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1.Que se passe-t-il au niveau du corps ?

Le sommeil est un tat dans lequel nous passons environ le tiers de notre vie. Il fait partie des fonctions vitales
de lorganisme comme la respiration, la digestion ou limmunit.
Le sommeil est un comportement spontan et rversible caractris par des priodes rcurrentes de :
diminution de lactivit motrice
augmentation des seuils de rponse sensorielle
facilitation de la mmorisation
discontinuit de lactivit mentale
Au niveau du cerveau, pendant le sommeil lent, lactivit se ralentit de plus en plus au fur et mesure que le
sommeil sapprofondit et que le dormeur passe du stade N1 au stade N3. Au niveau du corps, il en est de mme
avec une diminution progressive des principales fonctions de base de lorganisme : le pouls et la respiration se
ralentissent, la tension artrielle, le tonus musculaire, la temprature corporelle baissent.
2.Comment est structur le sommeil ?
Il existe deux types de sommeil : le sommeil lent et le sommeil paradoxal.
Les trois tats de vigilance

L'veil, ou l'tat de veille


Il caractrise tous les moments conscients de notre vie, et reprsente chez l'adulte prs des deux tiers du temps.
Cet tat oscille entre des temps d'veil actif et des temps d'veil passif.
Au cours de l'veil actif, nos yeux sont grands ouverts, brillants, trs mobiles, nos gestes frquents, rapides,
prcis, notre temps de raction toutes les stimulations qui nous entourent est trs court, les rflexes sont vifs,
notre envie de communiquer et notre facilit pour apprendre sont importantes. Notre cerveau est en alerte. Il
nous sera difficile de nous endormir au cours de cette priode de veille active.
A ces tats actifs succdent des tats de veille passifs. veils au cours desquels nos gestes sont plus lents, nos
yeux moins vifs, notre temps de raction ce qui nous entoure beaucoup plus long. Nous sommes moins
bavards, plus distants, plus rveurs, souvent plus frileux. A ce stade, nous avons envie de nous relaxer, de nous
dtendre, et il nous est facile de nous "laisser aller", de fermer les yeux et de nous endormir. Cet tat de veille
relax est une porte ouverte sur le sommeil.
Le sommeil lent
Un adulte s'endort presque toujours en sommeil lent et ce sommeil reprsente chaque nuit environ 75 % 80 %
du sommeil total, soit environ 6 heures de sommeil lent pour une nuit de 8 heures. Ce sommeil peut tre
dcompos en quatre stades de profondeur croissante:
1. Le stade I correspond l'endormissement ou un tat de pr-rveil, priodes au cours desquelles nous
sommes "entre deux eaux" . Les mouvements corporels se font rares.
2. En stade II, nous dormons, mais ce sommeil est lger. Une porte qui claque chez le voisin nous
rveillera. Il persiste une certaine activit mentale: rves flous, plus proches d'une pense d'veil que
d'images, rves plus logiques, plus cohrents que ceux du sommeil paradoxal. Les stades I et II
reprsentent 50 % du sommeil total
Les stades III et IV correspondent un sommeil trs profond. La ractivit aux stimulations extrieures
est trs faible, l'immobilit peu prs totale. Le visage est inexpressif, l'activit mentale probablement
trs faible. Les yeux sont immobiles. Le pouls et le rythme respiratoire sont lents et rguliers. Par

contre, le tonus musculaire est conserv, les muscles restent fermes, le corps demi pli, les doigts
serrs (dormir poings ferms). Ces stades III et IV reprsentent environ 25 % du sommeil total, soit 2
heures par nuit.
Le sommeil paradoxal, ou sommeil de rve
Il succde au sommeil lent. Ce sommeil reprsente 20 25 % du sommeil total, soit, lui aussi, prs de 2 heures
par nuit.
L'activit lectrique est le reflet d'une activit mentale intense, d'un vritable veil crbral, qui correspond au
rve. Si l'on rveille un dormeur pendant cette priode, dans 80 % des cas il raconte une histoire de rve trs
prcise, trs dtaille. Ces rves sont fugaces, vite effacs de notre mmoire, ce qui peut nous faire croire que
nous n'avons pas rv. Les rves dont l'on se souvient au matin sont ceux des dernires minutes du sommeil
paradoxal, juste avant notre rveil. En effet, l'veil spontan du matin survient souvent la fin d'une phase de
sommeil paradoxal.
En sommeil paradoxal, notre visage est le reflet de l'activit onirique. Il est mobile, expressif, plus "social"
qu'en sommeil lent. Les paupires sont fermes, mais les yeux bougent trs rapidement et ces mouvements sont
visibles au travers des paupires (MOR) . Le pouls et la respiration sont aussi rapides qu'en phase d'veil, mais
plus irrguliers, hypotonie musculaire intense. Nous sommes compltement dtendus, tals, muscles relchs,
doigts ouverts. Il existe une vritable paralysie transitoire qui, bien sr, disparat ds que nous sommes
rveills ou dans une nouvelle priode de sommeil lent. Cette paralysie nous empche peut-tre de "passer
l'acte" au cours de nos rves.
L'alternance du sommeil lent et du sommeil paradoxal semble avoir une origine mtabolique. Au cours du
sommeil paradoxal, le cerveau consomme autant de glucose et d'oxygne que pendant l'veil. La dure du rve
dpend des rserves nergtiques disponibles. Au contraire, le sommeil lent conomise l'nergie: le
mtabolisme gnral et la temprature corporelle diminuent, et les rserves nergtiques se reconstituent.
Quelques points intressants :

