

Sarahlecontóloocurrido,Alinanolaimportunómás.Laenvióacasaysesentóahacer

vigiliafrenteasuhija.LapuertaseabrióyentróJohnNorton.

—¿Quéhacesaquí?

—Emilymellamó.—Fuelacontestacióndelhombre.

Nerviosoporlapresenciadesuexesposa,elpadredeEmilyseacercóalacama,tomóasu hijadelamano ylebesó lamejilla.Sullamadalo habíasumido enunaprofundaangustia.Le comentó aAlinaquehabíahecho loskilómetrosquelosseparabanentiempo record,suhijalo necesitaba.Porprimeravezencincoañoshabíarecurridoaél.Preguntóenrecepciónylepidieron queesperara,unatrabajadorasocialleinformóloocurridominutosdespués,aJohnselefuela

sangredelacaraycongestodesencajadotratódeasimilarlanoticia.Pidióverla.Ledijeronque

estabasedadayquesumadrelaacompañaba.

Alinaseechóallorarensilencio.

—Voyamataralbastardoquelehizoesto.

—Sitedejanacercaraél—contestóAlina.

—¿Quiénfue?

—SegúnSarah,fueJasonHale.—AnteelgestoconfundidodeJohn,ellacontinuó—:Elhijo

delgobernadorHale.

Johnsederrumbóenunasillayconlasmanosenlacara,soltóelllanto.

—¡Diosmío!

Alinaquisoacercarse,perolosrencoresporlasrencillasquesosteníannoladejaron.Johnse habíaseparado deellahacíacinco años,paracasarseconunamujer muyjovenyteníaunhijo pequeñoconella;asusdoshijasapenaslesprestabaatención.AHannahacíadosañosnolaveía,por másqueellaleenviabagalletasenlasfechasespeciales.Lachica,consufelicidadinnataysuabierto optimismo,disculpabadecualquiermaneralasausenciasdelpadreyesoeraalgoqueAlinanole perdonaríajamás.

—Nodescansaréhastaqueestéenlacárcel—aseverólamujer.

—Noserátanfácil.

Ellalomiró,disgustada.

—¿Qué,vasasalircorriendocomosiemprequehaydificultades?

—Noseasinjusta.

—¡Injusta!Eresunsoberanoegoísta,solopiensasenti,tanprontoaparezcanlosproblemas

saldráscorriendo,estuespecialidad¿PorquénohasvisitadoaHanna?Noestamoslejos,unparde

horasenautoylapodríasllevaralcine,apasear.Ellateadoraynomerecessuamor¿Eresmejor

padreconesacriaturaquevivecontigo?

—¡Basta!—Selevantódelasilla—.Encuantodespierte,meavisas,oházmelosaberconla

enfermera.

LasvocesdespertaronaEmily,peroalescuchardiscutiendoasuspadres,siguióconlosojos

cerrados.CuandoJohnsaliódelahabitación,abriólosojos,miróasumadrecomosihicieraaños

quenolavierayseechóallorarensusbrazos,mientrasAlinalaconsolabaylaabrazaba.

—Yapasará,pequeña,yapasará.

Yamástranquila,lajovenlerelatótodoasumadre.

Alamañanasiguiente,undetectivelainterrogó,dijoqueantesdeemprenderunademanda

legal,elenteuniversitariodebíaestarenteradodeltema.EnviaronaunagentedelDepartamentode

Seguridaddelauniversidad,quetratóportodoslosmediosdedesestimarlasacusacionesdeLilian.

LauniversidadinterrogóaJasonHale,quelonegótodo,reconocióquehabíaestadoconella yqueeljuegoselehabíasalidodelasmanos,quehabíanbebidobastanteyretozadounpocofuerte, pero que en todo momento fue consensuado, no entendía el alboroto. Tenía testigos que

corroborabanqueparecíanunpardetórtolos,seguroloquelachicadeseabaerallamarlaatención.

Cuando salió delhospital,lacitarondelaoficinadeldecano.Nuncaolvidaríaesacharla. Entró a la oficina de muebles de madera caoba oscuro, bibliotecas con libros y cuadros de antepasadosilustres.Eldecano,unhombreenlacincuentena,lainvitóasentarse.

—Sentimos mucho lo ocurrido, señorita Norton, hubiera acudido a nosotros antes de involucraralapolicía.Estamosalaspuertasdeunescándaloquenoleconvieneanadie.Erauna fiesta,huboríosdealcoholycuandoesoocurre,avecescambiamoslapercepcióndelascosas.

Lilian,envaradaensusilla,lointerrumpió.

—Noestababorracha,ynofueconsensuado,señordecano,fueunataquepremeditado,un

actocalculado.Élquisohacermedaño.

—Essupalabracontralasuya.Soncosasquepasan,tómelocomounamaladecisión,estaba

enellugarequivocadoalahoraequivocada.

—Nopuedocreerqueustedmeestédiciendoesto.

—PorDiosLilian,Jasonesunjovenconunfuturobrillante.Noqueremostruncareso.Había

pensadoquesetomaraunosdíasdevacaciones.Asínotendráqueencontrarseconél.

—¿Perdón?

—Eslomejor,unosdíasencasalepermitiránverlascosasdesdeotraperspectiva.Hágame

caso.

—¿Entoncesustednolovaaexpulsar?Élmevioló.Esundepredadorysiescarbaunpoco,

creoquenoserélaúnica.

—Metemoquenopodremosapoyarlaenesto,señoritaNorton.Piénselobien.

—Notengonadaquepensar,lapolicíatieneelkitdeviolacióncomoevidencia.

Visitenuestrocentrodeterapia,lepuedeservir,ylerecuerdoquesupruebadealcoholdio

positiva.

Conesaspalabras,ladespachódelaoficina.

La noticia de lo ocurrido no había causado ninguna reacción entre las autoridades universitarias.Lilianysuspadresnoentendíanporquénoprosperabalademandainstauradaantela Fiscalía.

Undíatrabajóenlabibliotecaporlargorato.Encuantosalió,laalcanzóOrsonMiles,un

compañeroconelquecoincidíaenvariasclases.Laantipatíaeramutua,competíanporlanotamás

alta.

—¿Te revolcaste con Jason Hale y ahora quieres acusarlo de violación? Eres una loca, siemprelohesabido.

Emilyquedódeunapieza.Unfríointensosubióporsuspiernasyunescalofríolarecorrió,el

chicolodijoenvozalta,variaspersonaslamiraroncongestoconfundido.

Habíacomenzadoelinfierno.LaFiscalíasenegabaainterrogaraJasonHale.Lasconexiones del padreactuabanenbeneficio deél,ymientrastanto,Lilianseveíasometidaatodaclasede atropellosenlauniversidad.Recibióamenazasensucorreo,dequesinocesabaensusdemandas,

publicaríanunasfotoscomprometedoras.Liliannorecordabafotoalguna.

Laprimaveraentrabaencarreraconelverano,elclimaeramáscálido.Enelcampusdela universidad había parejas y grupos desperdigados aprovechando el sol. El semestre terminaba. AunqueparecíaqueaEmilynoleocurríanadamalo,muchasvecessedistraíaysequedabapensativa porhoras.Nosalíaconsuscompañeros,estabasilenciosayapagada.Lepreocupabaquesubeca peligraseporculpadesudistracciónyseobligóadejardeladosupenaparaponersumenteenel estudio.Sabíaquemurmurabansobresuradicalcambio,eracomosiunaluzsehubieraapagado dentrodeella.

