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[MUSIQUE]

Nous avons vu qu'il n'y a pas une


dfinition de l'thique, mais que dans le
dbat contemporain, il y a une
pluralit de conceptions de l'thique,
qui se rattachent des courants divers.
Parmi ces courants, certains s'enracinent
trs loin dans notre histoire occidentale,
et c'est prcisement au IVe sicle avant
notre re que nous allons nous plonger
aujourd'hui, pour comprendre
l'thique inspire d'Aristote.
Si nous avons choisi de tourner malgr
le froid, dans ce Parc des Bastions de
l'Universit de Genve, c'est parce que,
pour Aristote, cela signifierait beaucoup.
la fois, parce qu'Aristote enracine
son thique prcisement dans la nature,
dans une conception qui comprend aussi,
le monde vgtal,
le monde animal, et puis parce que
ce parc est au milieu de la cit.
Or, pour Aristote, l'thique n'a de
sens que dans une conception politique,
au milieu, prcisement, des gens.
Et comme nous allons le voir, l'thique ne
concernera pas de grandes questions comme
la faim dans le monde ou la guerre ou
l'avortement, mais elle concernera,
d'abord, la vie ordinaire de ceux
qui passeront derrire nous,
pendant que nous tournons.
Aristote se situe dans un contexte,
un contexte d'une socit qui n'est
pas la ntre et qui, pourtant, porte des
questions qui restent encore les ntres.
Dans son contexte, dans son poque, il y
a plusieurs courants de la philosophie.
Tous ces courants de la
philosophie partagent,
nanmoins, quelques traits fondamentaux,
et, en particulier, ces deux l.
Le premier c'est que, pour eux, l'thique
concerne la question du but de l'action.
S je connais le Bien avec un grand B,
alors je saurais ce qui est bien.
Ce qui est bien,
c'est ce qui va me permettre d'attendre
ma finalit, d'atteindre le Bien.
On dit en philosophie,
qu'il s'agit d'une thique tlologique,
le telos tant le but de l'action.
Tout ce que nous faisons, nous le faisons
pour atteindre un certain but, et ce but
c'est le Bien.
La deuxime thse que partagent tous les
courants de l'poque d'Aristote, c'est
que, si il y a un but l'action humaine,
ce but c'est tout simplement, le bonheur.
Tout ce que nous cherchons faire,

c'est d'tre heureux.


Or, comment tre heureux?
Ce sera la question centrale de
la philosophie cette poque.
Il y a videmment pour Aristote,
un grand intrt dfinir
l'thique de cette manire-l.
C'est qu'on rsoud ainsi une des questions
les plus difficiles de l'thique,
qui est de savoir pourquoi est-ce
que nous nous comporterions
selon ce que nous savons tre bien?
En l'occurrence,
la rponse est trs plausible,
nous le faisons parce que
nous dsirons tre heureux.
Mais la grande difficult
de cette approche,
c'est de savoir comment est-ce
qu'on va dfinir le bonheur?
Il y a, cette poque,
de nombreux courants,
et je n'en voquerai
rapidement que quelques-uns.
Le premier grand courant
se rattache picure.
Pour picure et pour les picuriens
sa suite, le bonheur c'est le plaisir.
Il faut alors essayer de
comprendre ce qu'est le plaisir
et d'essayer d'carter les
fausses conceptions du plaisir,
d'essayer aussi de comprendre
ce qui nous fait du bien.
Pensez tous les courants, aujourd'hui,
qui prnent une alimentation saine.
Pour me sentir bien dans mon corps,
je ne vais pas me goinfrer de tablettes de
chocolat, mais je vais
essayer de comprendre,
ce qui correspond le mieux ce
qui fait du bien mon corps.
C'est exactement l'ide d'picure.
Il faut essayer de modrer le plaisir,
pour en ralit, maximiser le plaisir.
l'oppos d'picure,
vous avez un autre courant contemporain,
qu'on appelle le Stocisme.
Pour les Stociens, il s'agit au
contraire, non pas de poursuivre la
qute du plaisir, mais de s'accepter comme
on est, ne pas rver d'tre un autre.
Essayez de comprendre que si on
est empereur, comme Marc Aurle,
qui est un grand stocien, il faut
accepter sa responsabilit d'empereur.
Si au contraire, on est un esclave,
comme pictte,
il faut accepter sa condition d'esclave.
Tout ce qui te convient,

