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C

4
E

Analyses
agronomiques
De nombreux moyens existent pour analyser et dcrire les sols et les
matires organiques. Les rsultats des analyses agronomiques permettent
dvaluer leurs caractristiques dans le but de prdire lvolution des matires
organiques apportes au sol (les matire organiques exognes ).
Lobjectif final est de donner un conseil l'agriculteur.
Ce chapitre prsente certaines analyses de la matire organique du sol et
des matires organiques exognes, comme les teneurs en azote et en
carbone, les diffrents indices de stabilit ou de minralisation.
Les conseils sur le prlvement des chantillons de sol et des matires
organiques exognes sont donns dans les deux fiches Prlever des matires
organiques et Prlever un chantillon de sol.

Spectrophotomtre
UV/visible.
V. van de Kerchove

Lanalyse de la matire organique du sol . . . . . . . . . . . . . . . . . 54


Lanalyse des matires organiques exognes . . . . . . . . . . . . . 55
Rsultats du laboratoire danalyse et interprtation . . . . . . . 58
Analyses rapides dans lexploitation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Ce quil faut retenir du chapitre 4 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60

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4 - Analyses agronomiques
Lanalyse de la matire
organique du sol
Teneurs du sol en carbone
et en matire organique
Il est assez facile de dterminer la teneur en
carbone organique dun sol ou dune matire
organique. Ces mesures, largement utilises, ont
t mises au point depuis longtemps.
Pour calculer la teneur en matire organique du
sol (MO %, ou g/100 g de sol sec), la teneur en
carbone du sol (C %, ou g/100 g de sol sec) est
multiplie par un coefficient de valeur 1,72 :
C % x 1,72 = MO %.
Le coefficient 1,72 correspond la proportion
moyenne de carbone dans la matire organique
du sol (cette proportion est de 58 %). Ce coefficient a t vrifi en 2004 pour les sols sous
canne sucre de La Runion. Mais, pour les andosols, ce coefficient pourrait tre plus proche de 2.
Teneurs du sol en azote
Les teneurs en azote (N , pour mille , ou
g/kg de sol sec) fournies par les analyses de sol
comprennent la totalit de lazote (organique +
minral). Lessentiel de lazote total est constitu
par lazote provenant des molcules organiques
du sol.

Biomasse microbienne vivante


La mesure de la biomasse globale dun sol
permet dvaluer son activit biologique. Elle est
exprime en milligrammes de carbone par kilogramme de sol (mg C/kg sol) ou en pourcentage
du carbone organique total du sol. Comme ce
nest pas une analyse de routine, elle nest pas
incluse dans les analyses standard de sol.
Minralisation du carbone et de lazote
Le potentiel de minralisation du carbone et de
lazote dun sol peut tre valu en conditions
contrles. La minralisation est mesure en
dosant les dgagements de CO2 et de nitrates
pendant plusieurs mois, selon une procdure
normalise. Cela permet de calculer les coefficients de minralisation potentiels annuels. Pour
le carbone, on obtient le coefficient K2 (en % du
carbone organique total), ou coefficient de destruction annuelle de la matire organique du
sol. Pour lazote, on obtient le coefficient de
minralisation annuelle (en % de lazote total).
Les minralisations du carbone et de lazote
ntant pas forcment lies, ces deux mesures sont
ralises de faon indpendante. Elles permettent
de mieux estimer la fourniture en azote du sol et
la vitesse de disparition du stock organique du sol.

Lazote minral (nitrate et ammoniac) peut


aussi tre dos sparment, mais il nest pas stable
au cours du temps et il reprsente en gnral
une faible part de lazote total dans les sols.
Rapport C/N
La connaissance des teneurs en carbone (C %)
et en azote (N ) permet le calcul du rapport
C/N. Ce rapport est largement utilis pour
caractriser et classer les types de matires
organiques contenues dans un sol. Pour les sols
de La Runion, C/N varie de 8 25 environ.

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Arrive des chantillons de terre au laboratoire et schage en cuvettes. V. van de Kerchove