JohnsereunióconsuhijayAlinaenvariasoportunidades.Eracatedráticoenlauniversidad

deRhodeIslandyestabamuyorgullosodeloslogrosdeEmilyydelabecaalaexcelenciaquehabía

obtenidoparaestudiarmatemáticasyfinanzasenStLouisSquare,unodelosentesuniversitariosmás

prestigiososdelpaís.Degeniomenosexaltadoqueeldesuexesposa,sopesólosriesgosqueuna

demandacomolaquedeseabaninstaurarsumadreyella,acarrearíaenlavidadesuhija.

EstabaenelStarbucks,cercadelafacultad,reunidaconsupadre,quesehabíapropuesto

visitarlamásamenudo.

—Noestoydiciendoqueesebastardonorecibasucastigo.Perolaqueestaráenlapicota

públicaserástúytodalafamilia.Noesunhombrecomún,esunapersonacuyafamiliaostentapoder

enestepaís.

Emilyloobservó,indignada.

—Segúntú,deboolvidarloyseguircomosinada.Yeldíademañana,cuandoacabeconla

vidadeunapersona,seguirétantranquila,porqueamínometocóesasuerte.

—Noestoydiciendoeso,perodebespensarenti,entufuturo,entubeca.

—QuieroqueJasonHaleseacastigado,tengopruebasparaqueserefundaenunacárcelyno

descansaréhastahacerlo.

—Estáspeleandocontramolinosdeviento,hija,saldrásmáslastimada,nosabemosquésean

capacesdehacerytellevarásatumadreyaHannapordelante.

Emilyseentristeciócuandosupadrenombróasuhermana.

—Nolavisitas,nolaquieres.

Elhombreseremovió,incómodo,ensusilla.

—Novoyahablardeesocontigo.

Emilyselevantódelamesa.

—Tengoqueestudiar,novuelvasmás.

—Perohija…

—Ellatambiénestuhijayhastaquenoloaceptes,noquieronadacontigo.

Lilian,quesehabíaopuestoaquePeterlarecogiera,llegóalasochopasadasalrestaurante. Trató de poner entusiasmo en su expresión, la charla con el detective la había sumido en la preocupación,necesitabaalejarsedeaquello.Olvidarloerasuúnicaproteccióncontraelhedorque

emanabanlosmalosrecuerdos.

Peterlaesperabaalaentrada.CuandoLiliansequitóelsencilloabrigo,selehelólasonrisa enloslabios.Elairesaliódesuspulmones.Lamirabaconlabocaabierta.Sehabíaarregladocon meticuloso esmero. Algo difícil de creer en una mujer que hasta el día de ayer vestía como esperpento.“Vaya, vaya”.El vestido sencillo pero elegante, negro, como la profundidad que lo absorbióporuncaminodenoretorno.Elcabellorecogidoquesiemprehabíacriticadoahorahacía lucirlalíneaesbeltadesucuello,yloszapatos,elcomplementoidealparalucirsustorneadaspiernas ¿Quiénlohubieradicho?LilianNortonteníabellaspiernasylabocapintadaenesetonoindecente quelerecordóelbesodisfrutadohorasatrás.Seledestemplaronlasrodillasporprimeravezensu vidaynoeraconlamujermásbelladelmundo,comolosoñósiempre,peroeralamásbellaparaél.

Lilian,alverquenomodulaba,ledijo:

—¿Entramos?¿YallegaronlosHarrison?¿Beatrice?

Peter contestó sí a todo como si estuviera en trance. Por lo visto, había logrado impresionarlo,cavilóella.

—Bonitovestido.

—Gracias.

Pusosumanoenlaespaldaypor entrelasmesasllegaronallugar reservadoparaellos, dondelosHarrisonyBeatricedisfrutabandeuncoctel.Lamujerllevabaunvestidocolorrojode estiloclásico,ysonreíadistendidahastaquelavio.Loshombresselevantaronalverlallegar.

—Bienvenida,Lilian—saludóelmayordelosHarrison.

Paullediounbrevebesoenlamejillaydespuésdeexpresarleenhalagoslobellaqueestaba,

sesentaronalamesa.AlmiraraPeterderefilón,sepercatódequemirabaconexpresiónasesinaa

Paul,aloqueelhombrerespondióconunarisaburlona.Noibaaserunacenarelajada.

ElNobaHillseralaclasedelugarcaroyselectoquefrecuentabanlospoderososparadejarse

ver.Unsitiohermoso,conpinturasoriginalesdeartistasreconocidos,mantelesdefinafacturay

lámparasdeBaccarat.Sucocinaeraunafusióndegastronomíafrancesaymediterránea.

Liliannoconocíaellugar,noeralaclasederestaurantequealgunavezhubierafrecuentado,

nisiquieracuandosupadrevivíaylallevabaacenarasitioselegantes.Aliniciodelaveladaestaba

algonerviosa,peronoibaadejarseimpresionarporunsimplelugar.Sabíausarloscubiertosyleía

algodefrancés,estaríabien.Conunadeslumbrantesonrisa,sedirigióalmayordelosHarrisony

entablóunaamenacharla.Peterlaobservaba,sorprendido;Beatriceaduraspenasreparabaenella,

pendientecomoestabadecadagestodePaul.ElhombrepreguntódedóndeerasufamiliayLilian

contestóquedeProvidence,perosumadre,suhermanayellasehabíantrasladoaNapahacíaunos

años.Mientrasseenfrascabanenunaconversaciónsobrepaisajes,vinosyviñedos,Peternodejaba

desorprenderse,puesnosabíaqueLilianfueradelacostaeste,niteníaideadeaquéhabíaobedecido

sutraslado.

Ordenaronvinoylacena,yatodosdistendidoshablarondemúsica,librosypelículas.Lilian

sepercatódequeWilliammanejabasuimperioylavidadesushijosconguantedesedaymanode

hierro.Eraunhombrequeimponíaencualquierámbitodelavida.

Lallegadadelosplatos,olorososyhumeantes,lerecordóaLilianqueapenashabíaprobado

bocadoesedía.Suplatodesalmónalaplanchaenunacamadeverdurasylegumbressalteadas

expedíaundeliciosoaroma.

—Estáexquisito—dijoconnaturalidad,comosicenaseneselugarfueransudíaadía.

Beatriceregaló unpar decomentarios,todossonreían,por lo visto lamujer conalgunas copasdevinodescollabaunafacetaamigablequeLiliannoleconocía.

—Bien,llególahoradequemeconvenza—dijoPaulaPeter—.Dígameporquédebemos

firmarconustedessitengodospropuestasmáseconómicasyunadelasempresasnosgarantizael

aumentodelsesentaporcientoenlasventasdelperfumeenlosprimerostresmeses.

Petersoltóeltenedor,yselimpióconlaservilleta,quedejódenuevoensusitio.

—Primeroquetodo,silapresentaciónquevieronestatardenolosconvenció,nadadeloque

yodigaahoralohará.Nomegustagarantizarloquenotengoasegurado,esunporcentajemuyalto

elquelesofrecen,nodescargofarolesconposiblesclientesymássobrealgotanimportante.—

Bebióunsorbodelacopadevino—.Nomegustaincumplir,somosorganizadosyhemostrabajado

muyduroparallegaradondeestamos.Leofrezconuestrotalentoylealtad,yesovale.

—Nopodemosnegarquesabevender—adujoHarrisonpadre.

—Grancosa—tercióHarrisonhijo,entonodisplicente—.¿Dóndeestaba,mientrasmipadre y yo formábamos una empresa ladrillo a ladrillo, luchando con empleados, instalaciones y productos,oabriendomercados,viajandodealláparaacá?Lasempresasdepublicidadsequedan conunagrantajadadelnegociosinhaberlosudado,noesjusto.

Peter,quehabíavueltoasuplato,soltódenuevoloscubiertos.

