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cole des Hautes tudes en Sciences Sociales

Formation Doctorale Musique, histoire, socit


Thse pour obtenir le grade de Docteur de lEHESS en musicologie

Geoffroy DROUIN

MERGENCE ET DIALECTIQUE
EN MUSIQUE
Une approche transdisciplinaire de lcriture musicale

Sous la direction dAlain POIRIER

Thse soutenue le 29 mars 2011 lEHESS avec la mention


trs honorable avec les flicitations du jury lunanimit

Jury de thse
Alain POIRIER

directeur

Pierre Albert CASTANET

rapporteur

Jean-Marc CHOUVEL

rapporteur

Marc CHEMILLIER

examinateur

Jean SALEM

examinateur

Novembre 2006 dcembre 2010

DISCOURS DE SOUTENANCE
Je tiens pour commencer vous adresser, chers membres du jury, mes sincres remerciements
pour votre lecture, votre prsence aujourdhui et les remarques qui viendront enrichir ce travail que
jaurai plaisir partager et discuter avec vous.
Plutt que de reparcourir lensemble de ma thse qui a t porte votre connaissance, je
souhaiterais initialement la faire traverser par le faisceau des motivations qui ont impuls sa mise en
uvre, ce qui permettra den valuer la porte. Sa vise sest affirme ds mon entre en Master, il y a
maintenant six annes. Compositeur de formation, je terminais alors mes annes dapprentissage au
CNSM de Paris, mes diffrents prix acquis, avec le sentiment du devoir accompli mais la conviction
dune absence dans ma formation gnrale et intellectuelle.
Mon entre au Cursus informatique de lIrcam qui suivit confirma cette impression, en venant
partiellement la combler, le lieu tant en effet propice une production intellectuelle qui accompagne
prcisment lacte de faire de la musique. Dans ce contexte favorable, mes diffrentes rencontres
musicales et intellectuelles mincitrent cette premire vidence : si le musicien a lusage et la
science de la note, son verbe ne saurait lui faire lconomie de saffirmer en tant que tel, par la
rvlation et laffirmation de son faire. Joindre le mot la note, voil le nouage essentiel et vertueux
qui sest dessin alors 1. Notons que ce geste sadresse autant soi-mme, pour valuer et prendre la
mesure de son criture musicale en train de se faire, quaux autres, pour poser et affirmer
collectivement, au sein dune pense contemporaine singulire, son individualit, par la diction
assume de son faire. Parce quil sinscrit dans une gnalogie de compositeurs qui en ont laiss
lemprunte, ce nouage simposa avec dautant plus dvidence : Rameau, Wagner, Schoenberg,
Boulez, autant de compositeurs qui tmoignent dune uvre faite sous le compagnonnage vertueux du
mot et de la note. Mon entre en Master puis Doctorat me fournit cette opportunit de poser par crit,
avec la rigueur du contexte universitaire quelle appelle, les enjeux et rflexions qui accompagnent
cette ncessit dcrire de la musique, en les faisant traverser par un contexte intellectuel qui
mapparut comme le plus pertinent et productif. La motivation initiale de ce projet sest alors
rapidement dvoile : interroger la logique de lcriture musicale, sous la condition dune pense
contemporaine singulire et productive mes yeux, et que daucuns ont qualifi sous le paradigme de
complexit. Jen appelai ainsi une vaste introspection de lcriture, sous lvaluation des diffrents
concepts issus de ce paradigme : comment les diffrentes catgories musicales mergent-elles, quelle
est leur logique darticulation, comment apprhender et nouer conjointement parties et tout dune
uvre, comment articuler ensemble les diffrents niveaux et dimensions constitutifs de luvre, quid
de la relation entre ordre perceptif et ordre musical ? Somme toute, la question gnrale porte
lcriture pouvait snoncer de la manire suivante : comment viser lunit dun projet musical, sans

Le mot dont il est fait ici rfrence est celui de la rflexion et de la pense, distinguer de celui de la vocalit
qui est tout autre.

