Vous êtes sur la page 1sur 8

Les lectures psychanalytiques des uvres littraires

Dominique Roug
Universit Pdagogique de Cracovie, Pologne

Synergies Pologne n 8 - 2011 pp. 13-20

Rsum: Freud pour justifier sa thorie de linconscient recourt lanalyse duvre dart et en
particulier la lecture de romans. Comme certains psychiatres avant lui, il a tendance lire les
uvres en cherchant en elles la personnalit de leur crateur ou sa pathologie psychique. Cette
lecture peut-tre rapproche du beuvisme. Cependant Freud considre aussi le crateur littraire
comme un enfant qui demeure vivant dans ladulte et qui continue jouer, adapter la ralit.
Bien des disciples de Freud feront des lectures psychanalytiques qui dconsidreront ce type de
pratiques, dautant plus quils penseront possder la vrit sur les auteurs. Aujourdhui dautres
psychanalystes considrent la lecture des uvres littraires comme un jeu de lesprit, ils ne se
prtendent pas possesseurs dun savoir absolu, mais la lecture leur permet de dcouvrir la faon
dont fonctionne leur psychisme et, comme le soutient Andr Green, ils sont autant analyss par le
texte quils analysent celui-ci.

Mots-cls: Lecture, psychanalyse, uvres littraires, inconscient, dipe, contre-texte.

Abstract : To justify his theory on the subconscious Freud turned to the analysis of works of art
and in particular to the reading of novels. Like certain psychiatrists before him he tended to seek
the personality or the psychic pathology of the writers through their works. This attitude could be
called beuvism. However, Freud also considers the writer as a child remaining very much alive
in the adult and who continues to play, to adapt to reality. Many of Freuds disciples were to make
psycho-analytical interpretations which discredit this type of practice, especially so because they
thought they detained the truth about these writers. Today other psycho-analysts consider the
interpretation of literary works as an intellectual exercise; they do not pretend to detain absolute
knowledge, but these readings enable them to discover the way that their psyche functions, and as
A. Green says, they are as analysed by the text as they themselves analyse it.

Key words : Reading Interpretation, psycho-analysis, subconscious, literary works, Oedipus,


counter text.

Dans un texte de 1916, Une difficult de la psychanalyse, Freud nhsita pas se


comparer Copernic et Darwin, savants qui infligrent des vexations lamour propre
de lhumanit. Pour le pre de la psychanalyse le moi nest pas matre dans sa propre
maison (Freud, 1985 : 186). Bien quil sen dfendt, Freud fut accus ddifier
une conception du monde qui prtendait avoir rponse tout et empchait tout

13
Synergies Pologne n 8 - 2011 pp. 13-20

questionnement. Par ailleurs, le mme Freud recourut lanalyse des uvres dart pour
tayer ses thories et en particulier celle du complexe ddipe, fondement sur lequel
repose toute la thorie psychanalytique partir de Linterprtation des rves, publie en
1899. Il dclare dans Dostoevski et le parricide: Ce nest gure un hasard si trois des
chefs-duvre de la littrature de tous les temps, ldipe Roi de Sophocle, le Hamlet
de Shakespeare et Les Frres Karamazov de Dostoevski, traitent tous du mme thme,
le meurtre du pre (Freud, 1985: 173). Nous allons montrer dans la communication
qui suit que, si la psychanalyse freudienne propose une lecture des textes littraires,
ces mmes textes travers leur lecture interprtative par les psychanalystes deviennent
des rvlateurs qui dvoilent linconscient de ces psychanalystes. Andr Green a crit
avec pertinence que:lanalyste devient alors lanalys du texte (Green, 1992: 20).

