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David Ricardo :

Adam Smith gnralise son raisonnement avec lhypothse selon laquelle chaque pays
est meilleur dans certains secteurs de production. Cependant, la thorie smithienne ne nous
apprend rien dans le cas o un pays serait meilleur pour lensemble des secteurs de
production.

La rponse cette question est apporte par David Ricardo. Ce dernier essaye
dappliquer lapproche smithienne une situation o un pays dispose dun avantage
absolu dans tous les domaines de production. En effet, il russit dmontrer par la
suite (principe dconomie politique, 1817) que les gains du commerce pouvaient
aussi tre obtenus en l'absence d'un avantage absolu, pourvu qu'il existe au moins
un avantage comparatif. En ce sens, la thorie de Ricardo ne contredit pas celle
d'Adam Smith, elle ne fait que lenrichir.
Par ailleurs, La thorie ricardienne des avantages comparatifs lie le commerce
international des diffrences de technologie de production entre les pays.
Pour illustrer lanalyse, David Ricardo prend pour exemple le cas de la GrandeBretagne et du Portugal qui changent des draps et du vin. Le Portugal dispose dans
ces deux domaines d'un avantage comparatif absolu que l'on peut estimer en termes
de cots de production de la manire suivante :
Grande-Bretagne
Drap
Vin

100
120

Portugal
90
80

Daprs ce tableau, il parait que Le Portugal est plus productif que la GrandeBretagne dans les deux productions avec un avantage comparatif de 10 pour le drap
(100 - 90) et de 40 pour le vin (120 - 80).
Si chaque pays produit une unit de chacun des biens considrs, on obtient
donc une consommation de facteurs de production de 390 (100+120+90+80).
Les pays, selon Ricardo, auront quand mme intrt se spcialiser pour
continuer changer, afin de limiter au niveau mondial la consommation de facteurs
de production. Cette spcialisation se faite en fonction du diffrentiel de cots de
production, la Grande-Bretagne va donc se spcialiser dans la production de draps
puisque son dsavantage comptitif (- 10) y est plus faible que dans la production de
vin (- 40).
La Grande-Bretagne produira donc 2 units de draps et le Portugal 2 units de vin,
pour un cot total de production de :

Grande-Bretagne
Portugal
Monde
Drap
200
0
200
Vin
0
160
160
Total
200
160
360
Le cot de production mondial aprs spcialisation (360) est infrieur au cot de
production mondial avant spcialisation (390).
En effet, Le modle de Ricardo apporte deux conclusions fondamentales. Les
pays sont toujours gagnants l'change qui permet de produire de manire plus
efficace et, en situation d'change, les pays vont se spcialiser dans la production du
bien o ils possdent un avantage comparatif.
Mme que ce modle est considr est un fondement de la thorie du commerce
international, mais il na pas pris en compte le cot du transport, le chmage, la
libralisation du capital, ou encore les taxes de douanes. Et avec la mondialisation et
globalisation financire, qui nont pas lieux lpoque de Ricardo, mettent les limites
de modle ricardien.
Heckscher-Ohlin-Samuelson
Le modle dHeckscher-Ohlin-Samuelson est inspir de modle davantages
comparatif de Ricardo. Mais cette fois lchange entre deux pays est expliqu par les
diffrences de dotation en facteurs de production entre ces deux pays.
Le modle HOS vient donc pour rpondre la question pourquoi les pays
schangent-ils des biens et des services et pourquoi le commerce bnficie-t-il
toutes les parties ? ces questions nont t jamais traites avant larrive du modle
HO en 1933, complt par Samuelson en 1940. La rponse de modle tait que les
diffrences de dotations initiales en facteurs de production qui sont lorigine des
avantages spcifiques de chaque pays. Cette diffrence explique alors lchange
international entre deux pays.
Les fondateurs de modle considrent une situation o il ny a que deux pays, deux
biens produire et deux facteurs de production, travail et capital. Ce modle repose
sur plusieurs hypothses :

La production se fait rendements dchelle constants.

La concurrence est pure et parfaite.

Les facteurs de production ne circulent pas entre les pays.

Les facteurs de production circulent lintrieur de chaque pays.

Le transport de marchandises entre les pays ne cote rien et il ny a pas de


barrires douanires.

Le plein-emploi des facteurs de production (tout le capital et tous les travails


disponibles sont utiliss).

Les conditions de production et de demande sont les mmes entre les


conomies

Les facteurs de production ne sont pas disponibles en mme quantit dans


chaque pays.

Les biens produits requirent respectivement plus ou moins de capital ou de


travail (lintensit en capital et travail est diffrente pour les deux produits).

La technologie est identique dans les deux pays : si un bien ncessite plus de
capital que de travail dans un pays, cest aussi le cas dans lautre pays.

La diffrence de dotation en facteurs de production est une hypothse fondamentale.


Un pays o le facteur capital est abondant que le facteur travail, et un autre o le
facteur travail est abondant que le facteur capital. Chaque pays produit et exporte le
bien qui ncessite un facteur de production le plus abondant relativement. En effet,
plus le facteur de production est abondant, plus son prix relatif est bas. Le produit qui
ncessite ce facteur de production est donc relativement peu coteux. Autrement dit,
un pays se spcialise dans les biens forte intensit de capital , sil a plus de
capital, ou dans les biens forte intensit de main-duvre , sil a plus de travail.
Pour mieux comprendre considrons deux conomies, une national et le reste de
monde. Les deux conomies produisent deux biens, un bien agricole (A) et un bien
industriel (I), toute en utilisant deux facteurs de production, le travail et le capital. On
va supposer galement que le bien (A) ncessite beaucoup plus du travail que du
capital, et le bien (I) ncessite beaucoup du capital que du travail. On admit que
lconomie national est riche en travail plus que le capital, alors que le reste du
monde est abondant plus en capital que du travail. Lconomie national donc a
dintrt se spcialiser dans la production du bien (A), car le facteur quil ncessite
est abondant sur le territoire national, et par le cot de production de (A) sera moins
important et par consquence son prix sera concurrentiel par rapport au reste de
monde. A louverture donc chaque pays gagne exporter le bien intensif dans le
facteur localement le plus abondant et importer le bien intensif dans le facteur rare.
Ce rsultat est connu sous le nom de thorme Heckscher-Ohlin.
Comme tous les modle, celui de HOS est limit par ces hypothses. Mais
galement critiqu car il na pas pris en compte la notion de productivit de facteur
travail, il na pas distingu le travail qualifi et celui qui ne lest pas. Dans la ralit en
trouve des changes de mme catgorie de bien (automobile) entre deux pays
(France Allemagne), ce qui est loin des prdictions de thorme de Heckscher-OhlinSamuelson. Et mme on trouve des pays riches en capital (Etats-Unis) mais qui
exporte des produits ncessitent beaucoup plus du travail, cest tout simplement le
paradoxe de Leontief.
On conclusion on peut dire que le modle de HOS tait trs efficace pour expliquer
les changes au 19ime sicle, et on peut laccepter mme aujourdhui pour
expliquer les changes entre les pays dvelopps et les pays en voie de

dveloppement. Mais dans le cas des changes entre les pays dvelopps ce
thoreme ne suffit pas.