Vous êtes sur la page 1sur 14

La posie peut-elle tre un document historique ?

Le cas de la posie lyrique


noclassique espagnole

Marc Marti, Universit de Nice, CNA


Marti.Marc@wanadoo.fr

Dans le cadre de ce travail, nous nous interrogerons sur un genre littraire qui a
souvent t nglig par les historiens, la posie. Cependant, il ne saurait tre question
daborder le genre sans tenir compte de ses spcificits formelles et historiques. Nous
essaierons donc de dvelopper une dmarche qui prenne en compte toutes les particularits
du texte et de la pratique potique.
Dans un premier temps, une rflexion axe sur les mthodes danalyse sociohistorique menes sur la littrature nous semble ncessaire. Cette synthse nous permettra
de proposer, de faon provisoire, une grille danalyse spcifique la posie.
Selon les thories danalyse littraires, deux voies soffrent lhistorien. Dabord, une
tude du statut socio-conomique du pote la fin du XVIIIe et sur le public peut savrer
intressante. Ensuite, on devra complter cette premire approche par une rflexion sociohistorique et socio-esthtique qui prenne en considration les lments extratextuels et
gnriques, insparables de la posie1. Il sagira aussi bien des prceptes noclassiques qui
rgissent et inspirent, travers les traits, la cration potique que des topo. partir de
quelques exemples, nous montrerons donc les possibilits quoffrent, dans une perspective
historique, lanalyse des topo et de quelques figures potiques significatives.

1. Problmes de mthode

1.1. Une premire approche

Pierre Zima crivait, en 1984, qu la diffrence du drame et du roman, [] le texte


lyrique a t nglig par les sociologues de la littrature . La mme remarque pourrait tre
faite propos de lhistoriographie, qui a peu utilis la posie comme document historique.
Dans la plupart des cas, comme le rappelle Pierre Zima, beaucoup de thoriciens
partaient (et partent) de lide reue que la posie lyrique, oriente vers la subjectivit et le
domaine affectif , ne se prte gure lanalyse sociologique : dans la plupart des cas, elle
ne reprsente ni la socit, ni les vnements historiques . Cette approche du texte tait

bien entendu critiquable, puisque fonde sur une autre ide reue selon laquelle la
sociologie de la littrature doit tre une analyse thmatique et viser les contenus sociaux
des uvres. Dans cette perspective, le caractre social et historique de lcriture passe
inaperu 2. Ce qui suppose que la notion de texte potique, en tant que genre et expression
littraire, nest pas intemporelle, cest--dire, comme laffirme Roland Barthes, je doute quil
y ait une essence de la posie en dehors de son Histoire 3.
Avant de proposer une analyse du texte potique, il convient de dfinir lobjet dtude.
Sur ce point il semble vident que lon ne peut que privilgier lapproche historique. Chaque
poque a, en fait, produit sa dfinition de la posie lyrique. Schmatiquement, depuis le
romantisme, on tend lassimiler laffectif, au subjectif, donc loriginalit et lindividuel.
Cette vision est cependant inoprante ds quil sagit de considrer la posie classique qui se
fonde, par exemple, sur lutilisation de lieux communs, labors depuis lAntiquit. A la notion
doriginalit des romantiques soppose, entre autres, le concept dimitation, bien que les
choses, ne soient pas historiquement aussi tranches.
A la dfinition mme de la posie est troitement lie celle du pote et de son statut
social, qui varie suivant les poques et les socits. Limage du pote semblable au prince
des nues nest ni universelle, ni intemporelle. Lide que sen fait la socit espagnole de
la fin du XVIIIe est mme totalement en opposition ; le crateur, cette poque, fait en
gnral preuve dun grande sociabilit et se proccupe de ses contemporains.
Dernier problme enfin, le texte lui mme et les mthodes danalyse possibles.
Comme la soulign Pierre Zima, on pourrait partir de lide quil ne sagit pas dinventer une
nouvelle smiotique sociologique. Il faut plutt tenter de se servir de certains concepts
smiotiques existants en faisant apparatre leur dimension sociologique qui a t nglige
jusqu prsent 4.

1.2. Des orientations

Ces quelques rflexions nous permettent denvisager, provisoirement, une mthode


empirique afin danalyser la dimension historique et idologique du texte lyrique la fin du
XVIIIe. Nous proposerons de distinguer, pour les besoins de ltude, quatre niveaux
complmentaires.