escamoter les singularits et contradictions qui laniment et qui, in fine, affirment luvre dans sa
consistance et son histoire.
Dans le foisonnement des concepts que la culture de la complexit entrane dans son sillage,
celui dmergence retint particulirement mon intrt. Synonyme de crativit spontane et
remarquable, lmergence se caractrise par un saut qualitatif surprenant et inattendu, rsistant toute
explication causale par dcomposition analytique de sa ralisation ; ce quune formule quelque peu
galvaude vient illustrer : le tout est plus que la somme de ses parties . Cest donc spontanment lui
qui fut mobilis, pour rendre compte du processus de crativit dans lcriture, comme la constitution
des diffrentes catgories du musical peut en tmoigner. Dans le prolongement de cette premire
saisie, la notion dmergence me conduit galement la rvaluation de lincontournable rapport
perception/criture. Sa ralisation musicale saffirme en effet au travers de ces deux ordres : celui de la
perception dun ct, comme mergence perceptive , et celui de lcriture et de sa formalisation de
lautre, comme mergence algorithmique . Dans le premier cas, cest lauditeur qui, au travers des
oprations de sa perception, actualise et ralise le phnomne. Le principe de synthse instrumentale
en fournit un exemple probant, dans ce moment singulier o la superposition de deux timbres peut
conduire la perception fusionner une addition initiale en un timbre nouveau et virtuel, quoique bien
rel pour la perception qui la fait venir au jour. Lmergence algorithmique dans lcriture trouve
quant elle une de ses ralisations dans le modle de complexit par le bruit emprunt Henry
Atlan [Atlan, 1983]. Dans ce dernier, au terme dune suraccumulation des oprations de lcriture,
lorganisation structurelle bascule dans un niveau suprieur dorganisation, dont tmoigne la surface
musicale de lcriture, par exemple dans sa constitution figurale. Luvre du compositeur Brian
Ferneyhough nous en a offert un tmoignage singulier, son processus dcriture sy accordant bien
volontiers.
Si au terme dun premier temps de notre travail, lmergence sest avre apte rendre compte
de ce moment nvralgique de crativit dans lcriture, par la constitution des diffrentes catgories du
musical, sa ralisation conceptuelle nous a rapidement conduit dinsolubles contradictions. Prsence
conjointe dune rupture et dun lien causal entre les deux niveaux dengendrement du phnomne, ce
que nous avons pu inscrire dans le couple continuit/discontinuit, effets non proportionnels leurs
causes, dterminisme des rgles dengendrement contre imprdictibilit du rsultat, irrductibilit du
tout par rapport aux parties qui le constituent nanmoins, les diffrents paradoxes constitutifs de
lmergence semblent ainsi rsister la logique traditionnelle. Sous limpulsion dauteurs comme le
philosophe Lucien Sve, cest vers une autre modalit de pense que nous nous sommes alors orients.
Logique de rfrence de la contradiction, la dialectique sest ainsi invite pour apporter les outils
conceptuels mme daborder et de faire travailler vertueusement ces couples contradictoires dans
leur relation. Cest ainsi quun parcours initi depuis Hegel jusqu principalement Marx et Engels
nous incita accueillir la vertu incontournable, essentielle, inhrente tout procs : la contradiction,
comme mouvement qui voit saffirmer lunit dans la diffrence. Cest initialement la figure de la
sursomption hglienne qui nous y a introduit, terme qui, dans sa version allemande dAufhebung, en
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traduit bien le mouvement interne subtile et multiple qui traverse une opposition et la diffrence qui la
dtermine : celle-ci se trouvent, je cite Hegel la fois ni, conserv et lev un plus haut degr de
signification . Trs loin de la platitude du parcours thse/antithse/synthse quon lui associe parfois
tort, la dialectique et sa figure dAufhebung rend compte de lunit contradictoire dune opposition,
par la mdiation de leur diffrence ralise dans un troisime terme. Cest ainsi le nant passant dans
ltre, opposition premire de toutes les catgories essentielles et qui, trouvant sa mdiation dans la
figure du devenir, inaugure l tout le parcours des essentialits venir. La transposition par Marx et
Engels de ce mouvement dans le concret de la ralit sociale viendra ajouter cette histoire sa
dimension relle et contemporaine, en dvoilant les multiples rapports et antagonismes que la socit
civile fait dynamiquement jouer dans sa totalit. La dialectique dans sa version matrialiste amorce
alors un changement de perspective radicale et indit : tout objet de la ralit devient ainsi rapport
concret en mouvement, dont il convient de prendre la mesure et lvaluation par la rvlation de ses
diffrentes dterminations. Et cest lhistoire comme science objective nouvellement constitue qui
