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Pierre-Joseph Proudhon

La justice
Textes choisis par Jacques Muglioni,
professeur au Lyce Henri-IV

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay,


bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir
de :

Pierre-Joseph Proudhon
La justice
Une dition lectronique ralise partir du livre Proudhon, Justice et
libert. Textes choisis par Jacques Muglioni, professeur au Lyce HenriIV. Paris : Presses universitaires de France, 1962, 264 pages, quatrime
partie : La justice, pages 191 244. Collection : Les grands textes.
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft
Word 2001 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 19 mars 2003 Chicoutimi, Qubec.

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

Table des matires


Avertissement
I.
II.
III.

Oeuvres utilises
Abrviations et ditions
Choix des textes, titres, index, notes

La justice
I. -

Dfinition de la justice.
A

galit, ingalit
172.
173.
174.
175.

Justice et sociabilit
176.
177.
178.
179.
180.

La sympathie est impuissante fonder la socit


Les drglements de la sociabilit
La justice ne se ramne pas la sociabilit
La fraternit est un but, non un principe
La passion d'indiffrence

Justice humaine
181.
182.
183.
184.
185.

II. -

La justice, c'est l'galit


L'origine de l'ingalit est en lhomme mme
L'ingalit engendre l'instabilit du pouvoir
Justice et libert

La justice n'est rien qu'humaine


La justice est en nous
La justice n'est pas un pur concept
La justice est une force
La justice est une foi

La justice sociale
A

Le contrat
186.
187.

Le contrat rel
Le rgime des contrats substitu au rgime des lois

L'association
188.
189.
190.
191.

L'association n'est pas par elle-mme une force conomique


L'association est un acte de pure religion
N'obir qu' la raison des choses
Quand l'association est-elle ncessaire ?

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

La mutualit
192.
193.
194.
195.

Justice et ncessit
La rciprocit
Dfinition de la mutualit
La rciprocit dans la circulation des richesses

La fdration
196.

La fdration est le remde la centralisation

III. - La guerre et la paix


197.
A

La guerre est un fait humain


198.
199.
200.
201.

La guerre est un fait moral


Le droit de la force
La guerre cratrice du droit

De la guerre la paix
205.
206.
207.
208.
209.

IV.-

Le gnie de la guerre
L'homme de guerre plus grand que nature
La guerre et l'art
Les btes et les hommes

La guerre et le droit
202.
203.
204.

Pour en finir avec la guerre

Principe et ralit de la guerre


De la cause premire de la guerre
Faut-il supprimer la guerre ?
La vertu de la haine
La paix

L'amour et la mort
A

L'amour et le mariage
210.
211.
212.
213.
214.
215.

L'amour doit obir a la justice


Le mariage, fait social
Le mariage est un serment
Le mariage est un sacrement
Le mariage n'est pas un contrat
La famille, berceau de la justice

La Mort et l'immortalit
216.

L'immortalit vraie

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

Les causes de loppression

Avertissement

I. Oeuvres utilises

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Les textes qu'on trouvera dans ce recueil sont extraits des ouvrages de Proudhon
que voici par ordre chronologique :
1.
2.

Encyclopdie catholique (1839).


De l'utilit de la clbration du dimanche, considre sous les rapports de
l'hygine publique, de la morale, des relations de famille et de cit (1839).
3.
Qu'est-ce que la proprit ? ou recherches sur le principe du droit et du
gouvernement, 1er mmoire (1840).
4.
Qu'est-ce que la proprit ? 2e mmoire, lettre M. Blanqui sur la proprit
(1841).
5. De la cration de l'ordre dans l'humanit ou Principes d'organisation politique
(1843)
6. Systme des contradictions conomiques ou Philosophie de la misre (1846).
7.
Organisation du crdit et de la circulation et solution du problme social sans
impt, sans emprunt (1848).
8.
Le droit au travail et le droit de proprit (1848).

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.

Rsum de la question sociale, banque d'change (1848).


Les confessions d'un rvolutionnaire, pour servir l'histoire de la rvolution de
fvrier (1849).
Ide gnrale de la rvolution au XIXe sicle (1851).
Philosophie du progrs (1851).
La rvolution sociale dmontre par le coup d'tat du 2 dcembre (1852).
De la justice dans la rvolution et dans l'glise, nouveaux principes de
philosophie pratique adresss Son minence Mgr Mathieu, cardinalarchevque de Besanon (1858).
La justice poursuivie par l'glise (1858).
La guerre et la paix, recherche sur le principe de la constitution du droit des
gens (z861).
Les majorats littraires, examen d'un projet de loi ayant pour but de crer au
profit des auteurs, inventeurs et artistes un monopole perptuel (1862).
Du principe fdratif et de la ncessit de reconstituer le parti de la rvolution
(1863).
De la capacit politique des classes ouvrires (posthume, 1865).
Du principe de l'art et de sa destination sociale (1865).
Thorie de la proprit (1865).
Contradictions politiques, thorie du mouvement constitutionnel au XIXe sicle
(1870).
La pornocratie ou les femmes dans les temps modernes (1875)
Jsus et les origines du christianisme (1896).

2. Abrviations et ditions

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Ces uvres ont t dsignes par les abrviations que voici, et les rfrences
indiques par les lettres L (dition Lacroix, 1867-1875) ou R (dition Marcel Rivire,
commence en 1923) :
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Encyclopdie, publie dans crits sur la religion, R, 1959.


Clbration, R, 1926.
Proprit, dans le mme volume que 2.
2e mmoire, R, 1939.
Ordre, R, 1927,
Systme, 2 vol., R, 1923.
Problme social, L, t. VI.
Droit, dans le mme volume que 3.
Question sociale, L, t. VI.
Confessions, R, 1929.

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.

Ide gnrale, R, 1923,


Progrs, R, 1946.
Rvolution sociale, R, 1936.
Justice, 4 vol., R, 1930
7ustice poursuivie, dans le mme volume que 12.
Guerre et paix, R, 1927.
Majorats, L, t. XVI.
Principe fdratif, R, 1959.
Capacit, R, 1924.
Art, R, 1939.
Thorie de la proprit, L, 1866.
Contradictions politiques, R, 1952.
Pornocratie, dans le mme volume que 20.
Jsus, dans le mme volume que 1.

Les articles et les lettres sont publis dans divers volumes de l'dition Rivire,
ainsi que dans :
Mlanges, articles de journaux, L, t. XVII XIX.
Correspondance, 14 vol., L.
Les Carnets, I et II, R, 1961, vont de 1843 1848

3. Choix des textes, titres, index, notes

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Ce recueil obit aux mmes rgles que les autres volumes de cette collection. La
liste des rfrences montre assez l'tendue et la diversit des uvres utilises. Les
incidentes et la verve du polmiste, ses allusions constantes l'actualit ou luimme ont rendu parfois malais le dcoupage d'un texte continu. Quand il nous a
paru ncessaire, nous n'avons pas craint, s'agissant d'un tel auteur, de grouper sous un
mme titre des textes provenant de chapitres ou mme d'ouvrages diffrents. Mais,
chaque fois que le choix nous a t impos, nous avons fait passer la qualit des
textes avant le souci de reprsenter tous les aspects d'une pense. L'ordre adopt ne
reproduit nullement l'volution de l'auteur. Quand l'arbitraire d'un plan altre la
cohrence de certains thmes, l'index permet toujours de procder aux regroupements
ncessaires. D'ailleurs les notes contiennent pour l'essentiel des renvois d'autres
textes et des citations complmentaires de Proudhon.

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

La justice
Textes choisis par Jacques Muglioni,
professeur au Lyce Henri-IV
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Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

La justice

I Dfinition de la justice

A) galit, ingalit

172. La justice, c'est l'galit

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LA JUSTICE [...] est le respect, spontanment prouv et rciproquement garanti


de la dignit humaine, en quelque personne et dans quelque circonstance qu'elle se
trouve compromise, et quelque risque que nous expose sa dfense. [...]
De l'identit de la raison chez tous les hommes, et du sentiment de respect qui les
porte maintenir tout prix leur dignit mutuelle, rsulte l'galit devant la justice.
[...]
Ce qui fait que je respecte mon prochain, ce ne sont pas les dons de la nature ou
les avantages de la fortune ; ce n'est ni son buf, ni son ne, ni sa servante, comme
dit le Dcalogue ; ce n'est pas mme le salut qu'il me doit comme je lui dois le mien :
c'est sa qualit d'homme. [...]

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

10

Il suit de l que la justice, conue comme rapport d'galit en mme temps que
comme puissance de l'me, ne peut pas, par la dduction de sa notion, aboutir la
subversion d'elle-mme, ainsi qu'il est arriv la morale toutes les fois qu'on a
entrepris de l'tablir sur la religion, et ce qui ne manquerait pas d'arriver encore si,
comme on en a accus la Rvolution, la substitution des Droits de l'homme au respect
d'en haut devait avoir pour rsultat de faire de l'homme un autoltre, c'est--dire un
Dieu.
La Justice, en effet, implique au moins deux termes, deux personnes unies par le
respect commun de leur nature, diverses et rivales pour tout le reste. Qu'il me prenne
fantaisie de m'adorer : au nom de la justice, je dois l'adoration tous les hommes.
Voil donc autant de dieux que d'adorateurs ; ce qui met la religion nant, puisque
si la dette est gale la crance, le rsultat est zro. Mais ce n'est pas tout : l'homme
est un tre perfectible, ce qui quivaut dire toujours imparfait. D'o il suit que mon
respect ne peut jamais aller jusqu' l'adoration; qu'ainsi nous sommes forcment
retenus dans la Justice, dont l'exacte dfinition et la pleine observance mettent un
abme entre la condition ancienne de l'humanit et la nouvelle. (Justice, I, pp. 421427.)

173. L'origine de l'ingalit


est en lhomme mme

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Que la division du travail soit de sa nature, jusqu'au jour d'une organisation


synthtique, une cause irrsistible d'ingalit physique, morale et intellectuelle parmi
les hommes, la socit ni la conscience n'y peuvent rien. C'est l un fait de ncessit,
dont le riche est aussi innocent que l'ouvrier parcellaire, vou par tat toutes sorte
d'indigences.
Mais d'o vient que cette ingalit fatale s'est change en titre de noblesse pour
les uns, d'abjection pour les autres ? D'o vient, si l'homme est bon, qu'il n'a pas su
aplanir, par sa bont, cet obstacle tout mtaphysique, et qu'au lieu de resserrer entre
les hommes le lien fraternel, l'impitoyable ncessit le rompt ? Ici l'homme ne peut
s'excuser sur son impritie conomique sur son imprvoyance lgislative : il lui
suffisait d'avoir du cur. Pourquoi, tandis que les martyrs de la division du travail
eussent d tre secourus, honors par les riches, ont-ils t rejets comme impurs ?
Comment n'a-t-on jamais vu les matres relayer quelquefois les esclaves [...] D'o est
venu aux puissants cet orgueil brutal ? 1

LA JUSTICE
1

193

[...] Les contradictions organiques de la socit ne peuvent couvrir la responsabilit de l'homme.


[...] (Systme, I, p. 359.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

11

Et remarquez qu'une telle conduite de leur part et t non seulement charitable et


fraternelle ; c'tait de la justice la plus rigoureuse. En vertu du principe de force
collective, les travailleurs sont les gaux et les allis de leurs chefs ; en sorte que dans
le systme du monopole mme, la communaut d'action ramenant l'quilibre que
l'individualisme parcellaire a troubl, la justice et la charit se confondent. Comment
donc, avec l'hypothse de la bont essentielle de l'homme, expliquer la tentative
monstrueuse de changer l'autorit des uns en noblesse, et l'obissance des autres en
roture ? Le travail, entre le serf et l'homme libre, [...] a toujours trac une ligne
infranchissable : et nous-mmes, si glorieux de notre philanthropie, nous pensons au
fond de l'me comme nos prdcesseurs. La sympathie que nous prouvons pour le
proltariat est comme celle que nous inspirent les animaux : dlicatesse d'organes,
effroi de la misre, orgueil d'loigner de nous tout ce qui souffre, voil par quels
dtours d'gosme se produit notre charit. (Systme, I, p. 355.)
Le travail, en inventant des procds et des machines qui multiplient l'infini sa
puissance, puis en stimulant par la rivalit le gnie industriel, et assurant ses conqutes au moyen des profits du capital et des privilges de l'exploitation, a rendu plus
profonde et plus invitable la constitution hirarchique de la socit : [...] il dpendait
de nous de tirer de cette subordination de l'homme l'homme, ou, pour mieux dire,
du travailleur au travailleur, des consquences tout autres [...] (p. 356).
Et pourquoi cet arbitraire dans les rapports du capitaliste et du travailleur ?
Pourquoi cette hostilit d'intrts ? Pourquoi cet acharnement rciproque ? Au lieu
d'expliquer ternellement le fait par le fait mme, allez au fond, et vous trouverez
partout, pour premier mobile, une ardeur de jouissance que ni loi, ni justice, ni charit
ne retiennent; vous verrez l'gosme escomptant sans cesse l'avenir, et sacrifiant ses
monstrueux caprices travail, capital, la vie et la scurit de tous [...] (p. 358).
Ainsi le dogme de la chute n'est pas seulement l'expression d'un tat particulier et
transitoire de la raison et de la moralit humaine ; c'est la confession spontane, en
style symbolique, de ce fait aussi tonnant qu'indestructible, la culpabilit, l'inclination au mal, de notre espce 1 (p. 368).

