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UN TEXTE C'EST QUELQUE CHOSE QU'ON LIT

Yves rard
BSN Press | A contrario
2006/1 - Vol. 4
pages 7 34

ISSN 1660-7880

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------rard Yves , Un texte c'est quelque chose qu'on lit ,


A contrario, 2006/1 Vol. 4, p. 7-34.

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Articles }

Un texte
cest quelque chose quon lit
Yves rard

Ouvert sur une table, un livre laisse filer ses lignes noires sur la surface blanche de

ses pages. Est-ce que cette chane de caractres imprims a une quelconque chance
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mon livre, je minterroge. Sans interprtation, est-ce que ces lignes ne resteraient pas
finalement une longue suite de taches dencre quon aurait oubli de relier par le fil du
sens? Oui, assurment, et ceci au mme titre que cet autre livre laiss dans le tiroir de
ma table de nuit. De cet exemple, on peut tirer une premire proposition que jappelle
conception hermneutique de la lecture:
(a) Lobjet-texte nexiste que par le sujet lecteur qui le lit.
Mais rien nempche de prsenter les choses diffremment. Assise sa table, une
tudiante rflchit la question du professeur qui lui fait passer un examen: Est-ce
quune chane de caractres imprims a une quelconque chance daccder au statut de
texte sans que ne viennent sy poser les yeux dun lecteur?
Non, rpond ltudiante en enchanant avec assurance, un texte, tel quil apparat
dans sa surface (ou manifestation) linguistique, reprsente une chane dartifices expressifs qui doivent tre actualiss par le destinataire, autrement dit, ajoute-t-elle, le lecteur.
Le professeur sinterroge. qui attribuer cette affirmation? cette page 64 du livre
dUmberto Eco, Lector in fabula 1, ou alors la candidate? Ny aurait-il pas injustice la
priver de lautorit de cette rflexion? Mme si largumentation semble rcite par
cur, le contexte montre, par contre, que ltudiante sest appropri le texte. Ne fait-il
donc pas partie de plein droit de sa personne?
Trs bonne rponse, dit le professeur, vous avez parfaitement compris ce qua crit Eco ce sujet.

1
Umberto Eco, Lector in fabula :
le rle du lecteur ou la coopration
interprtative dans les textes narratifs, Paris : Grasset, 1985, p. 64.

Vol. 4, No 1, 2006

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daccder au statut de texte sans que ne viennent sy poser les yeux dun lecteur? Face

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Un texte cest quelque chose quon lit

De cet exemple-ci, on peut tirer une deuxime proposition que jappelle conception
pratique de la lecture:
(b) Le sujet lecteur nexiste que par les livres quil a lus.
La question au centre de ces deux propositions porte sur le rapport entre le texte et
le lecteur. Ce lien peut tre dcrit en ces termes: un texte, cest quelque chose quon lit.
Mais cette formulation est ambigu suivant quelle se veut une description de la
conception hermneutique (a) ou de la conception pratique (b) de la lecture. En effet, le
on veut dire je dans le premier cas (a) le texte est quelque chose que je lis et

dans le deuxime cas (b), le on veut dire nous le texte est quelque chose que nous
lisons. Suivant que le lecteur est un je ou un nous, la figure de la lecture qui se dessine

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tique de la lecture (b), deux sujets forment avec le texte une triade au sein dune pratique
culturelle. Le mouvement de la lecture ne suit pas le mme chemin: du sujet au texte
pour (a) et du texte au sujet pour (b).
I. Du texte au sujet et retour
Il faut carter demble la tentation qui consiste ne pas vouloir choisir entre les
deux conceptions de la lecture que je viens desquisser, en postulant que le texte et le
lecteur se trouvent dans un rapport dialectique (le sujet-lecteur dterminant autant
lobjet-texte que lobjet-texte dtermine le sujet-lecteur). Cette solution est sduisante,
mais qui dit rapport dialectique dit aussi deux entits qui entrent en rapport: dun ct
lobjet-texte et de lautre le sujet-lecteur. Si cette dialectique nest pas prjudiciable
tant quon sen tient aux liens entre un texte et un lecteur dj adulte, elle a des consquences dsastreuses ds lors quon sintresse la constitution du sujet-lecteur.
Elle condamne faire prcder lexistence de ce dernier tout rapport au texte, quand
bien mme on aimerait montrer comment les textes contribuent de manire fondamentale son mergence. On trouve un exemple de ce paradoxe dans les dveloppements les plus rcents de la psychologie culturelle de Jerome Bruner 2 :
Il nexiste rien qui ressemblerait un Moi intuitivement
2

Jerome S. Bruner, Pourquoi nous


racontons-nous des histoires? Paris:
Press Pocket, 2005; Jerome
S. Bruner, Car la culture donne
forme lesprit: de la rvolution
cognitive la psychologie culturelle,
Chne-Bourg: Georg Eshel, 1997.

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vident et essentiel connatre, qui se tiendrait l, devant


nous, bien sage, attendant que nous en fassions le portrait
avec nos mots. Il serait plus juste de dire que nous ne cessons de construire et de reconstruire ce Moi pour faire face
aux situations qui se prsentent nous ; nous sommes

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va prendre des traits compltement diffrents. Dans la conception hermneutique de la


lecture (a), le sujet forme une dyade avec le texte quil interprte. Dans la conception pra-

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Un texte cest quelque chose quon lit

guids pour cela par notre mmoire des choses du pass, mais aussi par ce que nous
attendons du futur, espoirs ou angoisses. Se raconter, cest en quelque sorte btir une
histoire qui dirait qui nous sommes, ce que nous sommes, ce qui sest pass, et pourquoi
nous faisons ce que nous faisons. 3
Mme si Bruner nest pas dupe dune vision navement essentialiste 4 qui postulerait lexistence dun sujet transcendantal, cette conception du Moi en perptuelle
transformation, tiraille entre, dun ct, un Moi prsent et, dun autre ct, un Moi
pass ou futur, introduit une dialectique qui nchappe pas la rgression linfini 5.
En effet, qui vient en premier? Les expressions de la culture qui nous alimente ou
les histoires que nous inventons pour construire notre personnalit 6 ? Cette circula-

rit provient du point de vue quadopte Bruner: le sujet est une construction et toute
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construction et son rsultat. Aborder la question de ce point de vue a ce dfaut majeur


quil faudra toujours postuler un sujet pralable toute construction du sujet 7.
Reste que, tout en mcartant de sa conception constructiviste du Moi, je retiendrai
de Bruner limportance que sa perspective psychologique accorde aux rcits:
Une chose est maintenant bien tablie: raconter des histoires est une affaire bien plus
srieuse, bien plus complexe que ce que nous avions toujours cru. 8 Cest l un point de vue qui tourne le dos au

3
Jerome S. Bruner, Pourquoi
nous racontons-nous des histoires?,
op. cit.

cognitivisme, mais qui partage avec lethnomthodologie


la conception du rle essentiel attribu la culture: Les
systmes symboliques que les gens utilisent pour construire des significations sont dj en place; ils sont dj

4
Jerome S. Bruner, Car la culture
donne forme lesprit, op. cit.,
p. 109.

Du type de luf et de la poule.

l, profondment enracins dans la culture et dans le


langage. 9 Si cette constatation est fondamentale pour
comprendre lapproche psychologique de Bruner, elle
repose sur trois principes qui constitueront galement les
bases de ma propre perspective, cest--dire dune linguistique du dveloppement qui tudie lacquisition du langage:
1) Cest la participation de lhomme la culture, et
la ralisation de ses forces mentales au travers de la culture
qui interdisent de construire une psychologie fonde sur
le seul individu. 10 Autrement dit, lindividu ne peut exister que dans son rapport lautre.

6
Jerome S. Bruner, Pourquoi
nous racontons-nous des histoires?,
op. cit., p. 82.

7
Remarque grammaticale (au
sens o Wittgenstein utilise le
mot grammaire) qui vaut pour
toute tentative dexplication du
sujet fonde sur lanalogie de la
construction.

Ibid., p. 135.

9
Jerome S. Bruner, Car la culture
donne forme lesprit, op. cit.,
p. 26.

10

Ibid., p. 27.

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construction implique un constructeur. Le sujet est donc en mme temps le sujet de sa

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Un texte cest quelque chose quon lit

2) Du fait mme quelle participe la culture, la signification est publique et partage. 11 Autrement dit, la signification nest pas chercher lintrieur du sujet ou du
texte, mais elle stale lextrieur, elle est sous nos yeux.
3) Nous vivons avec nous-mmes et avec les autres en faisant appel des catgories empruntes la psychologie populaire. 12 Autrement dit, les concepts de la
psychologie ont un rapport troit avec les concepts du langage courant.
Ma perspective ainsi pose, je reviens la problmatique que jai mise en place sous la
forme dune opposition entre deux conceptions diffrentes de la lecture. Je vais mainte-

10

nant les confronter par lintermdiaire de deux livres qui dfendent, mon avis, lune et
lautre position. La linguistique textuelle de Jean-Michel Adam13 reprsentera le point de vue

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attentifs au fait que ce dbat ne se situe pas uniquement au niveau des ides. Cette divergence dopinion senracine dans la confrontation sociale entre, dune part, le lector et, dautre part, lauctor, terminologie que Bourdieu emprunte la division mdivale du travail15.
Les parties II et III de mon argumentation suivent les deux termes de cette opposition.
II. Un texte est quelque chose que je lis
Louvrage de Jean-Michel Adam, La linguistique textuelle, souhaite seulement, dans
le cadre des sciences du langage, fournir des instruments de lecture des productions
discursives humaines. La linguistique nest pas (ou plus) la science pilote des sciences de lhomme et de la socit, mais elle a encore beaucoup dire des textes et son
pouvoir hermneutique reste entier. 16 La conception de la lecture prsente ici est
11

Ibid., p. 28.

