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LENSEIGNEMENT SECONDAIRE SUPRIEUR

DU XIXe SICLE 1960 ENVIRON

LPOQUE NAPOLONIENNE
Comme le relevait en 1914 dans son Histoire du Gymnase classique cantonal Charles Gilliard, alors
directeur de cet tablissement, il semble que cest sous la Rpublique Helvtique que lon parla pour la
premire fois dans le pays de Vaud de la cration dun gymnase, terme originaire de Suisse almanique et
dAllemagne du Sud.
Le ministre des arts et des sciences, lArgovien P.-A. Stapfer, tenta dorganiser les coles de toute la
Rpublique. Il prvoyait en particulier dajouter l instruction gnrale et civique (correspondant ce que
lon appela ensuite lcole primaire) une instruction savante .
Stapfer considrait en effet qu il faut que ltat pourvoie une ducation savante ltat ne peut pas
abandonner au hasard et lindustrie prive la possibilit de trouver au besoin dhabiles architectes, de bons
ingnieurs, des mdecins intelligents, des instituteurs de morale clairs et vertueux, des lgislateurs
profonds, des savants. Il est donc ncessaire dinstituer une seconde classe dcole ; celle qui serait
destine linstruction savante. On tablira dabord des institutions prparatoires, cest--dire des
gymnases .
Ces projets disparurent avec le rgime. Cest en 1806 que le gouvernement vaudois fit adopter une nouvelle
loi sur linstruction publique. Elle innovait fort peu. Le passage du Collge lAcadmie continuait
intervenir vers lge de 14-15 ans. Cette situation se prolongea pour lessentiel jusquen 1830.

1830-1890 : NAISSANCE DU GYMNASE


DBATS, DISCUSSIONS, PROJETS, CRATION DE LCOLE DE COMMERCE
Ds son arrive au pouvoir, en 1830, le gouvernement libral seffora de rorganiser linstruction publique,
tous les degrs. Le Grand Conseil vota une loi gnrale sur linstruction publique, puis des lois sur les
coles primaires et les coles moyennes. Ce sont ensuite les lois du 21 dcembre 1837 sur le Collge et
lAcadmie qui constiturent un Collge cantonal, qui se subdivisait en Collge infrieur et Collge suprieur
ou Gymnase. Ce dernier comptait quatre classes, destines aux jeunes gens de 14 18 ans. Lanne 1837
est donc considre comme celle de la cration du Gymnase vaudois et lon a ft en 1987 le cent
cinquantime anniversaire de ce dernier.
La rpartition exacte des tches entre le Collge infrieur, le Gymnase et lAcadmie savra difficile et fit
lobjet de nombreux dbats. En 1844, un rapport du Conseil dtat constatait que les deux premires
classes du Gymnase, la premire surtout, avaient toujours t un vritable cueil pour ltablissement.
Destines servir pour ainsi dire dintermdiaire entre le Collge proprement dit et lAcadmie, ce ntait pas
encore lAcadmie, ctait plus que le Collge. Des inconvnients rels taient ns de ce quil y avait
dindcis dans cette position ; on avait cherch y parer mais on y avait russi quimparfaitement .
La Rvolution de 1845 fut loccasion de reprendre le problme. La loi du 12 novembre 1846 sur linstruction