La justice, on le voit par l'exemple des enfants et des sauvages, est de toutes les facults de l'me
la dernire et la plus lente se former ; il lui faut l'ducation nergique de la lutte et de l'adversit.
Pour arriver la vraie notion du juste, pour qu'il comprit et aimt l'gal de sa propre dignit la
dignit d'autrui, il fallait que l'intraitable moi ft dompt par une discipline de terreur ; et puisque
cette discipline ne pouvait se produire que sous forme religieuse, il fallait crer, la place d'une
religion d'orgueil, une religion d'humilit.
L're chrtienne est la vritable re de la chute de l'homme, je veux dire de la grande preuve
qui devait faire surgir de son me le sentiment complet de la Justice. [...]
Ainsi le christianisme, ayant vaincre l'exagration du moi, devait en exagrer l'humiliation.
Sa mission n'est pas d'tablir la justice, mais de prparer le sol o elle doit germer. [...] (Justice, I,
pp. 396-397.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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174. L'ingalit engendre


l'instabilit du pouvoir

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S'il est vrai, comme [Aristote] et ses successeurs le prtendent, que l'ingalit soit
une loi de nature, elle ne peut pas, prcisment pour cette raison, devenir une cause
de subversion pour l'tat. Tout au contraire, comme elle est un lment de l'humanit,
elle en est un aussi de la politique, elle est par consquent une condition de stabilit
pour le pouvoir. Il implique contradiction qu'un tre prisse en obissant sa loi. [...]
Mais il n'est pas vrai que l'ingalit soit une loi de la nature et de la socit. [...]
L'ingalit des fortunes, bien qu'en vertu de conventions expresses et dans l'intrt de
relations conomiques elles puissent tre l'objet d'une certaine tolrance, n'a rien en
soi cependant de ncessaire et d'humain 1 ; [...] en tant qu'elle est le fait de la nature,
c'est un accident auquel la prudence du lgislateur, l'habilet de l'conomiste, la
sagesse du pdagogue, sont appeles porter remde : en tant qu'elle rsulte de
l'anarchie politique, mercantile, industrielle, une violation du droit. [...]
Quelles que soient les ingalits que la nature laisse subsister entre les hommes, et
dont nul ne songea jamais faire un grief l'tat, ce ne sont pas ces ingalits qui par
elles-mmes et directement provoquent la rvolte contre le gouvernement, et qui
amnent les rvolutions ; c'est l'iniquit politique dont elles sont le prtexte, et qui fait
de l'tat un guet-apens tendu au travail et la libert. [...]
Ainsi, mesure que l'ingalit se creuse entre les citoyens et rend la socit
chancelante, le gouvernement forc d'user de plus en plus de la force, tourne au despotisme, la tyrannie, et se dmoralise. Par sa violence, il perd l'appui que lui prtait
autrefois la socit ; par la ncessit de se dfendre, il se concentre, il dforme sa
propre constitution, il rtrcit de plus en plus sa base, jusqu' ce qu'enfin [...] il
tombe.
[...] La Justice, dans l'hypothse de l'ingalit naturelle et sociale, hypothse qui
n'est autre que celle de la dchance originelle, devient [...] un embarras pour un
pouvoir dont le principe est la ncessit, le moyen, la force, le but, d'empcher par la
force la rvolte de la misre contre le privilge.
Suivant que le prince s'inspirera de tel ou tel des lments dont est forme la
constitution physique du pays, il y aura une politique des instincts, une politique des
intrts, une politique de tradition, une politique de guerre, une politique de religion.
Toutes ces politiques ont t glorifies tour tour. [...] Mais une politique de Justice,
1

La balance sociale est l'galisation du fort et du faible ; car, tant qu'ils ne sont pas gaux, ils sont
trangers ; ils ne forment point une alliance, ils demeurent ennemis. (Proprit, p. 171.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

13

il n'y en eut jamais ; il ne saurait y en avoir. La justice, prise pour principe, moyen et
but du gouvernement, est une utopie rvolutionnaire, qui ne se peut raliser que par
I'galit. (Justice, II, pp. 174-178.)

175. Justice et libert


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[...] La Justice, en soi, est la balance des antinomies, c'est--dire la rduction


l'quilibre des forces en lutte, l'quation, en un mot, de leurs prtentions respectives.
C'est pour cela que je n'ai point pris pour devise la libert, qui est une force indfinie,
absorbante, qu'on peut craser mais non pas convaincre ; j'ai mis au-dessus d'elle la
Justice, qui juge, rgle et distribue. La libert est la force de la collectivit souveraine ; la Justice est sa loi. (Correspondance, XXI, p. 308.)

B) Justice et sociabilit
176. La sympathie est impuissante
fonder la socit
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L'attrait de sympathie qui nous provoque la socit est de sa nature aveugle,


dsordonn, toujours prt s'absorber dans l'impulsion du moment, sans gard pour
des droits antrieurs, sans distinction de mrite ni de priorit. C'est le chien btard qui
suit indiffremment tous ceux qui l'appellent ; c'est l'enfant la mamelle qui prend
tous les hommes pour des papas, et chaque femme pour sa nourrice ; c'est tout tre
vivant qui, priv de la socit d'animaux de son espce, s'attache un compagnon de
solitude. Ce caractre fondamental de l'instinct social rend insupportable et mme
odieuse l'amiti des personnes lgres, sujettes s'engouer de chaque nouveau visage,
obligeantes tort et travers, et qui, pour une liaison de passage, ngligent les plus
anciennes et les plus respectables affections. Le dfaut de pareils tres n'est pas dans
le cur ; il est dans le jugement. La sociabilit, ce degr, est une sorte de magntisme que la contemplation d'un tre semblable nous rveille, mais dont le flux ne
sort jamais de celui qui l'prouve ; qui peut tre rciproque, non communiqu :
amour, bienveillance, piti, sympathie, qu'on le nomme comme on voudra, il n'a rien
qui mrite l'estime, rien qui lve l'homme au-dessus de l'animal. (Proprit, p. 303.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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177. Les drglements de la sociabilit

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Si tout coup, l'instinct aveugle, mais convergent et harmonique d'un essaim


d'abeilles, venaient se joindre la rflexion et le raisonnement, la petite socit ne
pourrait subsister. D'abord les abeilles ne manqueraient pas d'essayer de quelque
procd industriel nouveau, par exemple, de faire leurs alvoles rondes ou carres.
Les systmes et les inventions iraient leur train, jusqu' ce qu'une longue pratique,
aide d'une savante gomtrie, et dmontr que la figure hexagone est la plus
avantageuse. Puis il y aurait des insurrections : on dirait aux bourdons de se pourvoir,
aux reines de travailler ; la jalousie se mettrait parmi les ouvrires, les discordes clateraient, chacun voudrait bientt produire pour son propre compte, finalement la
ruche serait abandonne et les abeilles priraient. Le mal, comme Un serpent cach
sous les fleurs, se serait gliss dans la rpublique mellifre par cela mme qui devait
en faire la gloire, par le raisonnement et la raison.
Ainsi le mal moral, c'est--dire, dans la question qui nous occupe, le dsordre
dans la socit s'explique naturellement par notre facult de rflchir. Le pauprisme,
les crimes, les rvoltes, les guerres, ont eu pour mre l'ingalit des conditions, qui
fut fille de la proprit, qui naquit de l'gosme, qui fut engendre du sens priv, qui
descend en ligne directe de l'autocratie de la raison. L'homme n'a commenc ni par le
crime, ni par la sauvagerie, mais par l'enfance, l'ignorance, l'inexprience. [...]
L'homme est n sociable, c'est--dire qu'il cherche dans toutes ses relations
l'galit et la justice ; mais il aime l'indpendance et l'loge : la difficult de satisfaire
en mme temps ces besoins divers est la premire cause du despotisme de la
volont et de l'appropriation qui en est la suite. D'un autre ct, l'homme a continuellement besoin d'changer ses produits ; incapable de balancer des valeurs sous des
espces diffrentes, il se contente d'en juger par approximation, selon sa passion et
son caprice ; et il se livre un commerce infidle, dont le rsultat est toujours l'opulence et la misre. Ainsi, les plus grands maux de l'humanit lui viennent de sa
sociabilit mal exerce, de cette mme justice dont elle est si fire, et qu'elle applique
avec une si dplorable ignorance. La pratique du juste est une science dont la dcouverte et la propagation finiront tt ou tard le dsordre social, en nous clairant sur nos
droits et nos devoirs.
Cette ducation progressive et douloureuse de notre instinct, cette lente et insensible transformation de nos perceptions spontanes en connaissances rflchies ne se
remarquent point chez les animaux, dont l'instinct reste fixe et ne s'claire jamais.
(Proprit, pp. 320-321.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

15

178. La justice ne se ramne pas


la sociabilit
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Enfin, il est manifeste que la justice ne peut tre rapporte la sympathie ou


sociabilit, sentiment de pur instinct, qu'il est utile et louable de cultiver, mais qui par
lui-mme loin d'engendrer le respect de la dignit dans l'ennemi, que commande la
justice, l'exclut nergiquement. Parmi les espces animales qui peuplent le globe, il
en est plusieurs qui se distinguent par leur sociabilit. L'homme fait-il partie de ces
espces ? Oui et non. On peut le dfinir tout aussi bien un animal de combat qu'un
animal sociable. Ce qui est sr, au moins, c'est qu'il rpugne l'association telle que
la sentent et la pratiquent les btes, et qui est le pur communisme. L'homme, tre libre
par excellence, n'accepte la socit qu' la condition de s'y retrouver libre : condition
qui ne peut tre obtenue qu' l'aide d'un sentiment particulier, diffrent de la
sociabilit et suprieur elle : ce sentiment est la Justice. [...]
L'homme fait la chasse aux btes : c'est une de ses prrogatives. A ces tres
d'ordre infrieur, il tend des piges ; il use leur gard de violence et de perfidie ; il
les traite en despote, selon son bon plaisir; il les dpouille, les exploite, les vend, les
mange ; tout cela sans crime ni remords. Sa conscience n'en murmure point. [...] La
raison est qu'il ne reconnat pas de dignit aux animaux, ou, pour parler rigoureusement, qu'il ne sent pas sa dignit, si j'ose ainsi dire, dans leur personne.
Il y a pourtant entre l'homme et la bte une certaine sympathie, fonde sur le
sentiment confus de la vie universelle, laquelle tous les tres vivants participent.
[...]
C'est tout autre chose vis--vis de l'homme. [...]
[...] Entre l'homme et l'homme, outre le sentiment de bienveillance et de fraternit
il en est un autre de considration et de respect, qui sort du cercle ordinaire de la
sympathie naturelle tous les tres vivants, et ne se trouve plus entre l'homme et les
animaux; en autres termes [...] entre l'homme et la bte, s'il y a lieu quelquefois
affection, il n'existe rien de ce que nous appelons justice. (Justice, I, pp. 416-419.)

179. La fraternit est un but, non un principe


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[...] La question n'est pas de savoir comment, tant frres d'esprit et de cur, nous
vivrons sans nous faire la guerre et nous entre-dvorer : cette question n'en serait pas
une ; mais comment, tant frres par la nature, nous le deviendrons encore par les
sentiments ; comment nos intrts, au lieu de nous diviser, nous runiront. Voil ce

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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que le simple bon sens rvle tout homme que l'utopie n'a pas rendu myope. Car
ainsi que nous l'avons dmontr par le tableau des contradictions conomiques, le
dveloppement des institutions civilisatrices ayant pour rsultat invitable de jeter le
trouble dans les passions, d'enflammer chez les hommes l'apptit concupiscible et
l'apptit irascible, et de faire de ces anges de Dieu autant de btes froces, il arrive
que de pauvres cratures, destines au plaisir, l'amour, se livrent de furieux combats, se font d'horribles blessures ; et ce n'est pas chose facile que de poser entre elles
les bases d'un trait de paix. [...]
Ainsi la fraternit, la solidarit, l'amour, l'galit, etc., ne peuvent rsulter que
d'une conciliation des intrts, c'est--dire d'une organisation du travail et d'une
thorie de l'change. La fraternit est le but, non le principe de la communaut, comme de toutes les formes d'association et de gouvernement. [...] (Systme, II, pp. 271272.)
Il m'est impossible de comprendre comment la conviction que j'ai de la ncessit
d'une chose peut devenir la cause efficiente de cette chose. Je suis libre, non parce
que l'excellence de la libert m'est prouve, bien que cette dmonstration ait pu servir
me faire vouloir la libert ; mais parce que je runis les conditions qui font l'homme
libre. De mme, les hommes passeront de la discorde l'harmonie, non pas seulement
en vertu de la connaissance qu'il auront acquise de leur destine, mais grce aux conditions conomiques, politiques ou autres, qui dans la socit constituent l'harmonie.
[...] La fraternit aujourd'hui, comme toujours, attend pour exister un principe qui la
produise : le socialisme pense-t-il qu'il suffise, pour remplir cette condition, de prcher la fraternit 1 ? [...] (p. 290).

180. La passion d'indiffrence


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La justice est l'indiffrence. Le zle de la justice est la passion d'indiffrence.


Toute autre passion est goste : amour, c'est gosme. L'homme juste est passionn,
mais passionn contre tout amour. Pour le faire sortir de son ataraxie, l'amour comme
la haine suffit 2. (Carnets, II, p. 212.)

[...] Les socialistes] rejettent l'autorit et la foi, et en appellent exclusivement la science ; bien
qu'une certaine religiosit, tout fait illibrale, et un ddain trs peu scientifique des faits, soient
toujours le caractre le plus apparent de leurs doctrines. [...] (Systme, I, p. 69.)
[...] Notre plus grand ennemi, socialistes, c'est l'utopie ! (p. 85.)
Le but de l'conomie sociale, en procurant incessamment l'ordre dans le travail et favorisant
l'ducation de l'espce, est donc de rendre autant que possible, par l'galit, la charit superflue,
cette charit qui ne sait commander ses esclaves ; ou pour mieux dire, de faire sortir, comme une
fleur de sa tige, la charit de la justice. Eh ! si la charit avait puissance de crer le bonheur parmi
les hommes, depuis longtemps elle aurait fait ses preuves; et le socialisme, au lieu de chercher
l'organisation du travail, n'aurait eu qu' dire : Prenez garde, vous manquez la charit.
Mais, hlas ! la charit dans l'homme est chtive. [...] (p. 372.)
[...] Passion pour la justice. - Nulle autre. Femme recherche la tendresse ; il faut chercher la
justice. (Carnets, I, p. 283.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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C) Justice humaine
181. La justice n'est rien qu'humaine

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[...] Partie intgrante d'une existence collective, l'homme sent sa dignit tout la
fois en lui-mme et en autrui, et porte ainsi dans son cur le principe d'une moralit
suprieure son individu. Et ce principe, il ne le reoit pas d'ailleurs ; il lui est intime,
immanent. Il constitue son essence, l'essence de la socit elle-mme. C'est la forme
propre de l'me humaine, forme qui ne fait que se prciser et se perfectionner de plus
en plus par les relations que fait natre chaque jour la vie sociale. [...]
La Justice est humaine, tout humaine, rien qu'humaine c'est lui faire tort que de la
rapporter, de prs ou de loin, directement ou indirectement un principe suprieur ou
antrieur l'humanit 1. [...]
Sans doute, avant son immersion dans la socit, ou, pour mieux dire, avant que la
socit ait commenc de natre de lui, par la gnration, le travail et les ides, l'homme, circonscrit dans son gosme, born la vie animale, ne sait rien de la loi morale.
De mme que son intelligence, avant l'excitation de la sensibilit, est vide, sans
notion aucune de l'espace ni du temps, de mme sa conscience, avant l'excitation de
la socit, est vide aussi, sans connaissance du bien ni du mal. L'exprience des
1

Qu'est-ce que la justice ? - L'essence de l'humanit. (Justice, I, p. 280.)