1On trouve un bon exemple de ce type dapproche dans le travail de Jos Pallars Moreno, Len de
Arroyal o la aventura de un intelectual ilustrado, Granada, Universidad de Granada, 1993, 295 p.
2Pierre Zima, Manuel de sociocritique, Paris, Picard, Coll. Connaissance des Langues, 1985, p. 68.
3Roland Barthes, Mythologies, Paris, Seuil, 1957, p. 158.
4Pierre Zima, Op. cit., p. 117.

En premier lieu, il sagira de dterminer clairement des lments extratextuels qui


ont leur importance dans la gense du texte lyrique : statut conomique et professionnel des
auteurs, mdia, public, importance de la pratique potique dans la vie sociale. Du point de
vue de la sociologie des textes littraires, cette approche est celle qua privilgie Robert
Escarpit5.
Ensuite, il conviendra de prciser et danalyser les contraintes formelles et
thmatiques qui psent sur la production du texte lyrique. Dans le cas dune posie
classique, comme celle de la fin du XVIIIe espagnol, il est vident que la notion de genre est
totalement opratoire, bien que le genre lyrique ft, paradoxalement, mal dfini cette
poque. Ce deuxime niveau danalyse est complmentaire du premier, car il nous oriente
vers la perception du public. Le genre peut en effet tre considr comme un ensemble de
formes fonctionnant dans un systme de communication sociale 6. De plus, les genres
des diffrentes poques historiques apparaissent comme des tentatives collectives pour
rsoudre des problmes sociaux, pour sorienter dans une ralit changeante et justifier
certaines attitudes et actions sur le plan culturel [] 7.
En outre, partir du moment o lon accepte la notion de genre, le matriau
conventionnel utilis les topo par exemple, quil soit linguistique ou thmatique, doit tre
son tour analys. Cependant, comme le signale E. Cros, lanalyse devra ici viter le
prjug naf selon lequel les textes littraires renvoient immdiatement la ralit de par
leur thmatique. Toute analyse thmatique passe ncessairement par la prise en compte
des rfrences littraires. Cette approche a fait lobjet dun numro de la revue Imprvue,
consacr la posie amoureuse espagnole du moyen ge au baroque8. Elle ractive bien
entendu la notion fort dbattue dintertextualit que nous considrerons ici, suivant la
proposition dEdmond Cros, dans le cadre du travail de lcriture [] ce nest pas cet
intertexte qui vient se dconstruire mais, plus exactement, son interprtant, cest--dire une
certaine ide de cet intertexte ; ce nest pas une ancienne textualit qui vient se dconstruire
dans la nouvelle, mais, en quelque sorte, une certaine faon de lire ce texte premier9 .
Une fois lucid le contenu conventionnel et thmatique du texte, on pourra analyser
les figures de style du texte lyrique comme des lieux stratgiques o sexprimeront
ventuellement les contradictions du discours potique et ses rapports complexes avec

5A ce propos, voir Edmond Cros, De la sociologie exprimentale au structuralisme gntique , in

Thorie et pratiques sociocritiques, Montpellier, CERS, 1984, p. 2.


6Pierre Zima, Op. cit., p. 45.
7Pierre Zima, Ibid., p. 46.
8Amours et conventions littraires en Espagne du moyen ge au baroque, Imprvue, Montpellier, CERS,
1996-2.
9Edmond Cros, Op. cit., p. 90.

lidologie. A ce niveau, il ne faudra ngliger aucun recours. Les figures de diction et de


construction sont tout aussi importantes que les figures de pense et les figures de
construction. De la mme faon, la mtrique pourra tre considre comme un lment
pertinent.

2. lments extratextuels et prceptes gnriques

2.1. lments extratextuels : pratique potique, mdia, statut des crivains

La posie lyrique espagnole de la seconde partie du XVIIIe sinsre dans un contexte o


