Vous êtes sur la page 1sur 8

Portrait du policier

en donut
Pour une phnomnologie de la police

Par Mark Greif


Traduction par Judith Chouraqui
de Seeing Through Police. The donut is equivocal , N+1, no 22, printemps 2015.

Que font les mains dun policier sur notre corps ? Quand il nous frappe, nous immobilise ou se contente de
nous mettre une main sur lpaule ? Que fait son regard ? Comment nous dplaons-nous dans la rue quand
un uniforme est l pour nous voir, et tre vu ? partir de subtiles observations sur la prsence ordinaire
des policiers dans notre quotidien, Mark Grief reconsidre avec ironie les fonctions lmentaires de la
police : la majorit des prtendus gardiens de la paix ne mne aucune enqute pour arrter de
dangereux criminels, mais se contente dtre l, au milieu de nous, pour rguler nos gestes et les petites
dviances. Plus que la paix, cest donc un certain ordre qui est recherch. Parfois ils menacent ou frappent,
parfois ils mangent un beignet ou avalent un soda souvent, ils ne font rien. La question Que fait la
police ? peut-elle rpondre cette autre : quoi sert la police ?

Ce qui surprend quand vous tes entour de policiers, pousser, en revanche, leur demande un dploiement suppl-
cest combien ils vous touchent. Ils vous touchent sans votre mentaire dnergie.
consentement et, en apparence, tant de faon amicale quin-
amicale. Le toucher amical est la premire surprise. Un po- Les matraques et les gants largissent le champ du toucher
licier qui autorise des manifestants traverser la rue leur des policiers, en les isolant de la brutalit des gestes quaccom-
touche le bras ou le dos quand ils passent. Lorsquil vous pliront leurs bras et leurs mains. Pendant une manifestation,
fait face, il pose une main sur votre paule, familirement, un professeur dhistoire grisonnant de ma connaissance a po-
comme un chien levant sa patte. Cest assez perturbant. s sa main sur une barrire de police, montrant quil navait
pas lintention de bouger. Un agent lui a interdit de toucher
Les femmes disent des policiers de sexe masculin quils
la barrire. Lhistorien a fait le malin et refus de retirer sa
savent parfaitement comment sy prendre pour vous toucher,
main. Le policier la alors crase avec sa matraque, dchirant
y compris aux yeux de tous, de faon professionnelle et neutre,
la chair sans casser los. Il sagissait en fait dun conflit de r-
comme de manire humiliante et sexuelle, sans quil y ait au-
ciprocit du toucher, par lintermdiaire de la barrire et de
cune manire probante de distinguer entre lune et lautre. Ils
la matraque. La rgle implicite proscrit le contact lorsquil va
savent, et vous savez.
dans ce sens : du citoyen au policier.
La changement radical dattitude dun policier, de protec-
trice hostile, ne relve pas seulement de sa propre initiative. Ltape suivante consiste attraper le corps du citoyen au
Elle manifeste une sorte de menace latente des groupes de niveau du cou ou des paules afin de lisoler et de larrter
policiers ; elle traduit leur exprience silencieuse dun phno- lattaque se fait de face, les mains gantes de noir agrip-
mne, leur rponse tactique habituelle. pant le visage, ou bien de dos, les paumes frappant la base
du crne en appuyant larticulation du cou pour jeter la
Lors des confrontations de rue (quand vous restez sur le personne terre. Parfois, la main gauche du flic tire ou d-
trottoir parce que la police sest approprie la voie publique), chire le T-shirt, la chemise ou la couche la plus expose des
ils vous appuient peut-tre lgrement sur la clavicule, vous vtements de la personne arrte tandis quil la pousse avec
tenant en respect , jaugeant du bras la distance entre eux et sa main droite. Un de mes amis, pote quadragnaire, a t
vous. Si vous vous laissez faire, cela suffit vous retenir. Vous jet au sol de cette manire parce quil traversait en dehors du