La justice aperue, plus grande que le moi, bien qu'elle ait sa racine dans le moi, l'homme, en
vertu de sa conceptivit mtaphysique, tend lui crer un sujet proportionnel : essence absolue par
consquent, semblable lui, mais suprieure lui; invisible, spirituelle, idale, pure, parfaite,
pensante aussi, mais d'une pense plus haute; agissante encore, mais d'une activit souveraine;
tous ces titres, digne de religion. [...] Cette tendance de l'esprit humain transformer, sous la pression de l'absolu, sa notion de justice en essence divine, puis donner cette essence une ralisation phnomnale, est tellement puissante, que non seulement nous la retrouvons chez tous les
peuples, mais qu'elle se reproduit chez les penseurs les plus loigns de toute superstition. (Justice,
II, pp. 175-176.)
Dieu est le grand Peut-tre sur lequel, en dpit de notre libertinage, ou plutt en chtiment de
notre libertinage, nous continuons de fonder notre police, car, vraiment, j'aurais honte de dire notre
justice. Il nous faut, tant nous nous sentons indignes, un sujet du bien, du beau, du juste, du vrai,
autre que nous-mmes ; un sujet de la foi conjugale autre que l'poux et l'pouse; un sujet de la
famille autre que les parents et les enfants ; un sujet de l'tat autre que le citoyen et le travailleur.
Et comme il faudra tt ou tard raliser ce sujet hyperphysique, lui trouver une expression vivante,
un organe, un hraut, on nous verra, dvots de l'absolu, aboutir l'absolutisme pontifical, imprial,
dictatorial, saint-simonien. Le sujet mystique, antrieur, suprieur, extrieur et entremetteur de
notre droit et de notre devoir, deviendra Innocent III, Charlemagne, Robespierre ou Enfantin. [...]
(Justice, III, p. 242.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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choses, ncessaire la production de l'ide, ne l'est pas moins au dploiement de la


conscience.
Mais de mme aussi qu'aucune communication externe ne saurait par elle-mme
crer l'intelligence et faire jaillir par myriades les ides ailes sans une prformation
intellectuelle qui rende le concept possible, de mme encore les faits de la vie sociale
auront beau se produire et l'intelligence en saisir le rapport, ce rapport ne se traduira
jamais pour la volont en une loi obligatoire, sans une prformation du cur qui fasse
apercevoir au sujet, dans les rapports sociaux qui l'embrassent, non seulement une
harmonie naturelle, mais une sorte de commandement secret de lui-mme luimme. (Justice, I, pp. 323-325.)
L'homme veut tre respect pour lui-mme, et se faire respecter lui-mme. Seul il
est son protecteur, son garant, son vengeur. Ds que, sous prtexte de religion des
dieux ou de raison d'tat, vous crez un principe de droit suprieur a l'humanit et
la personne, tt ou tard le respect de ce principe fera perdre de vue le respect de
l'homme. Alors nous n'aurons plus ni justice ni morale ; nous aurons une autorit et
une police l'ombre de laquelle la socit, comme le voyageur l'ombre de l'upas,
s'affaissera (p. 375).

182. La justice est en nous

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[...] De mme que ce n'est pas la religion qui fait l'homme, ni le systme politique
qui fait le citoyen, mais bien au contraire l'homme qui fait sa religion et le citoyen qui
fait son gouvernement ; de mme ce n'est pas d'une mtaphysique, d'un idal ou d'une
thodice que vous devez dduire les rgles de votre vie et de votre sociabilit : c'est
au contraire d'aprs votre conscience que vous devez rgler votre entendement, c'est
dans le commandement de cette conscience qu'il vous faut chercher la garantie de vos
ides et jusqu'au gage de votre certitude. La justice juge le dogme comme elle juge
les intrts. [...] Vos droits ne sont pas un vain conceptualisme, appuy sur de
chimriques abstractions : ce sont des prrogatives relles attaches des facults
relles. La justice est en vous tout la fois ralit et pense souveraine 1. (Guerre et
Paix, pp. 492-493.)

L'homme seul a le droit de se juger, et s'il se sent coupable, s'il croit que l'expiation lui est bonne,
de rclamer pour soi un chtiment. La justice est un acte de la conscience essentiellement volontaire : or, la conscience ne peut tre juge, condamne ou absoute que par elle-mme : le reste est
de la guerre, rgime d'autorit et de barbarie, abus de la force. [...] Ide gnrale, pp. 311.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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183. La justice n'est pas un pur concept


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De tout ce qui prcde il rsulte, et c'est un point sur lequel je ne puis trop
fortement insister, parce qu'il constitue le fondement de la morale humaine, que la
justice ne se rduit pas la simple notion d'un rapport dclar par la raison pure
comme ncessaire l'ordre social ; mais qu'elle est aussi le produit d'une facult ou
fonction qui a pour objet de raliser ce rapport, et qui entre en jeu aussitt que
l'homme se trouve en prsence de l'homme.
C'est ainsi, pour me servir d'une comparaison dj faite 1 que l'union de l'homme
et de la femme ne rsulte pas seulement de la ncessit, conue par l'entendement, de
pourvoir par la gnration la conservation de l'espce ; elle a aussi pour cause
dterminante une facult ou fonction spciale, l'amour, et pour le service de cet
amour tout un appareil organique. Dans le systme de la nature, ds qu'il y a ncessit
d'une chose, il y a apptence de cette chose, fonction animique et organique destine
y pourvoir : hors de l, la chose prtendue ncessaire, tombant exclusivement dans
le domaine de l'entendement, n'tant rien pour l'me, n'est rien non plus pour la
conscience, rien pour la morale. (Justice, III, pp. 342-343.)

184. La justice est une force

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La condition sociale ne peut pas tre pour l'individu une diminution de sa dignit,
elle ne peut en tre qu'une augmentation. Il faut donc que la JUSTICE, nom par
lequel nous dsignons surtout cette partie de la morale qui caractrise le sujet en
socit, pour devenir efficace, soit plus qu'une ide, il faut qu'elle soit en mme temps
une RALIT. Il faut, disons-nous, qu'elle agisse non seulement comme notion de
l'entendement, rapport conomique, formule d'ordre, mais encore comme puissance
de l'me, forme de la volont, nergie intrieure, instinct social, analogue, chez
l'homme, cet instinct communiste que nous avons remarqu chez l'abeille. Car il y a
lieu de penser que, si la justice est demeure jusqu' ce jour impuissante, c'est que,
comme facult, force motrice, nous l'avons entirement mconnue, que sa culture a
t nglige, qu'elle n'a pas march dans son dveloppement du mme pas que
l'intelligence, enfin que nous l'avons prise pour une fantaisie de notre imagination, ou
l'impression mystrieuse d'une volont trangre. Il faut donc, encore une fois, que
cette justice, nous la sentions en nous, par la conscience, comme un amour, une
volupt, une joie, une colre ; que nous soyons assurs de son excellence autant au
point de vue de notre flicit personnelle qu' celui de la conservation sociale ; que,
1

Voir les textes nos 210 sq.

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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par ce zle sacr de la Justice, et par ses dfaillances, s'expliquent tous les faits de
notre vie collective, ses tablissements, ses utopies, ses perturbations, ses corruptions ; qu'elle nous apparaisse, enfin, comme le principe, le moyen et la fin,
l'explication et la sanction de notre destine.
En deux mots une FORCE de justice, et non pas simplement une notion de
Justice ; force qui, en augmentant pour l'individu la dignit, la scurit et la flicit,
assure en mme temps l'ordre social contre les incursions de l'gosme : voil ce que
cherche la philosophie, et hors de quoi point de socit. (Justice, I, pp. 313-314.)

185. La justice est une foi

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[...] L'histoire montre que si la sret des personnes et des proprits ne peut tre
srieusement atteinte par le doute moral, il n'en est pas de mme de la famille et de la
socit.
Pour former une famille, pour que l'homme et la femme y trouvent la joie et le
calme auxquels ils aspirent, sans lesquels, rapprochs par le dsir, ils ne seront jamais
qu'incompltement unis, il faut une foi conjugale, j'entends par l une ide de leur
mutuelle dignit qui, les levant au-dessus des sens, les rende l'un l'autre encore
plus sacrs que chers, et leur fasse de leur communaut fconde une religion plus
douce que l'amour mme. Sans cela le mariage n'est plus qu'une socit onreuse,
pleine de dgots et d'ennuis, que remplace bientt et ncessairement l'amour libre 1.
De mme, pour former une socit, pour donner aux intrts des personnes et des
familles la scurit qui est leur premier besoin, sans laquelle le travail se refuse,
l'change des produits et des valeurs devient escroquerie, la richesse un guet-apens
pour celui qui la possde, il faut ce que j'appellerai une foi juridique, qui, levant les
mes au-dessus des apptits gostes, les rende plus heureuses du respect du droit
d'autrui que de leur propre fortune. Sans cela la socit devient une mle o la loi du
plus fort est remplace par la loi du plus fourbe, o l'exploitation de l'homme succde
au brigandage primitif, o la guerre a pour dernier mot la servitude, et la servitude
pour garant la tyrannie.
De mme encore, pour former un tat, pour confrer au pouvoir l'adhsion et la
stabilit, il faut une foi politique, sans laquelle les citoyens, livrs aux pures
attractions de l'individualisme, ne sauraient, quoi qu'ils fassent, tre autre chose qu'un
agrgat d'existences incohrentes et rpulsives, que dispersera comme poussire le
premier souffle. [...] Comment un pouvoir subsisterait-il quand le mpris a envahi les
mes ; quand ministres, snateurs, magistrats, gnraux, prlats, fonctionnaires,
arme, bourgeois et plbe, sont aussi indiffrents du changement de leurs princes que
le mobilier de la couronne ? [...]
1

Voir les textes nos 210 sq.

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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Tous tant que nous sommes que le doute moral a piqus, et qui avons acquis la
conscience de notre solitude, nous nous sentons, par cette dfaillance en nous de la
justice, diminus de la meilleure partie de nous-mmes, dchus de notre dignit, ce
qui veut dire de notre virtualit sociale. (Justice, I, pp. 253-254.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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La justice

II - La justice sociale

A) Le contrat

186. Le contrat rel

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[...] Qu'est-ce que le Contrat social ? L'accord du citoyen avec le gouvernement ?


non [...] Le contrat social est l'accord de l'homme avec l'homme, accord duquel doit
rsulter ce que nous appelons la socit. Ici, la notion de justice commutative, pose
par le fait primitif de l'change et dfinie par le droit romain, est substitue celle de
justice distributive [...] Traduisez ces mots, contrat, justice commutative, qui sont de
la langue juridique, dans la langue des affaires, vous avez le COMMERCE, c'est-dire, dans la signification la plus leve, l'acte par lequel l'homme et l'homme, se
dclarant essentiellement producteurs, abdiquent l'un l'gard de l'autre toute
prtention au Gouvernement.
[...] Le contrat est l'acte par lequel deux ou plusieurs individus conviennent
d'organiser entre eux, dans une mesure et pour un temps dtermins, cette puissance
industrielle que nous appelons l'change ; consquemment s'obligent l'un envers
l'autre et se garantissent rciproquement une certaine somme de services, produits,
avantages, devoirs, etc., qu'ils sont en position de se procurer et de se rendre, se

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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reconnaissant du reste parfaitement indpendants, soit pour leur consommation, soit


pour leur production. [...]
Le contrat social doit tre librement dbattu, individuellement consenti, sign,
manu propria, par tous ceux qui y participent. - Si la discussion tait empche,
tronque, escamote ; si le consentement tait surpris ; si la signature tait donne en
blanc, de confiance, sans lecture des articles et explication pralable ; ou si mme,
comme le serment militaire, elle tait prjuge et force : le contrat social ne serait
plus alors qu'une conspiration contre la libert et le bien-tre des individus les plus
ignorants, les plus faibles et les plus nombreux, une spoliation systmatique, contre
laquelle tout moyen de rsistance et mme de reprsailles pourrait devenir un droit et
un devoir.
Ajoutons que le contrat social, dont il est ici question, n'a rien de commun avec le
contrat de socit, par lequel [...] le contractant aline une partie de sa libert et se
soumet une solidarit gnante, souvent prilleuse, dans l'espoir plus ou moins fond
d'un bnfice. Le contrat social est de l'essence du contrat commutatif : non seulement il laisse le contractant libre, il ajoute sa libert ; non seulement il lui laisse
l'intgralit de ses biens, il ajoute sa proprit ; il ne prescrit rien a son travail ; il ne
porte que sur ses changes : toutes choses qui ne se rencontrent point dans le contrat
de socit, qui mme y rpugnent.
Tel doit tre, d'aprs les dfinitions du droit et la pratique universelle, le contrat
social. Faut-il dire maintenant que de cette multitude de rapports que le pacte social
est appel dfinir et rgler, Rousseau n'a vu que les rapports politiques, c'est-dire qu'il a supprim les points fondamentaux du contrat pour ne s'occuper que des
secondaires ? Faut-il dire que de ces conditions essentielles, indispensables, la libert
absolue du contractant, son intervention directe, personnelle, sa signature donne en
connaissance de cause, l'augmentation de libert et de bien tre qu'il doit y trouver,
Rousseau n'en a compris et respect aucune ?
Pour lui, le contrat social n'est ni un acte commutatif, ni mme un acte de socit :
Rousseau se garde bien d'entrer dans de telles considrations. C'est un acte constitutif
d'arbitres, choisis par les citoyens, en dehors de toute convention pralable, pour tous
les cas de contestation, querelle, fraude ou violence qui peuvent se prsenter dans les
rapports qu'il leur plaira de former ultrieurement entre eux, lesdits arbitres revtus
d'une force suffisante pour donner excution leurs jugements et se faire payer leurs
vacations.
De contrat, positif, rel, sur quelque intrt que ce soit, il n'en est vestige dans le
livre de Rousseau. Pour donner une ide exacte de sa thorie, je ne saurais mieux la
comparer qu' un trait de commerce, dans lequel auraient t supprims les noms
des parties, l'objet de la convention, la nature et l'importance des valeurs, produits et
services pour lesquels on devait traiter, les conditions de qualit, livraison, prix,
remboursement, tout ce qui fait, en un mot, la matire des contrats, et o l'on ne se
serait occup que de pnalits et juridictions.
Oui, ce sont bien l les conditions du pacte social, quant la protection et la
dfense des biens et des personnes. Mais quant au mode d'acquisition et de transmission des biens, quant au travail, l'change, la valeur et au prix des produits,
l'ducation, cette foule de rapports qui, bon gr mal gr, constituent l'homme en

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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socit perptuelle avec ses semblables, Rousseau ne dit mot. [...] (Ide gnrale, pp.
187-191.)

187. Le rgime des contrats


substitu au rgime des lois

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[...] Avec le suffrage ou vote universel, il est vident que la loi n'est ni directe ni
personnelle, pas plus que collective. La loi de la majorit n'est pas ma loi, c'est la loi
de la force ; par consquent le gouvernement qui en rsulte n'est pas mon gouvernement, c'est le gouvernement de la force.
Pour que je reste libre, pour que je ne subisse d'autre loi que la mienne, et que je
me gouverne moi-mme, il faut renoncer l'autorit du suffrage, dire adieu au -vote
comme la reprsentation et la monarchie. Il faut supprimer, en un mot, tout ce qui
reste de divin dans le gouvernement de la socit et rebtir l'difice sur l'ide humaine
du CONTRAT.
En effet, lorsque je traite pour un objet quelconque avec un ou plusieurs de mes
concitoyens, il est clair qu'alors c'est ma volont seule qui est ma loi ; c'est moi-mme
qui, en remplissant mon obligation, suis mon gouvernement.
Si donc le contrat que je fais avec quelques-uns, je pouvais le faire avec tous ; si
tous pouvaient le renouveler entre eux ; si chaque groupe de citoyens, commune,
canton, dpartement, corporation, compagnie, etc., form par un semblable contrat et
considr comme personne morale, pouvait ensuite, et toujours dans les mmes
termes, traiter avec chacun des autres groupes et avec tous, ce serait exactement comme si ma volont se rptait l'infini. Je serais sr que la loi ainsi faite sur tous les
points de la Rpublique, sous des millions d'initiatives diffrentes, ne serait jamais
autre chose que ma loi, et si ce nouvel ordre de chose tait appel gouvernement, que
ce gouvernement serait le mien.
Ainsi le principe contractuel, beaucoup mieux que le principe d'autorit, fonderait
l'union des producteurs, centraliserait leurs forces, assurerait l'unit et la solidarit de
leurs intrts.
Le rgime des contrats substitu au rgime des lois, constituerait le vrai gouvernement de l'homme et du citoyen, la vraie souverainet du peuple, la RPUBLIQUE.
Car le contrat, c'est la Libert [...] je ne suis pas libre quand je reois d'un autre,
cet autre s'appelt-il la Majorit ou la Socit, mon travail, mon salaire, la mesure de
mon droit et de mon devoir. Je ne suis pas libre davantage ni dans ma souverainet ni
dans mon action, quand je suis contraint de me faire rdiger ma loi par un autre, cet

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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autre ft-il le plus habile et le plus juste des arbitres. Je ne suis plus libre du tout
quand je suis forc de me donner un mandataire qui me gouverne, ce mandataire ftil le plus dvou des serviteurs. [...]
Le contrat enfin, c'est l'Ordre, puisque c'est l'organisation des forces conomiques
la place de l'alination des liberts. [...] (Ide gnrale, pp. 267-268.)