la posie est un objet de grande consommation, dont la presse tait friande et qui atteignait
mme, par le biais des romances de ciegos, un public non lettr10. Le concept de posie,
lge classique avait un sens plus large qu lheure actuelle. Il englobait toute composition en
vers, cest--dire, le thtre (posie dramatique), les textes piques et bien sr, les textes
lyriques. Sans entrer dans les problmes que pose cette classification, on peut remarquer
que la posie lyrique occupait une place de choix dans la vie culturelle et sociale de lpoque.
Les pomes de circonstance taient frquents. On crivait pour clbrer diffrents moments
de la vie : anniversaire, deuil, vnements militaires, naissances, etc. De la mme faon,
certains lettrs communiquaient avec leurs proches et leurs amis au moyen dptres en
vers. Dans cette perspective, la posie diffrait des autres genres. Pour circuler et toucher
ventuellement un public important, elle navait pas forcment besoin de ldition. Il nest pas
tonnant quune bonne partie des textes subversifs et de satire politique qui circula lpoque
ait t rdige en vers. Dune certaine faon, la posie chappa en partie la censure. Cet
avantage des formes courtes versifies facilement mmorisables et diffusables
expliquent la prfrence pour le genre dans les crits clandestins.
Aux marges du circuit de lcrit, la posie fut aussi, mais ici comme les autres genres,
un sujet de discussion et de travail des tertulias, sortes dacadmies informelles, o la
principale relation dont les membres taient lis par lamiti et un got commun pour la
pratique et la critique littraires. Tous les potes clbres de lpoque participrent un ou
plusieurs de ces groupes 11. La pratique potique tmoigne aussi dun degr de sociabilit
important.

10Francisco Aguilar Pial (dir.), Historia literaria de Espaa en el siglo XVIII, Madrid, Trotta-CSIC, 1996.

Voir les articles de Mara Jos Rodrguez Sancha de Len, Literatura popular aux pages 328-329 et
Francisco Aguilar Poesa , p. 43.
11Francisco Aguilar Pial, Introduccin al siglo XVIII, Madrid, Jcar, 1991, p. 93 sq.

En plus de cette circulation informelle des textes, le principal mdia, hormis des
publications de recueils, fut sans nul doute la presse. Les travaux de F. Aguilar Pial
dmontrent que les publications priodiques accueillirent largement la posie lyrique dans
leurs colonnes, prouvant ainsi lintrt du public pour ce type de compositions 12.
Paradoxalement cependant, le succs de la posie ne gnra pas une revendication
du statut de pote de la part des auteurs. La pratique potique tait plutt considre comme
un passe-temps, surtout sil sagissait de posie lyrique, comme laffirmait Jovellanos, dont
lopinion est assez rvlatrice :

En medio de la inclinacin que tengo a la poesa, siempre he mirado la parte


lrica de ella como poco digna de un hombre serio, especialmente cuando no tiene
ms objeto que el amor 13

Cette distance lgard de la posie lyrique sexplique dabord par le relatif discrdit
dont tait victime le genre :

Vivimos en un siglo en que la poesa est en descrdito y en que se cree que el


hacer versos es una ocupacin miserable14 .

Il sy ajoutait une proccupation pour limage sociale de lindividu. Jovellanos, qui tait
un haut fonctionnaire et qui deviendra ensuite ministre, crivit ce sujet :

[] la poesa amorosa me parece poco digna de un hombre serio ; y aunque


por mis aos pudiera resistir todava este ttulo, no pudiera por mi profesin que me ha
sujetado desde una edad temprana a las ms graves y delicadas obligaciones 15.

De la mme faon, Juan Melndez Valds, dans le prologue de la deuxime dition de


ses uvres (1797), se justifiait longuement et essayait de dmontrer quil ny avait pas
dincompatibilit entre sa fonction de magistrat et la publication dun ouvrage potique16. Son
cas ntait pas une exception, la majorit des potes de la fin du XVIIIe firent partie de llite
administrative et politique. Sans entrer dans le dtail, cette particularit sexplique par la
12Checa J., Ros J.A., Vallejo I., La poesa del siglo XVIII, Madrid, Jcar, 1992, p. 9.
13Ibid., p. 156.
14Ibid., p. 156.
15Ibid., p. 156.

structure sociale de lEspagne cette poque. Les tudes universitaires tant accessibles
une minorit, il est normal de retrouver les mmes personnes dans tous les secteurs de la
vie intellectuelle et politique. Ce statut social du pote explique sans doute une partie de
lorientation thmatique des pomes de lpoque qui, en dehors de sujets traditionnels
comme lamour, la mort, lamiti, traite aussi des sciences, de lagriculture, etc.

