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Modle tectonique

Chapitre I

La tectonique des plaques,


conception d'un modle scientifique
Manteau sup

Manteau infrieur

2 900
km
Noyau = liquide

Noyau solide =
GRAINE

1S

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Thme 1-B

Dcoupage
tectonique

Manteau suprieur

lithosphre

asthnosphre

Manteau infrieur
Manteau
suprieur
670
Manteau
infrieur

Noyau externe
liquide

msosphre

Noyau
externe
Graine =
noyau solide

2 900
Noyau interne
solide
5 150

Coupe de quatre plaques tectoniques

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Thme 1-B

Modle tectonique
Chapitre I

La tectonique des plaques, conception d'un


modle scientifique

Pb : Comment est-on parvenu ce modle terrestre d'une Terre dcoupe en


plaques tectoniques ?

I Naissance de l'ide d'une drive des continents


A] La drive des continents selon Alfred Wegener

docs 1,2, 3 p 77

Au dbut du XX sicle, les scientifiques considrent que les continents occupent


une position fixe la surface de la Terre. Dans les annes 1910, cette conception
fixiste est remise en cause par Alfred Wegener.
1) Les diffrents indices
Alfred Wegener, mtorologiste allemand, remarqua que les contours
des ctes atlantiques des continents d'Amrique du sud et d'Afrique ont une forme
complmentaire. De plus, diffrentes structures gologiques se compltent entre
les deux continents comme, les chanes de montagnes anciennes, les boucliers de
roches dates de plus deux milliards d'annes ou les gisements de fossiles
identiques de Glossopteris (plante terrestre), Msosaures (reptile aquatique d'eau
douce), Cynognathus (reptile terrestre) et lystrosaurus (reptile terrestre).
De mme, des traces anciennes de glaciation, les tillites (autour de -250Ma)
lies la glaciation permo-carbonifre sont prsentes sur diffrents continents
comme, l'Amrique du sud, l'Afrique, l'Antarctique, l'Australie et l'Inde.
=> Tous ces constats paloclimatiques (glaciation ancienne-300Ma),
gomorphologiques (anciennes chanes de montagnes -470 et -350 Ma. ),
paloenvironnementaux (faune-flore -240Ma) et
ptrographiques (mmes roches des boucliers brsilien et africain, -2Ga)
amnent penser que ces continents formaient, dans les temps passs, un seul et
unique continent. Ce continent unique, la Pange, s'est fragment en diffrents
continents qui ont driv.
2) Esquisse d'une premire thorie

docs 3 & 4 p 76-77

L'tude de la surface occupe par les diffrents reliefs terrestres montre


que ceux-ci sont rpartis autour de deux altitudes diffrentes : + 300 m et
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Thme 1-B

- 4800m. On dit que les reliefs terrestres ont une distribution bimodale. Cette
distribution bimodale (=selon deux modes) des altitudes terrestres a t
rapidement mise en relation avec les matriaux terrestres superficiels, formant les
continents + 300 m, diffrents des matriaux formant les ocans, - 4800m.
L'ensemble de ces observations a conduit un premier modle terrestre
superficiel en concordance avec l'ide de drive des continents :
les continents, nomms SiAl (car composs essentiellement de silicium et
d'aluminium), reposant sur une couche nomme SiMa, plus dense (Silicium et de
magnsium) correspondant la fois aux matriaux ocaniques et mantelliques.

B] Les contre-arguments des contemporains de Wegener docs 1 & 2 p 78


1) Les ponts continentaux
Les contemporains de Wegener, comme mile Haug, expliquent les identits
des gisements fossilifres et ptrographiques par l'existence, dans le pass,
de ponts continentaux reliant, par exemple le continent Sud amricain et
l'Afrique. Ces ponts tant actuellement effondrs et masqus par les ocans.
2) Des forces mises en jeu trop faibles pour la drive des continents
Les 1res informations issues de l'tude des ondes sismiques indiquent que
globalement, notre plante est constitue de matriaux solides.
Si bien qu'il apparat impossible, en 1930, de dplacer des matriaux solides,
comme les continents, reposant sur un manteau, lui aussi solide, avec des
forces d'attraction, comme pour les mares, ou des variations de la vitesse de
rotation terrestre.
La drive des continents de Wegener est donc rejete.