12

Ibid., p. 30.

celle du lector hermneute, qui la linguistique textuelle


entend donner des outils dinterprtation. Elle servira
donc de toile de fond partir de laquelle je vais tenter de

13

Jean-Michel Adam, La linguistique textuelle: introduction lanalyse textuelle des discours, Paris:
A. Colin, 2005.
14

Daniel Pennac, Comme un


roman, Paris: Gallimard, 1992.

15

Pierre Bourdieu, Choses dites,


Paris: Minuit, 1987 et Mditations
pascaliennes, Paris: Seuil, 1997.

tracer les contours de la premire conception (a) du texte,


du lecteur et de la lecture.
Le texte comme objet
Jean-Michel Adam dfinit le texte comme un objet.
Mais il fait une distinction entre le texte comme objet
abstrait et le texte comme objet concret, matriel, empirique. Le premier est lobjet thorique de la linguistique

Jean-Michel Adam, La linguistique textuelle, op. cit., p. 4.

textuelle et le second est lobjet empirique de lanalyse tex-

17

ces entre ces deux objets?

16

Ibid., p. 28.

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tuelle des discours 17. Quels sont le rapport et les diffren-

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(a); Comme un roman de Daniel Pennac 14 reprsentera le point de vue (b). Toutefois, soyons

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Un texte cest quelque chose quon lit

Le texte comme objet thorique :


Quest-ce quun objet thorique? Un objet sur lequel porte la thorie ou un objet
que construit la thorie? Les deux la fois? Il est difficile de trouver une rponse claire
cette question dans le livre de Jean-Michel Adam, tant cette notion dobjet thorique
parat obscure et tant lambigut du terme objet prte confusion. cela sajoute le
fait que, pour les sciences empiriques, lobjet ne peut tre quempirique, et que parler
dobjet thorique na strictement aucun sens. De ce point de vue, on peine saisir la
distinction quintroduit Jean-Michel Adam entre les deux:
La linguistique a non seulement pour objet empirique mais pour objet thorique cette
unit de communication-interaction langagire quon appelle un discours et la nature

11

des liages textuels dans lesquels Platon, Humbold et Saussure voyaient dj la cl des
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Pour la comprendre, il faut revenir Saussure et sa manire de dfinir lobjet de la


linguistique. Dans les premires pages du Cours de linguistique gnrale, il affirme quil
existe des sciences qui oprent sur des objets donns davance, alors que ce nest pas le
cas de la linguistique: Bien loin que lobjet prcde le point de vue, on dirait que cest
le point de vue qui cre lobjet, et dailleurs rien ne nous dit davance que lune de ces
manires de considrer le fait en question soit antrieur ou suprieur aux autres. 19
La manire qua Saussure de concevoir certaines sciences semble bien trange. Estce que la physique ou la biologie ont des objets donns davance? Si par objet, il faut
entendre objet dtude, il est clair que la rponse est non. Il serait un peu naf dimaginer que ces deux sciences peuvent sabstenir de dfinir leur objet dtude. Laffirmation
selon laquelle le point de vue cre lobjet sapplique aussi elles. La raison en est
simple et grammaticale. Ds que jtudie, jtudie forcment quelque chose. Ne rien
tudier veut dire ne pas tudier. Le simple fait dtudier quelque chose me donne au
contraire un objet dtude. En ce sens ltude cre lobjet tudi. On peut alors parler, si
lon veut, dobjet thorique, mais il faut garder lesprit que cet objet na rien dune
chose.
Cette confusion apparat pourtant chez Saussure, puisquen parlant de la distinction langue/parole, il affirme:
Il est remarquer que nous avons dfini des choses et
non des mots; les distinctions tablies nont donc rien
redouter de certains termes ambigus qui ne se recouvrent
pas dune langue lautre. 20 Objet dtude que cre le

18

Ibid., p. 63.

19
Ferdinand de Saussure, Cours
de linguistique gnrale, Paris:
Payot, 1982, p. 23.

20

Ibid., p. 31.

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faits de discours. 18

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point de vue et objet au sens de chose concident chez Saussure sous le mme vocable. Lambigut apparat quand on ne sait plus si les faits linguistiques sont des
effets de la thorie ou des choses indpendantes de celle-ci. Si le linguiste joue sur les
deux tableaux en mme temps, il peut alors sarroger le pouvoir proprement magique
de faire apparatre des faits rels. Jean-Michel Adam cde, mon avis, cette tentation, quand il parle de ltablissement du texte. Sagit-il du texte concret, avec ses
variantes ditoriales, ou du texte comme objet dtude que la linguistique textuelle
se doit de dfinir 21 ? Le flou qui entoure ici le terme texte, entre objet thorique et
objet empirique, rend difficile la dtermination des rapports entre les deux.

12

Le texte comme objet concret, matriel, empirique:


Le texte concret, matriel et empirique est dfini chez Jean-Michel Adam comme

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nonciation 22. Navons-nous pas affaire, en ce cas, lobjet dtude de la linguistique


textuelle? Il semblerait que ce ne soit pas le cas, mais quil sagisse plutt de lobjet de
lanalyse textuelle des discours.
Jean-Michel Adam distingue lanalyse textuelle des discours et la linguistique textuelle par le fait que la premire a un objet concret, matriel, empirique, et la deuxime
un objet thorique. Mais sil faut comprendre par le terme objet thorique, un objet
dtude, il ny aurait aucune raison den priver lanalyse textuelle des discours. Ds lors,
il ny aurait plus lieu de distinguer ainsi la linguistique textuelle de lanalyse textuelle
des discours. Toute tentative de cantonner lune lobservation empirique et lautre
llaboration thorique parat en somme illusoire. Peut-on imaginer que deux disciplines scientifiques, parfaitement distinctes, lune purement thorique et lautre purement
empirique, puissent nanmoins partager le mme objet dtude? Vraisemblablement
pas. On peut alors se demander pourquoi Jean-Michel Adam opre cette distinction
hirarchique entre analyse textuelle des discours et linguistique textuelle: du moment
que ce ne sont pas deux disciplines aux objets dtudes diffrents, pourquoi ne pas parler
simplement de linguistique du discours ou danalyse textuelle des discours?
La premire raison est sociologique. Elle tient au dbat
21
Jean-Michel Adam, La linguistique textuelle, op. cit., pp. 60-61.

22

Ibid., p. 29.

n avec lapparition de la linguistique dans le champ acadmique, alors domin par la philologie. Saussure, dj,
voulait se dmarquer de cette discipline en lui reprochant
de sattacher trop servilement la langue crite et de ngli-

23

Ferdinand de Saussure, Cours


de linguistique gnrale, op. cit.,
p. 14.

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ger la langue vivante23. Lanalyse textuelle analyse des textes,


mais elle doit marquer sa diffrence avec la philologie.

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un nonc complet jamais isol, et comme le rsultat toujours singulier dun acte d-

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Un texte cest quelque chose quon lit

Un bon moyen datteindre ce but est de faire appel une discipline qui puisse la lgitimer thoriquement. En effet, dun ct, lanalyse textuelle des discours se veut une
alternative lexplication de texte traditionnelle et lanalyse stylistique et, dun autre
ct, le texte est certes un objet empirique tellement complexe que sa description pourrait justifier le recours des thories diffrentes, mais cest dune thorie de cet objet et
de ses relations au domaine plus vaste du discours en gnral que nous avons besoin
pour donner aux emprunts de concepts diffrentes sciences du langage un cadre nouveau et une indispensable cohrence 24. La linguistique textuelle offrirait prcisment
ce cadre nouveau et cette indispensable cohrence; caution thorique de lanalyse textuelle des discours qui lui permet de se distinguer de lexplication de texte traditionnelle
tout en sinscrivant dans le mme champ de pratiques acadmiques. Voil qui pourrait

13

expliquer cette hirarchisation o analyses empiriques et analyses thoriques doivent


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quest le texte.
La deuxime raison est dordre mthodologique. La linguistique textuelle a besoin
dune discipline diffrente delle pour nourrir ses constructions thoriques. En effet, lanalyse linguistique dcrit le texte, puis la linguistique textuelle thorise cette production co(n)textuelle de sens 25. Lanalyse textuelle des discours se situerait ainsi au dbut
de la chane de production de sens et la linguistique textuelle son terme, l o le sens
est conditionn thoriquement. Cest pourquoi la linguistique textuelle et lanalyse textuelle des discours doivent tre distinctes et hirarchises, lune tant laboutissement de
lautre. Certes, filer la mtaphore de la production de sens est un procd pour le moins
trange et qui peut tre critiqu. Mais la linguistique textuelle nest-elle pas cette thorie de la production co(n)textuelle de sens? Ainsi conue, la linguistique textuelle nestelle pas simplement une thorie de la rception qui prendrait comme objet dtude le
sens produit par lanalyse textuelle des discours? Il y aurait alors effectivement deux disciplines, lune avec un point de vue direct sur le texte, et lautre avec un point de vue sur
ce point de vue. Ici disparatrait la distinction entre les deux objets textes qui posait difficult. Le texte serait dfini comme un objet concret, matriel, empirique et non plus
comme un objet thorique, et nous serions en possession de la dfinition que nous cherchions pour le texte: Chaque texte se prsente comme un nonc complet, mais non
isol, et comme le rsultat toujours singulier dun acte dnonciation. Cest, par excellence, lunit de linteraction humaine. 26
24

Jean-Michel Adam, La linguistique textuelle, op. cit., p. 4.

