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Grard Bailloud,

Christine Boujot, Serge Cassen,


Charles-Tanguy Le Roux

CARNAC
Les premires
architectures de pierre

CNRS DITIONS
15, RUE MALEBRANCHE | 75005 PARIS

CARNAC
Les premires
architectures de pierre

Collection PATRIMOINE
dirige par Jean-Claude Golvin.
Notre-Dame de Chartres, Anne Prache, 2008
Notre-Dame de Reims, Patrick Demouy, 2008
Paris, gense de la capitale, Philippe Velay, 2009
Labbaye de Cluny, Dominique Vingtain, 2009

Couverture : les alignements de Carnac avec...


druides au premier plan.
Gravure du XIXe sicle par un artiste anonyme
(coll. de G. Bailloud)
Dpliant : dessins de Jean-Claude Golvin
les cartes assistes par ordinateur sont
luvre de C. Boujot et S. Cassen
Conception : Bleu T

CNRS DITIONS, Paris, 2009


ISBN : 978-2-271-06833-0

Sommaire

6
MGALITHES ET NOLITHIQUE
difices monumentaux
et premiers agriculteurs
12
HISTOIRE DUN SITE
56
KERLESCAN, KERMARIO, LE MENEC
Alignements et enceintes
de pierres dresses
82
LE MENHIR ET LE TERTRE DU MANIO
Stles graves et tertres funraires
114
LE DOLMEN DE KERMARIO
Les architectures funraires
et le Mgalithisme
143
DNOUEMENT... VENIR
147
ANNEXES

Mgalithes et Nolitique
difices monumentaux
et premiers agriculteurs
Carnac, un des hauts lieux de la Prhistoire europenne, est aussi lun des sites archologiques franais
qui frappe le plus limaginaire. La dmesure de ces alignements, lquilibre parfois miraculeux de ces blocs
normes dont la masse peut atteindre plusieurs dizaines
de tonnes, lenvironnement mme de ces monuments
ont de tout temps suscit linterrogation des curieux, des
voyageurs, des rudits et des artistes de passage.
En offrant une documentation trop souvent peu
accessible au grand public, nous voudrions dans toute la
mesure du possible viter de reproduire les illustrations
ordinaires et certes familires, les commentaires habituels
et consacrs, peut-tre aussi quelques lieux communs. Car
loption adopte tend rendre sensible, dans le dtail
parfois invisible, lextraordinaire complexit dun phnomne vieux de 6000 ans, en apparence simple, et
quil est parfois tentant dvoquer au seul niveau de lexploit technique : soit en faisant appel aux manipulations
admirables de ces immenses dalles de granite, soit par le
recours au lancinant regret dun savoir disparu, perdu
tout jamais dans les landes balayes par le vent, et cela
peut tre pire encore...
Nous verrons comment les chercheurs parviennent
rendre cohrent ce qui peut paratre alatoire dans la
disposition des pierres, comment ils restituent une logique de construction dans un amoncellement de blocs, l
o tout semble pourtant chaotique, comment ils apprcient une volution architecturale dans la longue dure
de lhistoire des socits humaines. Tout dabord en rappelant les principales tapes de la recherche archologique qui ont permis daccumuler les notes de terrain
et les objets recueillis en fouille, les thories successive6

M GAL I T H E S E T N OL I T I Q U E

ment labores et les hypothses rfutes. Ltat de nos


connaissances actuelles est bien entendu le rsultat des
travaux de tous ces pionniers.
Mais avant tout, il nous faut rsumer ici quelques
faits acquis dont la connaissance savre indispensable
lamorce de notre priple. Sans trop sappesantir sur
le sujet, il est ncessaire de garder lesprit que lenvironnement naturel contemporain des alignements de
Carnac prsentait de notables diffrences avec le ntre,
commencer par le niveau des mers, plus bas de 5
6 mtres par rapport lactuel. Cette modification des
lignes du rivage est une des consquences du rchauffement naturel du climat plantaire dbut voici dj
plusieurs milliers dannes, rchauffement qui rduit le
volume des glaces accumules aux ples et alimente en
consquence les ocans. Un tel phnomne climatologique nous prive bien entendu des plaines littorales formant autant de terroirs pour les socits humaines de
lpoque...

Le dolmen de Kermario
La photographie est prise de lextrieur du monument,
devant lentre du couloir qui menait la chambre funraire.

de la cramique
et du mouton
domestique
dans le sud
de la France
par le bassin
mditerranen

ISAT

ION

- 4000

Apparition
des objets
en cuivre
et en or

- 3000

Domestication
du cheval dans
les Steppes Pontiques

en Bulgarie

Invention
de la roue

Nolithique

Grandes pyramides
en Egypte

Dbut
des critures
alphabtiques
Les Celtes
en Europe

0
1000
Anne
de Bretagne

Les Vikings

Dbut
de lre chrtienne

Jules Csar

ge du Fer

Dveloppement
de lincinration
et des urnes
funraires

- 1000

ge du Bronze

- 2000

Premires Dveloppement des tombes mgalithiques


architectures
en Bretagne
funraires
monumentales
Carnac

Introduction du bl
et de l'orge
dans l'Ouest
de la France

- 5000

Courant
mridional
Palolithique ou atlanto- Msolithique
mditerranen
Courant
oriental Premire
ou
mtallurgie
de lor
danubien
Arrive

Ncropoles de
Tviec et Hodic
en Morbihan

- 6000

OL
ITH

Stonehenge

2000

TGV

Chronologie

M GAL I T H E S E T N OL I T I Q U E

Ensuite, le cadre chronologique ou chrono-culturel


doit tre voqu : lpoque est celle dite du Nolithique
et la tranche historique qui voit le dveloppement de
ces monuments, sur les bords de la baie de Quiberon,
est comprise entre 4500 et 3000 ans av. J.-C. LOuest de
la France est alors lune des rares rgions dEurope o
se rencontrent les principaux courants de diffusion des
ides et des techniques nolithiques . Ici vont sinterpntrer des traditions issues dEurope centrale et dautres
en remonte depuis le bassin mditerranen. Cela
se traduit, pour les populations indignes dArmorique,
par ladoption despces vgtales et animales domestiques inconnues des biotopes rgionaux : le bl, lorge, le
mouton permettent ainsi la naissance dune agriculture
cralire et dun levage sur les terres limoneuses les
plus favorables. En parallle cette mise en place dune
conomie de production, lhomme se sdentarise : le territoire sauvage et les parcours de chasse, de prdation, font progressivement place des espaces de plus
en plus modifis par lhomme. La structure sociale des
groupes humains semble changer elle aussi; les ressources tires de la terre sont stockes, gres, contrles,
redistribues selon des processus gnrant parfois de flagrantes ingalits sociales qui prennent ainsi le pas sur
le partage plus ou moins galitaire reconnu pour la trs
longue priode prcdente. Cest ici que dbute lhistoire des architectures de pierre de Carnac...
Les alignements de menhirs sont Carnac, Erdeven,
Quiberon, Locmariaquer, les manifestations les plus
visibles, les plus dmonstratives dune certaine communaut de pense et daction lchelle de lEurope
prhistorique. Les archologues lont appele, par commodit langagire, le Mgalithisme, rendant ainsi par
ltymologie du mot cette commune volont de soulever les rochers et de construire les premires grandes
architectures en pierre; cest donc naturellement par
lintermdiaire des monuments de Kerlescan, Kermario,
le Menec, que dbutera la description moderne de ces
monuments.
9

C ARN AC

1 km

0-10 m
10-20 m
20-25 m
25-30 m

Le tertre de
Kerlescan
Le Quadrilatre du Manio

Le Petit-Menec
La

R ivire de C

Kerlescan

Le tertre
du Manio

Kermario

'h
rac

Le Menec

Le dolmen de
Kercado

Le dolmen de
Kermario

Le tumulus St-Michel

Alignement
Principaux monuments
funraires

CARNAC

Les alignements de Carnac


Carte simplifie dimplantation des alignements
et des principaux monuments funraires de Carnac.

Mais le lecteur se rendra vite compte que lon ne peut


clairer la mise en place et lvolution de ces files de
pierres dresses sans prendre en considration dautres
constructions de terre et de pierre dcouvertes sur
les mmes terrains, vritables monuments funraires
en connexion plus ou moins lche avec ces files de
menhirs : tel est le cas du tumulus du Manio qui nous
servira de repre. Et les enqutes effectues auprs de
ces tombeaux nous mneront, par dautres chemins, aux
grandes stles graves que le visiteur peut encore, de nos
jours, rencontrer au hasard dune promenade. Enfin ces
dalles dcores parfois gigantesques, parfois si minces
et si rduites, fourniront matire une transition idale
avec lautre grande famille de spulcres de terre et de
pierre, les dolmens, qui se voient ou se devinent, ici et
l, et dont la varit de formes et de fonctions peut tre
en partie dcrypte. Notre propos sappuiera ici sur le
monument de Kermario.
La place nous manque pour dvelopper avec prcision ce que des analyses fines nous permettent de saisir
de lenvironnement naturel, de linfluence de lhomme
sur la vgtation spontane durant cette poque loigne. De mme, les habitations, les techniques des
potiers contemporains de ces monuments, lexploitation
des roches rares, la diffusion, limportation de certaines
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M GAL I T H E S E T N OL I T I Q U E

denres, de certains produits de luxe ou de consommation courante, ne pourront tre quvoques. En dchiffrant ces architectures de pierre, nous verrons cependant
comment un archologue, leur seule lecture, peut en
dduire une tonnante somme dinformations...
Par le biais des alignements et des tombeaux, beaucoup sera donc malgr tout dit sur le quotidien de ces
socits : au mme titre quun plan de maison en bois ou
quun outil en silex, ils participent tout autant ltude
dune culture matrielle vieille dj de 6000 ans. Les
structures sociales ou la pense symbolique paratront
dun abord bien plus difficile, mais peut-tre pas insurmontable...

11

Histoire dun site


Tradition orale et tradition lgendaire
Les pierres de Carnac, et singulirement ses alignements, jouissent aujourdhui dune notorit lgitime
auprs du grand public, notorit qui fait accourir les
foules estivales et a fini par rendre aigu le problme de
lrosion touristique du site lui-mme. Cette volution est cependant rcente, lchelle de la longvit des
mgalithes. Le tourisme de masse ne date que de quelques dcennies ; au XIXe sicle, Carnac nattire que des
intellectuels ou des artistes ; les premires mentions des
pierres de la rgion de Carnac-Locmariaquer-Erdeven ne
sont pas antrieures la deuxime moiti du XVIIIe sicle.
Au-del, cest le silence total. dfaut de mentions crites, peut-on se rabattre sur des traditions orales, susceptibles de rtrcir, sinon de combler, le hiatus entre les
constructeurs et utilisateurs des mgalithes et les premiers et bien tardifs tmoignages crits ?
Le morceau de choix, en ce domaine, est bien sr la
lgende de saint Cornely qui tait, avec des variantes,
largement connue au XIXe sicle dans le sud du Morbihan.
Parcourant justement cette rgion, sans doute en vanglisateur, le futur saint Cornely fut poursuivi par des soldats paens dcids lui faire un mauvais sort. Trouvant
locan devant lui, saint Cornely se cacha dans loreille
dun des deux bufs qui laccompagnaient, et changea
en pierre la troupe de ses poursuivants. Ainsi seraient
ns les alignements de Carnac, au IIIe sicle de notre re
si on accepte lidentification de saint Cornely au pape
Corneille. Si Cornely/Corneille est le patron de la paroisse
de Carnac, son culte se retrouve assez largement dans
une zone circonscrite du sud de la Bretagne, et singulirement en des paroisses, comme Languidic ou Plouhinec,
qui eurent autrefois des alignements de menhirs rduits
aujourdhui peu de chose. ct de la liaison Cornely/
12

H I ST OI RE D U N SI T E

alignements mgalithiques, la liaison Cornely/bufs


permet-elle de remonter au-del du IIIe sicle ? Bien des
auteurs ont tent de franchir le pas, encore que la
lutte historiquement atteste de Corneille contre les
sacrifices danimaux ait pu suffire lui faire attribuer
le rle de protecteur des troupeaux, et singulirement
des btes cornes. Les arguments ont t emprunts
la linguistique (parent entre Cornely et la divinit gauloise Cernumnos, voire Carnac, terrain glissant propre
au drapage) ou larchologie : trouvaille dun buf en
bronze dans la villa gallo-romaine des Bosseno en Carnac ;
trouvaille dossements de bufs lors des fouilles au tumulus Saint-Michel Carnac galement. On pourrait y ajouter la dcouverte toute rcente de deux bufs enterrs
sous le tumulus dEr Grah Locmariaquer. Saint Cornely
est-il la christianisation dune divinit pr-chrtienne
(dieu-buf ?) et pourquoi pas pr-celtique ? Le croire ne
demande quun acte de foi.
ct de lhagiographie lgendaire, la toponymie a
t galement sollicite pour y rechercher la trace de
trs anciennes traditions. Ltymologie de Carnac laide
de la racine pan-celtique carn, signifiant amas de pierres,
tertre, peut tre considre comme solide. Le toponyme
est bien attest en Bretagne, en liaison avec des tumulus
ou cairns, autre forme du mot reprise au galique par
les rudits franais. Les tertres propres frapper lobservateur ne manquent pas Carnac, commencer par
limposant tumulus Saint-Michel, christianis lui aussi.
Le terrain est en revanche beaucoup moins solide lorsque du rapprochement dj douteux Carnac-Cornely on
passe au breton karnel, ossuaire, pour faire de Carnac
et singulirement des alignements un gigantesque cimetire. Bien des fausses tymologies de ce type ont t
sollicites : ainsi pour faire voquer une ncropole au
village de Kermario en jouant sur la ressemblance entre
les mots Mario (de lanthroponyme Mary, toujours attest
Carnac) et marv (mort, en Breton), ou un crmatorium
Kerlescan ou Kerloquet (breton leski, loski, brler).
Les noms des monuments eux-mmes ne mnent pas trs
13

C ARN AC

loin... Les alignements, sils sont appels dans la lgende


sudarded Sant Korneli (soldats de saint Cornely), taient
dans le langage courant banalement appels ar vein (les
pierres). Les dolmens et les restes de leurs tertres suscitent des toponymes purement descriptifs en Roch,
Crach, Mann, Cruc, Run. Pour leurs occupants, on
retrouve parfois lavatar local des korrigans (kerioned,
krioned) : rien de bien original, ni qui puisse faire flairer
une tradition trs ancienne. Quant lattribution Csar
de tel ou tel monument, rpte lenvi dans les crits
du XVIIIe-XIXe sicle, il faut y voir plus une attribution semisavante quune vritable tradition populaire.

Les antiquaires du XVIIIe sicle


Aprs ce dtour par loral, revenons lcrit. Cest au
milieu du XVIIIe sicle que les grosses pierres du sud du
Morbihan surgissent dans la littrature, de faon assez
fantomatique, avec lrudit Andr-Franois BoureauDeslandes ; celui-ci mentionne dans plusieurs publications des amas de pierres surprenants et o lart
semble avoir quelque place , mais pour ajouter quil est
comme dmontr que ce nest pas le cas. On peut se
demander sil a lui-mme vu ce dont il parle : lorsquil
mentionne de 150 180 trilithes dans la rgion dAurayErdeven, il peut voquer des informations concernant
les chambres mgalithiques (vues travers le prisme de
Stonehenge ?). Le doute sur sa prsence sur le terrain
saccentue lorsquil dit que les habitants du pays appellent ces pierres lie haven, mot breton certainement pas
en usage dans le Morbihan du XVIIIe sicle, et pris par lui
dans le dictionnaire breton-franais de Le Pelletier quil
avait eu entre les mains (le terme existe effectivement
dans le Finistre).
Dans le mme temps, des observations plus srieuses
taient faites par le prsident mortier Christophe-Paul
de Robien, esprit curieux de tout ce qui concernait sa
province de Bretagne. Il se fixera prs dAuray au ch14

H I ST OI RE D U N SI T E

teau de Plessis-Car en 1729, et va sintresser de prs,


partir de cette date, aux monuments les plus visibles
de la rgion de Carnac, et surtout de Locmariaquer.
Lensemble de ses observations, portant sur des domaines trs varis et sur toute la Bretagne, sera consign en
un volumineux manuscrit, rdig vers 1753-55, et publi,
avec quelque retard... en 1974 (Histoire ancienne et
naturelle de la province de Bretagne). Une planche
regroupe les dessins dune dizaine de monuments nolithiques : les sites les plus prestigieux de Locmariaquer,
quelques tombes mgalithiques de Crach et Quiberon,
et les alignements de Kermario Carnac. Lensemble est
qualifi dantiquits gauloises, et cest sous une forme
trs dubitative que lauteur voque, propos des alignements de Carnac, lhypothse dun ancien cimetire.
De Robien cite sans la commenter favorablement une
opinion publie en 1755, dans le Journal historique,
par lofficier du gnie Royer de la Sauvagre ; celui-ci
fait des alignements de Carnac et dErdeven les vestiges
dun camp romain, utilis par Csar lors de la guerre
des Gaules. Le camp, dit-il, pouvait contenir 13 000
14 000 hommes, les menhirs garantissant tentes et baraques contre les vents violents de cette rgion ctire. La
Sauvagre reprendra le mme thme dans un ouvrage
publi en 1770 : Recueil dAntiquits dans les Gaules,
ouvrage qui peut servir de suite aux Antiquits de feu
M. de Caylus.
Le comte Anne-Claude de Caylus avait cependant
vigoureusement rfut, dans le tome VI de son Recueil
dAntiquits paru en 1764, lopinion de La Sauvagre
concernant les alignements de Carnac ; pour Caylus,
les alignements ne sont ni romains ni mme gaulois,
mais sans doute dus une population trangre venue
stablir dans le futur territoire vnte. Ds la fin du
deuxime tiers du XVIIIe sicle, les alignements de Carnac
ont acquis une bonne notorit parmi les milieux rudits. La premire dition du Dictionnaire historique
et gographique de la province de Bretagne de lingnieur-gographe Jean-Baptiste Oge, parue en 1788-90,
15

C ARN AC

larticle Carnac, donne une description assez prcise


de ces pierres tonnantes dont les antiquaires ont tant
parl . Il prend ensuite parti, aprs force citations des
auteurs, pour lopinion de La Sauvagre (camp de Csar)
contre celle de Caylus, mais ltude se poursuit par un
texte d au capitaine dartillerie Franois de Pommereul
qui y voit, lui, un monument religieux d la grossire
industrie des Celtes nos aeux .

Celtes et celtomanes
Les Celtes nos aeux vont jouer un rle de plus
en plus important dans la littrature pseudo-scientifique
franaise de la fin du XVIIIe et du dbut du XIXe sicle. Les
effets du Romantisme, avec lengouement pour les faux
pomes dOssian, se conjuguent avec la virulente crise
de nationalisme franais qui marque la Rvolution et le
Premier Empire pour donner naissance au courant de
pense dit celtomane. Il dbute dans le domaine linguistique avec les uvres de Le Brigant, dans les dcennies
1760-1790, puis sy ajoute celui de larchologie avec
entre autres La Tour dAuvergne et surtout Cambry, premier prsident dune acadmie celtique qui fonctionne et
publie des Mmoires de 1804 1813. Louvrage de Malo
Corret de la Tour dAuvergne intitul Origines gauloises
(1792) ne parle de Carnac que dans une note infrapaginale, mais sur un ton grandiloquent : il y soutient daprs
une tradition constante parmi les Bretons que la contre
de Carnac tait le lieu choisi par les druides de lArmorique et de lle britannique pour leurs assembles gnrales communes. La Table des Marchand de Locmariaquer
est galement cite comme autel druidique .
Louvrage de Jacques de Cambry, Monuments celtiques ou Recherches sur le culte des pierres, paru en
1805, consacre son premier chapitre Carnac (lisez : aux
alignements) et propose une interprtation originale :
un thme cleste , un zodiaque. Cinq grandes et belles
planches dpliantes accompagnent louvrage, dont trois
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H I ST OI RE D U N SI T E

concernent les alignements dont les pierres sont surdimensionnes par rapport aux personnages qui les accompagnent : en magnifiant le monument, on exalte la force
et lingniosit du peuple qui la lev, les Gaulois, et par
l leurs descendants actuels, le peuple franais.
La mme anne paraissait Nantes une tude anonyme intitule Essai sur les monuments armoricains
qui se trouvent sur la cte mridionale du dpartement du Morbihan. Lauteur en tait le comte Armand
Maudet de Penhout, ancien officier de marine, migr
et combattant royaliste lors des guerres de Vende, qui
pour lors ne cherche pas attirer lattention sur lui. La
large utilisation quil fait dOssian rapproche cette
poque Maudet de Penhout des celtomanes. Il passe en
revue, et cite souvent in extenso, tout ce quont crit ses
prdcesseurs sur les alignements, procde des comparaisons, en particulier laide du travail de Pallas, dont
il cite les fouilles en Russie ; il indique, pour la premire
fois, lintrt que pourraient reprsenter des fouilles pour
la comprhension des antiquits de Carnac. En attendant, il opte pour les commentaires de Csar et identifie
menhirs et tumulus comme des monuments funraires
levs par les Gaulois en lhonneur de leurs compatriotes
tombs lors des combats qui ont marqu le sige et la
prise de Dariorigum (Vannes) par larme romaine.

Les premires fouilles archologiques


en Morbihan
Au cours de sa longue carrire dantiquaire, Maudet
de Penhout eut par la suite plusieurs fois loccasion
de changer davis sur les antiquits de Carnac. Lorsquil
publie, en 1814, ses Recherches historiques sur la
Bretagne, il prtend dmontrer par des comparaisons
portant la fois sur le domaine de la linguistique et celui
de larchologie monumentale ltablissement dune colonie phnicienne sur la cte sud du Morbihan. Lintrt de
louvrage est ailleurs : mentionnons dabord six magni17

C ARN AC

fiques planches, dont deux montrent des monuments


orns de gravures : la Table des Marchand et les Pierres
Plates Locmariaquer ; Maudet cherche interprter les
gravures des Pierres Plates en faveur dune origine phnicienne de ses auteurs ; quant la gravure de la Table des
Marchand, elle figure le monument en cours de fouille,
et la lithographie rend parfaitement sensible lexistence dune stratigraphie visible en coupe. La fouille en

Les Pierres Plates Locmariaquer


Planche publie en 1814 par Maudet de Penhout
montrant les gravures et le plan du monument mgalithique.

question, excute en juillet 1811, ntait pas le fait de


Maudet de Penhout, encore quil y ait t convi en tant
que conseiller ; les initiateurs en taient un groupe dhabitants dAuray, dont lanimateur sappelait Renaud, et
dont les activits nont gure laiss dautres traces crites. Ils ont apparemment fouill bon nombre de monuments, dans le but dy recueillir des trsors (des objets
en or) plus que dans loptique dune tude scientifique.
Maudet est le seul avoir not la prsence dobjets prhistoriques lors de ces fouilles : hache en silex et tessons la Table des Marchand, urne brise aux Pierres
Plates. Dans les annes 1820, la lecture dun ouvrage
du Britannique Richard Colt Hoare sur les antiquits du
Wiltshire convertit Maudet une nouvelle religion : la
18

H I ST OI RE D U N SI T E

thorie de lophioltrie dveloppe en Angleterre par le


Dr Stukeley (Mmoire sur les pierres de Carnac, 1824,
puis De lophioltrie, 1832) : les alignements sont devenus la figure du zodiaque sous la forme dun serpent, le
tumulus Saint-Michel la tribune du collge des prtres y
ordonnant des processions et des illuminations.

Autels sacrifices
et temples druidiques
Il est dautres auteurs, dans les mmes annes, dont
les travaux mritent plus juste titre de retenir lattention. Le premier est le chanoine Mah dont lEssai sur
les antiquits du dpartement du Morbihan parut en
1825. Son intrt rside essentiellement du fait quil est
le premier essai dinventaire global, commune par commune, des monuments prhistoriques du dpartement.
Homme de cabinet plus que de terrain, Mah devait disposer dun important rseau dinformateurs, et lui-mme

La premire fouille en Morbihan


Gravure publie en 1814 par Maudet de Penhout illustrant
les premires fouilles archologiques dans la chambre du dolmen
de la Table des Marchand, Locmariaquer. Noter les diffrentes couches
stratigraphiques qui taient encore conserves.

19

C ARN AC

possdait une culture livresque approfondie dont il fait


talage tout propos. Mah, se qualifiant lui-mme de
celte et quelque peu celtomane , reste dans la ligne de
ceux-ci en ce quil ne met pas en doute lorigine gauloise
de tous les monuments prhistoriques. Les dolmens sont
des autels, les menhirs des indicateurs de spultures.
Carnac, il voit dans le tumulus Saint-Michel un tombeau,
passe sur les dolmens dont il ne croit pas quils soient en
grand nombre, et voit dans les alignements un temple
druidique, desservi par des druides dont les demeures et
les lieux dassemble se situaient dans les espaces vides
sectionnant les files de monolithes. Quant aux rites, les
pierres de Carnac ont souvent t tmoins des sacrifices inhumains des druides, souvent elles ont t rougies
du sang de nos semblables . Lillustration, malheureusement, est quasi absente.
Louvrage du chevalier Christophe Paulin de la Poix
de Frminville, Antiquits de la Bretagne-Monuments
du Morbihan, dont la premire dition parut de 1827
1829, na pas le caractre dinventaire systmatique du livre du chanoine Mah. Dans le domaine de la
Prhistoire, il concerne seulement la zone LocmariaquerCarnac-Erdeven-Plouhinec, zone qui concentre, il est vrai,
la majorit des mgalithes du dpartement. Lessentiel
de la documentation sur cette rgion a t obtenu lors
dun voyage effectu en 1814, et en partie en compagnie
du meilleur connaisseur du terrain lpoque, Joachim
Renaud, ngociant Auray puis dput, que nous avons
dj vu fouiller la Table des Marchand, et qui avait vid
les Pierres Plates. La relation et les descriptions assez
prcises des monuments visits que lon trouve dans
louvrage de Frminville attnuent le regret de ne rien
avoir de la main de Renaud. Louvrage est abondamment
illustr par 14 planches dpliantes, regroupant chacune
plusieurs monuments dont les dessins et les dimensions
sont exacts et ne font pas de concession au pittoresque
romantique. Deux plans des alignements de Carnac et
Kerzhero (Erdeven) mritent moins dloges, quoique
suprieurs leurs rares devanciers. Les interprtations
20

H I ST OI RE D U N SI T E

sont peu originales. Les alignements sont les tombeaux


de guerriers tus lors dune bataille mmorable, le tumulus Saint-Michel est probablement la spulture du chef
qui commandait larme.
Liconographie des monuments mgalithiques du
Morbihan tente plus dun artiste dans les annes 18201830. Signalons les trs belles lithographies de Jorand,
dont la srie de planches Monuments druidiques ou
celtiques est date de 1823. On les retrouvera dans les
Mlanges darchologie publis par Sbastien Bottin en
1831, avec un commentaire par Jorand des 25 planches,
dont la grande majorit concerne des monuments de
Carnac et de Locmariaquer.