—Estabayendoalaescuelaprimaria,porquetengoentendidoquefuesupadreelqueinicióel negocio.Ustedlediountoquedemodernidadymientraslohacía,yoacababadesacar untítulo sobresalienteenlauniversidad,enunacarreraenlaquemeconsideromuybuenoymásrodeadode gentemuycapaz,porlaquehoyestáconsiderandocontratarmisservicios.

APaulHarrisonseledesvaneciólasonrisapetulante.Williamsoltóunacarcajada.

—Vale—dijoelhombre,sorprendido,estabaantealguienquenosedejabaintimidar—.Noes

nadapersonal,yotambiénsoybuenoenlomío.

—Lodenolamertraseroseracierto—adujoWilliam.

Liliansupo queestabaanteunhombreunpoco más complejo delo queimaginaba,era alguiencómodoconsuvidayentorno,nolerendíapleitesíaanadie,asílecostaramillonesasu empresa,eralibreyamodesupropiaexistencia.Loenvidió,quisosercomoél.

—Noinventélapublicidadnielmarketingquehoydíarigenuestrasociedaddeconsumo,

peroseríauntontosinosacaratajadadeesatorta—dijoPeter,sinimportarsihabíamandadotodoa

lamierda.Aélnadielointimidaba.

LacompetenciaentrePeteryPaulsedebíaalabellamujerqueteníaallado.

—Otra cosa, Stuart —señaló William—, en caso de que firmemos con ustedes, quiero advertirle que somos una familia muy tradicional, habrá una clausula especial, en ella se comprometeránaquenohayaescándalosdeningúntipoqueinvolucrenasusempleadosoasu empresa.Ustedesganaránrenombreanivelnacionalensualianzaconnosotrosycuidamosconcelo

nuestrobuennombre.

—Nohayproblema.

—Elmundodelapublicidadesalgolibertino,esperoquesisedanlascosas,leamuybienla

letrapequeña—concluyóHarrisonpadre.

—Lotendrépresente.

Pasaronatemasmásamables.PetereraconsienteentodomomentodeLilian,desuligero

aromaalimónenelcabello,desutenueperfume,queaúnnohabíapodidodescifrar,sepercatódesu

preocupaciónporlafirmadelcontratoysemaravillódesuinocencia,puesnopodíasaberquepara

triunfarenelmundodelosnegociossedebíatenervenadepredadorayellanolatenía.Eramuy

inteligenteenelmanejodesutrabajodecrearyconvencer;sediocuentadequeeramuyparecidaa

suhermanaLoriyesolegustó.

—Elsábadoenlanocheeselbailebenéficoquelaempresarealizacadaañopararecoger

fondosdestinadoslainvestigacióndelcáncerdemama.SerealizaenelhotelBellagiodeLasVegas,

esedíaharéelanunciodequéempresaseharácargodelapublicidaddeAlways.

—Lesharemosllegarlasinvitaciones—dijoPaulparatodos,peromirandofijoaLilian—.

Esperopoderdisfrutardesucompañíaenelbaile.

—Estaremosencantadosdeacompañarle—contestóLilianconsoltura.

—Beatrice,esperoqueestéspendientedequetodosrecibaninvitación,noolvidesaLilian,

porfavor—ordenóPeter.

—Estábien—contestólaaludida.

Sedespidieron,BeatricellevóalosHarrisonalhotelenunalimosina.Peterinsistióenllevar

aLilianasucasa.

LasilleteríaencuerodelMercedesolíaaél,unacancióndeLadyGagaseescuchabaporlos

parlantes.

—Disculpemiatrevimiento,nodebíaceptarlainvitaciónsinsaberquéplanestiene.Nome

hubierasentidocómodasihubieraaceptadoyosola.

UntoquedesarcasmosepaseóporelrostrodePeterysoltóunabrevecarcajada.

—Aestasalturasdeberíastutearme.¿Nocrees?

Liliancurvósuslabiosenunasonrisa.

—Estábien.

Elaromadesupiellimpia,cítrica,ledanzóenlanariz.¿Cómoeraposiblequeesamujersin mayoresartificios,despertaralanubedelujuriaquelo atenazaba?Mierda,sesentíacomo sise hubierafumadounchutedemarihuana,deesosquecompartiódevezencuandoconsucompañero decuartodeuniversidad.

—Hubierastenidounserioproblemaconmigosihubierasaceptadosolalainvitación.

—¿Porqué?Meimaginoquevasallevaraalgunaamiga.

—No—apretólosdientesyaferróaúnmáseltimón—.Novoyallevarningunaamiga.—Se

interrumpió—.¿Noentiendesaún,verdad?

—Noentiendo—contestóellasinmirarlo,concentradaenlaoscuridaddelacalle.

Peterorillóelauto.EchólasillahacíaatrásyenunágilmovimientosentóaLilianensu

regazo.Laaferróporlacinturaybuscósuslabios,queseamoldaronperfectosalossuyos,suavesy

maleablesbajoelcalordesualiento,disfrutóelgustoavinomezcladoconsusabordulce.Seseparó

unmomentoylehablóconuntonodevozásperoyespaciado:

—Quise devorarte la boca tan pronto te vi.—Soltó una risa carente de humor—.Estoy enganchadoaloslabiosdeLilianNorton.

Seuniódenuevoasuboca,queprofirióunlevegemidoyélladevoróconintensidad,sin

delicadezasosutilezas,sulenguaintrusaentróapormás.

Lilianlerespondíaconigualímpetu.Lafelicidadbailabaalrededordeella,nosentíatemor,

solodeseo,deseodeseramada,deseodeflorecer,deseodellegaraotrainstancia.Sesintióvaliente

ypoderosaalpercibirlapasióndePeter.Élgruñócondesesperomientraslebajabalacremalleradel

vestido,absortoenelsujetadordeencajenegroenelquesevislumbrabansuspezones.Sumano

traviesaacunóelsenoylodespojódelatela,quedandolibreyerectoelpezóndecolorfresamadura,

listoparaseracariciado.LiliannoestabapreparadaparalaexplosióndesensacionescuandoPeterlo

tomóensuboca.Lochupabayledabaplacermientrasellagemía.Liberóelotropecho,ylediolas

mismasatenciones.

Peter sesintióarder ensupropiofuego.Llevóunamanoalaspiernashastaelorillodel vestido,yleacariciólosmuslos.

—¡Quédiablos!—dijo,alpercatarsedelasmediasamediomusloyelliguero.Esotendría

queverlo,erafanáticodelosligueros.Mientrasellagemíayrespondíaasuscaricias,lelevantómás

elvestidoylaobservó.

—QuiénhubierapensadoquelaremilgadaseñoritaNortonconocedeligueros—murmuró,

conunamiradadeojososcurecidosrepletosdepasión.

—Sorpresasquedalavida.—Liliantrató deimprimir untono desenfadado yfracasó de formamiserable.Estabanerviosa.

Susdedostocaronlapielsuaveytemblorosahastallegaralbordedelasbragas.Introdujolos dedospordentrodelelástico.Elolordesuexcitaciónlopusocomoanimalencelo.Queríacorrerse en los pantalones al acariciar el sexo húmedo, suave y caliente que lo apresó.Fuego y pasión mojabansusdedosysupoqueesamujerseríasuya.

Apenasfarfulló:

—Túcasa,micasa…

El cuerpo de Lilianse tensó de repente,como si hubiera caído unchubasco de agua en segundoslavandotodoelfuegoyelcalor,yluegoseperdieraenelhorizonte.

Volvióasupuestoyseacomodóenelasiento,sinhablar,echóelcuerpoparaadelanteyse

subióelcierredelacremallera,antelamiradaconfundidadePeter.Sealisóelvestidoysedecidióa

mirarlo.