Le lecteur
Si la linguistique textuelle a pour objet le sens produit
par lanalyse textuelle des discours, elle peut tre considre,

25

Ibid., p. 28.

26

Ibid., p. 29.

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tre distinctes (lune devant lgitimer lautre) tout en partageant le mme objet dtude

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Un texte cest quelque chose quon lit

ainsi quon vient de le voir, comme une thorie de la rception. Outre une dfinition du
texte, elle pourrait donc galement fournir une figure du lecteur en la personne de lnonciateur: Confronte un vnement singulier de parole, lanalyse textuelle du discours
ne peut pas faire lconomie de larticulation du textuel (a) et du discursif (b) car ces deux
points de vue complmentaires ne sont spars que pour des raisons mthodologiques.
Cette sparation est lie des programmes de recherche qui mettent laccent sur larticulation de lnonc et dune situation dnonciation singulire (dimension proprement discursive) ou qui insistent plutt sur ce qui donne au texte une certaine unit, sur ce qui en
fait un tout et non une simple suite de phrases.27 Mais qui lit lnonc-texte rsultat de
lacte dnonciation? Qui saffaire la production co(n)textuelle de sens?

14
Du coup, la mtaphore de la production devient nettement moins innocente et limDocument tlcharg depuis www.cairn.info - univ_bourgogne - - 193.52.245.178 - 21/07/2011 13h00. BSN Press

tion du sens, comme je lai fait ci-dessus trouve une explication dans le fait quelle
prte un mcanisme les proprits dune conduite exclusivement humaine. Il est tout
de mme surprenant que, dans la linguistique textuelle de Jean-Michel Adam, il soit
tant question de texte et de ce qui fait quun texte a la proprit de former une unit
cohsive et cohrente 28 et si peu de lecteurs. Chaque texte est un nonc, rsultat
dun acte dnonciation; nous avons lopus operatum, mais o est le modus operandi, o
est le lecteur? Qui lit les textes, objets concrets, matriels, empiriques? Lanalyste textuel des discours ou le linguiste textuel? La rponse cette question na rien dvident
parce que les rapports entre linguistique textuelle et analyse textuelle des discours ne
sont pas trs clairs. La tche de la premire semble lanalyse du texte alors que la tche
de la deuxime semble la thorisation de cette production de sens. Le texte lu serait le
mme les deux disciplines ayant le mme objet seul changerait le niveau de lecture. La lecture de lanalyste textuel serait plutt descriptive et la lecture du linguiste
textuel serait plutt conceptuelle. Si cette dichotomie semble pose ds les premires
lignes de la Linguistique textuelle, elle disparat compltement la fin:
En dveloppant des lectures de textes aussi divers que ceux qui ont form notre corpus, nous navons, aucun moment reconduit la dichotomie grammaire/stylistique
qui reste au centre de la formation scolaire et universitaire et de tant douvrages
actuels. En revanche, tout moment, cest de la langue et de ses usages en discours, de
la complexit des agencements textuels dnoncs quil a t question. 29
27

Idem.

28

Ibid., p. 219.

de lanalyste-linguiste, mais celle du linguiste seul. Autre-

29

Idem.

ment dit, celui qui dveloppe des lectures nest autre que

Le nous du texte ne dsigne non pas la figure double

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pression dtranget quelle acquiert sitt quon la file parler de chane de produc-

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Un texte cest quelque chose quon lit

le linguiste. Dans le fond, peu importe que ce soit le linguiste textuel ou lanalyste des
pratiques discursives qui soit le lecteur, peu importe que, in fine, le linguiste textuel ou
lanalyste des pratiques discursives ne soit quune seule et mme personne, peu
importe car nous cherchions un lecteur et nous lavons trouv. Reste savoir sil y a
correspondance entre ce lecteur (linguiste ou analyste de textes) et lnonciateur qui
prend en charge lnonc texte. videmment, la lecture du premier devrait reprsenter
la lecture du deuxime, en tre sa gnralisation thorique. La question est donc de
dterminer si la lecture du linguiste ou de lanalyste de textes peut-tre gnralise
toute lecture?

15

La lecture
Luniversalit de la lecture du lettr se situe au cur de ce que Bourdieu appelle lDocument tlcharg depuis www.cairn.info - univ_bourgogne - - 193.52.245.178 - 21/07/2011 13h00. BSN Press

tion: Est-ce quon peut lire un texte sans sinterroger sur ce que cest que de lire? 31
La linguistique textuelle a pour objet la production co(n)textuelle de sens. Mais
est-ce que lire veut dire ncessairement produire du sens? Du point de vue du linguiste ou de lanalyste de texte, sans doute, mais est-ce que lon peut gnraliser ce
rapport au texte tout lecteur? Certainement pas. Le cuisinier ne lit pas une recette
pour produire du sens mais, par exemple, pour faire un gteau. Llectronicien ne lit
pas un mode demploi pour produire du sens mais, par exemple, pour rparer une
panne. Le touriste ne lit pas un guide de voyage pour produire du sens mais, par exemple, pour trouver un htel. Lutilisateur du mtro ne lit pas un roman pour produire du
sens mais, par exemple, pour passer le temps (sauf, videmment, sil sagit dun tudiant qui lon a demand de faire une explication de texte):
Faute dobjectiver la vrit du rapport objectivant la pratique, on projette dans les
pratiques ce qui est la fonction des pratiques pour quelquun qui les tudie comme
quelque chose qui doit tre dchiffr. 32
Le texte devient alors un objet interprter alors quil
est, dans les exemples que jai donns ci-dessus, une solution pratique des problmes pratiques. La linguistique
textuelle en reste pourtant au seul point de vue hermneutique sur le texte. Selon elle, tout lecteur-auditeur devrait
oprer sur le texte un travail interprtatif 33, et ce travail
serait analogue celui du linguiste; point de vue du lecteur et point de vue particulier du linguiste sur le texte ne

30
Pierre Bourdieu, Mditations
pascaliennes, op. cit., p. 64.

31

Pierre Bourdieu, Choses dites,


op. cit., p. 132.
32

Ibid., p. 137.

33
Jean-Michel Adam, La linguistique textuelle, op. cit., p. 20.

Vol. 4, No 1, 2006

a contrario

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pistmocentrisme scolastique 30 et dont la problmatique est rsume dans cette ques-

{ Articles

Un texte cest quelque chose quon lit

feraient quun. Le linguiste prte ainsi sa lecture tout lecteur. Dans ce cadre, lire
revient dcouper un nonc en parties (ou en units textuelles) et mettre en
relation ces parties entre elles, tout comme dans une explication de texte:
Les units textuelles subissent deux types doprations de textualisation. Dune part,
elles sont dcoupes par segmentation (discontinuit de la chane verbale qui va de la
segmentation des mots celle des paragraphes et parties dun texte) et, dautre part,
elles sont relies entre elles (oprations de liage) pour former des units plus complexes
(fabrique du continu). 34

16

Toute lecture est ainsi conue comme une analyse de texte. Mais est-ce que lire veut

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La lecture comme interprtation:


Toute conception de la lecture qui considre le texte (ou lnonc) comme la trace
dune opration (je mets entre parenthse le problme de savoir sil faut la considrer
comme une opration mentale ou non) induit de fausses conceptions de linterprtation. Elle implique en particulier de considrer linterprtation comme un processus
de codage-dcodage (criture-lecture). Mais interprter ne veut justement pas dire
dcoder 35. Une machine dcode. Un piano mcanique, par exemple, a un code qui
permet de faire correspondre une note aux trous dune carte perfore. Est-ce quon
peut dire de cette machine quelle interprte la carte perfore? Oui, si par interprtation on entend quil y a une relation mcanique (causale) entre ce trou et la vibration
de cette corde du piano. Mais linterprtation dun texte consiste-t-elle en une opration qui fait vibrer la bonne corde de la signification selon le mot qui lui correspond?
Dans ce cas, lopration reviendrait appuyer sur un bouton (stimulus) pour obtenir
une signification (rponse) 36. Si lon entend par interprter cette relation mcanique entre mot et signification,
34

Ibid., p. 33.

cest parce que chaque fois que jinterprte, cest moi, le

Cf. Jacques Bouveresse,


Le mythe de lintriorit: exprience,
signification et langage priv chez
Wittgenstein, Paris: Minuit, 1987,
p. 693.

sujet, qui interprte. On ne peut pas remplacer lexpres-

36

damentalement intentionnelle, au sens o lentend Vin-

35

Le mcanisme stimulusrponse en question ne diffre de


celui du behaviorisme que par
son caractre interne.