Les alignements de Carnac


Sur cette gravure de Hugrel, date de 1861, les
proportions du site ne sont nullement respectes.

Vers une description scientifique


des mgalithes
Non moins remarquables, par leur qualit et leur prcision, sont les dessins faits en 1834 Carnac par deux
Anglais, Alexandre Blair et Francis Ronalds ; ils furent
publis Londres en 1836 dans un petit album intitul
21

C ARN AC

Sketches at Carnac, Brittany, in 1834. Les 24 dessins


de Ronalds concernent presque tous des monuments de
Carnac et des communes voisines ; anims par des personnages lchelle correcte, ils ont quasi la prcision
dun clich photographique. Les deux plans publis en
tte douvrage reprsentent aussi, par leur prcision, un
grand progrs sur leurs prdcesseurs. Les auteurs ont
utilis un relev topographique fait par un professionnel
britannique, Murray Vicars, en 1832. Celui-ci avait t
amen en Bretagne par lantiquaire John Bathurst Deane,
au cours de sa seconde visite Carnac ; celle de lanne
prcdente, qui runissait Deane et Maudet de Penhout
sous lgide de lophioltrie, avait d tre courte en
raison de la surveillance importune des mouchards de la
police louis-philipienne, craignant de voir dans la rencontre dun lgitimiste notoire et dun Anglais sur les lieux
mmes du dbarquement anglo-migr de 1795 les prmisses dune tentative de restauration de Charles X. Il
faudra attendre 1878 et la traduction franaise de Rude
stones monuments de James Fergusson pour que le plan
de Murray Vicars, sous une forme simplifie, soit publi
en France.
partir de 1835, lintelligentsia parisienne commence
sintresser aux mgalithes morbihannais ; la Bretagne
devient la mode et il est de bon ton dy aller en voyage.
La marche est ouverte par Prosper Mrime en 1835, dans
le cadre dune mission officielle lie la toute nouvelle
charge dinspecteur gnral des Monuments historiques,
dont il tait alors le titulaire. Le rapport de mission parut
en 1836 sous le titre : Notes dun voyage dans lOuest
de la France. Dans la lettre introductive au ministre de
lIntrieur, Mrime sen prend aux antiquaires bretons
et trangers dont les travaux sur les pierres dites celtiques ou druidiques sappuient sur limagination plutt
que sur des observations exactes et affirme quil vitera
de tomber dans de semblables erreurs. De fait, ses notes
sur Erdeven, Carnac et Locmariaquer sont essentiellement
descriptives, prcises et assez dtailles, et sil rfute les
thories ophioltriques alors en vogue, il nen propose
22

H I ST OI RE D U N SI T E

pas de son cru, se bornant voir des temples dans les


divers alignements. Le plus nouveau dans louvrage de
Mrime concerne Gavrinis, dont la chambre et le couloir
avaient t vids et rendus accessibles en 1832.
Les Voyages pittoresques et romantiques dans
lancienne France, dIsidore Taylor, Charles Nodier et

Objets de prestige
En haut, collier en perles de variscite trouv dans la spulture
de Tumiac en Arzon (muse de Vannes).
En bas, hache polie en jadite dcouverte dans le tumulus
Saint-Michel, Carnac (muse de Carnac).

Alphonse de Caileux, dont les deux volumes consacrs


la Bretagne paraissent en 1845, sont surtout retenir
pour leur trs belle et trs riche illustration, due au talent
des artistes Ciceri, Dauzats, Gaucherel ou Guyesse. Belle
23

C ARN AC

invitation au voyage, que vont suivre en 1847 Gustave


Flaubert et Maxime du Camp dans une escapade de trois
mois en Bretagne, avec passage oblig, bien sr, par
Carnac. Le compte rendu de ce voyage, pour la partie
rdige par Flaubert, ne sera publi quen 1885 (Par les
champs et par les grves). Celui-ci avait cependant dj
fait paratre en 1858, dans la revue LArtiste, un article
intitul Les pierres de Carnac et larchologie celtique ,
chef-duvre dhumour, o aprs stre gauss des lucubrations accumules depuis plus dun sicle par antiquaires et celtomanes, il clt son morceau de bravoure par
un texte souvent cit, et qui supportera bien de ltre
une fois de plus : Pour en revenir aux pierres de Carnac
(ou plutt pour les quitter), que si lon me demande,
aprs tant dopinions, quelle est la mienne, jen mettrai une, irrfutable, irrfragable, irrsistible, une opinion
qui fera reculer les tentes de M. de la Sauvagre et plir
lgyptien Penhout, qui casserait le zodiaque de Cambry
et hacherait le serpent Python en mille morceaux. Cette
opinion la voici : les pierres de Carnac sont de grosses
pierres ! Le jugement de Flaubert a bien rsist lusure
des ans puisque Pierre-Roland Giot, dans une brochure
sur les alignements publie en 1983, ne serait pas loin de
le faire sien !

La Socit polymatique du Morbihan


et les grandes dcouvertes
du XIXe sicle
Des progrs dans les connaissances relatives aux
grosses pierres de la rgion de Carnac ne pourront
provenir dsormais que de nouvelles mthodes de recherche : solliciter moins la folle du logis et les auteurs classiques, et davantage les monuments eux-mmes : en
un mot, fouiller, non pour trouver un trsor, mais pour
mieux comprendre. Le processus va dmarrer avec quelque clat au dbut de la seconde moiti du XIXe sicle.
24

H I ST OI RE D U N SI T E

Mieux, il sagit dune uvre collective dont le cadre sera


la Socit polymatique du Morbihan. Cre en 1826, avec
le chanoine Mah pour prsident, dans la foule du succs
de louvrage de celui-ci, la Socit polymatique entre en
lthargie en 1833. Lapparition Vannes, en 1846, dune
Socit archologique, manation de lAssociation bretonne, cre pendant treize ans dans le Morbihan une dualit de socits savantes plus ou moins interdpendantes,
jusqu leur fusion en 1859, aprs la dissolution, lanne
prcdente, de lAssociation bretonne.
Luvre de lphmre Socit archologique du
Morbihan nest pas ngligeable ; on y relve surtout des
inventaires, effectus collectivement tel le Catalogue
des monuments historiques du Morbihan jugs dignes
dtre dcrits ou conservs (1856) ou individuellement
par les membres de lassociation, comme le Morbihan,
son histoire et ses monuments de Franois-Marie CayotDelandre, qui ractualise en 1847 le travail du chanoine
Mah, ou Des monuments celtiques et des ruines romaines dans le Morbihan du Dr Alfred Fouquet, publi en
1853 sur le mme thme. La mme anne, le Dr Fouquet
et Louis Galles fouillaient le tumulus de Tumiac en Arzon,
et y reconnaissaient une chambre mgalithique renfermant inhumation et mobilier de prestige (grandes haches
polies, collier de perles) : une seule fouille srieusement
mene administrait la preuve que les dolmens ntaient
pas des autels mais des spultures et quils dataient du
Nolithique. Le bulletin de la Socit archologique du
Morbihan de 1857 signalait, outre la fouille de Tumiac,
celle des grottes de Plouharnel, effectue avec moins
de mthode par le maire de la commune, Grgoire Le
Bail. Il sagit en fait dun ensemble de trois tombes couloir au lieu-dit Rondossec, dans lesquelles le fouilleur mit
au jour deux colliers en or, datant en fait dune rutilisation du monument au dbut de lge du Bronze (25002000 av. J.-C).
La dcouverte de mobiliers de prestige Rondossec
comme Tumiac provoque un choc au sein de la Socit
polymatique runifie, et les annes 1860-1870 peuvent
25

C ARN AC

juste titre revendiquer lappellation dpoque glorieuse


de cette association. En quelques annes, tous les grands
tumulus de Carnac et de Locmariaquer vont tre explors avec succs par des quipes de polymathes, en liaison
troite avec le prfet Lefbvre et laide de subventions
de ce dernier ou du conseil gnral, voire dorganismes
nationaux comme le Comit archologique des Gaules.
Cest lintendant militaire Ren Galles qui mne les
plus importantes des fouilles : le tumulus Saint-Michel
Carnac en 1862-64, le tumulus de Kercado dans la
mme commune en 1863, les tumulus de Man er Hrok
et de Man Lud Locmariaquer en 1863-64, le tumulus
du Moustoir Carnac en 1864. Menes rapidement avec
des moyens importants, par puits central et galerie axiale
(Saint-Michel) ou tranches (Man Lud, Le Moustoir), ces
fouilles donnent lieu des observations prcises sur la
structure des tumulus ; les monuments quils renferment
sont dcrits avec prcision, avec de trs bons plans et
lvations ; le mobilier est recueilli avec soin, souvent
avec plan de localisation, dcrit exhaustivement et figur
sommairement ; il nest pas dispers, mais va en totalit aux collections de la Socit polymatique, Vannes.
Les ossements ou leurs vestiges font lobjet dtudes
approfondies dues au Dr Mauricet. Les publications sont
rapides, prcises, denses, sans bavardage inutile ni lucubrations fantaisistes. Lessentiel de nos connaissances sur
ces grands tertres que lon baptisera plus tard tumulus
carnacens est acquis en trois ans. Ltude scientifique
des monuments de Carnac et de Locmariaquer vient de
dbuter.
Encourags par les mobiliers de prestige dcouverts
sous les grands tertres, les membres de la Socit polymatique vont galement sattaquer aux dolmens plus ou
moins ruins par la perte de leur tumulus, qui parsment
toute la rgion de Carnac. La fouille, par Davy de Cuss
et Louis Galles, du tertre de la Vigie La Trinit-sur-Mer
stant rvle dcevante, les archologues utilisent les
instants de loisir qui leur restent fouiller lintrieur
des chambres de tous les dolmens visibles de la com26

H I ST OI RE D U N SI T E

mune de La Trinit : recherches rapides, non exhaustives, fournissant loccasion de levs de plan qui seront
publis, mais sans lvation ni recherche des structures
priphriques. Le mobilier est dcrit sommairement, mais
non illustr. Dautres dolmens sont fouills en 1864-66 par
le Dr Alphonse et Gustave de Closmadeuc, le Dr Gressy
(de Carnac) et encore Ren et Louis Galles sur les communes de Saint-Philibert (Man Carnaplaye), Crach (Parc
Guren, Cot Kerzu), Plouharnel (Kerroch, Runesto) et
surtout Carnac (Klud er Yer, Le Noterio, Man Kerioned).
Ici encore, seuls des plans font lobjet de lillustration, le
mobilier recueilli tant dcrit sommairement ; du moins
ne sera-t-il pas dispers. Des monuments des ges des
Mtaux sont fouills dans la foule (tumulus de Crubelz
Belz, de Man Rumentur Carnac, coffres de Man Beker
noz en presqule de Quiberon).
Lquipe vannetaise nest pas la seule fouiller et
lever des plans dans le Morbihan : une quipe britannique compose de William Collings Lukis et Henry Dryden
lve de nombreux plans de dolmens, en plusieurs campagnes entre 1864 et 1872, et Lukis fouille dans plusieurs
monuments ; citons Carnac Klud er Yer, Kergrim,
Kerlagat, Keriaval, Keric la Lande, Kergo, Man Kerioned,
lalle entre latrale de Kerlescan, Man Lavarec ;
dautres monuments sont explors sur Plouharnel (Man
Remor, Kergazec), Erdeven (Keredo), La Trinit-sur-Mer
(Kermarquer), Mendon (Man er Hloh), Belz enfin, o la
tombe couloir du Moulin des oies livrera un intressant
matriel. De tout cela, peu de chose sera publi : quelques plans, mais la majorit dentre eux est toujours indite aujourdhui ; quant au mobilier, il a rejoint en 1875
le British Museum. Ne quittons pas les travaux de terrain
raliss dans ces si fertiles annes 1860 sans mentionner
le Recueil des signes sculpts sur les monuments mgalithiques du Morbihan de Davy de Cuss (1865), suite
de planches sans texte. La premire tude densemble
sur ce sujet sera luvre de Gustave de Closmadeuc en
1873. Davy de Cuss sera le premier avoir excut des
moulages des gravures.
27

C ARN AC

Diffusion des connaissances,


reconnaissance internationale
Les premiers essais de synthse gnrale sur les acquis
scientifiques rsultant des fouilles morbihannaises sont
remarquablement prudents. Gustave de Closmadeuc, en
1866, conclut son rapport sur les fouilles dans les dolmens couloir de Carnac par cette phrase : Si on nous
demande ce que ces dernires fouilles nous ont rvl
sur le peuple qui a lev ces tombeaux et sur sa place
dans la chronologie humaine, nous sera-t-il permis, sans
tre tax de paradoxe, de rpondre quelles ne nous ont
rien appris... Il tait un peu moins pessimiste lorsquil
avait rpondu larchologue Arcisse de Caumont quil
tait acquis que dolmens dcouverts et dolmens sous
tumulus sont de mme poque et sont des spultures (
inhumation ou incinration), non des autels ; que lon
ne trouve pas de mtal dans les tumulus vierges ; quil
ny a aucune trace de sacrifices humains ; que les menhirs, seuls ou groups, sont contemporains des dolmens
et partagent le mme systme religieux ; que rien ne
dmontre quils sont des monuments funraires.
Les travaux des archologues vannetais sont immdiatement intgrs dans les lments de rflexion des rudits
parisiens en plerinage aux rives du Morbihan. En 1864,
lhistorien Henri Martin visite Carnac et Locmariaquer
avec Ren Galles, en pleine priode de fouilles. La srie
darticles publie alors par lui sous le titre Les Antiquits
bretonnes sera reprise en 1872 dans louvrage tudes
darchologie celtique. Malheureusement, la vision chronologique est fausse par lincapacit de distinguer les
tumulus nolithiques et ceux de lge du Bronze, comme
celui de la fort de Carnot dans le Sud-Finistre qui avait
fourni en 1842 un riche mobilier mtallique. Au lieu de
conclure un diachronisme, Henri Martin avance que
lge des dolmens et des menhirs serait ge du Bronze
aussi bien quge de Pierre ; tout est donc gaulois, les
belles haches de pierre signant des spultures de druides,
les objets de mtal celle de chevaliers. Ltude des gravu28

H I ST OI RE D U N SI T E

res des mgalithes est invoque lappui de thses qui


sentent encore bon la celtomanie, avec la ligne continue dune tradition depuis les dolmens du Morbihan,
jusquaux glises du X e sicle . Dans la mme veine,
Louis Galles, en 1873, compare les thmes des gravures des mgalithes ceux des monnaies gauloises, pour
conclure que si les dolmens ont t construits par tous
les peuples, ceux du Morbihan lont t par les Gaulois.
Il y a pire, en ces annes 1870 ; le gros ouvrage de synthse sur les monuments mgalithiques dans le monde de
James Fergusson, publi en 1872 sous le titre Rude stone
monuments, doit tre voqu en raison de son importante diffusion ; il sera traduit en franais en 1878 par
labb Hamard, prtre de loratoire de Rennes et adepte
de la chronologie biblique (Les Monuments mgalithiques de tous pays, leur ge et leur destination). On
y trouve des plans emprunts aux relevs de Murray
Vicars, aux fouilles de Ren Galles (Le Moustoir) et de
W.C. Lukis (Kerlescan). Auteur et traducteur, hypnotiss
par la frquence des objets dpoque romaine recueillis
en cours des fouilles, saccordent pour condamner les
progrs de la chronologie prhistorique dus Worsae
ou Gabriel de Mortillet, et pour dater les dolmens de la
priode romaine et des sicles immdiatement antrieurs
ou postrieurs celle-ci. La datation des alignements par
Fergusson est plus prcise encore : les alignements
de Carnac ne sont ni des temples, ni des tombeaux ni
des lieux de runions , et ils ne sont pas antrieurs aux
Romains. Ce sont des trophes et la bataille quils rappellent fut livre entre les annes 380 et 550 de notre
re, cest--dire lpoque dArthur, laquelle appartiennent galement les constructions mgalithiques de la
Grande-Bretagne .
Mais revenons au terrain o, ds la fin des annes
1860, lactivit des fouilleurs vannetais sessouffle ; les
fouilles ne cessent pas cependant, avec deux ecclsiastiques, labb Collet et labb Lavenot, dont le premier fut
vicaire Ploemel et le second Quiberon avant dtre
recteur dHouat. Si la presqule de Quiberon et les les
29

C ARN AC

furent les principales bnficiaires de ces recherches,


Collet fouilla nanmoins au pied de quelques menhirs
de Carnac, tandis que Lavenot explorait dans cette commune les dolmens de Keric la Lande et de Roh en Tallec.

Rencontres darchologues Carnac


Lanne 1873 voit sinstaller lHtel des Voyageurs
de Carnac, en mission dtude officielle, un certain
Henri du Cleuziou, dont lintention nest pas deffectuer
des fouilles, mais de complter sa connaissance bibliographique des auteurs ayant trait des mgalithes de
Carnac par une connaissance approfondie du terrain,
avec la ralisation de nombreux dessins. Ces matriaux
ne seront utiliss par lui que plus tard dans des ouvrages gnraux, LArt national en 1882, et surtout La
Cration de lHomme en 1887, gros livre couvrant toute
la Prhistoire, mais o Carnac occupe une place de choix
tant dans le texte que dans lillustration dont 23 figures
concernent la commune ; on y remarque en particulier
de curieuses pseudo vues ariennes des alignements de
Kerlescan et du quadrilatre du Manio, qui auraient pu
donner une bonne ide de ltat de ces monuments avant
toute restauration si, de croquis sommaires en aquarelles
puis en dessins destins la gravure, le rsultat ntait
probablement assez loign de la ralit. Une vue du
Menec va mme jusqu restituer deux grands tumulus
qui nont apparemment jamais exist.
Cest au cours de ce sjour lHtel des Voyageurs
quHenri du Cleuziou fit la connaissance dun touriste
cossais attir par larchologie, James Miln de Woodhill.
Disposant de moyens financiers lui permettant de vivre
sa guise, Miln parcourt les landes de Carnac avec du
Cleuziou, qui lui communique sa connaissance frachement acquise du terrain. Venu lorigine pour voir les
mgalithes, Miln va senflammer pour les vestiges dun
tablissement gallo-romain encore bien visibles au lieudit les Bosseno, et reviendra Carnac en 1874 pour le
30

H I ST OI RE D U N SI T E

Kerlescan Carnac
Gravure des alignements, de lenceinte et du tertre de Kerlescan,
publie par Henri du Cleuziou dans La Cration de lHomme, en 1887.

fouiller. Cette fouille inaugure une srie dexplorations


ininterrompues de Miln Carnac, qui ne prendra fin
quavec la mort du fouilleur en 1881.
Lactivit de Miln a concern essentiellement le galloromain (Les Bosseno, Kermario) et mme le haut Moyen
31

C ARN AC

ge (Saint-Michel). Un certain nombre dexplorations


concernent cependant le Nolithique : petits dolmens
ou dolmens trs ruins de Grah Tri Men, Run Mori, Man
Ouah Tihir, Man Grageux Carnac, de Man er Gongre,
Man Carnaplaye et la Pointe en Saint-Philibert ; mais
aussi tertres quadrangulaires trs peu levs auxquels
Miln est le premier stre intress, Klud er Yer, Man
Ty Ec et Man Pochat er Uieu. Ces explorations feront
lobjet de publications posthumes en 1881 et 1882, par
les soins de labb Luco.

Deux hauts lieux du


tourisme archologique
en pays de Carnac,
en 1879
Si Flix Gaillard utilise ses
collections pour appter
le chaland,
madame Lautram ne dit
pas que son tablissement
hberge depuis cinq ans
larchologue James Miln
et le produit de ses fouilles,
amorce du futur
muse de Carnac.

Un muse archologique
et une politique patrimoniale
Limportant mobilier recueilli par Miln lors de ses
fouilles se trouvait, son dcs, dans les deux pices
quil occupait lHtel des Voyageurs de Carnac. Leur
possession fera lobjet de convoitises tant de la Socit
polymatique de Vannes que des Carnacois ; lamiral
Tremlett, autre hte de lHtel des Voyageurs, charg de
rgler sur place la succession, tranchera en faveur des
Carnacois : un btiment sera construit Carnac aux frais
des Miln pour abriter les collections et sera inaugur en
1882, tandis que manuscrits, plans et dessins sont remis
labb Luco, de la Socit polymatique. Une nouvelle
32

H I ST OI RE D U N SI T E

comptition pour le gardiennage du muse opposera


deux Carnacois ayant fait partie de lquipe de fouilles
de Miln : son contrematre Louis Capp, et un jeune
garon qui tait entr dans la carrire en portant le matriel daquarelliste de ce dernier, Zacharie Le Rouzic. Des
considrations politiques firent la diffrence en faveur
de celui-ci, qui inaugure ainsi une carrire archologique qui devait tre fructueuse. Mais celle-ci ne dbute
pas immdiatement. De 1883 1887, Le Rouzic fait son
service militaire dans la marine ; cest Flix Gaillard qui
occupe, durant ces annes, le rle prminent dans la
recherche archologique au pays de Carnac.
Flix Gaillard tait dorigine bordelaise, et ses premiers liens avec le Morbihan sont des sjours de dtente
et de chasse quil effectue lHtel du Commerce de
Plouharnel, quelques kilomtres de Carnac et dErdeven. Le propritaire de cet htel ntait autre que
Grgoire Le Bail, lheureux inventeur (et possesseur)
des colliers dor de Rondossec : ce dernier avait une fille
marier, si bien que de fil en aiguille Flix Gaillard va
se retrouver propritaire et de lhtel et des colliers de
Rondossec. Fix Plouharnel, Gaillard va acqurir une
excellente connaissance du terrain et de ses monuments,
et rassembler les matriaux dun inventaire exhaustif et
prcis des monuments mgalithiques de la rgion. Il fera
profiter de son exprience les touristes attirs par larchologie qui se multiplient lhtel aprs louverture
de la ligne de chemin de fer Paris-Quimper en 1862, et
leur prpare des excursions qui fournissent la matire
un Guide et itinraire qui aura trois ditions illustres
partir de 1882.
Mais Gaillard na encore ni publi ni fouill lorsquil
va tre propuls au premier rang de larchologie morbihannaise, au tout dbut des annes 1880, par un heureux vnement : ltat prend conscience de la ncessit
dune intervention denvergure pour assurer, contre les
dmolisseurs en tout genre, la prservation du prcieux
patrimoine que reprsentent les monuments mgalithiques. Sans doute les tentatives en ce sens navaient pas
33

C ARN AC

manqu, depuis la Restauration, linitiative du prfet


et du conseil gnral du Morbihan, mais avec des effets
trs limits. En labsence de toute lgislation protectrice,
le seul moyen dassurer la conservation des monuments
est leur achat par un acqureur capable de leur offrir une
protection : personne prive (G. de Closmadeuc va ainsi
acheter Gavrinis), collectivits locales (dpartement,
commune) ou tat.
En 1874, une laborieuse opration destine faire
acheter par la commune de Carnac quelques fleurons
de son patrimoine archologique choue : la prsence
du mot expropriation dans le dcret pris cet effet a
fait peur. Cest sur le plan national que les oprations
vont pouvoir tre menes bien. Flix Gaillard joue
un rle dcisif dans la campagne dopinion qui va faire
pression pour lacquisition par ltat de lessentiel des
monuments mgalithiques de la zone qui va dErdeven
Locmariaquer. Il fournit une documentation dtaille,
avec pour la premire fois des photographies lappui.
La Socit polymatique du Morbihan, la Socit danthropologie de Paris appuient la campagne. En 1879, ladministration ragit : au ministre de lInstruction publique et
des Beaux-Arts, une sous-commission des monuments
mgalithiques est dtache de la commission des monuments historiques, sous la prsidence dHenri Martin,
et sattelle immdiatement un inventaire des mgalithes de France publi dans les trois mois. Les acquisitions dbutent en 1881 (Man Remor en Plouharnel)
et vont ds lors se poursuivre de faon ininterrompue
jusquen 1889, de gr gr, puis par voie dexpropriation lorsquun terrain dentente navait pu tre trouv
lamiable.
En 1882 et 1883, les acquisitions sont faites directement par Gaillard, mandataire de ltat. Il ira jusqu
payer de sa poche au moment de la signature de lacte
de vente, sachant que les dlais de paiement administratifs pouvaient induire des consquences fcheuses.
Les travaux de restauration vont suivre immdiatement
lacquisition ; sous la supervision de Gaillard, ceux-ci
34

H I ST OI RE D U N SI T E

seront excuts par lancien chef de chantier de Miln, le


Carnacois Louis Capp. Les acquisitions concerneront les
alignements du Menec et de Kermario Carnac, ceux de
Kerzhero Erdeven, ceux du Vieux Moulin et de SainteBarbe Plouharnel, le quadrilatre de Crucuno dans la
mme commune, et de nombreux dolmens (Runesto,
Kergavat, le Cosquer Plouharnel, Man Groh Erdeven,
Man Kerioned et Keriaval Carnac, le Man Lud et la
Table des Marchand Locmariaquer). Objet de critiques
et de vexations, Gaillard cesse de participer aux procdures dacquisition en 1884, anne o disparat Henri
Martin, qui lavait nergiquement appuy. Quant aux
restaurations de lquipe Gaillard-Capp, les principales
concernent les alignements du Menec Carnac, ceux de
Kerzhero Erdeven, le dolmen de Kergavat, le quadrilatre de Crucuno Plouharnel. On connat les curieuses
proprits mathmatiques et astronomiques de ce dernier
monument, et lon insinue parfois quun coup de pouce
aurait t donn par les restaurateurs en vue de les obtenir ; un examen objectif des proccupations de Gaillard
lpoque et de son rapport de restauration, qui ne mentionne pas ces faits, rend cette supposition invraisemblable.

Des fouilles de mieux en mieux


conduites et publies
Aprs Flix Gaillard, cest Daniel Beaupr, agent
voyer Auray, qui supervisera les restaurations. Sa
prise de distance avec les acquisitions et restaurations
de ltat ne fait que multiplier lardeur de Gaillard, qui
fouille et publie beaucoup tout au long des annes 1880
et au dbut des annes 1890 principalement sur Carnac,
Plouharnel, Erdeven et la presqule de Quiberon, mais
galement plus louest, comme Plouhinec et Riantec
(dolmen de Parc Nhu). Parmi les fouilles les plus
intressantes, notons le Man Remor Plouharnel, les
cistes nolithiques de Bovelane et du Puo Erdeven,
le dolmen aujourdhui dtruit de Rogarte Carnac ; en
35

C ARN AC

1885, le dolmen de Man Hir Carnac ; en 1886, Kervilor


La Trinit-sur-Mer ; en 1891, le dolmen de Conguel
Quiberon et le site de Lann Vras (Le Castellic) Carnac,
qui fournissent tous deux des ensembles cramiques
originaux ; de la poterie du type du Castellic sera
recueillie nouveau par Gaillard au Man Rouquellec en
Plouharnel en 1893 et dans un grand tumulus au Man
Hui Carnac en 1896.