Elgestoloimpresionó,eraunamiradaderabiosaresolución.Lehablósuave.

—Tendrás que darme tiempo.—Ella se estremeció, la emoción le atravesó la garganta, carraspeóvariasveces—.Tendrásquetenermepaciencia.

Petersupoqueestabaanteunamujercomplejaqueteníatemoralaintimidad,fuesusegundo

instintocerteroencuantoaella.Noqueríaespantarla,deseabaliberarla.

—Eltiempoquenecesites.

Laabrazó,lediounbesoenlafrente,seacomodóloquepudoacomodarse,encendióelauto

ylallevóasucasa.

CAPÍTULO7

CuandoLilianllegóalacafeteríaparacumplirlacita,oteóellugarrepletodeoficinistasde

losalrededoresporserlahoradealmuerzo.EloficialJoeCaldwellyaestabasentadoenunadelas

mesas,supoqueeraél,porqueelhombreenseguidaquelavio,lehizounaseña.Lilianseacercó.Los

meserosconplatosibanyvenían,desusbandejasllegabandiversosolores,quesemezclabanentre

sí.Elaromanotentósuestómagoquesentíahechounnudo.

Eraunhombrealtoenlacuarentena,conrostrodeniñoymiradabonachona,vestíacomolos

oficialesdelaspelículas,ropaoscuraycamisablanca.Ellaloexaminóatentamente.Élsepusode

pie,sehicieronlaspresentacionesylainvitóatomarasiento.

—Séqueteparecerámuyraramillamada.

Llamóalmesero,quepresurosotrajolacarta,leofrecióaLilianalgoparabeber,ellano

quisonada.Elhombrepidióotrocafé.

—EstudiétucasoylademandaaJasonHale.

Directoalgrano,cavilóLilian,yadvirtiócómoelpasadoselevantabadegolpe.Palidecióde

pronto,nodijonada,esperóqueelhombrecontinuara.

El oficial, dándose cuenta de que su entrada a la conversación no había sido la mejor, enseguidasedispusoatranquilizarla.

—Nopasanada,séqueeltipoesculpableyquecontigosecometióunagraninjusticia.

—Suspalabrasnometranquilizanylleganseisañostarde.¿Quédesea,agenteCaldwell?

Elhombrelamiró,sorprendido.

—Quieroveraesemalnacidoenlacárcel.

—Conmigopierdesutiempo,escasocerrado.

ElhombrevacilóunmomentoanteelgestoseveroqueleobsequióLilian.

—Haymásmujeresensucaso.

—Meloimaginé.¿Porquéahora?

—Nosésisabrásporlosmediosdecomunicación.—Liliannegóconlacabezayelhombre procedióaexplicarle—.Laadministraciónhatomadocartasenelasuntoconrespectoalosabusos enloscampusuniversitarios.Laschicasdecidieronhablararaízdeunacartapublicadaporunade ellasenunarevistauniversitaria,ysehalevantadounmovimientoentodaslasuniversidadesdelpaís. Tenemosuníndicedeabusosexualmuyalto,unadecadacincoalumnasdeenseñanzasuperioren este país lo sufre en su campus, en las universidades y colleges más prestigiosos del país.Los ciudadanosnopodemospermitirquesesiganpresentandoestetipodecrímenessincastigaralos culpables,yahahabidounpardecondenasaexjugadoresdefútbolamericanodeunauniversidaddel sur,lesdieronveinteañosacadauno.Cuatrodeellosviolaronaunajoveninconsciente.Yoséque muchasdeestasjovencitasseponenensituacionesvulnerables,peroesonoledaderechoaalgún

patándeabusardeellas.

Elhombrelucíaindignado.Lilianhabíaseguidotodoeseprocesodecerca,sabíadeloquele

hablaba.

—Vuelvoylepregunto,oficial.¿Quéquieredemí?

—QuieroquehagaspartedelademandacolectivaaJasonHale.

—Nopuedo.

—¿Porqué?¿Noquieresverloenlacárcel?Elhombresevaalanzaralagobernación,será

eldirigentedeestadomásjovenquehayaocupadoesainvestidura,noquerrásverlodirigiendolos

futurosdelagentedeCalifornia.Hayunapasantedesuoficinaquesufrióabusoyestádispuestaa

hablar.

—¿Cómoséquenoesunajugadapolítica?Algúnjuegosuciodealgúncontendorpolítico.

Hacesieteañosmetrataroncomoapestada,nosoloHale,lapolicía,miscompañerosdeuniversidad,

losprofesores.¿Porquécreequequierorevivirestamalditahistoria?

—Justicia.Elhombreesunhipócrita.Perteneceadocenasdemovimientoscontraelabusode

lamujer.Sehablindadomuybien.Haymujeresquenohablarán,llegaronaunacuerdoeconómico,

perohaytresquedeseanverloenlacárcel.

LilianrecordólaadvertenciadeWilliamHarrison.Nadadeescándalos.Esecasoseríanotorio

paralaprensa,ynoqueríaponerenriesgolacampaña,niaparecerenlosdiariosotravez.Seríaun

durogolpeparalaempresayparasufamiliasisefiltrabalosucedido.Quisoencogerseenlasilla,

quisotenersudisfrazcomoarma.

—Piénselo,Lilian,merecendarleunfinalaeseterribleepisodio.

—Nopuedo,oficial,nomevuelvaacontactar.

SelevantódelamesaydejóalagenteCaldwellconlapalabraenlaboca.

Elhombresuspiróantelatazadecafé.Necesitabadesutestimonioylainvestigaría.Noquería

coaccionarla,perosinsucolaboraciónseríadifícilllevarloaunnuevojuicio.Cuatromujeresno

haríantantoruidocomoseisosiete,aunquesiselehacíajusticaaunasola,sedaríaporsatisfecho.

ElllevaraHalealacárcelsehabíaconvertidoenalgopersonalynodejaríaqueLilianNortonse

interpusieraensusplanes.

Aldíasiguiente,LilianviajaríaaLasVegas.SeencontraríaconAliceenuncentrocomercial cercadelaoficinaparacomprar elvestido queusaríaenelbaile.Salió delaoficinaalgo más tempranoycaminóhastaellugardelacita.Lanieblahabíacaídosobrelaciudadyhabíaoscurecido temprano.Searrebujóensuabrigo,mientraspensabaenlacharlaconeloficial.Necesitabaesos esqueletosenelfondodelarmario,noestabapreparadaparavolverapasarporlomismo.Ellasabía delasintencionespolíticasdeJasonHale,tanprontosehabíaretiradodelfutbol,siguiólospasosde su padre.Le enfermaba todo lo que leía del hombre: sus triunfos, el homenaje rendido en la universidad,lasfotosenlaprensaconlaqueseríasufuturaesposa.Pobrechica,soloporellaypor loshijosquetendríayquenosemerecía,deseabaverloconelmononaranjatraslasrejas.¿Yel escándalo?Volveríaaestarenlapicotapúblicayotrofracasonolosoportaría.Hannayaeramayor, se desestabilizaría, se imaginó a su madre… YPeter no se lo perdonaría, porque perderían la campaña.