Lanalyse des matires


organiques exognes
Les analyses agronomiques pratiques sur la
matire organique du sol peuvent galement
tre appliques aux matires organiques exognes.
Il peut tre intressant de complter ces analyses
par des dterminations plus spcifiques, qui
sont dcrites ci-aprs.
Rapport C/N
Comme pour le sol, le rapport C/N est souvent
utilis pour prdire la stabilit dune matire
organique simple dans le sol. Une matire faible
C/N (4 12) va tre rapidement minralise
en fournissant beaucoup dazote minral. La
dgradation dune matire fort C/N (15 20)
va linverse provoquer limmobilisation de
lazote du sol par les microorganismes.
Ce raisonnement sapplique bien aux rsidus de
culture (pailles). Mais le rapport C/N ne rend
pas compltement compte du comportement
des matires organiques complexes comme les
boues, les composts et les fumiers.
Indice de stabilit biochimique (ISB)
La dtermination de lindice de stabilit biochimique
(ISB) est utilise depuis quelques annes en analyse
de routine en laboratoire. Cette dtermination
consiste identifier diffrentes fractions de la matire
organique par des sparations biochimiques et en
dduire la rsistance de lensemble la biodgradation. LISB est la proportion de matire organique
stable dans les matires organiques apportes. Des
tudes rcentes menes au champ ont montr une
corrlation satisfaisante entre lISB et le taux rsiduel
de matire organique dans le sol.
La valeur de lISB varie de 0 1 (il est gnralement exprim en %, et varie donc de
0 100 %). Pour les fumiers et les composts,
lISB est suprieur 0,4 (40 %) et peut atteindre
plus de 0,8 (80 %).

Appareil d'analyse des teneurs en N et C.


V. van de Kerchove

La dtermination de lISB permet dobtenir


des informations complmentaires celles du
rapport C/N. Un autre indice proche, la CBM,
ou caractrisation biochimique de la matire
organique, permet de regrouper les produits
par catgorie de biodgradabilit.
LISB et la CBM ne sappliquent quaux matires
organiques formes partir de matires et de
rsidus vgtaux contenant essentiellement
de la cellulose. On peut dterminer lISB et la
CBM pour les lisiers de bovin qui contiennent
des rsidus vgtaux, mais difficilement pour
les lisiers de porc. Les indices ISB et CBM ne
sappliquent pas aux matires dont la teneur

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4 - Analyses agronomiques
en lipides dpasse 5 %, comme les effluents de
laiterie ou dhuilerie.
La dtermination de lISB ou de la CBM donne
des valeurs potentielles, car les analyses sont faites
sur une matire finement moulue. De ce fait,
il nest pas tenu compte de la structure ni de la
granulomtrie de la matire initiale. Or la consistance physique des matires organiques peut
jouer un rle important sur leur volution dans le
sol.

La minralisation est mesure en dosant les


dgagements de CO2 et de nitrates pendant
plusieurs mois, selon une procdure normalise.
Cela permet de calculer les coefficients de
minralisation potentiels annuels.

Coefficient isohumique (K1)

Les minralisations du carbone et de lazote


ntant pas forcment lies, ces deux mesures
sont faites de faon indpendante. Elles permettent de mieux estimer la fourniture en
azote de la matire organique et sa contribution lactivit biologique du sol. La figure 1
donne une illustration des rsultats obtenus par
ces dterminations.

La transformation des matires organiques


apportes la parcelle contribue la formation
dhumus. Lefficacit de ce processus peut tre
estime par le rapport entre la quantit de
carbone de la matire apporte et la quantit
de carbone transforme en humus. Ce rapport
sappelle le coefficient isohumique K1.

Des ajustements des modles permettent


dvaluer la proportion de carbone rsiduel, qui
reprsente 1 80 % du carbone initial selon les
matires. Comme pour lISB et la CBM, ces
mesures donnent des valeurs potentielles de
minralisation et ne prennent pas en compte la
consistance physique de la matire organique.

La valeur de K1 varie de 0 1 (il est gnralement


exprim en %, et varie donc de 0 100 %).
Les matriaux ayant subi un compostage
prolong ont un K1 lev. Les matires animales
(fiente, lisier, boue) ont un K1 faible.
Le coefficient K1, les indices ISB et CBM donnent
les mmes indications.
Lvaluation de K1 ncessite la mise en place
dessais au champ pluriannuels o des fumures
organiques sont rgulirement apportes.
Pendant plusieurs annes, la variation du taux
de matire organique du sol est alors mesure.
Le coefficient K1 est spcifique de chaque type
de matire organique. Les valeurs de K1 sont
disponibles dans des bases de donnes. Elles
ont une valeur indicative car K1 dpend de
nombreux facteurs, comme le type de milieu et
le sol.
Minralisation du carbone et de lazote
Le potentiel de minralisation du carbone et de
lazote dune matire organique peut tre valu
en conditions contrles de laboratoire. Ce test
sapplique toutes les matires organiques.

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Colorimtre automatique.
V. van de Kerchove

Figure 1.
Classement des matires organiques en fonction des caractristiques de minralisation de lazote et du carbone.
(MO : matire organique ; N : azote total ; C : carbone total).

