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Organisation

des
Nations
Unies
pour
l'alimentation
et
l'agriculture

LE LAPIN
Elevage et pathologie
Exploit selon les techniques appropries
chaque environnement, le lapin peut jouer
un rle important dans l'amlioration du
rgime alimentaire d'un grand nombre de
families rurales parmi les plus dshrites,
tout en leur procurant ventuellement une
source de revenus rguliers.

Le but de cet ouvrage est de rassembler,


d'une fawn aussi objective et complte que
possible, toutes les informations
disponibles sur l'levage et la pathologie
du lapin. Il devrait aider l'laboration et
l'excution des programmes en. faveur de
l'accroissement cunicole dans le monde,
en particulier dans les pays en
dveloppement.

Afin de couvrir les multiples aspects de


cette production, il a t fait appel une
quipe de chercheurs de l'Institut national
de la recherche agronomique franqais,
institut dont les travaux sur la cuniculture
font autorit en la matifre.
Collection FAO: Production et sant animales N 19 ISSN 0253-3731

Elevage et pathologie
(nouvelle version rvise)

par
F. Lebas
Ingnieur agronome
P. Coudert
Docteur vtrinaire
H. de Rochambeau
Ingnieur agronome
R.G. Thbault
Ingnieur INRA

ORGANISATION DES NATIONS UNIES POUR L'ALIMENTATION ET L'AGRICULTURE


Rome, 1996
Les appellations employes dans cette publication et la prsentation
des donnes qui y figurent n'impliquent de la part de l'Organisation
des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture aucune prise
de position quant au statut juridique des pays, territoires, villes ou
zones, ou de leurs autorits, ni quant au trac de leurs frontires
ou limites.

Catalogage avant pttblication de la Bibliothque David Lubin

Lebas, F.
Le lapin: levage et pathologie
(nouvelle version rvise)
(Collection FAO: Production et saut animales,
N 19)
ISBN 92-5-203441-2

I. Lapin 2. Elevage 3. Pathologie


I. Titre II. Srie III. FAO, Rome (Italie)
Coudert, P. V. de Rochambeau, H.
Thbault, R.G.

Code FAO: 21 AGRIS: LOI

Tous droits rservs. Aucune pate de cette publication ne peut btre reproduite,
mise en mmoire dans un systme de recherche documentaire ni transmise
sous quelque forme ou par quelque procd que ce soit: lectronique, mcanique,
par photocopie ou autre, sans autorisation pralable du dtenteur des droits
d'auteur. Toute demande d'autorisation devra tre adresse au Directeur de la
Division des publications, Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et
l'agriculture, Viale delle Terme di Caracalla, 00100 Rome, Italie, et comporter
des indications prcises relatives l'objet et l'tendue de la reproduction.

0 FAO 1996
Prface

Quoique la production alimentaire ait considrablement progress ces 30 dernires


annes, 800 millions de personnes souffrent toujours de malnutrition 'a travers le
monde. Cela est clia non seulement un dficit vivrier et une distribution
inadequate, mais aussi un revenu insuffisant des populations les plus
dfavorises ne leur permettant pas d'acquerir les aliments essentiels, tant sur le
plan quantitatif que qualitatif (FAQ, 1993).
La production animale reprsente une composante trs importante de l'conomie
agricole des pays en dveloppement. Sa contribution ne se limite pas la
production alimentaire, mais inclut galement la production de peaux et de
fibres, d'engrais et de combustible, ainsi que la constitution d'un capital modeste,
productif d'intrts et aisment mobilisable en cas de besoins imprvus. De plus,
le btail grand ou petit est troitement li l'envirormement socioculturel de
plusieurs millions de petits exploitants ruraux pour lesquels l'levage reprsente
un element de durabilit et de stabilit conomique.
Durant les 30 demires annes les populations humaine et animale ont
considrablement progress, mais des rythmes tres variables entre pays
developps et en dveloppement. Depuis 1960, la population hurnaine a augment
globalement de 75 pour cent, mais ce rythme a t de 97 pour cent dans les pays
en dveloppernent, compares aux 28 pour cent du monde industriel. Quant a.0
btail, toutes les espces ont vu leurs effectifs augmenter, rnais le croit a t bien
plus perceptible pour les monogastriques (pores et volailles) que pour les
ruminants.
L'levage de petites espces animales peut reprsenter une operation hautement
lucrative, la fois pour les petits fermiers et pour les exploitants sans terres.
permet d'occuper femxnes, enfants et handicapes, classes parmi les couches
sociales dfavorises, de procurer un revenu substantiel et d'arnliorer les qualits
dittiques de l'alimentation familiale. De nombreuses petites espces ont t
domestiques de par le monde pour rpondre ces objectifs (cobaye, ca.pybara,
aulacode, etc.). Toutefois, l'levage du lapin est, de loin, le plus rpandu,
particulirement dans les regions mditerranennes. Certains systmes
traditionnels de production particulirement bien adapts aux pays chauds et
secs et semi-arides se sont dvelopps avec succs.
L'levage traditionnel du lapin se fait au sein de systmes bien adapts au petit
exploitant, avec ou sans terre. Les avantages sont troitement lies au comportement
alimentaire et reproductif du lapin, ainsi qu' son integration sociale aise et sa
rentabilit conomique, savoir:
son accommodation., en tant que petit herbivore monogastrique, . un ventail
assez large d'aliments fibreux;
son adaptation aux besoins de la table familiale et aux moyens de conservation
disponibles au sein des petites exploitations rurales et priurbaines;
iv

sa haute productivit en termes d'animaux ou de kg/ an / mre, lie une


ovulation permanente induite par la saillie, de courtes dures de gestation et de
lactation et une haute prolificit;
la valeur nutritionnelle leve de sa viande, son faible contenu en graisse et en
cholestrol;
les facilits de transport et de commercialisation et les faibles frais rcurrents
dus au maintien des animaux au-del de l'ge optimal de commercialisation;
le faible cofit de la main-d'oeuvre qui peut tre d'origine familiale (femmes et
enfants) ou alors compose de personnes ges ou handicapes. Ils'agit le plus
souvent des groupes sociaux les plus vulnrables et dfavoriss, pour lesquels
la cuniculture - comme d'ailleurs d'autres petits levages - reprsente une
occupation attrayante et rmunratrice;
sa contribution potentiellement intressante au revenu familial;
des investissements peu onreux: les infrastructures et les quipements peuvent
tre facilement fabriqus par l'leveur lui-mme et l'espace ncessaire cette
activit est restreint.
La cuniculture traditionnelle rpond parfaitement aux critres de durabilit
requis pour tout type de projet de dveloppement, raison pour laquelle la FAO, les
organisations de dveloppement gouvernementales ou non gouvernementales
ont, dans leur grande majorit, soutenu fermement les projets cunicoles dans les
pays en dveloppement. Pendant la dernire dcennie, la Division de la production
et de la sant animales de la FAO (AGA) a ainsi soutenu et dvelopp des projets
cunicoles en Egypte, au Ghana, en Guine-Bissau, en Guine Equatoriale, en HaYti,
au Mexique, au Rwanda, Sao Tom-et-Principe et au ZaYre.
Toutefois, les projets qui ont t couronns de succs n'ont pas eu l'effet catalytique
escompt et les autres ont soit fortement rgress, soit compltement disparu.
Avant de relancer ce type d'activits, il convient d'identifier les raisons de ces
checs et de rechercher les solutions les plus appropries.
Les contraintes identifies peuvent tre lies:
des facteurs socio-conomico-culturels: acceptabilit de la viande de lapin et
facilits de commercialisation;
' la disponibilit en ressources locales permettant de formuler des rations
conomiques et quilibres, adaptes aux conditions environnementales;
au logement et la gestion qui ne permettent pas aux animaux d'exprimer les
diffrentes facettes de leur comportement territorial, social, sexuel, maternel et
alimentaire;
la prsence de maladies qui, le plus souvent, correspondent des syndromes
multifactoriels, plutt qu' des pathologies spcifiques. Dans ce cas, une
approche copathologique est souhaitable;
la formation de l'leveur, peu familiaris avec une espce dont les diffrentes
caractristiques comportementales sont fort diffrentes de celles des autres
espces domestiques. Cette formation doit lui dispenser des notions thoriques
utiles et un bon apprentissage pratique.
D'ici 2010 la population humaine devrait passer de 5,4 milliards 7,2 milliards
et a plus de 9 milliards en 2025. Cette progression sera surtout ressentie dans les
pays en dveloppement o elle s'accompagnera non seulement d'un accroissement
significatif de la population urbaine concentre au sein ou la priphrie des
mgalopoles, mais galement d'une pression accrue sur les terres disponibles et
de changements importants sur la composition des populations animales. Elle
aura, en outre, des effets considrables sur les ressources naturelles disponibles
ainsi que sur la future demande en produits animaux. En consquence, elle
influencera profondment le type de systmes utiliss et les ressources alimentaires
utilises au sein de ces derniers.
Pour nourrir les populations humaines croissantes, plus de terres devront &re
affectes la production vivrire, et donc soustraites en tant que ressources
alimentaires pour le btail (parcours naturels, paturages, fourrages), comme cela
est dj le cas en Asie. Toutefois, on disposera de plus de rsidus de rcolte et de
produits agro-industriels susceptibles de fournir de bonnes ressources alimentaires
pour le btail sous condition d'utiliser les technologies appropries. Il est clair
que pour accroistre la production alimentaire, il faudra augmenter l'efficience de
l'utilisation des ressources naturelles et dvelopper des alternatives telles la
cuniculture.
Voici l'objectif de la rdition de ce manuel dont la premire dition date de
1984. Son succs a t tel qu'aprs avoir t traduit en anglais et espagnol, il a t
rimprim en 1990 et est depuis longtemps puis. Il s'avrait ainsi imprieux
non seulement de le rditer mais galement de le ractualiser, compte tenu des
importants progrs enregistrs dans le dveloppement de la cuniculture au cours
de ces 10 dernires annes. La publication de ce manuel, retarde pendant de
longs mois, concidera avec le 6e Congrs mondial de cuniculture qui se tiendra
Toulouse du 8 au 12 juillet 1996. Ce congrs vise faire le point sur les
technologies les plus rcentes mais aussi les mieux adaptes l'panouissement
de la cuniculture qui, dans les pays faible revenu et dficit vivrier, peut
contribuer efficacement l'autosuffisance alimentaire travers des modles de
production durables.
La FAO remercie chaleureusement l'quipe de l'INRA, qui sous la houlette de
Franqois Lebas a contribu la rdaction de cet ouvrage, pour l'excellent travail
ralis et pour la fructueuse collaboration qui n'a cess de se concrtiser travers
de multiples activits communes pendant ces dernires annes.

R.D. Branckaert
Spcialiste en production animale
Service de la production animale
Division de la production et de la sant animales
Table des matires

Prface

Chapitre I
INTRODUCTION GNtRALE 1

Pourquoi lever du lapin? 1

Historique de l'levage et de la domestication 1

La production de lapin dans le monde 5


Les changes internationaux 11
Qualit et acceptabilit de la viande de lapin 14

Chapitre 2
NUTRMON ET ALIMENTATION 21
Bases anatomiques et physioiogiques 21
Comportement aiimentaire 26
Les besoins nutritionnels 32
Pratique de l'alimentation 40

Chapitre 3
REPRODUCTION 51
Anatomie de l'appareil gnital 51
Physiologie de la reproduction 51
Reproduction et environnement 61
Rythmes de reproduction 63

Chapttre 4
GNTIQUE ET SLECTION 69
Introduction 69
Gntique des races et populations de lapins 69
Gntique des caractres zootechniques 80
L'amlioration gntique: slection et croisement 92
Conclusion 104

Chapitre 5
PATHOLOGIE 107
Introduction 107
Conditions d'apparition et de dveloppement des maladies 107
La pathologie intestinale 109
La pathologie respiratoire 124
Autres maladies du lapin 128
Les zoonoses 132
La trypanosomiase 133
La pathologie de la reproduction 133
La prophylaxie hyginique 137

Chapitre 6
LOGEMENT ET MATRIEL 141
Les contraintes biologiques 141
Le matriel d'levage 147
Les beltiments d'levage 159
Les logements non conventionnels 162
Valeur des djections 164

Chapitre 7
LA CONDUITE D'UN LEVAGE CUNICOLE 167
Le cycle de production 167
La manipulation des animaux 172
Organisation et gestion d'un levage 172
Quelques objectifs de production 179

Chapitre 8
PRODUCTION DE FOURRURES ET DE POILS TEXTILES 185
La peau de lapin: un sous-produit de la viand 185
Les fourrures de qualit 187
Rcolte, conservation et conditionnement des peaux 189
Apprt et lustrage des peaux 191
Conclusion sur la production de fourrures 192
L'angora 193
Caractristiques du poll angora 193
L'levage du lapin Angora 195
Sources de variation de la production de poil angora 198
Perspectives de la production de poll angora 200

Chapitre 9
LEVAGE DU LAPIN ET DVELOPPEMENT RURAL 201
Introduction 201
Un exemple: le programme mexicain des Paquets fam iaux 201
Le point en 1993 215
Analyse globale d'un programme de dveloppement
qui utilise le lapin 216

RFRENCES 221

OUVRAGES CONSULTER 226

OUVRAGES PRIODIQUES SPCIALISS SUR LE LAPIN 227


Tableaux

Tableau 1
Performances moyennes et coat nergtique des protines produites
sous forme de carcasse par diffrentes espces animales 2

Tableau 2
Evolution de la productivit de la cuniculture en France entre 1950
et 1990, dans les levages les plus productifs 5

Tableau 3
Principaux pays producteurs de viande de lapin dans le monde en 1990 8

Tableau 4
Consommation annuelle estime de viande de lapin dans diffrents
pays 9

Tableau 5
Principaux pays exportateurs et importateurs de viande de lapin 13

Tableau 6
Performances l'abattage de lapins de diffrentes races et croisements,
entre 10 et 12 semaines d'age, en Belgique 15

Tableau 7
Evolution du rendement l'abattage de lapins No-Zlandais Blancs
en fonction de leur ge 15

Tableau 8
Effet de la nature de l'alimentation sur le rendement l'abattage:
rle d'un apport supplmentaire de lest grossier 16

Tableau 9
Rle de l'quilibre alimentaire sur le rendement l'abattage de lapins
Fauves de Bourgogne 16

Tableau 10
Composition compare de la viande de diffrentes espces animales 17

Tableau 11
Proportion des principaux acides gras dans le tissu adipeux de dpt
de diffrentes espces animales 17
Tableau 12
Evolution avec rage de la composition du tissu musculaire de la
patte postrieure chez des lapins de race No-Zlandaise 18

Tableau 13
Pertes d'eau la cuisson de la viande de lapin en fonction de l'ge
et de la teneur en graisse de dpt 19

Tableau 14
Composition des crottes dures et des ccecotrophes: moyennes
et valeurs extrmes pour 10 aliments diffrents 24

Tableau 15
Ingestion et excrtion de matire sche chez des lapins en
croissance consommant des aliments iso-azots, un taux variable
de paille apporte en remplacement d'amidon de maYs 24

Tableau 16
Composition chimique de diffrentes matires premires
utilisables pour l'alimentation du lapin 25-26

Tableau 17
Evolution du comportement alimentaire de neuf lapins
mdles No-Zlandais Blancs entre 6 et 18 semaines, recevant
volont de l'eau et un aliment granul complet quilibr, dans
une salle maintenue 20 1 C 27

Tableau 18
Quantits d'aliments et d'eau consommes par des lapins
en croissance, en fonction de la temprature ambiante 29

Tableau 19
Incidence de la temprature ambiante sur les diffrents ratios
relatifs l'ingestion et l'excrtion chez des lapins adultes 30

Tableau 20
Incidence de la salinit de l'eau de boisson sur les performances
de lapins en croissance 31

Tableau 21
Ingestion d'aliments et croissance de lapins No-Zlandais entre
cinq et neuf semaines d'ge, recevant volont un aliment riche ou
pauvre en lest cellulosique, et ventuellement en plus de la paille de
bl granule 31
xi

Tableau 22
Composition chimique souhaitable pour les aliments destins
aux lapins de diffrentes catgories levs en systme intensif 33

Tableau 23
Diminution des performances lors de l'abaissement du taux de
protines ou de certains acides amins essentiels en dessous des
valeurs recommandes, et teneurs minimales acceptables pour
les aliments 37

Tableau 24
Recommandations et limites d'incorporation de diffrents
minraux et vitamines et de quelques acides amins dans
l'alimentation du lapin 39

Tableau 25
Influence du diamtre du granul sur la croissance de lapins
Californiens entre 5 et 12 semaines d'Age 40

Tableau 26
Effet de la prsentation de l'aliment sur les performances
de croissance des lapereaux, selon diffrents auteurs 41

Tableau 27
Composition du lait de lapine et du lait de vache 61

Tableau 28
Caractristiques de quelques souches exprimentales de l'INRA 75

Tableau 29
Rsultats de femelles de trois types gntiques dans des levages
de la Guadeloupe 77

Tableau 30
Paramtres zootechniques moyens de quatre races leves au
Centre national cunicole d'Irapuato, au Mexique 77