Gaillard aura de grosses difficults financires, vendra


successivement ses collections prhistoriques et son
htel, mais fouillera encore pisodiquement jusquen
1906 (dolmen de Kercado en Crach). Acquises par larchologue finistrien Du Chatellier, ses collections aboutiront finalement, avec celles de ce dernier, au muse des
Antiquits nationales. Si elles sont rapides, les fouilles de
Gaillard restent prcises et soignes, et sont vite publies.
Ses articles sont bien illustrs de plans et de coupes, la
situation des objets dcouverts tant souvent note sur
36

H I ST OI RE D U N SI T E

plan. Le mobilier est bien dcrit et abondamment figur,


avec souvent de bonnes sries de formes cramiques, ce
qui reprsente quelque chose de nouveau et dapprciable. Les travaux de synthse de Gaillard sont rares mais
de qualit : son Inventaire des monuments mgalithiques du Morbihan dans le primtre des acquisitions
de ltat (1892) est un modle de prcision, donnant
pour chaque monument le nom vernaculaire, la parcelle

Le dolmen de Kerhan
Saint-Philibert
Dmnagement en 1896
du dolmen pour le cimetire de
Meudon.
Les premiers pas de larchologie
exprimentale...

cadastrale, la date et les auteurs des fouilles excutes,


les rfrences bibliographiques, la localisation des objets
recueillis, lorientation. Il publie par ailleurs, en 1895-96,
une importante tude thmatique intitule LAstronomie
prhistorique : le thme tant promu un bel avenir.
Malgr son titre gnral, louvrage concerne exclusivement les mgalithes morbihannais ; alignements en premire partie, puis coffres et dolmens, avec un important
inventaire montrant une ouverture de ces derniers dans
laxe de lhorizon du lever du soleil au solstice dhiver ;
37

C ARN AC

La tombe orientale du tumulus Saint-Michel


Dcouverte du dolmen est au tumulus Saint-Michel
Carnac, en 1900.
Ch. Keller, le Cdt Le Pontois, G. dAult du Mesnil, en haut,
et Z. Le Rouzic, en bas, sont prsents en ce jour du 22 juin.

une troisime partie tudie les menhirs isols, les divers


types denceintes mgalithiques, les gravures et cupules,
les mobiliers funraires ; la matire, on le voit, dpasse
ce quannonce le titre.
Les travaux de Gaillard, pendant la priode faste
de son activit, clipsent toute autre recherche relative la prhistoire carnacoise. On ne peut cependant
passer sous silence la tentative de Philippe Salmon de
faire de Carnac le site ponyme dune priode carnacenne, cense correspondre la troisime et dernire
phase dune subdivision chronologique du Nolithique.
Base sur un volutionnisme sommaire, cette classification nobtiendra gure de succs, et le Carnacen sera
schement excut en 1908 par le prhistorien Joseph
Dchelette.
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H I ST OI RE D U N SI T E

Retour de Zacharie Le Rouzic


au muse de Carnac
Le passage de lre Gaillard lre Le Rouzic, en ce
qui concerne larchologie de terrain dans la rgion
de Carnac, se situe vers le milieu des annes 1890. De
retour du service militaire, Zacharie Le Rouzic reprend
son poste de gardien du muse Miln, et ne le quittera
plus. Jusqu sa mort, il assurera en personne les visites
du muse pendant la saison touristique, tandis que lhiver, les touristes envols, lui laisse plus de loisirs pour
les prospections et les fouilles. Au muse, il va sinspirer largement de ce que faisait Gaillard dans son muse
priv de Plouharnel : vente de photographies prises
par lui, vente de livres et de brochures, dont un petit

Tranche de reconnaissance au tumulus Saint-Michel


Fouilles au tumulus Saint-Michel Carnac en 1900.
tude de la structure du tumulus, coupe dans la couche de vase

39

C ARN AC

Guide des monuments mgalithiques de Carnac et


de Locmariaquer, de sa main, qui aura 18 ditions de
1897 1975 ; la vente de cartes postales, dites par lui,
sy ajoutera. Dans ses activits de terrain hivernales, on
peut distinguer quatre grandes tapes. De 1887 1895,
Zacharie Le Rouzic prospecte, acquiert pour le muse les
trouvailles fortuites, recompte et mesure les menhirs des
alignements la demande de Gustave de Closmadeuc,
qui sera un peu son mentor pour son entre dans la carrire. Mais il ne fouille pas encore, ne serait-ce que parce
quil nen a pas les moyens financiers.
La situation se modifie partir de 1895 par la conjonction de plusieurs faits ; un pisode pittoresque dabord :
lachat et lenlvement dun des trois dolmens de Kerran
Saint-Philibert par un carrier, Charles Piketty, qui veut
en faire son caveau de famille au cimetire de Meudon.
Le Rouzic tente de faire chouer lopration, mais elle est
lgale et Gabriel de Mortillet est daccord. Ne pouvant
lempcher, il y participera et acquerra ainsi une pratique
du maniement et du dplacement des lourdes dalles qui
lui faisait dfaut jusqualors. Par ailleurs, il fait connaissance dun ingnieur de Nancy, Charles Keller, qui il va
communiquer son amour des mgalithes. Une profonde
amiti liera vite les deux hommes, et Keller, partir de
1897, subventionnera trs rgulirement les fouilles que
Le Rouzic va ds lors entamer. En 1898 enfin, la mort de
Gabriel de Mortillet amne la prsidence de la souscommission des monuments mgalithiques des hommes
plus enclins voir dans Le Rouzic lhomme de la situation pour la restauration des monuments.
Pendant la priode dtroite collaboration entre Keller
et Le Rouzic, de 1897 1913, ce dernier multiplie les
fouilles et interventions dans les dolmens de la rgion :
il sagit le plus souvent de complments de fouilles dans
des monuments dj explors sommairement, ou trop
ruins pour avoir dj attir lattention. Les rsultats de
ces interventions, qui enrichissent les collections du
muse Miln, sont trs ponctuellement publis dans le bulletin de la Socit polymatique du Morbihan, sous forme
40

H I ST OI RE D U N SI T E

de courtes notices, parfois illustres de plans, regroupes


chaque anne sous le titre : Carnac, fouilles faites dans
la rgion. On en dtachera la fouille du dolmen couloir
de Noterio Carnac (1909) pour linhabituelle tude soigneuse des structures de son tumulus, avec un plan mettant en vidence trois parements concentriques.

La tombe du tertre du Manio 5 Carnac, en 1916


Vue rapproche sur la structure funraire close,
couverte de dalles en encorbellement .
On aperoit Z. Le Rouzic lintrieur,
et St-J. Pquart sur la gauche du clich.

La seule opration de grande envergure, au cours de


ces annes, est la reprise des fouilles du tumulus SaintMichel de Carnac, dont la partie lest restait inexplore. Les fouilles, menes par galeries de mine, dureront
de 1901 1908, sous la tutelle du prsident de la commission des monuments mgalithiques, Geoffroy dAult
du Mesnil, qui doit assurer la publication des rsultats.
La seule structure mgalithique rencontre au cours
des fouilles sera, prs de lextrmit est, une chambre
en mauvais tat, stratigraphiquement postrieure aux
tombes centrales, et contenant la cramique classique
des tombes couloir. DAult du Mesnil mourra en 1921
sans avoir publi les rapports de fouilles, et Le Rouzic
les publiera sous son propre nom en 1932. Mentionnons
41

C ARN AC

encore, de la priode de collaboration entre Zacharie


Le Rouzic et Charles Keller, deux tudes, lune signe
des deux hommes commentant les gravures de la Table
des Marchand et de la stle de Man er Hrok (1910),
lautre, signe du seul Le Rouzic, mettant en vidence la
prsence de stles ogivales anthropomorphes dans les
matriaux utiliss dans la construction des tombes couloir (1913).

De nouveaux chercheurs-mcnes
pour larchologie de la rgion
carnacoise : Saint-Just et Marthe Pquart
La mort de Charles Keller ouvre une troisime
priode dans la carrire de Zacharie Le Rouzic, marque
par sa collaboration avec deux autres Nancens, SaintJust Pquart et sa femme : contribution financire de
la part des Pquart, mais aussi participation trs active
de ceux-ci aux fouilles alors que Keller ne fouillait pas.
Durant les quatorze ans que va durer cette collaboration, les interventions prennent de lampleur, et aussi du
champ gographique : rgion lorientaise et presqule de
Rhuys en 1921, puis les lorsque Pquart aura fait lacquisition dun bateau (Er Lannic en Arzon, Er Yoh Houat).

Le dolmen de Kerdrain
La restauration dun dolmen au dbut du sicle Carnac consiste parfois
reconstituer le tumulus autour des structures internes.

42

H I ST OI RE D U N SI T E

Mais la commune mme de Carnac continue demeurer le thtre de recherches importantes, et mme novatrices en certains domaines. ct de nouvelles fouilles
dans des tombes mgalithiques dj connues (comme
Kercado, Kerlagat), Le Rouzic et Pquart vont explorer
une srie de tumulus nabritant pas de mgalithes : tertres dune certaine importance comme Crucuny, fouill
en 1922 et qui restera un peu une nigme ; mais surtout
une srie de tertres subquadrangulaires peu levs, renfermant lintrieur dune enceinte en pierres sches ou
en orthostates des structures de type coffre, ou de petites
chambres en pseudo-encorbellement : un tumulus de ce
type est fouill en 1916 dans les bois du Manio (Manio 5),
dautres en 1922 prs du Castellic et lextrmit est des
alignements de Kermario, o le tumulus du Manio 2, avec
son menhir indicateur grav, est manifestement antrieur
aux alignements qui le recouvrent. Le grand tumulus
allong de Kerlescan, dont Le Rouzic fouillera en 1926
la moiti ouest, est avec une longueur double une version des mmes monuments. La publication trs dtaille
du Manio 2, richement illustre de plans, coupes et photographies, procurera une base de choix pour ltude de ces
monuments. Les habitats enfin, pour ainsi dire inexplors
jusquici, vont faire irruption dans le champ des recherches carnacoises avec les fouilles de Zacharie Le Rouzic
au camp ceintur de talus du Lizo, site qui livrera la fois
structures et mobilier trs abondant ; il fera lobjet dune
publication en 1933.
Toutes ces recherches sont menes avec lappui
enthousiaste du Dr Louis Capitan, qui prside la commission des monuments mgalithiques et quune relle amiti
liera Le Rouzic. Mais les relations se dgradent entre
Saint-Just Pquart et Capitan dabord, puis Le Rouzic ;
des froissements damour-propre lors de la prparation
et de la publication de louvrage, pourtant fondamental,
sorti en 1927 sous les noms des Pquart et de Le Rouzic,
Corpus des signes gravs des monuments mgalithiques du Morbihan, amneront une rupture dfinitive
entre les coauteurs.
43

C ARN AC

Classification et restauration
des mgalithes : luvre de Le Rouzic
Dans la dernire priode de lactivit de Zacharie
Le Rouzic, qui va de 1927 sa mort en 1939, il connat
des problmes de sant et nentreprendra pas de trs
grands chantiers. Mais son activit est loin de faiblir. En
1933, il est nomm membre titulaire de la commission
des monuments prhistoriques, et peut tre considr
comme un prhistorien semi-professionnel. Ses interventions de terrain concernent essentiellement des restaurations ou consolidations de monuments, finances
et approuves pralablement par la commission dont
il est membre, et o labb Henri Breuil tient un rle
prpondrant.

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H I ST OI RE D U N SI T E

Les oprations font lobjet de rapports annuels accompagns de plans et coupes o les parties restaures ou
dplaces, figures en rouge, sont clairement reconnaissables. Une pastille rouge sera de mme insre, aux
alignements, sur les menhirs non en position originelle.
Comme celles de Gaillard, les restaurations de Le Rouzic
vont susciter des critiques ; en 1937-38, il procde la
restauration de la Table des Marchand Locmariaquer,
en application dun plan de protection des monuments
orns tabli par labb Breuil et demand par la commission ; la reconstitution, sur ce pittoresque monument,
dun tumulus protecteur va bientt dclencher une
tempte de protestations, dans la presse locale, puis les
socits savantes bretonnes ; le sisme gagne Paris, o
la commission des monuments historiques et sa sous-

Les recherches rcentes


en Morbihan
Restauration de la Table des
Marchand Locmariaquer ;
vue en faade de lentre du
monument.

45

C ARN AC

commission des monuments prhistoriques vont sopposer sur lthique des restaurations. Le Rouzic dcde au
milieu de ces remous, et laffaire aura des squelles dont
la moindre ne sera pas larrt, pour de nombreuses dcennies, de toute mesure de protection des monuments carnacois. La grande majorit dentre eux, heureusement,
avait t classe monuments historiques grce lactivit
inlassable de Le Rouzic, ngociant auprs des propritaires et tablissant dossiers sur dossiers.
Hors des activits de terrain, les annes 1930 sont
aussi pour Zacharie Le Rouzic celles des travaux de
synthse. La publication essentielle parat en 1933-34
dans la revue LAnthropologie, sous la forme de deux
articles consacrs lun la morphologie et la chronologie des spultures prhistoriques du Morbihan, lautre
au mobilier qui y a t recueilli. On trouve dans la premire tude une classification typologique dtaille et largement illustre des monuments et de leurs tumulus de
recouvrement. Sur le plan chronologique, les tertres bas
et allongs de type Manio y sont attribus au Nolithique,
les tombes couloir court et chambres couvertes en
encorbellement la transition Nolithique-nolithique
(on dirait aujourdhui Chalcolithique), les chambres entirement mgalithiques longs couloirs lnolithique.
Si cette sriation chronologique, qui ne simposera pas
demble, peut paratre aujourdhui fonde, lattribution
lge du Bronze des grands tertres carnacens apparat
moins heureuse.
Larticle sur les mobiliers, illustr de dessins pour le
lithique et de photos pour la cramique, affine la vision
chronologique en attribuant au Nolithique moyen le
mobilier des tertres de type Manio, au Nolithique suprieur celui des tombes couloir court et couverture
encorbelle, et lnolithique celui des grands dolmens
couloir et des alles couvertes. Zacharie Le Rouzic avait
projet de publier, en collaboration avec la Britannique
V.C.C. Collum, un ouvrage de synthse exhaustif. Ce
projet ne verra jamais le jour ; linventaire des monuments tabli en vue de cette publication, la manire de
46

H I ST OI RE D U N SI T E

celui de Gaillard, sera seul publi en 1965 par les soins


de la Socit polymatique du Morbihan.
Bien que le nom de Le Rouzic y ait t associ, une
place part doit tre faite deux publications sur les gravures des dolmens morbihannais, cosignes par labb
Breuil et M. Boyle. Trs li Le Rouzic et sa famille,
Breuil, au cours de sjours estivaux rguliers Carnac,
reprendra selon ses techniques personnelles les relevs
des gravures du Morbihan, et les publiera en 1938 et
1959. Mais Breuil sera trahi par le granite, et considrera
comme des artefacts bien des irrgularits relevant seulement de la structure de la roche. Les relevs de Breuil
nentranrent pas la conviction, pas mme celle de son
cosignataire Le Rouzic.

De la guerre de Troie
la Seconde Guerre mondiale...
Laction de Zacharie Le Rouzic, au cours des quatre
premires dcennies du XXe sicle, par son ampleur, sa
persvrance et sa qualit scientifique, rejette forcment
dans lombre luvre de ceux de ses contemporains qui,
avec un bonheur ingal, se sont intresss aux mgalithes
morbihannais. Labb Millon, en 1911, a rassembl dans
un prcieux recueil de citations, intitul Pauvres pierres !,
les opinions exprimes par tous les auteurs ayant trait de
lorigine et de la signification des mgalithes jusqu la
date de 1908. Le XXe sicle fournirait aisment la matire
un deuxime tome de cet ouvrage, o un peu de bon
grain se mle beaucoup divraie, et o la rgion de
Carnac ne cesse doccuper une position privilgie.
Parmi les auteurs les plus prolixes du dbut du
XXe sicle citons Andr de Paniaga, auteur de nombreuses
publications entre 1897 et 1912, et H. Hirmenech dont
les principaux travaux se situent entre 1906 et 1913 ;
dans les deux cas, une imagination dbordante tient lieu
de mthode scientifique. Ne rsistons pas au plaisir de
citer les conclusions de ltude de Hirmenech intitule
47

C ARN AC

Les Vntes, la guerre de Troie et les alignements de


Carnac (1906) : les clbres alignements de Carnac
constituent un rbus et ce rbus est relatif la guerre
de Troie ; et le rbus du Menec se dchiffre ainsi :
une arme trangre la rgion, comprenant hommes
et femmes, venant du nord est alle combattre vers le
levant ; dans un combat ont t tus tant dhommes,
tant de femmes. Ce monument est lev leur mmoire.
Leurs cendres sont runies ici prs . Et lauteur conclut
en mettant le modeste vu de voir placer prs des
grands tumulus des environs une inscription dans le
genre de celle-ci : Visiteurs, saluez avec respect les
reliques vnrables de quelques hros de la guerre de
Troie ! . Le vu de Hirmenech na, heureusement, pas
t suivi deffet.
Un auteur non moins prolixe, qui fut secrtaire gnral de la Socit prhistorique franaise, le Dr Marcel
Baudouin, nous fournit de son ct, en 1914, la date
ddification des alignements de Carnac, grce une
mthode base sur lastronomie : le Petit Menec date
de 13 000 ans, le Menec et Sainte-Barbe de 12 000 ans,
Kermario de 8000 ans, Kerlescan de 6000 ans, et
Kerzhero a t construit entre 7800 et 6000 ans avant
le prsent. Les alignements encore, dans un article dA.
Baschmakoff publi en 1930 dans la trs srieuse revue
LAnthropologie, sont donns comme limage dun clan
qui aurait possd (en rgime de communaut tribale)
les terres avoisinant le cromlech. Chacune des lignes
parallles dans lalignement serait limage dune phratrie
(subdivision de clan). Lensemble de tous les champs
dalignements reprsenterait donc la totalit de la nation,
qui occupait cette poque le Morbihan . Mais le bruit
de fond constitu par ce genre de travaux, dont la ligne
ininterrompue va du XVIIIe sicle nos jours, ne doit pas
brouiller la perception des progrs scientifiques considrables qui rsultent des travaux des archologues morbihannais de 1860 1940.
Avec la mort de Zacharie Le Rouzic et la guerre de
1939-1945, une priode de calme plat va succder une
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H I ST OI RE D U N SI T E

priode dactivit intense dans le domaine de lexploration archologique de la rgion carnacoise. Sans doute,
pendant la guerre, les Allemands manifestent-ils un certain intrt pour les mgalithes, avec des levs de plans
des alignements et une fouille effectue dans la partie
du long tumulus de Kerlescan qui navait pas t touche par les fouilles Le Rouzic en 1926. Un ouvrage de
Werner Hlle, dont la premire dition est de 1942, est
entirement consacr la prhistoire carnacoise (Die
Steine von Carnac). Sa chronologie des monuments
ne fait que reprendre celle de Le Rouzic, avec les longs
tumulus bas (ltere Langgrabkultur) situs avant les dolmens couloir (Ganggrabkultur), et les grands tumulus
carnacens (Frstenhgel) suivant ceux-ci : schma non
sans parallle en Europe septentrionale. Lvolution de
la guerre mettra fin aux recherches allemandes Carnac
et entranera malheureusement la perte de la plupart de
leur documentation.

La recherche contemporaine
Limmdiat aprs-guerre voit les conditions de la
recherche archologique en France totalement modifies : la cration du Centre national de la recherche
scientifique, la loi sur les fouilles, la cration des directions des Antiquits, signifient pour la premire fois en
France une implication globale de ltat, avec en perspective la substitution dune archologie de professionnels une archologie ne reposant que sur des amateurs.
Une telle volution ne sera que trs progressive en
France, beaucoup plus brutale en Bretagne o PierreRoland Giot, directeur des Antiquits prhistoriques
de 1947 1972, cumule Rennes cette fonction avec
celles de chercheur CNRS et denseignant la facult des
Sciences. Chacun de ses collaborateurs se voit attribuer
un champ de recherche bien prcis, les mgalithes et
le Nolithique revenant Jean LHelgouach. La politique gnrale est de rquilibrer gographiquement les
49

C ARN AC

recherches en Bretagne, au dtriment de la zone de


concentration mgalithique morbihannaise considre
comme surexploite. Jusquen 1986, celle-ci ne verra
limplantation daucun chantier de fouilles ; dans le
Morbihan ceux-ci concernent ses marges occidentales
(dolmen coud de Goerem Gavres, dolmen transept
de Crugellic Ploemeur), septentrionales (ensemble
mgalithique de Larcuste Colpo) et orientales, o
deux monuments prestigieux, Gavrinis dans le golfe du
Morbihan et le Petit Mont dans la presqule de Rhuys,
fournissent leurs fouilleurs, Charles-Tanguy Le Roux et
Jol Lecornec, des rsultats spectaculaires : Gavrinis,
lvidence que la dalle de couverture de la chambre de ce
monument et celle qui recouvre la chambre de la Table
des Marchand Locmariaquer sont deux fragments se raccordant dune grande stle grave, dbite et rutilise ;
au Petit Mont, une stratigraphie monumentale couvrant
un bon millnaire.
Mais dfaut dapports nouveaux, les observations et
matriaux fournis par la rgion carnacoise demeurent,
ces derniers tant en grande majorit conservs dans des
collections publiques. Trs sous-exploits jusqualors,
les mobiliers provenant des fouilles vont tre considrs
et tudis avec un intrt nouveau, partir des annes
1950, o lon prend enfin conscience en France de lintrt de la cramique pour llaboration de cadres chrono-culturels ; dfaut de stratigraphies, la typologie
compare des mobiliers fournira Jean LHelgouach,
avec une typologie des architectures monumentales la
fois plus simple et plus labore que celle de Le Rouzic,
les bases dune squence volutive des divers types de
tombes mgalithiques de Bretagne. Son ouvrage Les
Spultures mgalithiques en Armorique (1965) fera
autorit jusqu nos jours.
Une autre avance notable des annes 1960 est lirruption de la datation absolue par le carbone 14. Elle
vient dtre mise au point au moment de la fouille des
grands cairns chambres multiples du Nord-Finistre, qui
fournissent les premires datations concernant les mga50

H I ST OI RE D U N SI T E

lithes bretons (et europens), avec des valeurs considrablement plus hautes quil ntait attendu. La rvolution
du carbone 14 qui sensuit va modifier radicalement la
chronologie du Nolithique de lEurope occidentale, et
mettre en question les bases thoriques sur lesquelles
elle tait fonde auparavant. La contribution carnacoise
cet vnement majeur est modeste, sous la forme de
quelques datages de charbons provenant danciennes
fouilles de Le Rouzic. Si Kercado fournit une date corroborant les valeurs les plus leves de lle Guennoc et
de Barnenez, trois comptages effectus sur des charbons
provenant du tumulus Saint-Michel montrent une dispersion dconcertante. Lun des effets secondaires de la
mthode de datation par le carbone 14 sera le brouillage
de la vision chronologique sesquissant dans les annes
1930-1940 et plaant en position diachronique les longs
tumulus bas, les tombes mgalithiques et les grands
tumulus carnacens ; et le retour une vision de ce type
(avec une squence dailleurs diffrente) propose en
1992 par Christine Boujot et Serge Cassen sur la base des
donnes fournies par la rgion de Carnac impliquera forcment un examen critique de la faon dont sont utilises les datations carbone 14.

Les nouveaux dveloppements


de larchoastronomie
Au cours des annes 1970, Carnac et Locmariaquer
allaient cependant faire un retour en force sur la scne de
lactualit archologique, lorsque les cossais Alexander
Thom et son fils A.S. Thom viennent poursuivre sur
les ctes morbihannaises les travaux mens par eux en
Angleterre et en cosse. Excluant toute fouille, ceux-ci
concernent la gomtrie, la mtrologie, lorientation et
lventuelle utilisation des fins astronomiques des structures mgalithiques de type enceinte (ou cromlech)
ou alignement, ainsi que de certains menhirs apparemment isols. Les rsultats de ces travaux, dont il sera
51

C ARN AC

donn un aperu plus loin, seront publis dans louvrage


Megalithic remains in Britain and Brittany en 1978.
Le trs important travail topographique ralis loccasion de ces recherches fournira la matire la publication, Rennes cette fois, dun ensemble de plans des
alignements incluant ceux de Thom, ceux effectus par
Dryden et Lukis en 1872, par lAllemand Schuchardt en
1912 et par lAutrichien Modrijan en 1940 (La Gomtrie
des alignements de Carnac, 1977). Les conclusions de
Thom feront lobjet, dans les annes suivantes, de discussions serres entre astronomes, mathmaticiens et
archologues anglo-saxons. Les archologues franais, de
leur ct, concluront avec P.-R. Giot : on doit rester sainement sceptique (Les Alignements de Carnac, 1983).
Tous, en France, nauront pas la mme prudence, et
on voit fleurir, de 1978 nos jours, travaux et ouvrages
cherchant comprendre le sens, la raison dtre de la
concentration mgalithique dont Carnac et Locmariaquer
sont le cur. Le travail le plus persvrant en ce sens
est celui de lassociation archologique Kergal, anim
par Hlne Fleury, qui publiera 18 tudes ; expositions
et visites guides des mgalithes sajoutent leffort de
publication. Les considrations de mtrologie et darchoastronomie inspires des travaux des Thom y jouent
un rle important, et lon voit tous les plans se recouvrir
de cercles, de triangles ou de rectangles ; par ailleurs, les
thmes dinterprtation philosophico-religieux emprunts au monde entier y abondent, menant des voies fort
aventureuses.
La mme orientation, fortement teinte dsotrisme,
se retrouve dans louvrage de Myriam Philibert, Carnac,
les sites sacrs (1994). De son ct, louvrage de Pierre
Mereaux, Carnac, des pierres pour les vivants (1992),
prend demble le contre-pied du titre dun ouvrage
plus gnral de Roger Joussaume (Des dolmens pour les
morts, 1985). Lauteur dveloppe la notion de Carnac,
centrale dnergie lusage des vivants, sur la base dune
tude des caractristiques du sous-sol carnacois du point
de vue gologique, magntique et sismique. Notons
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H I ST OI RE D U N SI T E

encore la parution, en 1987, dun ouvrage du trs prolixe


crivain Jean Markale (Carnac et lnigme de lAtlantide), qui demande aux mythes antiques lidentification
des constructeurs des mgalithes morbihannais. Plus
objectif et moins enclin aux hypothses aventureuses est
le Carnac de Denis Roche (1969), qui offre une bonne
information historique et une excellente iconographie.
Par leur volume bien moindre, les deux petits ouvrages de Jacques Briard (Carnac, terre des mgalithes,
1993) et de Jean LHelgouach (Locmariaquer, 1994)
fournissent une transition vers les guides itinraires
usage du touriste, catgorie dj bien reprsente depuis
le XIXe sicle. Louvrage collectif Mgalithes au pays de
Carnac, paru en 1980, est destin remplacer le guide
de Le Rouzic. Dans la srie des guides archologiques de
la France, un Carnac, larme de pierres (1992) est d
Anne-lisabeth Riskine. Les auteurs britanniques ne sont
pas en reste, avec le Megalithic Brittany dAudrey Burl,
en 1985, et The Archaeology of Brittany, Normandy
and the Channel islands de Barbara Bender, en 1986.