WWW.JEFKLAK.ORG / NOVEMBRE 2016 / SELLE DE CHVAL


passage piton au dbut dune manifestation. Dautres agents quils contrlent ou des pitons quils fouillent, sont
se massent autour de lhomme ou de la femme terre et tirent amens sexpliquer, ils affirment avec fiert quils ne
ses bras et ses jambes, genou sur son dos, sa nuque ou sa tte, contrlent et ne questionnent pas que les Noirs, mais
et crasent son visage sur le bitume en lui passant les me- quils font de mme avec les Blancs qui se trouvent
nottes. Cette escalade atteint son point dorgue avec les coups. dans des quartiers noirs, ou les riches quand ils se pro-
Parfois, ceux-ci sont infligs la personne dj matrise et mnent dans les quartiers pauvres. Voil, dans leur es-
plaque au sol, comme une ponctuation. Dautres fois, ils ont prit, lgalit. Ils ne peroivent pas leur rle dans la
lieu dans le fourgon ou pendant le trajet vers le fourgon. Les constitution des frontires de ces quartiers, ni pour-
policiers sont plus susceptibles de frapper quand ils pensent quoi diffrents quartiers fonctionnent diffremment.
ne pas pouvoir tre films.
Attraper les criminels : cest lactivit dans la-
Les policiers touchent dans le but de rendre les personnes quelle les policiers prfrent se reconnatre, mme
touchables . Le contact prpare plus de contact. Les si elle reste lune des plus rares. Occasionnellement,
freins culturels lagression dune personne, et en particulier les policiers tombent sur des voleurs en flagrant d-
dun citoyen qui ne parat pas violent ou menaant, sont im- lit ou des voyous fuyant une agression. Mais en gn-
portants. La plupart des formes de violence enfreignant ces ral, attraper des mchants consiste traverser la
normes requirent donc des tapes, pour sy habituer. Larres- ville pour chercher des gens sur commande, suite
tation violente, soudaine , lors dune manifestation, nest une plainte. Les policiers agissent comme des interm-
presque jamais aussi soudaine que lon croit : il faut observer diaires entre des personnes antagonistes qui peuvent
lagent de police en amont. Si lon veut voir ce qui se passe parfois se trouver physiquement trs proches hurlant
quand un policier propulse quelquun terre, comment il en devant leurs voitures aprs un accrochage, ou donnant
arrive l, il ne faut pas regarder sa cible, mais les transforma- des versions opposes dune dispute conjugale. La vraie
tions chez lagent mme. Dans les expressions qui passent sur investigation ce mtier glorieux consistant re-
son visage, gnralement quand il prend du recul, aprs une monter jusqu lauteur non identifi dun crime, et pas
interaction ou une ngociation, on peut dtecter un renfer- simplement en le trouvant en demandant aux premiers
mement sur soi qui prfigure lattaque. Celle-ci surprend trs tmoins venus est une activit qui existe effective-
souvent les autres agents se trouvant proximit, voire les ment dans les services de police, mais elle est exerce
stupfie ou les dstabilise, mais ils restent prts capturer seulement par un tout petit nombre dagents spciali-
tous les citoyens se retrouvant au sol (y compris parfois les ss, lesquels nont dailleurs mme pas besoin de porter
mauvais , puisque ceux-ci semblent menotter de simples luniforme.
passants se retrouvant indirectement mls lattaque). Quand des policiers identifient des crimes contre la
ville, ltat ou la loi, plutt que contre une personne of-
fense les prtendus crimes sans victimes, de posses-
Cibles ou bnficiaires sion illicite, travail non dclar ou vente la sauvette
ils pratiquent la fonction essentielle de la police : at-
tribuer le crime. Le pouvoir lgislatif dclare certains
La reprsentation des policiers varie grandement dune objets ou certains commerces illgaux ; la police dis-
personnes une autre. Non pas parce que chaque personne tribue ensuite les infractions. Les drogues de rue sont
a sa propre vision subjective des forces de lordre, mais parce illgales (les drogues prescrites ne posent pas de pro-
que la signification des missions de la police varie en fonc- blme), les armes caches et non dclares sont ill-
tion de la faon dont on sidentifie, comme possible cible ou gales (quand elles sont transportes par des gens dans
bnficiaire de la police. des rues peu sres, cest--dire par des pauvres), les
voitures en mauvais tat sont illgales (feu arrire en-
Que conoit-on habituellement comme activits typiques dommag, pare-choc cass, assurance impaye). Ainsi,
de la police ? les policiers passent une grande partie de leur temps
attribuer des crimes aux gens qui ont lair dtre des
Faire la circulation : la fonction de contenir et de criminels (les pauvres et les marginaux). Et cette pr-
faciliter le mouvement dans une ville pourrait bien tre diction est prophtique : ces gens savrent de fait tre
le plus ancien rle de la police. Cest encore celui au- des criminels aussitt quon les arrte et quon les force
quel le plus de personnel et de temps de travail sont vider leurs poches ou leurs botes gants. Si on les
allous. Les policiers assurent un ordre spatial. Quest- laisse tranquilles, la plupart dentre eux ne deviennent
ce que la circulation ? Tel quartier abrite tels habitants jamais des criminels . La majorit des infractions lis-
et tels comportements spcifiques. Un autre en com- tes de faon trs technique dans les tables de la loi
prend de diffrents. Divers individus doivent se dpla- ne sont daucun intrt pour une police en uniforme.
cer le long des grands axes de la ville et se redistri- Les gens qui enfreignent les lois en entreprise ne seront
buer deux-mmes en fonction de lheure du jour ou probablement jamais reprs ni inquits, et si jamais
de la nuit. Mais ils ne doivent surtout pas contrevenir leurs mfaits venaient tre rendus publics ce qui
lide de base que les policiers ont de la place attri- les confronterait lembarrassante ncessit de trou-
bue chacun. Aujourdhui, quand des policiers accu- ver un accord , ils traiteraient plutt avec des agences
ss de discrimination raciale, en raison des vhicules de rgulation ou de certification, voire des associations