Tableau 31
Tailles de porte observes .4 Cuba pour quatre races 77

Tableau 32
Synthse de quelques comparaisons raciales pour le poids individuel
au sevrage, le poids individuel X semaines, la taille de la porte a la
naissance et au sevrage 79
xii

Tableau 33
Composantes de la taille de la porte dans trois souches
exprimentales de l'INRA

Tableau 34
Composantes de la taille de la porte dans un chantillon
de 233 femelles de la souche V de l'universit de Valence

Tableau 35
Variabilit du poids des lapereaux de 28 78 jours et des poids
de carcasses, pour deux races 80

Tableau 36
Valeurs moyennes pour le poids vif 84 jours, le poids de carcasse,
le rapport poids de muscles/poids d'os, le poids de tissu gras dans la
carcasse, des lapereaux des races Fauve de Bourgogne, Argent de
Champagne et Grand Russe 80

Tableau 37
Viabilit naissance-sevrage des lapereaux en fonction de la taille
de porte de naissance 81

Tableau 38
Comparaison de trois rythmes de reproduction 81

Tableau 39
Coefficients d'allomtrie des principaux organes et tissus,
et indication des poids corporels critiques (sans contenu digestif)
observs chez des lapins males 86

Tableau 40
Performances moyennes des femelles de neuf gnotypes pour les
composantes de la taille de la porte mesures diffrents stades 90

Tableau 41
Paramtres gntiques de la taille de la porte mesurs diffrents
stades entre l'ovulation et le sevrage 90

Tableau 42
Poids vif adulte des quatre races utilises dans un essai de croisement
Cuba en 1969-1971 92

Tableau 43
Distribution des effets d'htrosis directs et maternels dans une srie
d'expriences de croisement ralises en Egypte 93
Tableau 44
Comparaison de l'efficacit des quatre mthodes de slection 97

Tableau 45
Rsultats de quelques expriences de slection ralises chez le lapin 98

Tableau 46
Constitution des groupes de reproduction partir des origines
familiales 99

Tableau 47
Rsultats d'une exprience de croisement entre quatre souches 101

Tableau 48
Pouvoir pathogne compar des diffrentes coccidies intestinales
du lapin 114

Tableau 49
Exportation de chaleur, temprature rectale et temprature des
oreilles chez des lapins adultes No-Zlandais Blancs, en fonction
de la temprature ambiante 145

Tableau 50
Normes de ventilation utilises en France pour des lapins levs
dans des locaux 147

Tableau 51
Puissance d'clairement de diffrents types de lampes lectriques 149

Tableau 52
Dimensions des cages de reproduction utilises en France 151

Tableau 53
Incidence de la densit animale sur les performances
d'engraissement des lapins 151

Tableau 54
Composition moyenne des djections recueillies sous les cages
de lapins recevant un aliment complet quilibr 165

Tableau 55
Quantits moyennes mises et composition des djections produites
par diffrentes catgories de lapins 165

Tableau 56
Exemple de plan hebdomadaire d'organisation du travail 180
xiv

Tableau 57
Performances moyennes de production annuelle obtenues
en France entre 1983 et 1992, dans les levages suivis en gestion
technico-conomique 181

Tableau 58
Exemple de rpartition des charges dans un groupe d'levages
frangais, exprimes en pourcentage du chiffre d'affaires annuel.
Moyenne et valeurs observes pour les tiers suprieur et infrieur
des levages class& sur la productivit par femelle 183

Tableau 59
Influence de divers facteurs sur le revenu d'un levage franqais 183
Figures

Figure 1
Estimation de la production annuelle de lapin dans
diffrents pays du monde 6

Figure 2
Schema des diffrents elements de l'appareil digestif du lapin 22

Figure 3
Rpartition horaire de la consommation quotidienne d'eau
et d'aliment complet granule, au cours d'une priode de 24 heures,
chez un lapin age' de 12 semaines 28

Figure 4
Evolution de la consommation d'aliment concentr quilibr par
une lapine au cours d'une gestation et d'une lactation 29

Figure 5
ROle de l'apport de fibres sur la suite des lapins l'engraissement 38

Figure 6
Evolution du gain de poids entre 6 et 14 semaines d'dge de lapins
No-Zlandais Blancs, en fonction de l'apport d'aliment complet
quilibr 47

Figure 7
Schema de l'appareil genital du mdle 52

Figure 8
Schema de l'appareil genital de la femelle 53

Figure 9
Comportement sexuel et dui-6e dicestrus chez les lapines pubres
nullipares 55

Figure 10
Evolution du taux d'acceptation de l'accouplement en fonction
du stade de gestation de la lapine 56

Figure 11
Schema du dclenchement de l'ovulation a la suite du coit 57
xvi

Figure 12
Evolution du poids du fcetus et des annexes embryonnaires au
cours de la gestation 58

Figure 13
Evolution de la production laitire de lapines 62

Figure 14
Evolution du poids vif de jeunes lapines de 37 112 jours d'age,
leves dans des locaux conditionns diffrentes tempratures 63

Figure 15
Variation saisonnire du pourcentage de lapines gestantes
et/ou allaitantes au Royaume-Uni 64

Figure 16
Rpartition des priodes de gestation, lactation et repos chez des
lapines soumises divers rythmes de reproduction 67

Figure 17
Rles respectifs du male et de la femelle sur la &termination
gntique de la taille de la port& au sevrage 83

Figure 18
Hritabilits et corrlations gntiques des caractres
de production chez le lapin 87

Figure 19
Constitution des groupes de la gnration n + 1 partir des
individus issus des groupes de reproduction de la gnration n 100

Figure 20
Schma pyramidal de cration et de diffusion du progrs
gntique chez le lapin 103

Figure 21
Utilisation de diffrentes souches dans un schma pyramidal 104

Figure 22
Schma de l'volution clinique d'une coccidiose 115

Figure 23
Dveloppement d'une coccidiose 118

Figure 24
Incidence de la vitesse de l'air et de la temprature sur la sant
des lapins 148
xvii

Figure 25
Estimation de la vitesse de &placement de l'air avec la flamme
d'une bougie 148

Figure 26
Exemples de montages de cage corrects et incorrects pour viter
la &gradation des cages par les lapins et respecter l'hygine 152

Figure 27
Fond ouvrant pour clapier en ciment permettant l'vacuation
des litires par l'arrire 153

Figure 28
Schema de quatre grands types d'agencement de cages grillages 154

Figure 29
Abreuvoir sabot 156

Figure 30
Abreuvoirs automatiques 157

Figure 31
Abreuvoir constitu par une ttine insre dans un bidon
de plastique (A) et abreuvoir en terre cuite fonctionnant comme
un abreuvoir sabot (B) 157

Figure 32
Schema d'une trmie 158

Figure 33
Schema d'une boite nid 158

Figure 34
Cage en bois placer l'extrieur 161

Figure 35
Cages grillages places sous une toiture commune 161

Figure 36
Enclos rationnel pour l'levage des lapins 163

Figure 37
Cages deux zones: l'une grillage et l'autre enterre 166

Figure 38
Cycle de production du lapin domestique 168
xviii

Figure 39
Castration d'un jeune mle 173

Figure 40
Mthode correcte pour saisir un lapin 174

Figure 41
Mthode de contention d'un jeune lapin tenu la tete en bas 174

Figure 42
Mthode pour &placer un gros lapin en le soutenant par l'arrire-train 175

Figure 43
Mthode pour transporter un lapin plac sur l'avant-bras de l'leveur 175

Figure 44
Utilisation d'une pince a chiffres mobiles pour tatouer le numro
&identification dans l'oreille d'un lapin 176

Figure 45
Modle de fiche femelle 177

Figure 46
Mo&ele de fiche mle 178

Figure 47
Schma de fonctionnement d'un Tlanning casier 179

Figure 48
Les diffrentes &apes de la dpouille d'un lapin 190

Figure 49
Mthode correcte pour faire scher les peaux de lapin 191

Figure 50
Croissance compare de diffrents types de poils chez le lapin
Angora et chez le lapin ordinaire 195

Figure 51
Exernple de document diffus au Mexique.pour la promotion de
l'levage du lapin 208

Figure 52
Exemple de tableau de travail servant choisir les femelles
en fonction de leur productivit numrique 212
xix

Figure 53
Exemple de croisement terminal utilis partir de trois types
gntiques existant Irapuato 213

Figure 54
Analyse globale d'un programme de dveloppement qui utilise
le lapin 218
Planches en couleurs
(insres aprs la page 50)

Lapin No-Zlandais Blanc

2
Lapin Gant Blanc du Bouscat

3
Lapin Mier Franqais

4
Lapin Californien

5
Lapin Hollandais

6
Lapin Gant Papillon Franqais

7
Lapin Bleu de Vienne

8
Lapin Gant des Flandres

9
Lapins croles (Guadeloupe)

lo
Groupe de reproducteurs lev dans le cadre des Paquets familiaux au Medque

11
Clapiers en bois superposs deux &ages, sol grillag (Guadeloupe)

12
Exemple d'abreuvoirs surface d'eau libre aliment& en semi- automatique avec
un seau amnag (Guadeloupe)

13
Cages d'engraissement collectif entirement grillages, en disposition superpo-
se, places l'extrieur (France)
xxi

14
Clapier amnag sous une serre horticole en plastique, protge par un treillis
de roseaux (France)

15
Vue extrieure de la mme serre, photographie ici en hiver

16
Cages d'engraissement de lapins places dans une serre, avec amnagement
sommaire du sol

17
Disposition de cages d'engraissement l'italienne (Italie)

18
Cages grillages en disposition californienne (France)

19
Cages de reproduction avec bate nid en faqade dans un levage moderne en
France

20
Cages pour le ramassage et le transport des lapins l'abattoir (Hongrie)

21
Cages en plastique pour le transport en camion des lapins entre l'levage et
l'abattoir

22
Local d'levage au Cameroun avec rutilisation de cages prvues pour poules
pondeuses, en disposition semi-californienne

23
Salle de soins au Centre de dmonstration du groupe Solamb de Yaound au
Cameroun

24
Elevage dans des cages semi-enterres: vue gnrale

25
Elevage dans des cages semi-enterres: vue d'une unit

26
Crottes dures provenant de lapins recevant un aliment normalement charg en
lest, lgrement dficient ou dficient en lest, mais sans diarrhe
Remerciements
Une trs grande partie des informations con-
tenues dans cet ouvrageprovient des travaux
de recherche conduits par les auteurs et leurs
collgues dans le cadre de l'Institut national
de la recherche agronomique (INRA) fran-
pis. Les auteurs, sans chercher etre exhaus-
tifs, pensent qu'il est juste de mentionner le
nom des collgues avec lesquels ils travaillent
parfois quotidiennement et auxquels ils ont
emprunt nombre d'informations.
Station d'amlioration gntique des
animaux (Centre de Toulouse): R. Rouvier,
B. Poujardieu, G. Bolet, A. Roustan, J.-M.
Brun, F. Tudela
Station de recherches cunicoles (Centre de
Toulouse): J. Ouhayoun, T. Gidenne, J.-M.
Perez, F. Hulot, L. Fortun, D. Delmas
Laboratoire de pathologie du lapin (Centre
de Tours): D. Licois, F. Viard
Domaine pluridisciplinaire du Magneraud
(Centre de Poitou-Charentes): P. Mercier
Station de physiologie animale (Centre de
Jouy-en-Josas): B. Moret
Commission spcialisee Lapin de l'INRA
(Centre de Poitou-Charentes): J.-L. Vrillon
Les auteurs tiennent aussi remercier M.
Kpodekon (Centre cunicole de recherche
et d'information, Universit de Cotonou,
Bnin) pour sa contribution cet ouvrage.
Le lapin

Chaptre 1
Introduction gnrale

POURQUOI LEVER DU LAPIN? dans les plantes riches en cellulose, alors que
Espce rpute pour sa prolificit, le lapin est les poulets et les dindons, seuls animaux plus
galement un herbivore capable de bien valori- performants au niveau des rendements, ne
ser les fourrages. En effet, toute production de peuvent pas tre rentablement nourris avec des
viande a pour raison d'tre la transformation aliments cellulosiques; de plus, les aliments
de protines vgtales, peu ou pas consom- classiques de ces animaux (crales, tourteau
mes par l'homme, en protines animales de de soja) en font des concurrents directs de
haute valeur biologique. Dans les conditions l'homme. Pour les pays o il n'existe pas
d'une production utilisant l'ensemble des con- d'excdents de crales, la production de viande
naissances acquises pour l'levage des diff- de lapin est donc particulirement intressante.
rentes espces, on constate que le lapin peut Cet ouvrage est destin en dfinir les
fixer 20 pour cent des protines alimentaires possibilits et les limites.
qu'il absorbe, sous forme de viande comestible
(valeur obtenue en intgrant aussi l'aliment HISTORIQUE DE L'LEVAGE
consomm par les reproducteurs et pour le ET DE LA DOMESTICATION
renouvellement de ces derniers). Les valeurs Un peu d'histoire
comparables calcules pour les autres espces Ainsi que l'on vient de le voir, le lapin se
conduisent 22-23 pour cent pour le poulet de distingue des autres mammifres domestiques
chair, 16-18 pour cent pour le porc et 8-12 par sa forte capacit de transformation
pour cent pour la production de viande bovine, alimentaire. La diffrence est galement grande
en fonction du systme de production. pour les mthodes d'levage. Si la domestication
Un calcul analogue relatif au cofit nergtique des grandes espces intrt zootechnique
de ces mmes protines est encore plus (bovins, ovins, porcins), comme celle des petites
dfavorable aux herbivores ruminants (tableau espces (volaille), se perd dans la nuit de la
1). L'importance de la dpense pour les bovins prhistoire, celle du lapin remonte tout au plus
ou les ovins viande provient essentiellement au dbut de l'actuel millnaire. En effet,
de la grande part de l'nergie dpense pour originaire du sud de l'Europe et de l'Afrique du
entretenir une femelle peu prolifique (au Nord, le lapin sauvage, Oryctolagus cuniculus,
maximum 0,8 1,4 jeune par an, contre 40 pour aurait t dcouvert par les Phniciens lors
la lapine). Cette affirmation est illustre par la de leur prise de contact avec l'Espagne vers l'an
rduction du cofit nergtique des protines 1000 avant J.-C. Au temps des Romains, le lapin
dans l'hypothse d'une production mixte lait + reste le symbole de l'Espagne. Il semble bien
viande bovine; mais, mme dans ce cas, la que ce soient les Romains qui aient dissmin le
production de viande de lapin est plus lapin dans l'Empire comme animal gibier. A
conomique en nergie alimentaire que la l'instar des Espagnols de l'poque, ils consom-
production de viande bovine. La production de maient le lapin sous forme de fcetus ou de
viande de lapin est donc priori intressante, nouveau-n sous le nom de laurices. Les ani-
surtout lorsqu'il s'agit de fournir des protines maux n'e'taient pas encore domestiqus, mais
animales haut rendement. En outre, le lapin Varron (116-27 avant J.-C.) prconise cependant
peut aisment tirer parti des protines contenues de garder les lapins dans les leporaria, parcs
2 Introduction gnrale

TABLEAU 1
Performances moyennes et cad nergtique des protines produites
sous forme de carcasse par diffrentes espces animales
Espce Nombre Poids vif Poids vif Rendement Gain de poids Teneur Kilo-calories
de jeunes de la quotidien en graisse alimentaires
produits par femelle l'abattage l'abattage de la par gramme
femelle reproductrice (kg) (%) (g) (8./kg p 015) carcasse de protines
et par an (kg) (0/0 consommables
(kcal/g)

Pouletde
chair 100 3,0 2,0 63 31 30,5 13,0 80

Dindon 60 10 10,1 79 65 19,2 13,0 87

Lapin 40 4,5 3,2 60 32 22,3 6,8 105

Porc 12 170 100 73 540 28,4 32,0 151

Ovins
(viande) 1,4 70 50 50 220 18,2 36,0 427

Bovins
(viande) 0,8 500 475 61 950 14,8 32,0 442

Bovins
(lait) 0,8 500 475 61 950 14,8 32,0 184

' Calcul thorique pour la production de bovins partir d'une race laitire effectu en affectant arbitrairement la totalit de
la dpense de reproduction et d'entretien des adultes la production du lait et en ne retenant que la part consomme par
l'animal d'abattage lui-meme, soit 43,6 pour cent de la dpense nergtique totale.
Note: Les niveaux de performances retenus par Dickerson pour chaque espce ne sont pas les meilleurs possibles, mais ils se
situent de manire raisonnable dans une fourchette que les leveurs peuvent facilement atteindre.
Source: D'aprs Dikerson, 1978.

