Vous êtes sur la page 1sur 2

1ere GM-2

30/10/06

15:28

Page 1

La Premire Guerre mondiale et les dcorations (2)


Les dcorations de lhonneur et du souvenir
Le premier conflit mondial donna lieu la cration de nombreuses mdailes.
Quatorze pays sunirent pour commmorer la victoire travers
une mdaille au ruban identique pour toutes les nations.
En France, de trs nombreuses dcorations furent cres loccasion
de la Grande Guerre, symbole de lengagement profond de tout un pays
dans cette premire guerre totale.
Il faut distinguer les insignes officiels, dcerns par la Nation
et les mdailles cres par quelques municipalits ou associations
danciens combattants, la plus mouvante restant la mdaille de Verdun
cre ds le 20 novembre 1916.
Si certains de ces insignes ont vu le jour pendant les hostilits,
la plupart furent crs aprs guerre pour honorer les anciens combattants
ayant survcu et tmoignent du culte du souvenir au mme titre que
les innombrables monuments aux morts levs la mmoire des disparus.

La Mdaille interallie de la Victoire


La Mdaille interallie de la Victoire, mdaille commmorative commune tous les
allis, a t frappe par quatorze pays afin de marquer la fin des combats et de crer
une entente universelle et pacifiste au service de la civilisation. Le projet de crer une
telle dcoration remonte 1915. Lors des dbats la chambre sur la Croix de guerre, le souhait fut
en effet manifest que la mdaille commmorative de la guerre dite alors 1914-1915 ft commune
tous les allis ( discours de Driant du 18 janvier 1915).
Linitiative de cette dcoration internationale revint la France, thtre principal du conflit et cest le
marchal Foch qui en prsenta la proposition le 24 janvier 1919 au conseil suprieur des allis lors
de la Confrence de la Paix. Ces glorieux insignes [] entretiendraient et conserveraient des sentiments dternelle camaraderie qui [...] assureraient dans la paix la grandeur des nations allies par
lunion et le souvenir . La mdaille ralise dans chaque pays devait avoir le mme ruban aux couleurs de larc en ciel et des caractristiques communes.
La mise en place de la mdaille fut assez longue et le dcret du 2 novembre 1919 fixa les catgories
de personnes autorises porter linsigne, de fait le ruban, en attendant la cration de la mdaille.
La loi dfinitive ne fut publie le 20 juillet 1922.
La mdaille en bronze, de 36 mm de diamtre, porte lavers une victoire traite par un sculpteur
national et au revers, une gravure libre mais assortie dune lgende identique pour tous : la grande
Guerre pour la civilisation . Le ruban, identique pour tous les pays, est aux couleurs de larc en ciel.
En France, le projet du graveur Morlon fut choisi par concours, mais il existe des frappes prives, lune
de Charles et lautre de Pautot et Mattei.
On compte en dehors du modle franais treize mdailles de la Victoire diffrentes manant des diffrents pays allis : la Belgique, le Brsil, Cuba, Les Etats-Unis (qui ne crrent pas dautres mdailles commmoratives et dotrent le ruban dagrafes de bronze avec des noms de batailles ou de pays),
la Grande Bretagne (les mdailles anglaises sont attribues, selon une tradition britannique, sur la
tranche ; il existe une version pour lAfrique du sud dont la lgende est en Anglais et en nerlandais),
la Grce, lItalie, le Japon, le Portugal, la Roumanie, le Siam et la Tchcoslovaquie.

LES DCORATION FRANAISES


Insignes officiels crs pendant le conflit
Pendant la guerre furent crs, compte non tenu de la Croix de guerre, un insigne pour
les blesss et une mdaille de la Reconnaissance franaise ainsi quun diplme dhonneur des morts pour la France. Ce diplme illustr par la Marseillaise de Rude et sign
du prsident de la Rpublique fut attribu aux familles des disparus sur initiative du prsident
Raymond Poincar par la loi du 27 avril 1916.
Linsigne pour les blesss
Linsigne pour les blesss est d, comme la Croix de guerre, une initiative de Maurice Barrs. Le
principe en fut adopt par la Chambre le 27 juillet 1916 et il fut officiellement institu par une circulaire du ministre de la Guerre le 11 dcembre 1916. Il fut attribu de droit tous les blesss de
guerre et aux militaires rforms pour fait du service.
Cest officiellement une petite toile maille rouge porte sur une barrette de ruban ray bleu, blanc
et jaune avec une bande centrale rouge sang. Le nombre dtoiles portes correspond au nombre de