WWW.JEFKLAK.ORG / NOVEMBRE 2016 / SELLE DE CHVAL


professionnelles. Au pire, ils seraient jugs au civil ou gnalisation. Dailleurs, comme un panneau de signalisation,
forcs par les tribunaux concder dautres certaines les pitons peuvent aussi lignorer tout fait et le contourner
sommes dargent Il est trs rare que la police ou la (parfois dlibrment, ostensiblement, le mprisant cause
justice pnale soient impliques dans ce genre de cas. de son uniforme). Vous imaginez combien il doit tre difficile
de prsenter un visage appropri pour chacun de ces gens,
La plus admirable et la plus dfendable des activits un visage empreint dautorit plus que de politesse. Entre les
des policiers est peut-tre de garder la paix . Cest rencontres, on voit son front se dtendre, crisp quil est par
aussi la fonction la moins dbattue, celle qui fait lobjet toutes ces obligations. Cette description comique du policier
du moins de textes lgislatifs, et la moins prcise. inquiet ne serait pas complte si celui-ci navait pas son kpi
Dans une dmocratie o les citoyens sont gaux, les la main, sessuyant la transpiration de son visage, comme
uns et les autres sont invitablement amens tre sil caressait un outil soumis rude preuve.
en conflit mme si aucune des deux parties na com-
mis de faute ou de crime. Il y a toujours quelquun qui Lambition fondamentale du policier est de projeter sa
profite ou menace Le rle de la police dans ce cas force en permanence, son impassibilit, son srieux, sa ca-
est de pacifier et la pacification nest pas une mau- pacit dintimidation. Or cest impossible. Faire la police
vaise chose en soi : cest mme quelque chose de vi- implique de subir des humiliations quotidiennes, chaque
tal et de prcieux. Mais une des faons de garder la chec invitable de cette faade de policier. Luniforme lui-
paix faire rgner la terreur raciale est peut-tre mme, linsigne dans son sens le plus large, avec tout lclat
la pire des choses que les policiers font de manire or- de ces plaques faites pour briller, existe pour maintenir cette
dinaire. Cette fonction typique, non officielle, nie of- apparence, peu importe qui le porte. Mais luniforme ne peut
ficiellement quoiquuniversellement connue, ne peut pas suffire. moins dtre Robocop en personne.
pas tre rduite une expression toute faite. Les Afro-
Amricains ont rendu proverbiales les infractions dro- Il y a quelque chose dans l engoncement des policiers,
latiques que les policiers semblent traquer : conduire dans leur attention faire tenir la route leur uniforme,
en tant noir , faire ses courses en tant noir , qui nous rend conscients de toutes les insuffisances de cette
marcher en tant noir . Seule une fraction des po- armure, et nous pousse imaginer ces humains nus, leurs uni-
liciers du Sud descend des gardes privs blancs qui formes retirs. Traditionnellement, on appelle respect laura
surveillaient et punissaient les esclaves noirs, mais le que les forces de lordre sont censes susciter. Dans La mise
conflit interethnique qui a suivi la grande migration en scne de la vie quotidienne, Erving Goffman rappelle une
afro-amricaine1 a de fait nationalis la police la Jim ide de Kurt Riezler : lenvers du respect, cest la honte.
Crow2 , tout au long du xxe sicle. Le rle des dparte-
ments de police dans la mise en uvre de la terreur Ce mlange de respect et de honte rejaillit sur notre percep-
raciale a perdur, mme l o le racisme a dclin et tion de la symtrie et de lasymtrie de la police. Un insigne
o les offres demploi ont intgr des agents de police est port sur le haut du kpi, un autre couvre le cur. Le pis-
non blancs. Cette fonction a mme t copie dans des tolet tombe de la ceinture et, traditionnellement, la matraque
villes trangres : Londres, o cette faon de faire la pend de lautre ct. Parfois, un flash-ball. Quand on regarde
police a t adopte pour grer les populations ori- individuellement les policiers, ils ont toujours lair de traviole.
ginaires des Carabes ou dAsie du Sud, et en France La ceinture est plus tendue dun ct que de lautre. La che-
o cest ainsi que sont polices les personnes origi- mise souvre ou schappe. Ils sont constamment en train de
naires dAfrique du Nord dans les banlieues3 . La ter- remonter leur pantalon. Les chaussures de scurit sont les
reur raciale cre des complications normes pour toute mmes que celles des infirmiers, des serveurs et des postiers.
thorie de ce que font les policiers amricains, dans la Le gras alourdit la taille de ceux qui exercent ce travail s-
mesure o elle creuse une division fondamentale entre dentaire, lent et calorique. Dans les policiers, il y a quelque
lexprience des citoyens afro-amricains et non-afro- chose qui seffondre.
amricains, et dans ce quils attendent de la police.
En Amrique du Nord, le symbole de cette dimension de
la police est le donut. Le donut est quivoque. Il nest pas ai-
Le respect des donuts m comme la tarte aux pommes. Il ne bnficie pas du mme
engouement national. Sa porte est exclusivement locale. Les
donuts, comme tous les aliments frits et tout ce qui ressemble
Je voudrais ajouter une autre fonction essentielle de la po- un beignet, voyagent mal.
lice : tre vue.
Pourtant, les donuts emportent notre affection et notre pi-
Si vous voulez comprendre la police, regardez ce que font ti. En fait, cest le caf qui conduit les policiers jusquau ma-
les plus jeunes dentre eux, quand ils croient ne pas tre obser- gasin de donuts. Les donuts confirment ce que leur insigne
vs. Le jeune flic se tient dans un coin, il plisse les yeux, un peu et leur pistolet nadmettent pas : quils sont ceux qui doivent
bloui par la lumire du soleil dhiver. Des pitons arrivent de rester en permanence veills en public, ceux dont le travail,
toutes parts : ils lui posent des questions, lui demandent leur extrmement ennuyeux, est dtre pos un endroit, pour ras-
chemin, sadressent lui sans prambule, en lagaant, parce surer le passant et le public sur le simple fait quils sont l,
quil appartient la rue, au mme titre quun panneau de si- surveillant ce qui se passe ou occupant la place pour sassurer

WWW.JEFKLAK.ORG / NOVEMBRE 2016 / SELLE DE CHVAL


que dautres ny sont pas. Ils sont des cnes de signalisation Je ne suis pas sr que tout le monde sache. Pas nous, mais
vivants. Et les cnes de signalisation eux aussi boiraient du pas non plus les policiers eux-mmes, ni les hommes poli-
caf et mangeraient des donuts sils devaient rester veills. tiques, pas plus que les politologues.