Avant de nous focaliser sur les lectures de la littrature par Freud et ses lves, nous
voudrions souligner brivement quau XIXe sicle, pour tablir leur discipline comme une
science en rponse aux vellits des juristes, des clercs et des philosophes, les premiers
psychiatres eurent aussi recours une lecture de la littrature. ses dbuts, pour
comprendre et classer les processus pathologiques, la psychiatrie va devenir lectrice
des crits des alins et dans un mouvement expansionniste commencer sintresser
des textes littraires et mettre des tiquettes sur leurs auteurs ou leurs hros. Ainsi
le Louis Lambert de Balzac, sera plus tard au XXe sicle considr comme le prototype
du schizophrne dont Bleuler fera un portrait psychopathologique en 1911. Nerval sera
aussi lobjet de lattention des spcialistes qui procderont une lecture clinique
dAurlia. Mais ce sont surtout Cesare Lombroso dans Lhomme de gnie et Max Nordau
dans Dgnrescence qui vont pathologiser la littrature et prolonger les conceptions de
Morel et Magnan sur la dgnrescence. On peut lire sous la plume de Nordau:

Les dgnrs ne sont pas toujours des criminels, des prostitus, des anarchistes ou des fous
dclars, ils sont maintes fois des crivains et des artistes. Mais ces derniers reprsentent les
mmes traits intellectuels- et le plus souvent aussi somatiques- que les membres de la mme
famille anthropologique qui satisfont leurs instincts malsains avec le surin de lassassin ou la
cartouche du dynamiteur, au lieu de les satisfaire avec la plume et le pinceau. (Nordau, 1984: V)

Parmi les boucs-missaires de Nordau figure Emile Zola que le mdecin journaliste
amalgame avec les personnages des Rougon-Macquart. Au XXe sicle on rencontrera des
continuateurs de luvre de Nordau mais leurs propos seront attnus du moins dans la
forme. En tout cas, la tendance identifier les personnages dune uvre leur crateur
semble tre rcurrente.

Lecture freudienne

Lorsquil est confront luvre dart Freud se dit profane et une certaine ambivalence
se trahit dans ses propos, son hsitation affirmer est toujours suivie dun ton assur,
ainsi pouvons-nous lire les phrases qui suivent dans un article de 1924:
Porter un jugement esthtique sur luvre dart ou faire la lumire sur le don artistique ne
sont certes pas des tches que la psychanalyse prend en considration. Mais il semble que la
psychanalyse soit en mesure, dans toutes les questions concernant la vie fantasmatique humaine,
de prononcer le mot dcisif. (Freud, 1985: 116)

14
Les lectures psychanalytiques des uvres littraires

Et ce mot de la fin, Freud dit le possder non seulement sur la cration littraire,
mais aussi sur le lecteur. Sarah Kofman qui sest consacre ltude de lesthtique
freudienne dit que
Le dmasquage freudien consiste renvoyer dos dos lattitude thologique de vnration
lgard de lartiste et lidentification narcissique comme faisant partie lune et lautre dun
mme systme. [] lidalisation des artistes par les biographes, Freud substitue la recherche
des lois qui rgissent aussi bien le pathologique, le normal, que ce qui est appelsublime.
(Kofman, 1985: 38)

La lecture psychanalytique de la littrature va donc sapparenter celle des formations


de linconscient, cest--dire le rve, le lapsus, le trait desprit, le fantasme. Freud
cherchera dmasquer derrire le discours conscient les dsirs refouls et mettra en
lumire les processus de condensation et de dplacement luvre, les dformations
engendres par la censure. Nous sommes donc trs loigns des hsitations dclares au
dpart. Dans sa lecture de La Gradiva de W. Jensen (Freud, 1986) il lira le dlire comme
une formation de linconscient, mais aussi aura recours la mtaphore archologique
qui revient si souvent dans ses travaux. Ce qui est le plus important signaler dans cette
tude cest que continuellement Freud cherche lauteur du roman derrire son hros et
veut expliquer la trame de laction partir de la biographie quil invente Jensen et
que ce dernier contestera. En quelque sorte il se comporte comme Sainte-Beuve qui
Proust reprochait sa volont dexpliquer les uvres littraires par la biographie de leur
auteur. Milan Kundera a crit bien plus tard propos des exgtes du Procs:
Les biographes dun romancier dfont donc ce que le romancier a fait, refont ce quil a dfait.
Leur travail ne peut clairer ni la valeur ni le sens dun roman, peine identifier quelques
briques. Au moment o Kafka attire plus dattention que Joseph K., le processus de la mort
posthume de Kafka est amorc. (Kundera, 1986: 180-181)