2.2. Questions de potique : le genre

Le XVIIIe sicle espagnol a souvent t qualifi de sicle du noclassicisme. Les


polmiques autour des diffrentes acceptions de ce terme sont nombreuses. Nous nous en
tiendrons pour notre part aux lments qui concernent directement le sujet de notre
communication en nous inspirant des diffrentes remarques faites par Russel P. Sebold, qui
reprend le terme sans lui attribuer un sens pjoratif. Le noclassicisme sinsre dans la
tendance classique de la littrature europenne et espagnole, qui stend de la fin du moyen
ge jusquaux premires dcennies du XIXe sicle17. Ses modles restent les auteurs de
lAntiquit, en particulier Virgile, Horace et Thocrite. La nouveaut, et cest dans ce sens quil
convient daccepter le prfixe no-, rside dans llvation des potes nationaux du XVIe et du
dbut du XVIIe au rang de classiques de rfrence, au mme titre que les auteurs grcolatins. Les principales figures de la Renaissance que revendiqueront les auteurs du XVIIIe
sont Fray Luis de Len, Garcilaso, Argensola, Herrera.
La conception noclassique de la posie reste fonde sur les principes dAristote,
perus cependant, comme la soulign Russel P. Sebold, selon les ides philosophiques de
lpoque. Selon lui :

Bajo la influencia de la nueva filosofa inductiva, sensualista, con su insistencia


en la observacin, Pope, Feijoo y otros resucitaron la premisa aristotlica de que las
reglas de la poesa eran leyes naturales universales basadas en la observacin directa
y el anlisis de la naturaleza (es decir del proceso creativo natural) y formuladas en los
trminos de la propia naturaleza. Las leyes poticas de Aristteles, igual que las fsicas
de Newton, se consideraban como eternas por haber derivado de la naturaleza, mas
esto no constitua ninguna limitacin para el espritu creador, porque en el setecientos
las autoridades literarias insistan en que el infinito seno de la naturaleza encubra an

16Juan Melndez Valds, Advertencia impresa al frente de la edicin de Valladolid (1797) in Poetas

lricos del siglo XVIII, Madrid, Atlas, 1952, pp. 86-89.


17Russel Peter Sebold, Definicin del neoclasicismo espaol en Guillermo Carnero (coord.) Historia
de la literatura espaola, siglo XVIII, Madrid, Espasa Calpe, 1996, t. 1, pp. 139-208. Pour la rflexion
sur la dfinition du terme voir les pages 143-146.

tantos principios nuevos, no descubiertos, de la potica, como nuevos cnones de la


fsica 18.

Par ailleurs, la conception aristotlicienne de la posie, le noclassicisme ajoute un


concept qui lui est propre (dans sa formulation) et qui constitue clairement un rejet de la
posie baroque : cest la notion de bon got. Ses dfenseurs, cest--dire tous les thoriciens
de lart potique noclassique, revendiqurent la clart face lobscurit, le naturel face
laffectation. Ils condamnrent donc ce quils appelaient les excs rhtoriques qui leurs
yeux taient des dfauts. Ce sont les procds lexicaux tels les nologismes, archasmes,
cultismes, les procds syntactiques tel lhyperbate et les figures smantiques comme les
jeux de mots, les antithses trop violentes et gratuites, les oxymores et les hyperboles.
On ne note par contre aucune nouveaut majeure quant aux formes strophiques et la
versification. Cependant, en relation troite avec de nouveaux choix thmatiques, certaines
formes seront prfres et dautres ngliges. A cet gard, et titre dexemple, le sonnet
perdit de son importance au profit de formes plus longues comme la silva qui
saccommodaient mieux avec les principes du bon got et les nouveaux choix thmatiques.
Globalement donc, lanalyse dlments extratextuels ancrs dans le contexte
historique, social et esthtique permet dj de dterminer un cadre dans lequel va se
drouler la cration textuelle.

3. lments textuels

3.1. Topo : tradition et innovation

Nous limiterons notre analyse deux topo : le locus amnus et le beatus ille. Par
topo, nous entendrons ici un motif rcurrent qui met en relation le texte avec une tradition
ou un genre littraires, en principe reconnaissable par les destinataires 19. Ces deux
lments sont intressants, car ils sont assez souvent utiliss de pair, en gnral pour
composer une vocation de la nature et de la vie retire.
Le locus amnus vient de la littrature grco-latine et il constitue souvent le noyau des
descriptions de la nature. Selon E. Curtius, il est compos de trois lments fondamentaux

18Russel P. Sebold, El rapto de la mente, potica y poesa dieciochescas, Barcelona, Anthropos, 1989,

pp. 25-26.
19Cest la dfinition que propose Carlos Heush De lamour et ses conventions , in Amours et
conventions littraires en Espagne du moyen ge au baroque, Op. cit., p. IX, en reprenant la proposition
du dictionnaire dAngelo Marchese et Joaqun Foradellas, Diccionario de retrica, crtica y terminologa
literaria, Barcelona, Ariel, 1994.