murs pour contenir des livres, ainsi que terre; en 1595, Agricola mentionne l'existence
d'autres espces sauvages destines la cap- de lapins gris-brun (sauvages), blancs, noirs,
ture. Ces leporaria sont l'origine des garennes pie (blanc et noir) et gris cendr. En 1606, Oli-
qui se dvelopprent ensuite au Moyen Age. vier de Serres distingue de son ct trois types
En effet, les moines gardrent la coutume de de lapins: le lapin sauvage, le lapin dit de
consommer des laurices en temps de carme garenne, lev en enclos (murs ou fosss), et le
parce que cela tait un mets aquatique (sic!). La lapin de clapier. La viande de ce dernier est
dtention de lapins dans une garenne devint en d'ailleurs qualifie de fade, alors que celle des
France un droit seigneurial. Ils taient peu chas- animaux sauvages ou de garenne est dite dli-
ss, mais surtout capturs avec des collets, fi- cate.
lets ou lacets. Au dbut du 19e sicle, aprs l'abolition du
Ds le 16e sicle, on connait plusieurs races privilge seigneurial et des garennes, l'levage
de lapins, premier signe d'un levage contrl. du lapin en clapiers se dveloppe dans toute
Cela fait donc remonter la domestication du l'Europe occidentale, en milieu rural mais aussi
lapin la fin du Moyen Age. Sa mise au point chez les ouvriers des banlieues. A cette mme
aurait t essentiellement due au travail des poque, le lapin est dissmin dans le monde
moines, afin de leur permettre de satisfaire une entier par les Europens, la o cela n'avait pas
gourmandise, chose difficile a partir d'animaux encore t ralis, comme en Australie et en
trop sauvages. Au 16e sicle, l'levage semble Nouvelle-Zlande.
rpandu en France, Italie, Flandre et Angle- En Europe, les leveurs possdent en gnral
Le lapin 3

seulement quelques femelles reproductrices et viandes ayant du gait par elles-mmes se fait
un cheptel d'animaux en cours d'engraissement, jour (viande bovine congele venant de l'h-
dans lequel ils puisent comme un garde-manger misphre Sud). Par contre, dans les pays latins
en fonction de leurs besoins. L'alimentation de de cette Europe qui savent cuisiner le lapin, la
ces animaux est assure principalement par des France en tte, l'levage se maintient. A la fin
fourrages verts cueillis chaque jour. En hiver, des annes 50, sont introduits en France et en
les leveurs compltent la nourriture par du Italie, en provenance des Etats-Unis, la fois la
foin, des betteraves, voire des crales, souvent race No-Zlandaise, la cage grillage et l'em-
puiss dans le stock destin aux grands ploi des aliments complets granuls. En mme
animaux. L'levage est localis dans la basse- temps, apparaissent des troubles pathologiques
cour avec les volailles; la reproduction est jusqu'alors inconnus et apparemment lis aux
extensive (de deux trois portes par an). Ds nouvelles mthodes (entrite mucoYde et trou-
cette poque, on mentionne l'utilisation bles respiratoires), tandis que d'autres dispa-
frquente de la fourrure comme sous-produit. raissent (cnurose, etc.) ou rgressent
Les lapins appels aujourd'hui Argent de (coccidiose).
Champagne (en anglais, Champagne d'Argent) Ces nouvelles techniques, au dpart mieux
sont dits riches, et l'existence dj ancienne adaptes au climat californien qu' celui de
du mutant Angora est signale. l'Italie du Nord ou de la France, ncessitrent
de nombreuses modifications des techniques
De la basse-cour l'levage rationnel d'levage, souvent par tatonnements succes-
A partir de la fin du 19e sicle et surtout du sifs. En particulier, les cages jusqu'alors pla-
dbut du 20e sicle, grace au clapier, les races de ces l'extrieur des batiments furent rentres
lapins se multiplient par reprage, protection, dans des batiments clos, et il fallut tudier les
multiplication de mutants peu adapts la vie problmes de ventilation et d'clairage. Le
sauvage. Les leveurs se runissent en clubs, et temps consacr au nettoyage des cages et a.
les techniques d'levage se rationalisent. la cueillette de la nourriture diminua trs
L'hygine du clapier est amliore. Les rgles fortement. De ce fait, les leveurs purent con-
de reproduction se fixent: chaque reproducteur sacrer une part plus importante de leur temps
adulte est lev dans une cage individuelle en aux animaux eux-mmes. En particulier, la
raison de l'agressivit de ces animaux lorsqu'ils suite des travaux de Prud'hon et al. (1969), on
sont confins dans un espace trs restreint. Les passa brutalement, la fin des annes 60 et au
jeunes l'engraissement sont par contre souvent dbut des annes 70, d'un sevrage huit se-
laisss en groupe, et les males sont alors castrs. maines un sevrage quatre semaines et, si-
L'alimentation est la mme qu'au sicle multanment, d'une remise au male peu aprs
prcdent: fourrages et crales, mais les le sevrage des saillies post-partum. Les le-
premiers essais alimentaires donnent quelques veurs purent en effet valoriser les observations
rgles d'emploi. La Seconde guerre mondiale dj anciennes de Hammond et Marshall (1925)
voit un grand dveloppement des levages de sur la fcondation de la lapine immdiatement
lapins dans toute l'Europe, ainsi qu'au Japon, aprs la mise bas, car la qualit de l'aliment
pour permettre aux populations de faire face complet s'tait amliore, levant ainsi l'obsta-
la pnurie de viande provenant des grandes cle d'une sous-alimentation des mres
espces. Dans ces conditions difficiles, le lapin allaitantes les conduisant l'avortement en
a su dmontrer ses fortes capacits de trans- cas de conduite simultane d'une gestation et
formation alimentaire. d'un allaitement.
Au cours des annes 50, l'levage rgresse Paralllement, on assiste l'explosion de la
fortement au Japon et dans les pays de l'Europe race No-Zlandaise Blanche et de son d-
du Nord, ds que la possibilit d'avoir d'autres riv la race Californienne et la rgression
4 Introduction gnrale

des races traditionnelles europeennes (Fauve industriel - les spcialistes du lapin prferent le
de Bourgogne, Argent de Champagne, Beier mot rationnel cause de la part encore
Franqais, Gant des Flandres, Blanc de importante du savoir-faire de l'leveur - par
Termonde, Gant Allemand et Espagnol, Grand des unites de 200 1 000 reproductrices hybrides
Chinchilla, etc.) En effet, au stade adulte, ces leves dans des btiments plus ou moins clos
races ne peuvent que difficilement vivre sur le et ventils artificiellement ou tout au moins de
sol grillage des cages (lesion des pattes), alors manire contrle. Les femelles sont claires
que le No-Zlandais Blanc et le Californien y 15 ou 16 heures par jour et produisent toute
sont fort bien adapts. Les travaux des l'anne. Tous les animaux sont leves dans des
slectionneurs franqais et italiens conduisent cages grillages positionnes gnralement sur
une amelioration sensible de la valeur des un niveau (flat-deck) et parfois sur deux quatre
premiers Neo-Zlandais et Californiens niveaux (batteries). Ces cages sont individuelles
imports des Etats-Unis. Puis en France, partir pour tous les reproducteurs Indies et femelles.
de ces deux races, on constate l'arrive sur le Par contre, les jeunes destines la boucherie
marche des souches hybrides spcialises sont leves dans des cages collectives de cinq
fabriques sur les schemas conqus par l'Institut dix individus (France, Espagne), voire seule-
national de la recherche agronomique (INRA) ment un trois (Italie). La castration des jeunes
franqais. A la fin des annes 70, ces souches males n'est jamais pratique, la vente l'abat-
franchissent les frontires de la France vers toir ayant lieu avant ou juste au moment de la
l'Italie, l'Espagne, la Belgique, la Republique pubert. Tous les animaux sont nourris avec un
fdrale d'Allemagne, o, dans les levages aliment concentr complet granule et de l'eau
industriels, elles tendent supplanter les races de boisson distribus dans toutes les cages par
traditionnelles. Parallelement, on constate la des systmes automatiques.
fabrication d'autres souches hybrides, en Paralllement, on assiste un accroissement
particulier en Hongrie et au Royaume-Uni. important de l'investissement individuel (ba-
Mais, dans la quasi-totalit des cas, les deux timents et installations d'levage sophistiqus)
mmes races sont la base des travaux; aussi et collectif (conseillers techniques). En effet,
les lapins traditionnellement colors (et de l'levage rationnel est caractris par une suc-
couleurs trs varies) sont-ils progressivement cession tres rapide de toutes les phases du
remplacs par des lapins blancs. Cela a des cycle de reproduction ncessitant pour l'le-
consequences sensibles sur le march de la peau. veur une surveillance troite extrmement
Alors qu'avant les annes 70 les ngociants en constante. Le conseiller technique, par le recul
peaux tendaient donner une lgre surprime qu'il peut prendre vis--vis des Caches
pour les peaux blanches faciles teindre, quotidiennes rptitives, est d'un grand secours
l'inverse tend apparatre actuellement, ces pour la conduite moyen et long termes de
peaux devenant trop frquentes. Paralllement, l'levage. Son salaire et ses dpenses annexes
l'amlioration des techniques d'levage a reprsentent un investissement collectif non
conduit rduire l'ge d'abattage des lapins de ngligeable (de 1 3 pour cent du prix de revient
boucherie en Europe et, de ce fait, a entraine d'un lapin). Toutefois, il faut signaler que, dans
une baisse de la qualit des fourrures ainsi un grand nombre de pays d'Europe orientale
obtenues (peau dont le poil ne tient pas en (Pologne, Hongrie, etc.) ou occidentale (France,
raison d'une maturit insuffisante). Italie, Belgique, etc.), un levage plus tradition-
L'volution de la productivit en France nel, trs proche de celui qui tait pratique du-
depuis les annes 50 est fournie titre indicatif rant les 40 ou 50 premires annes de ce sicle,
au tableau 2. permet encore de fournir une part importante
Tel qu'il est pratiqu actuellement en Europe de la viande produite: plus de 90 pour cent en
occidentale, on peut caractriser l'levage Hongrie ou prs de 30 pour cent en France.
Le lapin 5

TABLEAU 2
Evolution de la productivit de la cuniculture en France entre 1950 et 1990,
dans les levages les plus productifs
Critres 1950 1960 1970 1980 1990

Nombre de lapins produits


(vendus) par femelle
reproductrice 20-25 30 45 60 65

Intervalle moyen entre deux


mises bas (jours) 90-100 70 54 42 40

Quantit d'aliment concentr


ncessaire pour produire 1 kg
de lapin vif (kg) 6 4,5 3,6 3,3

Type de lapin utilis Lapins Races Croisement Souches Souches


communs pures femelles hybrides hybrides
sans race de race spcialises spcialises
dfinie avec mle
amliorateur
Heures de travail 16 16 10 7,5 6,0
par femelles et par an (h)

Temps de travail 27 22 9,5 6,2 4,3


ncessaire pour produire
1 kg de carcasse (m/n)

Nombre de femelles
reproductrices dans les
grands levages 80-100 100-150 200-250 350-400 600 -4 000
jusqu'
1 000

Part de l'investissement (%) <3 5-8 12-15 18-20 18-20

* Donne non disponible, les lapins ne consommant pas d'aliment concentr cette poque.
Source: D'aprs Lebas et Renalap, 1981.

Ces levages ont en general une trs petite taille nulle pour la majorit des habitants, alors qu'elle
(de 2 12 lapines reproductrices). atteint prs de 10 kg par an pour les agricul-
teurs franais et 15 kg pour les habitants de
LA PRODUCTION DE LAPIN Naples. En effet, la production mondiale est
DANS LE MONDE concentre essentiellement en Europe (figure
Les statistiques nationales ignorent gnrale- 1). Les principaux pays producteurs mondiaux
ment la production de lapin. Cependant, partir sont l'Italie, les membres de la CEI (Russie et
des quelques donnes disponibles, Lebas et Co- Ukraine principalement), la France, la Chine et
lin (1992) ont estim la production mondiale l'Espagne, loin devant les autres (tableau 3). Au
aux environs de 1,2 million de tonnes de total, l'Europe assure 75 pour cent de la pro-
carcasses. Une estimation plus rcente des duction mondiale. Le second foyer de
mmes auteurs (1994), incluant la quasi-totalit production est situ en Chine, ou plus exacte-
des Etats du monde, laisse penser qu'elle ment dans certaines provinces de la Chine cen-
pourrait &Ire de 1,5 million de tonnes. Cela trale, comme le Sichuan. Enfin, des foyers d'le-
donnerait une consommation annuelle d'envi- vage existent dans quelques regions d'Afrique,
ron 280 g de yiande de lapin par habitant; mais d'Amrique centrale ou d'Asie du Sud-Est, par
ce calcul reste thorique puisque, dans un trs exemple en Indonsie. D'autre part, l'levage
grand nombre de pays, la consommation est est presque inexistant dans la majorit des pays
FIGURE 1
Estimation de la production annuelle de lupins dans diffrents pays du monde (poids de carcasses en milliers de tonnes)

loo et plus

De 20 99

De 5 19

De 1 A 4,9

Moms de 1

Source. enqute INRA-FAO ralise en 1981; Colin et Lebas, 1994.


Le lapin

Donnes de base de la figure 1 (carte du monde)


(rpartition en classes de milliers de tonnes)

Pays produisant 100 000 tonnes ou plus Albanie


CEI (ex-URSS) Angola
Chine Argentine
Espagne Autriche
France Bangladesh
Italie Boli yi e
Bulgarie
Pays produisant de 20 000 a 99 000 tonnes Burundi
Allemagne Canad a
Belgique Chili
Etats-UiliS C6te d'Ivoire
Hongrie Equateur
Indonsie Estonie
Maroc Mande
Nigeria Jamahiriya arabe libyenne
Pologn.e Japon
Portugal Jordanie
Republique tchque Kenya
Let tonie
Pays produisant de 5 000 19 000 tonnes Lituanie
Algerie Malte
Brsil Mozambique
Colorable Myamnar
Danernark Nepal
Egypte Pakistan
ex-Yougoslavie Prou
Ghana Porto Rico
Grece Rep. arabe syrienne
Inde Rep. de Core
Malaisie Rep. pop. dra. de Core
Mexique Rwanda
Pays-Bas Soudan
Philippines Suisse
Roumanie Taiwan
Roya-ume-Uni Tunisie
Slovaquite Turquie
Sri-Lanka Uruguay
Thailande Zaire
Venezuela Zambie
Viet Nam Zimbabwe

Pays produisant de 1 000 ei 4 900 tonnes Pays produisant moins de 1 000 tonnes
Afrique du Sud Tous les autres pays du monde
8 Introduction gnrale

TABLEAU 3
Principaux pays producteurs de viande de lapin dans le monde en 1990'

Pays Production estirne Pays Production estirne


(poids de carcasses) (poids de carcasses)

Miltiers de tonnes Milliers de tonnes

Italle 300 Portugal 20

CE! (ex-URSS) 250 Maroc 20

France 150 Thailande 18

Chine 120 Viet Nam 18

Espagne 100 Philippines 18

Indonsie 50 Roumanie 16

Nigeria 50 Mexique 15

Etats-Unis 35 Egypte 15

Allemagne 30 Brsil 12

ex-Tchcoslovaquie 30 Total des 22 premiers producteurs 1 311

Pologne 25 Autres pays du monde 205

Belgique 24 Total estim de la production mondiale 1 516

Hongrie 23

'Pays dont la production &passe 10 000 tonnes.


Sources: Lebas et Colin, 1992; Colin et Lebas, 1994.

du Proche-Orient. Une ide de la consommation brutalement a partir de cette date pour se situer
par habitant est fournie au tableau 4. environ 150 000 tonnes actuellement. Cette
situation correspond a une rapide et forte r-
Evolution en Europe entre 1960 et 1990 duction du nombre des trs petits producteurs
En Italie, la production de lapin tait encore qui autoconsommaient la majeure partie de leur
traditionnelle au dbut des annes 70. Face a production mais qui, en raison de leur grand
une demande sans cesse croissante pour ce pro- nombre, fournissaient une part non ngligeable
duit tant dans le nord industrialis que dans le des lapins commercialiss. Durant la msme
sud plus traditionnel, les units de production priode, les nombreuses crations d'levages
se sont multiplies entre 1975 et 1990. Si la plus rationnels de 50 a 500 femelles reproductrices
forte concentration et les plus grands levages ont permis de compenser le dficit d'apport des
sont observs dans la rgion de Venise, il existe petits producteurs; en plus, ces nouveaux
une production considrable sur tout le terri- levages ont assur une lgre progression du
toire italien. Globalement, la production est tonnage de lapins commercialiss. Celui-ci est
passe d'environ 120 000 tonnes vers 1975 a en effet pass de 80 000-90 000 tonnes entre
prs de 300 000 tonnes en 1990. 1960 et 1965 a 100 000-110 000 tonnes
En France, la situation est quelque peu diff- acluellement. Celle compensation a t permise
rente; en effet, la production, stabilise aux alen- grace a un effort considrable de recherche pour
tours de 270 000 tonnes de 1965 a 1972, a chut l'amlioration des techniques.
Le lapin

TABLEAU 4
Consommation annuelle estime de viande de lapin dans diffrents pays
(en kilogrammes par habitant)
Pays Poids Pays Poids

Malte 8,89 ThaTlande 0,31

Italle 5,71 Venezuela 0,30

Chypre 4,37 Philippines 0,29

France 2,76 Egypte 0,27

Belgique 2,73 Indonsie 0,27

Espagne 2,61 Algrie 0,27

Portugal 1,94 Viet Nam 0,27

Tchcoslovaquie 1,72 Syrie 0,25

CEI (ex-URSS) 0,75 Colombie 0,24

Maroc 0,78 Canada 0,23

Slovnie 0,77 JamaTque 0,20

Grce 0,70 Mexique 0,18

Roumanie 0,64 Etats-Unis 0,14

Pays-Bas 0,63 Argentine 0,12

Malaisie 0,50 Afrique du Sud 0,11

Pologne 0,50 Hongrie 0,10

Tunisie 0,48 Brsil 0,08

Nigria 0,45 Chine 0,07

Allemagne 0,44 Bnin 0,04

Bulgarie 0,39 Zaire 0,04

Ghana 0,32 Japon 0,03

Sources: Lebas et Colin, 1992; Colin et Lobas, 1994.