B) L'association
188. L'association n'est pas par elle-mme
une force conomique

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L'union des forces, qu'il ne faut pas confondre avec l'association..., est, comme le
travail et l'change, productive de richesse. C'est une puissance conomique... Cent
hommes, unissant ou combinant leurs efforts, produisent, en certains cas, non pas
cent fois comme un, mais deux cent fois, trois cents fois, mille fois. C'est ce que j'ai
nomm force collective. [...]
[...] L'Association n'est point une force conomique. L'Association est de sa
nature strile 1, nuisible mme, car elle est une entrave la libert du travailleur. Les
auteurs responsables des utopies fraternitaires, auxquelles tant de gens se laissent
encore sduire, ont attribu sans motif, sans preuves, au contrat de socit, une vertu
et une efficacit qui n'appartiennent qu' la force collective, la division du travail ou
l'change. [...]
Lorsqu'une socit, industrielle ou commerciale, a pour but, soit de mettre en
uvre une des grandes forces conomiques, soit d'exploiter un fonds dont la nature
exige qu'il reste indivis, un monopole, une clientle : la socit forme pour cet objet
peut avoir un rsultat prospre ; mais ce rsultat, elle ne le cre pas en vertu de son
principe, elle le doit ses moyens. Cela est si vrai que, toutes les fois que le mme
rsultat peut tre obtenu sans association, on prfre ne pas s'associer. L'association
est un lien qui rpugne naturellement la libert, et auquel on ne consent se soumettre qu'autant : qu'on y trouve une indemnit suffisante, en sorte qu'on peut opposer toutes les utopies socitaires cette rgle pratique : Ce n'est jamais que malgr lui
et parce qu'il ne peut faire autrement, que l'homme s'associe.
1

Une ide intelligible cesse de l'tre le jour o l'esprit s'en empare et aspire l'analyser : il en est
ainsi de l'ide d'association. (Carnets, II, p. 31.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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Distinguons donc entre le principe d'association et les moyens, variables l'infini,


dont une socit, par l'effet de circonstances extrieures, trangres sa nature, dispose, et parmi lesquels je range au premier rang les forces conomiques. - Le principe,
c'est ce qui ferait fuir l'entreprise, si l'on n'y trouvait pas d'autre motif ; les moyens,
c'est ce qui fait qu'on s'y rsout, dans l'espoir d'obtenir, par un sacrifice d'indpendance, un avantage de richesse. [...]
On s'associe, tantt pour conserver une clientle, forme d'abord par un entrepreneur unique, mais que les hritiers risqueraient de perdre en se sparant ; - tantt
pour exploiter en commun une industrie, un brevet, un privilge, etc., qu'il n'est pas
possible de faire valoir autrement, ou qui rendrait moins chacun s'il tombait dans la
concurrence ; tantt par l'impossibilit d'obtenir autrement le capital ncessaire ;
tantt enfin pour niveler et rpartir les chances de perte par naufrage, incendie,
services rpugnants et pnibles, etc.
[...] Dans le premier des cas que nous venons de signaler, la socit a pour but
d'exploiter une vieille rputation, qui fait seule le plus clair de ses bnfices ; dans le
second, elle est fonde sur un monopole, c'est--dire sur ce qu'il y a de plus exclusif
et antisocial ; dans le troisime, la commandite, c'est une force conomique que la
socit met en action, soit la force collective, soit la division du travail ; dans le
quatrime, la socit se confond avec l'assurance : c'est un contrat alatoire, invent
prcisment pour suppler l'absence ou l'inertie de la fraternit.
Dans aucune de ces circonstances, on ne voit la socit subsister par la vertu de
son principe ; elle dpend de ses moyens, d'une cause externe. Or, c'est un principe
premier, vivifiant, efficace, qu'on nous a promis, et dont nous avons besoin.
Et remarquez encore qu'en toute socit ainsi constitue sur une base positive, la
solidarit du contrat ne s'tend jamais au-del du strict ncessaire. Les associs
rpondent l'un pour l'autre devant les tiers et devant la justice, oui, mais seulement en
ce qui concerne les affaires de la socit ; hors de l, ils restent insolidaires. [...] Dans
toute association, en un mot, les associs, en cherchant par l'union des forces et des
capitaux certains avantages dont ils n'esprent pas jouir sans cela, s'arrangent pour
avoir le moins de solidarit et le plus d'indpendance possible. [...] (Ide gnrale, p.
161-165.)

189. L'association est un acte


de pure religion
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[...] L'association, forme spcialement en vue du lien de famille et de la loi de


dvouement, et en dehors de toute considration conomique extrieure, de tout
intrt prpondrant, l'association pour elle-mme enfin, est un acte de pure religion,
un lien surnaturel, sans valeur positive, un mythe.

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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[...] D'abord, on n'a jamais vu cette force socitaire, cet analogue de la force
collective et de la division du travail, en exercice nulle part. [...] D'autre part, la plus
lgre connaissance des principes de l'conomie politique et de la psychologie suffit
faire comprendre qu'il ne peut y avoir rien de commun entre une excitation de l'me,
telle que la gaiet du compagnonnage, le chant de manuvre des rameurs, etc., et
d'une force industrielle. Ces manifestations seraient mme le plus souvent contraire
la gravit, la taciturnit du travail. Le travail est, avec l'amour, la fonction la plus
secrte, la plus sacre de l'homme : il se fortifie par la solitude, il se dcompose par la
prostitution. [...] (Ide gnrale, pp. 165-166.)
Que si l'association n'est point une force productrice, si tout au contraire elle
constitue pour le travail une condition onreuse dont il tend naturellement se dlivrer, il est clair que l'association ne peut pas tre davantage considre comme une loi
organique ; que loin d'assurer l'quilibre, elle tendrait plutt dtruire l'harmonie, en
imposant tous, au lieu de la justice, au lieu de la responsabilit individuelle, la
solidarit. Ce n'est donc plus au point de vue du droit et comme lment scientifique
qu'elle peut se soutenir ; c'est comme sentiment, comme prcepte mystique et
d'institution divine (p. 172).
[...] L'association n'est point une force conomique : c'est essentiellement un lien
de conscience, obligatoire au for intrieur, et de nul effet, ou plutt d'un effet nuisible
quant au travail et la richesse [...] (p. 174).
[...] L'association, en elle-mme, ne rsout point le problme rvolutionnaire.
Loin de l, elle se prsente elle-mme comme un problme dont la solution implique
que les associs jouissent de toute leur indpendance en conservant tous les avantages
de l'union : ce qui veut dire que la meilleure des associations est celle o, grce une
organisation suprieure, la libert entre le plus et le dvouement le moins (p. 175).

190. N'obir qu' la raison des choses


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[...] Nous avons parl de la division du travail. Une consquence de cette force
conomique, c'est qu'autant elle engendre de spcialits autant elle cre de foyers
d'indpendance ce qui implique la sparation des entreprises, justement le contraire
de ce que cherchent les fauteurs d'associations communistes comme les fondateurs
d'associations capitalistes. Combine ensuite avec la loi du groupement naturel des
populations par rgions, cantons, communes, quartiers, rues, la division du travail
aboutit cette consquence dcisive : que non seulement chaque spcialit industrielle est appele se dvelopper et agir dans sa pleine et entire indpendance,
sous les conditions de mutualit, de responsabilit et de garantie qui forment la
condition gnrale de la socit; mais qu'il en est de mme des industriels qui, dans
leurs localits respectives, reprsentent chacun individuellement une spcialit de
travail : en principe ces industriels doivent rester libres. [...]

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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Il suit de l que le principe de la mutualit, en ce qui concerne l'association, est de


n'associer les hommes qu'autant que les exigences de la production, le bon march
des produits, les besoins de la consommation, la scurit des producteurs eux-mmes,
le requirent, l o il n'est possible ni au public de s'en rapporter l'industrie particulire, ni celle-ci d'assumer les charges et de courir seule les risques des entreprises. Ce n'est plus alors une pense de systme, un calcul d'ambition, un esprit de
parti, une vaine sentimentalit qui unit les sujets ; c'est la raison des choses, et c'est
parce qu'en s'associant de la sorte ils n'obissent qu' la raison des choses, qu'ils
peuvent conserver, jusqu'au sein de l'association, leur libert. [...] (Capacit, p. 190.)

191. Quand l'association est-elle ncessaire ?


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[...] Le degr de solidarit entre les travailleurs doit tre en raison du rapport
conomique qui les unit, de telle sorte que, l o ce rapport cesse d'tre apprciable
ou demeure insignifiant, on n'en tienne aucun compte ; l o il prdomine et subjugue
les volonts, on y fasse droit.
Ainsi je ne considre pas comme tombant dans le cas juridique de la division du
travail et de la force collective cette foule de petits ateliers qu'on rencontre dans toutes les professions, et qui me paraissent, moi, l'effet des convenances particulires
des individus qui les composent, beaucoup plus que le rsultat organique d'une
combinaison de forces. [...]
En pareil cas, je ne vois point, si ce n'est pour des raisons de convenance particulire, qu'il y ait matire association. La force collective compte l-dedans pour trop
peu de chose: elle ne balance pas les risques de l'entreprise. [...]
Mais lorsque l'entreprise requiert l'intervention combine de plusieurs industries,
professions, spcialits diffrentes ; lorsque de cette combinaison ressort une oeuvre
nouvelle, impraticable toute individualit, o chaque homme s'engrne l'homme
comme la roue la roue, o l'ensemble des travailleurs forme machine, comme le
rapprochement des pices d'une horloge ou d'une locomotive ; oh ! alors les conditions ne sont plus les mmes. Qui donc pourrait s'arroger le droit d'exploiter une
pareille servitude ? Qui serait assez os que de prendre un homme pour marteau, un
autre en guise de pelle ; d'employer celui-ci comme crochet, celui-l comme levier ?
[...]
C'est dans ce cas, parfaitement dfini, que l'association, [...] me parat tre tout
fait de ncessit et de droit. L'industrie exercer, l'uvre accomplir, sont la
proprit commune et indivise de tous ceux qui y participent. [...] (Ide gnrale, pp.
277-279.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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C) La mutualit
192. Justice et ncessit

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[...] Respecte ton prochain comme toi-mme, alors mme que tu ne pourrais
l'aimer ; et ne souffre pas qu'on lui manque, non plus qu' toi-mme, de respect.
Ainsi dtermine la justice est essentiellement subjective, dans son principe, dans
son objet, dans sa fin.
Comment donc, en vertu de cette loi de subjectivit, allons-nous dlimiter des
rapports dont l'objet n'est pas nous ; dcrter, statuer et lgifrer sur la possession, les
ventes et achats, le prt, le louage, l'impt, les prescriptions, les hypothques, les
servitudes, etc. ? Comment passer du subjectif l'objectif, et, en vertu du droit au
respect, dfinir le droit au travail ou le droit de proprit ?
Ce n'est pas tout.
Lorsqu'on observe la pratique des nations, on s'aperoit que les forces conomiques, le travail, l'change, le crdit, la proprit, considres en elles-mmes, dans
leur libre manifestation et antrieurement tout contrat, sont soumises certaines lois
indpendantes de la volont de l'homme et par consquent de sa Justice. Citons en
exemple la loi de l'offre et de la demande. Ces lois ne peuvent tre mconnues sans
nous exposer de funestes mcomptes : leur tude est la condition pralable de toute
bonne lgislation.
Or, quand nous connatrons le fort et le faible de l'conomie sociale, irons-nous,
au nom de notre justice immanente, en combattre la fatalit, ou bien y soumettronsnous notre dignit ? L'homme, l'tre par excellence intelligent et libre, le roi de la
nature par ses hautes prrogatives, devra-t-il lutter contre la raison des choses ou
s'engloutir dans leur organisme ?
Un espoir nous reste. Comme toutes les vrits sont surs, peut-tre la mme
conciliation que nous avons trouve par la justice entre l'homme et l'homme existe-telle entre les prescriptions de l'ordre juridique et les lois de l'ordre conomique. Quel
est alors cet accord entre le sujet et l'objet, entre l'esprit et la matire, entre la justice
et la fatalit ? Quelles concessions les deux principes vont-ils se faire ? Quelle
transaction entre puissances qui ne se peuvent dfinir que par leur mutuelle exclusion ? Par exemple nous avons vu qu'en ce qui touche les personnes, hors de l'galit
point de justice. Cette loi svre sera-t-elle maintenue dans la rpartition des biens et

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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des produits ? Et si elle n'est pas maintenue, quelle sera la tolrance accorde
l'iniquit ? [...]
Je dis donc que si la contradiction est dans la science, si par consquent elle
infecte la loi et trouble la socit, cela provient de ce que nous ne sommes pas encore
arrivs, en fait de justice, aux principes premiers, aux ides mres, ce que j'appellerai le dcret organique de la Raison pratique, dans les diverses catgories de l'ordre
social. (justice, II, pp. 7-9.)