publique supprima le Gymnase en tant que tel. Les tudes au Collge taient prolonges jusqu lge de 16
ans. Les lves entraient ensuite lAcadmie, la Facult de lettres et sciences, dite Facult
prparatoire , o ils tudiaient pendant trois ans, les tudes vraiment acadmiques ne commenant qu
19 ou 20 ans, lentre dans une facult spciale. Alexandre Vinet, qui avait pris une part importante la
prparation du projet de loi, regretta cette disparition du Gymnase. Il fit insrer de la manire suivante son
point de vue dans le procs-verbal dune commission dtude : Le soussign regarde comme grave la
rsolution prise dans la soire dhier en tant quelle supprime le gymnase et fixe 16 ans lentre dans
lAcadmie. Cette limite lui parat arbitraire, et il estime quelle ne concide point dans le dveloppement
progressif des tudes, avec la sparation ou la distinction entre les tudes gnrales scolaires et les tudes
gnrales acadmiques. Il considre que, dans le systme qui vient dtre adopt, le jeune homme sera mis
en possession de la libert acadmique une anne trop tt. Le soussign se dit encore que la cration dun
tablissement distinct sous le nom de Gymnase tait la plus heureuse innovation de la loi de 1837, et que le
nom mme de cet tablissement avait son utilit en marquant dans la carrire une station plus leve dont
la vue avertissait ladolescent de son avnement un ge plus srieux. Il croit tre certain qu cet gard
linstitution na point manqu son but, non plus que celui dtablir une solidarit intressante et utile entre
lAcadmie et les tablissements secondaires .
Ces craintes furent assez largement confirmes par les faits. Diverses modifications de rglements
intervinrent. Comme les prcdentes, la Constitution de 1861 prescrivait la rvision des lois sur linstruction
publique. Cest en 1869 que fut vote une nouvelle loi pour linstruction secondaire, sous limpulsion de
Louis Ruchonnet, alors Chef du Dpartement de linstruction publique et des cultes. Les voles infrieures
de la Facult des lettres et sciences taient transformes en un gymnase, comprenant une section littraire
et une section scientifique. Le Gymnase renaissait donc, mais demeurait une section de lAcadmie et ses
tudiants bnficiaient de la libert acadmique.
Cest en 1869 galement que ltat reprit lcole moyenne, fonde en 1837 par la Ville de Lausanne. Il la
transforma en une cole industrielle et commerciale. La section commerciale tait galement appele dans
certains textes cole de commerce .
Cest donc lanne 1869 qui est considre comme celle de la cration de lcole suprieure de commerce
vaudoise.
Lentre en vigueur des prescriptions fdrales sur les professions mdicales provoqua un remaniement de
la loi de 1869. La loi du 20 janvier 1881 supprima la section scientifique du Gymnase, qui ne donnait plus
accs aux examens de mdecine et de pharmacie et qui, pour dautres carrires, risquait de faire double
emploi avec la division suprieure de lcole industrielle.