Quand vous passez du temps regarder la police, il est


peut-tre plus surprenant encore de sapercevoir que la loi Limpossibilit de la police
nest pas une vraie ressource pour eux. Un motif daction,
certes, mais qui demeure assez maigre. Je ne men tais pas
rendu compte avant de vraiment commencer les observer, Si la police ne semble pas rformable, cest en partie parce
avant de penser ce que je voyais et de lire des articles quelle na aucune place intelligible dans notre philosophie de
leur sujet. La version originale de la srie tlvise Law & Or- la dmocratie. Il est mme possible quelle nen ait jamais eu.
der4 [Loi et Ordre, littralement] divisait chaque pisode en Quand nos thories de la dmocratie ont pris forme, la po-
deux parties. Dabord le travail de la police, puis le proces- lice ntait quune fonction sociale mineure, un ajout aprs
sus judiciaire. Il ma fallu des annes pour me rendre compte coup. Si les policiers ne se fondent pas sur la Constitution, se
que le titre tait lenvers : les policiers reprsentent lordre. pourrait-il que ce soit parce que notre Constitution ne conoit
Cela explique la perception quont les policiers de la salet, pas leur existence ?
lanathme quils portent sur tous les symboles du dsordre.
Dans leur pratique quotidienne, les policiers sappliquent, La police, comme mot et comme concept, existe en Europe
tous les niveaux, nettoyer la crasse. Le lieu commun dfini depuis les xve -xvie sicles, et dsigne la gestion de la popula-
par lanthropologue Mary Douglas dans son essai sur les no- tion et du territoire par ladministration Polizeiwissenschaft,
tions de pollution et de tabou5 , fonctionne bien ici : ce quon pour les bureaucraties allemandes naissantes. Les forces de
appelle pollution nest que de la matire qui nest pas sa police anglo-amricaines modernes remontent lessor, dans
place . les villes, du recrutement priv de gardiens et de vigiles pour
les lieux marchands ou appartenant des corporations pro-
Il est toujours difficile de rappeler aux policiers, ou de les fessionnelles. Benjamin Franklin a particip la rorganisa-
convaincre, quofficiellement, leur premier engagement est tion et la rationalisation dune telle unit Philadelphie,
un engagement vis--vis de la Constitution des tats-Unis. avant la Rvolution amricaine, comme il le raconte dans
Ce nest pas tant de leur faute que de celle des autorits mu- son autobiographie. La police municipale sest vritablement
nicipales qui excluent toute pense juridique ou politique des institutionnalise en Grande Bretagne sous le gouvernement
fonctions pour lesquels ils sont pays. Il est alors difficile de du Premier ministre Robert Bob Peel6 , avec la cration
faire en sorte que les policiers se sentent responsables des vio- du Metropolitan Police Department Londres (do les po-
lations des droits civiques ou des lois injustes, puisquils nont liciers surnomms bobbies , daprs leur fondateur, et la
pas connatre les droits ou les lois de la cit, et quils nont traditionnelle dnomination de ce service le Met ).
pas prise sur elles. Le rformateur de la police David Harris
dcrit lexprience dun ami de la police dOakland qui cris- Cette forme urbaine dorganisation de la police prfigure
tallise une vrit gnrale : une division trs nette entre celle-ci et ce qui relve de la tra-
dition europenne. Sur le continent, les monarques couron-
ns ont conserv la fonction de faire la police, mme dans sa
En 2001, Ron Davis, un capitaine de police trs expri- dimension la plus prosaque. Cela a eu pour consquence que
ment, conduit une session de formation interne sur la
la tradition europenne, manant de la France, a ml le pou-
discrimination raciale... Davis commence par poser une
question simple : Quel est votre boulot ? ... Ce que je
voir militaire, le renseignement et le contrle des pauvres
veux savoir, demande-t-il, est quelle est votre mission et la rgulation urbaine et la justice pnale.
la mission de votre service ? quoi consacrez-vous votre
temps jour aprs jour ? Dabord abolie par la Rvolution, la surveillance policire a
La plupart des rponses sont des variations sur le thme t reconstitue une dcennie plus tard par Napolon. Dans
du combat contre le crime : attraper les mchants , Surveiller et punir, Michel Foucault a dfini le rle de la po-
dbarrasser les rues des criminels , maintenir les lice europenne en sappuyant sur la devise de Vattel : Le
prdateurs hors dtat de nuire , traquer les escrocs , souverain par une sage police accoutume le peuple lordre
serrer les gars qui doivent tre serrs , rpondre aux et lobissance.
urgences arrives par le numro durgence , aider le
service atteindre ses objectifs , appliquer les ordres La police et la politique ont la mme origine : notre tradi-
du chef , etc. Il demande alors : Quest-ce que dit votre tion politique librale sest concentre sur la seconde. Le tour-
serment ? Quand vous sortez de lcole de police et deve-
nant le plus rvlateur dans lhistoire du libralisme politique
nez un flic, vous avez tous lev la main et prt serment,
en ce qui concerne la thorie de la police pourrait bien tre la
quavez-vous jur de faire ? ... Silence... Finalement, un
agent donne Davis la rponse quil attend : Nous leon dAdam Smith de 1763 intitule De la police . Pour
jurons de faire respecter la loi et la Constitution. Un Smith, la police dont soccupe un gouvernement nest vri-
autre policier prend la parole : Bien sr, que le ser- tablement digne dintrt que lorsquelle touche ce quon ap-
ment cest a. Mais tout le monde sait ce que cest notre pelle aujourdhui la politique conomique [economic po-
boulot. licy, en anglais]. La police est bien reconnue comme nces-