%N
minralis
Fourniture en N
boue
dpuration

50

fiente
sche

40

30
lisier
fumier de volaille
plus ou moins
compost

20
compost

10
fumier
de bovin

MO humigne

vinasse

MO dgradable

0
10

200

30

40

50 % C minralis

-10
litire frache

-20

Rorganisation
de N du sol

paille

Laxe horizontal figure la proportion du carbone des matires organiques minralis rapidement (C %), cest--dire en quelques
mois (3 6 mois selon les matires organiques et les conditions de la parcelle). La valeur de ce pourcentage sinterprte comme
un indice du pouvoir amendant (ou pouvoir humigne) : plus C minralis est lev, plus le pouvoir amendant est faible. Les
matires organiques de type amendement organique ont des valeurs de C % faibles. Les matires organiques de type
engrais organiques ont des valeurs de minralisation du carbone suprieures 30 %.
Laxe vertical figure la proportion de lazote des matires organiques minralis rapidement (N %), cest--dire en quelques mois
(3 6 mois selon les matires organiques et les conditions de la parcelle). Les produits humignes (composts, valeurs faibles
de N minralis) fournissent assez peu dazote. Inversement, les boues dpuration sches et les lisiers (valeurs fortes de N
minralis) fournissent rapidement leur azote.
Pour les produits intermdiaires dont le carbone est assez vite minralis (C % de lordre de 20 35 %), la fourniture dazote
est variable : faible pour les fumiers de bovin, forte pour les fientes et fumiers de volailles. Les fientes sches et les fumiers de
volailles sont intressants pour la nutrition des plantes parce quils librent leur azote de faon rgulire pendant quelques mois.
Toutefois, pour les matires comme les fumiers frais et les pailles, qui sont pauvres en N et fort C/N, C est rapidement
minralis par les microorganismes (40 50 % en quelques mois). Cette minralisation entrane limmobilisation dune
partie de lazote du sol pour la rorganisation microbienne, figure par des valeurs de N % ngatives.

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4 - Analyses agronomiques
Rsultats du laboratoire
danalyse et interprtation
Dans le cas des analyses standard de sol (qui
comprennent la dtermination de la matire
organique, des lments fertilisants, etc.),
le laboratoire du CIRAD de La Runion
interprte les rsultats et donne un conseil
pour la correction du sol et le plan de fumure.
Dans le cas de lanalyse standard de matires
organiques, les laboratoires, comme celui du
CIRAD La Runion, dlivrent en gnral une
fiche de rsultats analytiques qui nest pas interprte. Linterprtation est la charge du technicien qui se rfre des tableaux comparatifs.
Les teneurs donnes en matire sche et en
lments minraux permettent de calculer les
quantits de N, P, et K apportes par une tonne
ou un mtre cube de matire organique.

Les analyses qualitatives (ISB, potentiel de minralisation) permettent dapprcier la valeur


fertilisante de la matire organique.

Stockage de compost. V. van de Kerchove

Pratique

Le laboratoire du CIRAD La Runion


A La Runion, le laboratoire du CIRAD (certifi ISO 9001:2000) est quip pour des analyses standard de sol et de
matires organiques. Le laboratoire interprte les rsultats de lanalyse de sol, mais pas ceux de lanalyse des matires
organiques, qui doit tre faite par le technicien.
Au laboratoire du CIRAD, le systme expert dinterprtation des analyses de sol est amlior en continu en fonction
des nouvelles connaissances. Plusieurs milliers danalyses de sol gorfrences sont enregistres dans la base de
donnes du laboratoire, ce qui permet de garantir des conseils adapts aux types de sol et de culture. Le conseil
en fertilisation quantifie les lments ncessaires la culture, il dfinit les corrections du sol (acidit, phosphore,
potassium) et il propose un plan de fumure dentretien de la culture pour un niveau de rendement donn.
Pour les dterminations des lments traces mtalliques (ETM), des rsidus dherbicides ou dautres caractristiques
plus complexes, le CIRAD travaille avec des laboratoires mtropolitains spcialiss.
En 2005, au laboratoire du CIRAD de La Runion, le cot de lanalyse de sol standard tait de lordre de 63 TTC
et le cot de lanalyse standard de matire organique, 71,60 TTC.

Choix dun autre laboratoire danalyse


Les analyses de sol peuvent tre faites par un laboratoire mtropolitain (INRA-Arras, laboratoires de coopratives
agricoles, laboratoires privs). Mais linterprtation est alors plus difficile, voire impossible, si les mthodes danalyse
sont diffrentes et si la comparaison est faite par rapport aux sols mtropolitains. Les mthodes danalyse des
laboratoires ne sont pas toutes adaptes aux sols tropicaux, en particulier aux andosols.
Les analyses de matires organiques peuvent en revanche tre faites aussi bien par le laboratoire du CIRAD La
Runion que par tout autre laboratoire de la mtropole : les rsultats sont quivalents.