A l'inverse de la situation franaise, l'levage Avec un dcalage d'une quinzaine d'annes


traditionnel espagnol tait rduit au cours des par rapport a l'Espagne, le Portugal a dvelopp
annes 60. Les multiples crations d'levages une production rationnelle intgrant les acquis
rationnels, a partir de 1970 principalement, des cunicultures franaise, italienne et espasmole.
permirent une progression spectaculaire de la Avec 2 kg de carcasses produites en moyenne
production et du commerce de la viande de par habitant et par an, le Portugal se situe au
lapin en Espagne, pour atteindre les 100 000 mme niveau que la Belgique. Cette dernire a
tonnes totales actuelles. Les modles d'levages d'ailleurs un volume de production quivalent a
ont t une simple transposition de ceux qui celui du Portugal: 24 000 tonnes par an.
existent en France. Dans les autres pays d'Europe occidentale, la
10 Introduction gnrale

production et la consommation de viande de la production tchcoslovaque, principalement


lapin restent modestes. Cependant, une lgre oriente vers la consommation nationale. Mais,
reprise de la consommation semble se dessiner comme en Allemagne, il existe aussi une forte
en Allemagne, incitant les leveurs nationaux a activit des amateurs levant quelques beaux
accroitre leur production. D'autre part, il existe lapins de race a titre de hobby (de 80 000 a
dans ce pays un trs grand nombre d'leveurs 90 000 leveurs).
amateurs ayant quelques lapins de race pour
leur plaisir et consommant une petite partie des Situation en Amrique du Nord et du Sud
animaux ainsi produits. Il convient aussi de Aux Etats-Unis, l'levage et la consommation
signaler que la production et la consommation du lapin sont concentrs essentiellement dans
de viande de lapin restent trs faibles en Suede les trois Etats qui bordent l'ocan Pacifique et
et surtout en Norvge. Mais une tradition dans le centre du pays (Missouri et Arkansas).
d'levage se maintient au Danemark, bien que La production nationale est souvent estime a
la production nationale, en grande partie 15 000-17 000 tonnes, mais une reprise de
tourne autrefois vers l'exportation en l'estimation par Colin (1993) laisse penser qu'elle
Allemagne, soit actuellement ralentie. peut atteindre 35 000 tornes. On y consomme
En ce qui concerne les pays d'Europe des animaux jeunes, de 1,8 kg environ (poids
orientale, il faut souligner la situation trs vif), utilises comme fryers. Sur la cte est, le
particulire de la Hongrie. En effet, dans ce lapin n'est pratiquement pas produit ni
pays a vocation agricole, l'levage familial est consomm, mais il figure parmi les animaux de
encourage (de 5 20 mres reproductrices). Les compagnie.
grands complexes d'levage comprenant de Au Canada, l'levage du lapin reste modeste.
10 000 15 000 femelles reproductrices, qui Il est principalement concentr dans les
avaient t crs dans les annes 70 a 80, ont t provinces du Quebec et de l'Ontario,
abandonns en raison de difficults dans la bnficie d'un soutien du gouvernement
bonne maitrise de l'levage. Leur taille a t provincial. Les carcasses sont consommes un
rduite et ils servent surtout la fourniture de peu plus lourdes qu'aux Etats-Unis.
reproducteurs slectionns pour les petits Au Mexique, un effort de promotion de l'le-
levages. Aprs engraissement, les jeunes issus vage familial en milieu rural et periurbain a per-
des levages familiaux sont collects et, dans mis d'obtenir une production de plus de
leur grande majorit, exports en Italie. Au 10 000 tonnes par an, avec coexistence de trs
dbut des annes 70, les exportations vers l'Italie petits levages familiaux (en progression), orien-
taient faites surtout en vif, et les animaux ts principalement vers l'autoconsommation, et
taient abattus dans la region de Milan. d'levages commerciaux. Ces derniers, de taille
Actuellement, les lapins sont exports sous modeste (de 20 a 100 femelles) utilisent presque
forme de carcasses fraiches. En Pologne, exclusivement des aliments composes complets,
l'levage familial de taille modeste (de 5 a 20 alors que les levages familiaux ont une alimen-
femelles reproductrices) reste la rgle. Les lapins tation base sur les fourrages (luzerne, tiges de
produits doivent fournir certes une viande maYs ou de sorgho) et les dchets de cuisine. Cet
apprcie, mais aussi une fourrure qui sera levage a malheureusement t dcime a cause
commercialise. Ils sont donc abattus en general de la maladie hmorragique virale (VHD) en
un Age avanc (de quatre a six mois) pour 1990. Il est en train d'tre reconstitu.
assurer la qualit de la peau. Une partie des Dans les Caraibes, l'levage est essentiellement
animaux est egalement collecte comme en de type familial, avec utilisation de fourrage. Les
Hon gri e, et les exportations se font sous forme lapins appartiennent souvent des races locales
de carcasses gnralement lourdes, souvent de petite taille issues d'animaux imports il y a
congeles. Il faut enfin signaler l'importance de plusieurs dizaines ou centaines d'annes. Ce-
Le lapin 11

pendant, un effort de dveloppement de races villages. Cela permet un meilleur encadrement


et de mthodes plus intensives doit tre signal et facilite la commercialisation d'une produc-
a Cuba. D'autre part, dans les Antilles fraiNai- tion qui reste artisanale dans son principe. Dans
ses (Guadeloupe et Martinique), ct de l'le- d'autres provinces de Chine, il existe une relle
vage traditionnel, on voit se dvelopper depuis production de lapins de chair destines
une dizaine d'annes un levage intensif com- principalement la consommation locale, par
mercial en petites unites (de 25 100 femelles exemple dans la province du Sichuan. Une
reproductrices). Ce dveloppement se fait partie des lapins produits est toutefois aussi
partir d'animaux et d'aliments complets equili- collect& en vue de l'exportation en direction
brs, imports de la mtropole ou fabriqus des pays devises fortes.
localement. Les performances zootechniques
sont bonnes: de 30 40 lapereaux vendus par Situation en Afrique
reproductrice et par an, un poids de 2,2 2,4 En Afrique, il existe une tradition de production
kg, l'age de 80 jours environ. dans les cinq Etats qui bordent la Mditerrane.
En Amrique du Sud, tant au Brsil qu'en La production par habitant y varie de 0,27 kg
Uruguay, le dveloppement de l'levage du par habitant en Egypte prs de 0,78 kg au
lapin semble se raliser essentiellement dans Maroc. Les systmes d'levage traditionnels du
de grandes unit& de quelques milliers de sud de ces regions sont caracterises par un
femelles. Les animaux, levs gnralement habitat original on les lapins sont levs en
selon un rythme extensif, sont nourris groupes au fond de trous creuses dans le sol.
principalement d'aliments complets quilibrs Au sud du Sahara, une activit cunicole
fabriqus localement. s'observe essentiellement au Nigeria et au
Ghana, et dans une moindre mesure au Zai:re,
Situation en Asie au Cameroun, en Cte d'Ivoire et au Benin.
En Asie, l'levage du lapin ne semble rellement Bien que des unites commerciales existent
dvelopp qu'en Indonsie et surtout en Chine. dans ces diffrents pays, l'levage semble
Une petite production existe galement aux essentiellement de type familial, orient
Philippines, en Malaisie, en ThaYlande, au Viet cependant vers la vente d'une partie des
Nam et en Republique de Core. Comme aucune animaux produits. Au Ghana, par exemple, le
statistique officielle n'existe sur la production programme national de dveloppement de
et la consommation de viande de lapin en Chine, l'levage du lapin propose un systme
l'approche de l'levage dans ce pays comptant comprenant un petit nombre de reproducteurs
prs de 1 milliard d'habitants est difficile. Ce- (de trois six) pour que chaque leveur puisse
pendant, il semble que les lapins exports nourrir ses animaux principalement partir de
(essentiellement vers l'Europe) soient issus de cultures artisanales (fourrages, manioc, etc.).
l'levage d'environ 20 millions de lapins La vente de quelques sujets est envisage.
Angora. Ceux-ci sont souvent abattus trs jeu-
nes, aprs la 2e ou au plus la 3e tonte. La produc- LES CHANGES INTERNATIONAUX
tion est mixte: poil angora et viande. Sur le plan Le march de la viande de lapin
financier, la viande semble bien tre le sous- Peu de pays sont impliqus dans le commerce
produit, et le poil angora la production noble, international, si on se limite ceux dont les
reprsentant de 55 70 pour cent du revenu changes annuels portent sur plus de 1 000
obtenu pour chaque lapin. L'alimentation de tonnes d'quivalent carcasses. Neuf pays sont
ces animaux est base sur des fourrages et un seulement exportateurs; six sont seulement
peu de crales et de sous-produits craliers. importateurs;buit sont la fois importateurs et
Les levages ne semblent pas disperses sur le exportateurs.
territoire chinois, mais concentrs dans certains Il convient de souligner que le volume du
12 Introduction gnrale

commerce international est modeste: de 6 7 Pologne. La Belgique vient en deuxime posi-


pour cent de la production mondiale, selon la tion, mais avec un trs fort courant d'exporta-
source d'information (tableau 5). Ensemble, 23 tion. La France est le troisime pays importa-
pays totalisent 95 pour cent du commerce teur en termes de quantit: de 4 000
international, tant l'importation qu' l'ex- 12 000 tonnes, selon les annes. Ses fournis-
portation. Cela signifie qu'en rgle gnrale la seurs sont les memes que ceux de l'Italie, mais
production de viande de lapin est principale- avec la Chine en premire place.
ment oriente vers la consommation nationale. C'est en Suisse que les importations repr-
Les deux principaux pays exportateurs sont sentent la plus grande proportion par rapport
la Chine (40 000 tonnes) et la Hongrie (23 700 la consommation nationale: environ 60 pour
tonnes). Toutefois, il est difficile d'obtenir une cent. Cette situation est en partie explique par
icie precise des exportations chinoises pour une legislation trs restrictive sur les conditions
deux raisons. La premire est une grande d'levage (influence du lobby des cologis-
variation du volume d'une anne l'autre. Par tes). La France est le premier fournisseur de la
exemple, l'exportation chinoise vers la France a Suisse, devant la Hongrie et la Chine.
port sur 9 400 tornes en 1989 et sur seulement Certains pays, par exemple la Belgique et
2 500 tonnes en 1991. Cette fluctuation est en la France, sont la fois importateurs et expor-
partie explique par de relles fluctuations de tateurs. Gnralement, les prix l'exportation
production en Chine lies, par exemple, sont plus levs que ceux l'importation. Ainsi,
l'pidmie de VHD et par les possibilits de la France achte des lapins bon march la
stockage et de report d'une anne sur l'autre, la Chine et en vend un prix plus leve la
viande de lapin chinoise tant vendue presque Suisse. Paralllement, la Belgique, les Pays-Bas
exclusivement sous forme congele. La et mme le Royaume-Uni importent de Chine
deuxime raison est que la Chine exporte parfois et des pays d'Europe orientale, et exportent
en direction de pays en dveloppement et que une partie de leur propre production en France.
la collecte d'informations est trs difficile. Dans le meme esprit, les Etats-Unis importent
En Hongrie, c'est l'ensemble de la production de Chine et exportent au Canada. Les exporta-
qui est orient vers l'exportation: moins de 5 tions de lapins chinois se font exclusivement
pour cent semblent consomms dans le pays. sous forme congele. Par contre, les exporta-
Sous cet angle, la Hongrie est une exception tions des pays d'Europe orientale se font sur-
dans le monde; seule la Croatie s'en rapproche, tout en viande fraiche. En outre, il y a quelques
avec des exportations reprsentant 50 pour cent exportations de lapins vivants des Pays-Bas vers
de la production nationale. la France ou des pays de l'ex-Yougoslavie
Les principaux acheteurs sont, par ordre (Slovnie, Croatie) vers l'Italie.
d'importance, l'Italie, la Belgique, la France et
quelques autres pays d'Europe occidentale: Le march des peaux de lapin
Royaume-Uni, Allemagne, Pays-Bas et Suisse. Les donnes statistiques sur le march des peaux
Les autres pays d'Europe orientale exportent sont beaucoup plus rares que celles concernant
aussi vers les mmes pays; ce sont la Tch- la viande de lapin. Il semble que la France soit
coslovaquie (3 000 tonnes) la Pologne (6 000 le premier pays producteur de peaux brutes,
tonnes), la Roumanie (1 000 tonnes), et les pays mais l'existence de courants de rimportation
de l'ex-Yougoslavie (Croatie et Serbie). aprs traitement partiel complique sensiblement
En valeur absolue, le plus gros importateur l'approche du problme. Sur les peaux produites
est l'Italie, qui apparait aussi comme le plus en France, 56 pour cent font l'objet d'une
important consommateur. Ses principaux four- utilisation, soit environ 70 millions de peaux.
nisseurs sont la Hongrie, la Chine, l'ex- Sur ce total, 60 pour cent passent en couperie:
Yougoslavie et parfois la Roumanie et la ce sont les peaux de mauvaise qualit dont on
Le lapin 13

TABLEAU 5
Principaux pays exportateurs et importateurs de viande de lapin
(en milliers de tonnes d'quivalent carcasse par an)
Pays Exportations Importations Bilan

Allemagne 0 5,0 - 5,0

Autriche 0 1,0 - 1,0

Belgique 10,3 13,0 - 2,7

Canada 1,0 3,0 - 3,0

Chine 40,0 o + 40,0

Croatie 1,0 O + 1,0

Etats-Unis 2,0 3,0 - 1,0

Espagne 0,5 2,5 - 2,0

France 5,0 11,0 - 6,0

Hongrie 22,7 0,7 + 22,0

Italie 0,65 30,0 - 29,35

Japon O 3,0 - 3,0

Mexique O 3,0 3,0

Pays-Bas 3,75 3,70 0,05

Pologne 6,0 o 6,0

Republique de Core o 1,2 1,2

Roumanie 1,0 o 1,0

Royaume-Uni 0,2 9,0 8,8

Serbie 1,5 o 1,5

Singapour o LO 1,0

Sri Lanka o 1,0 1,0

Suisse O 5,0 5,0

ex-Tchcoslovaquie 3,0 o 3,0

Total 94,1 97,6

Total des changes mondiaux 100 100

Source: Colin et Lebas, 1994.