1890-1892 : RORGANISATION DE LUNIVERSIT ET DE LENSEIGNEMENT SECONDAIRE


Ladoption de la Constitution du 1er mars 1885 fut suivie dune rorganisation complte de lenseignement
public. La loi du 9 mai 1889 restructura lenseignement primaire.
Celle du 10 mai 1890 transforma lAcadmie en une Universit, comprenant cinq facults (thologie
protestante, droit, mdecine, lettres, sciences), tout en prcisant que le Gymnase devait tre spar de
lenseignement suprieur et rgi par la loi sur lenseignement secondaire.
Cest le 19 fvrier 1892 que fut vote la loi sur linstruction secondaire, applicable tous les
tablissements secondaires, cest--dire ceux dans lesquels linstruction donne nest plus le minimum
obligatoire, mais o ne saurait exister la libert des tudes qui est propre lUniversit .
Ces tablissements taient, selon le texte de lpoque :
1. les coles secondaires ;
2. les coles suprieures de jeunes filles ;
3. les collges communaux ;
4. lcole cantonale dagriculture ;
5. les coles industrielle et commerciale cantonales ;
6. le Collge cantonal ;
7. le Gymnase classique ;
8. les coles normales.
Le Gymnase classique prparait en un peu plus de deux ans aux baccalaurats latin-grec et latin-anglais.
Les coles industrielle et commerciale cantonales constituaient un ensemble de quatre coles, groupes
sous lautorit dun mme directeur. Lcole industrielle tait sa division infrieure, alors que la division
suprieure se dcomposait en Gymnase mathmatique, cole professionnelle et cole de commerce. La
section scientifique du Gymnase restait donc spare du Gymnase classique et tait intgre aux coles
industrielle et commerciale cantonales. Elle prparait la Facult des sciences (qui comprenait lcole
dingnieurs), mais pas celle de mdecine, pour laquelle le latin demeurait exig par la lgislation fdrale.
La loi ne mentionnait pas le Gymnase de jeunes filles de la Ville de Lausanne, fond en 1891, dans la
mesure o il tait considr comme partie intgrante de lcole suprieure de jeunes filles de cette mme
ville.
Ds le dbut, ce gymnase de jeunes filles comprit deux sections : une section conduisant au baccalaurat
classique et une section de culture gnrale, anctre de lactuelle division de culture gnrale. Sous rserve
du rattachement du Gymnase mathmatique et de lcole de commerce aux coles industrielle et
commerciale cantonales et de quelques adaptations de structures, lorganisation de lenseignement
secondaire suprieur vaudois, telle quelle devait subsister jusque dans les annes 1950 et mme 1960,
tait ainsi dfinie.
La structure assez complexe des coles industrielle et commerciale cantonales ne donna gure satisfaction
et, en 1900, une modification de loi permit la cration dun Gymnase scientifique et dune cole cantonale de
commerce indpendants.
1908 : ADOPTION DE LA LOI SUR LINSTRUCTION PUBLIQUE SECONDAIRE
Une nouvelle loi sur linstruction publique secondaire fut vote le 25 fvrier 1908. Elle prcisait que les
tablissements secondaires vaudois se divisaient en deux catgories.
A. LES TABLISSEMENTS DE CULTURE GNRALE
1. les coles suprieures de jeunes filles ;
2. les Collges communaux ;
3. le Collge scientifique cantonal ;
4. le Collge classique cantonal ;
5. les Gymnases de jeunes filles ;
6. le Gymnase scientifique cantonal ;
7. le Gymnase classique cantonal.
B. LES COLES SPCIALES
1. les coles suprieures de commerce, dadministration et de chemins de fer ;
2. les coles normales ;
3. lcole cantonale dagriculture ;
4. le Technicum cantonal et autres coles professionnelles.
Institutions objectifs divers et quelque peu ambigus, les coles industrielle et commerciale taient
supprimes, au profit du Collge puis du Gymnase scientifique, dune part, des coles suprieures de
commerce, dadministration et de chemins de fer, dautre part. Ces dernires taient en fait groupes
Lausanne et connues, plus simplement, sous le nom d cole de commerce .
Si la loi utilisait le pluriel pour dsigner les coles suprieures et Gymnases de jeunes filles, de telles
institutions nexistrent en fait qu Lausanne. Les collges communaux des autres rgions du canton furent
mixtes ds le dbut et le Gymnase de jeunes filles de la Ville de Lausanne joua de facto le rle dun
tablissement cantonal, paralllement aux Gymnases classique et scientifique et lcole suprieure de
commerce. Les collges cantonaux (classique et scientifique) et communaux et cole suprieure de jeunes
filles de la Ville de Lausanne constituaient lenseignement secondaire infrieur.