La dure d'un cycle est de 1h30 2h.

Si l'enchanement de sommeil ne se fait pas au cours de la nuit, l'veil pourra se prolonger pendant la
dure normale d'un cycle. Beaucoup d'entre nous connaissent l'veil de 4 6 heures du matin, pour se
rendormir ensuite profondment.

La qualit du sommeil se modifie au cours de la nuit. Dans le premier tiers, le sommeil lent est plus
profond, plus prolong : les deux premiers cycles comportent la presque totalit du sommeil lent
profond. Le sommeil lent leger et le sommeil paradoxal sont proportionnellement plus importants en fin
de nuit.

La quantit de sommeil lent profond est indpendante de la dure totale du sommeil. En cas de
privation de sommeil, par contre, nous rattrapons en priorit notre dficit en sommeil lent profond.

La dure du sommeil paradoxal est par contre directement lie la dure totale de notre nuit de
sommeil: "Plus on dort, plus on rve". En cas de privation de sommeil, les temps de sommeil paradoxal
ne se rattraperont que si l'on en a le temps, aprs que les phases de sommeil lent profond auront pu,
elles, se rattraper.

Enfin le sommeil lent profond diminue avec l'ge, au bnfice d'un sommeil beaucoup plus lger.

3.Pourquoi a-t-on besoin de dormir ?


Daprs ce que lon observe aprs une privation de sommeil, il est clair quil est indispensable au maintien des
fonctions dapprentissage, de mmorisation et dadaptation des circonstances nouvelles. Il joue galement un
rle-cl pour ltat de bien-tre dans la journe.
Rester couch est-il suffisant ou faut-il vraiment dormir pour rcuprer ?
Le simple repos allong, limmobilit peuvent nous permettre de rcuprer dune fatigue physique. Le sommeil
nest sans doute pas ncessaire toutes les formes de rcupration mais il lest certainement pour la
rcupration intellectuelle.
Doit-on dormir pour que le cerveau rcupre ?
Des travaux rcents suggrent que le sommeil permet de maintenir les connexions entre les neurones
(synapses), consolidant ainsi la mmoire inne et la mmoire acquise (comme celle des leons). Pour bien se
souvenir de ce que nous avons appris pendant la journe, il faut dormir. Le sommeil favorise donc le stockage
et lorganisation de nouvelles connaissances.
Le sommeil est-il important pour lapprentissage chez les enfants ?
Au cours de lenfance, laugmentation de la densit de ces connexions dans certaines rgions du cerveau
(cortex frontal) est proportionnelle la quantit de sommeil profond, ce qui suggre que celui-ci jouerait chez
lenfant un rle dcisif dans la maturation du cerveau. Le sommeil paradoxal fournirait un stimulus interne
favorisant le dveloppement du cerveau.
Le sommeil est-il important pour la croissance ?
On estime que le sommeil est impliqu dans la croissance chez lenfant, comme dans la rparation des muscles,
de la peau et des os chez ladulte, parce que lhormone qui commande ces processus, lhormone de croissance,
est scrte essentiellement au cours du sommeil profond. On a dailleurs observ des nanismes dits
psychognes chez des enfants dont le sommeil tait rduit ou altr.
Le sommeil est galement un temps privilgi de la constitution de limmunit..
Dormons-nous seulement parce que nous sommes fatigus ?
Le sommeil est command par deux processus :
la dette de sommeil : le sommeil survient dautant plus facilement que nous sommes rests veills
longtemps.
lhorloge interne : le sommeil est programm par notre horloge interne un moment donn des 24 heures,
correspondant en gnral la nuit.
On peut vrifier soi-mme limportance de ce phnomne quand on effectue un voyage trans-mridien
(traverse de plusieurs fuseaux horaires en avion): si les horaires de destination sont dcals par rapport aux
horaires habituels, on prouve des difficults sendormir ou rester endormi, alors mme que la fatigue et le
manque de sommeil sont prsents. Il faudra plusieurs jours pour recaler notre horloge biologique sur les
nouveaux horaires de jour et de nuit.
4.A quoi servent les rves ?
Lorsquon rveille quelquun, on a plus de chance dobtenir un rcit de rve si le dormeur est en sommeil
paradoxal et le contenu du rve est plus riche en motions et en personnages. Cest pourquoi on a pris, un peu
rapidement, lhabitude dassocier sommeil paradoxal et rves. Toutefois, on rve aussi mais moins pendant le
sommeil lent : 40 % des rveils en sommeil lent lger donneront lieu un rappel de rve.
La fonction que lon attribue aux rves proccupe les hommes depuis bien longtemps. Avertissement des dieux
dans lAntiquit ou messages prmonitoires dans de nombreuses civilisations, les rves exprimeraient pour les
psychanalystes lquivalent de laccomplissement dun dsir refoul, traduit de faon symbolique