(arbre, tapis herbeux, ruisseau) et quatre accessoires (chant des oiseaux, fleurs, zphyr,
fruits)20. Ce topos va sensiblement voluer et on notera lmergence dun sensualisme
propre la seconde partie du XVIIIe sicle. Les composants indispensables restent les
mmes, mais le locus amnus est reconstruit partir dun nouveau point de vue. Les
lments naturels traditionnels (herbe, ruisseau, zphyr etc.) sont qualifis par des pithtes
dont les connotations sont la fois sensuelles et sentimentales comme dulce, suave, tierno,
delicado, qui rvlent une nouvelle apprhension de la nature, malgr laspect fig des
lments traditionnels. Celle-ci nest plus seulement un motif dcoratif, elle acquiert une
certaine autonomie, tout en dpendant troitement de la vision subjective, intriorise du
pote, qui llabore partir de ses sens et de ses sentiments. Ce sensualisme et ce
sentimentalisme, qui percent travers le topos du locus amnus, rvlent linfluence et la
vulgarisation des thories de Locke et de Condillac. Mais, cette nouveaut a aussi une
signification sociale. Elle tmoigne de la monte en puissance des notions dindividu et
dindividualit qui sont, cette poque, en train de devenir les valeurs de rfrence dune
partie de la socit espagnole. Dans le discours conomique par exemple, la notion de bien
public va peu peu tre substitue celle dintrt individuel21. Un deuxime topos va
connatre, la mme poque, une volution tout aussi significative.
Le beatus ille a t vulgaris par Horace. On le retrouve dans la littrature espagnole
au XVIe chez Garcilaso de la Vega et dans la prose dAntonio de Guevara, qui va le
transformer en un nouveau topos, celui du Menosprecio de corte y alabanza de aldea. Cest
sous cette dernire forme que lon va le retrouver le plus souvent dans la posie de la
seconde partie du XVIIIe. Le thme apparat frquemment et il sert dabord exprimer,
comme dans la tradition, un discours moral, qui consiste proposer un idal de vie
vertueuse la campagne tout en tournant le dos aux vices de la ville. Cependant, ce discours
moral sappuie, comme nous lavons dmontr dans un travail antrieur, sur de nouvelles
valeurs, en particulier lloge de la mdiocrit et de lhumilit22. La ville est condamne au
nom de la morale dabord, puisquelle nest que luxe, luxure, gaspillage, ambition et limage du
courtisan ou riche seigneur est troitement associe cette vocation ngative de la vie
urbaine. Le personnage oppos est lhumble paysan qui vit la campagne ou le pote qui
choisit (ou rve) den revtir les habits. Au del de la convention, cette attitude pourrait aussi

20Curtius, Ernst Robert, La littrature europenne et le Moyen Age latin, Paris, PUF, 1956, pp. 300 sq.
21Lexemple le plus connu est lvolution du projet de loi agraire vers un libralisme de plus en plus

affirm. A ce propos, voir Robert Vergnes, Dirigisme et libralisme conomique la Sociedad


Econmica de Madrid (de linfluence de Jovellanos) in Bulletin Hispanique, LXX, Bordeaux, 1968,
pp. 300-341.
22Marc Marti,Ville et campagne dans lEspagne des Lumires (1746-1808), Saint tienne, Cahiers du
GRIAS, 1997, p. 210 sq.