Cette mthode gntique laquelle recourt Freud le conduit des interprtations


parfois extravagantes sur la biographie des auteurs, la reconstruire pour quelle
puisse correspondre ses prsupposs comme ce sera le cas avec Shakespeare. propos
de cet auteur, il postule contre lavis de tous les spcialistes reconnus que celui-ci
se confondait avec le Comte dOxford. Dans son article sur Dostoevski, le pre de la
psychanalyse va, pour consolider son argumentation, modifier le diagnostic dpilepsie
qui tait attribu au romancier russe. Chez Freud la mthode gntique coexiste avec
la mthode structurale, Sarah Kofman dit que cette seconde mthode permet de
comparer les diffrentes uvres dun artiste pour y dcouvrir le fantasme commun
qui en est la clef (Kofman, 1985 : 135). Lacan en structuraliste avr, proche des
conceptions de Lvi-Strauss parlera de mythe individuel . La mthode structurale
permet de dgager un fantasme universel, le fantasme infantile de castration sur lequel
repose une structure universelle, la structure dipienne. Dans sa lecture de Lhomme
de sable dHoffmann qui lui permet dtudier le sentiment dinquitante tranget
Freud systmatise cette conception structurale. Mais dans un trs court article de 1909,
Le roman familial du nvros, il avait tudi les origines de la vocation de romancier.
Selon lui chaque enfant aurait eu un jour le dsir de changer de gnalogie et de
sinventer dautres parents, cette qute servirait accomplir des dsirs, corriger
lexistence telle quelle est, et vise principalement deux buts, rotique et ambitieux
(Freud, 1973: 158). Le romancier serait donc celui qui aurait russi corriger la ralit
sans tre limit par des inhibitions nvrotiques ou sgarer dans un dlire de filiation.

15
Synergies Pologne n 8 - 2011 pp. 13-20

Cette thse controverse a inspir les tudes de nombreux critiques. Marthe Robert
(1972) en a fait le support de ses essais critiques et en particulier de Roman des origines
et origines du roman, ces conceptions lui ont valu les critiques acerbes de Gille Deleuze
(1993) qui la accuse doedipianiser le roman.

On ne peut cependant enfermer Freud dans un personnage univoque, car toujours chez
lui sopposent la volont davoir rponse tout au nom dun certainscientisme, le
dsir de faire la chasse aux illusions de toutes sortes et une tentative de rhabiliter le
plaisir. Dans un article de 1907, Le crateur littraire et la fantaisie, il nous dit que
linventeur de fiction est celui qui arrange la ralit afin de se crer un monde propre.
Lartiste est lenfant qui demeure vivant dans ladulte. Le clivage auquel a recours le
romancier nest pas un processus pathologique, mais un moyen employ afin de crer:

Le romancier psychologique doit sans doute dans lensemble sa particularit la tendance du


crateur littraire moderne scinder son moi en moi partiels, par leffet de lobservation de
soi; et par voie de consquence personnifier les courants conflictuels de sa vie psychique en
plusieurs hros. (Freud,1985: 43)

Contrairement ce que pensent certains de ses dtracteurs, les crits de Feud sur lart
et la littrature ne sont pas un dogme, mais une srie de questions et daffirmations qui
souvent se contredisent, non pas parce que la pense de leur auteur serait incohrente
ou quil ferait preuve de duplicit, mais parce que ltre humain est multiple. Les lves
de Freud qui se consacrent la lecture de la littrature ne sont pas pour la plupart les
perroquets de leur matre mais partir dune lecture critique de ses crits ils soumettent
les textes leur analyse et ne prtendent possder la vrit ni sur ces textes ni sur leurs
auteurs, souvent mme ils postulent que la lecture leur a permis de se comprendre. Le
lecteur est donc lu par le texte.

Aprs Freud

Les lectures de la littrature inspires par les thories freudiennes foisonnent : du vivant
de celui-ci Reik ou Rank sy taient attels. En France les travaux de Marie Bonaparte firent
beaucoup pour dconsidrer cet exercice. Nous allons nous restreindre dans notre parcours
aux travaux franais qui se rclament du pre de la psychanalyse (donc nous omettrons les
travaux de Bachelard, Sartre ou ceux inspirs par Jung). Il nous faut cependant signaler
que Mlanie Klein (1968) qui ntait pas attire particulirement par la littrature sest
servie du livret de Lenfant et les sortilges qucrivit Colette pour luvre musicale de
Ravel afin dintroduire sa thorie sur la rparation et du roman Si jtais vous de Julien
Green pour dfinir le mcanisme de dfense archaque quest lidentification projective.