Sumentefuearecuerdosmásagradables:alencuentroconPeterenelauto,asumanerade seducirla,decalentarla,porqueestabacalienteporél.Yanoletemíaalaúltimainstancia,esmás,la deseabayesonolehabíapasadonunca.¿Cómoseríaenlacama?Recordólacharladeungrupode modelosenelestudio defotografía.Laschicastomabanundescanso cuando ellaseacercó,sin quererlasescuchóhablaryconunacuriosidadinsanasenegóaabandonarelsitio,lasmodelosno repararonenella,comosiempre.“HacerelamorconPeterStuartescomodarteunafiestasorpresao unbañodechocolate,quéséyo,esunaexperienciafascinantequetodamujerdeberíavivir”,dijo una.“Sí”,dijootra,“esalegreydesenfadado,legustajugarysabecómohacerqueunamujerse sientatotalmentesatisfecha”.Bien,ellaqueríaesafiesta,queríaelchocolate,eljuegoylosorgasmos. Nosehacíailusionesrománticas,seríaunatontasilohiciera.Nopodíaenamorarsedeél,saldríacon elcorazónhechopedazosyesanoeralaidea.Peterlaayudaríaaliberarsedeesetraumaqueletenía lavidatrancada,nadamás.Trataríadenoolvidarlo.

—Vasatenerquepegarleotromordiscoalatarjetadecrédito,elbaileeseleganteynecesitas

estarespectacular—dijoAlicemientrassubíanlasescaleraseléctricasdelcentrocomercialparaira

unaboutiquequeregentabaunaamigasuya.

—Tendré que trabajar en turnos nocturnos en alguna fábrica —adujo Lilian, asustada, y renuenteagastardinero.

—TienesunametaLilian,loscambioserannecesarios.

Lacomprafuerápidayamoraprimeravista.Unvestidopegadoalcuerpoensatén,color

verdeesmeraldaconescotebandeja,mangamuycortayunligerovueloalfinaldelaprenda.Eraun

atuendosencilloyelegantequesolopermitiríaunosaretesdebrillantes.Lacompranoresultótan

onerosa,Lilianaprovechóeldescuento,ysatisfechas,salieronalapróximaparada.

ElpeluquerodeAliceobservabaemocionadoloquehabíacaídoensusmanos.Lamelenade

Lilianeraladeunacolegialaantesdesometerelcabelloatinturas,rizosysecadores.Lesugirióun

corteencapasytambiénellargoadecuado,Liliandecidióqueselocortaríadebajodelaespalda.El

hombreleseparóelcabelloenpartesconpinzasdecolores,mientrascharlabansobrechismesde

farándula.Leaplicóunbuenmasajeenlaspuntasyporúltimolosecó.Semiróalespejoynose

reconoció.

—Ahora te das cuenta de todo lo que estabas escondiendo —señaló Alice,satisfecha del cambiooperadoensuamiga.

Lilianasintióalaimagen.YaestabalistaparasuviajeaLasVegas.

PeterentróenelrestaurantedelhotelAdmiraldeSanFrancisco,loesperabanenunamesasu hermana Lori y su esposo Mike, con Nick, su otro compañero de universidad, Julia, su mujer. DespuésdesaludarlosatodosydealabaraJuliaqueestabaensusextomesdeembarazo,sesentóy pidióalcamarerounMartini.

Elhotelsehabíainauguradounmesatrás,yelrestaurantecontabaconunacartaque,pocoa

poco,seabríapasoentrelasdelosmejoresrestaurantesdelaciudad.Conunambienteclásicoy

cuidado,yunpianistatocandounasuavemelodía,ellugarsehabíavueltoelfavoritodejóvenes

profesionalesquetrabajabaneneláreacercana.

—Penséquevendríasacompañado.Estábamoshaciendoapuestassobrequiénseríalaúltima

modeloquetetendríaatrapado—comentóLori.

Mikelatomódelamanoyselabesóenungestodeternura.

—Nadiemehaatrapado —Unpar deojosverdes,unvestido negro,liguerosyunaboca pecaminosaasaltaronlamentedePeter—.Estásespléndida,Julia.

—Nosabescómodeseoqueeltiempovuele,tenerlospieshinchadosycaminarcomopatono

esloquemásmepreocupa.—MiróaNickconprofundaternura.Petersintióunramalazodeenvidia,

queríalomismoparaél—.Sonlosnerviosdemiqueridomarido,quepiensaquemevoyaquebrar

encualquiermomento.

—No puedes culparme.Es unjodido milagro —soltó Nickyacarició el abdomende su esposa—.Eresladepositariademiestirpe.Mividanovolveráaserlamisma.

—Tantodulcemeocasionadolor deestómago—tercióPeter,irónico—.¿Ordenamos?— Hizounaseñaalmesero—.Estaschicastienencaradenohaberalmorzado.

—Siempreteparecequetenemoscaradehambre,pero ahoraquelo dices,semeolvidó almorzar.Estoymuyemocionada—exclamóLori,conlacaradelgatoquesehazampadoaPiolín.

Elmeseroseacercóytodosprocedieronaordenarlacena.

—¿Quésetraen,chicos?—preguntóNick,curiosoporlaexpresióndeéxtasisenlacarade

susamigos.

—Loriyyoestamosembarazados—dijoMike,atrayendoasuesposaydándoleunsonoro

beso.

—¡Québuenanoticia!Losfelicito—Peterselevantó,arrastróaLoriconélyluegoledioun

fuerteabrazoaMike.DespuésfueelturnodeJuliayNick—.¿Yalosabenmispapás?

—Aúnno.Mañanavamosaalmorzarconellos—respondióLoriconexpresiónilusionada.

—¡Diosmío,voyasertío!—exclamóPeter,feliz—.¿Yafuistealmédico?¿Todoestábien?

Ahoraquetemirobien,parecescansada.

—¡Quéva!Estoytanentusiasmadaqueapenashepodidodormir,peronomeimporta.

Peterordenóalmeserotraerunabebidaespumosasinalcohol.

—¡Quierobrindarporustedes!Esunregaloquelesbrindalavidayséqueseránexcelentes

padres.

—Haceunosmesesnopensabasasí,melopusistedifícil,cabrón—dijoMike,sonriendo.

—Te lo buscaste, aunque tengo que abonarles el que hayan sido más ágiles con los preparativosdelabodaqueJuliayNick.

—Porqueno tienenunasuegra como la mía—protestó Nick,al tiempo que aparecía un meseroconlabotella.

LoriyMikesehabíancasadoamitaddefebrero,casiunmesdespuésdelareconciliación.

FueunabodahermosaysencillarealizadaenelAdmiraldeLosÁngeles.

Peterdescorchólabotellaysirviólascopas.Hizoelbrindis.

—Unniño siempreesunabendición.Estebebéseráexcepcionalyafortunado,tendrápor madreaunamujermuyespecial.Muchasfelicidadesyquesepasquevoyamalcriarlocomonote imaginas.

—Míralosconlasatisfaccióndeldebercumplidoensusrostros—dijoLoriaJulia—.Solo

lesfaltauncigarrocubano.

Todossoltaronlacarcajada.Llegaronlosdiferentesplatos,unaprofusiónvariadadesabores

yolores.PeterlescontóloreferenteaAlways,leshablódelosHarrison.

Nickpartióunpedazodepanyantesdellevárseloalaboca,ledijo:

—Conocí a Paul hace untiempo enNueva York.Es untiburón, amigo,ve con cuidado. Cuandoselemetealgoentrecejayceja,nocesaensuempeñohastaconseguirlo.

APeternolegustóesaaseveración,diootrobocadoalplatoysedijoquedeprontoerala

típicacompetenciaentremachosporlamismamujer.PuesPaulnodejódemiraraLiliandurantela

cena.

—Lopuseensupuestoayer…—Procedióarelatarleslospormenoresdelacampaña,habló

desuadmiraciónporLilian.

—Nosécómonoladejastereemplazarme—dijoLori.

—Nocreíqueestuvierapreparada,perocréeme,estoyarrepentido.

Lorialzólamirada,sorprendida.