ne rcupere que le poil (de 12 20 pour cent du fournissent galement des peaux au march,
poids de la peau sche). Les autres peaux sont mais la CEI et la Pologne, par exemple, sem-
utilises aprs tannage pour la confection (les blent utiliser sur le plan national la totalit de
meilleures, soit de 5 8 pour cent), ou pour leur production. Parmi les pays producteurs de
l'apprt (doublure, ganterie, etc). La plupart peaux de lapin, on doit galement placer
des autres pays producteurs de viande de lapin l'Australie, qui exporte des peaux de lapins
14 Introduction gnrale

sauvages tus souvent l'occasion de battues mande (mode). Cependant, depuis 1985, les cours
de destruction (peaux de petit format). mondiaux restent leur niveau le plus bas.
Les pays importateurs de peaux brutes sont
principalement les pays en dveloppement, en QUALIT ET ACCEPTABILIT
raison du faible prix de la main-d'ceuvre locale DE LA VIANDE DE LAPIN
ncessaire au traitement. On peut citer en Composition des carcasses
particulier la Rpublique de Core et les Les carcasses de lapin ont des prsentations diff-
Philippines. Aprs traitement plus ou moins rentes suivant les pays. Ainsi, traditionnellement,
complet, ces peaux sont rexportes vers les dans un certain nombre de pays africains, les lapins
pays dvelopps, notamment les Etats-Unis, le morts sont vendus simplement saigns et viscrs
Japon, l'Allemagne et l'Italie. (viscres blancs abdominaux seulement). C'tait
galement le cas en Italie il y a encore quelques
Le march du poil angora annes.
Utilis essentiellement en filature, le poil de En France, pendant longtemps, les carcasses
lapin Angora fait l'objet d'un commerce taient prsentes dpouilles, avec les viscres
international particulier. Le tonnage mondial thoraciques, le foie et les reins; la tke et les
est certes modeste, mais la valeur par unit de extrmits des pattes taient encore revtues de
poids est leve: de 40 50 fois celui de la laine la peau et du poil. Depuis 1980, les extrmits
en suint. des pattes doivent avoir t retires pour la vente.
Pour une production mondiale en constante Enfin, au Canada et au Royaume-Uni par
augmentation et estime 6 8 000-10 000 tornes, la exemple, les carcasses de lapin ont une
part de l'Europe est d'environ 250 300 tonnes prsentation trs proche de celle des bovins: sans
par an. La production tait principalement con- fte, sans aucun viscre et, bien entendu, sans
centre en Tchcoslovaquie (de 80 120 tonnes extrmits des pattes. De ce fait, les rendements
par an), en France (100 tonnes par an), en Hongrie l'abattage peuvent varier beaucoup d'un pays
(de 50 80 tonnes par an) et, pour une moindre l'autre. Es peuvent galement varier d'une race
part, en Allemagne (de 30 40 tonnes par an). l'autre (tableau 6), en fonction de l'age (tableau
Mais les tonnages ont encore baiss ces dernires 7) et de l'alimentation (tableaux 8 et 9). Les lapins
annes, en raison des difficults de commercia- ont un rendement l'abattage qui s'amliore
lisation. On trouve galement une petite produc- avec l'age; pour un poids donn d'abattage, les
tion au Royaume-Uni, en Espagne, en Suisse, en animaux vitesse de croissance leve (recevant
Pologne et en Belgique. Pour le reste du monde, une alimentation mieux quilibre) ont gn-
on doit souligner la production de la Chine (de ralement un meilleur rendement en carcasse.
8 000 9 000 tonnes par an), qui est de trs loin Enfin, un apport intempestif d'aliment grossier
la premire du monde. Il existe aussi une petite rduit trop l'apport nergtique, ce qui altre la
production au Japon (de 50 60 tonnes par an). vitesse de croissance et tend a rduire de ce fait
Une faible production existe galement en Ar- le rendement l'abattage. Par contre, un aliment
gentine, dans les deux Core et en Inde. Un trs cellulosique qui ne rduirait pas la vitesse
commerce actif porte autant sur le poil brut que de croissance ne modifierait pas le rendement
sur le fil textile fabriqu avec du poil angora. Les l'abattage.
principaux utilisateurs finals sont le Japon, les
Etats-Unis, l'Allemagne et surtout l'Italie. Le Composition de la viande
march du poil angora se caractrisait par un Compare celle des autres espces, la viande
cycle plus ou moins rgulier des cours, d'une de lapin est plus riche en protines, en certaines
priodicit de l'ordre de quatre ans, da non pas vitamines et en minraux. Elle est par contre
a une production qui progresse de facon effecti- plus pauvre en graisses, comme l'indique le
vement rgulire, mais la fluctuation de la de- tableau 10.
Le lapin 15

TABLEAU 6
Performances el l'abattage de lapins de diffrentes races et croisennents,
entre 10 et 12 semaines d'dge, en Belgique
Rendement Proportion
en carcasse de l'arrire- Abats
Poids train (cuisses Graisse comestibles
Races et croisements vif Prsentation Prte +rble) par dissecable (foie+cceur
(kg) franaise cuire rapport 6. (g) +reins)
ancienne (%) l'avant-train (g)
(%)

Blanc de Termonde
(BT) 2,29 65,0 57,7 1,51/1 75 95

No-Zlandais Blanc
(NZ) 2,49 64,6 57,2 1,54/1 47 87

Californien (Calif.) 2,13 65,6 58,4 1,54/1 55 73

Bleu de Beveren
(BB) 2,05 61,1 54,7 1,50/1 55 95

BT x NZ 2,33 62,7 55,9 1,62/1 90 87

BT x hybride 2,26 63,2 55,7 1,56/1 43 95

Hybride commercial 2,81 66,0 59,4 1,56/1 85 110

Calif. x BB 2,14 62,8 56,1 1,52/1 100 100

Source: D'aprs Reyntens et al., 1970

TABLEAU 7
Evolution du rendement l'abattage de lapins
No-Zlandais Blancs en fonction de leur age,
Age (semaines)

9 11 13 15

Poids vif l'abattage2 (kg) 1,70 2,12 2,47 2,67

Poids de la carcasse (kg) 1,18 1,48 1,76 1,93

Rendement l'abattage (%) 69,2 69,8 71,6 72,1

Prsentation italienne avec la peau.


2Aprs 24 heures de jeCine.
Source: D'aprs Di Lella et Zicarelli, 1969.

Par rapport aux autres espces, le gras de dp6t la masse corporelle, le poids musculaire relatif
des lapins est caractris par sa teneur modeste en reste constant au-del de 2 kg de poids vif pour
acides starique et olique et par une forte propor- une souche pesant 4 kg a rage adulte. Par con-
tion d'acides gras essentiels polyinsaturs: linolique tre, la proportion de tissus gras tend augmen-
et linolnique (tableau 11), ter. Cette relation est retrouve au niveau de la
Au fur et a. mesure que le lapin vieillit, la composition de la viande, comme l'illustre le
composition de sa carcasse varie. Par rapport tableau 12.
16 Introduction gnrale

TABLEAU 8
Effet de la nature de ['alimentation sur le rendement l'abattage:
Rile d'un apport supplmentaire de lest grossier
Aliment pauvre en lest Aliment riche en lest

Teneur en paille de l'aliment o 20

Teneur en cellulose brute 4 12

Mode de distribution (choix) Seul +paille Seul +paille

Pourcentage de paille lors


du libre choix (% MS) 15,9 6,1

Poids vif PI 70 jours (kg) 1,52 1,72 1,96 1,88

Poids de la carcasse (kg) 0,94 1,0 1,20 1,14

Rendement l'abattage (kg) 61,4 57,7 61,3 60,6

Source: D'aprs Reyne et Salcedo-Miliani, 1981.

TABLEAU 9
Rle de l'quilibre alimentaire sur le rendement
l'abattage de lapins Fauves de Bourgogne,
Aliment quilibr Luzerne + maYs2 Luzerne dshydrate

Age la 2,2 kg 6ours) 78 88 96

Indice de consommation (MS) 3,92 4,80 6,90

Rendement l'abattage (%) 63,7 59,7 56,8

Coat financier d'engraissement


pour 1 kg de carcasse (indice) 100 89,8 123,9

'Les lapins sont abattus 2,2 kg de poids moyen.


'La proportion choisie par les animaux a t de 36 pour cent de maYs et 64 pour cent de luzerne dshydrate.
Source: D'aprs Lebas, 1969.

Paralllement, lorsque le lapin vieillit, dans eta jutosit, e/est--dire l'aptitude pour la
ses graisses de dpt la proportion d'acide viande librer son sue;
olique augmente, tandis que celle de l'acide ola flaveur, que lion dnomme commun-
palmitique diminue. ment gait; peu dveloppe chez le lapin,
elle est comparable (mais non identique)
Qualits organoleptiques celle du poulet.
Pour la viande de lapin, comme pour celle Il a t dmontr que la tendret varie
des autres espces, les qualits organo- essentiellement en fonction de l'ge du muscle
leptiques peuvent se dfinir par trois crit- considr, par suite d'une modification de la
res principaux: proportion et de la nature du tissu conjonctif qui
la tendret, c'est--dire la plus ou moins soutient les fibres muscul a ires. A insi, la vi and e
grande facilit avec laquelle il sera possible sera d'autant plus tendre que les lapins sont
de mastiquer la viande; abattus plus jeunes. Paralllement, la flaveur sem-
Le lapin 17

TABLEAU 10
Composition compare de la viande de diffrentes espces animales
(valeurs pour 100 g de viande)
Vitamines
Energie Eau Pro- Lipides Cen- Cal- Phos- Potas- Sodium Fer Acide Panto-
(kcal) (g) tines bruts dres cium phore sium (mg) (mg) A B, B, B6 nicoti- thnate
brutes (g) brutes (mg) (mg) (mg) (LII) (mg) (mg) (mg) nique de Ca
(g) (g) (mg) (mg)

Bceuf

Viande
maigre 195 66,5 20 12 1 12 195 350 65 3 40 0,10 0,20 1,5 5 0,45

Viande
grasse 380 49 15,5 35 0,7 8 140 350 65 2,5 90 0,05 0,15 1,5 4 0,45

Mouton

Viande
maigre 210 66 18 14,5 1,4 10 165 350 75 1,5 40 0,15 0,20 0,3 5 0,55

Viande
grasse 345 53 15 31 1 10 130 350 75 1 80 0,15 0,20 0,3 4,5 0,55

Porc

Viande
maigre 260 61 17 21 0,8 10 195 350 70 2,5 traces 0,85 0,20 0,3 4,5 0,50

Viande
grasse 330 54,5 15 29,5 0,6 9 170 350 70 2,2 traces 0,70 0,15 0,3 4 0,50

Poulet 200 67 19,5 12 1 10 240 300 70 1,5 200 0,05 0,10 0,45 8 0,90

Lapin 160 70 21 8 1 20 350 300 40 1,5 - 0,10 0,05 0,45 13 0,80

Source: D'aprs Adrian, Legrand et Frangne, 1981.

TABLEAU 11
Proportion des principaux acides gras dans le tissu adipeux
de clpe4 de diffrentes espces animales
Acides gras C14:0 C16:0 C16:1 C18:0 C18:1 C18:2 C18:3

Suif (ruminants) 4 27 2 24 42 2,5

Lard (poro) 1 27 3 12,5 45 8 0,5

Gras de poulet 0,1 26 7 7 40 20

Gras de lapin 3,1 29 6 6,1 28 17,9 6,5

Source: D'aprs Adrian, Legrand et Frangne, 1981, et Ouhayoun et al., 1981.

ble se dvelopper essentiellement en fonction la teneur en graisses internes du muscle. De


de l'ge, mais trs peu d'tudes ont t condui- mme, la jutosit dpend beaucoup de la te-
tes sur ce sujet. Toutefois, on sait qu'elle se neur en graisses de la carcasse. Plus une car-
dveloppe de manire sensiblement parallle casse est grasse, moins elle contient d'eau mais
18 Introduction gnrale

TABLEAU 12
Evolution avec rage de la composition du tissu musculaire de la patte
postrieure chez des lapins de race No-Zlandaise (en pourcentage)
Age

30 jours 70 jours 182 jours

Degr de maturit (% du poids adulte) 17 55 100

Eau 77,7 74,9 72,7

Protines (N x 6,25) 18,2 20,2 21,3

Lipides 2,8 3,7 4,8

SeIs minraux 1,2 1,2 1,2

Source: D'aprs Ouhayoun, 1974.

mieux elle retient cette dernire (tableau 13). De htrogene. Ainsi, alors que le Coran n'interdit
plus, les conditions d'abattage et surtout nullement la consommation de la viande de la-
d'installation de la rigor mortis sont susceptibles pin, la production et la consommation sont quasi
de modifier les caractristiques de tendret nulles dans la majorit des pays arabes. Par con-
comme de jutosit des carcasses de lapin. tre, il existe une tradition de la consommation de
Par ailleurs, la selection des lapins sur leur lapin aussi bien dans les pays du Maghreb qu'en
vitesse de croissance et leur levage en claus- Egypte et au Soudan. Au Mexique, la popula-
tration assez troite favorisent le mtabolisme tion n'avait pas l'habitude de consommer la
anarobie du tissu musculaire; il y a donc chez viande de lapin. Un effort de promotion du pro-
les lapins issus des levages rationnels un pour- duit a permis de favoriser la consommation. A
centage plus lev de fibres blanches dans le l'inverse, vers la fin des annes 60, un programme
muscle, ce qui entraine une couleur plus pale d'levage du lapin rationnel hors sol a t dve-
de la viande. lopp en Grece continentale et a relativement
bien russi sur le plan technique; mais la con-
Acceptabilit de la viande de lapin sommation n'a pas pu se faire correctement puis-
Dans les pays latins, traditionnellement consom- que les Grecs n'avaient pas pour coutume de
mateurs de lapin, l'acceptabilit de la viande de manger cette viande. Ils l'ont oboucle, car
cet animal ne pose pas de problme. Elle se situe aucune campagne de promotion n'avait t con-
mme parmi les viandes recherches: celle que duite simultanement. Cette situation est d'autant
l'on consomme en famille les jours de fte; par plus paradoxale que, dans l'le de Crte, la con-
contre, on la servira plus rarement le jour o un sommation par habitant atteint 10 kg par an.
tranger est invite partager le repas familial. Les seuls vrais interdits religieux se rencon-
Dans les pays anglo-saxons, la viande de lapin trent dans la religion hbraque (aucune con-
n'est traditiormellement pas prise, tant assimi- sommation en Israel en dehors de la population
lee la viande de guerre, celle de priodes de arabe) et dans certaines sectes religieuses
pnuries alimentaires. Cette situation n'est ce- hindouistes (interdiction gnralise l'ensem-
pendant pas un tat de fait immuable, puisqu'au ble des viandes). Un interdit religieux existait
sicle dernier le march de Londres importait autrefois au Japon o l'on ne devait pas consom-
chaque semaine plusieurs dizaines de milliers de mer la viande des animaux quatre pattes. C'est
lapins en provenance des Pays-Bas. pourquoi, lors de l'introduction du lapin au Ja-
La situation dans les autres pays est trs pon, vers 1350 par un Hollandais, l'animal fut
Le lapin 19

TABLEAU 13
Pertes d'eau la cuisson (grillade) de la viande de lapin
en fonction de rage et de la teneur en graisse de dpt
Age

86 jours 96 jours 105 jours

Poids de la carcasse (kg) 1,40 1,54 1,63

Gras de rognon (% carcasse) 1,5 2,2 3,4

Perte la cuisson de la cuisse (%) 30,9 27,6 27,3

Perte la cuisson du Cable (%) 34,1 30,9 30,8


Teneur en lipides

Cuisse (%) 4,8 4,9 6,0


R 'able (%) 1,5 1,7 1,6

Source: D'aprs Fischer et Rudolph, 1979.

vendu sous le nom de poulet! Dans le Japon La consommation de viande de lapin peut
modeme, la consommation du lapin est une ra- d'autant mieux tre dveloppe que la popu-
lit, mrne si le tonnage total reste modeste lation a coutume de manger la viande d'ani-
(1000 tonnes de production nationale + 3 000 maux trs divers, provenant de la chasse par
tonnes importes de Chine). exemple (cas de l'Afrique noire en gnral).
Dans l'enqute INRA/FAO ralise en 1981, A l'inverse, les populations ayant une alimen-
portant sur 64 pays en dveloppement ayant tation trs monotone auront plus de mal
rpondu aux possibilits d'expansion de l'le- accepter ce produit nouveau. Mais l'exemple
vage national, 70 pour cent ont considr la du Mexique (alimentation traditionnelle base
chose possible, et seulement 22 pour cent con- sur le maYs et les haricots) montre qu'une
sidrent que les habitudes sociales s'y oppo- campagne de vulgarisation bien conque peut
sent . priori (+8 pour cent pour des causes favoriser grandement les changements
religieuses ou autres). ncessaires dans les habitudes alimentaires.
Le lapin 21

Chaptre 2
Nutrition et alimentation

BASES ANATOMIQUES ET PHYSIOLOGIQUES que chez l'adulte, le tube digestif a pratique-


Quelques notions d'anatomie ment atteint sa taille definitive chez un lapin
Chez un lapin adulte (de 4 a 4,5 kg) ou subadulte des 2,5 a 2,7 kg, alors que l'animal ne pese
(de 2,5 3 kg), le tube digestif a une longueur encore que de 60 a 70 pour cent au maximum
totale d'environ 4,5 a 5 m. Aprs un cesophage de son poids adulte.
court, on trouve un estomac simple formant Deux glandes importantes dversent leurs
reservoir et contenant environ 90 a 100 g d'un secretions dans l'intestin grle: le foie et le
mlange d'aliments plus ou moins pateux. L'in- pancreas. La bile, provenant du foie, contient
testin grle qui lui fait suite mesure environ 3 m des sels biliaires et de nombreuses substances
de longueur pour un diamtre de 0,8 a 1 cm. Le organiques mais aucune enzyme: c'est une
contenu y est liquide, surtout dans la premire secretion qui aide a la digestion sans agir elle-
partie. En outre, il est normal de trouver des mme. A l'inverse, le suc pancratique contient
portions d'une dizaine de centimetres, vides de une quantit importante d'enzymes digestives
tout contenu. L'intestin grle dbouche a la permettant la degradation des protines
base du ccum. Ce second reservoir mesure de (trypsine, chymotrypsine), de l'amidon
40 a 45 cm de longueur pour un diamtre moyen (amylase) et des graisses (lipase).
de 3 a 4 cm. Il contient de 100 120 g d'une pate Tres globalement, il convient de retenir la
homogne ayant une teneur en matire sche longueur de l'intestin grle (de 3 3,5 m), avec
(MS) de 22 pour cent environ. A son extrmit, son faible contenu relatif, et l'importance des
l'appendice ccal (de 10 a 12 cm) a un diamtre reservoirs que sont l'estomac et le ccum; de 70
nettement plus faible. Sa paroi est constitue de a 80 pour cent du contenu sec total du tube
tissus lymphodes. Tres prs de l'abouchement digestif sont en effet concentrs dans ces deux
de l'intestin grle, c'est-a-dire de l'entre du segments. Enfin, la teneur en eau du contenu
ccum, se trouve le depart du clon, autrement peut varier trs sensiblement d'un segment
dit la sortie. De ce fait, le ccum apparat l'autre, par suite des secretions de l'organisme
comme une impasse branche en diverticule ainsi que des absorptions d'eau.
sur l'axe intestin grle-clon (figure 2). Les etu-
des de physiologie montrent que cette impasse- Transit digestif et ccecotrophie
reservoir est un lieu de passage oblige; le con- Les particules alimentaires consommes par le
tenu circule de la base vers la pointe en passant lapin arrivent rapidement dans l'estomac. Elles
au centre du cxcum, puis revient vers la base, y trouvent un milieu trs acide, y sjournent
le long de la paroi. Aprs le caecum, on trouve quelques heures (de trois a six environ), mais y
un clon d'environ 1,5 m; il est pliss, bossel subissent peu de transformations chimiques.
sur a peu prs 50 cm (clon proximal) et lisse En fait, il y a une forte acidification entrainant
dans sa partie terminale (clon distal). la solubilisation de nombreuses substances, ainsi
Ces diffrents organes sont schematises sur qu'un dbut d'hydrolyse des protines sous
la figure 2, qui contient galement quelques l'action de la pepsine. Le contenu de l'estomac
donnes sur l'importance et les caractristiques est progressivement inject dans l'intestin grle
du contenu. par petites salves, grace aux puissantes con-
Relativement plus dvelopp chez le jeune tractions stomacales. Ds l'entre dans l'intes-
22 Nutrition et alimentation