Le rve se caractrise par des images trs dtailles associes un ou plusieurs scnarios, comportant des
scnes, des personnages, des dialogues, des motions. Le contenu est plus ou moins ordonn et logique et
parfois profondment bizarre. Ceci a t rapport un fonctionnement non coordonn des deux hmisphres
du cerveau.
Toute activit mentale au cours du sommeil est-elle un rve ?
Au rveil comme lendormissement apparat parfois une imagerie trs dtaille mais sans scnario, la
diffrence du rve. On les appelle hallucinoses hypnagogiques lendormissement ou hypnopompiques au
rveil. Certains dormeurs peuvent aussi avoir des rves lucides, au cours desquels ils ont conscience de rver et
parfois mme peuvent diriger le droulement du rve.
Quest-ce quun cauchemar ?
Le cauchemar est un rve dont le contenu est dsagrable voire terrifiant, Il se diffrencie des terreurs
nocturnes qui sont des accs brefs de panique survenant en sommeil profond, au dbut de la nuit et qui sont
courants chez lenfant entre 3 et 6 ans. Les terreurs nocturnes existent aussi chez ladulte, dbutant entre 20 et
30 ans, souvent associes alors un somnambulisme. Cest beaucoup moins frquent.

5 Quelle est la bonne dure dune nuit de sommeil ?

La dure moyenne de sommeil dun adulte est de 8h00, mais certains petits dormeurs se
contentent de 6h de sommeil alors que les gros dormeurs ont besoin de 9 10 heures de
sommeil pour se sentir reposs.
Comment peut-on dterminer son besoin de sommeil individuel ?
La dure idale dune nuit est celle qui permet de se sentir repos et davoir un bon
fonctionnement dans la journe. La priode des vacances permet dapprcier facilement ses
besoins.
que se passe-t-il si on rduit son temps de sommeil par rapport ses besoins ?
Si cette restriction est ponctuelle et modre, les consquences sont limites. En revanche
rduire le temps de sommeil 6h chez des sujets dont le besoin tait de 6h30 8h30 de
sommeil sur une dure de deux semaines provoque des altrations des performances dans la
journe aussi importantes au bout de 5 jours quaprs une nuit blanche ainsi que des accs de
sommeil incontrlables chez certains sujets en fin dexprience. Ceci montre quune rduction
mme modre du temps de sommeil peut avoir des consquences svres ds quelle se
prolonge.

7.Linsomnie symptme ou maladie ?