—¡Vaya!¿Quiéndiabloseresydóndeestámihermano?Nohascriticadosuvestuario,ni

tampocohaslloriqueadoenmihombroporquesuropanocombinaconelcolordetusmuebles.

—Noesgracioso.

—Elquenolahayastenidoencuentatampocoloes.

Peterbebiódesucopadeagua.

—Cometíunerror.Haycosasmásimportantes—susurró.NickyMikesoltaronlacarcajaday

éllesregalóunamiradaceñuda—.Además,ellahahechocambiosensufísico.

—¿Qué?—seburló Mike—.¿Cambió elgrisratónpor ungrismásoscuro o cambió el tamañodelasgafas?

Peternosupoporquéesecomentariolodescompuso.

—¡No tienen derecho! Es una mujer brillante que ha demostrado tener más sesos que cualquiercreativodelaciudad,quédigodelaciudad,delacostaoeste,ymerecetodomirespeto.

—¡Mierda!—exclamóMike—.Tegusta.

—Loquepaseentreellayyoesasuntonuestro.

Lorihabíaquedadosinpalabrasanteelexabrupto.Nuncaensuvidahabíavistoasuhermano nerviosoalhablardeunamujer.TendríaqueaveriguarcómoestabanlascosasconLilian,lainvitaría aalmorzar lapróximasemana.Alver queeltalantedePeter noestabaparabromas,losamigos decidierondejarloenpaz.

Elrestodelaveladacharlarondediversostemashastaelmomentodeladespedida.Peternotó

quelosrodeabaunacalidezquenoteníanadaqueverconellicoringeridoysíconlacamaraderíay

lacomplicidadquedanlosañosdeamistad.Sabíaqueaunqueseencontraranlejos,podríacontarcon

ellosdemaneraincondicional.Eraunbastardoafortunado.Nuncahabíavistobrillarasuhermanade

esamanera,larodeabaelhalodelafelicidadyeramuymerecido.Susamigoshabíanencontradosus

almasgemelas.Sintiódenuevolaacometidadeesaextrañasensacióndeinconformismo.Depronto,

suvidaleparecíacarentedesentido.Erauntío,porDios,lostíosnoseandabanconmonsergas.Un

buenpolvoeraloquenecesitaba,peronisiquieraesolotentabaymásdespuésdevislumbrarlos

encantosdeLilianNorton.Dios,esapiel,esastetas,esaspiernasyesabocaloteníanardiendo.Si

cerrabalosojos,podríarememorarloocurridoenelautosegundoasegundo,sehabíahecholapaja

variasveces,comoadolescenteencelo.Deseabameterlaensucama,peroteníaelpresentimientode

queellanoestabalistaaúnyélnolapresionaría.

LilianllegóaLasVegasalrededordelmediodíadeldíasábado,elclimaprimaveralestabaen suapogeo.ErauncambiobienvenidocomparadoconlatemperaturadeSanFrancisco.Eneltrayecto delaeropuertoalcentrodelaciudadsumiradaibadeunladoaotro,edificaciones,ríosdegente, electricidad.Pecadoyplacer,nuncadospalabrasjuntashabíanconjugadotanbienconelentornode unaciudad.SeapeóenelhotelBellagio,eraellugarenquelosHarrisonhabíanorganizadoelevento yapartadolassuitesparalosinvitadosdetodoelpaís.Liliannoqueríaparecermássorprendidadelo queestabaanteunodeloshotelesmáslujososdeLasVegas,consuhermosafuentedanzante,elcielo rasodellobbyconmásdedosmilfloresdecristalcreadasamanoypisosdemármolcomoespejos. Exuberantesjardinesymueblesbañadosdesobriaelegancia.Sedirigió aunadelasnumerosas recepcionesconquecontabaelhotel,unamujermuyamablevalidólareserva.Comoteníatodoel díaparaella,hastalahoradelbaile,dejósumaletaenlahabitaciónysalióahacerunrecorridopor todoellugar.Famosastiendasdemarca,dulceríasyrestaurantes.Tuvoganasdeprobarsuerteenel casino,perosiguiódelargoparaconocerotroslugares.

—BienvenidaaLasVegas.—Escuchóunavozconocidadetrásdeella.

DiolavueltaparaencontrarseconlamiradaentreinteresadayburlonadePaulHarrison.

—SeñorHarrison.

Letendiólamano.Elhombreseacercó,laabrazóylediounbesoenlamejillaquehizo

sonrojaraLilian.

—Llámame Paul.¿Dónde está Peter? No debería dejarte sola.Algún desconocido podría propasarse.

Liliansonrióconganas.

—Mijefellegaráaúltimahoradelatardeycreoquesoycapazdecuidarmesola.

—¿Peterytúsonpareja?

Liliansedemorócentésimasdesegundoencontestar.Silonegaba,elhombreempezaríacon

susrequiebros,losabíaporlamaneraenquelamirabaynoleatraíaparallegaratanto.Siledecía

quesí,ysudevaneoconPeternoconsolidaba,quedaríacomounamentirosa.Decidiósalirseporla

tangente.

Éllamirófijamentesinpestañear,esperandosurespuesta.

—EsmiprimerviajeaLasVegas.

Elhombreleregalóunaenormesonrisa,apoyósumanoenlaespaldayseofreciódeguía turístico.PaulHarrisoneraunhombreatractivo,enlatreintena,cabellocastañoyojososcuros,le halagaba la atención que le prodigaba. La llevó por pasillos repletos de negocios, fuentes y esculturas,mujeresdeescasasderopassepaseabanporlosdiversoslugarestomándosefotosconlos turistasquepululabanporcentenaresasualrededor.

Paullainvitóaalmorzar,peroLilianteníaganasdeseguircaminandoydeclinólainvitación.

Lallevóaverelespectáculodelasfuentesmientraslehacíatodotipodepreguntas.

—¿Cómollegasteatrabajarenelcampodelapublicidad?

Lilianlerelatósusiniciosenlaempresaylasfuncionesquedetentabaenesosmomentos.

—Veoentiaalguienbrillanteyesoquesolohemoscompartidoendosocasiones.¿EsPeter

buenjefe?

—Sí,esbuenjefe,exigenteyjusto.

—Siyoteofrecierauntrabajomásacordecontusaptitudes,¿loaceptarías?Másdinero,más

beneficios,reconocimiento.

Lilianlevantóunaceja.“¿Hastadóndepensarállegar?”,caviló,niporasomotentada.

—Meparecequeno.Prefieroganarmeelderechoaunbuensalariodemostrandomivalíay

noporquealguienquenomeconocemeloofrezca—contestóconorgullo.

UndejodeadmiraciónpoblóelrostrodePaul.

—Meloimaginaba,tienesintegridadycarácter.Algoquenoabundamuchoenestostiempos.

—Estoyseguradequesiescarbaunpocoencontraráquesomosvariosconesascualidades.

Loquepasaesquesomosdiscretos.Estoysatisfechaconmitrabajoenestemomento,Paul.

Además,sabíaquePeterlamataríaybailaríaensufuneralsisefueradelaempresapara

trabajarconél,puesnoocultabasuanimadversiónporelmenordelosHarrison.

Admiró la plaza de San Marcos del hotel Venetian, con sus locales de tiendas famosas, cafeterías,loscoloresdelcieloartificialquesereflejabanenelGranCanal,dondelasgóndolas paseabantrayendoconsigolamagiayelmurmullodelasconversaciones.

—Ahoracuéntemesobreelmundodeloscosméticos.

Paulseexplayóeneltemaunbuenratoyluegolaobligóahablarmásdesímisma,peroella

selimitóadarledatosescuetos.Lehuíanaltemadelacampaña.Paulinsistióenllevarlaacomeralgo

yLiliansedecantóporunheladoenlafamosaheladeríadelhotelVenetian.