FIGURE 2
Schma des diffrents elments de l'appareil digestif du

CEsophage

FOIE Py,lore I. ESTOMAC


Bile.' 0'06,1
Poids 20 g
Contenu 90-100 g
Antrum Contenu (% MS) 17 %
Duodnum Contenu (pH) 1,5-2,0
-

APPENDICE CfECAL 7. Jjunum


Pods 10g Pancras diffus
Longueur 13 cm
Contenu 1 g 2./.) INTESTIN GRELE
Pods 60 g
Longueur. 330 cm
CfECUM Contenu. 20-40 g
Valvule do-cwcale- Contenu (% MS) 7%
Pods. 25 g
Longueur. 40 cm Contenu (pH).7,2
llon
Contenu. 100-120g
Contenu (% MS) 20%
Contenu (pH) 6,0 CLON PROXIMAL
Longueur, 50 cm
Contenu (% MS). 20-25 %
1_________
Contenu (pH). 6,5
C6LON DISTAL
Longueur 90 cm
Fusus Contenu (% MS) 20-40 %

Rectum Anus

'Valeurs numriques observes chez des sujets No-Zlandais ages de 12 semames


et recevant un aliment gianul complet quihbr

tin grle, le contenu est dilu par l'afflux de digestif, puis sont repris par le sang. Le contenu
bile, par les premires scrtions intestinales et du ccum est alors vacu vers le clon. Il est
enfin par le suc pancratique. Sous l'action des constitu approximativement, pour moiti, par
enzymes contenues dans ces deux scrtions, des particules alimentaires grosses et petites
les lments aisment dgradables sont librs; n'ayant pas t dgrades antrieurement et,
ils franchissent la paroi de l'intestin et sont pour l'autre moiti, par le corps des bactries
rpartis par le sang en direction des cellules de qui se sont dveloppes dans le ccum aux
l'organisme. Les particules non dgrades, aprs dpens des lments arrivant de l'intestin grle.
un sjour total d'environ 1 heure 30 dans l'in- Jusqu' ce stade, le fonctionnement du tube
testin grae, entrent dans le c.xcum. Elles vont digestif du lapin n'est pas rellement diffrent
obligatoirement y sjourner un certain temps de celui des autres monogastriques. Par contre,
(de 2 12 heures). Pendant cette priode, elles Foriginalit est situe dans le fonctionnement
subissent une attaque par les enzymes des bac- dualiste du clon proximal. En effet, si le con-
tries vivant dans le ccum. Les lments tenu ccal s'engage dans le clon au cours du
degradables par cette nouvelle forme d'attaque dbut de la matine, il y subit peu de transfor-
sont librs (acides gras volatils principalement) mations biochimiques. La paroi colique scrte
et franchissent leur tour la paroi du tube un mucus qui enrobe progressivement les bou-
Le lapin 23

les de contenu que les contractions de la cxcotrophes est constitu pour moiti envi-
paroi ont permis de former. Ces boules se ron par des rsidus alimentaires non totale-
trouvent runies en grappes allonges. On ment degrades et des restes des secretions
les nomme crottes molles ou, plus savam- du tube digestif, et pour moiti par des corps
ment, caecotrophes. Si, par contre, le con- bactriens. Ces derniers reprsentent un ap-
tenu cxcal s'engage dans le clon a un autre port appreciable de protines de bonne va-
moment dans la journe, son sort est diffe- leur biologique et de vitamines hydro-
rent. En effet, on observe alors dans le clon solubles. La pratique de la ccotrophie
des successions de contractions de sens al- prsente donc priori un intrt nutritionnel
tern, les unes tendant vacuer normale- non ngligeable. Toutefois, le mode de
ment le contenu, les autres, l'inverse, a le regulation et les quantits emises en limitent
refouler vers le cxcum. En raison des diffe- l'impact quantitatif. En effet, la composition
rences de puissance et de vitesse de dplace- des ccotrophes est relativement indpen-
ment de ces contractions, le contenu est en dante de la nature de l'aliment ingr
quelque sorte essor comme une ponge que (constance des corps bactriens); de plus, la
l'on presse. La fraction liquide, contenant les quantit de ccotrophes rnis chaque jour
produits solubles et les petites particules ne semble gure influence par la composi-
(moins de 0,1 mm), est en grande partie re- tion de cet aliment. En particulier, la quan-
foule vers le ccum, tandis que la fraction tit de matire sche recycle chaque jour
solide, renfermant surtout les grosses parti- via la cxcotrophie est indpendante de la
cules (plus de 0,3 mm), forme les crottes dures teneur en cellulose de l'aliment (tableau 15).
qui seront evacuees dans les litires. En ef- De ce fait, le transit digestif est d'autant plus
fet, grce ce fonctionnement dualiste, le rapide que la teneur en cellulose brute de
clon fabrique deux types de crottes: des l'aliment est leve et/ou que les particules
crottes dures et des caecotrophes. Leur com- sont grossires.
position chimique est fournie au tableau 14. Par contre, ce mode de fonctionnement
Si les crottes dures sont evacuees dans les particulier ncessite un apport de lest sous
litires, l'inverse, les ccotrophes sont r- forme grossire. En effet, si l'aliment con-
cuprs par l'animal ds leur emission tient peu de particules grossires et/ou si
l'anus. A cet effet, lors de l'mission, le lapin celles-ci sont hautement digestibles, le re-
se retourne, aspire les crottes molles des foulement vers le caecum fonctionne a son
qu'elles sortent de l'anus, puis les avale sans maximum et le contenu caecal s'appauvrit en
les macher. De ce fait, le lapin peut, sans elements capables de nourrir les bactries
aucun inconvenient, pratiquer la recu- normales vivant dans le ccum. De ce fait, il
peration des ccotrophes mme s'il est sur apparait un risque lev de voir se develop-
un sol grillage. En fin de matine, on les per des bactries diffrentes dans ce milieu
retrouve en grand nombre dans l'estomac appauvri, une partie d'entre elles risquant
ils peuvent reprsenter jusqu'aux trois quarts d'tre nocives. Il convient donc d'apporter,
du contenu. A partir de ce moment, le con- par voie alimentaire, un lest minimal qui
tenu des ccotrophes suit une digestion iden- permette aux animaux d'assurer un transit
tique celle des aliments normaux. Compte digestif assez rapide. Classiquement, le lest
tenu des fractions ventuellement recycles, alimentaire est apprhend par la teneur en
une, deux, voire trois ou quatre fois, et de la cellulose brute de l'aliment, puisque cette
nature des aliments, le transit digestif du dernire est normalement digre avec une
lapin dure dc 18 30 hcures cnviron (20 faible efficacit. Toutefois, certaines sources
heures en moyenne). de cellulose (pulpes de betteraves, pulpes de
Il convient de rappeler que le contenu des fruits en general) sont hautement digestibles
24 Nutrition et alimentation

TABLEAU 14
Composition des crottes dures et des ccecotrophes:
moyennes et valeurs extrmes pour 10 aliments diffrentsi
Crottes dures Ccotrophes
2 Extremes 2 Extremes

( Pourcentage)
Humidit 41,7 34-52 72,9 63-82

Matire sche 58,3 48-66 27,1 18-37

(Pourcentage de la matire sche)

Protines 13,1 9-25 29,5 21-37

Cellulose brute 37,8 22-54 22,0 14-33

Lipides 2,6 1,3-5,3 2,4 1,0-4,6

Minraux 8,9 3,1-14,4 10,8 6,4-10,8

Extractif non azot 37,7 28-49 35,1 29-43

' Aliments concentrs complets, fourrages verts et secs.


Source: D'aprs Proto, 1980.

TABLEAU 15
Ingestion et excrtion de matire sche chez des lapins en croissance
consommant des aliments iso-azots, ei un taux variable de paille
apporte en remplacement d'amidon de nnaTs
Aliments exprimentaux

Pauvres en cellulose Riches en cellulose

Taux de paille dans l'aliment (%) 5 20

Taux de cellulose brute de l'aliment (%) 10,8 16,8

Matire sche consomme par jour (g) 60 28' 67 28

Matire sche excrte par jour


Crottes dures (g) 20 5 338
Ccecotrophes (g) 10 4 10 5

iMoyerme 1 &art type de la moyenne.


Source: D'aprs Dehalle, 1979.

(coefficient d'utilisation digestive de la cel- pour des matires premires classiques en


lulose brute de 60 80 pour cent) en raison Europe.
de leur faible degr de lignification. C'est La regulation de la cxcotrophie est dpendante
pourquoi des recommandations sont parfois de l'intgrit de la flore digestive et soumise au
proposes en cellulose brute indigestible. A rythme d'ingestion. En cffet, l'ingestion des caco-
titre indicatif, quelques valeurs de composi- trophes est observe dans un dlai de 8 12
tion chimique sont donnes au tableau 16 heures, soit aprs le repas chez les lapins ra-
Le lapin 25

TABLEAU 16
Composition chimique de diffrentes matires premires
utilisables pour l'alimentation du lapin
MS MG CB CBI MAT Lys AAS Mx Ca P ED

Avoine 86 5,3 10,2 9,8 10,0 0,40 0,50 2,70 0,08 0,34 2 800

Bl 86 1,9 2,3 1,0 11,3 0,32 0,47 1,65 0,06 0,33 3 100

Mafs 86 4,2 2,2 0,6 9,0 0,25 0,39 1,35 0,01 0,27 3 200

Orge 86 2,0 4,0 3,8 10,0 0,37 0,42 2,30 0,05 0,35 3 000

Sorgho 86 3,0 2,5 1,0 10,0 0,23 0,33 1,45 0,03 0,30 3 150

Riz paddy 87 2,1 8,6 6,5 8,0 0,28 0,35 4,53 0,05 0,26 2 850

Son fin de bl 87 4,0 9,6 6,8 15,0 0,56 0,50 5,60 0,13 1,20 2 300

Farine basse de bl 88 2,7 1,4 0,1 14,9 0,50 0,46 2,00 0,07 0,45 3 200

Drches de brasserie 91 7,6 15,3 3,5 25,2 0,70 0,61 4,07 0,28 0,50 2 800

Son de mdis 89 6,3 9,0 3,8 10,1 0,27 0,36 2,69 0,03 0,23 2 750

Tourteau de soja 44 88 1,8 7,4 6,8 42,5 2,70 1,27 6,00 0,30 0,62 3 260

Tourteau de soja 48 88 2,0 5,6 4,8 45,8 2,91 1,37 6,30 0,30 0,69 3 310

Tourteau de tournesol 90 1,8 26,5 18,6 29,5 1,07 1,26 6,22 0,35 0,90 2 770

Tourteau de colza 89 1,8 11,7 7,4 35,2 1,93 1,73 7,00 0,75 1,10 2 800

Tourteau de coton 91 1,4 13,0 9,0 41,0 1,72 0,59 6,46 0,20 1,00 2 790

Fverole 87 1,3 7,5 5,0 26,4 1,66 0,53 3,38 0,11 0,61 2 800

Pois fourrager 86 1,6 5,5 4,0 22,0 1,60 0,59 3,40 0,08 0,45 2 800

Graine de soja extrude 89 18,0 6,0 4,2 37,0 2,35 1,15 4,45 0,25 0,57 4 400

Farine d'herbe 91 3,7 21,0 14,3 17,1 0,75 0,44 12,7 0,70 0,42 1 730

Luzerne dshydrate A 90 3,0 27,0 22,0 15,5 0,68 0,42 9,00 1,40 0,25 1 800

Luzerne dshydrate B 90 2,9 25,0 20,5 16,6 0,73 0,45 9,45 1,50 0,25 1 850

Coques de soja 92 2,0 34,0 32,0 12,7 0,70 0,35 5,69 0,40 0,17 1 800

Coques de cacao 90 4,5 18,6 14,0 16,5 0,90 0,38 7,62 0,30 0,35 2 190

Paille de bl 88 1,3 42,0 39,0 4,0 0,20 0,12 8,30 0,47 0,09 700

Pulpes de betteraves 90 1,0 18,0 5,0 8,8 0,54 0,13 5,42 0,90 0,11 2 700

Pulpes d'agrumes 90 3,0 12,0 5,1 6,0 0,25 0,06 5,45 2,10 0,12 3 000

Gluten feed 90 3,0 8,3 4,6 21,0 0,69 0,97 7,10 0,28 0,70 2 770

Manioc 85 0,17 4,6 2,0 2,6 0,09 0,06 5,22 0,30 0,19 2 850

Caroube 86 2,4 7,8 7,0 5,0 0,18 0,16 3,43 0,65 0,10 2 390

Ivllasse de betteraves 77 0,3 0,0 0,0 7,7 0,04 0,10 8,93 0,25 0,02 2 600

Graisse animale 99,5 99,5 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 8 000

(Suite la page 26)


26 Nutrition et alimentation

MS MG CB CBI MAT Lys AAS Mx Ca P ED

Huile de soja 99,5 99,5 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 0,0 8 500
Farine de viande A 92 7,5 0,0 0,0 59,0 3,46 1,39 22,7 7,05 3,35 3 180
Farine de viande B 95 14,5 0,0 0,0 58,2 3,40 1,34 19,3 6,55 3,10 3 680
Farine de poisson 91 8,3 0,0 0,0 67,8 5,00 2,50 15,0 3,90 2,55 4 160

Note: Matire sche (MS), matires grasses (MG), cellulose brute (CB), cellulose brute indigestible (CBI), matires azotes totales
(MAT), lysine (Lys), acides amins soufrs (AAS), minraux totaux (Mx), calcium (Ca) et phosphore (P) en pourcentage de
l'aliment tel quel. Energie digestible lapin (ED) en kilocalories par kilogramme d'aliment tel quel.
Sources: D'aprs l'INRA, 1989, et Maertens et al., 1990.

tionns, soit aprs le pic d'ingestion chez les allaiter ses petits une seule fois par 24 heures.
animaux nourris a volont. Chez ces derniers, La tte proprement dite ne dure que 2 ou 3
le rythme d'ingestion, et par voie de cons& minutes. Parfois, quelques lapines donnent
quence celui de la cxcotrophie, est le rsultat tter deux fois par 24 heures. Eventuellement,
du rythme lumineux auquel ils sont soumis. lorsque la quantit de lait est insuffisante, des
Il faut signaler par ailleurs que la caecotrophie lapereaux essaient de tter leur mre chaque
est galement sous la dpendance de fois que celle-ci entre dans la boite nid, mais
rgulations internes encore mal connues. En cette dernire retient son lait. Ce comporte-
particulier, l'ablation des glandes surrnales ment est le signe d'une production laitire in-
entraine un arrt de la pratique de la caeco- suffisante chez la mre.
trophie, et des injections de cortisone a ces Ds la troisime semaine de vie, les lape-
animaux surrnalectomiss permettent de res- reaux commencent a se mouvoir; ils ingrent
tituer un comportement normal. Ainsi, le tran- quelques grammes de l'aliment maternel et un
sit digestif du lapin semble sous la dpen- peu d'eau de boisson si celle-ci est disponible.
dance troite des scrtions d'adrnaline. Une Dans les jours qui suivent, l'ingestion d'ali-
hyperscrtion associe a un stress entraine un ments solides et d'eau devient rapidement
ralentissement de la motricit digestive et un prdominante par rapport a celle du lait. Du-
risque lev de troubles digestifs. rant cette priode, les modifications du com-
Enfin, le comportement de cxcotrophie portement alimentaire sont extraordinaires:
apparat chez le jeune lapin (domestique ou le jeune lapereau passe d'une seule tte par
sauvage) aux environs de trois semaines d'ge, jour a une multitude de repas solides et liqui-
au moment o les animaux commencent a con- des plus ou moins alterns et rpartis irrgu-
sommer des aliments solides en plus du lait lirement le long de la journe: de 25 a 30 repas
maternel. solides ou liquides par 24 heures.
Dans le tableau 17 figure un exemple de
COMPORTEMENT ALIMENTAIRE l'volution du comportement alimentaire chez
Les tudes de comportement alimentaire ont des lapins No-Zlandais Blancs, entre 6 et 18
principalement port sur des lapins recevant semaines d'age. Le nombre de repas solides,
des aliments complets quilibrs ou, lors des stable jusqu' 12 semaines, tend a dcroitre
tudes de prfrence alimentaire, sur des ali- lgrement ensuite. La dure totale consacre
ments prsents secs, tels que grains, pailles, aux repas toutes les 24 heures est, a. 6 semai-
fourrages secs. nes, suprieure a 3 heures; elle dcroit ensuite
rapidement et tombe en dessous de 2 heures.
Rythme d'ingestion Quel que soit l'age des animaux, un aliment
Chez le lapereau nouveau-n, le rythme des qui aurait plus de 70 pour cent d'eau (four-
ttes est impos par la mre. Celle-ci vient rage vert, par exemple) apporterait largement
Le lapin 27