transcrire un dsir latent de rforme sociale, que lon peut interprter de deux faons
complmentaires. Dune part, il sagit dune critique exemplaire du mode de vie de la haute
noblesse (assimile la ville) et laquelle on propose des modles de vertu. Dautre part,
nous sommes peut tre en prsence dune remise en cause plus radicale (suivant les
pomes) de la suprmatie sociale et des idaux de vie de cette mme haute noblesse.
En outre, ce discours moral, qui provoque en partie une rcriture et donc une
rinterprtation du topos, est aussi sous-tendu par un discours conomique. En effet, la
Alabanza de aldea fut le centre dintrt de lAcadmie Espagnole, qui, en 1780, fit de ce
thme le sujet dun concours littraire. Il sagissait de composer une glogue qui fasse lloge
de la vie la campagne (Alabanza de la vida en el campo). Ce concours fut lanc dans un
contexte o la campagne tait devenu un centre dintrt dominant. Les crits conomiques
sur lagriculture se multipliaient pour atteindre prcisment leur niveau le plus haut du sicle
au cours des dcennies 1770-80 et 1780-90, concidant bien sr avec la cration de
nouvelles institutions officielles : les Socits conomiques dAmis du Pays 23. Et partir de
ce moment, on assiste un glissement du topos. Le beatus ille comme la alabanza de aldea
supposaient lloge de la vie la campagne, oppose la vie citadine. Or, dans la seconde
partie du XVIIIe, cest trs souvent le travail agricole que lon oppose loisivet urbaine.
Lvolution thmatique pourrait passer inaperue mais elle est bien prsente. On noppose
plus exactement deux espaces de vie mais loisivet au travail.
Au niveau idologique, la campagne et lagriculture sont lobjet dun consensus
conomique et moral qui explique leur mise en valeur. Dune part, les propritaires fonciers
dune part tirent pratiquement tout leur revenu de lactivit agricole et peuvent, loccasion,
sadonner aux plaisirs champtres ; dautre part, la classe moyenne et la bourgeoisie
commerante voient dans limage du paysan heureux (contre le grand) une mise en valeur
de leur idal de vie et aussi parfois, une justification du bien fond des initiatives de ltat. Une
analyse de quelques figures potiques pourra nous clairer un peu mieux sur ces tendances.

3.2. La figure potique et ses possibles valeurs socio-historiques

Dans Thorie et pratiques sociocritiques, Edmond Cros rappelait la ncessit de


reconstituer des trajets de sens souvent contradictoires qui transcrivent des intrts sociaux
des diffrents sujets transindividuels impliqus. Ces diffrents trajet de sens dcoupent de
faon multiple une mme ralit et crent des espaces de lecture polysmiques 24. En ce

23Marc Marti, Historia y lingstica: La agricultura en el discurso econmico de la Ilustracin (1746-

1808) . Brocar, cuadernos de investigacin histrica, n20, Universidad de Logroo, 1997, pp. 237-259.
24Edmond Cros, Op. cit., p. 90.

10

sens, nous pourrions considrer que certaines figures utilises par la posie peuvent tre
des lieux stratgiques o affleurent de faon plus manifeste ces contradictions et plus
gnralement lidologie. Nous prendrons deux figures dopposition en exemples : antithse
et oxymore. Le choix peut sembler arbitraire, mais les occurrences de ces procds
littraires sont dautant plus intressantes que la thorie du bon got, que nous avons
voque prcdemment, condamnait leur emploi systmatique. Jovellanos, dans son
Tratado de rtrica y potica rappelait que les figures dopposition devaient tre sobrement
utilises et rigoureusement choisies 25. Ce qui signifie quelles sont en gnral rares et cette
raret les rend dautant plus significatives lorsquelles sont employes.
Lantithse, selon Bernard Dupriez consiste simplement prsenter mais en
lcartant ou en la niant une ide inverse, en vue de mettre en relief lide principale 26. Juan
Melndez Valds composa une srie de romances consacrs aux activits agricoles
(vendanges, labours, moissons) dont Los segadores, o lon trouve les vers suivants, qui
dcrivent la moisson :

El vicio es callado y triste,


La inocencia re y canta
Y el trabajo es pasatiempo
Cuando el placer lo acompaa 27.

Les deux premiers vers constituent le noyau de lantithse, qui sappuie sur le chiasme
callado / canta , re / triste . Le chiasme nest pas redondant ; il sert plutt consolider
une antithse imparfaite smantiquement : le vice nest pas oppos la vertu mais
linnocence. Cette opposition correspond au topos, profane et chrtien, de lge dor, o les
hommes, innocents, taient vertueux. Une thme repris au XVIIIe travers les ides de
Rousseau, trs prsentes en Espagne malgr la censure. En fait, cette antithse pourrait
presque tre considre, cette poque, comme une figure dusage. Cependant, dans ces
quatre vers, le couple innocence/vice vient sinvestir dans une opposition implicite
travail/oisivet. Laspect paradoxal de la mtaphore el trabajo es pasatiempo est donc
fortement attnu par lantithse et le chiasme qui la prcde mais aussi par la motivation de
cette mme mtaphore cuando el placer lo acompaa . Lantithse sert ici finalement de
support et de motivation la cration dun figure nouvelle. Nouvelle dans le sens o elle est
25Gaspar Melchor de Jovellanos, Lecciones de retrica y potica in Obras, Madrid, Atlas, BAE, 1951,

t. 46, p. 122.
26Bernard Dupriez, Gradus, les procds littraires, Paris, UGE, 1984, Coll. 10/18, p 57.