WWW.JEFKLAK.ORG / NOVEMBRE 2016 / SELLE DE CHVAL


saire pour appliquer la loi pnale, mais elle ne relve pas de Le lobby de la loi et de lordre , comme ses critiques de
la haute politique : gauche, a chou prendre en compte les implications
des recherches portant sur la police... Lcrasante majori-
La police est la seconde branche de la jurisprudence. Le t des appels de secours la police sont lis au service
nom est franais et son origine drive du grec politeia, plutt quau crime : chaque anne en moyenne, seule-
qui dsignait proprement parler la politique du gou- ment 15 20 % de tous les appels la police signalent
vernement civil. Maintenant, il signifie seulement la des crimes, et, parmi ceux-ci, lagent rpondant lur-
rgulation des lments infrieurs du gouvernement, gence constatera que ce qui est tout dabord dsign
savoir la propret, la scurit et la pauvret ou labon- comme un crime savre souvent ne pas en tre un. Les
dance. Les deux premiers, cest--dire comment liminer tudes ont montr que moins dun tiers du temps pass
la salet des rues et excuter la justice, dans la mesure o en service par les policiers est en lien avec un crime ; ap-
cela concerne les rgulations permettant de prvenir le proximativement huit incidents sur dix grs par les pa-
crime ou la faon de garder la cit, bien quutiles, nont trouilles de divers services de police sont considrs par
aucun intrt pour un discours gnral comme le ntre. les policiers eux-mmes comme tant des problmes non
criminels ; le pourcentage des efforts policiers employ
des problmes de loi pnale ne dpasse probablement
La bonne mthode pour liminer la salet de la rue et pas 10 % ; seulement 6 % du temps dun agent de police
celle de garder la cit seraient ainsi deux proccupations concerne des incidents qui seront ultrieurement dfi-
pratiques jumelles. nis comme criminels ; seul un trs petit nombre din-
fractions pnales sont dcouvertes par les policiers eux-
Les thories librales et celles du contrat social qui com- mmes. Qui plus est, la plupart du temps, les policiers
nutilisent pas le droit pnal pour rtablir lordre. Aux
mencent avec Hobbes et Locke pour former la toile de fond
tats-Unis, les agents de police ralisent en moyenne
officielle de la Rpublique amricaine constitue en 1787
une arrestation toutes les deux semaines ; une tude a
donnent une place centrale la punition, mais pas la police. montr que parmi les 156 agents assigns une zone de
Cest peut-tre parce que, dans le cadre dune lecture stricte la ville de New York o le crime est lev, 40 % ne rali-
de la thorie du contrat, la police ne devrait pas exister. Com- saient pas une seule arrestation lie un dlit grave en
ment un accord dmocratique pourrait-il ne pas tre respect un an.
par ceux-l mmes qui lont accept (puisque chaque indivi-
du y souscrit librement) ? La thorie du contrat social pense Il y a quarante ans, le plus clbre et influent des socio-
la dissuasion et la rectification de lerreur aprs rupture du logues de la police, Egon Bittner, produisait dj des tra-
contrat, puisque la punition sadresse au malfaiteur condam- vaux minant nos croyances sur ce que lon considre gnra-
n, qui sest laiss aller la tentation de lintrt priv ou y lement tre la fonction ordinaire de la police : combattre
a t pouss par quelque vice. Mais le niveau o a lieu la r- le crime . Comme il la dit en 1974 : Quand on regarde
paration est le pnal. Le crime et la punition appartiennent ce que les policiers font en ralit, on saperoit que lappli-
au processus judiciaire et aux tribunaux, o la cause sera r- cation de la loi pnale est une activit laquelle la plupart
vle aprs ltablissement des faits. Il ny a pas de place, dentre eux se livrent une frquence comprise entre virtuel-
ct ou lextrieur des citoyens et de leur contrat, pour une lement jamais et trs rarement. Les travaux qui ont pro-
force supplmentaire ou un espace additionnel dautorit et long ceux de Bittner ont inscrit ce constat ironique dans la
de violence, pour la mdiation ou linterruption des faits. Il thorie mme. Jusquaux plus originaux dentre eux, les so-
ny a pas despace o une puissance sinterposerait avec une ciologues de la police montrent, encore et toujours, que les
quelconque lgitimit politique, hormis pour rcuprer ou ra- policiers sont paradoxaux et que leurs croyances sont impra-
masser des individus la faon des boueurs do, une puis- ticables. Dun point de vue philosophique, elles ne sintgrent
sance qui sapparente celle de la collecte de dchets, dbar- rien. Comme profession dappoint, suspendue entre diff-
rassant la salet des rues, comme suggr par Smith. rentes institutions fondes par la philosophique politique, la
police est impossible . Thoriquement peut-tre, les poli-
Malgr le dveloppement du rle de la police dans les so- ciers ne devraient mme pas exister, tant leur comportement
cits dmocratiques, une thorie de sa prsence et de son choue tre convenablement tay par une quelconque jus-
rle dans le gouvernement na tout bonnement pas merg tification explicite de lordre social. Cependant, leur existence
en proportion avec lvolution de son pouvoir et de sa fonc- est ncessaire en pratique malgr leurs erreurs , prcis-
tion. La seule tude vraiment valable dont on dispose est la ment parce quils ont prouv quils taient, en dmocratie,
description empirique propose par la sociologie de la police la fois en premire ligne et le dernier recours : une mo-
depuis la fin du xxe sicle et si cette recherche a t utile bilisation de quelque chose de non dfini, de mouvant, adapt
pour dissiper certaines illusions, elle na pas permis de fon- donc toutes sortes de circonstances. Un pouvoir dagir lan-
der une philosophie globale. Une quantit impressionnante c sur tout ce qui ne peut tre accept dans une socit, ou
dlments pratiques ont t examins, et leur observation a contre ce que nous ne voulons pas voir. La formule de Bitt-
conduit des rsultats surprenants sur des sujets tels que le ner hante le champ comme la seule contribution originale et
temps de travail, lorganisation, la prise de dcision, la dra- durable notre comprhension de ce que sont les policiers.
maturgie, les circonscriptions, les attitudes professionnelles
et lapplication diffrencie de la loi aux personnes de diff- Je propose dexpliquer la fonction des policiers en atti-
rentes identits et situations. Le thoricien radical Mark Neo- rant lattention sur ce que leur existence rend disponible
cleous dcrit ces rsultats en 2000 : pour la socit et qui, toutes choses gales par ailleurs,