TABLEAU 17
Evolution du comportement alimentaire de neuf lapins males No-Zlandais Blancs
entre 6 et 18 semaines, recevant volont de l'eau et un aliment granul complet
quilibr, dans une salle maintenue el 20 - 1 C
Age (semaines)

6 12 18

Aliment solide (89% MS)


Quantit totale (g/jour) 98 194 160
Nombre de repas par jour 39 40 34
Quantit moyenne par repas (g) 2,6 4,9 4,9

Eau de boisson
Quantit totale (g/jour) 153 320 297
Nombre de prises par jour 31 28,5 36
Poids moyen d'une prise (g) 5,1 11,5 9,1

Rapport eau/aliment (matire sche) 1,75 1,85 2,09

Teneur en eau calcule pour l'ensemble


de la consommation quotidienne
aliment solide + boisson (%) 65,3 66,4 68,8

Source: D'aprs Prud'hon, 1975.

toute l'eau ncessaire aux lapins sous une tem- nutrition). Mais ces quantits dpendent gale-
prature de 20 C. La rpartition des repas et ment du type d'animal, de son age et de son
prises de boisson n'est pas homogne au cours stade de production. Pour un aliment donn, en
des 24 heures, comme l'indique la figure 3. La prenant pour rfrence la consommation spon-
part de l'alimentation quotidienne consomme tan& d'un adulte (de 140 a 150 g par jour de MS,
chaque heure en priode d'obscurit est par exemple pour des No-Zlandais Blancs de
nettement plus importante que la part corres- 4 kg), on constate qu'a 4 semaines la consomma-
pondante ingre en priode d'clairement, tant tion quotidienne d'un jeune lapereau en repr-
pour l'aliment solide que pour l'eau de boisson. sente le quart, alors que son poids vif ne repr-
Il convient de remarquer la forte consommation sente que 14 pour cent du poids vif adulte. A 8
prcdant l'extinction de la lumire dans le local semaines, les proportions quivalentes sont de
d'exprimentation. Au fur et a mesure que les 62 et 42 pour cent et 16 semaines de 100 a 110
lapins vieillissent, le caractre nocturne du com- pour cent et 87 pour cent.
portement alimentaire s'accentue. Le nombre de Au cours du cycle de reproduction, la con-
repas pris en priode d'clairement diminue, et sommation spontane d'une lapine varie beau-
le repos alimentaire matinal tend s'allonger. coup (voir figure 4). La baisse de consomma-
Le comportement alimentaire des lapins de ga- tion en fin de gestation est marque chez toutes
renne est encore plus nocturne que celui des les mres et peut arriver Yank complet de
sujets domestiques. l'ingestion d'aliment solide chez certaines fe-
melles la veille de la mise bas. Par contre,
Evolution des quantits ingres en l'ingestion d'eau ne devient jamais nulle. Aprs
fonction de rage et du stade physiologique la mise bas, la consommation alimentaire croft
de l'animal trs rapidement et peut atteindre quo-
Les quanta& de nourriture et d'eau consom- tidiennemcnt plus de 100 g de matire sche par
mes dpendent de la nature des aliments pr- kilogramme de poids vif. L'ingestion d'eau est
sents aux lapins (voir la rubrique sur la alors galement importante: de 200 a 250 g par
28 Nutrition et alimentation

FIGURE 3
Rpartttion horaire de la CanS0111111ati011 quotidienne cl' eau et d'aliment complet granul, au cours d'une priode
de 24 lieures, chez un lapin iig de 12 semaines

10
Nuit
0- -0 Eau
411----41 Aliment

o
'o r-fLo
I I I L 4 1 1

7 9 11 13 15 17 19 21 23 1 3 5 7 9
Temps (heures)

Source D'aprs Prud'hon, 1975

jour et par kilogramme de poids vif. Enfin, comportement indique que, lorsque la temp&
lorsqu'une lapine est simultanment gestante rature s'accroit, le nombre de repas (solides et
et allaitante, sa consommation alimentaire est liquides) par 24 heures dcrot. Il passe de 37
trs comparable celle d'une lapine simple- repas solides 10 C 27 seulement 30 C
ment allaitante, mais elle ne lui est pas sup& chez des jeunes lapines No-Zlandaises. Par
rieure. contre, si la quantit d'aliments consomme
chaque repas est rduite par les fortes tempra-
Comportement alimentaire tures (5,7 g par repas 10 et 20 C contre 4,4 g
et environnement 30 C), l'inverse, la quantit d'eau consom-
Les dpenses nergtiques du lapin sont me chaque prise s'accroit avec la tempra-
dpendantes de la temprature ambiante. ture (de 11,4 16,2 g par prise entre 10 e30 C).
L'ingestion d'aliments permettant de faire face Une tude rcente de Finzi, Valentini et Fillipi
aux dpenses est donc elle-mme lie. cette Balestra (1992) montre que, lorsque la
temprature. Ainsi, diffrents travaux conduits temprature s'lve (tests 20 C , 26 C et
en laboratoire montrent qu'entre 5 et 30 C la 32 C), le rapport eau/aliment ingr est sensi-
consommation de lapins en croissance passe blement accru, ce qui tait con_nu, mais les dif-
par excmple de 180 120 g par jour pour frents ratios concernant l'ingestioli et l'excrtion
l'aliment granul et de 330 390 g par jour pour sont aussi modifis (tableau 19). Les auteurs pro-
l'eau (tableau 18). Une analyse plus prcise du posent mme d'utiliser ces ratios (les plus faciles
Le lapin 29

TABLEAU 18
Quantits d'alinnents et d'eau consommes par des lapins
en croissance, en fonction de la temprature ambiante
Temperature ambiante 5 C 1800 30C
Humidit relative (%) 80 70 60

Aliment granule consomm' (g/jour) 182 158 123

Eau consomme (g/jour) 328 271 386

Rapport eau/aliment 1,80 1,71 3,14

Gain de poids moyen (g/jour) 35,1 37,4 25,4

Source: D'aprs Eberhart, 1980.

FIGURE 4
Evolution de la consommation d'aliment concentre; quilibr (89% de MS) par une lapme au COW'S d'une
gestation et d'une lactation

__
500 Mise Ices Sevrage 30 jours

o
0-)
400 1
1
1
N Sevrage
i42 jours
1
300 1
i
E 1
1
%
I
1.12
CD
1 i
*C"
a>
200
Ms O.
\ st. \ ...
E GESTATION LACTATION

100

10 20 30 10 20 30 40
Sainte Mise bas Jours

Source D'aprs Lebas, 1975.

mesurer localement) pour identifier l'edstence d'un tions d'un manque total d'eau et en fonction des
stress thermique chez le lapin. conditions ambiantes (temperatures, hygro-
Si, dans l'environnement du lapin, l'eau de mtrie), un lapin adulte peut survivre de quatre
boisson vient manquer totalement et que seuls huit jours sans alteration irreversible des fonc-
des aliments secs (moins de 14 pour cent d'ea u) tions vitales; mais son poids peut tre rduit de
sont sa disposition, la consommation de ma- 20 30 pour cent en moins d'une semaine. Si, par
tire sche s'annule en 24 heures. Dans les condi- contre, des lapins ont de l'eau de boisson (pro-
30 Nutrition et alimentation

TABLEAU 19
Incidence de la temprature ambiante sur les diffrents ratios
relatifs el l'ingestion et ei l'excrtion chez des lapins adultes
20C 26C 32C

Ratios Moyeruie A Moyenne B B/A (%) Moyenne C C/A (%)

Eau/aliment 1,7 3,5 206 8,3 489

Urine/aliment 1,0 1,6 167 4,0 413

Eau/feces 1,9 5,5 287 11,2 583

Urine/feces 1,1 2,5 234 5,3 493

Sottrce: Finzi et al., 1992.

pre) leur disposition, mais aucun aliment so- lapins avaient encore une croissance de 23 g
lide, ils peuvent survivre de trois quatre semai- par jour (77 pour cent de celle du tmoin).
nes. Par rapport a la normale, l'ingestion d'eau
est alors augmente de quatre six fois en quel- Les prfrences alimentaires du lapin
ques jours. La distribution de chlorure de so- Lorsque le lapin se trouve face plusieurs
dium dans l'eau (0,45 pour cent) rduit cette aliments, il choisit en fonction de critres par-
surconsommation, mais le chlorure de potassium fois difficilement prvisibles. Ainsi, quand on
est inefficace (perte de sodium par voie urinaire). distribue en libre choix de la luzerne dshy-
Le lapin s'avere donc trs resistant la faim et drat& et du mas-grain sec, l'quilibre se place
relativement resistant la soif; mais il convient 65 pour cent de luzerne et 35 pour cent de
de retenir que toute limitation de la quantit mas. Il serait par exemple 60/40 avec de la
d'eau ncessaire, par rapport aux besoins, en- luzerne et de l'avoine. Mais, si les grains de
traine une reduction au moins proportionnelle mais sont relativement humides (plus de 14 ou
de la matire sche ingre et, en consequence, 15 pour cent d'humidit, ce qui peut poser des
une alteration des performances. problmes de conservation), la proportion de
Si une eau saumatre est distribue aux lapins, maYs monte 45-50 pour cent d'humidit. Lors-
leurs performances de croissance sont qu'on prsente aux lapins des aliments conte-
significativement rduites lorsque la teneur en nant des luzernes dshydrates ayant des taux
sodium de l'eau de boisson dpasse 1 pour cent. variables de saponine, donc plus ou moins
Un travail realise en Egypte par Ayyat et al. amres, leur choix se fixe sur les aliments qui
(1991) montre une reduction de la vitesse de ont un degr d'amertume relativement lev.
croissance de 12 16 pour cent lorsque la te- Ces mmes aliments ont par exemple t d-
neur en sodium dpasse 1,5 pour cent (tableau laisss par des rats ou des porcs lors des essais
20). La consommation d'aliment solide (gra- realises par Cheeke, Kinzell et Pedersen (1977)
nule) n'est pas altre par la salinit de l'eau; aux Etats-Unis.
par contre, la consommation d'eau s'accroit L'alimentation des lapins avec des fourra-
lgrement avec la salinit: de 14 16 pour ges + un aliment concentr complmentaire
cent dans l'essai d'Ayyat et al. En complement, pose egalement quelques problmes quand
il convient de retenir que, mme avec une te- l'apptibilit des fourrages n'est pas bonne.
neur en sodium de 2,4 g (6 g de sel Rashid Comme l'indiquent les rsultats exprimen-
ajoute), aucun cas de mortalit n'est mentionn taux figurant au tableau 21, les lapins dispo-
dans cet essai qui a dur huit semaines, et les sant volonte d'un aliment concentr en ner-
Le lapin 31

TABLEAU 20
Incidence de la salinit de reau de boisson
sur les performances de lapins en croissance
Sel ajout l'eau
(g/litre) 0 1,5 3,0 4,5

Teneurs de l'eau
(DPrn)

Ca 11 99 187 275
Mg 11 21 31 41
8 143 278 413
Na 399 901 1 403 1 905
Cl 107 753 1 399 2 045
Bicarbonates 320 395 470 545
Minraux totaux 906 2 409 3 912 5 415

Gain de poids vif 29,7 28,9 24,3 22,6


(g/jour) 1,4 0,9 1,0 1,1

Consommation d'aliment
(g/jour) 125 139 126 124

Source: D'aprs Ayyat, Habeeb et Bassuny, 1991.

TABLEAU 21
Ingestion d'aliments et croissance de lapins No-Zlandais entre cinq et neuf
semaines d'age, recevant volont un aliment riche ou pauvre en lest
cellulosique, et ventuellement en plus de la paille de bl granulei
Aliment concentr Aliment concentr
granul riche granul pauvre
en lest en lest

Composition de l'aliment
Taux de paille (%) 20
Teneur en protlnes (%) 16,1 15,6
Teneur en cellulose brute (%) 11,7 4,1

Mode de distribution Seul Seul


PaiIle Paille

Ingestion (g/jour)
Aliment concentr granule (A) 94,7 88,3 63,4 63,3
PaiIle de bl (P) 7,4 12,2
Total A + P 94,7 95,7 63,4 75,5

Gain de poids vif (g/jour) 31,7 31,0 22,4 26,6

'De 5 mm de diamtre.
Sottrce: D'aprs Reyne et Salcedo-Miliani, 1981.

gie et de lest (de la paille dans l'essai) ne sa- lement, celle de l'aliment le plus apptible. En
vent pas ajuster correctement leur consomma- effet, cela peut etre parfois le cas de certains
tion et obtenir la croissance maximale. Lors- fourrages verts de faible valeur nutritive.
qu'un leveur se trouve face cette situation, Par contre, la situation est diffrente si le
il lui faut limiter la quantit d'aliment concen- lapin se trouve face deux aliments concentrs
tr distribu quotidiennement ou, plus genera- en nergie, comme Gidenne (1986) l'a teste avec
32 Nutrition et alimentation

un aliment granule complet et de la banane un aliment mixte capable de couvrir de ma-


verte, tous deux en libre choix. Dans ce cas, les nire acceptable les besoins de toutes les cate-
lapins ayant le libre choix ont eu une croissance gories de lapins, dans la mesure on l'leveur ne
quivalente celle du tmoin et un ingr cherche pas obtenir de son cheptel la produc-
d'nergie digestible identique. Toutefois, entre tivit maximale.
le sevrage (5 semaines) et la fin de l'essai (12 Ces normes ont t tablies en fonction des
semaines), la proportion de banane est passe conditions ambiantes courantes en Europe
de 40 pour cent 28 pour cent de l'ingr quo- et des codts relatifs des nutriments observes
tidien de matire sche. dans ces pays. Elles servent de reference, mais,
Il faut signaler enfin que des lapins en crois- dans certaines circonstances locales, des alimen-
sance, qui rewivent un aliment granule carenc tations s'loignant un peu de ces normes peu-
en acides amines soufrs ou en lysine et dispo- vent conduire des rsultats conomiques beau-
sent, au choix pour boisson, d'eau pure ou d'une coup plus satisfaisants. Les limites extremes
solution de l'acide amine deficient, boivent la qu'il convient de ne pas depasser sont fournies
solution d'acide amine de preference l'eau la fin de ce chapitre.
pure. Ils russissent ainsi avoir une croissance
aussi bonne que celle des lapins temoins rece- Les besoins alimentaires
vant un aliment quilibre. Ce sont les femelles allaitantes qui doivent
recevoir l'aliment le plus riche, le plus concentr.
LES BESOINS NUTRITIONNELS En effet, elles produisent chaque jour de 100
Mode de calcul des besoins 300 g d'un lait trois fois plus riche que celui
Depuis une vingtaine d'annes, diffrents d'une vache et ne disposent que de peu de
travaux exprimentaux conduits dans le monde, reserves comparativement la demande. Puis,
et en particulier en France, ont permis de dfinir viennent les jeunes en croissance (ceux-ci ont
des recommandations fiables pour fabriquer d'ailleurs bnfici d'un nombre beaucoup plus
des aliments rpondant aux besoins de grand de travaux de recherche que toutes les
production (lait, viande) des lapins dans les autres categories). Suivent les femelles
conditions tempres europennes. simplement gestantes, dont l'alimentation peut
La technique experimentale consiste tre un peu moins riche que celle des jeunes en
fabriquer des aliments de composition varie croissance. Viennent enfin les males qui n'ont
mais parfaitement connue, les donner con- pas besoin d'un aliment riche.
sommer aux lapins et mesurer ensuite la pro- La composition chimique dtaille de
duction (gain de poids, nombre et poids des l'aliment thoriquement ideal pour chaque
lapereaux, etc.). On dfinit alors, parmi les catgorie de lapins figure au tableau 22. On y
aliments, celui qui est le meilleur, et sa trouve quatre grandes categories de normes.
composition est retenue; ainsi, les nutritionnis- D'abord celles qui concernent les proteines et
tes ont pu dfinir des recommandations pour leur composition (repartition des acides amines);
plusieurs categories d'animaux. Le plus elles doivent fournir les elements de construc-
souvent, pour les levages intensifs europeens, tion ou de reconstruction de l'organisme des
on distingue les aliments destines aux lapines lapins. La cellulose, par sa fraction indigestible,
reproductrices (femelles gestantes-allaitantes ou doit assurer un encombrement minimal du tube
seulement allaitantes), aux lapereaux autour digestif, encombrement ncessaire au bon fonc-
du sevrage (aliments de post-sevrage ou de tionnement de ce dernier. L'apport de lest cor-
peri-sevrage, ce dernier tant aussi consomm respondant peut galement etre estim par la
par la mere), et aux lapins l'engraissement. teneur en ADF (Acid Delergertt Fiber selon Van
Dans la gamme des aliments fournis par les Soest) ou mieux en ADF indigestible. L'nergie
fabricants d'aliments pour Mail figure aussi est indispensable la thermorgulation des
Le lapin 33