Jacques Lacan, qui ntait pas adepte des lectures psychanalytiques de la littrature,
crivit:

Pour la psychanalyse, quelle soit appendue ldipe ne la qualifie en rien pour sy retrouver
dans le texte de Sophocle. Lvocation par Freud dun texte de Dostoevski ne suffit pas pour
dire que la critique de textes, chasse jusquici garde du discours universitaire, ait reu de la
psychanalyse plus dair. (Lacan, 2001: 12)

Jean Laplanche, qui pourtant consacra un ouvrage Hlderlin, met en garde lui aussi
contre les lectures psychanalytiques de la littrature:La psychanalyse applique []

16
Les lectures psychanalytiques des uvres littraires

peut dgnrer comme Freud la montr lui-mme, en psychanalyse sauvage et donner


naissance des mythes hermneutiques. (Laplanche, 1998: 882)

Karl Jaspers, psychiatre et philosophe phnomnologue (que cite Jean Starobinski) avait
reproch la psychanalyse de se donner lillusion davoir tout compris alors quelle na
fait que rduire et traduire les problmes dans un vocabulaire prtabli (Starobinski,
1970: 283). Or les psychanalystes qui crivent sur la littrature tiennent compte de cet
avertissement : pour la plupart ils ne se prtendent pas dtenteurs dun savoir particulier
et se laissent interroger par luvre lue. Pierre Bayard, dpourvu de tout dogmatisme
freudien critiquecette reprsentation qui, conduirait en effet la psychanalyse puiser
la littrature et limiterait celle-ci au rle secondaire dune infinie confirmation (Bayard,
2004: 25). Jean Bellemin-Nol quant lui se refuse toute enqute sur la biographie
de lauteur et prolonge la critique de Proust adresse Sainte Beuve, il crit:A viser
lcrivain, autant vouloir psychanalyser la mre dun patient. (Bellemin, 1979 : 8) Il
propose une lecture quil dsigne du terme de textanalyse. Les auteurs que nous allons
voquer sont proches de Proust qui crivait dans Le temps retrouv:
Chaque lecteur est quand il lit, le propre lecteur de soi-mme. Louvrage de lcrivain nest
quune espce dinstrument optique quil offre au lecteur afin de lui permettre de discerner ce
que, sans ce livre, il net peut-tre pas vu en soi-mme. (Proust, 1968: 911)

partir des annes soixante du XXe sicle, la lecture des textes littraires par les
psychanalystes suit lvolution des crits cliniques qui se concentrent sur le narcissisme
et le contre-transfert. Les changements dans les structures sociales et familiales ont
fait que Narcisse a supplant dipe et que les patients souffrent plus de troubles de
lidentit, dun sentiment de vide que de culpabilit. Par ailleurs, lanalyste saperoit
quil nest pas un miroir neutre, mais que la personnalit du patient comme la sienne
influe sur le droulement de la cure. Pour limiter un dbridement et matriser la
subjectivit du critique-psychanalyste Anne Clancier va lui demander dtre capable
danalyser son contre-texte. Elle crit:

Lide mest venue dutiliser dsormais toutes mes ractions personnelles la lecture des
textes comme mode dapproche des fantasmes inconscients et du mythe personnel de lauteur.
Par analogie avec le contre-transfert jai donn alors le nom de contre-texte tous ces
phnomnes. (Clancier, 1992: 143)

Si cette utilisation du contre-texte empche le critique de sombrer dans les travers


de la surinterprtation qui fait que le texte ne devient plus pour lui que ce quil y a
mis auparavant, si elle permet de dbusquer les partis pris thoriques ou idologiques
qui parfois font de lui un procureur camoufl ou un expert qui rdige des certificats
dinternement, elle risque cependant de conduire ce que le critique-analyste continue
une analyse didactique avec lauteur du livre comme thrapeute. Ainsi sommes-nous
quelque peu perplexe lorsque nous lisons ces lignes dAndr Green dans un ouvrage
consacr une lecture dHamlet : la critique psychanalytique est peut-tre pour
lanalyste avec sa pratique psychanalytique le moyen par lequel il conduit son auto-
analyse. (Green, 1982 : 38) Louvrage littraire peut devenir un recours, un moyen
et sa lecture ntre quun prtexte. Cependant, Andr Green ailleurs nous parle dune
double identification en miroir: celle de lcrivain avec le plaisir quil a fait natre chez
son lecteur et celle du lecteur qui voudrait avoir crit le livre. Il considre que un lieu
mtaphorique, un espace potentiel comme dit Winnicott, sest constitu entre crivain