me convient au monde, dit Marc Aurle,


et mme si le destin me pousse
comprendre que ma vie n'a plus de sens,
je devrais non seulement consentir
mourir, mais je devrais me suicider.
Vous voyez combien c'est une
position qui est compltement
oppose celle d'picure.
Il y a un troisime grand courant
cette poque, qui est le Platonisme.
Particulirement important,
parce qu'Aristote a t, pendant 18 ans,
l'lve de Platon.
Pour Platon, le Bien, ce qui donne
sens non seulement notre thique, mais
notre philosophie, notre vie, le Bien,
ne correspond pas aux ralits visibles,
immdiates, que nous avons sous les yeux.
Si vous regardez un des
arbres qui est derrire moi,
et que vous imaginez une feuille de
platane, ou une feuille de marronnier,
la reprsentation que vous
vous ferez de cette feuille,
sera diffrente de chacune des feuilles
du marronnier, mais elle sera sans doute
plus vraie que le marronnier peut vous
montrer ses feuilles devant vous.
Pensez au Mythe de la caverne,
pensez aussi au Banquet de Platon,
ou un trs beau dialogue sur l'amour,
Platon va nous montrer qu'on est
d'abord attir par un beau corps, puis par
une belle me, puis par l'amour du Beau,
et qu'en s'levant ainsi dans
l'abstraction des ides,
on atteint une ralit beaucoup plus
vridique que le monde sensible.
Il y a donc diffrentes conceptions
du bien, et si on pense une
oeuvre d'art qui a t peinte beaucoup
plus tard, l'cole d'Athnes de Raphal,
vous voyez une nue de philosophes,
qui partagent une certaine
conception de la tlologie, une certaine
conception aussi de l'eudmonisme.
L'eudmonisme veut dire que ce nous
faisons c'est pour tre heureux que nous
le faisons, et mme qu'on juge
de la qualit morale d'un acte
selon qu'elle nous permet d'atteindre,
ou de ne pas atteindre, le bonheur.
Mais dans cette nue de philosophes,
il y a deux personnages centraux.
Il y a Platon,
qui a le doigt point vers le ciel,
vers le ciel des ides, vers cette ralit
plus vraie que celle du monde sensible,
et il y a Aristote, son disciple,
son lve, qui, lui,

a la main tendue vers la ralit humaine,


et non pas vers le monde des ides.
Cette image vous dit quelque
chose de fondamental.
C'est que pour Aristote,
ce n'est pas partir d'une conception
du Bien abstraite qu'on va pouvoir
concevoir la philosophie, mais c'est
partir de la ralit de ce monde.
Si Aristote raisonne ainsi, c'est,
d'abord, par une rflexion sur
la connaissance, sur le savoir.
Aristote n'est pas simplement
un philosophe de l'thique,
ou un philosophe du politique,
c'est aussi un grand savant.
Quelqu'un qui a imprgn l'ensemble
des sciences pendant des sicles.
Or, Aristote sait bien que la science
repose, certainement sur la raison,
mais une raison qui est une raison
qui observe les phnomnes et
essaie de dduire par l'observation
et par la reconstruction mentale,
des liaisons causales
entre ces phnomnes.
La science repose sur la ncessit,
sur le ncessaire.
Ce que veut dire par le ncessaire,
c'est que,
une cause entrane ncessairement le mme
effet, et c'est la base des sciences.
Or, pour l'thique,
il ne peut pas en tre ainsi.
Il ne peut pas en tre ainsi
pour une raison simple.
C'est que l'thique porte sur le
contingent, une chose est vraie pour l'un,
une chose est diffrente pour l'autre.
La mme chose.
C'est dire qu'on ne peut
pas avoir de certitude,
il n'y a pas de vrit en thique,
il n'y aura que des approximations.
Donc, on ne pourra pas penser
l'thique comme on pense les sciences.
Il n'y a pas de fondement
scientifique l'thique.
On va flairer, ttonner,
essayer par approximation
de dterminer ce qui est bien,
en sachant que ce qui est bien pour l'un
est peut-tre mal pour l'autre, ou en
tout les cas, diffrent pour l'autre.
L'thique donc n'est pas
un domaine scientifique
qui reposerait sur la
connaissance du vrai.
L'thique n'est pas, non plus,
un art ou une technique, parce que l'art

ou la technique produit des objets,


repose sur un savoir-faire, or
l'thique, elle, ne produit rien.
Ce n'est pas partir de ce
qu'elle produit qu'on va pouvoir
juger de la qualit de ce qu'elle est,
mais partir de celui qui la produit,
de l'agent, du sujet.
Est-ce que cette personne
est une personne de Bien?
Est-ce que c'est un homme
ou une femme de Bien?
Est-ce que c'est une personne bonne?
C'est l, la diffrence de l'thique,et
de l'art ou de la technique.
Donc, pour Aristote, l'thique n'est
ni une science, ni un savoir-faire,
un art ou une technique, l'thique est
bien entirement concentre sur l'action,
sur ce qui est fait,
pas sur des spculations,
mais sur ce qui est fait en
rapport avec la personne bonne.
C'est a que vous devez retenir
pour cette premire squence.
[MUSIQUE]