Pression touristique, sauvegarde


et mise en valeur des mgalithes
La prolifration des guides et des ouvrages destination du grand public ne fait videmment quaccompagner la progression croissante du tourisme saisonnier,
qui devient un tourisme de masse, et aussi une menace
de plus en plus prcise pour les monuments eux-mmes,
dont la protection et lentretien laissent dsirer. Dans
les annes 1980, une association prive, les Amis de
Carnac, devra se substituer ltat pour lentretien des
alignements. Une prise de conscience de la part des pouvoirs publics de la ncessit de simpliquer davantage
se fait jour. La rnovation en 1985 du muse de Carnac,
dont les collections sont transfres dans des locaux plus
vastes o elles font lobjet dune prsentation trs didactique, est un premier pas en ce sens.
53

C ARN AC

Fouilles archologiques sur lalignement


du Grand Menhir Locmariaquer (1989-1994)
Durant les travaux, les touristes accueillis et guids ont tout loisir
de dcouvrir un chantier archologique en activit.

Le second pas sera, en 1986, limplantation dun grand


chantier de fouilles et de restauration Locmariaquer,
autour du tumulus dEr Grah (rcemment mutil, bien
que class, par la cration dun parking), du dolmen
trs visit de la Table des Marchand et du Grand Menhir
bris. Mens Er Grah sous la direction de CharlesTanguy Le Roux, et la Table des Marchand par Jean
LHelgouach, ces travaux se poursuivront jusquen
1994. La problmatique a bien chang, depuis lpoque de Le Rouzic ; plutt que sur les chambres spulcrales dj vides depuis longtemps, leffort principal va
porter sur la fouille, ltude et la restauration des cairns
qui entourent et recouvrent ces dernires ; on sefforcera de reconstituer lancienne au moins la base des
parements ceinturant les cairns. Un autre centre dintrt est fourni par ltude des vieux-sols, antrieurs la
construction des monuments qui les recouvrent et ainsi
susceptibles de fournir des donnes stratigraphiques qui
manquent cruellement jusquici en Bretagne. Le vieuxsol de Locmariaquer, explor sur une surface importante
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H I ST OI RE D U N SI T E

entre la Table des Marchand et le Grand Menhir, se montrera archologiquement fertile, recelant entre autres une
cramique associant comme Er Lannic coupes--socle
et poteries dcores dans le style de celles recueillies par
Gaillard au Castellic Carnac. Ce vieux-sol devait livrer
en outre une surprise de taille, sous la forme dun alignement de grandes fosses (incluant la fosse dimplantation
du Grand Menhir) o des monolithes (des stles graves
vraisemblablement) avaient t implants, avant dtre
extraits, dbits et rutiliss ds la priode nolithique.
On verra dans les pages qui suivent ce quimpliquent ces
dcouvertes.
Aprs le chantier de Locmariaquer, cest vers les
alignements de Carnac que se tourne maintenant lintrt des pouvoirs publics. Un vaste programme de sauvegarde, damnagement et de valorisation du site est
dvoil en 1990, et commence se concrtiser lanne
suivante par une recherche exprimentale du type de
vgtation le mieux adapt une bonne conservation des
sols ; cela implique la pose de grillages autour des mgalithes pour en interdire laccs aux visiteurs. En mme
temps, la politique dacquisitions foncires par ltat est
reprise, et un charg de mission pour le site de Carnac
est nomm ; laspect fouille et recherche reste pour le
moment larrire-plan, mais devrait logiquement sinsrer dans ce programme global de rhabilitation.

55

Kerlescan,
Kermario, le Menec
Alignements
et enceintes de pierres dresses
Les grands champs de menhirs ont fait la rputation
touristique de Carnac bien avant que les archologues
ne soient en mesure de proposer un ge et une signification pour ces droutantes cohortes de pierres dresses
perte de vue dans la lande. Dans lesprit du public,
ce ct spectaculaire a mme, pourrait-on dire, privilgi laspect curiosit au dtriment dune vritable
rflexion ; les menhirs de Carnac y ont fait oublier les
autres formes de mgalithisme (alors que, dans la mme
commune, dolmens, tertres et tumulus se comptent par
dizaines). Mais porter un regard neuf sur les alignements
implique au pralable danalyser le phnomne pierre
dresse sous ses diffrents aspects.

Le mot et la chose
Comme chacun sait, le terme menhir est un emprunt
la langue bretonne, effectu dans lambiance celtomane et romantique du dbut du sicle dernier par les
premiers antiquaires sintressant aux grosses pierres dresses de main dhomme. la diffrence dautres
emprunts destins forger la terminologie mgalithique
naissante, le mot existe bien dans la langue courante,
mais son sens tymologique pierre longue ne prsuppose aucunement que le bloc soit dress, a fortiori
de main dhomme ( la diffrence du terme concurrent
peulven pilier de pierre malencontreusement tomb
en dsutude chez les archologues). tout prendre, ce
56

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

serait la terminologie occitane qui savrerait la plus pertinente avec sa dualit entre levade (pierre souleve, soit
table de dolmen) et fichade (pierre fiche, soit menhir).
Ce rappel dexpressions occitanes voque dj lampleur gographique du phnomne. Marquer dune
pierre (blanche ou noire selon le cas) un lieu ou un vnement pour fixer la mmoire est une expression proverbiale qui recoupe un comportement quasi universel et
de toutes les poques (y compris la ntre avec ses stles
commmoratives en tout genre), mais cela ne signifie pas
quil y ait filiation ou mme communaut de motivation
entre toutes ces pratiques.
Dans lEurope occidentale nolithique, lrection
de pierres plus ou moins colossales en systmes plus
ou moins complexes est une forme dexpression architecturale qui fait pendant ldification de spultures
monumentales pour constituer ce que lon appelle le
Mgalithisme . Pour autant, les deux pratiques ne sont
pas ncessairement lies ; il est des rgions menhirs
peu prs dpourvues de dolmens, la situation inverse se
rencontre galement et, lorsque les deux types de monuments se ctoient sur le terrain, il nest pas toujours
assur quils soient vritablement contemporains.

Carnac avant le flux des touristes


Vue des alignements du Menec vers 1892.
On remarque, sur la droite et larrire-plan, le tumulus Saint-Michel.

57

C ARN AC

Situer un menhir dans le temps nest pas chose aise,


les possibilits de conservation dun matriel archologique datable et clairement associ au monument tant
bien plus prcaires que dans le cas dune tombe par
exemple. En ltat actuel de notre information, on peut
cependant considrer que les plus anciens menhirs bretons furent rigs ds le dbut du Nolithique dans la
rgion ; cest ainsi que le menhir de la grve de Lilia,
dans le Nord-Finistre, se trouve un niveau infrieur de
7 mtres celui des grandes mares hautes actuelles,
cest--dire le niveau justement atteint par la mer ds le
dbut du Ve millnaire av. J.-C. Abstraction faite des stles
tardives dpoque gauloise, les menhirs les plus rcents
pourraient appartenir au dbut de lge du Bronze, dans
la seconde moiti du IIIe millnaire av. J.-C. (une poterie
trs caractristique provient par exemple du calage du
grand menhir de Kerloas, Plouarzel, dans le Finistre).

Aspects techniques
la recherche du bloc idal
Dresser vers le ciel une pierre de plusieurs dizaines de
tonnes suppose des motivations puissantes, mais celles-ci
ne sauraient suffire. Disposer de blocs adquats est le
pralable indispensable ; la Bretagne terre de granite
est une formule de pote qui ne correspond quimparfaitement la ralit gologique, et lon trouve effectivement des menhirs en grs (Lagadjar, Camaret), en
quartz ou en schiste (Monteneuf), au hasard des ressources locales... On trouvait certainement aussi des stles de
bois l o la pierre faisait totalement dfaut.
Mme en terrain granitique, le facis de la roche
peut tre trs variable et le jeu des fissures naturelles
ne dgage des blocs de taille et de forme adquates que
dans certaines zones privilgies. Le littoral morbihannais est de celles-l avec ses granites clairs, feuillets et
relativement altrables, dans lesquels lrosion gologique a pu dgager des blocs allongs et aplatis. Au fil

58

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

des temps gologiques, les affleurements ont t soumis


aux agents atmosphriques qui nen ont respect que les
noyaux les plus rsistants et y ont dvelopp diverses figures drosion, vasques et cannelures notamment (ce sont
les fameux bassins et rigoles dans lesquels des mes
trop sensibles aux fantasmes dune celtomanie sanguinaire
voyaient jadis bouillonner le sang de victimes immoles
sur ces prtendues pierres sacrifices druidiques ).
Les pointements rocheux ainsi dgags par lrosion
devaient jadis parsemer le paysage carnacois comme ils
le font encore en dautres rgions moins bouleverses
par lhomme, dans les Landes de Lanvaux par exemple.
Certains blocs pouvaient avoir t totalement spars de
leur substratum, mais la plupart devaient y tre encore
relis par une base plus ou moins altre ou fissure quil
convenait de faire cder.

Les alignements de Kermario Carnac


La taille des menhirs saccrot progressivement mesure quils sapprochent
de lenceinte, provoquant un raccourcissement artificiel de la perspective.

Comment lire sur un menhir


Cest ainsi que lon distingue clairement sur bon
nombre de menhirs en granite, Carnac et ailleurs, une
face relativement plane correspondant la diaclase mise
profit par les Nolithiques. Parfois mme, on devine
encore les traces des botes de dbitage qui avaient
t creuses pour y glisser des coins.

59

C ARN AC

Les autres faces du bloc correspondent aux fissures


sub-orthogonales ayant permis den dgager les chants
ou, plus arrondies et tourmentes, reprsentent les surfaces naturelles de laffleurement. Dominique Sellier a
pu ainsi montrer que la majorit des menhirs de Carnac
(prs des trois quarts Kerlescan) provenaient daffleurements et non dune extraction en carrire. Les vasques
(dont le fond tait primitivement horizontal) et les cannelures (qui suivaient la plus grande pente) lui permettent
mme de retrouver lorientation primitive du bloc.
Mais cette rosion ne sarrte pas avec lrection de
la pierre : de petites vasques se creusent au sommet du
menhir lorsquil est tant soit peu aplati, de nouvelles
cannelures ravinent les paulements de leur drap et
des rseaux de fissures souvrent ici et l. Ces tmoignages de la vulnrabilit dun granite que lon imaginerait
volontiers immuable peuvent en outre aider retrouver
la position correcte dun menhir abattu que lon veut
relever... et permettent de dceler des erreurs de restauration commises autrefois, alors que ces phnomnes ntaient pas encore compris. Cette rosion rcente
contribue aussi expliquer la raret des ornementations
conserves sur des pierres exposes aux intempries.
Le transport
Cest une opration plus ou moins ardue selon la distance parcourir, la nature du terrain, la masse du bloc
et sa conformation. De multiples expriences ont t
tentes ces dernires annes ; elles ont en gnral russi,
montrant quune telle entreprise navait rien de surhumain. La mcanisation nous a fait oublier quil y a moins
dun sicle, des manutentions lourdes seffectuaient couramment bras dhommes dans lindustrie, la marine, les
carrires, etc. Jusqu quelques dizaines de tonnes, une
telle entreprise ne pose pas de problmes majeurs, pour
peu que lon maintienne la masse concerne en permanence dans une situation de quasi quilibre permettant dappliquer les forces dont on dispose au plus prs
du centre de gravit, avec une dmultiplication norme ;

60

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

celles-ci peuvent rester modestes et les moyens employs


rudimentaires (cbles, leviers, chvres, rouleaux). Divers
ingnieurs se sont exercs calculer les effectifs et le
matriel ncessaires, estimations qui ont t confirmes
sur le terrain.
Une leon de ces essais rejoint lexprience des professionnels de jadis ; lnergie humaine, intelligente
et facile moduler quasi instantanment, est prfrable
la force plus brutale que peuvent fournir des animaux
de trait. Inutile donc dimaginer dimmenses attelages de
bufs (dont on ignore dailleurs dans quelle mesure les
Nolithiques auraient effectivement pu en disposer et
su les guider). Point besoin non plus, sans doute, denvisager des fourmilires humaines dignes de superproductions cinmatographiques ; les vieux carriers vous
diront que quelques compagnons rompus travailler en
quipe sont infiniment plus efficaces, sauf pour quelques
manuvres de force ponctuelles.
Dresser un menhir
Cette opration dlicate suppose que le bloc passe
par une position instable o le centre de gravit scarte
fatalement du point bas de la pierre qui en est le point
dappui naturel. Le risque de ripage est rel, mais aussi
celui de casser un bloc fragile (parce que mince ou fissur) sil se trouve en porte--faux. On a beaucoup glos
jadis sur les calages et sur limportance de la partie enterre des menhirs. Or, toutes les observations directes (en
fouille ou suite des chutes accidentelles) concordent ;
10 15 % de la longueur du bloc, au plus, sont enterrs
et, le plus souvent, les structures de calage reconnaissables paraissent tonnamment succinctes. Ainsi sexplique
la fragilit des menhirs de Carnac dont les pierres ne sont
souvent enfonces en terre que de quelques dcimtres,
ce qui les rend particulirement vulnrables lrosion
du sol.
Il semble que les btisseurs prhistoriques aient jou
au maximum sur lquilibre de la pierre (y compris et
surtout lorsque celle-ci tait renfle dans sa partie sup

61

C ARN AC

rieure comme on peut lobserver ici et l dans les alignements de Carnac), le calage nintervenant en fait que
comme une scurit . De plus, ce blocage ntait sans
doute pas assur que par des pierres, bien reconnaissables la fouille, mais aussi par de la terre soigneusement
pile, voire par une sorte de mortier dargile du type
reconnu, par exemple, Locmariaquer ou Monteneuf.
Le problme des blocs gants
Ds que lon dpasse quelques dizaines de tonnes,
les problmes changent de nature ; des phnomnes
parasites apparaissent et la limite de rsistance de matriaux traditionnels comme le bois ou les cordages est vite
atteinte. Or, certains menhirs approchent ou dpassent la
centaine de tonnes (Plouarzel ou Plourin-Ploudalmezeau
en Finistre, Glomel en Ctes-dArmor, Dol-de-Bretagne
en Ille-et-Vilaine par exemple... sans parler du Grand
Menhir de Locmariaquer proche de 300 tonnes).
Dplacer et installer de tels monstres suppose une totale
matrise des forces normes qui sont en jeu sous peine
de courir la catastrophe ; cela implique lexistence
de spcialistes expriments et dquipes parfaitement
coordonnes. 6000 ans plus tard, nous ne pouvons que
saluer avec respect ces hommes qui, bien que de faon
sans doute trs empirique, avaient dj rassembl les lments dun tel savoir-faire.

Archologie exprimentale
Ou comment soulever des dalles pesant
plusieurs tonnes 2 mtres de hauteur.

62

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

Mise en forme et dcoration


Les menhirs de Carnac, quils appartiennent aux alignements ou quils se dressent isolment, sont tous des
blocs bruts la diffrence des stles de Locmariaquer
qui, elles, ont t mises en forme par bouchardage. De
tels faonnages se retrouvent Goulvars (Quiberon) et,
plus tardivement Saint-Samson (Ctes-dArmor) ou sur
les grands menhirs du Nord-Finistre. Malgr quelques
allgations, aucune des pierres dresses dans les grands
alignements de Carnac ne porte non plus de dcor indiscutable, mais, le menhir du Manio nous le dmontre, ce
peut tre d pour une large part aux outrages du temps.

Les pierres dans lespace


et dans le temps
Toute architecture sinscrit dans le paysage qui lentoure, mais rares sont les monuments qui atteignent
une complmentarit aussi troite et aussi vidente que
les grands champs de menhirs carnacois par rapport
lespace quils occupent et qui les environne. Trois
aspects sont considrer : lorganisation des pierres
entre elles, larticulation de lensemble par rapport au
terrain et lvolution du site dans le temps.
Une fausse impression dternit
Contrairement aux apparences, les menhirs ne sont
pas immuables. Ils ont t dresss une certaine poque
(mais pas ncessairement tous en mme temps sur un
mme site) et leur disposition a pu tre modifie, ventuellement plusieurs reprises, par les Nolithiques euxmmes : les dcouvertes rcentes de Locmariaquer sont
l pour tmoigner de lampleur quont pu atteindre ces
remises en cause et les fouilles de Saint-Just, en Ille-etVilaine, ont montr comment des alignements apparemment trs simples (trois files concourantes rassemblant
une trentaine de pierres sur 150 mtres de long) pouvaient avoir une histoire complexe, tale sur plus de

63

C ARN AC

deux millnaires. Celle-ci commence en effet au milieu


du V e millnaire avant le Christ par de grands foyers
empierrs, puis les menhirs sont rigs en deux phases
au moins, certains dentre eux tant associs une vaste
plate-forme empierre. Des structures en bois (stles,
palissades, cabanes) compltent transitoirement un dispositif o, pour finir, plusieurs spultures viennent sinstaller entre les menhirs la fin du IIIe millnaire.
Au fil des sicles, dpeages, modifications du parcellaire, de la voirie ou de lutilisation des lieux ont introduit
de substantielles modifications ces ensembles minemment fragiles. Les sites que nous visitons aujourdhui
rsultent de cette histoire complexe dont le dernier (?)
chapitre aura sans doute t, Carnac notamment, les
travaux de restauration plus ou moins prudents entrepris
depuis un sicle. Dans ces conditions, vouloir argumenter sur des dtails de structure devient vite spcieux et,
quelle que soit notre frustration, la prudence commandera de ne prendre en compte que des traits gnraux
susceptibles dtre rests significatifs au travers de toutes
ces modifications.

Lextrmit occidentale des


alignements du Menec
La vgtation a souffert la fin
des annes 1980 dune scheresse
exceptionnelle.

64

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

Menhirs, files et enceintes


On sait que, sur le terrain, les menhirs peuvent se prsenter isolment (ou apparemment comme tels), ou bien
associs en dispositifs plus ou moins complexes qui peuvent se ramener deux schmas fondamentaux : les files
et les enceintes.
Une trentaine de ces groupements de menhirs sont
connus un peu partout travers la Bretagne ; lorganisation la plus simple est videmment celle qui ne comprend que deux pierres plus ou moins rapproches ; on
trouve couramment des systmes trois ou quatre blocs
aligns sur quelques dizaines de mtres et lon passe progressivement des files plus importantes (lalignement
du Moulin Plouharnel en compte actuellement une
demi-douzaine), allant jusqu rassembler plusieurs dizaines de blocs sur une ou deux centaines de mtres (la
Noce de Pierre an eured vein Brasparts, Finistre,
ou le Cordon des Druides en fort de Fougres, Ille-etVilaine). Des systmes encore plus complexes peuvent
associer plusieurs files, sub-parallles ou se recoupant
franchement ; l non plus, les exemples ne manquent pas

65

C ARN AC

(Pleslin-Trigavou en Ctes-dArmor, Lagatjar Camaret,


Finistre, ou Cojou Saint-Just, Ille-et-Vilaine).
Les enceintes mgalithiques (pour lesquelles
il serait souhaitable dabandonner le terme ambigu de
cromlech) correspondent apparemment une proccupation diffrente ; il sagit cette fois de dlimiter une surface privilgie. Celle-ci peut tre totalement ferme, de
plan sub-circulaire ou quadrangulaire (le clbre quadrilatre de Crucuno Plouharnel). Plus souvent, elle reste
incomplte ; le plan adopte alors une forme en parabole largement ouverte comme Saint-Pierre-Quiberon
ou plus referme, en fer cheval (les deux clbres
enceintes de llot dEr Lannic). Kergonan, sur lIle-auxMoines, le trac voque de faon troublante l idole en
cusson de lart parital mgalithique, ce qui nest peuttre pas fortuit.

Les alignements de Kerlescan


De tous les grands champs de menhirs de la rgion
carnacoise (Kerzerho Erdeven, le Menec, Kermario et
Kerlescan Carnac), ce dernier est peut-tre celui qui se
prte le mieux lanalyse ; ses dimensions rduites permettent en effet au visiteur dembrasser dun seul coup
lensemble de la structure, qui reste bien lisible malgr
dassez nombreux manques. En outre, cest celui dont
lenvironnement immdiat a t le moins gravement boulevers.
On remarque immdiatement que lensemble comporte lassociation de files et dune enceinte. lextrmit occidentale en effet, une vaste surface presque
carre (80 x 90 mtres environ) est actuellement bien
dgage ; la priphrie se dressent des pierres de belle
taille (2 2,5 mtres de haut en moyenne). Le ct est,
sub-rectiligne et presque complet (mais trs restaur),
en comprend une vingtaine, quasi jointives par endroits ;
au sud et louest, le trac, plus lacunaire, est clairement
arqu, donnant un plan en baril . Aucune pierre ne
66

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

marque actuellement le ct nord, que ferme en partie


un long tumulus bas avec menhir terminal.
hauteur du bord oriental de lenceinte, dbutent
treize files de menhirs bien reconnaissables sur une largeur de 140 mtres environ, qui dbordent donc lenceinte vers le nord et vers le sud. Dirig globalement
vers lest, ce dispositif se rtrcit rapidement, la fois par
pincement des files et par diminution de leur nombre ;
200 mtres de lenceinte, il ne reste plus que neuf files
sur 70 mtres de large et, 100 mtres plus loin, le bloc le
plus oriental marque, dans ltat actuel du monument, le
sommet dune sorte dventail rappelant lorganisation
en secteur dcrite par Alexandre Thom dans les les
britanniques.
On note galement que la taille des pierres nest pas
constante ; malgr quelques discordances, les blocs les
plus importants (jusqu 3 mtres de haut) se trouvent
pour la plupart au voisinage de lenceinte et la taille
moyenne dcrot progressivement pour tomber moins
dun mtre prs de lextrmit orientale. De mme, les
files ne sont pas quivalentes ; malgr les manques, il est
clair que deux dentre elles tranchent sur les autres par
le rythme relativement serr et rgulier de leurs constituants ; sub-parallles, elles paraissent, comme la not
Aubrey Burl, dessiner une alle dirige vers langle
nord-est de lenceinte (il semble dailleurs que lon puisse
leur associer les deux files adjacentes pour former des
sortes de contre-alles ) ; dune faon plus lche, toute
la partie septentrionale aux orientations sub-parallles
soppose dailleurs lorganisation clairement convergente des lignes les plus mridionales.
Sur le terrain, lenceinte occupe un point haut en
bordure est dun vallon ; quoique modeste (7 mtres de
bout en bout), la dnivellation est plus que suffisante
pour quen terrain dbois les pierres de lenceinte
aient pu se dcouper sur lhorizon, aux yeux dun observateur plac prs de lextrmit orientale du systme.
Dautre part, le champ de menhirs nest pas isol ; nous
avons dj voqu le long tumulus qui ferme lenceinte
67

C ARN AC

au nord, mais il convient dy ajouter les restes dune


seconde trs vaste enceinte de plan parabolique plus au
nord et, au nord-est, une tombe mgalithique tardive du
type entre latrale . 400 mtres vers louest, se
dresse le grand menhir, dit le Gant du Manio, accompagn de son quadrilatre et, vers lest, les alignement
du Petit Menec, sur la commune de La Trinit, commencent galement moins de 400 mtres des derniers blocs
de Kerlescan (mais les destructions ont t telles dans
ce secteur que lon a pu envisager ces deux ensembles
comme ayant jadis fait partie dun mme complexe).
0

100 m

N
KERLESCAN

Hmicycle

Tombe mgalithique
entre latrale

Tertre

Enceinte

Alignements

S ol
stice d'hiver
Equinoxe

Course du soleil

Solstice d't

Plan des alignements et des enceintes


de Kerlescan Carnac
Essai de positionnement des principales
directions astronomiques donnes par le soleil
pour un observateur situ
vers le centre de laire circonscrite
par cette enceinte.

68

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

Les autres grands alignements :


similitudes et diffrences
Le Menec
Aprs Kerlescan, cest lensemble qui parat le mieux
conserv : bien plus considrable, il rassemble encore
quelque 1 050 pierres sur 950 mtres de long, selon une
orientation gnrale presque sud-ouest/nord-est. Mais,
quelques variantes prs, les composantes du systme
sont les mmes.
lextrmit occidentale, on retrouve les restes dune
enceinte de blocs jointifs, malencontreusement trs intriqus dans le village ; 71 rescaps marquent encore un
trac ovode de 90 x 70 mtres environ, cette fois nettement dcentr vers le sud par rapport aux files de menhirs qui sont au nombre de onze, peu prs quidistantes
sur une largeur denviron 100 mtres au dpart. On note
ici aussi une rduction progressive de la taille des blocs
mais, 400 mtres de lenceinte, on a encore dix files
sur 85 mtres de large. Au-del sobserve une angulation
gnrale assez nette vers le nord aprs laquelle lordonnance se dgrade ; la file sud sinue et recoupe sa voisine,
dautres sont plus difficiles suivre et, 600 mtres du
dpart, seules huit neuf files sont encore bien identifiables sur une largeur qui ne dpasse pas 70 mtres. Le terrain est actuellement presque dpourvu de blocs visibles
sur une centaine de mtres (mais des documents anciens
indiquent quil y en a eu jadis) et, la Croix Audran, neuf
files reprennent immdiatement aprs le C.D. 119. La
taille augmente nouveau et onze sries de pierres viennent sarrter contre une file transversale de blocs trs
serrs qui, prolonge par quelques pierres isoles vers
le nord, semble reprsenter les restes dune seconde
enceinte ovode.
Par rapport Kerlescan, le systme est donc ddoubl, avec une enceinte chaque extrmit, chacune ici
aussi sur un point haut. Comme Kerlescan galement,
Aubrey Burl a not, dans la partie sud des alignements
cette fois, deux files privilgies paraissant marquer une

69

C ARN AC

alle dirige vers le centre de lenceinte ouest, via un


hiatus dans sa paroi orientale.
Lenvironnement archologique parat ici plus succinct (tout au plus note-t-on quelques menhirs satellites prs de lextrmit occidentale) mais lemprise
humaine a pu faire disparatre un certain nombre de tertres, de mme que linstallation du village du Menec dans
lenceinte et de jardins entre les diffrentes files ont provoqu un certain mitage du tissu mgalithique.
En revanche, des anomalies apparaissent dans lorganisation des pierres subsistantes ; nous avons dj
voqu cette file qui, dans la partie mdiane des alignements, rejoint ses voisines la manire dun aiguillage
de chemin de fer, mais laccident le plus spectaculaire
est certainement le grand menhir, dit le Gant du Menec,
dcal vers le nord par rapport la troisime file ; sa
sveltesse et ses 3,50 mtres de haut contrastent avec la
morphologie des blocs voisins, plus trapus. Il nest pas
impossible que ce soit l une relique de quelque dispositif antrieur, secondairement inclus dans le systme
actuel.