17
Synergies Pologne n 8 - 2011 pp. 13-20

et lecteur, constitutif du champ de lillusion dans la vnration dun objet transitionnel


transnarcissique. (Green, 1992: 29) Le dplacement des intrts des psychanalystes de
la problmatique dipienne vers les difficults identitaires de leurs patients va influer sur
leur lecture des uvres littraires et sur la fonction quils attribuent lacte dcrire. Il ne
sera plus tant question de sublimation que de manire de faire le deuil dun objet perdu,
la manire de Proust. Cette conception amne pathologiser lacte dcriture. Green
considre que:le travail dcriture prsuppose une plaie et une perte, une blessure
et un deuil, dont luvre sera la transformation visant les recouvrir par la positivit
fictive de luvre (Green, 1992: 57). Pierre Fedida partage en partie les conceptions
de Green lorsquil insiste sur lexprience du vide comme stimulant la cration, ide que
Didier Anzieu utilise pour parler de luvre de Pascal. Fedida est avant tout davis que:
Comme la pudeur et la honte, le deuil est lvnement - pour ainsi dire transcendantal
- de la subjectivit. (Fedida, 1978: 77) Anzieu considre que la dcision dcrire est un
saisissement crateur pas trs loign du mouvement qui simpose aux individus en crise
mystique ou psychotique. Pour lui il sagit dans la cration daffronter un processus de
dstabilisation psychique, mais il ajoute que le crateur dans un second temps est capable
dorganiser le chaos grce un moi synthtis:

La capacit du Moi, car cest bien de lui quil sagit, de structurer, sous forme dun langage
crit, des donnes qui nentrent pas au dpart dans un ordre symbolique dj connu, constitue
des traits essentiels sinon de tout gnie, du moins du gnie scientifique ou littraire. (Anzieu,
1981: 39)

Michel de MUzan complte le propos dAnzieu en soulignant que pour tre capable de
dompter les forces qui le saisissent le crateur doit avoir en soile public intrieur,
qui est le mdiateur, le ddicataire et en un sens le gniteur de luvre (De MUzan,
1977: 21).

Toutes ces thorisations sur lcriture comme moyen de mettre en mots lindicible,
de signifier lineffable vont entraner certains considrer qucrire peut devenir une
thrapie, mais la question de savoir ce qui caractrise le gnie reste irrsolue. Certains
comme laliniste Lombroso qui sintressait aux dgnrs suprieurs ou Antonin Artaud
ont vu leurs croyances en lidentification du gnie avec la folie reprises par certains
auteurs. Un psychanalyste comme Jacques Hochman ne partage pas cette opinion et
pense que lauteur apparat dans luvre avec sa nvrose, sa perversion ou sa psychose
lorsquil y a des rats dans la sublimation que constitue la ralisation de cette uvre.

Si le psychanalyste est lanalys du texte de lcrivain quil lit, il va donc par raction
crire, pour parler des relations des mouvements inconscients qui sous-tendent la
cration littraire, mais pour parler aussi de ceux sur lesquels repose sa lecture. Andr
Green au cours dentretiens confiait que
La critique psychanalytique, cest avant tout la mise en vidence dans luvre des ressorts que
lon peut rattacher linconscient. Inconscient de lauteur? Sans doute, mais surtout inconscient
du lecteur, spectateur, auditeur. (Green, 2004: 14)

Nombre danalystes sont saisis par un auteur et ne peuvent sen dfaire, il les questionne
autant quils le questionnent, tel Didier Anzieu (1992) dans son duel avec Samuel Beckett.
Proust sera lui aussi lobjet de lintrt des psychanalystes, mais souvent comme un gal

18
Les lectures psychanalytiques des uvres littraires

de Freud. Pierre Bayard tablit les points de convergence et de divergence entre le


romancier franais et le neurologue autrichien:
La vritable diffrence, chez Proust, spare ce qui passe de ce qui demeure, non ce qui est
conscient de ce qui est cach. [] Alors que pour Freud le pass est le lieu dune souffrance qui na
pas trouv se dire, il est avant tout (pour Proust) celui du bonheur perdu. (Bayard, 1999: 401)