193. La rciprocit

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tant donne une socit o le travail est divis, on demande qui subira les
inconvnients de cette division.
On conoit en effet que dans le cercle de la famille, voire mme de la tribu, la
prrogative du chef, pre de famille ou patriarche, soit plus leve que celle des
enfants, apprentis, compagnons, domestiques. Non seulement la pratique des nations
dmontre que cela est possible sans injustice ; l'ordre mme de la famille, son
bonheur, sa scurit, le rclament.
C'est sur ce type de la hirarchie familiale que s'est ensuite forme l'organisation
des socits, dans lesquelles la prrogative personnelle va dcroissant, depuis le
prince jusqu' l'esclave.
On demande donc ce que prescrit ici la justice : si le principe de hirarchie et
d'autorit doit embrasser la socit tout entire, l'instar d'une grande famille, auquel
cas les consquences de la fatalit conomique pseront de plus en plus sur les
classes infrieures et de moins en moins sur les suprieures ; ou bien si les familles
doivent tre considres comme galement respectables, auquel cas la fatalit
conomique se rpartissant, la manire d'un risque entre tous les membres de la
socit, la servitude qu'elle crait se trouve annule, et devient mme un principe
d'ordre.
[...] Le principe de la rciprocit du respect se convertit logiquement en celui de la
rciprocit des services. Chacun comprend que, si les hommes sont subjectivement
gaux les uns au regard des autres devant la justice, ils ne le seront pas moins devant
la ncessit ; et que celui qui prtend se dcharger sur ses frres de cette servitude
imminente, que le droit et le devoir de la socit est de vaincre, celui-l est injuste 1.
(Justice, II, pp. 62-63.)
1

[...] La rciprocit, dans la cration, est le principe de l'existence. Dans l'ordre social, la rciprocit
est le principe de la ralit sociale, la formule de la justice. File a pour base l'antagonisme ternel
des ides, des opinions, des passions, des capacits, des tempraments, des intrts. Elle est la
condition de l'amour mme. (Problme social, p. 93.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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194. Dfinition de la mutualit

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Le mot franais mutuel, mutualit, mutuation, qui a pour synonyme rciproque,


rciprocit, vient du latin mutuum, qui signifie prt (de consommation), et dans un
sens plus large, change. On sait que dans le prt de consommation l'objet prt est
consomm par l'emprunteur, qui n'en rend alors que l'quivalent, soit en mme
nature, soit sous toute autre forme. Supposez que le prteur devienne de son ct
emprunteur, vous aurez une prestation mutuelle, un change par consquent : tel est
le lien logique qui a fait donner le mme nom deux oprations diffrentes. Rien de
plus lmentaire que cette notion : aussi n'insisterai-je pas davantage sur le ct
logique et grammatical. Ce qui nous intresse est de savoir comment, sur cette ide
de mutualit, rciprocit, change, JUSTICE, substitue celles d'autorit, communaut ou charit, on en est venu, en politique et en conomie politique, construire
un systme de rapports qui ne tend rien de moins qu' changer de fond en comble
l'ordre social. (Capacit, p. 124.)
[...] Service pour service produit pour produit, prt pour prt, assurance pour
assurance, crdit pour crdit, caution pour caution, garantie pour garantie, etc. : telle
est la loi. C'est l'antique talion, il pour il, dent pour dent, vie pour vie, en quelque
sorte retourn, transport du droit criminel et des atroces pratiques de la vendetta
dans le droit conomique, les oeuvres du travail et les bons offices de la fraternit. De
l toutes les institutions du mutuellisme [...] (p. 125)
[...] Les partisans de la mutualit reconnaissent volontiers, avec les conomistes
de l'cole purement librale, que la libert est la premire des forces conomiques ;
que tout ce qui peut tre accompli par elle seule doit lui tre laiss ; mais que l o la
libert ne peut atteindre, le bon sens, la justice, l'intrt gnral commandent de faire
intervenir la force collective, qui n'est autre ici que la mutualit mme ; que les
fonctions publiques ont t prcisment tablies pour ces sortes de besoins, et que
leur mission n'est autre fin. Ils entendent donc que leur principe, admis en thorie,
en ce qui concerne l'assurance, par tout le monde, mais jusqu' prsent cart, dans la
pratique, par la ngligence ou la connivence des gouvernements, reoive enfin sa
pleine et entire application [...] (p. 134).
Pour qu'il y ait mutualit parfaite, il faut donc que chaque producteur, en prenant
certain engagement vis--vis des autres, qui de leur ct s'engagent de la mme
manire vis--vis de lui, conserve sa pleine et entire indpendance d'action, toute sa
libert d'allure, toute sa personnalit d'opration : la mutualit, d'aprs son tymologie, consistant plutt dans l'change des bons offices et des produits que dans le
groupement des forces et la communaut des travaux (pp. 141-142).

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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195. La rciprocit
dans la circulation des richesses

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[...] Au lieu d'agrandir la sphre d'action du Gouvernement et de restreindre la


libert, il faut changer le milieu o ils se meuvent, ce qui sera changer la loi de leurs
rapports et de leurs mouvements.
Ce systme a donc pour principe, non plus l'individualit ou l'autorit, mais la
rciprocit d'action. Au lieu de faire appel tantt l'gosme, tantt au dvouement,
ce qui est une autre espce d'gosme, notre thorie s'appuie sur la justice
commutative et l'galit des rapports. Sa tendance est de dvelopper l'infini la
libert, l'galit, la fraternit, par l'accroissement de la richesse, par le nivellement des
conditions, et par la solidarit (relle, non personnelle) des producteurs. C'est ce que
nous avons appel, par opposition l'organisation du travail, organisation du crdit et
de la circulation. Car, comme dans l'tre vivant la circulation est fonction matresse,
et l'appareil circulatoire le premier form 1, ainsi la rvolution conomique doit
commencer par la circulation et l'change, et abandonner la libert individuelle,
restaure, le travail et l'atelier. Ajoutons, enfin, qu'autant : il y a peu de spontanit
dans l'organisation du travail par l'tat, autant il y a de spontanit dans l'organisation
du crdit par le concours de tous les citoyens, qu'il suffit d'avertir de ce qu'ils ont
faire pour que la rforme s'opre, par leurs soins, librement 2. [...] (Problme social,
p. 89.)

La socit ne vit plus, comme autrefois, sur la proprit individuelle ; elle vit sur un fait plus
gnrique, elle vit sur la circulation. Toutes les maladies qui affligent aujourd'hui le corps social
peuvent se rapporter une cessation, un trouble de la fonction circulatoire. Si donc la circulation
se fait mal, si elle est entrave, s'il suffit du moindre accident politique pour la faire cesser tout
fait, c'est que l'appareil est mal tabli, c'est que la circulation est gne dans ses mouvements, c'est
qu'elle souffre dans son organisme.
[...] Les produits s'changent contre les produits, dit la science conomique. C'est--dire que
l'change doit tre libre, direct, immdiat, gal.
Les produits s'changent contre de l'argent, dit la routine. C'est--dire que l'argent n'est qu'un
intermdiaire, un instrument d'agiotage, une entrave la libert des changes. De plus, comme
l'argent ne fonctionne pas pour rien, la circulation, dans ce systme, est sujette une dperdition
continuelle de valeur, ce qui entretient tout la fois la consomption et la plthore dans les diverses
parties du corps social. (Mlanges, articles de journaux, L, XVII, pp. 46-48.) A rapprocher du
texte n 29.
Ce n'est donc pas une organisation du travail dont nous avons besoin en ce moment. L'organisation du travail est l'objet propre de la libert individuelle. Qui fera bien, bien trouvera : l'tat n'a
rien de plus dire, cet gard, aux travailleurs. Ce dont nous avons besoin, ce que je rclame au
nom des travailleurs, c'est la rciprocit, la justice dans l'change, c'est l'organisation du crdit.
[...] (Question sociale, p. 93.)
Organisation du travail. - Expression louche = organisation de la cration. (Carnets, I, p. 128.)

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D) La fdration
196. La fdration est le remde
la centralisation

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FDRATION, du latin fcedus, gnitif fderis, c'est--dire pacte, contrat, trait,


convention, alliance, etc., est une convention par laquelle un ou plusieurs chefs de
famille, une ou plusieurs communes, un ou plusieurs groupes de communes ou tats,
s'obligent rciproquement et galement es uns envers les autres pour un ou plusieurs
objets particuliers, dont la charge incombe spcialement alors et exclusivement aux
dlgus de la fdration.
[...] D'aprs ces principes, le contrat de fdration ayant pour objet, en termes
gnraux, de garantir aux tats confdrs, leur souverainet, leur territoire, la libert
de leurs citoyens ; de rgler leurs diffrends ; de pourvoir, par des mesures gnrales
tout ce qui intresse la scurit et la prosprit commune, ce contrat, dis-je, malgr
la grandeur des intrts engags, est essentiellement restreint. L'autorit charge de
son excution ne peut jamais l'emporter sur ses constituantes, je veux dire que les
attributions fdrales ne peuvent jamais excder en nombre et en ralit celles des
autorits communales ou provinciales, de mme que celles-ci ne peuvent excder les
droits et prrogatives de l'homme et du citoyen. S'il en tait autrement, la commune
serait une communaut la fdration redeviendrait une centralisation monarchique
l'autorit fdrale, de simple mandataire et fonction subordonne qu'elle doit tre,
serait regarde comme prpondrante ; au lieu d'tre limite un service spcial, elle
tendrait embrasser toute activit et toute initiative ; les tats confdrs seraient
convertis en prfectures, intendances, succursales ou rgies. Le corps politique, ainsi
transform, pourrait s'appeler rpublique, dmocratie ou tout ce qu'il vous plaira : ce
ne serait plus un tat constitu dans la plnitude de ses autonomies, ce ne serait plus
une confdration. La mme chose aurait lieu, plus forte raison, si, par une fausse
raison d'conomie, par dfrence ou par tout autre cause, les communes, cantons ou
tats confdrs chargeaient l'un d'eux de l'administration et du gouverne ment des
autres. La rpublique de fdrative deviendrait unitaire ; elle serait sur la route du
despotisme.
En rsum, le systme fdratif est l'oppos de la hirarchie ou centralisation
administrative et gouvernementale par laquelle se distinguent, ex quo, les dmocraties impriales, les monarchies constitutionnelles et les rpubliques unitaires. Sa loi
fondamentale, caractristique, est celle-ci : Dans la fdration, les attributs de l'autorit centrale se spcialisent et se restreignent, diminuent de nombre, d'immdiatet, et

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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si j'ose ainsi dire d'intensit, mesure que la confdration se dveloppe par l'accession de nouveaux tats. Dans les gouvernements centraliss au contraire, les attributs
du pouvoir suprme se multiplient, s'tendent et s'immdiatisent, attirent dans la
comptence du prince les affaires des provinces, communes, corporations et particuliers, en raison directe de la superficie territoriale et du chiffre de la population. De l
cet crasement sous lequel disparat toute libert, non seulement communale et
provinciale, mais mme individuelle et nationale 1. (Principe fdratif, pp. 319-321.)

[...] Ainsi dans la constitution dmocratique, l'ordre politique et l'ordre conomique ne sont qu'un
seul et mme ordre, un seul et mme systme, tabli sur un principe unique, la mutualit. De
mme que nous avons vu, par une suite de transactions mutuellistes, les grandes institutions conomiques se dgager l'une aprs l'autre, et former ce vaste organisme humanitaire ; [] de mme
l'appareil gouvernemental rsulte son tour non plus de je ne sais quelle convention fictive, [...]
mais sur un contrat rel, o les souverainets des contractants, au lieu de s'absorber dans une
majest centrale, la fois personnelle et mystique, servent de garantie positive la libert des
tats, des communes et des individus.
Nous avons donc, non plus une souverainet du peuple en abstraction, [...] mais une souverainet effective des masses travailleuses. [...] (capacit, p. 215.)
[...] Le XXe sicle ouvrira l're des fdrations, ou l'humanit recommencera un purgatoire de
mille ans. [...] (Principe fdratif, pp. 355-356.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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La justice

III - La guerre et la paix

197. Pour en finir avec la guerre

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L'ide de guerre enveloppe, domine, rgit, par la religion, l'universalit des


rapports sociaux. Tout, dans l'histoire de l'humanit, la suppose. Rien ne s'explique
sans elle ; rien n'existe qu'avec elle : qui sait la guerre sait tout le genre humain.
Qu'une innocente philanthropie se demande par quels moyens la socit triomphera
de cette fureur parricide, elle en a le droit. La guerre est un sphinx que notre libre
raison est appele mtamorphoser sinon dtruire.
Ce qui est certain, c'est que pour en finir avec la guerre, il faut d'abord l'avoir
comprise ; c'est qu'on peut dfier la philosophie de se passer d'elle, non seulement
pour l'explication des temps antrieurs et l'intelligence de l'poque actuelle, mais pour
la pronostication mme de l'avenir ; c'est enfin que, la paix faite et pour toujours,
l'humanit n'en suivra pas moins la route qui lui fut offerte par la guerre, par son
principe et par sa notion. (Guerre et paix, p. 37.)
Il s'agit donc d'tudier fond cette religion de la guerre, transmise d'ge en ge, et
toujours aussi fervente. Tant que cet examen n'aura pas t fait, tant que l'nigme ne
sera pas explique, l'humanit non seulement restera l'tat de guerre, mais sera
emporte par la guerre. La destine des tats reposant uniquement sur la valeur des
armes 1, les nations flotteront, tantt leves, tantt submerges par la vague, sur
l'ocan de l'histoire ; et comme en dernire analyse la guerre n'est ni le tout de
1

Il n'est puissance qui ne puisse tre vaincue par une autre. (Jsus, p. 556.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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l'humanit, bien qu'elle se mle tout, ni son dernier mot ; comme il n'existe pas
seulement de la force dans le monde, il arrivera que, la force conservant la prpondrance, le droit, les murs, la civilisation, les ides, la libert, demeureront prcaires
(p. 82).

A) La guerre est un fait humain


198. Le gnie de la guerre

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Comme tous les hros, ds qu'il se trouvait en face de l'ennemi, une sorte
d'inspiration s'emparait d'Hercule. Sur-le-champ, il voyait ce qu'il y avait faire : son
intelligence alors dpassait celle des plus habiles. Le chat sauvage saisit sa proie la
gorge ; le taureau donne son coup de corne dans le ventre de son adversaire ; le
cheval tourne la croupe, et lance en fuyant son double coup de sabot ; le serpent se
glisse autour de sa victime et l'touffe. Ainsi l'homme de combat, en qui se runissent
le courage, l'adresse et la force, sait en toute circonstance, d'une science immdiate et
certaine, quelle tactique il lui convient d'employer. La rflexion ne lui sert qu'
expliquer aux autres ses intentions ; mais le gnie de la guerre, ce que les militaires
nomment simplement le coup dil, ne s'enseigne point aux coles, et l'on nat hros
et capitaine absolument comme on nat pote. (Guerre et paix, p. 18.)

199. L'homme de guerre


plus grand que nature

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C'est surtout par l'exaltation de la personne virile que la guerre manifeste son
prestige. L'homme sous les armes parat plus grand que nature ; il se sent plus digne,
plus fier, plus sensible l'honneur, plus capable de vertu et de dvouement. Il n'a
point parl, il n'a pas fait un mouvement, et dj la gloire semble l'entourer de son
aurole. [...]
Chez les anciens, le guerrier est l'ami, le protg des puissances clestes. Son
courage lui vient d'en haut ; un dieu le couvre de son gide, le rend invincible, invulnrable. [...] Le guerrier est sacr Pour la dfense du droit, pour la punition du crime

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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et la protection du faible : telle est la premire forme de la justice dans la socit.


jusqu' ce que l'tat s'organise, vous avez une chevalerie, on pourrait dire tout aussi
bien une justice errante...
La gloire sied l'homme de guerre et ne sied qu' lui c'est pour lui qu'ont t
invents le mot et la chose. Quand l'crivain sacr raconte la gloire de Dieu, c'est qu'il
le compare un guerrier. Le peuple n'attend son salut que de ce prdestin et n'a foi
qu'en lui. Le philosophe intresse le peuple, lorsque toutefois il russit s'en faire
comprendre ; le pote le touche et l'enchante ; le guerrier seul s'en fait suivre, parce
que seul aux yeux du peuple, il parat de taille surhumaine. (Guerre et paix, pp. 5758.)