—¿QuétepareceLasVegashastaahora?

Liliansaboreabacondeleiteundeliciosoheladodevainillaymentabañadoenchocolate.La

gentepululabaasualrededor,debíavolveralhotelyarreglarseparalafiesta.Señalóasualrededor.

—Vibrante,mágicaytentadoracomoestedeliciosohelado.

Paulsonrió,sumiradafijaenlosgestosdesuboca.Lilianselimpióconunaservilleta,algo

incómoda.Deprontonolepareciótanbuenaideaelpaseo.

—¿LevasadeciraPeterdenuestrasalida?

Lilianfruncióloshombros,tratandodeimprimirungestodesenfadadoensusfacciones.

—Sisetocaeltema,selodiré.

—HáblamedePeter,yaséqueesunjefeinmejorable—expresóconsarcasmo—.¿Tienesun

romanceconél?

—¿Perdón?

—¿Duermenjuntos?

—No,ynocreoqueseadesuincumbencia.

—Esdemiincumbencia,meatraesysiemprevoydetrásdeaquelloquemegusta.

—¿Porquémedalaimpresióndequenotendríamosestáconversaciónsimijefenomostrara

cierta…preferenciapormí?

—Notesubestimes,Lilian,ereshermosaeinteligente,unacombinacióndifícilderesistir.

Quieroestarsegurodequetengoelcaminolibre.Sémiparejaestanoche.

Liliantratódeadivinarcuálerasujuego.SeimaginóllegandoalbailedelbrazodePauly supo quenuncapondríaaPeter enesasituación,élno solo bailaríasobresushuesos,losharía papilla.Se imaginó besando a Paul y una vibración suave la circundó, nada parecido a lo que experimentabacercadePeter,enlo másmínimo.Sí,eracuestióndepiel,losúnicoslabiosque anhelabasentireranlosdePeter.

—Nopuedo.Losiento.

Caminaronensilenciounbuenrato,salieronalboulevardquelosllevabaalhotel.

—¿Cuálestuanhelo,Lilian?¿Quéesloquemásdeseas?¿Tienesunapasión,algoporloque

daríasloquefuera?

Liliansiguióensilencioporunrato.Noeranpreguntasfáciles.Llevabaañossinpensaren ello.Se había limitado a sobrevivir el día a día y ahora todo le caía de golpe, su cambio de apariencia,Peter,eloficialCaldwell,Paul…Fuecomosialdecidirsaliralaluz,todoloquelahabía atormentadosalieraalaclaridadconella.

—Tengosueñoscomotodoelmundo,perohevividoenelmundorealmuchotiempoycomo

todoelmundo,hetenidoqueaparcarmissueñospormisresponsabilidades.

—Bienvenidaalclub.¿Algúnsueñoenparticular?

Lilianmirósureloj.

—Metemoqueesalgotarde.—Yaestabanalaspuertasdelhotel—.Tengounafiestaalaque

asistir.

—¿Meconcederásunapiezadebaile?

—Claroquesí.

Sedespidieronalllegaralarecepción.Beatricelosobservódelejosyunasonrisabailóensu

semblante.¿QuépensaríaPeter?Nohallabalahoradecontarle,consuerteeldevaneodeestepar

terminaríaantesdesiquierahaberempezado.

CAPÍTULO8

Elsalóndebailedelhotel,consuscolumnasdemármol,techodecorado,sugustoecléctico,

eleganteyelinmensoventanalconunaespectacularvistaquedabaalasfuentesdelBellagio,estaba

rebosantedeinvitadosdetodololargoyanchodelpaís.Ellujodelmobiliariohacíajuegoconlas

joyasylosdiseñosdelosvestidosdealtacosturadelasmujeres.Ellicorylamúsicacorríancomo

ríosporlaestancia.

PeterStuart,deestrictosmoking,apoyadoenunadelascolumnas,noquitabalamiradaala

escaleraporlaqueenbrevedescenderíaLilian,conquienhabíahabladoporelmóvilminutosantes

dellegar.Habíaarribadoaúltimahoradelatarde,yyahabíasaludadoasuequipoqueestabaenuna

esquina.Brad,GregoryyThomascharlabandemaneraanimadaconunasjóvenesqueseguroeran

trabajadorasdelacompetencia.Llevabaelvasodelicoraloslabios,cuandoBeatricesematerializó

delantedeél.

Nopodíanegarquelamujerrezumabaelegancia,conunvestidonegropegadoalcuerpoy

escotesugerente.Ellalosaludóytomóunacopadechampañadeunadelasbandejasqueportaban

loscamarerosdellugar.

—¿YavistealosHarrison?—preguntóella,conunasonrisamaliciosa.

—No,aúnno—contestóél,indiferente.

Beatricetomóunsorbodesucopa.

—Estatardemetopéconuncuadromuyinteresante.

Peterledevolvióunamiradaconfusa.

—TúqueridaLilianyPaulHarrisonllegabandeloqueparecíaunlargopaseo.

—¿Perdón?

Petertensóelgestodelamandíbula.

—Déjamedecirtequemeextrañóymucho,asíquemehicelaencontradizaconPaul,quien

merefiriócuánagradableratohabíapasadoconLilian,lallevóaconocerelVenetian,muybuen

anfitrión,¿nocrees?

—¿Tedijoalgomás?—preguntóentonodevozoscuro.

—Nograncosa.

UnasombracruzóelrostrodePeter.Beatricesintióunestremecimiento,pueséllamiraba

comocalibrandosussecretosmásoscuroseindecisosobresiresponderasuprovocación.

—EstoysegurodequeLiliantuvounbuenmotivoparaeseencuentro,nopuedodecir lo mismodetuactuación.Conpermiso.

Ladejóconundestellodesorpresaenelrostro.

PeterdeambulóporellugarconelgenioagriadoporculpadelapécoradeBeatrice.Había

habladoconLilianmásdediezminutosynolehabíacomentadonada.Noeraunhombreceloso, pero con ella la situación era confusa. No quería otro hombre rondándola. “Mía”, susurró su demonioaloídoymásalveraPaul,pendientedelaescalera,tuvoelnegropresentimientodeque esperabaalamismamujer.Conpasosdecididosyentreelbarullodeconversaciones,elchocarde lascopasylamúsica,seacercóaél.

—Buenasnoches,Paul.

—¡Stuart—exclamóelhombre,sorprendido.

—Agradablefiesta.

—Gracias,esperoqueseaunanochemuyespecial,enunpardehorasdaremoselnombrede

laempresaqueseharácargodelacampaña.Ledeseosuerte.

En ese momento, Peter volvió la cabeza, y Lilian se plasmó en la escalera, con sobria eleganciabajólospeldaños.

—Hermosa—susurróPaul.

—Mía—afirmóPeter.

Algo extraño leapretó elpecho,unaincómodaopresiónquenuncahabíaexperimentado. Parecíaqueelaireerasuccionadodelsalón.Comoentreuntúnel,escuchólavozdePaulenmedio delosensordecedoreslatidosdelcorazón.

—Ustednolahareclamado.Noveoenellanadaquemeindiquequeessuya.

—Aún.