11

un cart non pas avec lidologie conomique de lpoque, qui valorisait le travail, mais
nouvelle dans un sens esthtique. En effet, une des contraintes qui pesait sur la posie tait
linterdiction de traiter des sujets triviaux ou grossiers, les rfrences du texte potique
devaient tre avant tout littraires 28. Le problme qui se posait tait donc darriver introduire
le motif du travail agricole (ici la moisson) en respectant les prceptes noclassiques.
Lopration est facilite par le fonds traditionnel grco-latin qui utilise abondamment limagerie
agricole, cependant, lacte de travail brut ne rpond pas aux critres esthtiques. Il est donc
insr grce la fois lantithse dusage innocence/vice et la mtaphore qui lassocie au
plaisir, ce dernier concept tant bien plus bucolique quconomique. Il faut dailleurs noter que
dans lensemble de ce pome, consacr lloge de la moisson, le travail est toujours
voqu par desthtiques euphmismes, la moisson tant mme qualifie de tonada
(chant potique). Ce premier exemple permet de saisir la porte et la signification des
nouvelles figures. Un second exemple, consacr loxymore permettra daborder dautres
aspects.
Selon Bernard Dupriez, dans loxymore (alliance de mots contradictoires), les vocables
sopposent dans leur sens hors contexte et le paradoxe reste latent, mme quand sopre la
rduction smantique du contexte29. Ces remarques concident avec celles dEdmond Cros
sur les systmes smiotiques et les microsmiotiques 30. Quelques vers de Nicasio Alvrez
de Cienfuegos, extraits du pome La primavera nous serviront dillustration.

El labrador [] forzando
Los campos con la reja reluciente,
Con el sudor de su encorvada frente
La frugal opulencia va comprando31

Loxymore frugal opulencia (opulence frugale) doit dabord tre dcompos.


Frugalit et opulence sont deux valeurs opposes dans le discours chrtien traditionnel. La
premire est associe une vertu et la seconde un pch (ou vice). On les retrouve
frquemment en posie dans le cadre de la alabanza de aldea. Or, ici, loxymore induit un
rapprochement : limage dun paysan au travail et labourant fait basculer lassociation du ct

27Melndez Valds, Los Segadores, BAE, T LXIII, p 139. La datation de ce romance est incertaine. Il

nest pas postrieur 1814.


28Marc Marti, Op. cit., p 213.
29Bernard Dupriez, Op. cit., p 31.
30Edmond Cros, Op. cit., p 123.
31Nicasio Alvrez de Cienfuegos, La primavera, BAE, t LXVII, p. 17a. Cette composition faisait partie
des uvres potiques de Cienfuegos publies en 1797.

12

positif (vertu), (le travail de la terre est toujours connot positivement au XVIIIe). La restriction
smantique opre par loxymore sur le terme opulencia tend le rapprocher dune
signification plus matrielle que morale. Cette opration est facilite par la tradition littraire,
qui, en dehors de ses valeurs ngatives, associe aussi lopulence aux images positives de la
fcondit associes Crs ou la corne dabondance. Par ailleurs, dans le contexte de
dveloppement agricole de la fin du XVIIIe sicle, le terme fait cho aux aspirations des
discours conomiques et politiques, dont le principal objectif est laugmentation de la
production ou abundancia ; ce dernier terme ntant en fait quun des avatars lexicaux du
mme champ smantique, mais beaucoup moins ngativement connot qu opulencia .
Cependant, laction entre les deux termes de loxymore est double sens, et, son tour,
opulencia agit sur frugal , crant une deuxime contradiction, qui se situe au niveau de
la signification non plus morale mais matrielle. Nous retrouvons en fait retranscrit ici, sous
forme potique, un des paradoxes de la pense des Lumires espagnoles, comme la
justement soulign Antonio Maravall. Tout en prnant laugmentation de la production, on
prchait la frugalit, une valeur qui sinsrait dans un discours social conservateur. Elle
servait temprer tout dsir de progrs matriel trop fort et le contenir dans le cadre socioconomique et productif limit de la socit dAncien Rgime32. Cependant, la frugale
opulence est aussi une valeur bourgeoise en germe. Elle runit le dsir de dveloppement
matriel et conomique, tempr par la restriction morale de la frugalit, une valeur
chrtienne qui, dans le contexte de lpoque, acquiert une signification sociale, permettant de
diffrencier nettement les classes bourgeoises de la grande aristocratie et de son train de vie
dispendieux.