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Analyses rapides
dans lexploitation
Des techniques danalyse rapide du sol ou des
matires organiques sont employes en vue
dun pilotage en temps rel de la fertilisation ou
des pandages. Elles gardent une certaine
imprcision et ne remplacent donc pas les
analyses compltes.
Pour les sols
Pour le pilotage de la fertilisation en temps rel
de certaines cultures (fraisiers, marachage),
il existe des mallettes de kit danalyses (appareils commerciaux utilises La Runion :
Nitratest, Nutrichek, RPflex). Ces kits
permettent de raliser les analyses sur le terrain.
Les extractions de sol se font avec de leau
(500 g de sol pour 500 ml deau) et les analyses
des filtrats se font avec des bandelettes ractives
ou par ajout de ractifs pour une mesure
photomtrique.
Lestimation des quantits dlments prsents
dans le sol est donne partir dune formule ; il est
important de bien paramtrer les coefficients de la
formule en fonction du sol analys. Linterprtation
se fait partir de ces estimations et du suivi de
ces quantits en fonction du cycle de la culture.
Pour les matires organiques exognes
Il est possible, pour certaines matires organiques,
denvisager des dterminations rapides de la
teneur en azote (tableau 1).

Les lisiers de porc en particulier peuvent tre


analyss rapidement pour estimer leur teneur
en matire sche ou en ammoniac. Trois
techniques sont possibles : le densimtre, les
appareils commerciaux (utiliss La Runion)
Quantofix et Agro-lisier.
Le densimtre (lisier de porc)
Un densimtre talonn de 1 000 1 060 g/l permet destimer la matire sche dun lisier et dvaluer les teneurs en N, P, et K daprs une table de
rfrence.
Le densimtre est plong simplement dans le
seau de prlvement, la lecture est directe
(attention ltalonnage, qui est donn pour 15 C).
Le Quantofix (lisier pur non dilu)
Le Quantofix est un appareil simple form de
2 flacons en plastique. Il mesure la quantit
dazote ammoniacal contenue dans le lisier.
Il transforme lazote ammoniacal en azote
gazeux par laddition dun ractif. La lecture de
la teneur se fait directement sur une chelle
gradue (NH4, en kg/m3).
LAgro-lisier (lisier pur non dilu)
Le principe de lAgro-lisier est le mme que
celui du Quantofix. Lappareil est form dun
rcipient dans lequel on introduit le lisier puis le
ractif. La lecture est faite sur un manomtre,
5 minutes aprs le dbut de la raction.

Tableau 1. Moyens dvaluation de la teneur en azote dune matire organique.


Type de matire
organique

Analyse
au laboratoire

Analyse rapide
dans lexploitation

Utilisation des valeurs


moyennes des fiches
Matires organiques

Fumier
Lisiers bovin, volailles

recommande
recommande

impossible
approximative

acceptable
approximative

Lisier porc

recommande

recommande

approximative

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 Ce quil faut retenir


du chapitre 4

Les analyses agronomiques renseignent sur certaines caractristiques agronomiques


des sols et des matires organiques. Lanalyse de sol permet dajuster la fertilisation organique et
minrale aux besoins des cultures.

La matire organique du sol est essentiellement dcrite par ses teneurs en carbone
et en azote et par le rapport C/N.

Pour des matires riches en rsidus vgtaux, le rapport C/N rend compte de
leur capacit tre minralises plus ou moins rapidement.

Lindice de stabilit biochimique (ISB), comme lindice de caractrisation


biochimique de la matire organique (CBM), sappliquent des matires contenant des
rsidus vgtaux et dont la teneur en graisses est infrieure 5 %. Ils fournissent une
information sur la stabilit des matires organiques apportes. LISB et la CBM donnent des
indications de mme nature que le coefficient isohumique K1.

Le coefficient isohumique K1 sapplique quasiment tous les apports organiques :


il value la capacit de la matire apporte fournir de la matire organique stable au sol (humus).

Les tests de minralisation en laboratoire durent plusieurs mois et ne sont pas


des tests de routine. Ils sappliquent aux sols et aux matires organiques. Ils permettent de
prdire le potentiel de minralisation de C et N.

Des kits danalyse rapide de certaines caractristiques de sol et de produits


organiques sont utilisables directement lexploitation agricole.

A La Runion, le laboratoire du CIRAD effectue les analyses standard de sol


et de matires organiques.

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