Lilianbrillaba,nosabíasieraeljuegodeluces,lapielolosdestellosdesucabello.Sin modular más,selimitó aobservar,eraunamatadepelo largo,espeso yconuntono rojizo de mechonesnaturalesmásclaros.Noeraelrasgoquemásloimpresionabadeunamujer,erahombre detetas,peroalverlamagníficacabellerayanosabíaquépreferíamás,visionesdeesamelenaensu camaysobreélhicieronsuaparición.Algoinnatosobresalíadeella,lohabíavisionadocuandola veíaporlosrinconesdelaoficinahechaundesastreytambiéneraevidenteenesemomentoenque estabamáshermosaquenunca.Eraunamujerluminosa,lacontemplócomosifueraunaaparición celestial.Sumidoenuntrance,sedijoqueellaeralapersonacuyacompañíaprefería.Lointrigabay loseducía.Nohacíanadaespecialparaatraerlo.Simplementeera,losupoconcertezaencuantosus miradaschocaronyellaelevósuslabiosenunasonrisaprovocativa.Elextrañoimpulsodetomarla ensusbrazosloinundóydiounpasoadelante.Quisoquitarlamiradadeadmiracióndelrostrode Pauldeunpuñetazoysacarlodelcuadrodeunempellón,fueunfuerteimpulsoquegraciasaDios pudocontrolar.Esoseranlosmomentosenlosquerenegabadesucambio,lapreferíaconsustrajes sosos,surostrolavadoyelceñofruncido,ysinolvidarlasgafas.Queríaquenadiemássupieradel tesoro quebajabapor lasescaleras,solo él.Sededicó aobservar cómo laluzresbalabapor su vestido,ocasionandounagamadedestellos.Antesdeacercarseaella,ledijoaPaul:

—NoseacerquemásaLilian.Esmía.

Sufrasesonódemasiadoarrogantehastaparaélmismo.Nisiquierasehabíaacostadocon

ella,peroaesolepondríaprontasolución.

Lilianestabanerviosa,sabíaquesucambioeradrásticoyademás,lasinseguridadesquela

acompañarondurantesieteañosestabanpegadasasupielcomounsudario,nopodríasoltarlasde

pronto,asícomohizoconlasgafas.VistiósurostrodedignidadyseenfrentóalamiradadePeter. Eraunhermoso hombre,quelucíaconeleganciaunsmoking negro quelo hacíaver másalto, destilabaclase,sexappealypodríasersuyo,porunratoounanoche,nosehacíailusionesdemás.

—Bonito vestido —dijo Peter,disimulando suturbación.La opresiónenel pecho se fue disolviendoporotraindefinibleygratasensación—.Hayquehacerlejusticiaconunbaile.

SindejarlasaludaraPaul,niasuscompañerosdetrabajo,lallevóalapista.

LamelodíaerasuaveyLilianacoplódemanerafácilsucuerpoaldeél.Sesentíamuybien,

comosiesefuerasulugar.

—Elverdetesientamuybien—leronroneóeneloído—.Quierobesarteynosécuánto

podrécontenerme.

LacercaníadePeterlahabíaenmudecidoynoeraportemor.Porprimeravezsemanifestóel

deseodemanerasimpleyespontánea.Queríaperderseenesecuerpo,besarloasuantojo,imaginóa

Peterensucamayunencogimientoatravesósuestómago.

—¿QuéhacíasconPaulenlatarde?—preguntóPeterconaparentedesenfado.

Estabaaturdidoporelaromacítricoqueemanaba—¿eralimaolimón?—.Noeraunperfume demarca,estabaseguro,peroloencendíacomoaunallamarada.Petererasensiblealasfragancias, podíarecordarconexactitudelperfumedelaprimeramujerconlaqueseacostóyqueloexcitaba cadavezqueatrapabasufragancia:Contradicción,deCalvinKlein.Peroesteperfumesegrabóensu olfatoylollevóporderroterosquenadateníanqueverconesaprimeravez.Instinto,posesión,ardor y ganas locas de sacarla de allí y marcarla por todas partes hasta que quedara la fragancia impregnadaasuaromaparasiempre.Tendríaquecontrolarseoellasaldríacorriendotrasunaorden derestricción.

Comosihubieracaídodeunanube,Lilianpercibióeltensoamarredesusbrazos,levantóel

rostroparaobservarsuexpresión,unosojososcurecidosyunrictusmolestolarecibieron.

—¿Quiéntedijo?—preguntó,azorada,loquehizoqueélfruncieraelceñoaúnmás.

—Noimportaquiénlodijo,soloquierosaberporqué.

—Noleveonadademaloalofrecimientodeuncaballero,quedeseabamostrarmelaciudad.

EsmiprimerviajeaLasVegas.

Lamelodíaterminó.Lilianhizoelamagoderetirarse,peroPeternoladejó.

—Yoqueríasertuanfitrión.Yoeraelquedeseabacaminaratulado,noesepetimetrealque

selavanlosojosmirándote.Noloaguanto.

Lilianquisoapiadarsedeél,quisoaligerarleelceñoydecirlequenoteníaquepreocuparse porque otro hombre manifestara interés en ella, que solo tenía ojos para él. Pero una pareja compuestaporPaulyPamechóportierrasusplanes.

—Querido,porfinteencuentro—soltólafamosamodelo,aferrándosedelbrazodePeter.

MiróaLilianyladescartódeinmediato.Peterlamirósorprendido.

—¿Quéhacesaquí?

—Beatricemeenviólainvitaciónyquisedartelasorpresa.

Paul,consonrisadegatoantetazóndeleche,dijo:

—Mientrassedanexplicaciones,yobailaréconLilian.

Peter,furioso,soltódemalaganaaLilian,aferróelbrazodelamodeloysaliódelapista.

—Estoytancontentadequemehayaninvitado,deseabatantoarreglarlascosascontigo

Quisodecirlequehabíasidounaequivocaciónytambiénquesabíaquenoeratantontacomo

paracaereneljuegodeBeatrice,peronuncahabíasidocruelconunamujerynoibaaempezar

ahora.Máscuandohabíasidoinvitadaporlosmotivosequivocados.

—Querida,noteinvitéparacontinuardondelodejamos.—Anteelgestodedesencantodela

chica,continuó—:PerodeseabaquelosHarrisonteconocieran,siganamoslacampaña,podrías

estarentreelabanicodemodelosaseleccionarpararealizartodalapropaganda.

Lasmodeloseranmásinteligentesdeloquelagentecomúncreía.Senecesitabaunafuerte personalidadyvoluntaddehierroparatolerarlaslargassesionesdeejerciciosydemásritualesde belleza con apenas quinientas calorías de alimentos.Peter lo sabía y nunca las subestimaba.Se necesitabacerebroparaconstruiruncapitalenpocosaños,yaquelabellezapocodurabayellímite deesaprofesióneranlosveintisieteaños,siseteníanbuenosgenes.Muchasmujeressesacrificaban yganabanenesosañosloqueotroprofesionalganabaentodasuvidalaboral.Comoentodo,había quienesinvertíanbienymalsudinero.Poresoencuandoviobrillaralgoparecidoalacodiciaenlos ojosdePam,sedijoquepodríamanejarlasinproblemas.

—Bien,preséntamealosHarrisonentonces.

Peter la llevó dondeestaba William Harrisonyla presentó,después de unos minutos de charla,losdejósolos.PasóporelladodeBeatrice,nosinantesadvertirlequehablaríanellunes. BuscabaaLilian,quereíaencantadaaPaul.Pasóunmeseroybebióotrotragodelicor.Furioso, porquenolaveíaenesemomento,seacercóalapistadispuestaasepararladePaul.Cuandola melodíaterminó,ellaapareciósolaanteél.

Lomiró,impasible.Seenfureciómásalnopoderleerla,nopoderconjeturarquépasabapor

sucabeza.

—Puedoexplicarlo—dijoél,nerviosoporprimeravezensuvida.

—Noesnecesario,enserio—contestó,displicente,ycontinuósucamino,dispuestaareunirse

conBrad,quebebíasoloenunaesquina.

Peterlatomódelbrazo.