II L'tude des ocans remet en lumire la drive des


continents
A] Diffrentes observations en faveur d'une expansion ocanique
TP 3 docs 1, 2 & 3 p 96-97
1) La topographie du fond ocanique

TP 3 doc 1 p96

Les campagnes ocanographiques des annes 1950, permettent d'tablir les


reliefs sous-marins avec plus de prcision et mettent en vidence la prsence
des dorsales et fosses ocaniques. Des prlvements de roches du plancher
ocanique, basaltes et gabbros, sont raliss au niveau des dorsales.
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Thme 1-B

2) Le flux thermique

TP 3 docs 2 & 3 p 96-97

Au dbut des annes 1960, le flux gothermique est mesur en domaine


ocanique et montre que les dorsales sont le lieu d'une dissipation importante
de chaleur. Le fort relief des dorsales et ce flux gothermique important,
amnent penser que les dorsales sont le lieu de remonte de matriaux
chauds issus des profondeurs de la Terre. Il y a donc des cellules thermiques
de convection mettant en mouvement les matriaux terrestres :
verticalement, remonte l'origine des roches
magmatiques de la crote ocanique, et
probablement horizontalement.
D'aprs ces donnes, la dorsale, haut relief de l'ocan (-3 2,5 km sous
les ocans contre -5-6 km= plaines abyssales) serait le lieu de remonte de
matriaux chauds s'agrgeant aux matriaux dj prsents, d'o le flux
thermique constat. Il y aurait ACCRTION OCANIQUE contribuant
la cration de la crote ocanique, ainsi qu' l'expansion des ocans.
3) Les anomalies magntiques des roches ocaniques
TP 3 docs 3 5 p 98- 99 & docs 1 3 p 100
Ds le dbut de XXme sicle, les scientifiques avaient montr l'existence
d'inversion du champ magntique terrestre. En effet, les roches magmatiques
au cours de leur refroidissement enregistrent, l'tat solide, le champ
magntique terrestre rgnant au moment de leur refroidissement.
Les gologues proposent que les anomalies magntiques mesures sur les
fonds ocaniques sont le rsultat de la somme du champ magntique terrestre
actuel et du champ magntique mmoris par les basaltes au moment de leur
mise en place laxe de la dorsale.
Ainsi les anomalies positives correspondent la somme du champ
magntique terrestre actuel plus celui du pass qui tait dans le mme sens
quaujourdhui.
Tandis que les anomalies ngatives correspondent au champ magntique
terrestre actuel moins celui du pass, invers par rapport aujourdhui.
On remarque une disposition symtrique des anomalies magntiques
positives et ngatives lelong de l'axe de la dorsale.

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Thme 1-B

La dorsale tant le lieu de cration du plancher ocanique, les basaltes mis


en place enregistrent le champ magntique terrestre (anomalie positive ou
ngative selon l'emplacement du ple nord magntique l'poque) ; puis ils
scartent ensuite de la dorsale laissant la place de nouveaux basaltes qui
enregistrent leur tour le champ magntique qui a pu sinverser entre temps.
Cette interprtation de l'origine de la symtrie des anomalies magntiques
concorde avec le modle propos par Hess en 1962, avec une dorsale qui met
en place de part et d'autre de son axe, les basaltes : les basaltes de mme ge
sont disposs de manire symtrique par rapport la dorsale, tout comme les
anomalies magntiques : les deux types de donnes concordent.
=> le modle d'une expansion ocanique est retenu.

B] Premiers calculs du vitesse d'expansion ocanique


TP3 + docs 3 p119 & 4 p 119
Calcul avec les anomalies magntiques permettant la datation du plancher
ocanique et donc de la vitesse d'expansion ocanique exo doc 2 p 133 (7,1cm/an
pour demi dorsale soit : 14, 2 cm/an pour dorsale est pacifique) (Joint Oceanic
Institution for Deep Earth Sampling)= projet initi en aot 1968 et financ par la
NSF (National Science Foundation, USA). Il s'agissait d'un forage dans le golfe du
Mexique, sous 3580 m d'eau, partir du Glomar Challenger, un bateau quip
pour forer dans 6000 m d'eau. But, dater les basaltes constituant le plancher
ocanique. Forage 8 2,8 cm sur la carte donne environ 2,3 2,4 cm/an pour une
demi dorsale soit 4,8 cm/an Mmes vitesses ou trs proches par forage/datation
des basaltes / anomalies magntiques : Pour Dorsale Atlantique

III Premier modle tectonique de la Terre


A] tudes des ondes sismiques et structures terrestres
1)

La structure globale de la Terre

TP1 & 2 roches au MOP

Il y a deux dcoupages diffrents de la Terre, un dcoupage physico-chimique qui


permet de distinguer 3 enveloppes (couches) chimiques embotes les unes dans
les autres :
1- LA CROTE, deux types de crote selon la localisation :
LA CROTE OCANIQUE, fine # 7 10 km d'paisseur,
DENSIT = 2,9 ; constitue grossirement de deux roches :
1S

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Thme 1-B

en surface d'une roche magmatique volcanique, le basalte, roche


hmiscritalline ( moiti cristallise) ou roche microlithique (contient
des microlithes) car elle est compose de minraux non jointifs de taille
diffrente et d'une pte amorphe non cristallise, le verre (qui n'a pas
donn de cristaux, de minraux, en se solidifiant lors de son
refroidissement rapide). Les minraux de taille diffrente sont :
les grands minraux, visibles lil nu et apparaissant grand au
MO = les phnocristaux,
les petits minraux, visibles uniquement au MO = les
microlithes.