37

Vincent Descombes, La denre


mentale, Paris: Minuit, 1995, p. 35.

a contrario

Vol. 4, No 1, 2006

sion jinterprte par lexpression des units textuelles


subissent des oprations de textualisation. La grammaire de notre langage veut que linterprtation soit foncent Descombes 37.
Lire ne veut pas dire interprter au sens de dcoder:
Cest le philologisme qui, selon Bakhtine, incline traiter

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dire interprter des traces doprations de segmentation et de liage?

Articles }

Un texte cest quelque chose quon lit

toutes les langues comme des langues mortes, faites seulement pour tre dchiffres;
cest lintellectualisme des smiologues structuralistes qui considrent le langage
comme un objet dinterprtation ou de contemplation plutt que comme un instrument daction et de pouvoir. 38 Mais la critique bourdieusienne a pour cible non pas le
rapport scolastique au texte mais luniversalisation de ce rapport au texte:
Cest aussi lpistmocentrisme de la thorie hermneutique de la lecture (ou, a fortiori, de la thorie de linterprtation des uvres dart conue comme lecture): par
une universalisation indue des prsupposs inscrits dans le statut de lector et la
skhol scolaire, condition de possibilit de cette forme trs particulire de lecture qui,
mene loisir et presque toujours rpte, est mthodiquement oriente vers lextrac-

17

tion dune signification intentionnelle et cohrente, on tend concevoir toute comprDocument tlcharg depuis www.cairn.info - univ_bourgogne - - 193.52.245.178 - 21/07/2011 13h00. BSN Press

dchiffrement conscient de soi (dont le paradigme est la traduction). 39


Lacte de dchiffrement, dont parle Bourdieu, pourrait tre schmatis ainsi:
Codage > texte > dcodage. On reconnat sans peine le modle de la communication: metteur > message > rcepteur; schma qui sapplique aussi la lecture:
crivain > texte > lecteur. Cette conception de la lecture sur le modle de la communication a pour effet de sparer le texte et le lecteur, lopus operatum du modus
operandi. Mais cette sparation ne disparat-elle pas dans lacte dnonciation, quand
lnonciateur prend en charge lnonc-texte?
La lecture comme nonciation:
La linguistique textuelle dfinit le texte comme nonc, rsultat dun acte dnonciation. Lnonciation permet la rencontre de lnonc et du sujet de lnonciation, union
qui laisse penser que ces deux instances menaient auparavant des existences bien spares: dun ct le texte et de lautre lnonciateur. Mais le divorce de lnonc et de lnonciateur, en dehors de tout acte dnonciation, pose toute une srie de difficults.
Lnonciateur : par son acte dnonciation, lnonciateur donne vie au texte. Sans lui, le
texte resterait lettre morte: pas dnonciateur, pas de texte nonc, le second suppose
le premier. Lexistence dun nonciateur est donc la condition de lexistence dun texte.
Dun point de vue gntique, le sujet devrait donc prcder le texte et le texte naurait
par consquent aucune influence sur lontogense du
sujet. Cette conception nonciative du texte, du point de
vue du dveloppement du langage, condamne postuler
lexistence dun sujet antrieur tout texte et, du coup,

38
Pierre Bourdieu, Mditations
pascaliennes, op. cit., p. 67.

39

Idem.

Vol. 4, No 1, 2006

a contrario

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hension, mme pratique, comme une interprtation, cest--dire comme un acte de

{ Articles

Un texte cest quelque chose quon lit

renoncer toute tentative de montrer comment des textes contribuent de manire


dcisive la naissance dun sujet. Lnonciateur est en effet un sujet transcendantal qui
intervient pour transformer lnonc en nonciation ou, linverse, pour objectiver un
acte humain (acte dnonciation) dans une trace matrielle (nonc). Cest ainsi quil
transforme un acte subjectif en un objet impersonnel. Cette alchimie permet de passer
du texte au discours et inversement.
Texte et discours: Jean-Michel Adam semble hsiter au moment de dfinir les rapports
entre texte et discours. Sil dfinissait le texte comme un discours sans les conditions de production et de rception-interprtation en 1999 40, il appelle de ses vux

18

la disparition de la diffrence entre texte et discours en 2005 41. Les raisons de ce


changement ont un rapport vident avec la problmatique du sujet. Si le sujet non-

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tion et de rception 42 revient lamputer de son sujet et, du mme coup, faire du
texte un objet sans sujet. Supprimer la distinction entre texte et discours revient
donc rintgrer le sujet dans le giron de la linguistique textuelle. Mais de quel sujet
sagit-il?
Lnonciateur dans la thorie de lnonciation a juste lpaisseur suffisante pour que
son nonciation laisse des traces matrielles. Si le texte tait une surface et le discours
sa tranche, le panneau que formerait la runion des deux serait bien mince parce que
tant la linguistique discursive que la linguistique textuelle privilgient lopus operatum
au dtriment du modus operating: Ce statut impersonnel de lesprit est engendr par la
transition de lacte producteur au produit, de lopration au rsultat: ce rsultat se
dtache. Par exemple, lactivit de parler aboutit la page crite. La subjectivit sexprime, et il vient un moment o elle sest entirement exprime. Elle sest si bien exprime que son expression sest libre du sujet qui la portait, pour se figer sous la forme
dune trace parlante, de sorte quelle subsiste la faon
40

Jean-Michel Adam, Linguistique textuelle: des genres de discours


aux textes, Paris: Nathan, 1999,
p. 39.

41

Jean- Michel Adam, La linguistique textuelle: introduction lanalyse textuelle des discours, op. cit.,
p. 29.
42

dune chose. 43
Lnonciation: la thorie de lnonciation dtache lnonc de lnonciateur pour figer lnonciation dans ce
que Descombes appelle une trace parlante qui peut
dsormais exister sous forme dentit objective. Sparer
le texte comme nonc du discours comme nonciation a

Idem.

le mme effet objectivant. Le texte devient une srie de


43

Vincent Descombes, Les institutions du sens, Paris: Minuit, 1996,


p. 283.

a contrario

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taches dencre sur le papier. La subjectivit na pourtant


pas compltement disparu, puisquelle se rvle dans le

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ciateur se situe du ct du discours, amputer ce dernier des conditions de produc-

Articles }

Un texte cest quelque chose quon lit

texte sous forme de traces matrielles de lnonciation. Le sujet a t couch sur le


papier. Mais quels sont les rapports de ce sujet dencre sur le papier avec le sujet
de lnonciation? Comment passe-t-on de lun lautre?
Lacte dnonciation laisse des traces matrielles de subjectivit. Linterprtation
retrouve le sujet nonciateur partir des marques matrielles de son nonciation.
Lnonciation est lopration qui permet de passer du sujet de lnonciation aux traces
de subjectivit, linterprtation est lopration inverse qui permet de passer des traces
de la subjectivit au sujet de lnonciation. Il y a donc codage lmission (nonciation) et dcodage la rception selon le schma nonciation > nonc (texte)
> interprtation qui est plaqu sur le schma de la communication metteur >

19

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Passer du sujet nonciateur aux traces de subjectivit dans lnonc et, inversement, passer des marques de subjectivit de lnonc au sujet nonciateur suppose
des oprations dans un cas comme dans lautre. Quelles sont ces oprations? Il ny a
pas de rponse cette question dans le livre La linguistique textuelle 44. Sur les oprations repose tout le poids de lexplication du passage du matriel au subjectif, tant au
moment de lnonciation quau moment de linterprtation, mais la nature de ces
oprations reste mystrieuse. On peut alors se demander ce que lon gagne dfinir
le sujet comme le rsultat dune opration de subjectivation, la signification comme
le rsultat dune opration de signification, le texte comme le rsultat dune opration de textualisation 45. Si lon ne prcise pas ce que lon entend par opration, ce
concept central peut tre considr comme un mcanisme ad hoc qui explique tout
sans jamais tre expliqu.
Aborder lnonciation en termes dopration permet dliminer le sujet de
laction au profit dun substantif opratoire. En loccurrence, le substantif opration
devient le modus operandi de laction: jnonce une phrase devient une opration
dnonciation; je segmente un texte devient une opration de segmentation; je lie les parties dun texte devient une opration de liage 46.
Le sujet nexiste plus que dans les traces quil laisse
dans le texte. Linterprte peut, partir de ces traces,
reconstruire le processus dnonciation. Seul face au

44
Jean-Michel Adam, La linguistique textuelle, op. cit.

texte, ce dernier peut, dsormais, se passer de lnonciateur puisque lui suffisent les traces de son nonciation.

45

Ibid., p. 33.

46

Idem.

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message > rcepteur.

{ Articles

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Cette conception de la lecture comme opus operatum substitue le schma nonciateur


> texte > interprte par le schma texte <> interprtation. Linterprte donne sens aux
traces de lnonciateur. Linterprtation devient nonciation, linterprte devient nonciateur.
Le lector se dbarrasse de lauctor et peut ainsi revendiquer pour lui seul le privilge
de la production du sens du texte. Mais, est-ce quun texte est le rsultat de ce que
jnonce? Si lon me demandait de quoi ces traces crites qui forment un texte sontelles le rsultat?, je serais tent de rpondre quelles sont le rsultat de mon criture
plutt que le rsultat de mon nonciation. Pourquoi vouloir faire dire nos mots autre

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chose que ce quils disent dans notre langage ordinaire?