70

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

De Kermario au Manio
Un peu moins de deux kilomtres sparent les restes
de lenceinte orientale du Menec et celle de Kerlescan ;
dans cet intervalle, le troisime des grands champs de
menhirs carnacois se dploie sur un peu plus de 1 100
mtres de bout en bout. Lorientation gnrale est cette
fois franchement sud-ouest/nord-est, malgr des sinuosits non ngligeables sur le parcours.
Au sud-ouest, lenceinte manque totalement, mais
lanalogie de situation avec le Menec est telle que lon
peut limaginer couronnant jadis le point haut juste en
avant des alignements. Dix files parallles sont peu
prs quidistantes sur 100 mtres de large ; comme au
Menec galement, la taille des pierres diminue rapidement et le nombre des files se rduit (neuf hauteur de
la Petite Mtairie, dont les abords ont par ailleurs t largement pierrs pour la culture). Plus loin, aux environs
de lancien moulin de Kermaux, les pierres escaladent
un second mamelon jadis attaqu par des carrires de
sorte que les sept huit files les plus mridionales restent seules distinctes ; le champ sarrte sur une zone de

Er Lannic en Arzon
Un des hmicycles sur llot a t
fouill et restaur par Le Rouzic.
Le deuxime hmicycle,
recouvert par la mer, est invisible
sur la photo.

71

C ARN AC

trs petites pierres lorganisation assez confuse au bout


de 850 mtres environ.
cet endroit, un vallon assez encaiss a t ennoy
par un petit lac artificiel et les files de menhirs (que,
dit-on, lon voyait jadis escalader les versants) sont
aujourdhui trs perturbes par cet amnagement. En
rive est, une disposition beaucoup plus resserre (neuf
files de petites pierres sur 45 mtres de large) couvre
environ 200 mtres de long ; cest dans cette zone, qui
dailleurs constitue peut-tre une entit indpendante
du champ principal, que sobserve le franchissement du
tertre du Manio dcrit par ailleurs.
Ce tertre et son grand menhir bien visible ne constituent pas la seule anomalie du champ de Kermario ;
dautres tertres existent alentour, au sud-est de la Petite
Mtairie un groupe de grands menhirs quasi jointifs dessine une courte ligne perpendiculaire lalignement
gnral et, juste au sud de lextrmit occidentale des
files, se dresse un beau dolmen couloir encore enchss
dans les soubassements de son cairn. On retrouve donc,
72

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

Les alignements de Kermario


Carnac
Les pierres jointives, au premier
plan, pourraient tre les vestiges
dune enceinte.

comme Kerlescan, une association troite du champ de


menhirs avec des monuments funraires varis.
Kerzerho Erdeven
une dizaine de kilomtres au nord-ouest de Carnac,
cet ensemble est plus difficile apprhender car plus
diffus et trs largement perdu dans les bois. Le plan
de Vicars et Deane (1832), bien que schmatique et
sans doute quelque peu idalis, laisse penser quun
dispositif quasi continu stirait alors sur prs de deux
kilomtres douest en est, selon un parcours assez
sinueux. Un sicle plus tard, un croquis de Zacharie
Le Rouzic montre dj une situation beaucoup plus
lche entre deux concentrations principales aux extrmits (Kerzerho, au bord du C.D. 781 louest, et la
Chaise de Csar Coet er Bleis vers lest), seuls ensembles
encore clairs aujourdhui.
Louest du groupe de Kerzerho a t malencontreusement bouscul au sicle dernier par la construction de la
route actuelle ; malgr cela, on y reconnat bien la dispo

73

C ARN AC

sition classique : dpart dune dizaine de files parallles


flanc de coteau vers lest et blocs de taille dcroissante.
Tout laisse penser quune enceinte pouvait l aussi couronner le mamelon louest de la route et les restes de
tertres se devinent encore alentour au model du terrain.
Plus lest, dautres spultures jalonnent le parcours : les
deux cairns du Man Bras mi-longueur, le dolmen du
Man Croh et les tertres de Lann er Croh prs de lextrmit orientale.
Mais loriginalit de cet ensemble lui vient dune file
transversale pratiquement oriente nord-sud qui dbute,
80 mtres au nord-est de la tte des alignements par
quelques blocs gigantesques et se prolonge vers le nord,
sur 120 mtres environ, par une douzaine de pierres
plus modestes dont lune porte les restes dun cusson
finement grav, seul exemple dart parital indiscutable
dans ces grands champs de menhirs.
Saint-Pierre-Quiberon
Au voisinage de lancien moulin vent se dresse
le dernier complexe qui retiendra notre attention. Lui
aussi a souffert des outrages du temps et des hommes ;
jadis, il se prolongeait, dit-on, jusque sur la grve. Ce
qui en reste aujourdhui frappe par la claire sparation
qui existe entre les files et lenceinte ; peut-tre avonsnous l un type intermdiaire entre les alignements tels
que nous les avons voqus en dbut de chapitre et les
grands complexes carnacois.

Quel sens pour ces pierres ?


Cest videmment une question qui a taraud les
esprits depuis toujours. On ne refera pas ici lhistorique
du lgendaire traditionnel ni le sottisier des fausses certitudes savantes. Parmi les thories raisonnables sinon
plausibles, celles fondes sur des considrations astronomiques et mtrologiques ont cependant connu un
succs durable.
74

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

Cosmographie et arpentage
Ds le sicle dernier, certains chercheurs ont tent de
rapprocher lorientation des files de menhirs ou des couloirs de dolmens et les directions des levers et couchers
remarquables du soleil, de la lune, et accessoirement de
quelques astres remarquables (Vnus, Sirius, etc.), proposant des systmes vocation gnrale partir de quelques cas flagrants (Stonehenge en Angleterre ou New
Grange en Irlande). En Bretagne, aprs quelques prcurseurs comme F. Gaillard ou R. Merlet dans le Morbihan,
mais aussi A. Devoir dans le Finistre, les travaux les plus
importants en ce sens ont t ceux de A. et A.S. Thom
qui, dans les annes 1970, ont tent dy transposer les
thories quils avaient prcdemment bties en GrandeBretagne.
Les rsultats les plus sduisants des Thom concernaient le Grand Menhir de Locmariaquer, interprt
comme le guidon central dun vaste systme install
entre la presqule de Rhuys et celle de Quiberon pour
reprer les levers et couchers extrmes de la lune. Mais
on sait maintenant que le Grand Menhir ntait quun lment dans un alignement qui tait probablement dj
dmantel lpoque o cette pierre aurait d servir
rguler un calendrier lunaire.
Quant aux champs de menhirs carnacois, A. et
A.S. Thom les envisageaient comme dimmenses abaques
qui auraient permis, en suivant la projection des ombres
dune pierre sur lautre au lever de la lune, de suivre les
cycles longs de cet astre et, par l, den prdire les
clipses. Mais les calculs sophistiqus qui ont t proposs se heurtent une prcision insuffisante des mesures
de terrain (elle-mme reflet dune certaine indtermination dans lorganisation des pierres et des incertitudes
introduites par les diffrentes restaurations), de sorte
que les conclusions rsistent mal une critique tant soit
peu serre.
De la mme manire, les orientations solaires trs
prcises releves de longue date sur le quadrilatre
de Crucuno Erdeven concernent un monument res

75

C ARN AC

taur ; un plan de Dryden et Lukis, lev en 1867, nous


en montre un tat antrieur un peu moins rgulier. Une
reprise complte des travaux sur le site permettrait seule
de trancher, si du moins les vestiges archologiques
enfouis nont pas trop souffert des travaux anciens.
N

Enceinte
de Crucuno
O

5m

Course
du soleil

Sol
stice d'hiver
Equinoxe

Solstice d't
Plan de lenceinte quadrangulaire
de Crucuno Plouharnel
Essai de positionnement des principales directions
astronomiques donnes par le soleil
sur ltat actuel (restaur) du mouvement.

Pour Thom, comme pour beaucoup de ses prdcesseurs, la prcision angulaire des vises astronomiques
allait de pair avec une mtrique rigoureuse des tracs.
Tout en proposant des rgles gomtriques de construction complexes (et dailleurs variables dun site
lautre), Thom crut ainsi pouvoir retrouver une coude
mgalithique megalithic yard de 83 centimtres
qui aurait t en usage chez tous les btisseurs de mgalithes. Mais l encore, on se heurte la significativit relle
de calculs bass sur des mesures de terrain en fait moins
prcises que ne lestimait leur auteur... Et lon reste songeur sur la ralit dune mtrologie commune toute
76

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

lEurope occidentale prhistorique pendant deux millnaires quand on se remmore la jungle des units de
mesure traditionnelles avant ladoption du systme mtrique, moins de 1500 ans aprs leffort de systmatisation
romain ; et que dire des rticences britanniques persistantes en ce domaine ?
Bien quapparemment dcevantes, ces tentatives sont
loin dtre sans intrt ; mme si elles sinscrivent dans
une logique probablement bien diffrente de ltat desprit des hommes du Nolithique, elles ont au moins le
mrite davoir suscit des observations prcises et des
relevs mticuleux. Les complter par un examen de linsertion topographique de ces ensembles amne dgager quelques constantes qui peuvent ouvrir des pistes
intressantes.
Les pierres dans lespace
Lorsquelles existent (comme Kermario ou au
Menec), nous avons vu que les enceintes terminales des
champs de menhirs carnacois occupent systmatiquement un point haut ; aussi modeste soit-il dans ce paysage trs peu accident, celui-ci reste suffisant pour que
les pierres sy dtachent sur lhorizon aux yeux dun
observateur plac au cur de lalignement, pour peu que
lon imagine un paysage dcouvert (ce qui fut sans doute
le cas au dpart, les manutentions de centaines de blocs
impliquant de nettoyer les lieux au pralable). Lorsque
lenceinte est absente (dtruite ?) comme Kerlescan ou
Kerzerho, lemplacement correspondant prsente les
mmes caractristiques.
Les files de menhirs partent quasi perpendiculairement au bord est de lenceinte, approximativement selon
la pente naturelle du terrain, et la taille des pierres diminue systmatiquement quand on sloigne de celle-ci,
rapidement tout dabord, puis de faon bientt insensible. De ce fait, un observateur plac entre les menhirs
et regardant vers lenceinte sera le jouet dune vritable
illusion doptique, la perspective cre par les files lui
paraissant artificiellement raccourcie (un peu comme

77

C ARN AC

sur une photographie prise au tlobjectif) ; lenceinte


semble donc plus proche quelle nest en ralit..., mais
sil avance, notre visiteur devra bien entendu parcourir la
distance relle sur le terrain et non celle subjectivement
perue, do une curieuse impression de drobade.
Une telle organisation parat tmoigner dun parti dlibr, celui de mettre en valeur ce qui tait certainement
la structure essentielle de ces complexes aux yeux de
leurs btisseurs, savoir lenceinte dont les immenses
files de menhirs nauraient t, dans cette perspective,
que le faire-valoir.
Aller au-del devient vite hasardeux en raison de la
conservation incomplte des sites et de leur restauration
parfois importante, voire incertaine ; on peut cependant
se demander si la forme des enceintes conserves (deux
semblent ovodes et une quadrangulaire) est reprsentative et dans quelle mesure la diffrence de plan correspond une diffrence de fonction. De mme, on

78

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

peut sinterroger sur la longueur des files (moins de 300


mtres apparemment Kerlescan, plus de 1 kilomtre
Kermario si lon considre lensemble comme homogne), sur leur disposition (en ventail ou sub-parallles)
et sur leur ventuelle diffrence de signification selon
quelles sont en position centrale ou latrale, quelles
aboutissent sur lenceinte ou ct, etc.
cet gard, la remarque dAubrey Burl, croyant
reconnatre au Menec et Kerlescan des paires de files
privilgies dterminant une alle daccs aux enceintes, nous amne retrouver la conjonction de deux lments fondamentaux du sanctuaire-type dans la plupart
des religions primitives, bien mise en vidence par un
historien des religions comme Mircea Eliade : dune part
lespace sacr, lieu privilgi du contact avec le divin, de
prfrence situ sur une hauteur et clairement spar de
l espace sauvage environnant, et dautre part la voie
sacre, moyen daccs initiatique ce haut lieu.

Les alignements du Menec


Carnac
Au premier plan, le rocher
apparent illustre les phnomnes
drosion.

79

C ARN AC

De lidentit des pierres


La structure de lensemble ne doit cependant pas faire
ngliger ses lments constitutifs ; le modle carnacois
avec enceinte terminale ne se retrouve dailleurs pas,
semble-t-il, dans les autres ensembles armoricains (sauf
peut-tre Saint-Just).
Isole ou en groupe, la pierre dresse prhistorique a
de tout temps aliment les spculations et rien ne permet
daffirmer que, mme intgre un ensemble complexe
et parfaitement structur comme cest le cas dans les
grands systmes carnacois, chaque pierre ne conserve
pas une valeur individuelle. Lidentification la plus rpandue est peut-tre celle du personnage ptrifi par la maldiction divine, transpose Carnac par la lgende de
saint Cornely, vraisemblable avatar breton de Cornelius,
ce pape martyr du IIIe sicle qui fulmina contre les crmonies tauroboliques, do son rle de protecteur des
btes cornes. Comme bien souvent, il est difficile de
trancher entre une adaptation populaire de la statue de
sel biblique et la rminiscence dune authentique tradition indigne.
Un autre mythe populaire trs fort na curieusement aucune prise Carnac, cest celui du Gant (ogre,
Gargantua, Rannou, voire fe) dont les dents, palets ou
quenouilles parsment les campagnes gauloises, peut-tre
depuis la Protohistoire. galement courante est lidentification de la pierre dresse une stle commmorative,
hrosant du mme coup le dfunt concern ; globalise lchelle de Carnac, cette notion devient celle de
champs-lyses ou dun cimetire des hros . Si le
concept peut remonter lge du Bronze, son expression
Carnac semble bien navoir t que greffe artificielle
dune rudition rcente ; elle napparat dailleurs pratiquement pas propos des autres menhirs de la rgion.

Pistes et contraintes pour lavenir


En ltat actuel de nos connaissances sur le terrain,
tout cela reste bien entendu largement spculatif. Des
fouilles de trs grande ampleur dans les champs de

80

K E RL E SC AN , K E RM ARI O, L E M ENE C

Carnac apporteraient peut-tre des lments de rponse


comparer avec le bilan des recherches menes jadis
par Zacharie Le Rouzic Er Lannic. Ces enceintes sont
les seules avoir t mthodiquement explores en
Bretagne, bien que les fouilles ny aient pas t exhaustives, loin de l. Elles ont nanmoins livr foyers, caissons ossements et la clbre srie des fragments de
coupes socle brle-parfums ; lambiance est donc
clairement celle dun sanctuaire. Certes aucune reprsentation de divinit ny a t retrouve mais, outre la
possible vocation de l idole en cusson par la forme
mme de lenceinte laquelle nous faisions allusion, rien
ninterdit denvisager des icnes en matriau prissable...
Noublions pas non plus quun tabernacle apparemment
vide peut nanmoins abriter un dieu puissant et redout.
Dans une telle logique, on conoit que spultures et
mausoles entourent des lieux aussi privilgis que ces
grands alignements. Quant aux menhirs isols du voisinage, ils pourraient tmoigner de rapports avec une autre
notion importante et complmentaire, celle dun axe
du monde reliant ciel, terre et enfers. Une telle ide
pourrait survivre dans les appellations traditionnelles de
pierre du soleil , pierre aux oiseaux ou bonde de
lenfer conserves ici et l. Mais larchologue atteint l
les limites de sa mthode...
On le voit, lespoir de pouvoir dchiffrer un jour les
alignements de Carnac ne passe pas seulement par le
respect des pierres elles-mmes, mais aussi (et peut-tre
surtout !) par la bonne conservation dindices trs divers
et souvent tnus, ainsi que par le respect de leurs abords
une chelle insouponne nagure encore, alors
mme que lurbanisation de la rgion commenait dj
de les engluer. Il serait utopiste de prtendre retrouver
un hypothtique espace sauvage jusqu lhorizon
autour des espaces sacrs que devaient constituer ces
cohortes de pierres ; pensons nanmoins quune grande
discrtion simpose au voisinage de ces champs de menhirs qui furent peut-tre les premires cathdrales de
Bretagne.
81

Le menhir
et le tertre du Manio
Stles graves et tertres funraires
Comme il a t dj bien prcis dans les premires pages, lopration de fouille mene en 1922 sur le
tertre du Manio Carnac marque une date importante
dans lhistorique des recherches consacres au vaste
complexe mgalithique de la rgion. Si lon excepte les
travaux de James Miln mens dans les annes 1880 et
consacrs lexploration rapide de tertres semblables
celui que nous allons maintenant dcrire, lessentiel
des enqutes de terrain dans lOuest de la France sest
principalement port sur les dolmens dont les caractres architecturaux spectaculaires font, bien entendu, un
sujet dinvestigation attractif et populaire.
En portant leur attention sur des monuments dlaisss
par la curiosit des archologues de lpoque, Zacharie
Le Rouzic accompagn de Marthe et Saint-Just Pquart
veulent dmontrer leur anciennet, rapporter certaines
rgularits observes dans leur architecture et faire valoir
enfin leur fonction funraire.
lextrmit des alignements de Kermario, ils remarquent ainsi un lger bombement recouvert par les diffrentes files de menhirs. Ce relief est aujourdhui toujours
aussi visible depuis la route. Le Rouzic et ses collaborateurs en dduisent quil ne peut sagir l que dun tertre
artificiel construit de main dhomme. Qui plus est, un
grand menhir plant au sommet semble leurs yeux en
indiquer le lieu et en consacrer lespace. Ils remarquent
aussi que ce menhir est quatre fois plus haut que la
moyenne des autres pierres dresses sur le tertre et quil
est manifestement dcal par rapport aux alignements
visibles sur le terrain.
82

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

De manire encore plus prcise, les chercheurs


constatent que si les alignements sont bien orients
est-ouest, le grand menhir indique une direction radicalement perpendiculaire, nord-sud. Ces diffrences
cumules aux rsultats des fouilles qui dmontrent que
ce menhir est plant dans le sol sous-jacent au monument, alors que les autres menhirs infrieurs en taille
sont enracins dans la masse mme du tertre leur font
comprendre une distinction chronologique de premier
ordre : le grand menhir ne fait pas partie des alignements
mais leur est antrieur.
Dpts cramiques

Stle grave
Foyers
Stle casse

LE MANIO

Coffres funraires
N

Alignements de menhirs

10 m

Le tertre coffres multiples du Manio 2 Carnac


Le plan indique limplantation des coffres funraires
et des cramiques qui furent dcouvertes.

La fouille du Manio
partir des dimensions mesures sur le terrain et qui
leur donnent une premire ide de lenvergure du monument (une cinquantaine de mtres de long pour trente
mtres de large et un mtre de hauteur), Le Rouzic et les
Pquart lancent leurs ouvriers terrassiers dans le creusement de tranches exploratoires. Trs vite, ces tranches
permettent de se faire une ide prcise des limites du
tertre : ils rencontrent en effet une muraille formant
enceinte quadrilatre . Des photographies prises durant
les fouilles illustrent tout fait le propos et montrent une
83

C ARN AC

succession de dalles plantes, lorigine la verticale,


limitant et contenant la masse des matriaux constituant
le tertre.
La mise en vidence de ces limites bien architectures
permet donc de se faire une ide de lemprise au sol du
monument. Cette emprise dessine en fait un trapze de
35 mtres de long, aux faades larges de 16 mtres lest
et 11 mtres louest. Cette dissymtrie est remarquable,
car nous verrons plus loin quil sagit dune constante
formelle dcrite ailleurs quen Bretagne pour dautres tertres nolithiques.
lintrieur de ces limites bien matrialises au sol, les
fouilleurs accumulent les observations relatives lorganisation du tertre. Ainsi la pierre joue ici un rle primordial
dans la structure de lensemble. Les dalles et blocs de granite sont appuys jointivement les uns contre les autres
en formant des sortes de massifs circulaires, non pas destins un usage particulier, mais refltant simplement
un mode de construction par ajouts successifs de masses
structures et cohrentes. Il semble dailleurs que ces
pierres soient plantes dans des couches argileuses rapportes formant une sorte de base ou dassise primitive.
Ce mlange de terre et de pierre est la dfinition mme
du tumulus, et ce par ltymologie du mot.
Le dgagement progressif des surfaces internes
permet aussi aux archologues de 1922 de dcrire, langle nord-est du tumulus, deux autres murailles concentriques qui laissent prsager une indniable organisation
architecturale des matriaux mis en uvre.

Le menhir grav
La mise au jour de la partie enfouie du grand menhir
qui domine lextrmit la plus leve du tumulus est loccasion de faire trois dcouvertes essentielles. Chacune
dentre elles renvoie des domaines prcis qui sont
autant de directions modernes de recherche. Nous voulons parler des techniques de construction, du mobilier
84

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

archologique et de la reprsentation idographique propres aux socits nolithiques de lOuest de la France.


Ce monolithe dress mesure plus de 4 mtres de
haut dont 3,5 mtres hors de terre. Sa base repose sur le
substrat rocheux, quelle entame par une fosse de fondation remplie darne granitique, et se tient enserre
par un massif de pierres non pas jetes au hasard en
dsordre, mais places la main et qui, partant du sol 3
mtres environ du menhir, viennent sy appuyer jusqu
une hauteur de 80 centimtres . Ce mode de calage bien
structur rappelle les observations rcemment faites
Locmariaquer lors de lexploration de la base du Grand
Menhir en 1993.

Une dalle grave Gavrinis


Une vue rapproche sur un pilier en granite permet de dcouvrir
une crosse, deux serpents et une paire de lames de haches polies.

85

C ARN AC

Archologie exprimentale
Comment obtenir une gravure sur granite par lexprimentation :
aprs 33 heures de piquetage sur la surface de la roche,
la crosse merge en relief.

Et cest au contact basal du menhir du Manio que


les ouvriers dgagent quatre lames de haches polies en
roche tenace. Une cinquime est dailleurs dcouverte
un mtre de l et participe probablement du mme
dpt intentionnel. Ces lames polies sont, on le sait, plus
que de simples outils de pasteurs ou dagriculteurs. Elles
sont emblmatiques de la priode, et nous reviendrons
plus loin sur le rle symbolique que les archologues leur
prtent dans la prhistoire rcente de lEurope.
Car dans limmdiat, une troisime dcouverte vient
enthousiasmer les fouilleurs. Des traits onduls appa86

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

raissent avec nettet aprs le nettoyage dune des faces


du monolithe, situe hors de la fosse de fondation, mais
qui tait cependant occulte par les matriaux du tumulus. Cinq motifs parallles en forme de serpents, dont on
pourrait deviner les ttes aux extrmits, ornent ainsi
le grand menhir du Manio sur 90 centimtres de hauteur. Il sagit sans nul doute dune rvlation capitale :
signes et pierres dresses sont ici associs et sintgrent
de manire indiscutable au tumulus. De surcrot, les travaux de terrassement montrent trs vite que ce tertre
renferme des coffres funraires.

Les tombeaux
un mtre de la base du menhir grav, en effet,
une grande dalle pose lhorizontale est progressivement dgage de son enveloppe terreuse. L encore, et
sur la face suprieure tourne vers le ciel, une gravure
nette apparat et lon devine alors le dessin dune hache
emmanche de 60 centimtres de longueur. Cette dalle
de plus de 3 mtres de long, protge par dautres pierres bien agences, repose sur une muraille qui dtermine
une cavit spacieuse curieusement remplie, au moment
de la dcouverte, dune argile compacte rsultant de
linfiltration des sdiments de surface. Mais ce remplissage noccupe pas tout lespace intrieur du coffre car,
au centre, les pelles des ouvriers rencontrent une fosse
constitue de terre meuble noirtre. Dans ce comblement sombre de 1,50 mtre de long sur 50 centimtres
de profondeur (qui peut marquer lemplacement dun
corps envelopp dune matire prissable), les fouilleurs
recueillent une poterie et une armature de flche tranchant transversal, et interprtent le tout comme un coffre
funraire.
Dans le mme axe directionnel donn par ce premier
ensemble clos et quelques mtres de lui, une seconde
fosse est identifie, mais cette fois-ci dlimite par des
dalles jointives, fiches en terre. Malheureusement,
87

C ARN AC

cette nouvelle tombe semble avoir t bouleverse


une poque indtermine et la dalle de couverture gt
sur le cot. galement brise pour ne pas avoir pu tre
extraite, une pierre encore volumimeuse (1,30 mtre
de haut sur 1,10 mtre de large) se distingue sur le ct
nord de la structure prcdente, et semble cale exactement comme pourrait ltre un menhir. Dailleurs, la
disposition de cette embase dans le corps du tumulus est
analogue celle du grand menhir et peut donc plaider,
ici encore, en faveur dune vritable signalisation du
tombeau.
ces espaces clos qui renvoient des structures
funraires, sajoute une liste dautres petites cavits
constitues de pierres de chant laissant un espace grossirement quadrangulaire et dont les dimensions moyennes internes tournent autour de 20 30 centimtres,
louverture et en profondeur. Ces petites constructions
ne sont certainement pas des espaces funraires, mais
pourraient aujourdhui tre interprtes comme danciens calages maintenant la base de poteaux en bois
disposs dans la masse du monument. Une dizaine de
ces trous de poteaux salignent dailleurs en deux
files parallles, en arrire du deuxime coffre, cest-dire louest du tumulus. Si lhypothse est bonne,
quelle superstructure a-t-on voulu ici difier ? Et quelle
poque ? Le problme ne peut tre rsolu par de simples spculations et il nous faudra fouiller nouveau de
semblables monuments pour savoir si des charpentes de
btiments, ou de simples espaces ainsi dlimits et sans
toit, participaient larchitecture gnrale, au fonctionnement du monument...