200. La guerre et l'art

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Rien, au jugement de tous les peuples, de plus beau voir, de plus magnifique
qu'une arme. La Bible n'a pas trouv de plus juste comparaison quand elle a voulu
peindre la beaut de la Sulamite : Tu es belle, ma bien-aime, s'crie l'poux du
Cantique des cantiques, tu es imposante comme une arme range en bataille. C'est
pour cela qu'en tout pays l'arme figure au premier rang dans les ftes nationales,
dans les pompes du culte et les funrailles illustres. Napolon, qui avait assist tant
de batailles, ne pouvait se rassasier de revues, et le peuple est comme lui. Il est positif
que le sentiment du beau et de l'art se dveloppe chez les nations avec l'esprit guerrier ; il n'est pas moins vrai que l o celui-ci s'arrte, la posie et les arts s'teignent.
Les sicles de chefs-duvre sont les sicles de victoires. Il n'y a point de posie,
point d'art pour le vaincu, pas plus que pour le boutiquier et l'esclave. (Guerre et paix,
pp. 47.)

201. Les btes et les hommes


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Non seulement, en effet, les actes matriels de la lutte n'expriment rien par euxmmes, mais l'explication qu'en donne les lgistes, et, leur suite, les historiens, les
hommes d'tat, les potes et les gens de guerre, savoir, que l'on se fait la guerre
parce qu'on est en dsaccord d'intrts, cette explication n'en est pas une : elle
signifierait simplement que les hommes, de mme que les chiens, pousss par la
jalousie et la gourmandise, se querellent, et des injures en viennent aux coups ; qu'ils
se dchirent pour une femelle, pour un os ; en un mot, que la guerre est un fait de pire
bestialit. Or, c'est ce que le sentiment universel et les faits dmentent, et ce qui, de la
part d'un tre intelligent, moral et libre, rpugne. Il est impossible, de quelque

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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misanthropie que l'on se targue, d'assimiler entirement, sous ce rapport, l'homme et


la brute ; impossible, dis-je de rapporter purement et simplement la guerre une
passionnalit d'ordre infrieur, comme si l'humanit pouvait tout fait se scinder, se
montrer tour tour ange ou bte froce, selon qu'elle obirait exclusivement sa
conscience ou l'irascibilit de ses apptits. (Guerre et paix, p. 27.)
Les loups, les lions, pas plus que les moutons et les castors, ne se font entre eux la
guerre : il y a longtemps qu'on a fait de cette remarque une satire contre notre espce.
Comment ne voit-on pas, au contraire, que l est le signe de notre grandeur ; que si,
par impossible, la nature avait fait de l'homme un animal exclusivement industrieux
et sociable, et point guerrier, il serait tomb, ds le premier jour au niveau des btes
dont l'association forme toute la destine ; il aurait perdu, avec l'orgueil de son
hrosme, sa facult rvolutionnaire, la plus merveilleuse de toutes et la plus fconde ? Vivant en communaut pure, notre civilisation serait une table. Saurait-on ce
que valent les peuples et les races ? Serions-nous en progrs ? Aurions-nous seulement cette ide de valeur, transporte de la langue du guerrier dans celle du
commerant ? [...] (pp. 31-32).
[...] Il y a dans les batailles humaines quelque chose de plus que de la passion [...]
Il y a cette prtention singulire, qui n'appartient qu' notre espce, savoir, que la
force n'est pas seulement pour nous de la force, mais qu'elle contient aussi du droit,
que dans certains cas elle fait droit [...] Les animaux se battent entre eux, ils ne se
font pas la guerre ; il ne leur viendra jamais l'esprit de rglementer leurs combats.
Le lion a l'instinct de la force, c'est ce qui fait son courage ; il n'a nul sentiment du
droit rsultant de cette force, et ceux qui ont dot ce carnassier de je ne sais quelle
gnrosit chevaleresque ne l'ont pas peint d'aprs nature. [...]
L'homme, au contraire, meilleur ou pire que le lion aspire de toute l'nergie de son
sens moral, faire de sa supriorit physique une sorte d'obligation pour les autres ; il
veut que sa victoire s'impose eux comme une religion, comme une raison, en un
mot comme un devoir, correspondant ce qu'il nomme son droit [...] (p. 93).

B) La guerre et le droit
202. La guerre est un fait moral
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Si la guerre [...] n'tait que le conflit des forces, des passions, des intrts, elle ne
se distinguerait pas des combats que se livrent les btes elle rentrerait dans la
catgorie des manifestations animales ce serait, comme la colre, la haine, la luxure,
un effet de l'organisme vital et tout serait dit. Il y aurait mme lieu de croire que
depuis bien des sicles elle aurait disparu sous l'action combine de la raison et de la

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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conscience. Par respect de lui-mme, l'homme aurait cess de faire la guerre l'homme, comme il a cess de le manger, de le faire esclave, de vivre dans la promiscuit,
d'adorer des crocodiles et des serpents.
Mais il existe dans la guerre autre chose : c'est un lment moral, qui fait d'elle la
manifestation la plus splendide et, en mme temps, la plus horrible de notre espce.
Quel est cet lment ? La jurisprudence des trois derniers sicles, hors d'tat de le
dcouvrir, a pris le parti de le nier. Elle pose comme axiome, cette jurisprudence
d'ailleurs si estimable, si digne de reconnaissance, que la guerre, chez l'une au moins
des parties belligrantes, est ncessairement injuste, attendu, dit-elle, que le blanc et
le noir ne peuvent tre justes en mme temps. Puis, la faveur de cet axiome, elle
assimile les faits de guerre, partie des actes de brigandage, partie aux moyens de
contrainte qu'autorise, contre le malfaiteur et le dbiteur de mauvaise foi, la loi civile.
En sorte que le guerrier, selon que la cause qu'il sert est juste ou injuste, doit tre
logiquement rput un hros ou un sclrat. [...] La guerre, comme on verra, la vraie
guerre, par sa nature, par son ide, par ses motifs, par son but avou, par la tendance
minemment juridique de ses formes, non seulement n'est pas plus injuste d'un ct
que de l'autre, elle est, des deux parts, et ncessairement, juste, vertueuse, morale,
sainte, ce qui fait d'elle un phnomne d'ordre divin, je dirai mme miraculeux, et
l'lve la hauteur d'une religion 1. (Guerre et paix, p. 30.)

203. Le droit de la force

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[...] Il y a un droit de la force, en vertu duquel le plus fort a droit, en certaines


circonstances, tre prfr au plus faible, rmunr plus haut prix, ce dernier ft-il
d'ailleurs plus industrieux, plus savant, plus aimant ou plus ancien. Et comme nous
avons vu le droit du travail, de l'intelligence et de l'amour maner directement de la
facult qui sert le dfinir, dont il est la couronne et la sanction : pareillement le droit
de la force a aussi son principe dans la force, c'est--dire toujours dans la personne
humaine. [...] Le droit de la force n'existe pas plus que les autres par convention
tacite ; ce n'est ni une concession ni une fiction [...] : c'est trs rellement, et dans
toute l'nergie du terme, un droit.
[...] Droit et force ne sont pas choses identiques. De toutes nos facults, il n'y a
que la conscience qui nous serve connatre, sentir, affirmer et dfendre le droit, et
1

Le respect de la force, la foi en sa puissance juridique, si j'ose ainsi dire, a suggr l'expression de
guerre juste et sainte, justa et pia bella ; ce qui n'a pas tant rapport, selon moi, la patrie qu'il
s'agit de dfendre, qu'aux conditions mmes de la guerre, laquelle, comme le pensaient les vieux
Romains, rpugne toute ruse, industrie et stratagme, comme un sacrilge, comme une
sophistication du combat, une corruption de la justice, et n'admet que des moyens de vive force.
Et c'est encore pour cela qu'au poques rvolutionnaires, alors que les sentiments civiques,
religieux et moraux, se sont refroidis, la guerre, qui par un mystrieux pacte continue d'unir
ensemble la force et le droit, la guerre tient lieu de principe ceux qui n'en ont plus. (Guerre et
Paix, pp. 90-91.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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dont la justice puisse reconnatre l'identit avec elle-mme. La force n'a rien voir
dans les affaires de l'intelligence et de l'amour ; elle n'a rien de commun avec l'ge et
le temps ; dans le travail mme, elle n'intervient que comme instrument, par consquent elle ne le supple point et ne peut en usurper les prrogatives. Mais la force fait
partie de l'tre humain, elle contribue sa dignit ; consquemment elle a aussi son
droit, qui n'est pas le droit, tout le droit, mais qu'on ne saurait, sans draison,
mconnatre. [...]
La force n'est donc pas zro devant le droit. [...]
Ainsi la force est, comme toutes nos autres puissances, sujet et objet, principe et
matire de droit. Partie constituante de la personne humaine, elle est une des mille
faces de la justice ; ce titre, elle peut devenir son tour, le cas donn, par une
simple manifestation d'elle-mme, justicire. Ce sera le plus bas degr de la justice, si
l'on veut ; mais ce sera la justice : toute la question sera de la faire intervenir
propos. (Guerre et paix, pp. 129-131.)

204. La guerre cratrice du droit

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Dans l'incertitude du droit international, ou, ce qui revient au mme, dans


l'impossibilit d'en appliquer les formules des justiciables tels que les tats, les
parties belligrantes s'en rapportent, par ncessit ou convention tacite, la dcision
des armes. La guerre est une espce d'ordalie, ou, comme on disait au moyen ge, un
jugement de Dieu. Ceci explique comment deux nations en conflit, avant d'en venir
aux mains, implorent, chacune de son ct, l'assistance du Ciel. C'est comme si la
Justice humaine, confessant son impuissance, suppliait la Justice divine de faire
connatre par la bataille de quel ct est ou sera le droit ; [...] comme si les deux peuples, galement convaincus que la raison du plus fort est ici la meilleure, voulaient
par un acte pralable de religion exciter entre eux la force morale, si ncessaire au
triomphe de la force physique. Les prires qui se font de part et d'autre pour obtenir la
victoire, et qui scandalisent notre socit [...], sont tout aussi rationnelles que les
plaidoiries contradictoires dbites par les avocats pour prparer les sentences des
tribunaux. Mais, tandis qu'ici le jugement est simplement nonciatif du droit, on peut
dire, toujours en se plaant au point de vue des masses, que la victoire est
PRODUCTRICE DU DROIT, le rsultat de la guerre tant de faire prcisment que
le vainqueur obtienne ce qui demandait, non pas seulement parce que, avant le
combat, il avait droit, en raison de sa force prsume, de l'obtenir, mais parce que la
victoire a prouv qu'il en tait rellement digne. tez cette ide de jugement que
l'opinion attache invinciblement la guerre, et elle se rduit, selon l'expression de
Cicron, un combat d'animaux : ce que la moralit de notre espce, moralit qui
n'clate nulle part autant qu' la guerre, ne permet pas d'admettre. (Guerre et paix, pp.
85-86.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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C) De la guerre a la paix
205. Principe et ralit de la guerre
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Dans la pratique, surtout dans les dtails, cette magnifique conception semble
s'vanouir. Soit que la civilisation, qui nous semble si vieille, soit encore trop peu
avance, et que la sauvagerie subsiste au fond de notre tre, soit par toute autre cause,
la guerre, suivie dans ses oprations, ne nous apparat plus que comme l'extermination, par tous les moyens de violence et de ruse, des personnes et des choses, une
chasse l'homme perfectionne et organise en grand, une varit du cannibalisme et
du sacrifice humain. La guerre pourrait se dfinir : un tat dans lequel les hommes,
rendus leur nature bestial, recouvrent le droit de se faire tout le mal que la paix a
pour but de leur interdire. Aussi le guerrier dmoralis par les absurdes doctrines du
juriste, ne croit-il plus lui-mme la justice guerrire, il la nie. [...] Son code de la
guerre, il le mprise, tout en s'en prvalant ; tel qu'il lui est donn de le connatre, il le
regarde comme un tissu d'hypocrisies. [...] Sa stratgie et sa tactique, dont le but
devrait tre d'assurer, par la loyaut et la sincrit du combat, l'intgrit du jugement
de force, se rduit pour l'ordinaire une mthode de destruction outrance, une
collection de recettes homicides. [...] De sorte qu'... on se reprend douter non plus
seulement du droit de la guerre, mais de toute espce de droit. [...]
Ainsi, aprs avoir reconnu l'lment MORAL qui pntre et remplit la guerre [...],
nous venons de reconnatre, dans cette mme guerre, la prsence d'un lment
oppos, bestial. La guerre se prsente nous sous une double face : la face de l'archange et la face du dmon. (Guerre et Paix, pp. 313-314.)

206. De la cause premire de la guerre


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Revendication et dngation de la proprit, voil ce qu'il y a au fond de toutes les


contestations humaines, aussi bien entre les tats qu'entre les particuliers. Ici, nous
sortons de la politique proprement dite ; nous entrons [...] dans la sphre de l'conomie sociale. Il faut [...] que l'tat, comme l'individu, vive, c'est--dire qu'il consomme ; la souverainet qu'il s'arroge ou revendique n'est autre fin que d'assurer sa
consommation : tel est le fait dans sa simplicit originelle.

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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[...] Nous devons donc considrer qu'indpendamment des motifs de religion, de


patrie, d'tat, de constitution, de dynastie [...] il y a la raison, non point officielle [...],
mais trs relle, des subsistances ; qu' ce point de vue chaque individu, membre de
l'une ou de l'autre des nations en guerre, se sent menac dans sa proprit, et devient
non seulement dfendeur de soi et du sien, comme le dit Grotius mais demandeur de
la libert et de la proprit de l'tranger; en consquence, que la guerre, juste des deux
parts, tant qu'on la considre du point de vue politique, devient, au point de vue
conomique, galement et rciproquement immorale. jusqu'ici le patriotisme le plus
pur [...] nous a paru seul inspirer la guerre ; maintenant nous allons voir s'y mler un
principe d'gosme, d'avarice : de l ses corruptions et ses fureurs. (Guerre et paix,
pp. 324-325.)
Nous sommes donc parfaitement fonds distinguer entre la cause premire de la
guerre et ses motifs ou causes secondes, celles-ci d'ordre purement politique, celle-l
d'ordre exclusivement conomique. Il se peut mme que les motifs politiques de la
guerre, plus spciaux que rels, laissent dcouvert la vritable cause : cette prminence de la cause de la guerre sur ses motifs est, comme l'on verra, un des
caractres de l'poque actuelle. Est-ce une raison pour accuser toujours la mauvaise
foi des princes, comme font les historiens ? Comme si les chefs d'tat, s qualits
qu'ils agissent, n'taient pas les reprsentants de leurs peuples, affligs du mme
pauprisme que leurs sujets ! [...]
Ainsi, la cause premire de toute guerre est unique. Elle peut varier d'intensit et
n'tre pas absolument dterminante ; mais elle est toujours prsente, toujours agissante, et jusqu' prsent indestructible. Elle clate par les jalousies, les rivalits, les
questions de frontires, de servitudes, des questions, si j'ose dire, de mur mitoyen. L
est la responsabilit des nations. Sans cette influence du pauprisme, sans le dsordre
qu'introduit dans les tats la rupture de l'quilibre conomique, la guerre serait
impossible ; aucun motif secondaire ne serait capable de pousser les nations s'armer
les unes contre les autres. C'est donc aux nations pourvoir leur conomie intrieure, et s'assurer, par le travail, les pratiques de temprance, l'quilibre des
intrts, contre le pauprisme, le seul et vritable risque de guerre.
Mais si la guerre, sans le mal-tre qui soulve les nations est impossible, comme
un effet sans cause, elle ne parvient enlever les consciences et se faire accepter
qu'au moyen des motifs de droit international qui, devant la raison d'tat, la
lgitiment. [...]
[...] Que peut tre la guerre dans les formes entre des armes qui marchent sous
l'tendard de la famine ?[...] Nous conclurons de l que pour faire justice et dans la
guerre et dans la paix, ce n'est plus assez de la connaissance philosophique et subjective du droit, il faut y joindre la connaissance pratique des lois de la production et de
l'change, sans laquelle l'application du droit reste arbitraire et la guerre inextinguible
(pp. 359-361).