Les psychanalystes ont rdig des tudes de cas qui ressemblaient souvent des fictions
autobiographiques. Malraux crivait : La Confession de Stavroguine nous surprend
moins que Lhomme aux rats de Freud, et nen vaut plus que par le gnie. (Malraux,
1972: 15) Les crits des psychanalystes sur la littrature peuvent aussi tre considrs
comme des sortes de confessions deux voix. Certains analystes ct de leur travail
clinique vont donc se mettre crire des textes autobiographiques ou de fictions comme
Pontalis, De MUzan, Anzieu entre autres. Il semblerait donc que se forme un cercle
vicieux qui amne se demander qui est le possesseur de la vrit, sinterroger sur
lexistence dune vrit sur luvre littraire. Nous conclurons par ces mots de Milan
Kundera qui peuvent convenir dautres genres littraires que celui quil voque:Le
roman, cest le paradis imaginaire des individus. Cest le territoire o personne nest
possesseur de la vrit. (Kundera, 1986: 194)

Bibliographie
Anzieu, D., 1992. Beckett et le psychanalyste. Paris: Mentha-Archimbaud.

Anzieu, D., 1981. Le corps de luvre, essais psychanalytiques sur le travail crateur. Paris :
Gallimard.

Bayard, P., 1999. Lire Freud avec Proust. Revue Franaise de Psychanalyse, no 2, pp. 393-406.

Bayard, P., 2004. Peut-on appliquer la littrature la psychanalyse? Paris: Minuit.

Bellemin-Nol, J., 1979. Vers linconscient du texte. Paris: PUF.

Clancier, A., 1992. De la psychocritique au contre-texte. Le Coq-Hron, no 126, pp. 40-47.

De MUzan, M., 1977. De lart la mort. Paris: Gallimard.

Deleuze, G., 1993. Critique et clinique. Paris: Minuit.

Fdida, P., 1978. Labsence. Paris: Gallimard.

Freud, S., [1928]. 1985. Dostoevski et le Parricide. In: Rsultats, ides, problmes II. Paris: PUF.

Freud, S.,[1924].1985. Petit abrg de psychanalyse. In: Rsultats, ides, problmes II. Paris:
PUF.

Freud, S.,[1908].1985. Le crateur littraire et la fantaisie. In: Linquitante tranget et autres


essais. Paris: Gallimard.

Freud, S., [1917]. 1985. Une difficult de la psychanalyse. In: Linquitante tranget et autres
essais. Paris: Gallimard.

Freud, S., [1907]. 1986. Le dlire et les rves dans la Gradiva de W.Jensen. Paris: Gallimard.

19
Synergies Pologne n 8 - 2011 pp. 13-20

Freud, S., [1909]. 1973. Le roman familial des nvross. In: Nvrose, psychose et perversion.
Paris: PUF.

Green, A., 1982. Hamlet et Hamlet. Paris: Balland.

Green, A., 1992. La dliaison. Paris: Belles Lettres.

Green, A., 2004. La lettre et la mort. Paris: Denol.

Klein, M., 1968. Envie et gratitude et autres essais. Paris: Gallimard.

Klein, M., 1968. Essais de psychanalyse. Paris: Payot.

Kofman, S., 1985. Lenfance de lart. Paris: Galile.

Kundera, M., 1986. Lart du roman. Paris: Gallimard.

Lacan, J., 2001. Lituraterre, Autres crits. Paris: Seuil.

Laplanche, J., 1998. La psychanalyse: mythes et thories. Revue Franaise de psychanalyse, n


3, pp. 894-898.

Malraux, A., 1972. Antimmoires. Paris: Gallimard.

Nordau, M., 1984. Dgnrescence, tome I. Paris: Alcan.

Proust, M., 1968. la recherche du temps perdu, tome III. Paris : Bibliothque de la Pliade,
Gallimard.

Robert, M., 1972. Roman des origines et origines du roman. Paris: Grasset.

Starobinski, J., 1970. Psychanalyse et littrature. In: La relation critique II. Paris: Gallimard.

20