Le mobilier archologique
La dcouverte du dpt des lames de haches polies
trouv au pied du grand menhir fut, on sen doute, un
moment important des fouilles du Manio. Plusieurs cramiques, trouves brises sur le terrain mais reconstitues
88

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

au muse de Carnac, permettent par ailleurs de se faire


une ide de la culture matrielle des groupes humains
plus ou moins contemporains de lutilisation du tertre.
Cette incertitude chronologique tient labsence dune
stricte liaison de contemporanit entre les poteries et
les coffres funraires dgags au cur du monument :
Pourquoi tous les vases ont-ils t placs lextrieur
de la muraille denceinte ? , sinterrogent lpoque
Le Rouzic et les Pquart. De nos jours, les rponses peuvent encore varier : il peut sans doute sagir doffrandes
dposes au pied des murs afin dhonorer les morts des
deux coffres intrieurs ; mais de nouvelles spultures ont
pu tre galement construites la priphrie du monument, voire dans lboulis des matriaux constituant le
tumulus, les rcipients devenant dans ce cas les vritables viatiques de dfunts nayant pas eu accs au grand
spulcre principal. Lespace de temps sparant la phase
dutilisation des coffres du tertre et les dpts cramiques recueillis lors des fouilles de 1922 est donc difficilement apprciable ; la priode dite du Nolithique moyen
est cependant commune aux diffrents vnements...
Quoi quil en soit, les cramiques sont modeles la
main laide de colombins dargile et parfaitement lisses ou polies avec un galet durant la phase de schage.
Certaines formes sont celles que les archologues
daujourdhui peuvent trouver dans la commune voisine
de Locmariaquer, dans le sol antrieur la construction
du fameux dolmen de la Table des Marchand.
Except la pointe de flche dcouverte dans un des
deux coffres, loutillage en silex est peu reprsent au
Manio. En revanche, les auteurs de la fouille remarquent
une proportion inhabituelle de fragments de meules
moudre les grains ayant subi laction de feux violents. La
dispersion des morceaux sur tout le site ne les empche
pourtant pas de remonter, par un jeu de puzzle, plusieurs
objets. En fait, ces bris volontaires ne sont pas une surprise
et lon connat dautres gisements dans le Nolithique
breton et europen o cette pratique est atteste, sans
que lon sache vraiment ce quelle signifie. Sinon, par une
89

C ARN AC

sorte danalogie, la mort de lobjet ou du symbole que


cet objet du quotidien pouvait reprsenter dans la pense
religieuse de ces socits dagriculteurs sdentaires.

Lenvironnement archologique
du Manio
Le tertre du Manio nest pas un monument isol. seulement 40 mtres au nord-ouest, se tenait un autre monument similaire contenant un coffre couvert par une dalle de
plus de 2 mtres de long. Il fut malheureusement dtruit.
Mais dans un primtre de quelques centaines de mtres,
plusieurs autres tmoignages rsistent encore lpreuve
du temps et prouvent en ces lieux un choix dlibr pour
difier et regrouper des architectures funraires.
Le visiteur peut ainsi ctoyer deux tertres proximit
immdiate. lest tout dabord, celui de Kerlescan se
devine dans un bois de pins, en bordure de lenceinte
de menhirs assez bien reconnaissable sur le terrain. Une
grande pierre dresse, trs visible, marque lextrmit
occidentale du tertre et permet en tous cas de se reprer aisment. Les anciennes fouilles menes au cur du
monument ont mis en vidence un alignement de dallettes dresses, qui le ceinture et le limite sur prs dune

Crosse

Serpentiforme
Hache-charrue

90

Hache
Hache emmanche

he

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

centaine de mtres. La forme ainsi dessine au sol par ces


blocs de contention rappelle un trapze trs allong dont
la grande base serait dirige vers lorient. Des coffres en
dalles de granite furent dcouverts dans laxe du tumulus
et dans sa partie occidentale, marquant lemplacement
des anciennes tombes dont le mobilier daccompagnement, sil exista, nous reste inconnu.
Au nord-ouest du Manio, prs du menhir Gant
indiqu depuis la route, une enceinte galement trapzodale de dalles fiches en terre reproduit la mme organisation architecturale qu Kerlescan, la diffrence prs
que la masse centrale des terres rapportes a ici disparu.
Seule une gravure ancienne nous rappelle que le tertre
fut, jusqu peu, conserv, prouvant une nouvelle fois la
fragilit de ces vestiges.
Trois autres monuments semblables sont essaims
alentour, enfouis dans les landes actuelles. Il est certain
qu lpoque de son utilisation, lensemble de la ncropole, ainsi dfini dans lespace, devait tre perceptible
par tous ceux qui empruntaient telle ou telle voie de passage la bordant ou y conduisant. Le dveloppement plus
ou moins artificiel de la vgtation arbore de cette fin
de sicle ne doit pas nous faire oublier quun environnement dfrich de ces monuments pouvait laisser en fait
des perspectives fort dgages.

Le rpertoire des gravures


rgionales

Idole

Les principaux signes et symboles


sur les pierres dresses du
Nolithique morbihannais.

cornus

91

C ARN AC

Les pierres graves et sculptes


Le grand menhir du Manio porte sa base une srie
de gravures en lignes parallles ondules, les fameux
serpents du Manio . On ne saura probablement jamais
si dautres signes taient gravs sur les parties hautes de
ses faces brutes ; le passage du temps, le ruissellement de
leau de pluie, les carts de temprature sont lorigine
de la desquamation du granite et seules les conditions
idales denfouissement des parties basses du monolithe ont permis la remarquable prservation des gravures.
Soixante-dix ans aprs la dcouverte, on peut dailleurs
mesurer laltration progressive des surfaces de la pierre
en comparant la fracheur, lclat, la lisibilit des traits,
tels quils apparurent aux yeux des premiers archologues, saisis par une chambre photographique, et leur tat
actuel dobservation, en plein air...
Cela pour dire que si ltude des gravures et des sculptures sur pierre du Nolithique nous portera le plus souvent lintrieur des dolmens, autrement dit au sein des
tombes couloir, lieux privilgis de leur conservation,
elle devra ne pas ngliger cette part difficilement quantifiable de lart parital qui chappe lattention de lanalyste.

Le motif de l Idole et la reprsentation de la crosse


La stle de chevet aprs restauration de la Table
des Marchand Locmariaquer.
Le signe de la crosse est ici multipli en deux panneaux symtriques.

92

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

Quoi quil en soit, le Morbihan et plus prcisment


la rgion de Carnac-Locmariaquer offrent cette particularit exceptionnelle de runir, dans un territoire si
restreint, la grande majorit des signes marqus dans
la pierre pour tout le Nolithique franais, et que lon
date du passage entre le Ve et le IVe millnaire av. J.-C.
Une telle densit dinformations est aussi une chance
supplmentaire pour le chercheur de pouvoir accder
la dimension symbolique, la religiosit, la pense
des populations humaines dun pass lointain. Ce riche
potentiel na gure dquivalent en France, mais ne doit
pourtant pas nous faire oublier lexistence de reprsentations similaires plus isoles sur les monuments mgalithiques dautres rgions.
En Bretagne mme o, de la Loire-Atlantique
(Dissignac) au Finistre (Barnenez), menhirs et dalles de
construction des diffrents dolmens conservent des gravures identiques. louest de Paris, dans lEure-et-Loir,
la ressemblance formelle des signes relevs dans dautres
spultures mgalithiques (Le Berceau) ou sur dautres
pierres dresses (La Mre aux Cailles) est tout aussi frappante, bien que la densit des tmoignages chute ici de
faon spectaculaire. Ailleurs, en Bourgogne, des menhirs
dcors , dont certains reconnus depuis le sicle dernier (Saint-Micaud), permettent des comparaisons graphiques tout fait pertinentes avec les modles bretons.
Et ne trouve-t-on pas jusquen Suisse, Yverdon, des alignements de menhirs eux aussi signals par des gravures
analogues et contemporaines ?
Cette vidente communaut de caractres, qui ne
peut sexpliquer par de simples phnomnes de convergence, est en fait une ralit europenne, tout au moins
dans sa partie occidentale. Du Portugal lcosse, une
mme volont de reprsentation dans la pierre semble
bien traduire un vritable fonds commun dides et de
comportements dans la vie spirituelle des socits nolithiques, au-del de la diversit des expressions. Mais
cela mriterait dautres prolongements, et cest une autre
histoire...
93

C ARN AC

Bref historique de la recherche


La dcouverte et la description des gravures faites
sur les dalles des monuments mgalithiques ne concide
pas tout fait avec celles de ces derniers, bien quen
Morbihan Maudet de Penhout rapporte, ds le dbut du
XIXe sicle, les descriptions de figures sculptes rencontres Locmariaquer. Soit quon ne les ait pas vues parce
quon ne les cherchait pas, soit quelles naient pas prsent aux yeux des premiers observateurs laspect dune
intentionnalit humaine, il faudra attendre les annes
1830-1860 pour que leur authenticit soit affirme sans
ambages et quune terminologie descriptive voie le jour.
Gustave de Closmadeuc appelle signes juguiformes
cette stylisation convaincante des bucrnes (ou ttes
de buf ), sur laquelle nous reviendrons, et qui se
rpte dans nombre de tombes du Morbihan. Vers 1890,
le fameux prhistorien Gabriel de Mortillet dcrit les
crosses dessines sur les parois des plus fameux monuments et les assimile aussitt des objets prestigieux,
emblmes du pouvoir politique ou spirituel, par analogie
avec les sceptres des pharaons ou les crosses des vques
de la chrtient. la mme poque, C. Letourneau se
penche aussi sur lart parital dArmorique et nhsite
pas parler de signes alphabtiformes, ce qui est sans
doute aller vite en besogne... partir des annes 1910,
Charles Keller et Zacharie Le Rouzic confirment lidentification antrieure faite par de Closmadeuc dun animal,
un quadrupde, sur le plafond de la Table des Marchand
de Locmariaquer, et signalent une grande hache polie
au-dessus de la figure en cusson de la grande dalle
de couverture de Man Rutual, toujours dans la mme
commune. Nous verrons par la suite limportance de ces
premires estimations. Cet cusson est identifi la
mme poque comme reprsentation humaine, anthropomorphe, par G.H. Luquet alors que Joseph Dchelette,
grande figure de larchologie franaise, expose luniversalit du signe cornu . Au dbut des annes 1920, les
magnifiques piliers orns de Gavrinis sont dune manire
94

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

tonnante interprts en tant que dessins papillaires


digitaux ... Mais cest louvrage crit en 1927 par SaintJust et Marthe Pquart, en collaboration avec Zacharie
Le Rouzic, qui marque une tape importante de la
recherche dans cette si difficile analyse de lart parital
nolithique.
Ce corpus des signes gravs des monuments mgalithiques du Morbihan , lillustration abondante, restera
un modle du genre ; jusqu ces dernires annes, peu
de progrs seront faits par les gnrations successives d
archologues, immobiliss par un sujet aussi impalpable, quil sagisse du domaine descriptif des signes ou
de celui de linterprtation historique, de linterprtation smantique. De fait, beaucoup de termes employs
ici pour prsenter les diffrents types de gravures seront
extraits des classifications proposes ds cette poque.
cela sajoute cependant un autre travail de rfrence qui
est celui publi en 1981 Oxford (Grande-Bretagne) par
Elizabeth Shee-Twohig. Mais, avant daborder la question,
arrtons-nous un moment sur les techniques de ralisation.

Les techniques de ralisation


La qualit du support, de la pierre, a-t-elle pu jouer
un rle dans lapplication des motifs ? A-t-on pu reconnatre des rgions plus favorables que dautres ? On peut
en douter, car autant le calcaire tendre utilis dans les
constructions mgalithiques des rgions sdimentaires de
Poitou-Charentes et de Normandie se prtait en thorie
de faon admirable la gravure et la sculpture, autant
les granites et les schistes du sous-sol mtamorphique de
Bretagne, toutes roches mises en uvre dans ldification
des mmes types de tombes, naccordaient en revanche
aucune facilit dexcution lartiste, et cependant ces
dernires furent les plus travailles, sans comparaisons
possibles. On concdera certes que les blocs les moins
tourments ont ici t choisis pour avoir fourni les surfaces les plus planes.
95

C ARN AC

Dans certains cas, la surface dorigine est soigneusement prpare par un bouchardage rgulier de la roche,
au moyen de lourds percuteurs de quartz. Mais, vrai
dire, les surfaces brutes sont de loin les plus frquentes
dans ce qui nous est donn voir aujourdhui. En sorte
que, aprs avoir martel, piquet, cras le grain du granite au moyen de ces marteaux adapts aux diffrents
moments dexcution, les lignes des figures apparaissaient en blanc sur fond gris, le blanc des cristaux percuts et casss sur le fond sombre de la roche-support.
Une deuxime technique oppose cette manire
de tracer en creux sur une matire dure celle consistant obtenir un effet de relief. La surface de la roche
est ainsi dfonce par un martelage rpt afin que les
motifs ornementaux apparaissent en rserve. Dans certains cas, comme dans lexemple du Grand Menhir de
Locmariaquer, le travail exig est considrable. La coloration de lensemble devait alors changer par rapport
la prcdente ; seule la figure en rserve, en bas-relief,
conservait les tonalits sombres de la roche brute sur
un fond clairci par lcrasement consquent. Que des
colorants naturels aient pu tre appliqus sur les surfaces nest dailleurs pas une ventualit farfelue, plusieurs cas de dalles peintes au Nolithique sont connues
en Espagne quand les conditions de conservation sont
idales...

Les signes
Les

serpentiformes
Choisis pour avoir t prcdemment dcrits la base
du grand menhir du Manio, les signes serpentiformes
ne sont pas les plus rares mais ils restent peu nombreux.
Ils sont nanmoins les plus vite identifiables et ont frapp
limagination des observateurs qui les dcrivaient, sans
doute en raison de luniversalit de leur reprsentation.
Les belles gravures ondules de Gavrinis ou du Petit
Mont furent dailleurs parfois mises contribution pour
96

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

alimenter les thses relatives lophioltrie, le culte du


serpent, en vogue jusquau milieu du XIXe sicle. On a
mme voulu reconnatre dans les rendus ondulatoires
provoqus par les alignements de menhirs couvrant le
lger relief valonn de la rgion de Carnac, les effets de
ce culte du serpent... Mais ces explications ne furent pas
les seules tre proposes ; lvocation dune symbolique de leau ou encore dune chevelure humaine furent
aussi le rsultat frquent des rflexions menes par les
rudits locaux des diverses socits savantes, la fin du
sicle dernier.
La

crosse
Un autre signe de base lorigine dinterprtations
distinctes est celui de la crosse , dcrit en Armorique
aussi bien sur des pierres dresses comme celles du
de Kermarquer Moustoirac (Morbihan), qu lintrieur des tombes couloir rgionales de la Table des
Marchand, du Petit Mont et de Gavrinis. Mais, dans ces
monuments, les gravures peuvent tre places sur les
faces externes des supports, comme nous le verrons
par la suite, et donc invisibles puisque masques par la
masse du tumulus recouvrant lespace funraire dlimit
par ces dalles.
On a parfois voulu reconnatre une faucille dans cette
figuration, objet emblmatique des pratiques agricoles,
mais aussi un boomerang, une canne de berger, une
hache emmanche... Linterprtation qui prvaut depuis
la fin du sicle dernier reste cependant celle dune
crosse, sorte de sceptre identifi dans les temps antiques
et modernes, archtype de linsigne de commandement
ou de la dignit sacerdotale. Dans lgypte ancienne, une
arme serait lorigine du symbole identifi aux mains de
Pharaon. Des objets vritables sont dailleurs connus dans
le Nolithique europen, dats dune poque contemporaine de celle des gravures de la rgion de Carnac, crosses en or dposes dans les tombes dcouvertes sur les
bords de la mer Noire, crosses en schiste dans les monuments mgalithiques du sud du Portugal.
97

C ARN AC

La hache
Voici certainement le signe qui fait lunanimit autour
de lui, tant les analogies repres depuis longtemps avec
loutil universel semblent incontestables. Quil sagisse de
la lame polie isole ou figure en couple, ou encore de
lobjet emmanch, toutes ces gravures se portent indiffremment sur les pierres dresses isoles, ou runies en
hmicycle, et sur les dalles des tombes monumentales.
Les immenses tables de couverture des dolmens des
Marchand ou de Man Rutual Locmariaquer en prsentent des modles fameux, tout comme la dalle de couverture du coffre principal du tertre du Manio ; le menhir de
Crucuny et ceux des enceintes dEr Lannic, de Kergonan,
plantes dans les les du golfe, en laissent encore certains
visibles dans le granite, en les cherchant bien.
Ce nest certainement pas un hasard si la hache reste
un puissant symbole du Nolithique. Si, par ltymologie
adopte, ce nouvel ge de Pierre faisait allusion la
lame polie en silex ou en roche tenace, cest bien que
lon reconnaissait un progrs indniable dans lobtention
dun outil trancher et couper que le polissage des surfaces brutes de taille rendait plus efficace en pntration,
plus rsistant aux chocs rpts, et quun emmanchement adquat dcuplait la force du bras humain.

La hache, symbole de puissance


Labondance de ces reprsentations atteste limportance dun outil
qui permit aux premiers agriculteurs de gagner sur la fort.
gauche, hache grave au plafond de La Table des Marchand ; droite,
couples de lames de haches polies triangulaires sur un pilier, Gavrinis.

98

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

Durant cette priode cruciale o lhomme tente de


matriser certains cycles naturels, cultures cralires
et levage des animaux domestiqus sont les nouvelles
contraintes qui obligent gagner sur la fort primaire
couvrant alors la plus grande surface de lEurope tempre. La hache est linstrument qui simpose pour abattre
les arbres, accompagner les brlis, et dgager les espaces
o germeront les semences de bl et dorge ; elle devient
loutil indispensable qui permet de tailler, trononner et
fendre les fts, lever les planches de chne mis en uvre
dans la construction des maisons et des cltures. lesthtique fonctionnelle de cet instrument simple, mais
vital, sajoute bien entendu une valeur symbolique que
trahissent des lames fragiles, trop minces ou trop grandes
pour avoir servi en tant quoutil, prises dans des roches
aux origines si lointaines quil est impensable quelles
aient pu servir autrement que dans le cadre dune accumulation des biens de prestige et des changes gnraliss entre communauts.
Loutil de la dforestation, symbole de la progression
pionnire des premiers agriculteurs, restera en usage
bien longtemps. La hache emmanche sera donc
reprsente durant tout le Nolithique, sans grande
modification. Un type de gravure prsente nanmoins
une dviation nigmatique : prsent sur les montants
des dolmens de Gavrinis et de Pen Hape dans le golfe
du Morbihan, mais galement sur le grand menhir de
Kermorvan en Finistre, ce signe pourrait faire penser
une lame de pierre range dans une espce de gaine la
protgeant ou lhabillant ...
La hache-charrue
Tout aussi nigmatique mais pourtant affubl dune
appellation qui prsuppose la fonction, ce signe est trs
peu rpandu en dehors de cette partie du Morbihan qui
nous intresse, sinon en Loire-Atlantique, sur la dalle couvrante dune des tombes de Dissignac. proximit des
alignements, le dolmen de Kermario en offre une illustration remarquable, grave au plafond de la chambre fun99

C ARN AC

raire. Un autre exemple, pitin par des gnrations de


visiteurs irrsistiblement attirs par lescalade du Grand
Menhir de Locmariaquer, est en partie visible, en fin de
journe, grce lclairage oblique du soleil dt.
Rapport au contexte du travail de la terre, la germination des bls, ce symbole serait celui de la fcondit.
Lennui, cest que les araires nolithiques dcouvertes en
Europe ne prsentent pas du tout lallure quil restitue.
Certes, une stylisation devrait nous loigner de lobjet
rel, a fortiori si nos prdcesseurs y ont vu la combinaison symbolique avec une lame de hache. Mais, au fond,
rien de bien convaincant qui sefforce pourtant de laisser aller son imagination et son got labstraction...

KERCADO

Le dolmen de Kercado
Carnac
La hache-charrue figurant au
plafond du dolmen est identique
aux modles de Locmariaquer.

Le

cornu
Signe en U ou signe juguiforme , les prcautions
de langage ne peuvent attnuer la conviction largement
partage quil sagit bien de la reprsentation stylise
dun bucrne, autrement dit la paire de cornes dun
bovin. Bien que certains chercheurs aient voulu autrefois y voir la figuration dun bateau, linterprtation qui
prvaut dsormais sappuie sur de nombreux rappro100

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

chements dmonstratifs, pris dans toute la prhistoire


du vieux continent. L encore, quil sagisse de lanimal
sauvage, de laurochs la taille impressionnante qui est
chass en Europe occidentale, ou quil sagisse dans
les priodes plus rcentes de la bte domestique, productrice de viande et des drivs du lait, mais aussi du
buf tractant les instruments aratoires, tout concourt
ce que les bovins se chargent dune grande valeur
symbolique et fassent lobjet dun culte affirm dont les
archologues ont tendance vouloir trouver lorigine en
Mditerrane orientale.
Ces signes cornus sont identifis sur des pierres dresses mais le plus souvent sur les orthostates des tombes
couloir, comme celles du Man Lud, Locmariaquer.
Des objets sont mme connus dans le Nolithique europen et les dessins des appliques en or de la ncropole
de Varna, en Bulgarie, sont tout fait analogues aux gravures des tombes du Morbihan ou du Finistre.

Stle du Man er Hrok Locmariaquer


Des haches emmanches apparaissent vers
lextrmit de la stle.

101

C ARN AC

La

Desse-mre
Dernier des signes de base, figuration de rfrence
bien souvent cite par les chercheurs des rgions voisines, la Desse-mre , lIdole nolithique , a permis
de nombreux auteurs dargumenter, par le biais de cette
gravure, en faveur de la pense religieuse dveloppe par
ces socits nolithiques dArmorique. Cette divinit tutlaire, que lon voudrait croire universelle parmi les communauts dagriculteurs, est l encore prsente sur des
pierres dresses comme La Tremblais Saint- Samsonsur-Rance (Ctes-dArmor), sur des dalles de couverture
de dolmens comme Man Rutual Locmariaquer, ou
encore sur les piliers des mmes tombes couloir comme
lIle Longue, dans le golfe du Morbihan.

La tombe couloir de lIle Longue


en Larmor-Baden
La figuration de lIdole nolithique sur une dalle
du couloir du dolmen de lIle Longue.
La partie suprieure de la gravure a t occulte
lors de la construction du couloir daccs.

102

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

Linterprtation anthropomorphique ne sest pas


immdiatement impose et lon a vu des auteurs dcrire
des maisons dhabitations avec toit et chaume de couverture... Mais il semble que, ds 1913, ces extrmits libres
de brins dosier, de plumes, se soient vite transformes
en cheveux, les anneaux latraux en bras, et la partie
suprieure des figures, dgages par des tranglements,
en tte surmonte dun drle de pointement.
Une autre interprtation la mode proposait dans les
annes 1920 de voir dans ces gravures des sortes de boucliers touaregs. Lide a cependant perdur jusqu nos
jours, et se mle celle de la divinit nolithique, par
analogie plus ou moins avoue avec le monde mdival
o le bouclier devint, par une volution symbolique, un
cu emblmatique, blason, cartouche, panonceau, un
cusson qui servait dencadrement destin recevoir
divers attributs ou idogrammes. Il nest alors pas rare
de lire desse en cusson pour dsigner dans certains
crits cette figure fondamentale...

Les figurations zoomorphes


Exceptionnelles dans le Nolithique franais, les
reprsentations naturalistes sont tout aussi rares dans lart
parital des architectures mgalithiques. Bien quil ne
sagisse pas, proprement parler, de reproductions fidles de lanimal naturel , les gravures dcouvertes sur
la face suprieure de la dalle de couverture du dolmen
de Gavrinis, dans le golfe du Morbihan, sont suffisamment ralistes pour scarter distinctement du corpus
des signes et des symboles jusquici entrevus. Cette
dcouverte fut galement remarquable pour avoir permis
aux archologues de rapprocher les lignes figures avec
dautres dessins dj connus sur la dalle de plafond
du dolmen de la Table des Marchand, Locmariaquer,
quelques kilomtres plus loin vers le sud-ouest. Ainsi, la
partie infrieure du quadrupde de ce dernier site,
identifie depuis plusieurs dcennies grce de formi103

C ARN AC

dables intuitions, trouve son prolongement Gavrinis,


sous la forme du dos et des cornes de lanimal en question. Voici la preuve clatante du dplacement et du
remploi dune production humaine chronologiquement
antrieure : une dalle grave, stle de plus de 10 mtres
de haut, fut peut-tre volontairement sectionne pour
tre intgre comme matriau de choix dans la construction de deux dolmens. Nous reviendrons plus loin sur ce
quimpliquent ces observations.
Les animaux figurs sur le granite ont t assimils
des bovins, ce qui est vraisemblable si lon en juge par le
dessin de lencolure et le dveloppement des cornes qui,
certes, semblent en partie stylises mais sans pour autant
atteindre au motif standard du signe cornu , dcrit dans
les lignes prcdentes... ce sujet, il peut tre intressant de signaler que deux squelettes de vaches furent
dgags sous le long tumulus dEr Grah, voisin immdiat
de la Table des Marchand, comme si nous avions l un
prolongement du signe... Mais la bte aux cornes largement courbes vers lchine pourrait aussi vouloir reprsenter un caprid, quil ait t sauvage ou domestique.
On a souvent relev, en effet, des associations de bovins
et de caprids dans lart parital de diffrentes rgions
du Vieux Monde : les peintures dcouvertes sur les

Reprsentation animale
Figuration dun animal (bovin) sur la face suprieure
de la dalle de couverture du dolmen de Gavrinis.

104

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

parois des falaises calcaires de la province de Castelln,


en Espagne, prouvent des chasses larc sur des groupes de bovins et de bouquetins ; ce sont aussi des gravures de caprids pourchasss par des chiens qui sont
identifis en Savoie, en pleine montagne les figurations
offrent, ici encore, quelque ressemblance avec celles de
Locmariaquer-Gavrinis. Si les premires, en Espagne, sont
dates du Msolithique final ou du Nolithique ancien, les
gravures alpines seraient attribues aux ges des Mtaux.

Les autres signes...


Des motifs rayonnants, en forme de soleil, sont ici et l
parfois dcrits mais seules certaines dalles du monument
complexe du Petit Mont en conservent des exemples
peu contestables. Ailleurs, des figurations topographiques gardent encore leur caractre nigmatique : des
traits gravs entrecroiss, rpts en ligne, comme le
visiteur peut en distinguer sur les parois du dolmen de
Kercado, au sud des alignements de Kermario, ont fait
songer des filets de pcheurs, des plans cadastraux,
des jeux de marelles, sans convaincre personne... Enfin,
un des derniers signes et probablement le plus commun,
la cupule, se rencontre aussi bien sur des roches dnudes par lrosion, et qui percent en surface des champs,
que sur des menhirs et des lments de construction des
spultures mgalithiques. Ces petites dpressions, creuses la surface de la pierre, peuvent tre organises en
lignes mais semblent le plus souvent rparties suivant un
ordre qui nous chappe, bien que lon ait parfois tent
un peu htivement dy reconnatre des repres et des
agencements cosmographiques.
Mention doit tre bien entendu faite de certains autres
dcors sur lesquels nous ne nous sommes pas tendu
quoiquils appartiennent des monuments prestigieux
du Morbihan. Gavrinis Larmor-Baden, tout dabord,
dont lexubrance des dcors concentriques ne peut
occulter les signaux de base que sont la crosse, les ser105

C ARN AC

Les gravures les plus rcentes


dans les mgalithes morbihannais
Pilier grav dans la spulture mgalithique
coude des Pierres Plates Locmariaquer.