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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207. Faut-il supprimer la guerre ?

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[...] Il est manifeste que la guerre tient par des racines profondes, peine encore
entrevues, au sentiment religieux, juridique, esthtique et moral des peuples. On
pourrait mme dire qu'elle a sa forme abstraite dans la dialectique. La guerre, c'est
notre histoire, notre vie, notre me toute entire ; c'est la lgislation, la politique,
1'ttat, la patrie, la hirarchie sociale, le droit des gens, la posie, la thologie; encore
une fois c'est tout. On nous parle d'abolir la guerre, comme s'il s'agissait des octrois et
des douanes. Et l'on ne voit pas que si l'on fait abstraction de la guerre et des ides
qui s'y associent, il ne reste rien, absolument rien, du pass de l'humanit et pas un
atome pour la construction de son avenir. Oh ! je puis le dire ces pacificateurs
ineptes, comme on me l'a dit un jour moi-mme, propos de la proprit : la guerre
abolie, comment concevez-vous la socit ? Quelles ides, quelles croyances lui
donnez-vous ? Quelle littrature, quelle posie, quel art ? Que faites-vous de l'homme, tre intelligent, religieux, justicier, libre, personnel et, par toutes ces raisons,
guerrier ? Que faites-vous de la nation, force de collectivit indpendante, expansive
et autonome ? Que devient dans la sieste ternelle, le, genre humain ? (Guerre et paix,
pp. 71-72.)
Dieu ne plaise donc que je prche mes semblables les douces vertus et les
flicits de la paix ! Moi aussi je suis homme, et ce que j'aime le plus de l'homme est
encore cette humeur belliqueuse qui le place au-dessus de toute autorit, de tout
amour, comme de tout fatalisme, et par laquelle il se rvle terre comme son
lgitime souverain, CELUI qui pntre la raison des choses et qui est libre [...] (p.
464).

208. La vertu de la haine


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Ce n'est pas seulement une passion ngative que la haine c'est une passion trs
positive, excitante par elle-mme, ayant ses objets dtermins, ses espces, etc.,
comme l'amour.
Amour et haine sont donc souches de toutes les passions.
[...] Satan est aussi vrai que Dieu : le pch un fait aussi rel que la vertu. [...]
Les personnages qui hassent faiblement, aiment froidement.

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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Mais la haine de l'homme est soumise une discipline comme ses amours : c'est
la loi ou convention pnale.
L'homme, par la loi, abdique le soin de sa vengeance entre les mains de la
socit : de l les tribunaux.
Toutes les dclamations contre la haine, la vengeance, la peine de mort, absurdes.
- Un monde o charit et fraternit seules rgnent, impossible.
Il y aura toujours des haines. Et comme j'ai dit ailleurs que les peines de l'esprit, la
misre morale, nous saisissent aprs la misre physique, comme les tourments de la
raison sont plus vifs que ceux de la matire, que par consquent la souffrance
augmente toujours parmi les hommes, ainsi la haine et la guerre augmenteront
toujours.
Mais haine et guerre qui n'aboutiront pas des duels outrance, des coups : la
guerre organise est la fraternit mme. (Carnets, II, pp. 25-26.)
Tous les rformateurs prchent la charit : moi je prche la haine. La haine n'est
autre chose que le zle de la justice, la vengeance.
La haine a contribu au progrs du bien autant que l'amour. [...]
La haine, dans les conditions d'existence de l'homme, est aussi ncessaire aussi
lgitime que le dvouement. - Elle est l'aveu de notre imperfection, le sentiment de
nos laideurs, la conscience de notre iniquit inne : [...] la raction de notre me
contre ses inclinations perverses, et ses aberrations.
La haine a ses excs, son matrialisme, ses aveuglements, ses emportements,
comme l'amour, comme toutes les passions. Elle varie dans son expression et dans
ses formes, chez l'homme et chez la brute, chez le sauvage, le barbare et le civilis ;
chez le dvot et l'impie ; chez l'homme du peuple et chez le riche, etc.
[...] Tout ce que la religion et la philosophie ont fait pour draciner la haine du
prochain du cur de l'homme, est rest parfaitement inutile : la haine n'a t que nie,
calomnie mme : ngation, calomnie impuissante. La haine est ternelle. [...]
La haine est juste ou injuste, claire ou aveugle, heureuse ou malheureuse,
comme l'amour. Bien loin de penser la dtruire, il ne faut songer qu' la justifier,
nous bornant l'carter, quand elle se prsente sans motifs.
On connat les haines d'un homme quand on connat ses intrts, son ambition, ses
rivalits, ses prjugs, son esprit.
Nous hassons involontairement, fatalement, ce qui nous semble faux, vicieux, et
laid, par consquent tout ce qui ne pense pas comme nous, tout ce qui ne nous
ressemble pas. - Si l'on suppose un homme tellement revenu de tout prjug un
homme habile percevoir partout la laideur, le vice, le faux ; cet homme sera capable
de la plus grande et de la plus universelle haine. [...]

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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Chez le chrtien mme la haine existe: quelque soin qu'elle prenne se dguiser,
elle n'est pas moins relle ; le dogme de la damnation ternelle, pour un seul pch
mortel, en dit assez (p. 166-167).

209. La paix
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Il est vident, pour qui considre avec attention l'ensemble du mouvement guerrier, qu'il y a tendance de l'humanit, non point une extinction, mais une transformation de l'antagonisme, ce que l'on est convenu, ds le commencement des socits,
d'appeler la PAIX. [...]
[...] L'antagonisme, que nous acceptons comme loi de l'humanit et de la nature,
ne consiste pas essentiellement pour l'homme en un pugilat, en une lutte corps
corps. Ce peut tre tout aussi bien une lutte d'industrie et de progrs : ce qui dans
l'esprit de la guerre, et pour les fins de haute civilisation qu'elle poursuit, revient, en
dernire analyse, au mme 1. [...]
[...] L'antagonisme, en effet, n'a pas pour but une destruction pure et simple, une
consommation improductive, l'extermination pour l'extermination ; il a pour but la
production d'un ordre toujours suprieur, d'un perfectionnement sans fin. Sous ce
rapport, il faut reconnatre que le travail offre l'antagonisme un champ d'oprations
bien autrement vaste et fcond que la guerre. (Guerre et paix, pp. 482-483.)
[...] La paix n'est pas la fin de l'antagonisme, ce qui voudrait dire en effet la fin du
monde, la paix est la fin du massacre, la fin de la consommation improductive des
hommes et des richesses. Autant et plus que la guerre, la paix, dont l'essence a t
jusqu'ici mal comprise, doit devenir positive, relle, formelle. La paix donnant la loi
d'antagonisme sa vraie formule et sa haute porte nous fait pressentir par avance ce
que sera sa puissance organique. La paix, enfin, dont l'inexactitude du langage a fait
jusqu'ici le contraire de la guerre, est la guerre ce que la philosophie est au mythe :
on garde celui-ci pour l'amusement de l'enfance, pour l'embellissement de la littrature ; la raison seule il appartient de diriger la conscience et l'action de l'homme 2.
1

[...] La guerre est la vie de la nature et de l'humanit : mais la guerre du canon et du sabre est la
forme matrialiste; la guerre du travail est la vritable guerre qu'il faut organiser. [...]
Se tuer coups de boulet est du matrialisme : c'est une contre-guerre qu'il faut organiser. [...]
(Carnets, I, p. 356.)
Organiser la guerre industrielle, c'est crer la vie, la libert, le bien-tre social : la socit n'est
pas autre chose que cet tat de guerre.
La guerre est l'tat naturel de l'homme : c'est sa condition premire et dernire. - Mais la
guerre n'est pas le chaos c'est l'ordre : tmoin la tactique. J'ai gagn toutes mes batailles avec des
calculs, disait l'Empereur ! c'est--dire avec de l'ordre. (Carnets, I, p. 376.)
Oui, la vie est un combat : mais ce combat n'est point de l'homme contre l'homme, il est de
l'homme contre la nature. [...] (Proprit, p. 222.)
[...] L'hrosme fut une belle chose ; mais l'hrosme est :fini. Hercule et ses pareils sont la
mythologie. J'estime la force; elle a glorieusement inaugur sur la terre le rgne du droit : mais je

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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En rsum, l'hypothse d'une paix universelle et dfinitive est lgitime. Elle est
donne par la loi d'antagonisme, par l'ensemble de la phnomnalit guerrire, par la
contradiction signale entre la notion juridique de la guerre et sa cause conomique,
par la prpondrance de plus en plus acquise au travail dans la direction des socits,
enfin par le progrs du DROIT, droit de la force, droit international, droit politique,
droit civil, droit conomique. La guerre a t le symbole, la paix est la ralisation. La
constitution mme du droit dans l'humanit est l'abolition mme de la guerre ; c'est
l'organisation de la paix [...] (pp. 486-487).

n'en veux pas pour souveraine. Je ne veux pas plus de l'Hercule plbien que l'Hercule gouvernemental. [...] (Guerre et paix, p. 22.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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La justice

IV - L'amour et la mort
A) L'amour et le mariage

210. L'amour doit obir la justice

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Il en est [...] de l'amour comme du travail, de la proprit, de l'change, de la


socit tout entire. C'est en sortant de l'tat de nature que la multitude humaine passe
l'tat juridique et devient la cit, ce qui prouve tout juste que l'tat de nature est pour
l'humanit un tat contre nature [...]. De mme, c'est en sortant de l'tat de nature et
en revtant le caractre social que la proprit se distingue du vol, que l'change se
rgularise et s'affranchit de l'agiotage, que le travail s'organise par la division et le
groupe. [...]
[...] Je dis qu'il en doit tre de mme de l'amour, qu'il ne peut pas tre l'tat de
civilisation le mme qu' l'tat de nature : je demande en consquence ce qui le
distingue dans les deux tats, et la raison de cette distinction.
Car, bien loin que le mariage ait perdre de sa considration parce qu'il est une
correction de la nature, c'est cette qualit de correctif qui, d'aprs toutes les analogies
civilises, fait sa lgitimit, par consquent sa noblesse. Comme la proprit et le
travail, l'amour doit obir justice : voil sans doute ce que poursuivaient en ide les
premiers qui essayrent cette difficile rglementation. Avant de rcuser une tendance

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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aussi gnrale, il faudrait prouver que la conscience n'est rien, la justice rien, la
dignit personnelle rien ; que le droit, qui rgit tout, n'a rien voir l'amour et la
gnration : ce qui emporte la ngation de la socit dans son embryon, la famille.
Que la justice saisisse l'homme dans ses amours comme dans toutes les manifestations de son activit, loin de nous en tonner nous devons nous y attendre : il ne
nous reste qu' dcouvrir la loi et nous y soumettre. (Justice, IV, pp. 16-17.)

211. Le mariage, fait social

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Ce qui constitue le mariage, c'est que la socit y est prsente, non pas seulement
l'instant des promesses, mais tant que dure la cohabitation des poux. La socit,
dis-je, reoit seule pour chacun des poux le serment de l'autre ; seule elle donne des
droits, puisque seule elle peut rendre ces droits authentiques ; et tout en semblant
n'imposer aux contractants que des devoirs mutuels, elle stipule en ralit pour ellemme. Nous sommes unis en Dieu, dit Tobie Sara, avant que nous le soyons entre
nous ; les enfants des saints ne se peuvent joindre la faon des btes et des
barbares. Dans cette union consacre par le magistrat, organe visible de la socit,
et en prsence de tmoins qui la reprsentent, l'amour est suppos libre et rciproque,
et la postrit prvue comme dans les unions fortuites ; la perptuit de l'amour est
souhaite, provoque, mais non garantie; la volupt mme est permise : toute la
diffrence, mais cette diffrence est un abme, est que dans le concubinage l'gosme
seul prside l'union, tandis que dans le mariage l'intervention de la socit purifie
cet gosme. [...]
Ce sentiment de l'intervention sociale dans l'acte le plus personnel et le plus
volontaire de l'homme, ce respect indfinissable d'un Dieu prsent, qui augmente
l'amour en le rendant chaste, est pour les poux une source d'affections mystrieuses,
hors de l inconnues. Dans le mariage, l'homme est amant de toutes les femmes,
parce que dans le mariage seul il ressent le vritable amour, qui l'unit sympthiquement tout le sexe ; mais il ne connat que son pouse, et en ne connaissant qu'elle, il
l'aime davantage, parce que sans cette exclusion charnelle, le mariage disparatrait, et
l'amour avec lui. La communaut platonique redemande avec un surcrot de facilits
par les rformateurs contemporains, ne donne pas l'amour, [...] parce que, dans ce
communisme des corps et des mes, l'amour, ne se dterminant pas, reste l'tat
d'abstraction et de rve 1.

tez la femme son mnage, objet de son administration pacifique, point de dpart de ses
excursions conqurantes [...] le mariage, ayant perdu son attribut extrieur, devient pour la femme
une abstraction, un lien fortuit, qui, ne s'appuyant sur rien de rel, se dissoudra au premier dgot.
La communaut, bonne tout au plus pour les prostitues et les religieuses, est antipathique la
mre de famille. Entre la mnagre commune et la courtisane, la diffrence n'est que dans
l'expression. (Systme, II, p. 278.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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Le mariage est la vraie communaut des amours et le type de toute possession


individuelle. Dans tous ses rapports avec les personnes et les choses, l'homme ne
contracte vritablement qu'avec la socit, c'est--dire, en dfinitive, avec lui-mme,
avec l'tre idal et saint qui vit en lui. Dtruisez ce respect du moi, de la socit, cette
crainte de Dieu, comme dit la Bible, qui est prsent toutes nos actions, toutes nos
penses; et l'homme abusant de son me, de son esprit, de ses facults, abusant de la
nature, l'homme souill et pollu, devient, par une dgradation irrsistible, libertin,
tyran, misrable. (Systme, II, pp. 232-233.)