Basalte = phnocristaux de pyroxne


(+parfois olivine) + microlithes de
Feldspaths plagioclase + verre

Photographie d'une lame mince de basalte phnocristaux de pyroxne

en profondeur, d'une roche magmatique plutonique, le gabbro, roche


holocritalline (entirement cristallise) ou roche grenue car elle est
compose de minraux jointifs (absence de verre). Refroidissement lent
en profondeur : d'o cristallisation du magma en minraux.
Cette roche contient # 50 % mnx blancs = plagioclases +
# 50 % mnx noirs = pyroxnes

Photographie d'un chantillon de gabbro

1S

Photographie d'une lame mince de gabbro (LPA)

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Thme 1-B

LA CROTE CONTINENTALE, paisse # 30 km en plaine 70-80 km


d'paisseur sous les chanes de montagnes rcentes, constitue de
nombreuses roches varies, comme des roches sdimentaires, mais ayant
pour socle (= la base profonde de la CC) une roche magmatique
plutonique, le granite. DENSIT = 2,7

Photographie d'un chantillon de granite

Photographie d'une lame mince de granite (LPA)

Cette roche contient des mnx blancs et gris : plagioclase, orthose (rose
sur la photo) et quartz
+ quelques mnx noirs = mica noir = muscovite.
Nous avons deux crotes trs diffrentes, paisseur, roches constitutives et densit.
Les caractristiques de ces crotes expliquent leur rpartition sur Terre avec une
co=crote fine et dense = le fond des ocans, relief moyen autour de 4 800 m et
cc = crote paisse et peu dense = les continents, relief moyen autour de + 300 m.
Ces deux types de crote reposent sur le manteau.
CROTE ET MANTEAU SONT SPARS PAR LA 1RE DISCONTINUIT
SISMIQUE = LE MOHO (Mohorovizic) = LIMITE CROTE/MANTEAU.

1S

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Thme 1-B

Moho

Manteau suprieur identifi par le


ralentissement des ondes sismiques

670 km

Manteau infrieur identifi par un retour


la vitesse attendue des ondes sismiques
traversant des matriaux trs denses.
Dtail modle Prem

2- LE MANTEAU s'tend du Moho jusqu' # 2 900 km de profondeur (2 850)


Le manteau est subdivis selon le comportement des ondes sismiques en :

MANTEAU SUPRIEUR, du Moho jusqu' # 700 km (670 km) ondes


sismiques ralenties malgr l'accroissement de densit des matriaux
traverss

MANTEAU INFRIEUR, de 700 km jusqu' # 2 900 km retour la


normale de la vitesse des ondes sismiques ; elle augmente avec
l'accroissement de la densit des matriaux.
LE MANTEAU est uniquement constitu de matriaux solides, une roche
magmatique plutonique, la PRIDOTITE. DENSIT > 3,3 et plus ...

1S

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Thme 1-B

Photographie d'un chantillon de pridotite

Photographie d'une lame mince de pridotite (LPA)

La pridotite est une roche grenue, constitue de deux minraux principaux,


l'olivine et le pyroxne (trs rares Feldspaths < 10 %).
3- LE NOYAU, de 2 900 km jusqu'au centre de la Terre (vers 6 300 km). Le
noyau est subdivis en deux parties, selon l'tat de sa matire :
NOYAU EXTERNE, de 2 900km jusqu' # 5 100 km (5 150) ondes sismiques S disparaissent, or comme ce sont des ondes de cisaillement, elles, ne
peuvent se propager que dans les solides. On en dduit donc que le noyau
externe est LIQUIDE. # 80 % de fer + 5 % de nickel + soufre + autres
DENSIT > 10
NOYAU INTERNE, de 5 100km jusqu'au centre, enregistrement nouveau
des ondes S : Ce noyau aussi nomm LA GRAINE est SOLIDE.
# 80 % de fer + # 20 % de nickel. DENSIT > 13
Le noyau mtallique terrestre est
responsable du champ magntique
terrestre.