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peut sabstraire de lattraction du langage usuel pour dcrire le langage usuel. Il lui est
impossible, partir de mots du langage courant, dadopter un point de vue extrieur
ce langage 47. Le philosophe ne peut dcoller du langage en prenant appui sur le langage. Sa manire de lutiliser, de poser des questions, dadresser ces questions quelquun nest pas un socle dont le philosophe peut si facilement faire abstraction. Cette
constatation faite, Wittgenstein dcide de centrer sa philosophie sur le langage ordinaire et de commencer par en saisir les nuances, de manire ne pas prendre des problmes de mots pour des problmes du monde.
Notre faute est de chercher une explication l o nous devrions voir les faits comme
des phnomnes originaires; en dautres termes, l o nous devrions dire que tel jeu
de langage se joue.
Il ne sagit pas dexpliquer un jeu de langage par nos expriences, mais de constater un
jeu de langage. 48
Ce retour de Wittgenstein au langage de tous les jours trouve un parallle dans le
retour de Bruner une psychologie populaire: il dessine un mme effort pour faire de
la comprhension de nos catgories ordinaires le point de dpart de nos
interrogations 49.
47

Ludwig Wittgenstein,
Recherches philosophiques, Paris:
Gallimard, 2005, 120.

III. Un texte est quelque chose que nous lisons


Le livre de Daniel Pennac Comme un roman dfend une

48

Ibid., 654, 655.

conception de la lecture qui vise ne pas rduire cette der-

49

Ibid., 116, 120.

nire lexercice de lexplication de texte: Reste

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Dans les Investigations philosophiques, Wittgenstein dfend la thse quil nexiste pas
de mtalangage qui permette de dcrire les mots de notre langage. Le philosophe ne

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Un texte cest quelque chose quon lit

comprendre que les livres nont pas t crits pour que mon fils, ma fille, la jeunesse
les commentent, mais pour que, si le cur leur en dit, ils les lisent. 50 Quelle conception
de la lecture, le romancier, lauctor, nous propose? En quoi cette conception soppose
celle du linguiste (le lector) telle que je lai prsente ci-dessus?
Le texte comme pratique
La critique que Bourdieu adresse lepistmocentrisme scolastique concerne luniversalisation indue dun certain type de lecture. Bourdieu remet ainsi en cause le privilge accord une figure du lecteur qui apparat en ralit bien particulire: un lecteur
seul face son texte, lisant voix basse, soulignant le texte, prenant des notes dans un
effort exgtique. Cette figure ne semble pas tre la seule ni la plus courante non plus.

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La lecture est-elle toujours un acte du for priv, intime, secret qui renvoie lindividualit? Non, car cette situation de lecture na pas toujours t dominante. Je crois,
par exemple, que dans les milieux urbains existe entre le XVIe et le XVIIIe sicle tout un
autre ensemble de rapports aux textes qui passent par des lectures collectives, des lectures qui manipulent le texte, dchiffr par les uns pour les autres, parfois labor en
commun, ce qui met en uvre quelque chose qui dpasse la capacit individuelle de lecture. Donc, ici aussi, il faut essayer dviter la constante tentation de la position universalisante des lectores que nous sommes. 51
Le texte a mille et une faons dapparatre dans nos pratiques quotidiennes: lenfant
qui lit un texte voix haute lcole, llve qui lit une prsentation, lanimateur radio
qui lit un ditorial, le journaliste de tlvision qui lit le tlprompteur, lacteur qui lit
un texte, etc. Le lecteur nest pas forcment cet intellectuel solitaire cherchant minutieusement linterprtation qui devrait rendre compte au mieux du sens du texte en
rapport avec dautres textes.
La critique que Bourdieu adresse la figure du lector ne vise absolument pas lactivit hermneutique en elle-mme. Linterprtation de texte fait partie de larsenal
dont dispose le sociologue pour faire de la sociologie. Cette critique vise seulement la
gnralisation abusive de ce rapport intellectuel au texte. Ce faisant, elle met laccent
sur la diversit des pratiques de lectures et rejoint lanalyse que fait Wittgenstein du mot lire dans les Investi-

50
Daniel Pennac, Comme un
roman, op. cit., p. 92.

gations philosophiques: De mme employons-nous le mot


lire pour une famille de cas. Et dans des circonstances
diffrentes, nous appliquons des critres diffrents du

51

Roger Chartier et Alain Paire,


Pratiques de la lecture, Paris: Payot
et Rivages, 1993, p. 269.

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Comme le souligne Chartier dans un entretien avec Bourdieu:

{ Articles

Un texte cest quelque chose quon lit

fait que quelquun lit. 52 En dautres termes, il y a autant de sens au mot lire quil y a
dusages auxquels on peut appliquer ce mot. Il y a des airs de famille entre ces usages,
mais il ny a pas un sens commun tous. Il ny a pas une signification essentielle au
mot lire, raison pour laquelle il faut se garder de couvrir du voile scolastique toutes les
pratiques de lecture. Il en va de mme pour le sens du mot texte. Je nai jamais, jusqu
maintenant, prcis le sens que je donnais ce terme, balanant sans cesse entre la
dfinition de la linguistique textuelle et lusage courant. Le reproche pourrait men
tre fait. Le texte, au sens de la linguistique textuelle, nest-il pas un concept thorique
qui na rien voir avec le sens courant que lon attribue ce mot? Mais dans le fond,
quel est le sens (ou les sens sil y en a plusieurs) du mot texte?

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Le texte comme denre mentale
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publiquement disponible. Vincent Descombes appelle cette conception, philosophie


de lintention et la dcrit en ces termes:
Les phnomnes de lesprit ne sont pas originairement internes, les phnomnes sont
directement donateurs (ils sont des expressions, pas des effets, de ce quils rendent
manifeste). La runion de ces deux traits conduit soutenir que, par exemple, le livre
est une denre mentale dans un sens propre, et non dans un sens driv. Cela ne veut
videmment pas dire quun livre pense, quil rflchisse, quil tire des conclusions. Le
livre est une denre mentale parce quil exprime une pense. De faon gnrale, le rapport de la pense au langage nest pas un rapport de causalit efficiente. En lisant un
livre, nous ne remontons pas des signes imprims la pense de lauteur comme dun
effet sa cause. Si causalit il y a, elle est une causalit formelle. Lexpression de la pense dans le langage et dans laction nest pas un simple indice de la vie mentale, le point
de dpart dune induction, cen est lexemple paradigmatique. 53
Par analogie avec le livre, disons du texte quil nest pas une trace de lesprit dun sujet
mais son expression. Un texte peut prsenter une thse, dfendre une ide. Un texte peut
asservir, un texte peut librer. Ces expressions du langage qui prtent des intentions aux
textes ne sont pas des mtaphores que lon driverait dune signification essentielle.
Les textes ne sont donc pas ces choses matrielles qui attendent une subjectivit pour
52

Ludwig Wittgenstein, Recherches philosophiques, op. cit., 164.

53

Vincent Descombes, Les institutions du sens, op. cit., p. 33.

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Vol. 4, No 1, 2006

sexprimer, mais lexpression mme de lesprit humain et


cest pourquoi, en mettant le feu des livres, on brle des
ides. Il est donc possible de prter des intentions des
textes. Tordre le cou cette forme ordinaire de parler est

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Jaimerais dvelopper une autre philosophie de lesprit, inspire de Wittgenstein,


qui ne place pas lesprit dabord lintrieur du sujet mais lextrieur, de manire

Articles }

Un texte cest quelque chose quon lit

une rvision importante de notre langage usuel, il sagit par consquent dune thse
dfendre et non pas dun principe qui ne prterait pas discussion. Prendre au srieux
notre langage de tous les jours plutt que de tenter de le rformer a pour avantage dtaler la signification du mot texte sous nos yeux. Cette signification devient ainsi publiquement disponible. Le sens du mot texte devient son usage.
Le sens du mot comme usage
Le cahier bleu commence par linterrogation suivante: Quest-ce que le sens dun
mot? Pour rpondre cette question, Wittgenstein va substituer linterrogation sur
le substantif par une interrogation sur la pratique (jeu de langage) explication du

23

sens dun mot. Pourquoi?

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sens? Quest-ce que lunit? Et nous demeurons bouche be. Nous sentons quil faudrait dfinir et dsigner, et nous en sommes incapables. (Nous sommes en prsence
dune des principales causes de la confusion philosophique: essayer, derrire le substantif, de trouver la substance.)
Nous demander alors ce que peut-tre lexplication du sens prsente un double intrt. La question Quest-ce que le sens? est ramene apparemment notre niveau; car
pour saisir le sens du terme sens il faut videmment comprendre ce quest lexplication du sens. Ltude logique de lexpression explication du sens nous aidera dfinir
le mot sens et cartera la tentation de rechercher une chose que nous appellerions
sens. 54
Faisons de mme avec la question Quest-ce quun texte?. Selon Wittgenstein, il
ny a pas dobjet-texte qui corresponde au mot texte (ce qui nempche pas quon puisse
dsigner un objet avec le mot texte). Il ny en a pas non plus de dfinition univoque:
Nous sommes lvidence incapables de prciser et de circonscrire les concepts dont
nous nous servons, non pas du fait que nous ignorons leur dfinition relle, mais du
fait quils ne comportent pas de dfinition relle. 55
Quel est donc le sens du mot texte? Et si lon nous
demande de donner un nom ce qui anime le signe, nous
dirons que cest son UTILISATION. 56 Ou encore, selon un

54
Ludwig Wittgenstein, Le cahier
bleu; et Le cahier brun: tudes prliminaires aux Investigations philosophiques, Paris: Gallimard, 1965,
p. 45.

des noncs les plus fameux de Wittgenstein, le sens cest


lusage. Mais que veut-il vraiment dire par l et quest-ce
quimplique cette dfinition du sens?