106

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

pents, le cornu, la hache en pierre, peut-tre dailleurs


tracs avant la gravure totale du bloc de granite. Les
Pierres Plates Locmariaquer, enfin, qui marquent avec
dautres tombeaux semblables de la rgion et dats de
la fin du IVe millnaire comme le Luffang Crach
une nette volution du style des figurations nolithiques
mais pourtant en accord avec les reprsentations antrieures. Dans ce cas, la gravure de lidole semble faire
partie intgrante de larchitecture du monument et tre
pense pour lui.

Datation, lments de chronologie


Un tel problme peut paratre secondaire et ne pas
mriter une telle attention ; les gravures tant releves
sur des menhirs ou sur les supports des dalles de couverture des tombes couloir, elles sont donc nolithiques et tmoignent de la pense religieuse de lpoque
en participant, par exemple, du rituel funraire daccompagnement lintrieur de ces dolmens. Lennui, cest
quun nombre trs significatif de signes, gravs ou sculp-

La tombe couloir
de Gavrinis
Plan du dolmen
et figuration des dalles
graves du couloir
et de la chambre.

107

C ARN AC

ts en bas-relief, ne semblaient plus conserver leur intgrit originelle ou ne pouvaient plus tre rendus visibles
aux dfunts ou aux vivants qui sintroduisaient dans le
tombeau pour y dposer les corps. Des dessins sont tronqus par des cassures comme la Table des Marchand ;
dautres sont dcouverts au dos des orthostates ou sur les
faces suprieures des dalles de couverture dune chambre ou dun couloir, tel celui de lIle Longue, occults
par la masse du tumulus ; dautres encore sont enfouis
dans le cairn comme Man Kerioned, ou reconnus sur
des pierres de calage des piliers de soutnement, comme
Grah Niaul.

Reprsentations
animales
Une hache, une crosse
et les pattes avant
dun animal graves au
plafond de la Table des
Marchand. Ces gravures
ornaient la partie
infrieure dune stle
probablement dresse
dans lenvironnement
proche.

Une question simpose ds lors : si certaines gravures sont penses pour le spulcre, pourquoi les
mmes signes seraient-ils occults, ngligs, dtruits
dans le mme monument ou dans un autre, voisin, et
de type identique ? Des lments de rponse apparaissent enfin dans les annes 1980. En effet, si plusieurs
auteurs comme de Frminville, G. de Closmadeuc et
A. de Mortillet saccordaient dj reconnatre, depuis
108

LE MEN H I R E T LE T ERT RE DU M A NIO

le XIXe sicle, ce phnomne des dalles tronques, ces


signes amputs ou escamots, si Le Rouzic dsignait les
grandes dalles de couverture ou de plancher des dolmens du Man Lud, Table des Marchand, Man Rutual,
Pierres Plates comme danciens menhirs-statues ,
seules les hypothses de Charles-Tanguy Le Roux et Jean
LHelgouach permettent de nos jours de rendre cohrent le faisceau des observations prcdentes, en proposant lide dun remploi de monolithes primitivement
signifiants dans un tout autre contexte. Ainsi la dalle
Taille et polissage doutils en Nouvelle-Guine
Les travaux de Pierre Ptrequin mens en NouvelleGuine sur les socits dagriculteurs de lIrian Jaya
permettent aujourdhui de mieux comprendre les diffrents procds dacquisition des roches tenaces, de
fabrication des lames de haches et leur diffusion sur
dimmenses territoires, au-del des limites linguistiques
et culturelles, comme par exemple dans le cadre des
changes comptitifs entre communauts. Ces photographies nous montrent ainsi 1- la taille au percuteur
dur qui donnera naissance une bauche; 2- le polissage long et soign dune trs grande lame de prestige qui
ne sera jamais destine labattage des arbres (photos
P. Ptrequin).

Taille au percuteur dur dune


lame de hache par un membre
dune communaut dagriculteurs
de lIrian Jaya, en NouvelleGuine.

Grande lame de hache


en cours de polissage.
Irian Jaya, en Nouvelle-Guine.

109

C ARN AC

de chevet de la Table des Marchand aurait t visible


lair libre avant dtre incorpore dans larchitecture du
dolmen ; de mme, les dalles immenses et dbordantes
lexcs de Man Rutual auraient t de grandes stles
plantes avant dtre brises et rutilises...
La meilleure validation qui soit ces hypothses
est venue de la fouille moderne de la tombe de lle de
Gavrinis. Certainement lun des plus beaux dolmens
dcors dEurope, ce monument visit avec frquence
navait pourtant pas fini dtonner : la face suprieure de
la dalle de couverture de la chambre, lorigine entirement surmonte des blocs du tumulus, tait parcourue
de figures mi-graves, mi-sculptes en bas-relief. Mais le
plus extraordinaire fut de constater que les lignes dessinaient, entre autres, la forme dun animal cornu et quun
second spcimen, peine visible lextrmit de la
dalle, ntait en ralit que le prolongement du quadrupde dcrit depuis dj plus dun sicle, la Table des
Marchand, 3 kilomtres de l...

Retour linterprtation
Consquence de ces dcouvertes successives, les
archologues de notre sicle se trouvent placs face
deux interrogations majeures : si une majorit de signes
gravs contenue lintrieur des tombeaux de lOuest de
la France renvoie en dfinitive des contextes religieux
en apparence plus anciens, sommes-nous confronts
un hiatus chronologique entre la priode des pierres
dresses, sculptes, et celle des tombes qui rutilisent
ces matriaux de choix ? Sagit-il plutt dun changement
dans un temps court ? Linterprtation que lon donne
aux signes ne va-t-elle pas aussi se modifier suivant cette
reconnaissance dun contexte originel diffrent, dvelopp lair libre ?
Pour rsumer la situation sans entrer dans le dtail
du champ de la recherche qui souvre devant nous,
on avancera plusieurs ventualits. Ainsi, dans lhypo110

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

thse dun bref espace de temps droul entre la cration du bloc grav et son remploi dans les diffrentes
architectures funraires, larchologue peut expliquer
le changement en question par lalternative suivante.
Dun ct, une rupture au sens propre et figur entre
deux types de socits aux rfrences spirituelles dissemblables, la seconde remplaant la premire de faon
brutale. De lautre ct, une continuit culturelle par
laquelle le systme politico-religieux exige que les stles
graves, stles commmoratives ou images des divinits protectrices, soient dbites, ostensiblement dtruites et remployes dans la construction des tombeaux
afin de participer au rite de fondation, au rituel funraire dans son acception la plus large... Ici, tout reste
faire pour dmontrer les propositions, sinon pour argumenter les intuitions de dpart. On ne peut sempcher
dailleurs de rappeler linterrogation porte en 1814 par
Maudet de Penhout sur les vicissitudes des dolmens
de Locmariaquer, interrogation qui le poussait citer
un passage de lcriture : Vous dtruirez les idoles de
vos ennemis, et vous bouleverserez leurs tombeaux ...
Une autre interprtation plus prosaque demeure galement en tout point recevable : les stles en ortho-gneiss
amenes lentre du golfe du Morbihan par certains
groupes humains devenaient des matriaux de choix,
pour dautres groupes plus tardifs, dans une rgion o
le sous-sol granitique trs fissur ne permet pas lextraction de dalles de cette envergure. Cela expliquerait que
des monuments dges aussi diffrents que la Table des
Marchand et les Pierres Plates Locmariaquer se distinguent par des pierres de couverture prises dans ce matriaux fameux, rcupration pure et simple des anciens
menhirs trouvs dans lenvironnement immdiat...
Quant linterprtation des signes, nous sentons combien elle peut se modifier la lumire de ces rcentes
dcouvertes. Une relle perspective davenir consiste
certainement prendre en compte la sexualisation
des diffrents types de signaux. En effet, si la grande
Desse-mre , lIdole nolithique , sont affectes
111

C ARN AC

depuis le dbut du sicle de lincontournable connotation fminine hrite des tudes menes au XIXe sicle
et au dbut du XXe dans le bassin mditerranen, les
autres symboles de base ne font appel qu des principes
masculins.
Le serpent tout dabord, qui est un thme dominant
dans tout le Nolithique de la vieille Europe (centrale
et balkanique) et dont Marija Guimbutas a bien dcrit
le mystrieux dynamisme, lextraordinaire vitalit et
la priodique renaissance (la mue, lhibernation...).
Lassociation anatomique avec le phallus lui vaut dtre
bien souvent reproduit avec celui-ci. Les plus rcentes
dcouvertes faites dans la pninsule ibrique dvoilent
aussi, sans ambigut aucune, nombre de menhirs anatomiquement suggestifs et gravs de motifs serpentiformes...
La hache de pierre ensuite, tudie sous tous ses
aspects en Nouvelle-Guine o les processus de fabrication sont encore observables chez certaines populations
isoles de lIrian Jaya. Dans une rcente tude ethnoarchologique, Pierre Ptrequin souligne ainsi son rle
primordial au sein du fonctionnement des communauts
dagriculteurs en milieux forestier ; comment la lame de
pierre apparat peu peu dconnecte de sa fonction
primaire, laction sur la matire et la reproduction technique (labattage des arbres, les dfrichements...), pour
accder la sphre des changes et de la reproduction
sociale. La hache, manie par les hommes, devient alors
un lment de la domination de ceux-ci sur les femmes
et sur la reproduction biologique relle.
La crosse enfin, objet encore nigmatique, qui rappellerait pour nos collgues dEurope centrale ou bien
un boomerang ou bien une faucille, et dont on connat,
en dehors des spcimens rels dcouverts en fouille, de
magnifiques exemples de reprsentation ; par exemple
sur cette statuette en terre cuite trouve en Hongrie,
modele limage dun personnage assis, dnud et
dvoilant ses attributs masculins, portant ostensiblement
une grande crosse sur lpaule droite.
112

LE M E N H I R E T L E T E RT RE D U M A NIO

Quantauxfigurations cornues, il nest pas besoin


de sappesantir sur le caractre mle vident du symbole,
l encore rvl par toutes les cultures de la prhistoire
rcente europenne, en particulier sur les rochers gravs
des Alpes italiennes et de Scandinavie o des guerriers
en rection notable sont couverts de casques cornes
dmesures... En dfinitive, quoi quil advienne cette
possible sexualisation des signes, il ne faudrait pourtant
pas en conclure une partition franche, exclusive. Bien
des exemples de figurines nolithiques nous prouvent
quau contraire ces divinits tendaient vers un aspect
androgyne, peut-tre pour mieux accentuer ce pouvoir
absolu que lon voulait bien leur prter, leur reconnatre.

113

Le dolmen de Kermario
Les architectures funraires
et le Mgalithisme
Les diffrents aspects dvelopps jusquici propos
du Mgalithisme de la rgion de Carnac tmoignent de la
richesse des enseignements quil est possible dobtenir
partir de ltude de son expression la plus emblmatique, celle prsente par les alignements. Ainsi, travers
lhistorique des recherches et paralllement la multiplication des questions que provoque le franchissement de
chaque nouvelle tape dans la connaissance de ces agencements de pierres, apparaissent la fois la diversit et la
complexit des manifestations culturelles comprises sous
le terme gnrique de Mgalithisme . Sensible lchelle
dune rgion, cette pluralit se retrouve au niveau dun

Le dolmen de Kermario
Carnac
Le dolmen est ici priv
de plusieurs de ses dalles de
couverture dbites par
les carriers et remployes
dans la construction des
maisons de la rgion.

114

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

mme site par association de diffrentes structures :


au Manio comme Kermario, par exemple, en dehors
des files parallles ou divergentes de pierres dresses,
nous avons vu quil existait dautres types dinstallations
dont certaines, interprtes comme funraires, vont permettre daborder dans cette ultime partie de louvrage
les rapports entre ces ranges de menhirs et les autres
formes de mgalithisme attestes tant en Armorique
quen Europe.

Du tertre du Manio au dolmen


de Kermario : alignements
et architectures funraires
Avec son tendue de blocs de granite qui dfilent
pour partie sur les restes dun tertre funraire, le site
du Manio offre lexemple dune stratigraphie verticale
tmoignant dune succession chronologique entre deux
types de monuments diffrents : le premier, le plus

115

C ARN AC

rcent, rpond une installation strictement mgalithique alors que le second, constitu dune masse de terre
et de moellons recouvrant des structures en matriaux
plus lgers, apparat moins conforme cette tradition
technique tout en appartenant, cependant, au nombre
des ralisations monumentales.
lextrmit sud-ouest des files de pierres plantes
dans les champs de Kermario, lexistence dun autre
dispositif de piliers supportant des tables de granite (le
dolmen de Kermario) nous offre cette fois le cas dune
association entre deux formes diffrentes damnagements mgalithiques monumentaux. Si la finalit des
premiers est encore incertaine, en revanche la probable
utilisation du dolmen comme tombeau peut tre dduite
par analogie avec des architectures similaires, implantes sur des terrains plus favorables la conservation des
ossements, comme sur les calcaires de Normandie et de
Poitou-Charentes. Les sols trop acides de Bretagne dissolvent malheureusement ces restes et seuls quelques rares
monuments morbihannais runissent des conditions
particulires de prservation remplissages de sables

116

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

coquilliers par exemple comme ceux de Conguel


Quiberon et de Port Blanc Saint-Pierre-Quiberon.
Ainsi, lexemple de Kermario sajoute celui du Manio
pour montrer la rptition de lassociation, sur un mme
site, entre divers types dinstallations et notamment entre
monuments funraires et alignements de pierres dresses ; association que lon retrouve ailleurs dans la rgion,
comme Erdeven, quelques kilomtres de Carnac, o
un vaste ensemble mgalithique se compose des alignements de Kerzhero, dune srie de tertres bas et de plusieurs tombes couloir. Mais, contrairement au Manio
o la superposition des monuments indique une relation
chronologique avec antriorit du tertre funraire sur
les lignes de pierres, ltat de conservation du site de
Kermario ne nous permet aucune lecture directe de la
stratigraphie, sinon le constat dune relation non plus verticale mais horizontale de proximit entre ldifice funraire et les alignements. Aussi, sommes-nous contraint
de recourir dautres moyens que la seule enqute de
terrain pour rechercher, dmler les liens pouvant exister entre des monuments funraires daspects aussi dif-

Le clich habituel
dun mgalithe breton
Le dolmen de Kercadoret
Locmariaquer... en labsence
de son tumulus.

117

C ARN AC

frents que ceux du Manio ou de Kermario, monuments


qui ont, pourtant, comme point commun, une fonction
comparable et leur rattachement un mme contexte
archologique, celui des alignements de Carnac.
0

3m

Chambre

Couloir

Plan du dolmen
de Kermario Carnac
Seules figurent les
structures internes,
le tumulus ou cairn
nayant pas t fouill.

Dolmen de Kermario

Les problmes de conservation, drosion du terrain,


dj voqus pour avoir effac Kermario les traces
visibles de tout rapport entre les divers amnagements,
expliquent pour partie ces diffrences daspect entre les
deux types de tombes retenus pour exemple : alors que
ldifice de Kermario prsente essentiellement un dispositif complexe de pierres mergeant au centre dun petit
relief empierr (encore mieux visible sur les cartes postales du dbut du XXe sicle), celui du Manio est simplement perceptible par un lger renflement de la surface
du terrain. Dans le premier cas, cet assemblage mgalithique apparent, compos dune srie dorthostates
supportant une couverture de dalles, correspond en ralit lossature dune architecture ruine, dpouille de
son tumulus ou cairn protecteur dont ne subsistent plus
que quelques assises de base ; cette image, rduite une
table soutenue par des piliers, explique lappellation de
dolmen qui se rfre, selon une ancienne terminologie, aux squelettes de monuments lorigine plus impo118

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

sants et dallure bien diffrente, comme en tmoignent


encore quelques rescaps (Gavrinis par exemple). Au fil
du temps, la majorit dentre eux ont ainsi perdu leurs
enveloppes tumulaires, exposes toutes poques aux
divers facteurs de dgradation dont un des plus destructeurs fut sans conteste celui de leur exploitation comme
carrire de pierres, ainsi que nous le rappelle le toponyme breton Er Vingl, attribu lun des fameux monuments de Locmariaquer, en face du Grand Menhir.
Inversement, dans le second cas, celui du Manio, lensemble du monument nous est parvenu relativement
complet : bien que trs altre et prsentant laspect dun
monticule oblong de faible lvation, la premire structure
directement visible pour le visiteur est justement cette
gangue externe, dnomme tertre pourtant plus fragile
quun cairn puisque compose de couches de sdiments
(terres, limons, argiles plus ou moins pures) qui nappe
et englobe une srie de dispositifs en matriaux divers.
Cette diffrence entre les deux types de monuments
relve donc tout dabord de leur tat de conservation. Le
dolmen , amput de lune de ses composantes principales (son enveloppe externe) noffre plus aux regards que
les parois mgalithiques dnudes de sa structure interne
alors que le tertre, mieux prserv dans son ensemble,
ne montre au contraire que cette enveloppe externe
qui drobe lobservation des chercheurs la forme des
constructions internes (ou tombes) seulement connues
par quelques rares fouilles dj cites dans le cours de
cet ouvrage.

Ordonnances architecturales :
ressemblances et diffrences
Mais une analyse, une description comparative pousses au-del de ce premier constat rvlent, dans un
second temps, de nombreuses variations architecturales qui rsultent de la conception mme de chacun de
ces monuments. Kermario, par exemple, plus quun
119

C ARN AC

assemblage formant table de dolmen , les pierres sont


disposes de faon constituer effectivement les parois
et la couverture dun espace, mais en rpondant des
normes et un plan prcis compos, en loccurrence,
de deux parties : une chambre et un couloir daccs. Au
Manio, les publications des fouilles nous apprennent que
les structures internes la masse tumulaire, qui correspondent par consquent dun point de vue fonctionnel celles de Kermario, circonscrivent cette fois une
unit spatiale ferme. Dans un cas, les piliers dresss des
parois dessinent au sol le plan dune tombe couloir ;
dans lautre cas, le contour simple du caveau est compltement ferm, matrialis par un entourage de dalles
debout pour le coffre principal, dun muret de pierre
sche pour le coffre secondaire. Alors que ldifice de
Kermario est clairement bti au-dessus du sol, les documents relatant les fouilles du Manio ne livrent que peu
dinformations sur les modes dimplantation de ses deux
tombes, bien quil semble nanmoins que pour lune
dentre elles le coffrage de dalles jointives retenait les

La tombe des Pierres Plates Locmariaquer


Le menhir lentre de la spulture mgalithique coude
a t relev lors des restaurations au dbut du XXe sicle.

120

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

parois dune fosse. Enfin, comme en tmoignent les pierrailles tales au pied de ses supports, la structure dolmnique de Kermario devait tre, lorigine, incluse dans
lpaisse muraille dun cairn ; le manque dindications sur
les modes dimplantation des coffres du Manio ne nous
permet pas de savoir leur position dans ou sous lappareillage de pierre et de terre qui les recouvre, ce qui nest
pas sans importance, comme nous le verrons par la suite.
Ce bref va-et-vient comparatif, cette rapide description des principaux paramtres relatifs aux composantes
architecturales, la fois internes et externes, des deux
exemples de monuments nous permettent dapprcier
quel point leur conception gnrale densemble diffre au point dtre opposs tant par leurs plans que par
les matriaux de construction, les modes dimplantation,
etc. Dans ces conditions, la comprhension de leurs relations ncessite daller rechercher travers la diversit
des formes darchitectures funraires les liens, les critres susceptibles de les relier de manire cohrente, au
sein dun processus ordonn.
Ainsi quil a pu tre rappel diffrentes reprises
dans le cours de cet ouvrage, lexceptionnelle densit
et varit de formes architecturales quelle contient font
de cette rgion de Carnac-Locmariaquer, et de lensemble du Morbihan, une sorte de laboratoire privilgi en
matire de recherches sur le Mgalithisme. On peut en
effet y disposer dune srie archologique de rfrence
qui recoupe, par exemple, un certain nombre de types
de tombes recenses, tant en France quen Europe. Cette
masse documentaire importante a favoris une tradition
de la recherche archologique oriente vers la connaissance de ces structures mgalithiques, et ce par la mise
au point de typologies, de procds de classifications de
plus en plus perfectionns.
tant donn la dgradation de nombre de ces difices,
souvent rduits, comme Kermario, ltat de carcasses mgalithiques, les bases des premires classifications
se sont bien sr limites aux caractres morphologiques
de ces structures internes demeures apparentes. Malgr
121

C ARN AC

une progression des recherches vers une connaissance


plus complte des monuments par ltude des restes,
parfois des lambeaux, de leurs tumulus, les donnes
nouvelles acquises sur la forme et/ou les techniques de
construction de ces structures externes ne suffisent pas
encore pour branler et perfectionner les fondements
dun classement typologique qui sen rfre toujours aux
critres livrs, notamment, par le plan des amnagements
internes.

Une squence volutive


pour les tombes mgalithiques
Au fur et mesure du dveloppement de ces typologies, lorganisation de limportante varit des architectures armoricaines en classes de plus en plus fines a
122

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

Un squelette
labandon...
Vestiges des structures internes
(couloir et chambres latrales)
du dolmen de Keriaval Carnac.

permis diffrents chercheurs desquisser les grandes


lignes dune squence volutive depuis les tombes couloir jusquaux alles couvertes construites la fin du
Nolithique. Ce processus, observ aussi bien en plan
quen lvation, sarticule bien sr autour des units
spatiales principales de la tombe interne (la chambre et
son accs) mais galement autour de la spulture prise
globalement par rapport son enveloppe externe ; il
se manifeste par une augmentation progressive de la
superficie de la chambre funraire aux dpens de celle
de son couloir daccs, mais galement du volume de la
masse tumulaire qui les entoure. Ainsi, par exemple, la
diffrenciation fondamentale entre une chambre funraire et un couloir daccs, qui caractrise le plan gnral de base de lespace interne des premires tombes
couloir (Man Brizil, Parc Guren), sattnue progressivement pour disparatre avec les alles couvertes dans
123

C ARN AC

lesquelles les parois des deux units spatiales sont dans


le prolongement direct lune de lautre. Les tapes de
cette transformation, reprsentes sur la figure ci-contre, saccompagnent dune inversion dans les rapports de
dimensions entre ces deux parties. Ainsi peut-on distinguer clairement les tombes couloir et chambre simple
bien diffrencie des tombes couloir et chambre vase
o la distinction couloir/chambre devient de moins en
moins marque pour aboutir aux alles couvertes par
lintermdiaire des tombes couloir et chambre trapzodale, puis des spultures mgalithiques en V , selon les
travaux de Jean LHelgouach. Cest le mme principe,
semble-t-il, qui permet dexpliquer la structuration des
dolmens dits angevins difis jusquen Armorique
par modification du couloir vers la constitution dun
portique distinct de la chambre du fait de ses dimensions
plus restreintes. Les spultures mgalithiques en T , en
querre, coudes ou entre latrale rsultent galement
dun dveloppement axial ou dsax de la chambre funraire par rapport au corridor dentre. La catgorie des
tombes couloir et chambre compartimente peut tre
interprte comme une autre manifestation de cette tendance volutive par prolongation et rsorption du couloir lintrieur de la chambre de manire constituer
les parois latrales des compartiments.
Les modulations de cet espace, surtout dchiffrables en plan, le sont galement en lvation lorsque les
conditions de prservation le permettent ; les variations
de volume ne sont pas non plus sans rpercussion au
niveau de la masse tumulaire enveloppante dont les proportions diminuent au fur et mesure de laugmentation
de la chambre. Comme le montrent les investigations
modernes, orientes vers une comprhension plus complte de ces monuments, et cela grce une extension
des recherches aux structures externes (ou tumulaires),
il apparat que les tombes couloir classiques dresses
la surface du sol (Barnenez, par exemple) sont lorigine
totalement encastres lintrieur de volumineux difices renforcs par plusieurs murailles de pierres, alors
124

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

que les tombeaux chambres dmesurment allonges


(spultures entre latrale et alles couvertes) semblent
au contraire ainsi que nous le restituent les spcimens
les mieux prservs comme Crech Quill dans les CtesdArmor et Coat Menez Guen dans le Finistre (ou mme
Kerlescan Carnac) navoir t entours que dune fragile enceinte de terre, peu paisse et de faible lvation,
ne dpassant gure le niveau suprieur des parois, voire
laissant apparatre les dalles de couverture. Des constats
similaires ont dailleurs t dj dresss par les archologues travaillant sur les spultures mgalithiques contemporaines de lEurope du nord (Allemagne, Danemark).

Le tumulus de Barnenez
Le cairn gigantesque (ou tumulus) ventr par une carrire
permet aujourdhui de dcouvrir les spultures mgalithiques
niches en son milieu.

En labsence, comme sur le site du Manio, de relations stratigraphiques, llaboration dun tel modle
typologique est bien entendu un moyen artificiel de
combler cette lacune et dtablir un lien entre deux dispositifs monumentaux. Il repose non pas sur la totalit
des donnes architecturales, mais sur un ensemble de
traits caractristiques relatifs aux structures internes, les
plus frquemment prserves pour la majorit des monuments. Tentons alors de les organiser selon un ordre de
succession qui prsente un enchanement dvnements
125

C ARN AC

plus rgulier et harmonieux quil ne lest en ralit,


certes idalis puisque nombre de monuments ont d
fonctionner en mme temps, un moment donn du
dveloppement des socits nolithiques concernes.
Si elle ne permet pas dapprcier dans sa totalit la complexit dun phnomne, cette procdure contribue
limage de la structure sur laquelle elle sappuie

Les Pierres
Plates

Alle couverte
Spulture entre latrale
Spulture chambre vase
Spulture coude ou en querre

Penhape
Kerlescan

Petit Mont III A

Parc Guren I

Kerdrain

Golfe
du
Morbihan

Baie de Quiberon

0-10 m

10-20 m

20-30 m

126

30-40 m

5 km

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

en dgager lossature, quitte revenir plus tard sur le


dtail de lentrelacs des liens qui la ficelle. Elle constitue
le fondement dautres classifications adaptes des comparaisons lchelle de lEurope, afin de se donner les
moyens de comprendre certaines ressemblances, souvent rejetes par les observateurs comme relevant de
simples convergences.

Tombe couloir et chambre simple


bien diffrencie, quadrangulaire ou
polygonale, couverte d'une dalle.

Distribution des tombes


mgalithiques
en pays de Carnac
Plans actuels et reconstitution
thorique des dolmens
chambre ronde,
quadrangulaire, dolmen en
querre et alle couverte.

Reconstitution thorique

Tombe couloir et chambre simple


bien diffrencie, arrondie, vote
en encorbellement de pierres sches.