blessures. Aprs la cration de la mdaille commmorative de la Grande Guerre, les toiles durent
en principe tre reportes sur son ruban. Les dispositions propres linsigne des blesss furent reprises pendant la Seconde Guerre mondiale et tendues toutes les campagnes postrieures (loi du 8
novembre 1952). Ces dispositions rglementaires ne furent pratiquement jamais appliques.
la fin de la Premire Guerre mondiale, afin de rendre hommage aux victimes civiles un insigne spcifique fut cr leur intention par dcret du 1er juillet 1918. Il sagit dune petite toile blanche porte sur un ruban jaune et bleu.
Il existe de nombreux modles non officiels de ces insignes.
Ds 1915, par anticipation des textes, furent cres des mdailles portant en leur centre une croix
rouge cercle des emblmes des pays allis et la devise : Gloria vuneratis pro jure et libertate (gloire
aux blesse pour le droit et la libert).
Par la suite, aprs la codification du ruban, un insigne pendant en forme dtoile rouge fut imagin
par les fabricants et port par les anciens combattants jusqu nos jours. Il en est de mme pour linsigne des blesss civils, ltoile tant maille blanche. En labsence de modle officiel de rfrence,
ces mdailles comportent de nombreuses variantes.
La mdaille de la Reconnaissance franaise
La mdaille de la Reconnaissance franaise a t cre par dcret du 13 juillet 1917, titre civil, pour
honorer les personnes venues en aide aux victimes de la guerre : familles endeuilles, invalides,
populations chasses par linvasion En trois classes vermeil, argent et bronze et porte un
ruban blanc liser de tricolore, elle revcut sous une forme lgrement diffrente loccasion du
second conflit mondial.

Insignes officiels crs aprs la fin des hostilits

La mdaille commmorative de la Grande Guerre


La mdaille commmorative de la Grande Guerre en discussion lAssemble ds 1915 fut cre le
23 juin 1920 et destine tout militaire ou marin prsent sous les drapeaux entre le 2 aot 1914 et
le 11 novembre 1918 ainsi quaux personnels de services et civils engags dans leffort de guerre.
Porte un ruban ray rouge et blanc, hrit de la mdaille de la campagne dItalie, elle a pu tre
dote dune barrette engag volontaire . Le graveur A. Morlon, dj auteur de la Mdaille interallie, fut choisi lissue dun concours ouvert entre tous les artistes franais pour raliser linsigne.
lavers figure la Rpublique coiffe du casque caractristique de la guerre de 14 et au revers la
lgende Rpublique franaise, Grande Guerre 14-18 . Il existe une frappe prive due au graveur
Charles.

1ere GM-2

30/10/06

15:28

Page 2

Il faut rappeler que deux mdailles commmoratives spcifiques aux campagnes dOrient et des
Dardanelles furent cres le 15 juin 1926 pour les corps expditionnaires. Elles font partie des insignes distribus loccasion de la guerre de 1914.
La mdaille des Victimes de linvasion
La mdaille des Victimes de linvasion reconnat le courage des populations civiles des zones envahies et occupes par lennemi. Elle a t cre par le ministre des Rgions libres par dcret du 30
juin 1921. En trois classes, bronze, argent, vermeil, cette mdaille est luvre du graveur P. Duatel.
Elle porte lavers une femme devant un village, et au revers lexergue aux victimes de linvasion
la France reconnaissante et les dates du conflit. Le ruban est bleu et rouge avec en son centre une
raie noire, symbole de deuil. Le dcret du 10 janvier 1923 institua deux agrafes pour individualiser les
prisonniers politiques et les otages de guerre.
La mdaille de la Fidlit franaise
La mdaille de la Fidlit franaise a t cre le 3 juillet 1922 pour rcompenser les Alsaciens
Lorrains emprisonns ou exils cause de leur attachement la France. Due au graveur A. Schultz,
elle est orne lavers dune allgorie des deux provinces et au revers du faisceau de licteur de la
Rpublique avec la devise libert, galit, fraternit . Le ruban aux couleurs nationales porte une
agrafe en bronze fidlit .
La mdaille des Evads
La mdaille des Evads, dcerne par le ministre de la Guerre, est due une initiative du dput
Marcel Plaisant. Elle a t institue par la loi du 20 aot 1926 pour reconnatre les actes dvasion
des prisonniers de guerre et par extension des civils interns ayant rejoint la France combattante.
Oeuvre du graveur A. Dubois, elle est trs sobre et se porte un ruban vert et jaune.
Elle fut reprise lidentique lors de la Seconde Guerre mondiale.
La mdaille des Prisonniers civils, dports et otages de la Grande Guerre
Cette mdaille vint complter la mdaille des Victimes de linvasion par la loi du 14 mars 1936 qui en
prvit lattribution titre posthume. Grave par M. Delanoy, elle reprsente lavers une femme
enchane tenant un flambeau ; au revers les mots Prisonniers civils, Dports et Otages de la
Grande Guerre sont entours dune chane.
La Croix du combattant
La Croix du combattant, cre par la loi du 28 juin 1930, complta en quelque sorte la carte du combattant (loi du 19 dcembre 1926, dcret dapplication du 1er juillet 1830). Ces mesures, demandes
par les associations danciens combattants, visaient distinguer par un statut particulier tous ceux
qui avaient dfendu au pril de leur vie la patrie. Par la suite, le bnfice de ces dispositions fut repris
pour chaque conflit et oprations militaires et ce jusqu nos jours.
Linsigne est luvre du graveur Douminc choisi lissue dun concours prsid par Andr Maginot.
Dsormais insigne distinctif de tous les anciens combattants, cest une croix orne lavers dune
Marianne guerrire et au revers dune pe pointe en bas ceinte de la lgende croix du combattant sans millsime porte un ruban bleu horizon coup de sept raies rouges.
Un texte particulier prcise pour chaque conflit ou opration militaire, les diffrentes catgories de
bnficiaires.