55

Ibid., p. 79.

56

Idem.

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Quon nous pose des questions telles que: Quest-ce que la distance? Quest-ce que le

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Un texte cest quelque chose quon lit

Un usage du mot texte


Quel est lusage que peut avoir le mot texte? Jai demand mon fils (cinq ans):
Quest-ce quun texte?
Un texte, cest quelque chose quon lit, ma-t-il rpondu.
Il aurait pu rpondre quun texte tait quelque chose quon crit, quelque chose
quon imprime, quelque chose quon met en pages, quelque chose quon apprend
par cur, etc. Mais, il ma rpondu : Un texte, cest quelque chose quon lit.
Mme si le jeu de langage lire un texte ne recouvre pas tous les usages du mot
texte , il recouvre au moins une partie dentre eux. Mieux vaut donc se satisfaire

24

dune rponse partielle, fournissant un exemple de ce quest un texte sans prjuger


des autres rponses qui pourraient tre donnes, plutt que de viser demble une

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signification du mot. Quand des rponses sont donnes, certains aspects du jeu de
langage lire un livre sont ainsi clairs. Sil ny a pas de limite bien claire au
nombre de rponses possibles, la description est en revanche dlivre de son
impossible prtention la gnralit ainsi que des parasites de la recherche de lessence du sens.
Il ne sagit pas maintenant de dcrire cet usage en lui-mme. Ce serait absurde.
Je ne peux pas mextirper du langage pour adopter un regard extrieur sur le langage. Je peux, par contre, comparer ce jeu de langage des jeux plus simples quutilisent les enfants quand ils apprennent parler (lire un imagier, lire un rcit, etc.).
Jaurai ainsi une vue synoptique 57 des transitions qui permettent de passer dune
forme simple de jeu de langage une forme plus complique.
Le jeu de langage lire un texte
Dans son livre Comme un roman, Daniel Pennac nous donne un bel exemple du jeu
de langage lire un texte:
Et mme si nous navons rien racont du tout, mme si nous nous sommes contents
de lire voix haute, nous tions son romancier lui, le conteur unique, par qui, tous
les soirs, il glissait dans les pyjamas du rve avant de fondre sous les draps de la nuit. Mieux, nous tions le Livre.
57

Vue synoptique est la traduction


franaise de bersichtliche Darstellung. Ludwig Wittgenstein,
Recherches philosophiques, op. cit.,
122.

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Souvenez-vous de cette intimit-l, si peu comparable.


Comme nous aimions leffrayer pour le pur plaisir de le
consoler! Et comme il nous rclamait cette frayeur! Si peu
dupe, dj, et pourtant tout tremblant. Un vrai lecteur en

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signification commune tous les exemples, qute illusoire dune essence de la

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Un texte cest quelque chose quon lit

somme. Tel tait le couple que nous formions lpoque, lui le lecteur, combien
malin! et nous le livre, combien complice! 58
Le romancier dcrit le rituel du coucher qui consiste prendre ses enfants tout prs
de soi pour leur lire une histoire avant de les quitter pour la nuit. La scne ressemble
un de ces exemples qui viennent illustrer les jeux de langage dans la philosophie de
Wittgenstein. Comme ces derniers, il sagit de la description dune activit. Elle renvoie dautres activits et, plus gnralement, ce que Wittgenstein appelle une
forme de vie (en loccurrence, la forme de vie est linstitution familiale occidentale la
fin du XXe). Lactivit est lhistoire que les parents lisent leurs enfants avant quils
aillent se coucher. Elle renvoie dautres activits comme se brosser les dents, aller

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dormir, etc., par rapport auxquelles elle prend sens. Elle est inscrite dans une forme de
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Enfin, lauteur de Comme un roman donne de la lecture un point de vue comparatif,


puisquil met en perspective la lecture de son fils adolescent avec celle de son fils
enfant. Pennac, en amoureux du livre quil est en tant que romancier et enseignant,
sinterroge sur la transformation de lenthousiasme enfantin pour les histoires en aversion adolescente pour le texte:
Et le voil, adolescent reclus dans sa chambre, devant un livre quil ne lit pas. Toutes
ses envies dtre ailleurs font entre lui et les pages ouvertes un cran glauque qui trouble les lignes. Il est assis devant sa fentre, la porte ferme dans son dos. Page 48. Il nose
compter les heures passes atteindre cette quarante-huitime page. Le bouquin en
compte exactement quatre cent quarante-six. Autant dire cinq cents pages !
500 pages! 59
Quelle est la diffrence entre les deux exemples du jeu de langage lire un texte que
nous donne Pennac? Les comparer nous permettra de saisir le sens de notre concept
lire un texte sous deux formes qui sont, non seulement chronologiquement lies, mais
encore logiquement dpendantes.
Dans le premier exemple, le pre lit le texte son enfant, dans le deuxime ladolescent lit seul. Autrement dit, alors quil lit dans le
deuxime exemple, le fils de Pennac ne lit pas vraiment
dans le premier. Pourtant, Pennac dit explicitement que
son enfant est un lecteur, un vrai lecteur ajoute-t-il.

58
Daniel Pennac, Comme un
roman, op. cit., p. 18.

59

Ibid., p. 22.

Vol. 4, No 1, 2006

a contrario

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vie particulire, garante de cet usage (au double sens de coutume et dapplication) et,
in fine, elle prend place dans nos vies.

{ Articles

Un texte cest quelque chose quon lit

Sagit-il dune mtaphore? Un enfant qui ne sait pas lire dit sa matresse dcole
enfantine: Ce livre, je lai dj lu la maison ou jaime bien lire des livres avec mon
papa, ou encore: Je lis souvent des livres avec ma maman. Non, il ne sagit pas de
mtaphores. Considrer la signification en termes de signification essentielle et signification drive fait passer certaines significations usuelles des mots pour dtranges
exceptions; mais la vritable tranget se situe dans notre obsession vouloir trouver
une essence l o il ny a que des airs de famille.
Lenfant est un lecteur bien avant davoir dchiffr le moindre caractre dimprimerie. Lire un texte ne concide pas avec pouvoir dchiffrer les lettres. Lenfant entre dans le

26

monde des textes en entrant dans le monde des rcits. Le rcit prcde le texte, chronologiquement comme logiquement. Lire un texte est un jeu de langage qui se joue

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affectif, lien dautant plus fort quil prcde, dans le rituel du coucher, le moment de la
sparation o lenfant se retrouvera seul pour traverser la nuit. Encore une histoire,
une toute petite, allez maman, allez papa Est-ce que la lecture peut exister sans ce
lien affectif au texte que tisse la triade adulte-enfant-texte? Souvenez-vous de cette
intimit-l, si peu comparable! 60
IV. La lecture
Au milieu de la scne 61 se trouve une maman; sur sa gauche, un garon (23 mois),
Angel et, sur sa droite, une fille plus petite (9 mois), Lola; entre eux, un livre avec des
images; derrire, une lumire tamise confre lintimit ncessaire pour aborder la
nuit. Cette situation est un exemple de lecture trs proche de celui dcrit par Pennac
prcdemment.
Texte et image
Dans le livre Barnab, le chien qui ne sourit jamais 62, des
60

images illustrent le texte. Ces illustrations facilitent la lec-

Ibid., p. 18.

ture, non pas parce quelles offriraient un accs plus


61

Lexemple est tir dun film


vido. Vous pouvez le consulter
sur le site www.unil.ch/acontrario
Il est galement possible dobtenir une copie du DVD original la
rdaction da contrario ou directement auprs de lauteur par courriel: yves.erard@unil.ch.

immdiat au sens du rcit que ne pourrait le faire le texte,


mais parce quelles donnent un cadre la lecture.
La maman lit le texte. Angel interrompt le rcit pour dsigner des images du livre avec son index (a cest une
fleur, Un klaxon, etc.). Lola fait de mme. Les deux
enfants ne sont pas des auditeurs passifs, mais participent

62

Jennifer B. Lawrence, Barnab,


le chien qui ne sourit jamais, Paris:
Nathan, 2001.

a contrario

Vol. 4, No 1, 2006

laction de lire. La lecture, dans ce cas, nest pas un face


face entre un livre et un lecteur solitaire, mais le rsultat

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dabord deux. Pennac parle mme de couple. La lecture nat dans lintimit dun lien

Articles }

Un texte cest quelque chose quon lit

dune appropriation conjointe du livre. Le texte est quelque chose que nous lisons
ensemble, bien avant quil ne puisse devenir quelque chose que je lis seul.
Dans la vido, les moments de lecture du texte et de pointage dune image alternent
de faon rgulire. Angel porte beaucoup dattention aux illustrations. chaque nouvelle page, il nomme en pointant du doigt toute une srie dobjets. Rien dtonnant
cela, il aborde ce livre par le biais dune autre activit (les livres dimages) quil matrise
depuis longtemps: je montre ou ladulte montre une image; je nomme ou il nomme limage. Cette manire dutiliser les livres marque lentre des enfants dans ce monde-l.
Mais dans notre exemple, la maman va tenter de dplacer lattention dAngel des objets

27

vers les personnages de lhistoire, soit par un geste ostensif:


M 63 : Moi, cest Max
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M: Moi, cest Max.