Conclusion

A la suite de cette tude, nous pouvons affirmer que le texte potique ne doit
absolument pas tre considr comme un genre inaccessible lanalyse historique. En effet,
ds lors que lon met en uvre une mthode qui prend en compte les spcificits de
lcriture potique, lapproche historique devient des plus intressantes. Elle permet
douvrir et de comprendre le pome par rapport la socit dont il est issu et non de le
cantonner un ensemble de procds visant uniquement un but esthtique, comme si le
beau tait une donne ternelle et intemporelle, dpourvue de signification sociale et
historique. Cependant, nous devons aussi insister sur les limites de notre analyse : elle ne
concerne que la production potique dune courte priode que nous avons d situer
32Antonio Maravall, La idea de felicidad en el programa de la Ilustracin in Mlanges offerts

13

historiquement, ce qui signifie que la dmarche nest pas forcment valable, ou du moins
demande tre redfinie, si lon aborde une poque diffrente, en particulier ds que lon
sintresse aux productions situes hors de la priode dite classique .

Bibliographie

Aguilar Pial, Francisco, Introduccin al siglo XVIII, Madrid, Jcar, 1991, Historia de la
literatura espaola n25.

Aguilar Pial, Francisco (dir.), Historia literaria de Espaa en el siglo XVIII, Madrid, TrottaCSIC, 1996.

Amours et conventions littraires en Espagne du moyen ge au baroque, Imprvue,


Montpellier, CERS, 1996-2.

Barthes, Roland, Mythologies, Paris, Seuil, 1970, Coll. Points (1re d. 1957).

Carnero, Guillermo (coord.), Historia de la literatura espaola, siglo XVIII, Madrid, Espasa
Calpe, 1995, 2 tomes.

Checa J., Ros J.A., Vallejo I., La poesa del siglo XVIII, Madrid, Jcar, 1992, Historia de la
literatura espaola n26.

Cros, Edmond, Thorie et pratiques sociocritiques, Montpellier, CERS, 1984.

Curtius, Ernst Robert, La littrature europenne et le Moyen Age latin, Paris, PUF, 1956.

Dupriez, Bernard, Gradus, les procds littraires, Paris, UGE, 1984, Coll. 10/18.

Foradellas Joaqun, Marchese Angelo, Diccionario de retrica, crtica y terminologa literaria,


Barcelona, Ariel, 1994.

Charles Vincent Aubrun, Paris, d. Hispaniques, 1974, pp. 425-462.

14

Jovellanos, Gaspar Melchor de, Lecciones de retrica y potica in Obras, Madrid, Atlas, BAE,
1951, t. 46, pp. 114-137.

Maravall, Jos Antonio, La idea de felicidad en el programa de la Ilustracin in Mlanges


offerts Charles Vincent Aubrun, Paris, d. Hispaniques, 1974, pp. 425-462.

Marchese, Angelo, Foradellas, Joaqun, Diccionario de retrica, crtica y terminologa literaria,


Barcelona, Ariel, 1994.

Marti, Marc, Historia y lingstica: La agricultura en el discurso econmico de la Ilustracin


(1746-1808) . Brocar, cuadernos de investigacin histrica, n20, Universidad de Logroo,
1997, pp. 237-259.

Marti, Marc, Ville et campagne dans lEspagne des Lumires (1746-1808), Saint tienne,
Cahiers du GRIAS, 1997.

Melndez Valds, Juan, Advertencia impresa al frente de la edicin de Valladolid (1797) in


Poetas lricos del siglo XVIII, Madrid, Atlas, 1952, pp. 86-89.

Pallars Moreno, Jos, Len de Arroyal o la aventura de un intelectual ilustrado, Granada,


Universidad de Granada, 1993.

Poetas lricos del siglo XVIII, Madrid, Atlas, 1952-53, BAE, T LXI, LXIII, LXVII.

Russel Peter Sebold, El rapto de la mente, potica y poesa dieciochescas, Barcelona,


Anthropos, 1989 (1re d. 1970).

Russel Peter Sebold, Definicin del neoclasicismo espaol en Guillermo Carnero


(coord.) Historia de la literatura espaola, siglo XVIII, Madrid, Espasa Calpe, 1996, t. 1,
pp. 139-208.

Zima, Pierre V., Manuel de sociocritique, Paris, Picard, Coll. Connaissance des Langues ,
1985.