Lanxit, le stress et la dpression sont lorigine de plus de la moiti des insomnies.
Chez lanxieux, il sagit le plus souvent de difficults dendormissement car la personne a du mal se relaxer
avec beaucoup de penses et de proccupations qui surviennent au moment du coucher. En cas de stress, les
difficults prdominantes touchent la seconde moiti de nuit avec limpression de somnoler partir de 4 ou 5
heures du matin. La dpression se traduit principalement par des veils prcoces en milieu et fin de nuit.
Linsomnie est dans ce cas souvent le premier signe de la maladie dpressive.
Linsomnie peut-tre secondaire une maladie connue comme une hyperthyrodie, un reflux gastrosophagien, un asthme nocturne, des rhumatismes
Certaines maladies exclusivement lies au sommeil provoquent une insomnie :
le syndrome des jambes sans repos avec au coucher des sensations trs dsagrables dans les jambes qui
obligent se lever et bouger. Dans ces conditions lendormissement est trs laborieux.
les apnes du sommeil, pauses de la respiration de plus de dix secondes avec luttes respiratoires au cours de
la nuit qui morcellent le sommeil.
Dautres insomnies sont secondaires des erreurs dhygine de vie ou des causes environnementales. Par

exemple, le caf est un excitant qui provoque ou entretient un mauvais sommeil. De mme, un rythme de vie
irrgulier ou un environnement bruyant, dstructurent le sommeil.
Linsomnie psychophysiologique apparat gnralement aprs une priode dinsomnie dont la cause est
connue : priode de stress, dpression, maladie grave Alors que la cause a disparu, linsomnie persiste par un
mcanisme de conditionnement qui sauto-entretient principalement par la peur de ne pas dormir. Elle volue
ensuite pour son propre compte.
Linsomnie est un signal de votre corps quil faut expliquer et soigner. Parlez-en votre mdecin.
Quelques conseils pour mieux dormir

vitez tous les excitants, caf, th, vitamine C, coca-cola

vitez de pratiquer un sport ainsi que toutes activits trs stimulantes aprs 18-19 heures.

Favorisez les activits relaxantes le soir : lecture, musique, tl.

Ne faites pas de repas trop copieux le soir et vitez lalcool au dner.

Respectez votre rythme de sommeil.

Rservez la chambre au sommeil et lactivit sexuelle en vitant de regarder la tl au lit, de


travailler ou de manger au lit.

Un bain tide au moins 2 heures avant le coucher aide la dtente et augmente la profondeur du
sommeil.

Ne vous couchez que lorsque vous ressentez des signaux de sommeil (billements, nuque lourde,
yeux qui piquent)

Suivez les signaux dveil que vous adresse votre corps : si vous narrivez pas dormir ou si vous
tes rveill depuis plus de 20 minutes, levez-vous et faites autre chose.

Si vous tes rveill le matin, ne cherchez pas prolonger votre sommeil tout prix, mais au
contraire, levez-vous et commencez votre journe.

Nutilisez pas de mdicament tout seul, parlez-en votre mdecin.

8Le syndrome dapnes du sommeil est une maladie frquente (touchant environ
8% de la population).
Les mcanismes
Elle est due des arrts rpts de la respiration au cours du sommeil. Ces apnes sont lies une
obstruction de la gorge dans une rgion appele pharynx.
En effet, les parois du pharynx sont constitues de tissus mous. Au cours de la veille, le pharynx reste ouvert du
fait de la tension des muscles qui cartent ses parois. Au cours du sommeil, ces muscles se relchent ; le
pharynx se comporte alors comme un tuyau mou au travers duquel on cherche aspirer de lair. Cette
aspiration entrane un affaissement des parois du pharynx : lair passe difficilement, entranant des turbulences
qui font vibrer les structures de la gorge, crant ainsi un bruit : cest le ronflement. Lorsque les parois du
pharynx saffaissent totalement, lair ne peut plus passer du tout : cest une apne. . La respiration ne peut
recommencer qu la faveur dun veil, qui permet aux muscles du pharynx de se contracter, et la gorge de se

rouvrir.
Les symptmes
La maladie se manifeste le plus souvent par un ou plusieurs des symptmes suivants :

un ronflement qui est souvent particulirement bruyant, qui se rpte toutes les nuits et occupe toute
la nuit ou presque toute la nuit.

un excdent de poids ; la relation entre excdent de poids, ronflement et arrts


respiratoires au cours du sommeil est trs forte.

une impression de ne pas tre bien repos, le matin ds le rveil, et une tendance sendormir ds que
lenvironnement nest plus stimulant. En particulier des endormissements se produisent de faon
presque systmatique la tlvision, la lecture,

une hypertension artrielle.

des troubles de la mmoire et de lattention.


une augmentation de la production durine au cours du sommeil, avec le besoin daller aux toilettes
une ou plusieurs fois par nuit.