WWW.JEFKLAK.ORG / NOVEMBRE 2016 / SELLE DE CHVAL


ne le serait pas en leur absence... Mon ide est que lon L o la vue disparat, dans le fourgon, ou au commissa-
charge les policiers dappliquer, et parfois dimposer, riat, les abus et mauvais traitements deviennent possibles (et
une solution provisoire des problmes mergents sans en fait, il y a beaucoup dendroits de ce genre, comme les
avoir admettre ou faire face une opposition, de prisons, quune police dmocratique pourrait chercher ra-
quelque nature quelle soit. Jajouterais que cette com- diquer ou ouvrir). Chacun connat le murmure quon en-
ptence dintervention stend tous les types durgence,
tend dans une foule, quand une personne arrte disparat
sans exception.
dans le vhicule clos, sans fentre ; le citoyen est temporai-
rement effac du public dmocratique ( jusqu la lecture de
Et cest tout ce quils sont cest leur essence. Bittner ajoute
lacte daccusation, lespace de salut prvu par lhabeas cor-
schement : Savoir si le service que la police est seule pou-
pus et chacun recherche alors les marques sur le visage, les
voir rendre est dsirable ou non, au regard des aspirations de
marques sur les poignets et les traces des coups sur le corps).
la cit par exemple, dpasse le cadre de cette analyse.
Quand les citoyens tombent dans un tel vide, la dmocratie
peut disparatre.
Le mot-cl de cette dfinition pourrait bien tre
appliquer ou imposer . Dans le tableau peint par Bitt- Cependant, le vrai rival de la vue nest pas simplement le
ner, le prrequis devient la disponibilit de la force (ou mme secret, mais le toucher, qui sinscrit seulement dans les corps,
de la violence). tonnamment, cette partie, la plus acca- seuls au fait de ce qui a rellement t fait, mais ne pouvant le
blante, du travail de Bittner a t pouse par les chefs de prouver. Les policiers se sont accapar le toucher, les citoyens
la police, peut-tre parce quelle fournit ses cadres la seule devraient retrouver la vue. La question est : pourquoi un troi-
justification plausible de leur action face aux critiques in- sime lment, susceptible de sinterposer entre la vue et le
cessantes. Une association professionnelle majeure dcerne toucher, ne sintercale pas plus souvent : le langage. Le lan-
chaque anne le prix Egon Bittner sans ironie, comme une gage est la base relle dune dmocratie. Cest ce quil y a de
rcompense un chef de la police municipale ayant surv- spcifiquement dmocratique dans les relations humaines. Il
cu plus de quinze annes de service. restaure lassurance de la bienveillance. Parler est ce que les
policiers font le plus souvent quand ils rencontrent le public.
Pourtant, personne ne pense aux policiers comme parlant
Cop watch ou coutant mais comme des brutes. Que se passe-t-il
quand les citoyens et les policiers parlent lors dune rencontre
fortuite ? Comment parlent-ils ? Et sils ne parlent pas, pour-
Imaginons quon veuille vraiment trouver la place de la po- quoi ?
lice dans une cit dmocratique. Quelle version de son rle
pourrait tre dsirable dans cette dmocratie ?
Pour une police dote de langage ?
Une fonction vraiment utile des policiers est de rendre vi-
sibles les accidents, vnements, et rassemblements. La po-
lice rend les choses visibles. Les flics rendent plus nettes les si- Supposons ceci : les policiers sont des ngociateurs, mais
tuations, mais en mme temps, personne ne les confond avec sans accs au contrat, la loi ou lloquence. Leur outil
lattraction principale. Les agents sont un colorant bleu ma- nest pas la loi. Ils nemploient pas toujours des mots m-
rine que lon verserait dans les canaux de la socit, le long morables ni mme totalement cohrents. Ils sont habituelle-
des ruelles et des autoroutes, qui dessinerait les contours de ment confronts des situations de conflit quils nont pas
lespace public, comment se distribue la socit, comment se causes, mais dans lesquelles leur intervention en tant que
rpartit la population, comment le crime est attribu, com- tierce partie est requise. L, ils deviennent des observateurs
ment nous dessinons les contours de la scurit. Chacun sait dlibrment distrayants et spectaculaires, qui dtournent