127

C ARN AC

Des tombes collectives aux spultures


individuelles : une enqute rebours
Seulement fonde sur des critres choisis partir des
structures les plus frquemment reprsentes, cest-dire les structures mgalithiques apparentes, la squence
typologique armoricaine concerne essentiellement les
tombes couloir et les alles couvertes sans y intgrer la
catgorie des caveaux ferms (comme ceux du Manio)
qui, ensevelis sous des tertres peine visibles ou au
contraire sous des tumulus gigantesques, sont finalement
trs peu connus en dehors des indications livres par les
documents crits et photographiques des chercheurs du
dbut du sicle. Si lon peut dterminer, partir de son
plan, le type architectural auquel appartient le dolmen
de Kermario, en revanche sa relation avec le complexe
du Manio nest pas encore clairement dfinie.
Lhistorique des recherches fournit pourtant ce
propos quelques indications prcieuses puisque, en
1933, Zacharie Le Rouzic place les tertres allongs
coffres multiples dans la premire de ses trois grandes
tapes de la civilisation nolithique et quen 1955
Grard Bailloud introduit lhypothse de lappartenance
des tertres allongs du Morbihan une tape ancienne du
Nolithique, en parlant de spultures pr-mgalithiques
du type Manio-Castellic. Aussi, partir de ces quelques
indices, les recherches les plus rcentes sengagent-elles
sur une piste nouvelle avec lide de remonter le cours
de lvolution architecturale des tombes couloir (dites
mgalithiques), dans lespoir de dcouvrir les formes de
spulcres runissant les conditions dapparition des premires tombes couloir, et dtablir un lien avec les tombeaux msolithiques rgionaux de Tviec et Hodic. Ces
derniers, en effet, en raison de certains de leurs caractres, parmi les plus spectaculaires, et notamment de la
prsence dun dispositif de reprage spulcral en dalles
de granite voquant une sorte de petit cairn, ont souvent
t proposs comme reprsentatifs des formes embryonnaires du Mgalithisme.
128

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

Le tumulus de Barnenez
La vote en encorbellement sur une chambre
circulaire pouvait monter 5 ou 6 mtres de
hauteur dans le corps du tumulus.

Parmi les constructions funraires recenses dans


la rgion de Carnac comme dans toute la France occidentale sous les termes de fosses , cistes , coffres ,
il existe en ralit une grande varit de structures qui
peuvent sintercaler entre la simple cavit, dvolue
lenterrement dun seul corps avant dtre dfinitivement
referme, et les imposants btiments funraires difis
en surface, destins au dpt successif de plusieurs individus au sein de tombes couloir dont certaines peuvent
tre parfois associes et enserres dans la masse dun
mme difice monumental. Mais ce sont surtout les deux
grands types classiques de monuments identifis sous
les vocables de tertres tumulaires et tumulus carnacens qui rassemblent le plus dlments permettant
129

C ARN AC

Kerlescan

50 m

Enceinte de pierres dresses

Alignements

Coffres funraires

Enceinte

Le complexe de Kerlescan Carnac


Plan du tertre et des alignements daprs les fouilles anciennes.

de les rattacher aux tendances dvolution des tombes


couloir. Ils contiennent en effet des structures aux
plans compltement ferms (Le Manio, Kerlescan, Le
Moustoir, Man Hui Carnac) alors que dautres semblent cependant avoir t pourvues dun passage les
reliant lextrieur (Man er Hrok Locmariaquer) : les
fouilles rcentes dans cette dernire commune ont ainsi
dmontr lexistence dun accs transitoire (condamn
en fin de construction) pour la spulture du tumulus dEr
Grah. En lvation, certaines de ces constructions prsentent des formes intermdiaires entre le caveau souterrain et ldifice non seulement amnag au-dessus du sol
mais simposant dans le paysage par le biais de cairns/
tumulus monumentaux : cest le cas dune des cistes du
tumulus de Crucuny Carnac qui est dcrite comme
semi-enterre, mais aussi du Manio, du Moustoir, de SaintMichel Carnac, Man Lud Locmariaquer, tombeaux
dont les modalits de construction font quils mergent
de terre par lintermdiaire dune vote rserve dans
la masse de ldifice qui les surmonte. Ce dernier est
reprsent par deux formes extrmes de monumentalit
(modestes tertres bas du Manio, monument dmesur de
Saint-Michel) entre lesquelles doit se dployer un ventail
de structures diverses conduisant de lune vers lautre.
Des travaux rcents mens sur le tertre de Lannec er
Gadouer Erdeven, en rvlant en effet des techniques
130

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

de construction qui combinent la fois celles adoptes


pour les tertres et les grands tumulus carnacens, suggrent des lments de passage des premiers aux seconds.
Enfin, les quelques bribes dinformation se rapportant
aux traitements funraires associs ces caveaux ne favorisent, pour le moment, aucune gnralisation. En raison
des charbons ou cendres quelles contenaient, les structures encorbelles enfouies dans les tertres de Man
Pochat et Man Ty Ec Carnac ont t interprtes, par
James Miln au XIXe sicle, comme des ruches crmation.
Les observations se diversifient dans les caveaux nichs
au sein des plus grands tumulus o furent, plusieurs
reprises, dcouverts des ossements : Saint-Michel, tout
dabord, o les vestiges osseux conservs sont des os
brls se rapportant au moins un bovin ; dans la crypte
centrale du Man Lud ensuite, o lempreinte dun
squelette dsagrg permit de reconnatre un individu
en position replie, accompagn des fragments dune
mandibule dune autre personne. Ces quelques donnes
partielles sajoutent dautres indices pour laisser esprer trouver, dans les monuments les mieux conservs,
les tapes intermdiaires entre les modalits dinhumation individuelle et les conduites mortuaires collectives,
telles quelles apparaissent dans les tombes couloir,
pour aboutir finalement la formation des ensembles
dossements caractristiques du remplissage des alles
couvertes. Ces ensembles rsultent, l o ils sont les
mieux observs (Bassin parisien et Sud de la France), de
lapport successif de plusieurs centaines dindividus dont
les cadavres ont, pour la plupart, fait lobjet de pratiques
complexes impliquant diverses interventions, manipulations, rangements...
Les connaissances acquises au dbut du XXe sicle
propos des tertres et grands tumulus carnacens nont
pas t actualises par de nouvelles donnes provenant
dinvestigations modernes. Elles fournissent, cependant,
un faisceau dindices qui permet de relier ces monuments au processus dvolution des premires tombes
couloir. Ainsi, cette analyse typologique contribue-t131

C ARN AC

elle la lecture des relations entre structures et ltablissement de la chronologie relative : combine, sur le
gisement du Manio, aux observations stratigraphiques,
elle conforte lhypothse prcdente sur la position des
tertres dans une tape pr-mgalithique , antrieure
aux premires tombes couloir, et, pour en revenir
nos deux exemples, donnerait le monument du Manio
comme plus ancien que celui de Kermario.
Pour parvenir des rsultats pertinents, cette typologie architecturale doit tre confronte aux autres lments de la culture matrielle en particulier les vestiges
mobiliers, cramique, parures, armes qui sont autant
doutils la disposition des archologues pour tablir
et affiner le cadre chrono-culturel. Sans entrer dans le
dtail de dveloppements par trop spcialiss, il nous
faut maintenant aborder la description de ces objets et la
manire de les interroger.

Les collections du muse de Carnac


Poteries, colliers et haches polies des
tombes mgalithiques de la rgion de Carnac.

132

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

Les vestiges traditionnels


de la culture matrielle
Le prhistorien pench sur ltude des diffrents
monuments mgalithiques quil sagisse des tombes
couloir, des coffres funraires ou encore des alignements
de pierres dresses est frquemment amen dcrire
un certain nombre dobjets manufacturs dcouverts
leur contact. Sur les terrains acides de Bretagne qui ne
permettent pas en gnral de conserver les restes osseux,
seules deux grandes familles de vestiges sont prendre
en compte : les rcipients cramiques, dune part, les
outils et parures en pierre, dautre part. Leur description
doit tre la plus prcise possible mais les exigences, le
raffinement des observateurs et des analystes varient tout
naturellement avec lvolution des recherches... Plus les
caractres dun objet seront apprcis et connus (morphologie, technologie, etc.), meilleures seront les comparaisons tablies entre divers objets dorigine distincte.
Car voil bien le principe de base permettant dordonner
ces dcouvertes : le raisonnement analogique des archologues postule ainsi que deux cramiques prsentant des
formes semblables, marques dun thme dcoratif identique, fabriques selon un processus opratoire similaire,
appartiendront de fait au mme ensemble de traditions
culturelles. Autre exemple : les manires de tailler le
silex et de faonner des pointes de flches sont forcment limites, mais les variations dceles dans le dessin
dune armature ou dans la technique denlvement des
clats sont autant de traceurs dignes dtre suivis, car
telle ou telle mthode, suite de gestes techniques, style
artisanal, seront pareillement reproduits, sur une dure
de temps plus ou moins longue, par une mme communaut humaine. Ces quelques constantes, ces rgularits sont donc une chance pour celui qui tente dy voir
plus clair dans labondance des mobiliers recueillis. Cela
tant, il faut cependant se garder de toute interprtation
ou gnralisation htives. Par exemple, si grce ces rapports de correspondances entre matriels, des ensem133

C ARN AC

bles gographiques sont reconnus et bien cerns, ils ne


tmoignent pas coup sr dune juxtaposition conforme
de groupes ethniques ou linguistiques limits aux mmes
espaces ; la superposition suggre par les rapports en
question ne se vrifie pas souvent quand les ethnologues
tudient les socits actuelles comparables celles de
notre prsent champ dtude.
Quoi quil en soit, linventaire des ressemblances et des
diffrences tabli pour chaque catgorie dobjets est un
passage oblig qui permet trs vite de les faire participer au
jeu chronologique. Des poteries bien dates un endroit
dtermin impliquent que les mme types dcrits sur un
autre site archologique leur seront contemporains... Par
datation, nous faisons rfrence tout dabord aux stratigraphies, cest--dire aux accumulations de couches sdimentaires diffrencies, les plus anciennes de formation
tant bien entendu les plus profondes. Les vestiges cramiques et lithiques associs ces units distinctes suivent en
consquence cette loi de distribution dans le temps.
Un mur de pierres bouleversant lors de sa construction une autre structure prexistante illustre un autre cas
de relation stratigraphique parfois observ au sein des
architectures monumentales nolithiques du Morbihan.
Quand, de surcrot, les couches ou les structures en question ont bnfici de datations radiocarbone (mesure
du taux de radioactivit du carbone contenu dans les
matires organiques) par le biais des charbons de bois
ramasss leur contact, le cadre chronologique et culturel sen trouve davantage prcis.

Le matriel cramique et lithique


dans les spultures des tertres
de la rgion de Carnac
Bien que seules quelques fouilles anciennes nous
informent sur les dpts contenus dans les diffrents
espaces funraires clos (tertres bas et longs tumulus de

134

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

la rgion de Carnac), leur relative inaccessibilit a permis


dy prserver au cours du temps lintgrit des associations dobjets. Les poteries fond rond sy ajoutent le
plus souvent aux haches polies en roche tenace et aux
quelques outils en silex (couteaux ou armatures de flches), alors que les lments de parure (bracelets ou
perles de colliers) restent lexception. Ce registre de base

Rcipients du dbuts
du VIe millnaire av. J.-C.
Cramiques dites Castellic
du Nolithique moyen
morbihannais.
Les cannelures du dcor sont
obtenues par la pression
de lextrmit mousse
dun poinon en os et en bois.

135

C ARN AC

varie cependant dun point de vue qualitatif et quantitatif. Ainsi, les coffres en dalles de granite du Castellic
et du Man Hui Carnac renfermaient des viatiques
trs diffrencis. Sur ce dernier site, la cramique de la
spulture est fort bien dcore, les armatures de flches
en silex sont plus nombreuses, un bloc de silex pesant
plusieurs kilogrammes reprsente dailleurs une rserve
dun matriau rare car import des rgions calcaires ;
rares galement sont les jadites qui ont servi fabriquer
les lames polies accompagnant le dfunt. Bien que dans

Les grandes dcouvertes


du XIXe sicle
Grande lame de hache
polie et bracelet en jadite
provenant du caveau
du Man er Hrok
Locmariaquer.

136

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

les deux cas les espaces des coffres offrent un volume


spulcral semblable, lampleur des dimensions respectives des tumulus varie suivant un rapport allant de 1
10, au point que la relative richesse du coffre du Man
Hui, compar celui du Castellic, semble aller de pair
avec la dmesure du tertre lenveloppant. Il est bien sr
tentant dinterprter ces irrgularits flagrantes dans le
traitement des morts par des diffrences au niveau des
statuts sociaux respectifs. Cela peut tre dautant plus
vrai quil nous manque la majorit des spultures lmentaires ou simples dont la densit effective serait
en mesure de renforcer le caractre isol et exceptionnel
des plus grands tumulus ; en effet, les dispositifs superficiels de reprage des premires, moins labors et moins
monumentaux, ont disparu avec le temps et les pratiques
agricoles rcentes...
Les gigantesques tumulus de Carnac et des presqules
de Rhuys et Locmariaquer ont permis, quant eux, de
protger, grce leur masse impressionnante, des assemblages dobjets dont le luxe a de tout temps frapp les
observateurs. Ce sont surtout les lames de haches polies
qui rendent cet effet, par leur nombre et par la qualit
des roches employes. Des centaines de ces lames furent
dposes avec le corps de personnages sans doute hors
du commun, comme au Man er Hrok Locmariaquer
et au Saint-Michel Carnac. Les tranchants encore bien
effils prouvent quils ne furent jamais mis lpreuve
des souches darbres ou des carcasses de bovins... Malgr
leur taille, certains spcimens sont en effet si minces
quil est impossible de les envisager comme purement
fonctionnels. De plus, une des roches utilises dans leur
fabrication (mais galement dans celle du bracelet du
Man er Hrok), parmi les plus rares et parmi les plus
belles regarder et toucher, la jadite, semble bel et
bien provenir des Alpes, quelque 800 kilomtres de l...
On comprend ds lors le caractre si exceptionnel de ces
objets de prestige pour celui qui en dtenait un assortiment, symboles de pouvoir, objets emblmatiques dans
ces socits o la conqute des terres agricoles passait
137

C ARN AC

par le dfrichage de la fort au moyen doutils dabattage


lame de pierre polie. Un dtail curieux doit tre enfin
not : les plus grandes de ces haches furent trs souvent
dcouvertes brises net en trois morceaux. Le caractre
systmatique de ces fractures, dans des caveaux pourtant
inviols, a pouss les chercheurs du sicle dernier les
interprter comme des destructions volontaires. Ainsi
mile Cartailhac sinterrogeait-il en ces termes ds 1889 :
A-t-on voulu les tuer pour permettre leurs mes daccompagner plus srement quelque mort illustre dans la
terre des esprits ? La nature des cassures fut dailleurs
dtermine par le mode demmanchement bien spcifique aux plus longues lames, ces dernires tant fixes
dans la mortaise ouverte dun manche en bois massif. Les
gravures de la grande hache de la Table des Marchand
et du coffre du Manio illustrent parfaitement cette technique ; le corps mdian dune lame est enserr dans le
manche alors que son talon reste dnud. La destruction matrielle de la hache devait donc passer par celle
de la pierre polie celle qui exigea linvestissement le

Un aspect de la culture matrielle


Un rpertoire des cramiques dcouvertes
dans les diffrents dolmens rgionaux.
Les rcipients sont fond rond, le fond plat vritable
napparaissant qu la fin du Nolithique dArmorique.

138

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

plus considrable en heures de travail en la fracturant


de part et dautre du manche. Remarquons au passage
quavec leur manche recourb les proportions de ces
haches sinspirent de la crosse...
Dautres roches nobles furent employes et en particulier la fibrolite dont on connat un gisement en bord
de mer, Port-Navalo, en face de Locmariaquer. Il sagit
dune roche vraiment tenace, qui ne se taille pas comme
la plupart des autres matriaux utiliss, mais se travaille
par sciage, partir de blocs souvent rduits. Rares sont
les grandes haches dabattage obtenues sur fibrolite, mais la beaut et la duret de cette pierre une fois
polie ont d sduire lhomme du Nolithique. Plusieurs
exemplaires aux dimensions rduites furent exports en
dehors de lArmorique jusquen Charente. Mais les plus
longues et donc les plus rares (15-17 centimtres) sont
demeures en Morbihan, accumules dans quelques
tombeaux, ainsi dtruites de faon virtuelle...
La variscite, un minral bleu-vert proche de la turquoise, a servi pour sa part la fabrication de la plupart
des pendeloques et perles de colliers. L encore, les plus
gros spcimens et les plus nombreux sont associs aux
tombes individuelles contenues dans les gigantesques
tumulus rgionaux. Lorigine pourrait tre, cette fois-ci,
plus rgionale puisque des encrotements de ce matriau
sont connus des gologues dans les profondeurs dune
carrire en Loire-Atlantique. Il nest donc pas impossible,
en Armorique, que des nodules aient pu tre accessibles
des prospecteurs, sur des surfaces naturellement rodes,
avant que la source ne spuise la fin du Nolithique.
Cela dit, le rseau complexe de relations quexigeait par
ailleurs lapprovisionnement en lames polies de jadite
rend tout aussi plausible une importation de la variscite.
Nous connaissons lheure actuelle de vritables mines
dexploitation, situes en Catalogne, mines dont la production sest diffuse dans un rayon attest dau moins
300 kilomtres de part et dautre des Pyrnes. Dans ces
rgions, le polissage de ce prcieux matriau remonte au
Nolithique ancien, en plein Ve millnaire av. J.-C.
139

C ARN AC

Le matriel archologique des dolmens


(tombes couloir)
Si un certain nombre de points communs peuvent tre
relevs entre les catgories dobjets contenus dans les
dolmens couloir et dans les tombes individuelles dcrites plus haut haches polies, armatures de flches, perles
en roche rare de relles diffrences sont noter ds
linstant o sont dcrites les cramiques daccompagnement recueillies dans les tombeaux collectifs. Un ensemble homogne et vari de formes et de dcors illustre
cette fois-ci les tapes successives du Nolithique armoricain. La technologie des ptes argileuses et les modes de
fabrication laissent transparatre un indniable savoir-faire
artisanal, peut-tre augment du fait que les rcipients
vocation funraire firent lobjet dune slection.
Lune des cramiques les plus reprsentatives de
lpoque est celle que les archologues dnomment le
plus souvent coupe--socle . Identifie depuis plusieurs
dizaines dannes, grce une frquente ornementation
140

L E D OL M E N D E K E RM ARI O

Le Nolithique rcent
Cramiques du dbut
du IIIe millnaire av. J.-C.

et une morphologie spcifique, elle couvre peu prs


tout le territoire franais avec, certes, des concentrations
sur le littoral sud de la Bretagne et dans le bassin de Paris.
Ni rcipient ni poterie vocation culinaire, on a voulu
y reconnatre tour tour des supports de vases fond
rond, des autels domestiques, des brle-parfums... Le fait
quune coupelle haut place semble vouloir prsenter
de manire ostensible ce que lon pourrait y dposer
a sans doute influenc linterprtation en faveur dune
catgorie dobjets pouvant participer dun rituel religieux, magique, funraire. Les fts circulaires trs dcors ajoutent dailleurs limpression densemble. Andrew
Sherratt a mme avanc lhypothse que ces fameuses
coupelles aient pu servir de rceptacles pour des substances psychotropes (hallucinatoires, hypnotiques...),
dont on connat le rle essentiel et universel quand il
sagit pour un individu particulier ou mme une collectivit dapprocher le monde des esprits , des fins divinatoires, thrapeutiques, etc. Les fumes dgages par
la combustion de la toxique datura ou encore les dcoctions bien doses de la jusquiame, toutes plantes commu141

C ARN AC

nes dans nos contres, taient ainsi inhales ou bues par


les anciens Grecs durant certaines sances de prdiction.
La diversit stylistique des objets dcouverts dans les
dolmens traduit dans bien des cas une utilisation prolonge du spulcre. Le couloir et la porte vritable, sans
doute en bois, permettaient en effet dy accder tant
que lentretien du monument tait assur. Des effondrements de murs ou des occultations volontaires de ces
entres ont mme oblig de nouveaux et tardifs utilisateurs percer un autre accs, travers le tumulus et
directement la hauteur des chambres funraires...
la diffrence dune tombe discrte inhumation individuelle, une telle occupation continue dun lieu et dun
espace vocation funraire laisse parfois entrevoir, par
les dpts matriels successifs tout au long de quatre
cinq sicles de visites, une nette volution des modes
cramiques et de la morphologie des outils en silex. Ainsi
apparaissent par exemple dans les carquois dposs avec
certains morts les premires pointes de flches perantes
munies dailerons permettant, aprs la pntration, de
fixer le trait dans le corps de lanimal... ou de ladversaire. Ces pointes perantes sont pour le spcialiste un
signe annonant la fin de la priode nolithique dans le
Morbihan.

142

Dnouement...
venir
Les pourpres du couchant, disent les physiciens,
sont le fait dune plus grande paisseur dair que seules
traversent les ondes courtes. Quand rien ne se passe
au ciel vers midi, une telle apparence nous troublerait
moins, la merveille cest quelle se produise le soir, au
moment du jour le plus pathtique, quand le soleil se
couche, quand il disparat afin de poursuivre un mystrieux destin, quand il meurt peut-tre. Pour donner au
ciel tant de fastes, un certain phnomne de physique
nest possible qu linstant le plus exaltant pour limagination : le coucher du plus brillant des astres.
Cette citation extraite du Journal du voleur crit en
1949 par Jean Genet nest pas ici rapporte pour plaider la cause dune archoastronomie dlaisse par la
recherche officielle ou au contraire pour dnigrer, par
le recours la subjectivit pure du littrateur, les tentatives diffuses de ces potes-mathmaticiens qui ont pris
et prennent pour thtre de leurs calculs compliqus les
sites prestigieux de Carnac. Il y a simplement condens
dans ce passage ce que tout un chacun peut ressentir
lissue dun voyage ou dun temps de vacance sur les
rives de la baie de Quiberon : la juxtaposition de locan,
des lagunes, des rias, les diffrents horizons des les et
des presqules, la concidence entre un environnement
unique et des monuments exceptionnels, la rencontre
dvnements ne devant rien au hasard.
Bien sr, on aura quantifi et compar ce qui pouvait
ltre. Ainsi les mthodes de datations ont assez prcisment situ vers 4500 ans av. J.-C. les dbuts de ces socits qui se feront connatre dans lhistoire de lhumanit
par le gigantisme de leurs architectures de pierre une
poque o la mtallurgie leur tait encore inconnue.
143

C ARN AC

Pourtant, sur ces zones du littoral vivaient dj depuis


des sicles des groupes humains, rvls par leurs ncropoles de tombes en fosses aux amnagements et aux
viatiques diversifis, preuves prcoces dun traitement
ingal des individus.
Que lon penche en faveur dun dplacement de
populations dites nolithiques vers cet Occident
o disparat le soleil, ou que lon privilgie lhypothse dune adoption par les msolithiques locaux
des techniques agricoles alors en pleine diffusion travers lEurope entire, il est probable que la confrontation mme de toutes ces composantes renvoyant des
modles de socits distincts est lorigine des manifestations les plus spectaculaires runies sous le terme de
Mgalithisme.
144

D N OU E M E N T ... V E N I R

Les alignements du Menec


Carnac
La lumire du couchant sur les
alignements est lorigine
de bien des rveries.

Bien sr, il existe dautres alignements en Bretagne


ctire, et lintrieur des terres ; on connat aussi des
tertres funraires semblables ailleurs quen Morbihan, des
dolmens aux plans similaires sont galement inventoris
sur les bords de la Charente, et mme les signes gravs
sur les pierres dresses sont relevs selon des patrons
identiques aux environs de Chartres. Mais que tout cela
se conjugue, se dveloppe et sordonne en un territoire
limit, seul Carnac peut encore loffrir lattention de
tous et faire dune rgion un vritable laboratoire autant
quune rserve archologique.
Il peut paratre paradoxal, par ailleurs, de ne recenser aucun plan dhabitation sur plusieurs milliers de
kilomtres carrs en Bretagne et compter cependant
plusieurs dizaines de plans de spulcres sur les quelques
145

C ARN AC

kilomtres carrs de la zone carnacoise. Il ne faut pas en


imputer la faute aux seuls archologues. Ces structures
domestiques en bois et en torchis nont gure laiss de
traces, contrastant justement avec ce got dternit que
donnent voir les gigantesques tumulus et les rochers
soulevs. Et puis, il a fallu tant dnergie nos prdcesseurs pour sauver parmi la multitude des destructions
qui ne laissent aucun souvenir les quelques monuments
restant encore sur ces terrains...
Bien sr, beaucoup reste faire, comme on dit, ne
serait-ce que pour un jour trouver une rponse la
question de savoir ce qui, dans la sphre du politique,
du religieux, de lconomique, a entran la ralisation
douvrages aussi dmesurs et laccumulation dautant de
richesses entre les mains de si peu de personnes.
Au-del des analyses scientifiques, celles des roches
ayant servi la fabrication des haches dabattage ou
de prestige, celles des sols et des pollens pigs vieux
de 6000 ans, au-del des faits que nous expliquent les
chimistes et les physiciens, il nen reste pas moins que
les monuments de Carnac sont autant de productions
humaines, cest--dire autant de productions symboliques. Voil pourquoi il nous plat davoir introduit
cette ultime partie de louvrage par un texte littraire
et de conclure par la grce dun autre crivain, car il
sagit bien de comprendre travers tout cela un comportement humain, les invariants du comportement de
lHomme et qui dautre pourrait galement rendre
compte dune histoire commune, sinon les romanciers
et leurs intuitions fulgurantes ?
[...] il nest pas apparu dans le monde une pense
un peu complique qui ne se soit faite difice [...] Et
pourquoi ? Cest que toute pense, soit religieuse, soit
philosophique, est intresse se perptuer, cest
que lide qui a remu une gnration veut en remuer
dautres, et laisser trace. (Victor Hugo, Notre-Dame de
Paris, 1831).

146

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Les auteurs remercient tout particulirement, pour laide apporte,
A. Beillard, J.-J. Beyrire, M.-L. Fromont (CNMHS), J. Lecornec (muse de la Socit polymatique du Morbihan,Vannes), J. LHelgouach
(CNRS, Nantes), P. Ptrequin (CNRS, Besanon), L. Pirault et F. Sala
(AFAN et Service de linventaire, Nantes), A.E. Riskine (muse de
Carnac), D. Vellet (Sagemor, Vannes), H. de Lumley et D. Vialou (IPH,
Paris).

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CRDITS PHOTOGRAPHIQUES
Bailloud, G. (collection) :
p. 13, 18, 19, 21, 31, 32, 36, 38, 39, 41, 42, 44, 57 (cl. Le Rouzic)
Cassen, S. :
p. 7, 44, 54, 59, 72, 78, 92, 98 gauche,
101, 106, 108, 114, 116, 120, 122, 125, 129, 136
Centre dpartemental du Tourisme du Morbihan :
p. 70
CNMHS :
p. 64 (cl. A. Beillard)
Ptrequin, P. :
p. 109
Poissonnier, B. :
p. 62, 86
SAGEMOR :
p. 23, 132, 144 (cl. A. Dugas); 85, 98 droite,
106, 120 ; 104 en haut (cl. F. Brussat)

Les cartes et les dessins assists par ordinateur


sont luvre de C. Boujot et S. Cassen.

155