trouve ici son vritable fondement.
Comme un cho familier et porteur dune promesse enfin saisie, cette immersion profonde et
ncessaire dans la dialectique rsonna alors comme le geste moteur de lcriture musicale : accueillir
et faire travailler les diffrences et oppositions pour fonder lunit dun projet musical, en assumant
logiquement la contradiction productive qui les porte et les anime. Cest bien le mouvement interne de
lcriture qui se dvoilait ici, dans la profondeur de son intimit.
Dans un mme lan, la complexit trouvait ici une rvaluation de ce quelle soutient avec
parfois plus ou moins de rigueur conceptuel. Derrire les difficults cerner le concept de complexit,
tant dans une dmarche quantitative que qualitative, cest bien la dialectique qui sest avre la plus
mme de rendre compte de la logique implique dans ce paradigme. Parce quil vise lintgration
plus qu lexclusion, parce quil refuse la rduction et la dcomposition analytiques au profit dune
dmarche holistique qui admet le niveau du tout comme celui des parties, parce quil privilgie la
connexion et linteraction loppos de lisolement, le paradigme de complexit semble rencontrer
dans la logique dialectique et son histoire les outils conceptuels la hauteur des enjeux quil soulve.
Mieux encore : cest elle qui savre tre la vritable pierre de touche de notre cible initiale.
Cette perce introspective qui nous a conduit au cur de lcriture musicale nous a ainsi
rvl sa vritable intimit : progresser par ce mouvement de sursomption, o la diffrence rencontre
son oppos par un mdiatis qui en constitue alors sa nouvelle ralisation. Comme point darrive et
nouveau point de dpart du matriau musical venir, cette mdiation sans cesse reconvoque signe l
lhistoire dune uvre, dont la figure du devenir constitue son dploiement. Identit et variation,
diffrence et rptition, symtrie et asymtrie, ordre et dsordre, quantit/qualit, la musique fait bien
jouer des principes dialectiques dans le dploiement de son criture, principes quelle na de cesse de
faire travailler par mdiation. Dans les diffrents niveaux o elle agit, de la dimension globale que
constitue la forme celle plus locale du matriau, des catgories de lharmonie, de rythme, celle de
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timbre, ou plus gnralement de morphologie sonore, la figure de la sursomption nous rvle ici la
formidable plasticit morphologique que lcriture musicale constitue. Elle saffirme ainsi comme
rseau catgoriel dont la modalit de dplacement trouve sa ralisation dans la figure de lmergence ;
cest bien cette dernire qui, dans les sauts qualitatifs qui la caractrisent, permet la liaison et assure la
connexion entre les diffrents niveaux catgoriels de lcriture.
Au terme de ce priple, cest nouveau cette interrogation initiale qui sest vue confirme : la
question de lhtrogne et de la diffrence, qui trouvent dans le projet dialectique un cadre la
mesure de leurs potentialits productives. Comment aborder la diffrence, comment unifier
lhtrogne sans sacrifier la singularit et richesse locales quil recle, voil la question plus gnrale
souleve ici. (Permettons-vous de souligner que si la musique sest trouve initialement concerne, la
question excde son seul cadre et nous a mobilis personnellement dans toutes nos dimensions :
musicienne, sociale, politique et humaine). Dans le sillage de cette proccupation, cest enfin la notion
spcifique de la singularit qui sest trouve pose ; comme Hegel a pu nous le proposer dans un
syllogisme productif, celle-ci ne saurait trouver sa ralisation au dehors de lunit contradictoire dun
particulier pass dans luniversel. Cest l une leon qui porte ses fruits dans la contemporanit qui
nous caractrise, et qui pratique volontiers lexclusion au dtriment dun des termes du syllogisme :
particulier vide de sa mdiation universelle, ou universel strile de toute singularit vritablement
aboutie.
Chers membres de jury, comme vous le savez, je partirai dans quelques jours pour une maison
quune prestigieuse famille italienne a eu lheureuse ide de laisser en hritage la culture franaise 2.
Arm de ce travail, cest l un premier moment qui mattend, pour mettre concrtement profit les
axiomes dcriture poss au sein de ce parcours. Ce geste de lcriture du musical dsormais cern, il
va mettre dautant plus opportun de le ractiver dans le concret de sa ralisation. Sans en constituer un
programme dapplications ni de prescriptions exclusives, cest bien l que cette rflexion va
maintenant trouver sa vritable fcondit, dans les uvres musicales quelle suscitera et qui en
porteront la trace.
Mais avant cela, je me tiens volontiers votre disposition pour partager et rpondre aux
diffrentes suggestions ou questions que vous voudrez bien madresser.

Cest la Villa Medici quil est fait rfrence ici.