quil faut marcher en direction des policiers, parce que leur lattention des autres parties en direction deux-mmes.
prsence indique limportance de quelque chose dautre : un
dfil, un concert, une manifestation, ou une arrestation, une Quand on les regarde de cette faon-l en se concentrant
agression, un accident. Chacun peut venir profiter deux, re- sur lintervalle entre linaction qui sert occuper lespace et
garder le supplment dramatique et rituel quils ajoutent aux lattaque violente, on voit que ngocier est en ralit ce que
occurrences du quotidien, puisquils ouvrent lespace dun les policiers font longueur de temps, mais maladroitement.
vnement. Ou les surveiller, pour sassurer que leur gestion Parce que, dune certaine manire, ils refusent de le recon-
des personnes ne puisse pas se drouler hors de vue, et sans natre ou de sintresser aux buts de dpart des parties concer-
tmoin. nes. Ils apportent un ensemble de critres de jugement qui
leur est propre, mais qui nest pas toujours reluisant. Cet acte
Dans les lieux publics, la discrtion des policiers est est-il susceptible de faire lobjet dun chef daccusation ? Faut-
toujours suspecte. Pourtant, les dpartements de police il carter et dplacer cette personne temporairement ? Com-
sacharnent rester discrets, condition de laccomplissement bien de temps dois-je rester et comment puis-je effrayer ces
de leur tche hroque de dcouverte et dinvestigation. Dans citoyens suffisamment pour quils ne se retrouvent pas en
la mesure o dtecter le crime correspond ce que les po- conflit aussitt que jaurai le dos tourn ? La police ngocie
liciers souhaiteraient que leur mtier soit, ils sont toujours sans rfrence ou but unique clairement dfini, autre que ce-
susceptibles de rechercher plus de secret et de silence. lui de mettre un terme ce qui rend leur prsence ncessaire

WWW.JEFKLAK.ORG / NOVEMBRE 2016 / SELLE DE CHVAL


moins quils se trouvent dans un lieu dont ils veulent inter- la vue, alimentent cette faon de regarder tous les citoyens
dire lusage dautres. Et ils sont sans cesse en train de se po- visiblement issus danctres africains.
ser une question distincte : faut-il extraire une personne hors
dun conflit horizontal pour la placer dans le mcanisme ver- Ce qui diffrencie un endroit qui semble propre, ordonn
tical de la justice pnale un processus dont on ne les tiendra et paisible, du mme endroit avec des lments la mauvaise
pas responsables et qui ne les concernera pas. place, mlangs, confus, bruyants et conflictuels nest pas
seulement la norme esthtique des quartiers do viennent
Mme les infractions mineures et les crimes sans vic- les policiers, mais ce quils pensent que nous voulons, de
times deviennent des ngociations entre flic et citoyen sous ce que le public voit. Mais qui sommes nous ? Le socio-
la menace dune loi qui les dpasse tous les deux. Ici, lis- logue de la police Peter K. Manning, un des meilleurs ethno-
sue ngocie peut tre un avertissement : OK, je vous graphes du comportement des policiers, a fait le constat trs
laisse partir avec un avertissement . Lavertissement est convaincant que les policiers dpendent tacitement dune
ostensiblement le nom de quelque chose dofficiel. Pourtant, chose avant tout : ce quils pensent de la faon dont leurs
l avertissement na aucune existence lgale. Il nexiste pas clients-citoyens les peroivent pendant leurs patrouilles et
comme catgorie juridique. Cest une des catgories princi- arrestations. Mais souvent, les images quils se font des
pales de pense pour la police. Une de celles que nous pour- citoyens respectueux des lois , des bonnes gens et du
rions vouloir dfendre au lieu den dnoncer larbitraire et public , alors quils appliquent la lettre un sens de lordre
lapplication ingale. Cest le moment cl o les policiers, sans qui les dpasse, les alinent des citoyens rels. Le sujet sur
perdre la face ou admettre quils sont mis en dfaut, recon- lequel les policiers sont les moins lucides est leur conception
naissent quune ngociation a t dune certaine faon rem- de ce que les bonnes gens veulent et de comment nous
porte par le citoyen. voulons tre traits.