A: Moi, cest moi.
M: Et lui cest mon chien ... ?
A: a cest Max et a, cest mon chien Barnab.
M: Bravo. Malgr tous mes efforts, je lai jamais vu sourire.
(DVD: exemple 1)
Soit en ajoutant au texte original des mentions aux personnages principaux:
A: Oh! a cest quoi?
M: Un klaxon.
A: Un klaxon.
M: Oui, cest ce qui fait du bruit. Cette fois, Barnab est mont avec moi, mais il a
toujours lair aussi triste, ce Barnab. Allez Barnab, rigole!
A: Il pleure aussi Max.
(DVD: exemple 2)
La maman fait passer petit petit lenfant dune forme de lecture de type imagier
une lecture de type rcit.
Raconter une histoire et raconter une histoire par cur
Les enfants aiment quon leur lise des livres. Ils aiment quon leur lise encore et toujours le mme livre. Il faut respecter le texte quils finissent par connatre par cur.
Dans notre exemple, la maman lit et Angel rpte le texte
avec un lger retard. Puis, la faveur dune page qui se
tourne, sa voix prcde soudain celle de sa maman:

63

M = maman; A = Angel;
L = Lola.

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A: Un ballon

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Un texte cest quelque chose quon lit

M: Oui, cest ce qui fait du bruit. Cette fois, Barnab est mont avec moi, mais il a
toujours lair aussi triste, ce Barnab. Allez Barnab, rigole!
A: Il pleure aussi Max.
M: Max il ouais. Il se dsespre.
L: Oh! le voir.
A: Oh! pas quoi faire de laisser tomber.
M: Pas question.
(DVD: exemple 3)
La page tourne. Angel continue lhistoire. On sait quil ne lit pas, il nen a pas les

28

capacits. Reste quil est capable de prolonger le rcit tout seul. On pourra objecter
quil raconte de manire purement mcanique parce quil connat le livre par cur

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histoire et raconter une histoire par cur? Quelle diffrence y a-t-il entre dire pas
question de laisser tomber de manire opportune dans le fil dun rcit et dire par
cur pas question de laisser tomber de manire opportune dans le fil dun rcit?
Aucune. Il ny a pas de diffrence. Si lusage de lexpression est adquat, alors lexpression a un sens (le sens cest lusage). Que lenfant connaisse lhistoire par cur ou non
na aucune importance. Cette faon de vouloir lire toujours la mme histoire et de
lapprendre petit petit par cur nest rien dautre que la naissance de la capacit
raconter.
Comprendre et interprter
Mais Angel dans cette squence ne fait pas que rpter par cur le texte, il prolonge
le rcit sa manire:
A: Oh! pas quoi faire de laisser tomber.
M: Pas question.
A: Pas question de laisser tomber, je dois faire un truc magique.
M: Bravo. Je dois faire quelque chose pour mon chien-chien prfr.
(DVD: exemple 4)
Et la maman ne sy trompe pas en disant bravo, Angel fait une variation sur le
rcit qui va dans le sens du rcit. Le chien Barnab est tellement difficile drider que
seule une action qui relve de la magie pourrait lui faire troquer son rictus de dsespoir contre un sourire. Angel a parfaitement compris le texte.
Mais que veut dire comprendre? Dans notre exemple, comprendre veut dire tre
capable de continuer la suite du rcit de manire autonome. Le raisonnement

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force de lavoir tant et tant entendu. Mais quelle est la diffrence entre raconter une

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Un texte cest quelque chose quon lit

quapplique Wittgenstein la comprhension dune suite numrique sapplique ici


un texte. Je comprends la suite 1, 2, 3, 4, 5, 6, quand je peux continuer la suite 1, 2, 3,
par la suite 4, 5, 6 64. Voil une description de la comprhension qui paratra affreusement rductrice ceux qui prfrent la concevoir comme le rsultat dun processus
psychique compliqu et mystrieux. Pourtant, la capacit raconter des histoires nat
simplement dans cet art particulier de la copie, elle est le rsultat de lapprentissage
dune capacit pratique.
Le jeu de langage lire un texte a une importance fondamentale dans le dveloppement du langage parce que ce rituel fournit un cadre la ncessaire rptition
quexige lapprentissage de tout savoir-faire. Mais qui dit imitation et rptition, ne dit

29

pas reproduction mcanique de la parole de ladulte. Au contraire, le rituel va perDocument tlcharg depuis www.cairn.info - univ_bourgogne - - 193.52.245.178 - 21/07/2011 13h00. BSN Press

dans sa capacit pouvoir continuer le rcit tout seul. Le jeu de langage lire un texte
doit donc tre considr autant comme un cadre de lapprentissage du rcit que
comme la possibilit de lapparition dun sujet, au sens de sujet dune action autonome.
V. Le lecteur
Les difficults que soulve la dichotomie lecteur/texte, qui met face face un sujet
et une chose 65, disparaissent quand le lecteur se dfinit comme sujet de laction dans
une activit de lecture intentionnelle. Le sujet apparat en mme temps que laction
intentionnelle. Par consquent, une fois dtermine lintention, nous tiendrons le
sujet. Mais quest-ce que lintention?
Le lecteur comme sujet dune action intentionnelle
Dans notre exemple de lecture, est-ce que Lola lit? Est-ce quon peut qualifier sa
participation la lecture daction intentionnelle? Observons attentivement le dbut de
la squence:
L: Cest moi!
M: On lit encore une fois, Lola?
L: Ouais Loli.
Lola tire le livre elle en disant: Cest moi! Quest-ce quelle veut dire
exactement? Son intention nest pas trs claire, mais elle en a une. Elle veut quelque
chose. Comment le savez-vous, me direz-vous, vous ntes
pas dans sa tte? Votre question suppose justement que
lintention soit dans la tte. Je dirais de mon ct, suivant
en cela Wittgenstein, que son intention est plutt dans

64
Ludwig Wittgenstein, Recherches philosophiques, op. cit., 143.

65
Comment savoir qui fut le premier?

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mettre lenfant de comprendre le texte, le critre de cette comprhension rsidant

{ Articles

Un texte cest quelque chose quon lit

son geste: Quest-ce que lexpression naturelle dune intention? Regarde un chat
qui sapproche furtivement dun oiseau, ou un animal qui veut fuir. 66 Lintention est
aussi dans ce quelle dit Cest moi et dans la suite de linteraction, quand sa maman
lui demande si elle veut lire et quelle confirme par un ouais: Dans la vie de tous les
jours, la signification que nous accordons aux faits et gestes dautrui dpend de lchange verbal qui a lieu avant, pendant ou aprs laction. 67
Lola veut lire. Elle participe comme actrice laction de lire. Elle est une lectrice
part entire. Nous avons trouv le sujet que nous cherchions:

30

Notre concept de sujet est clair, il est profondment ancr dans les pratiques familires, il parat donc difficile branler. Existe-t-il des penseurs qui envisagent rel-

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procs sans sujet, soit au nom dun dogme de lirralit des intentions? Il leur reviendrait de montrer comment ils pourraient le faire sans rintroduire aussitt, sous un
autre nom, lagent responsable dont ils prtendaient pouvoir se passer. 68
Quand sa maman lui demande: On lit encore une fois, Lola?, Lola confirme que
telle est bien son intention par un ouais et ajoute ensuite un loli qui pourrait bien tre la
reprise de on lit, ce qui voudrait dire quelle a extrait de lexpression On lit encore
une fois, Lola? le on lit et viendrait confirmer de sa bouche son intention de lire.
Mais dautres lments dans son attitude font delle une lectrice dans le jeu de langage lire un texte. Dabord, elle reste assise bien tranquillement sur les genoux de sa
maman. Ensuite, elle fixe son attention sur le livre, son regard suivant les pages qui se
tournent. Enfin, elle participe activement la lecture, dune part en faisant sauter le
personnage de Max quand sa maman lui dit: Vas-y fais, Lola (DVD: exemple 6) et dautre part en pointant du doigt des images sur le livre. Mais que montre-t-elle du doigt?
Chaque fois quelle prend la parole, cest pour dsigner le chien Barnab (il suffit de
recouper son geste et lemplacement du chien sur le livre): en disant une fois son nom
(Batab) (DVD: exemple 7); une autre fois en disant: Oh!
66

Ibid., 647.

67

Jerome S. Bruner, Car la culture


donne forme lesprit, op. cit.,
p. 33.

le voir (DVD: exemple 8) et une dernire fois en disant:


Oh! regarde (DVD: exemple 9). Autrement dit, elle focalise page aprs page son attention sur un des protagonistes
de lhistoire et ne pointe pas au hasard des images du livre.

68

Vincent Descombes, Le complment de sujet: enqute sur le fait


dagir soi-mme, Paris: Gallimard,
2004, p. 114.