1908-1956 : STABILIT
Une grande stabilit a, pour lessentiel, marqu, au niveau des structures en tout cas, lenseignement
secondaire, en particulier gymnasial, vaudois jusque vers 1950, voire 1960. Chargs par la loi de prparer
leurs lves aux tudes suprieures et aux carrires spciales , les gymnases cantonaux dlivraient les
baccalaurats s lettres (latin-grec et latin-anglais) et s sciences. Le Gymnase de jeunes filles dcernait le
baccalaurat s lettres et le diplme de culture gnrale.
Lcole de commerce connut une volution plus marque. Sa premire mission tait de prparer de bons
employs et cadres commerciaux. Le titre couronnant leur formation, le diplme dtudes commerciales, fut
reconnu en 1936 par la Confdration comme lquivalent dun certificat fdral de capacit.
Ds 1918, lcole suprieure de commerce a en outre prpar un autre titre : le certificat de maturit
commerciale. Concrtisant une formation suprieure celle couronne par le diplme dtudes
commerciales, cette maturit cantonale avait pour but de prparer la vie professionnelle, mais aussi
lcole des hautes tudes commerciales (HEC), ouverte en 1911 lUniversit de Lausanne, dans le cadre
de la Facult de droit. Au fil des ans, plusieurs autres facults reconnurent la maturit commerciale,
confirmant le caractre gymnasial de lune des sections de lcole suprieure de commerce. La place et le
rle de lenseignement conomique et commercial dans les tablissements secondaires donnaient dj lieu
lpoque dbats et rflexions.
Cest ainsi que la Socit vaudoise des matres secondaires labora en 1926 un rapport consacr au rle
des collges communaux, qui sefforait notamment de mettre en vidence la vocation des diffrentes
disciplines enseignes. A propos de la culture dans les sections commerciales, Georges Paillard crivait que
le temps nest plus o lon considrait ltude des langues mortes ou des mathmatiques pures comme la
seule propre dvelopper la culture intellectuelle ou le raisonnement. De nos jours, on arrive de plus en plus
la conviction que ltude des langues vivantes peut remplacer avantageusement celle des langues mortes,
et que ltude du mcanisme des affaires, de lconomie politique et commerciale, du droit, de la
comptabilit, des mathmatiques appliques algbre financire et mathmatiques dassurances etc.,
dveloppe tout autant le raisonnement que celle des mathmatiques pures .
Ainsi sesquissait un enseignement secondaire suprieur fond sur des voies classique, scientifique et
conomique et sociale, mme si ce nest que beaucoup plus tard que la Confdration cra une maturit en
langue moderne et une maturit socio-conomique.
Dans le cadre de la structure dfinie en 1908, lenseignement secondaire suprieur vaudois se rsumait vers
1960 encore quatre tablissements :
le Gymnase classique cantonal et le Gymnase scientifique cantonal, dans les locaux de lactuel Gymnase
de La Cit ;
le Gymnase de jeunes filles de la Ville de Lausanne, transfr en 1956 de Villamont au Belvdre ;
lcole suprieure de commerce et dadministration du canton de Vaud, au Maupas, Lausanne.
Les vnements allaient se prcipiter.

1956-1960 : PREMIERS CHANGEMENTS


La loi sur linstruction publique secondaire fut assez profondment remanie en 1956.
Aprs leur entre au collge secondaire, tous les lves suivaient dornavant deux annes dtudes
communes. Ce nest quaprs ces deux ans quils choisissaient une section. Aux voies classique et
scientifique sajoutait une section moderne.
En outre, une division gnrale, ouverte aux jeunes filles comme aux jeunes gens, tait cre. Elle
dbouchait sur des formations permettant dobtenir, au gymnase, les diplmes de culture gnrale littraire
ou scientifique, titres ne donnant pas accs lUniversit, mais couronnant une prparation gnrale
dautres formations plus spcialises.
Cette division gnrale du collge comprenait galement une section commerciale, prparant aux
apprentissages dans le secteur tertiaire, mais donnant aussi accs lcole suprieure de commerce, en
sections de diplme et de maturit. Paralllement, le principe de la mixit de tous les tablissements
secondaires tait affirm.
Cette volution survenait en pleine priode de croissance dmographique (la population vaudoise passait de
quelque 378'000 habitants en 1950 430'000 environ en 1960) et conomique (pour la premire fois dans
lhistoire de lHumanit, un ensemble de pays allait connatre prs de trente ans de croissance
ininterrompue). Paralllement se renforait la volont dliminer tous les obstacles financiers et matriels aux
tudes.
Il tait donc vident que lenseignement secondaire suprieur vaudois allait voluer durablement et
profondment.

Jean-Franois CHARLES, adjoint au chef du Service de lenseignement secondaire suprieur, Espace,


1991, n 11-12, pp. 8-11 (Publication du Dpartement des infrastructures, Lausanne).