Les policiers ont t conus pour ragir aux demandes


et aux exigences de service manant de citoyens, au-
Je taime, moi non plus tant pour prvenir ou dissuader les origines du crime
que parce quon sattend ce que les policiers se com-
portent symboliquement comme un autre citoyen le fe-
Essayons de plaider du mieux possible la cause de la po- rait en cas de besoin. La centralit symbolique de lac-
lice : les policiers existent afin que nous puissions les voir au tion policire, tenant lieu de proccupation collective des
coin de la rue ou sur le quai du mtro, afin que nous sachions, uns pour les autres et vice versa, ne peut pas et ne doit
quand nous nous dplaons en public, que personne ne pour- pas tre sous-estime. La loi a volu et est devenue un
moyen de formaliser les conditions dans lesquelles les
ra nous voler, nous agresser sans que nous soyons dfendus.
policiers sont obligs dintervenir ou comment il leur est
Les policiers existent parfois juste pour marquer une route interdit dagir, mais elle ne leur fournit aucun lment
ferme (en se tenant dessus), en construction (en se tenant sur lequel se fonder pour agir.
devant) ou une fte foraine (en se tenant lentre). Ils an-
noncent lvnement et dune certaine manire, leur simple La violence est galement donne aux policiers comme une
prsence tient distance le danger. technique quils sont les seuls pouvoir utiliser pour prser-
ver la non-violence gnrale de la socit. Les citoyens, eux,
Bien sr, ce nest pas comme a quon voit les choses nauraient aucun besoin lgitime de recourir la violence les
quand on est soi-mme le danger tel quils se le repr- uns contre les autres. Ils la redirigent vers la police, pour ainsi
sentent. Ou si lon correspond leur ide dune obs- dire. Mais cet appareillage formel, lui aussi, revient dfinir
truction ou dun vnement notable. Quand les policiers la police par son usage de la violence.
voient des Africains-Amricains, quils sacharnent contre
des Africains-Amricains, restreignent la libert de mouve- On laisse les policiers linitiative de la violence, comme
ment des Africains-Amricains et se retrouvent dgainer moyen de sortir de nimporte quelle impasse sociale, dajouter
leurs armes et assassiner des Africains-Amricains ce de la violence aux situations quils trouvent ambigus. Mais si
que, mme au xxie sicle, ils continuent faire rgulirement, on pouvait vraiment voir, et voir travers, la police, on verrait
dans tous les dpartements de police et toutes les rgions des que cela devient une faon dinjecter de la violence-test dans
tats-Unis , cest dabord parce que lAmrique voit encore le cur de la socit, en public. Les policiers testent quelle
travers un point de vue racial. violence, nous, en tant que citoyens, nous autorisons et contre
qui. Cest un rconfort bien modeste, dans la mesure o il ny
Enlever une force de travail africaine pour construire le a aucune garantie que nous nous opposions aux choses mau-
pays est encore et toujours le pch dont celui-ci ne sest pas vaises que les policiers pourraient nous montrer. Nos voisins
repenti, concomitant avec lannihilation des Indiens [Native] pourraient bien soutenir les actes que nous jugeons dltres.
dAmrique. Le mcanisme fou, mais ingnieux, dencoder la Nous navons dailleurs peut-tre aucune ide de comment
diffrence entre les hommes libres et les esclaves dans leur rparer tout a. Pourtant, la violence policire se distingue
couleur , pas par une vritable gamme de bronzage mais dautres formes de violence et de domination qui nont au-
entre blancs et noirs qui est aussi mtaphysique que cune prsence visible et sexercent hors de tout contrle col-
le jour et la nuit, la lumire et lobscurit, la noblesse et la lectif. Les policiers valuent publiquement ce que la socit
plbe persiste. Les policiers, qui sont dvous la vision et est capable de tolrer, y compris notre plus grande honte.

WWW.JEFKLAK.ORG / NOVEMBRE 2016 / SELLE DE CHVAL


NOTES

1. La grande migration afro-amricaine est le mouvement qui a conduit des millions dAfro-Amricains du Sud des tats-Unis vers le Middle West, le Nord-Est
et lOuest aprs 1910 pour chapper au racisme et essayer de trouver du travail dans les villes industrielles (NdT).

2. Les lois Jim Crow (Jim Crow Laws) sont une srie darrts et de rglements promulgus gnralement dans le sud des tats-Unis entre 1876 et 1965. Ces lois,
qui constituaient lun des principaux lments de la sgrgation raciale aux tats-Unis, selon le principe spars mais gaux , distinguaient les citoyens selon
leur appartenance raciale. Tout en admettant leur galit de droit elles imposrent une sgrgation de jure dans tous les lieux et services publics. La plupart res-
trent en vigueur jusqu la loi sur les droits civiques de 1964 (NdT).

3. En franais dans le texte (NdT).

4. En France : New York, police judiciaire (NdT).

5. De la souillure : Essais sur les notions de pollution et de tabou, La Dcouverte, 2005.

6. Premier ministre du Royaume-Uni de 1834 1835 et de 1841 1846.

WWW.JEFKLAK.ORG / NOVEMBRE 2016 / SELLE DE CHVAL