Lensemble de ces symptmes constitue un handicap important, pour lactivit professionnelle, mais aussi pour
la vie sociale, en particulier conjugale et familiale. La somnolence expose des risques daccident, notamment
de la circulation routire.
A long terme, la maladie a des rpercussions en particulier sur le systme cardio-vasculaire, dues la fois aux
veils rpts et au manque doxygne pendant le sommeil, entranant une hypertension artrielle. Le risque
dinfarctus et dattaque crbrale est plus lev chez les personnes qui ont un syndrome dapnes du sommeil.
Cest sans doute ces complications qui expliquent que, non traite, la maladie diminue lesprance de vie.
Le traitement
Le traitement comporte diffrentes approches, variables dun cas lautre.

dans tous les cas, il faut supprimer (sous contrle mdical) les causes daggravation du ronflement et
des apnes, cest--dire lalcool le soir et certains mdicaments comme les tranquillisants et les
somnifres.

la perte de poids est indispensable, pour de nombreuses raisons, qui ne sont pas seulement lies aux
apnes du sommeil. Souvent, elle permet damliorer le syndrome dapnes du sommeil, parfois au
point de pouvoir arrter le traitement par la pression positive continue.

un appareil dentaire, amovible, qui ne se porte quau cours du sommeil permet lui aussi souvent
dliminer le ronflement, ainsi que les apnes, lorsque celles-ci sont peu nombreuses.

enfin, comme le ronflement et les apnes surviennent plus volontiers sur le dos, des traitements visant
viter de dormir sur le dos peuvent tre utiles. Ils ne sont efficaces que lorsque les apnes surviennent
exclusivement sur le dos.

9La tlvision, lordinateur, les jeux vido sur console ou sur ordinateur,
lutilisation dInternet et du tlphone mobile sont associs des veils et un sommeil de
mdiocre qualit.
Les enfants qui regardent la tlvision 2 heures par jour la semaine et le week-end ont un
coucher plus tardif, une dure de sommeil diminue et un lever plus tardif le week-end. Plus
lutilisation est importante plus le retentissement est grand.

Les enfants qui regardent la tlvision plus de trois heures par jour pendant ladolescence ont
un risque plus lev davoir des troubles du sommeil lge adulte.
Comment ces mdias influencent-ils le sommeil ?
Ce type dactivit nest pas structur dans le temps. Sans dbut et sans fin clairement dfini, le
jeune nest pas lcoute de son sommeil et laisse passer tous les signaux qui devraient le
conduire se coucher.
Ces activits prennent beaucoup de temps et favorisent la sdentarit, elle-mme connue pour
dstructurer le sommeil.
Lexposition la lumire dcran, juste avant le sommeil affecte le rythme veille/sommeil en
modifiant la scrtion de mlatonine (rgulateur des rythmes de sommeil, il facilite
lendormissement). La lumire agit galement en augmentant le niveau dactivit et dveil et
donc retarde lendormissement.
Enfin, le contenu des programmes de tlvision ou de certains jeux excessivement violents,
donc stimulants, peut entraner des tensions et augmenter lanxit qui gnre son tour des
difficults dendormissement.
10Les effets du cannabis sur le sommeil
Le cannabis a des effets complexes sur le sommeil. Cest une drogue psychotrope, cest--dire
quil agit sur le cerveau. Il donne le sentiment de sendormir plus facilement car il a des effets
anxiolytiques lorsquil est pris occasionnellement, mais qui sestompent lors dune prise
rgulire. Il modifie les rythmes du sommeil en agissant sur la scrtion de la mlatonine
contribuant entretenir un rythme de sommeil irrgulier, voire dcal. Il diminue le sommeil
paradoxal (le sommeil o se construit essentiellement le rve) et augmente le sommeil profond
(ce qui donne le sentiment de mieux dormir). Il entrane une altration des fonctions
intellectuelles le lendemain, proportionnellement la quantit fume.
Les effets de lalcool sur le sommeil
faible dose, lalcool favorise la somnolence et lendormissement. Il accentue les effets de la
privation de sommeil sur la vigilance et rend les risques daccidents plus levs. Lalcool
consomm plus forte dose aide sendormir trs rapidement mais la deuxime partie de la
nuit est trs fractionne par de nombreux rveils. Le sommeil paradoxal est augment. Le
lendemain, les performances intellectuelles diminuent en fonction de la quantit dalcool
ingre.
Les effets du tabac sur le sommeil
La consommation rgulire de tabac entrane des difficults dendormissement et une
somnolence matinale. Lors dun sevrage, en dehors des troubles du caractre et de lanxit, il
y a fragmentation du sommeil et une somnolence dans la journe.