Sidrite (mtorite ferreuse : mme composition chimique que le noyau terrestre)

1S

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Thme 1-B

2) Structure affine du globe terrestre, concept de lithosphre et


d'asthnosphre
Dcoupage tectonique / au comportement des ondes sismiques dans la
partie superficielle de la Terre = dcoupage par rapport au fonctionnement gologique de la Terre
Enregistrement de la vitesse des ondes
sismiques S au niveau d'un continent :
distinction de deux couches
solides rigides avec des Vs tes =
CC (30km)+ petit morceau du
manteau rigide (120km)
formant la LITHOSPHRE
CONTINENTALE

LVZ = Low Velocity


Zone

Enregistrement de la vitesse des ondes


sismiques S au niveau d'un ocan :
idem : 2 couches rigides solides =
CO (7-10km) + petit morceau
du manteau rigide (80km)
formant la LITHOSPHRE
OCANIQUE
manteau avec diminut Vs =
manteau DUCTILE = 100 700
km : ASTHNOSPHRE : 670
km
ductile = solide mais
dformable sans casser

LVZ

Lithosphre = couche superficielle et rigide de la Terre forme par la


crote terrestre et la partie suprieure rigide cassante du manteau
suprieur. Elle repose sur l'asthnosphre et est dcoupe en environ 12
plaques tectoniques (+ microplaques) dont l'paisseur varie de 70-100
km sous une CO 100-120 km sous une CC.
Asthnosphre = couche superficielle solide et ductile (=dformable
sans casser) forme par la partie infrieure du manteau suprieur. Elle
s'tend de la lithosphre (autour de 100 km) jusqu'au manteau infrieur,
autour de 700 km (670 km).
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Thme 1-B

La lithosphre est dcoupe en plaques tectoniques. Les plaques tectoniques ont


t dfinies par les gologues par rapport aux activits gologiques sismiques et
volcaniques.
Ainsi les bordures de plaque = les limites des plaques tectoniques (ou plaques
lithosphriques) sont marques par une forte activit gologique ; tandis que
l'intrieur de la plaque ne prsente que peu d'activit gologique sauf parfois un
volcanisme de point chaud (cf chap II-1B, Hawa, Runion )
Les bordures des plaques tectoniques correspondent donc des structures
particuliers :
dans les ocans, des reliefs marqus comme dorsales et fosses ocaniques +
faille transformante (= structure particulire)
sur les continents, des reliefs marqus comme chanes de montagnes rcentes
et les fosss d'effondrement (= rift : exple, rift de l'Afaar en Afrique) + faille
transformante

Les dorsales et les rifts (fosss d'effondrement) sont associes un mouvement de


divergence ; et les fosses ocaniques et les chanes de montagnes rcentes des
mouvements de convergence. + failles transformantes ou failles dcrochantes
des mouvements de coulissage.

1S

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Thme 1-B

Faille transformante snestre

Faille transformante dextre

B] Confrontation du concept de lithosphre et d'asthnosphre aux


fosses ocaniques
TP4
Au niveau des fosses ocaniques, on remarque une distribution particulire des
foyers sismiques : de plus en plus profonds lorsque l'on s'loigne de la fosse
ocanique.
On trouve des foyers sismiques en dessous de 150 km de profondeur (paisseur
maxi connue pour une litho continentale # 100km d'p. pour LO) Exple : vers
600km de profondeur au Chili-Prou. Ces foyers sismiques permettent de tracer
un plan = le plan de Wadati-Bnioff.
Les gologues expliquent la prsence de foyers sismiques aussi profonds par la
prsence de matriaux froids cassants s'enfonant dans le manteau
asthnosphrique = la LO subduite.
Les tudes rcentes des zones de subduction par la tomographie sismique montre
des vitesse de propagation des ondes sismiques non homogne en profondeur. On
note la prsence d'anomalies positives de propagation = matriaux froids cassants
dans lesquels les ondes se propagent facilement et des anomalies ngatives de
propagation = matriaux chauds ductiles dans lesquels les ondes se propagent
difficilement.
Ainsi, par tomographie sismique (= tude de la vitesse de propagation des ondes
sismiques en profondeur) on confirme la prsence de matriaux froids plongeant
dans l'asthnosphre : c'est bien la lithosphre ocanique en subduction.
L'tude sismique des zones de subduction a permis de dfinir comme limite
lithosphre/asthnosphre l'isotherme 1 300C.
SUBDUCTION = c'est l'enfoncement dans l'asthnosphre, d'une lithosphre
ocanique sous une autre lithosphre ocanique ou continentale.

Bilan : premier modle tectonique de la Terre dcoupe en 12 plaques


tectoniques + qlq microplaques. Avec des frontires de plaques dlimites par
les activits gologiques sismiques et volcaniques et des reliefs particuliers,
dorsales, fosses ocaniques, rifts, chanes de montagnes rcentes et failles
transformantes. Les matriaux des plaques tectoniques sont en mouvements
horizontaux (convergence/divergence) lis des mouvements verticaux de
matire (ascendant/descendant)

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Thme 1-B

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Thme 1-B

les anomalies positives signalent une vitesse plus leve des


ondes sismiques P, elles traversent donc des matriaux froids ;
tandis que les anomalies ngatives signalent une vitesse moins
leve des ondes sismiques P, elles traversent donc des
matriaux chauds.
Tomographie sismique au niveau
de la zone de subduction des Tonga

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Thme 1-B