212. Le mariage est un serment


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Le serment a quelque chose de sacramentel qui le distingue essentiellement de


toute autre promesse, obligation ou engagement, tacite ou formel 1. Ainsi, en mariage,
le serment est requis des poux, parce que l'obligation qu'ils contractent en se
dvouant l'un l'autre ne rsulte pas du seul fait de cohabitation et de la promesse
d'amour mutuel, et que sans le serment, prt devant le magistrat assist de tmoins,
ni eux ni personne ne pourraient dire si le pacte qui les unit est vu de mariage ou
convention de concubinat.
Quand mme on abolirait la formalit de la comparution des fiancs par devant
l'officier civil, et qu'on dclarerait le serment suffisamment acquis par le contrat de
mariage prcd des publications lgales et suivi de cohabitation, le serment n'en
existerait pas moins. Il serait cens avoir t prt. La peine qu'on aurait prise de
pourvoir au dfaut de la crmonie en prouverait l'essentialit. [...]
Dans le mariage, en un mot, le serment est une conscration, sacramentum, qui
rend les poux inaccessibles tous autres. [...] (Principe fdratif, pp. 523-524.)

[...] Le serment des fonctionnaires publics, pas plus que celui exig des poux, tmoins, arbitres,
etc., ne peut tre rapport au souverain, quel qu'il soit. Le fonctionnaire, en ce qui concerne
l'exercice de ses fonctions, jure sur sa conscience, rien de plus. Lui faire prter serment au prince,
voire mme la nation, c'est supposer que son devoir est subordonn un ordre suprieur; que la
justice n'est pas sa loi suprme, mais la raison d'tat : ce qui rentre dans la politique machiavlique
[...] et change la nature du serment. [...]
Le serment politique est aussi un contrat de dvouement, par consquent unilatral, qui a pour
but de lier le citoyen qui le prte au prince qui le reoit par une conscration personnelle,
suprieure toute considration de fait et de droit quelconque : le prince qui le serment est prt
tant lui-mme, pour celui qui lui rend hommage, le droit personnifi, mieux encore, la source
mme du droit.
[...] Le serment politique est essentiellement contraire l'esprit rpublicain en gnral, mais
surtout l'esprit fdratif.[...] (Principe fdratif, pp. 525-527.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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213. Le mariage est un sacrement


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Le mariage, en un mot, est une constitution sui generis, forme tout la fois au
for extrieur par le contrat, au for intrieur par le sacrement, et qui prit aussitt que
l'un ou l'autre de ces deux lments disparat.
Ce qui frappe dans cette institution mystrieuse, c'est surtout, je ne saurais trop le
redire, la prtention hautement avoue de soumettre l'amour, de le placer, selon
l'expression de la loi romaine, in manu, c'est--dire dans la dpendance et sous l'autorit du couple conjugal, et cela par une sorte d'vocation religieuse, un exorcisme qui
purge l'amour de toute lascivet et dfaillance, l'lve au-dessus de lui-mme, et en
fait un sentiment surnaturel.
Je laisse de ct le dtail des rites qui, en chaque pays et chaque localit, prcdent, accompagnent et suivent la solennit du mariage : il y en a de touchants, de
bizarres, de ridicules, d'obscnes. Je passe galement sous silence les diverses interprtations que l'on a donnes du sacrement, soit quant l'autorit maritale, soit quant
aux prrogatives de la femme, l'honneur d la mre de famille, etc. travers la
varit infinie des usages, une chose ressort constamment, savoir la pense de
matriser l'amour par la religion 1. [...]
Est-ce donc l une ide qu'il faille mettre sur le compte de la superstition, et qui
ne mrite pas plus d'occuper le philosophe que les enchantements, les philtres amoureux, les talismans qui rendent invulnrable ou invisible ?
Ne nous htons pas, encore une fois, de porter une semblable condamnation. La
religion est essentiellement divinatrice : c'est une mythologie du droit. Or le mariage
est avant tout un acte religieux, un sacrement ; je dirai mme, sauf interprtation, qu'il
n'est pas autre chose que cela. Pourquoi donc ne pas supposer, ainsi que je l'ai donn
entendre, que le mariage est de toutes les manifestations de la justice la plus ancienne, la plus authentique, la plus intime, la plus sainte ? (Justice, IV, P. 28-29.)

214. Le mariage n'est pas un contrat


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[...] De l'homme la femme l'change de services se conoit sans doute et peut


exister ; de l le contrat de domesticit. Mais la servante n'est pas l'pouse, ceci n'a
pas besoin de discussion. Le concubinat mme et la maternit, joints au service du
mnage, ne suffiraient pas faire passer la femme du rang de domestique celui de
matrone ; tout cela peut se liquider en argent, tandis que les honoraires de l'pouse ne
1

[...] La chastet est l'idal de l'amour. [...] (Systme, II, p. 377.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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peuvent s'estimer ni en marchandise ni en espces. Ce n'est pas, enfin, le plaisir non


plus qui fait l'objet du mariage. [...]
Le mariage est l'union de deux lments htrognes, la puissance et la grce : le
premier reprsent par l'homme, producteur, inventeur, savant, guerrier, administrateur, magistrat ; le second reprsent par la femme, dont la seule chose qu'on
puisse dire est qu'elle est, par nature et destination, l'idalit ralise, vivante, de tout
ce dont l'homme possde en lui, un degr suprieur, la facult, dans les trois ordres
du travail, du savoir et du droit...
[...] L'homme ne fait rien sans le secours de la grce. [...] La grce, ou l'idal, est
l'aliment dont se nourrit le courage de l'homme, qui dveloppe son gnie, fortifie sa
conscience. Par cette grce divine il connat la honte et le remords ; il se rend industrieux, philosophe, pote ; il devient un hros et un juste juge, il sort de l'animalit et
s'lve au sublime. [...] 1.
Il suit de l que l'union de l'homme et de la femme ne constitue pas un pacte
synallagmatique 2, dans le sens et les conditions ordinaires du contrat de mutualit, un
tel pacte supposant les contractants ou changistes respectivement complets dans leur
tre, semblables dans leur constitution, clairs d'ailleurs par la justice, au nom de
laquelle ils s'associent ou traitent de la permutation de leurs services et produits.
L'homme et la femme forment, au moral comme au physique, un tout organique, dont
les parties sont complmentaires l'une de l'autre ; c'est une personne compose de
deux personnes, une me doue de deux intelligences et de deux volonts. Et cet
organisme a pour but de crer la justice en donnant l'impulsion la conscience, et de
rendre possible le perfectionnement de l'humanit par elle-mme, c'est--dire la
civilisation et toutes ses merveilles. [...] L'ge des amours est l'poque de l'explosion
du sentiment juridique. [...]
L'homme et la femme sont-ils faits gaux par cette union ? - En rsultat, au point
de vue de la dignit et de la flicit, dans le secret de la chambre nuptiale et dans leur
for intrieur, oui, ils sont gaux ; le mariage, fond sur un dvouement rciproque,
absolu, implique communaut de fortune et d'honneur. Devant la socit et dans la
pratique extrieure, dans tout ce qui concerne les travaux et la direction de la vie,
l'administration et la dfense de la rpublique, cette galit n'existe pas, ne peut pas
exister. Pour mieux dire, la femme ne compte plus, elle est absorbe par son mari. Et
pourquoi ? D'un ct, la femme ne peut soutenir, pour la puissance des facults, la
comparaison avec l'homme, ni dans l'ordre conomique et industriel, ni dans l'ordre
philosophique et littraire, ni dans l'ordre juridique ; or, ces trois ordres de manifestations, correspondant aux catgories de l'utile, du vrai et du juste, embrassent les
trois quarts de la vie sociale. Sous ce rapport, la socit, en refusant la femme
l'isonomie, ne lui fait aucun tort ; elle la traite selon ses aptitudes et prrogatives.
Dans l'ordre politique et conomique, la femme n'a vritablement rien faire : son
rle ne commence qu'au-del 3. Elle reprend, direz-vous, l'avantage par la grce et la
1

2
3

La femme est un auxiliaire pour l'homme, parce qu'en lui montrant l'idalit de son tre elle
devient pour lui un principe d'animation, une grce de force, de prudence, de justice, de, patience,
de courage, de saintet, d'esprance, de consolation, sans laquelle il serait incapable de soutenir le
fardeau de la vie, de garder sa dignit, de remplir sa destine, de se supporter lui-mme. (Justice,
IV, pp. 272-273.)
Voir la note du texte n 92.
[...] Parce que la femme a moins d'nergie morale que l'homme, elle apporte sa justice un
temprament indispensable, sans lequel notre tat juridique ne se distinguerait en rien de l'tat de

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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beaut, et par l'influence qui en rsulte. - Oui, mais encore une fois cet avantage ce
n'est pas la socit, militaire, industrielle, gouvernementale, philosophe, juridique,
en faire la compensation. L'tat, ou la socit, comme on voudra, ne connat point, ne
peut pas connatre des choses de l'idal et de l'amour. C'est l'poux, reprsentant de
la socit vis--vis de la femme, rembourser son pouse : ce qu'il fera, mais hors du
march en une autre monnaie, qui est le, sacrifice de tout lui-mme, en autres termes,
par l'amour conjugal. Sortez de ce systme, vous changez l'ordre de la nature, vous
rendez l'homme misrable, sans rendre la femme plus digne ni plus heureuse.
L'galit des droits civils et politiques supposant une assimilation des prrogatives de
grce dont la nature a dou la femme avec les facults utilitaires de l'homme, il en
rsulterait que la femme, au lieu de s'lever par ce mercantilisme, serait dnature,
avilie. Par l'idalit de son tre, la femme est, pour ainsi dire, hors de prix. Elle atteint
plus haut que l'homme, mais condition d'tre porte par lui. [...] (Justice, IV, pp.
275-279.)

215. La famille, berceau de la justice

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Le mariage est si bien la loi de l'humanit, tous les degrs de civilisation et dans
toutes les conditions sociales, qu' peine unis dans la justice, les poux, si barbares
fussent-ils du reste, se trouvent capables de donner l'initiation juridique d'autres
tres et de s'lever encore par cette initiation ; c'est ce qu'a prvu la nature, et
l'exprience prouve tous les jours qu'elle ne s'est pas trompe. [...]
De l'poux l'pouse, la justice a tabli dj, sans prjudice pour l'amour, une
certaine subordination ; du pre et de la mre aux enfants, cette subordination augmente encore et fonde la hirarchie familiale, mais pour s'affaiblir plus tard et se
rsoudre, aprs la mort des parents, dans l'galit fraternelle. Cela veut dire que
pendant le premier ge la justice est une foi et une religion, non une philosophie ou
une comptabilit : aussi le respect de l'homme pour l'homme, dgag maintenant des
excitations de l'amour et de l'idal, atteint son apoge dans le cur des enfants sous le
nom jamais consacr de pit filiale. [...]
Ainsi le mariage, par le rapport mystrieux de la force et de la beaut, forme une
premire juridiction ; la famille, par la communaut de conscience qui rgit ses
membres, par la similitude d'esprit et de caractre, par l'identit du sang, par l'unit
d'action et d'intrt, en forme une seconde : c'est un embryon de rpublique o l'galit commence poindre sous l'autorit hirarchique, mais viagre, de la mre et du
pre. [...]
guerre ; ce temprament, ce sont les ides de clmence, de tolrance, de pardon, de grce, de
rconciliation et de misricorde, qui partout se mlent cette ide de justice. L'homme incline
davantage faire prvaloir le droit pur, rigoureux, impitoyable ; la femme tend rgner par la
charit et l'amour. Telle est la pense du christianisme, dans l'tablissement duquel les femmes ont
en une si grande part. [...] (Pornocratie, pp. 351-352.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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Le dernier mot de cette constitution, moiti physiologique, moiti morale, est


l'hrdit. [...] L'humanit, qui se renouvelle continuellement dans ses individus, est
immuable dans sa collectivit, dont chaque famille est une image. [...] Il est bon que
l'homme sache que sa pense et son souvenir ne mourront pas : aussi bien n'est-ce pas
l'hrdit qui rend les fortunes ingales, elle ne fait que les transmettre 1. [...] (Justice,
IV, p. 283.)

B) La mort et l'immortalit
216. L'immortalit vraie

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La mort est la transmigration de la vie d'un sujet un autre sujet, par un acte
particulier de la vie elle-mme, qu'on appelle GNRATION.
Mourir [...] signifie donc SE REPRODUIRE.
Est-ce l finir ? Oui, assurment, si vous rduisez l'existence l'individualit [...],
non, si vous considrez l'existence dans la srie des gnrations, dans leur solidarit,
leur identit, ce qui veut dire, pour l'homme, dans leur vie morale et dans leurs
uvres.
Soit donc que je considre la mort au point de vue de la nature, soit que je
l'envisage celui de la justice, elle m'apparat comme la consommation de mon tre.
[...]
L'homme, tre intelligent et ouvrier, le plus industrieux et le plus sociable des
tres, dont la dominante n'est pas l'amour mais une loi plus haute que l'amour,
l'homme ne produit, n'engendre pas seulement comme les autres animaux, par la voie
du sexe ; ses gnrations sont de plusieurs ordres : il engendre aussi par le travail, par
l'intelligence, surtout par la JUSTICE. [...]
Produire une ide, un livre, un pome, une machine ; en un mot, faire, comme
disent les compagnons de mtier, son chef-d'uvre ; [...]
1

[...] Sans l'hrdit, non seulement il n'y a plus d'poux ni d'pouses, il n'y a plus ni anctres, ni
descendants. Que dis-je ? Il n'y a pas mme de collatraux, puisque, malgr la sublime mtaphore
de la fraternit citoyenne, il est clair que si tout le monde est mon frre, je n'ai plus de frre. C'est
alors que l'homme isol au milieu de ses compagnons, sentirait le poids de sa triste individualit,
et que la socit, prive de ligaments et de viscres par la dissolution des familles et la confusion
des ateliers, pareille une momie dessche, tomberait en poussire. [...] (Systme, I, p. 199.)

Proudhon, La justice. Textes choisis par Jacques Muglioni

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Tout cela est engendrer ; c'est se reproduire dans la vie sociale, comme devenir
pre est se reproduire dans la vie organique. [...]
La destine de l'homme est de se dpenser tout entier pour sa progniture,
naturelle et spirituelle ; et cela non seulement dans l'acte gnrateur, mais dans
l'initiation par le travail qui en est le complment. Et cette dpense qu'il fait de son
tre est sa gloire, c'est sa batitude, son immortalit. [...]
En rsum, la vie humaine atteint sa plnitude, l'me est mre pour le ciel, comme
dit Massillon, quand elle a satisfait aux conditions suivantes :
1 Amour, paternit, famille : extension et perptuation de l'tre par la gnration
charnelle, ou reproduction du sujet en corps et en me, personne et volont ;
2 Travail, ou gnration industrielle : extension et perptuation de l'tre par son
action sur la nature. Car [...] l'homme a aussi un amour pour la nature ; il s'unit elle,
et de cette union fconde sort une gnration d'un nouvel ordre ;
3 Communion sociale, ou justice : participation la vie collective et au progrs
de l'Humanit.
L'amour et la paternit peuvent se suppler par la consanguinit, par l'adoption,
surtout par le travail. Le travail est le vrai supplant de l'amour. L'homme, dans les
affections mmes que fait natre en lui la vitalit, n'est point tellement asservi
l'organisme qu'il en doive fatalement remplir toutes les fonctions : l'amour chez les
mes d'lite n'a pas d'organes.
Le Travail et la justice ne se remplacent point, ne se supplent pas. (Justice, II, pp.
435-436.)