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Lire cest dabord cette capacit pratique de se tenir


dune certaine faon, dtre attentif et de participer la

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lement de se priver du concept actanciel de sujet, soit au nom dune mtaphysique des

Articles }

Un texte cest quelque chose quon lit

construction du rcit en pointant du doigt lun ou lautre personnage. Cette capacit


incorpore (cet habitus) donne une image de la lecture bien diffrente de la vision crbrale de lhermneutique. Lanalogie du langage avec le jeu se rvle ici bien plus clairante que lanalogie du langage avec le calcul, qui nous rend aveugle ce type de faits.
Conclusion
Un texte est quelque chose quon lit. Jusque-l, tout le monde est daccord. Mais les
divergences apparaissent au moment o il faut prciser ce que lon entend exactement
par texte, ce que lon entend exactement par lecteur et quel est le lien entre lun et
lautre. Les ouvrages de Jean-Michel Adam et de Daniel Pennac mont permis dopposer
deux conceptions trs diffrentes de la lecture, dun ct, ce que jai appel la lecture

31

comme hermneutique (a) et de lautre, ce que jai appel la lecture comme pratique
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manire dont on aborde la question de la lecture, puisquelle stend jusqu la conception que lon se fait du sujet-lecteur, du texte et, finalement, du langage lui-mme.
Quelle conception du langage?
Tant la conception hermneutique (a) que la conception pratique de la lecture (b) fondent (explicitement ou non) leur approche du langage sur une analogie de laquelle
dcoule une reprsentation du sujet-lecteur, du texte et finalement de la lecture.
La premire (a) compare le langage un calcul: comme le calcul, le langage est le rsultat
dune opration dont les marques linguistiques sont les traces. La seconde (b) compare le
langage un jeu: comme le jeu, le langage est une activit gouverne par des rgles.
Quelle conception du texte?
La divergence sous-jacente ces deux perspectives sur la lecture a videmment des
consquences importantes sur leur conception du texte. Pour la conception hermneutique (a), le texte est un nonc, produit dun acte dnonciation ou, en dautres
termes, une trace matrielle, consquence dune opration. Pour la conception pratique (b), un texte est ce que lon en fait. Il peut tre un objet matriel concret quand on
le coince sous un pied de table pour lui rendre sa stabilit, mais il peut aussi raconter
une histoire, dfendre un point de vue, annoncer une nouvelle, etc. Un texte prend
sens dans son usage.
Quelle conception du sujet-lecteur?
Cest sur la question du sujet-lecteur que la ligne de dmarcation entre les deux
conceptions de la lecture que jai opposes devient fracture, que les deux conceptions
deviennent vritablement inconciliables.

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(b). Mais la ligne de partage entre ces deux conceptions se prolonge bien au-del de la

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Un texte cest quelque chose quon lit

Si lon conoit le texte comme un objet matriel, on est oblig de postuler un sujet
qui, par son interprtation, donnera vie cette longue suite de taches dencre sur le
papier. Mais comment passe-t-on de la trace dune opration lopration proprement
dite, du signifiant au signifi, du matriel au psychique? On fait appel un mcanisme
quon ne peut expliquer mais qui explique tout. Lnonciation en est un exemple. On
dispose l dun lecteur, le sujet de lnonciation qui prend en charge lnonc texte.
Nous avons dun ct un texte et de lautre un sujet. Mais qui est ce sujet? Comment
nat-il? Crot-il indpendamment des textes quon lui lit? Mystre: le sujet transcendantal de la thorie de lnonciation ne nous est daucune utilit pour dcrire le dveloppement du sujet et, a fortiori, de celui du lecteur. La dyade texte-lecteur inhrente

32

cette conception hermneutique de la lecture, dont larchtype est lexgte seul face

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Au contraire, la conception de la lecture comme pratique nous fournit un sujet


le seul dont on ne puisse pas se passer en la personne de lagent de la lecture. Et ce
lecteur a plusieurs visages parce que notre mot lire a plusieurs usages. On peut dire
dun tout petit enfant qui feuillette les pages dun livre quil lit, on peut aussi le dire
dun enfant qui nomme les images dun livre en tournant consciencieusement les
pages. On peut dire dun enfant qui nonne pniblement les premiers mots quil lit, on
peut le dire encore dun enfant qui lit une phrase entire. Vous me direz que cela nest
pas vraiment lire? Mais quest-ce que savoir lire? Lire une lettre, un mot, une phrase,
un livre, une uvre? Pouvoir rpondre des questions sur le livre? Pouvoir rsumer le
livre? Pouvoir expliquer un passage du livre? Interprter une uvre? Quand sait-on
vraiment lire? Il ny a pas de degr zro de la lecture. Entre tous ces usages du mot lire,
il y a un air de famille, mais il ny a pas une signification qui soit commune tous. En
insistant sur les transitions subtiles de nos significations langagires quotidiennes, la
philosophie de Wittgenstein, non seulement nous gurit de toute vellit dune qute
de lessence, mais encore, nous permet denvisager enfin nos concepts sous langle de
leur dveloppement.
Dans ce cadre, le livre de Daniel Pennac Comme un roman donne une description
assez prcise de ce quest la lecture dun point de vue de la pratique. La lecture est da69

Daniel Pennac, Comme un


roman, op. cit., p. 20.

bord un lien affectif qui se tisse dans la triade (Pennac


parle de Trinit 69) entre un texte et deux personnes qui
participent sa lecture, puis cest le plaisir de rciter par

70

Ibid., p. 21.

71

Ibid., p. 17.

rieux de quelques mots isols 71, puis vient la lecture non

72

Ibid., p. 18.

comme acte, mais comme geste de lacte 72, etc.

a contrario

cur un passage du texte 70, puis cest un dcryptage labo-

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son texte, nous livre un lecteur sans histoire (dans tous les sens du terme).

Articles }

Un texte cest quelque chose quon lit

Ma description de la lecture, sous une forme qui relve plutt dune approche ethnomthodologique fonde sur lanalyse dun usage quotidien, nest en fait pas trs diffrente de celle de Pennac. Les deux descriptions se rejoignent sur un point: comprendre
un texte ne veut pas forcment dire linterprter. Et cest pour cette raison que, des
deux propositions que jai prsentes en introduction, il faut rejeter la premire.
Comprendre un texte ne veut pas dabord dire linterprter
Pour comprendre la comprhension pratique, il faut se situer par-del lalternative
de la chose et de la conscience, du matrialisme mcaniste et de lidalisme constructiviste; cest--dire, plus prcisment, se dbarrasser du mentalisme et de lintellectualisme qui portent concevoir le rapport pratique au monde comme une synthse men-

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tale, et cela sans pour autant ignorer le travail pratique de construction qui, comme
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tuelles et ne devant rien lintervention du langage. 73


Lire est une pratique avec tout ce que cela implique comme significations incorpores: tre capable de se tenir tranquille quand quelquun lit, tre capable de tourner une
page, tre capable de pointer une image, etc. Toutes capacits qui sacquirent bien souvent dans lintimit de linstitution familiale. Quarrivera-t-il cet enfant qui, confront
la lecture de la matresse, naura pas acquis cette capacit rester attentif et qui se verra
blm pour cela? Le lien affectif quil na pas tabli avec le texte dans son milieu familial
risque fort de devenir une franche aversion pour le livre lcole. Ses problmes de lecture nauront dsormais que peu de choses voir avec une difficult interprter.
Dans lopposition entre lauctor et le lector, celui-l vient rappeler celui-ci larrireplan pratique de la lecture. Ce faisant, il vient aussi rappeler que comprendre ne veut
pas dabord dire interprter le texte mais tre capable den donner une suite de manire
autonome, comme quand Angel devance le texte en disant: Je dois faire un truc
magique la place de Je dois faire quelque chose pour mon chien-chien prfr.
tre lecteur dun rcit implique aussi tre capable dtre lauteur dun rcit, parce que
comprendre est une capacit pratique et non pas une opration dinterprtation (mentale ou non). ce titre, il est trange que la rdaction disparaisse peu peu du cursus
scolaire pour ne plus exister lUniversit. Comme si la capacit pratique de produire
des rcits navait plus de valeur pour leur comprhension
Lampleur de cette trahison!
Nous formions lui, le rcit et nous, une Trinit chaque soir rconcilie; il se retrouve
seul prsent devant un livre hostile.
La lgret de nos phrases le librait de la pesanteur;

73
Pierre Bourdieu, Mditations
pascaliennes, op. cit., p. 164.

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lobserve Jacques Bouveresse, met en uvre des formes dorganisation non concep-

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Un texte cest quelque chose quon lit

lindchiffrable grouillement des lettres touffe jusqu ses tentations de rve.


Nous lavions initi au voyage vertical; il est cras par la stupeur de leffort.
Nous lavions dot de lubiquit; le voil pris dans sa chambre, dans sa classe, dans
son livre, dans une ligne, dans un mot. []
Ces parents qui jamais, jamais, quand ils lui lisaient un livre ne se souciaient de
savoir sil avait bien compris que la Belle dormait au bois parce quelle stait pique
la quenouille, et Blanche-Neige parce quelle avait croqu la pomme. (Les premires
fois, dailleurs, il navait pas compris, pas vraiment. Il y avait tant de merveilles, dans
ces histoires, tant de jolis mots, et tellement dmotion! Il mettait toute son application
attendre son passage prfr, quil rcitait en lui-mme le moment venu ; puis

34

venaient les autres, plus obscurs, o se nouaient tous les mystres, mais peu peu,
il comprenait tout, absolument tout, et savait parfaitement que si la Belle dormait,

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74

Daniel Pennac, Comme


un roman, op. cit., p. 20.

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ctait pour cause de quenouille, et Blanche-Neige pour raison de pomme). 74