La croix du Combattant volontaire 1914-1918


Cette croix est la dernire des dcorations issues de la Grande Guerre. Elle vit le jour aprs de multiples dbats le 4 juillet 1935 (dcret dapplication le 28 novembre 1935) et permit aux engags volontaires, qui jusque l portaient une barrette sur leur mdaille commmorative, davoir un insigne spcifique. La croix, grave par Vernon, porte lavers leffigie dun poilu avec la lgende Rpublique
Franaise et au revers les dates 1914-1918. Les couleurs du ruban, rouge, vert et jaune voquent
celles de la Lgion dhonneur, de la Mdaille militaire et de la Croix de guerre. Aprs le second conflit
mondial, fut cre une nouvelle croix, actualise grce des barrettes pour les autres conflits et oprations (dcret du 8 septembre 1981).

Insignes non officiels


Diverses mdailles commmoratives accompagnes de diplmes ont t dcernes
par des municipalits ou des associations danciens combattants. Elles ne sont pas
officielles mais leur port a t tolr pour les anciens combattants.
La mdaille de Verdun
La mdaille de Verdun est le tmoignage de reconnaissance de la ville de Verdun envers ses dfenseurs. Elle commmore cette fameuse bataille qui occasionna tant de sacrifices et de pertes humaines. Elle a tcre par dcision du conseil municipal, le 20 novembre 1916. Un livre dor des soldats
de Verdun runit tous les noms des combattants, grands chefs, officiers (tel le futur gnral Nollet
dont le muse conserve linsigne, remis par sa belle-fille), soldats, hros connus et anonymes, vivants
et morts ayant particip la bataille.
La mdaille est due au graveur Vernier. Elle prsente lavers la Rpublique casque avec la devise
de Verdun on ne passe pas et au revers la porte Chausse et la date de la premire offensive : 21
fvrier 1916. Le ruban est rouge liser de tricolore et peut porter une barrette.
Il existe dautres modles dus des fabricants privs comme Prudhomme.
Il faut rappeler quen 1976, Le Prsident Giscard dEstaing a cr lors du 60e anniversaire de la
bataille une mdaille de table par Delamarre assortie dun diplme dlivr par le secrtariat aux
Anciens combattants et sign du prsident de la Rpublique.
La mdaille des Combattants de la Marne
Cette mdaille fut dcerne par lassociation des soldats de la Marne cre le 21 aot 1937 et habilite dcerner un diplme et une mdaille. Elle commmore les deux batailles, la clbre victoire
de septembre 1914 qui redonna espoir la France aprs la terrible offensive allemande daot 14 et
les assauts de juillet-aot 1918, prludes la victoire finale.
La mdaille est due au sculpteur Real del Sarte et reprsente Jeanne dArc sur fond de drapeaux
allis avec en exergue les mots la Marne et au revers 1914 soldats de la Marne 1918 .
La mdaille commmorative des Combats de Champagne
Elle est la dernire ne de ces mdailles commmoratives, cre en 1971 par une association danciens combattants des batailles en Champagne. Elle reprsente lavers le monument aux morts de
Champagne au lieu dit de Navarin.
La mdaille de Haute Silsie
Cette mdaille a un statut diffrent. En effet, elle a t cre le 22 septembre 1921 par le gouvernement interalli de Haute Silsie pour rcompenser les personnels des troupes et les membres
des commissions de gouvernement qui taient stationn en Silsie au moment du plbiscite
statuant sur le rattachement de la Haute Silsie la Pologne.Exceptionnellement, les rcipiendaires de cette mdaille purent faire enregistrer leur diplme auprs de la grande chancellerie de la
Lgion dhonneur.