TABLEAU 22
Composition chimique souhaitable pour les aliments destins
aux lapins de diffrentes catgories levs en systme intensif
Composants (par rapport Jeunes en Lapine Aliment Aliment
l'aliment tel quel, croissance allaitante Pri- mixte
suppose contenir 89% (4-12 sevrage (maternit +
de matire sche) semaines) engrais)

Protines brutes (%) 16 18 15 17


Protines digestibles (%) 11,5 13,3 10,8 12,4

Acides amins
Acides amins soufrs (%) 0,60 0,60 0,55 0,60
Lysine (%) 0,70 0,90 0,65 0,70
Arginine (%) 0,90 0,80 0,80 0,90
Thronine (%) 0,55 0,70 0,55 0,60
Thyptophane (%) 0,13 0,20 0,12 0,13
Histidine (%) 0,35 0,43 0,35 0,40
Isoleucine (%) 0,60 0,70 0,67 0,65
Phnylalanine + tyrosine (%) 1,20 1,40 1,10 1,25
Valine (%) 0,70 0,85 0,68 0,80
Leucine (%) 1,05 1,25 1,00 1,20

Energie et lest
Energie digestible (kcal/kg) 2 500 2 650 2 400 2 550
Energie mtabolisable (kcal/kg) 2 380 2 520 2 280 2 420
Lipides (%) 3-5 4-5 3 3-4
Cellulose brute(%) 14 12 16 14
Cellulose brute indigestible (%) 12 10 14 12
ADF (%) 18 14 20 18
Rapport proteines digestibles/
nergie digestible (g/7000 kcal) 45 51 46 48

Minraux
Calcium (%) 0,40 1,20 1,00 1,10
Phosphore (%) 0,30 0,50 0,50 0,60
Potassium (%) 0,60 0,90 0,60 0,90
Sodium (%) 0,30 0,30 0,30 0,30
Chlore (%) 0,30 0,30 0,30 0,30
Magnesium (%) 0,25 0,25 0,25 0,25

Vitamines
Vitamine A (Ul/kg) 6 000 10 000 10 000 10 000
Vitamine D (Ul/kg) 1 000 1 000 1 000 1 000
Vitamine E (ppm) 50 50 50 50
Vitamine K (ppm) 0 2 2 2
Vitamine C (ppm) 0 0 0 0
Vitamine B1 (ppm) 2 2 2
Vitamine B2 (ppm) 6 6 4
Vitamine B6 (ppm) 2 2 2
Vitamine B12 (ppm) 0,01 0 0,01 0,01
Acide folique (ppm) 5 5 5
Acide pantothnique (ppm) 20 20 20
Niacine (ppm) 50 50 50
Biotine (ppm) 0,2 0,2 0,2

Source: D'aprs Lebas, 1989.

animaux et aux dpenses de fonctionnement certaine dpense d'nergie, de construire et de


gnral de l'organisme. Enfin, minraux et vi- renouveler sans cesse les protines de l'orga-
tamines sont des lments constitutifs, soit de nisme. Dans le tableau 22, figure galement une
certaines parties de l'animal (squelette), soit colonne correspondant la composition chimi-
des enzymes qui permettent, moyennant une que que devrait avoir un aliment mixte utilisable
34 Nutrition et alimentation

dans un levage pour la totalit des animaux. indispensables, les apports conseills ont sim-
La composition est un compromis entre les exi- plement t estimes par calcul 'a partir de ra-
gences des jeunes en croissance et des femelles tions ordinaires donnant satisfaction. Dans la
allaitantes. Les autres categories peuvent en mesure oti les protines alimentaires apportent
effet se satisfaire d'un aliment plus riche sans ces acides amines indispensables, la ration peut
inconvenient majeur. Il sera precise plus loin ne contenir que de 15 16 pour cent de proti-
dans quelles circonstances il est souhaitable nes brutes pour les lapins l'engraissement.
d'employer l'aliment mixte ou des aliments plus Il convient de remarquer galement qu'un
specialises. Avant cela, il est ncessaire d'ana- aliment equilibr en acides amines indispensa-
lyser plus en profondeur les diffrents besoins bles est toujours consomm en plus grande
alimentaires. quantit que le mme aliment carenc.
L'quilibre en acides amines peut fort bien
Besoins azots. La sensibilit du lapin la qua- tre realise uniquement avec des protines v-
lit des protines de sa ration, longtemps con- gtales. C'est d'ailleurs le cas dans la quasi-
troverse, est maintenant certaine. Ainsi, les totalit des aliments complets europens. Si les
chercheurs ont montre que le lapin en crois- proteines d'origine animale peuvent tre valo-
sance doit trouver dans son alimentation une rises par le lapin, elles ne lui sont absolument
certaine quantit de 10 des 21 acides amines pas ncessaires; seul comp te l'apport d'acides
constituant les proteines. Ceux-ci sont dsigns amines, pas le substrat qui les fournit.
sous le nom d'acides amines indispensables ou Chez la lapine reproductrice, le taux optimal
essentiels. Par analogie avec les autres espces, de protines brutes semble tre d'environ 17 ou
on considre en plus deux autres acides amines 18 pour cent. Une augmentation de la teneur
qui peuvent partiellement remplacer deux aci- en proteines (21 pour cent) permet une aug-
des amines indispensables, ce qui conduit .4 la mentation de la production laitire, mais rduit
liste suivante: arginine, histidine, leucine, lgrement le nombre de lapereaux sevrs par
isoleucine, lysine, phnylalanine + tyrosine, unite de temps.
mthionine + cystine, thronine, tryptophane, Enfin, les diffrentes tentatives faites pour
valine. remplacer une partie des proteines vraies par
Les besoins n'ont pratiquement t tudis de l'azote non protique (ure et sels
que pour l'arginine, la lysine et les acides amines d'ammonium) ont presque toutes choues au
soufrs (mthionine et cystine). Exprims en plan conomique, en raison d'une degradation
pourcentage de la ration, les besoins en lysine et d'une absorption trop prcoces de ces sour-
et en acides amines soufrs sont respective- ces d'azote avant toute valorisation par les mi-
ment de 0,6 et 0,7 pour cent pour des lapins en cro-organismes du ccum. Toutefois, une cer-
croissance. Pour les lapines en reproduction, taine valorisation existe lorsque la ration est
l'apport de lysine doit tre sensiblement plus trs dficiente en azote (de 30 50 pour cent en
leve, si la production laitire est intensive (de dessous des besoins) ou lorsque la source
9 12 lapereaux allaits). Pour l'arginine, l'ap- d'azote non protique a une vitesse moyenne
port doit tre d'au moins 0,8 pour cent, voire un de degradation dans l'intestin (cas du biuret).
peu plus pour les lapins en croissance. En ce En tout tat de cause, il est actuellement vive-
qui concerne la lysine et l'arginine, le seuil de ment recommand d'apporter aux lapins leur
toxicit de l'acide amine considr est loigne ration azote sous forme de protines vraies,
du niveau jug optimal. Par contre, pour les quilibres en acides amines.
acides amines soufrs, il n'y a qu'une faible
marge entre la couverture du besoin et le ni- Apport nergitique et lest. L'nergie ncessaire
veau entrairtant une alteration des performan- aux syntheses organiques est en general four-
ces par exces. Pour les autres acides amines nie par les glucides et un peu par les lipides. En
Le lapin 35

cas d'exces de protines, ces dernires partici- En fonction de la nature de la ration de base
pent galement a la fourniture d'nergie aprs (niveau nergtique de depart, teneur et qualit
dsamination. des protines, etc.), un tel apport de graisses peut
Le lapin en croissance, ainsi que la lapine re- etre plus ou mains bien valorise sur le plan
productrice, ajuste sa consommation alimentaire nutritionnel. Chez les lapines reproductrices ou
en fonction de la concentration nergtique des chez les lapins en croissance-finition, une partie
aliments qui lui sont prsents, dans la mesure importante de l'nergie alimentaire peut tre ap-
oti les proteines et autres elements de la ration port& sous forme d'amidon. Par contre, avant
sont bien quilibres. Chez le jeune en croissance 40 jours rage, le lapereau digre mal l'amidon
de souche No-Zlandaise ou Californienne, car son quipement digestif n'a pas encore at-
l'ingestion quotidiem-ie se rgule aux environs teint sa maturit fonctionnelle. C'est pourquoi,
de 220 a 240 kcal d'nergie digestible (ED) par pour les aliments de post-sevrage et surtout de
kilogramme de poids mtabolique (P\P'"). Chez pri-sevrage (utilises entre les ages de 20 et 40
la lapine allaitante, elle est en moyenne de 300 jours), il est conseill de ne pas dpasser une
kcal ED/kg PV''75 et atteint plus de 360 kcal teneur maximale de 12 a 13 pour cent d'amidon,
quand la production laitire est a_ son maxim.um afin d'viter les troubles digestifs.
(du 15e au 20 jour del.actation). En consequence, Dans les rations europennes, la faible
il est difficile de fixer un besoin strict en nergie, digestibilit des constituants membranaires, pro-
mais on a pu montrer que l'ingestion n'est cor- venant de matires premires comme la luzeme
rectement rgule qu'entre 2 200 et 3 200 kcal ou la paille (CUD de 10 a 30 po ur cent), leur
ED/kg d'aliment. confre un rle secondaire dans la couverture
De ce fait, un aliment concentr en nergie des besoins nergtiques par rapport A l'amidon
devra galement are concentr pour taus les par exemple. Par contre, lorsque ces constituants
autres elements nutritifs, de manire que les membranaires proviennent de plantes peu
apports quantitatifs soient satisfaits par lignifies (en general jeunes), la digestibilit est
l'ingestion d'une masse plus faible d'aliment. nettement meilleure (CUD de 30 a 60 pour cent),
La regulation de l'ingr nergtique fonc- et leur part dans la fourniture de l'apport .nerg-
tionne bien en climat tempr tant que la cause tique total peut atteindre 10 a 30 pour cent dans
de variation de la teneur en nergie est lie la les situations les plus favorables.
presence de glucides plus ou mains digestibles Les constituants membranaires ont galement
(substitution amidon-cellulose, par exemple). Par une autre fonction remplir: celle de lest. Leur
contre, si la temperature est forte (de 28 a teneur est en general evalue a partir de la teneur
32 C) et/ou si les lipides apportent plus de 10 en cellulose brute, bien que cette technique ana-
pour cent de l'nergie digestible, la regulation lytique soit tres imparfaite. Pour que le lest ne-
peut etre mise en dfaut et les animaux risquent cessaire soit apport en quantit suffisante, une
d'ingerer davantage de l'aliment le plus riche en teneur de 13 14 pour cent de cellulose brute
lipides, en raison de l'absence d'extra-chale-ur de semble satisfaisante pour les jeunes en crois-
consommation de ces dernires. sauce. Pour les femelles allaitantes, une teneur
On sait que le lapin prsente un besoin spci- UR peu plus faible est acceptable (de 10 A 1.1 pour
fique en acides gra.s essentiels (acide linolique), cent). Plus les constituants membranaires appor-
mais une ration classique comprenant 3 ou 4 ts sont digestibles, plus ilfaut accroitre l'apport
pour cent de lipides couvre en general ce besoin. total, de manire a avoir au mains 10 pour cent
Une augmentation de l'apport de lipides n'aurait de cellulose brute indigestible.
done comme seul but qu'un accroissement de la
concentration rtergetique de la ration, puisque Besoins en minraux et en vitantines. Les etu-
les lipides apportent environ deux fois plus des sur les besoins en calcium et en phosphore
d'nergie que les glucides pour le meme poids. des lapins en croissance ant permis de demon-
36 Nutrition et alimentation

trer que les exigences de ces animaux sont Mais des apports excessifs de vitamine A
nettement infrieures celles des lapines (100 000 UI par kilogramme d'aliment) ou de
allaitantes. Ces dernires, en effet, exportent vitamine D (3 000 UI par kilogramme d'ali-
des quantits importantes de mineraux dans ment) peuvent entrainer des troubles graves,
leur lait: de 7 8 g par jour en pleine lactation, notamment chez les femelles reproductrices.
dont prs du quart sous forme de calcium. est donc raisonnable de ne pas chercher
Par ailleurs, un dsquilibre entre les apports suralimenter les lapins en matire vitaminique.
de sodium, potassium et chlore peut entrainer
des nephrites et des accidents de reproduction. Que se passe-t-il quand
Ce risque est particulirement lev dans le cas on s'loigne des normes ?
de vgtaux cultivs avec une forte fumure Les aliments recommands pour respecter les
potassique. normes fixes au tableau 22 donnent satisfac-
Certains auteurs mentionnent une ame- tion pour un levage intensif; d'autres aliments
lioration des performances de croissance avec ne les suivant que de manire approximative
un apport de sulfate de cuivre dpassant large- permettent aussi de produire du lapin, mais les
ment les besoins: 200 ppm (parties par million) performances absolues seront moins leves.
de cuivre. Il s'agirait alors, comme chez le porc, Elles ne seront pas ncessairement anticono-
d'un effet de type facteur de croissance. Toute- miques. A titre d'information, quelques valeurs
fois, l'intrt du sulfate de cuivre comme fac- sont indiques au tableau 23 pour les conse-
teur de croissance n'est pas admis par tous, quences d'une baisse de certains apports azo-
certains auteurs ayant mme constat des effets ts. Pour les lapines allaitantes, le taux de pro-
ngatifs (mortalit accrue) associs a des tines ne devrait pas descendre en dessous de
supplementations de l'ordre de 150 200 ppm. 12 13 pour cent. Jusqu' ce seuil, on n'observe
Le lapin a besoin aussi bien de vitamines pas de diminution sensible de la productivit
hydrosolubles (groupe B et vitamine C) que de numrique, mais une reduction rgulire de la
vitamines liposolubles (A, D, E, K). Les micro- production laitire entrainant une diminution
organismes de sa flore digestive synthtisent parallle du poids des lapereaux au sevrage.
des quantits importantes de vitamines En fait, plus que le taux protique
hydrosolubles qui sont valorises par le lapin il est souhaitable de considrer le rapport pro-
grace la cxcotrophie. Cet apport est suffisant tines /nergie, en relation avec l'apport de lest
pour couvrir les besoins d'entretien et pour une cellulosique.
production moyenne en ce qui concerne l'en- Certains travaux ont montr qu'un mini-
semble du groupe B et la vitamine C. Cepen- mum de fibres est ncessaire aux lapins pour
dant, les animaux croissance tres rapide re- leur assurer un fonctionnement digestif nor-
pondent favorablement l'addition de 1 a mal: de 9 10 pour cent de cellulose brute
2 ppm de vitamines B1 et B6, celle de 6 ppm de indigestible. Dans le cas contraire, la mortalit
vitamine B2, celle de 30 60 ppm d'acide par diarrhe s'accroit. Toutefois, cette morta-
nicotinique (vitamine PP). Par contre, aucune lit associe a un faible taux de lest n'est pas
addition de vitamine C n'amliore (ni ne dt- systmatique. Elle peut frapper les lots experi-
riore jusqu' 1 pour cent de la ration) les perfor- mentaux de manire alatoire.
mances de croissance des lapins dans les condi- Pour l'alimentation pratique des lapins en
tions tempres d'levage. croissance, une teneur en cellulose brute de 13
Pour les vitamines liposolubles, les travaux 14 pour cent apparait comme suffisante. En-
de recherche ont port plus sur les cas de ca- tre 12 et 16 pour cent de cellulose brute, aucune
rence ou d'exces que sur la determination pre- relatioli fiable ne peut tre tablie entre l'apport
cise des besoins. De ce fait, les recommanda- de constituants membranaires et la mortalit
tions proposes incluent une marge de securit. des lapins l'engraissement.
Le lapin 37

TABLEAU 23
Diminution des performances lors de l'abaissement du taux de protines
ou de certains acides amins essentiels en dessous des valeurs
recommandes, et teneurs minimales acceptables pour les aliments
Diminution Augmentation
du gain de poids de l'indice
Reduction du taux de consommation Teneur
dans la ration minimab le
Valeur Valeur acceptable
(%) (%)
absolue absolue (%)
(g/jour) (g/jour)

Protines (1 point) -3 -8,5 +0,1 +3 12

Mthionine (0,1 point) -2 -6 +0,1 +3 0,40

Lysine (0,1 point) -5 -14 +0,1 +3 0,40

Arginine (0,1 point) -1,5 -4,5 +0,1 +3 0,50

Enfin, comme indiqu plus haut, un apport tre provoque par un apport de lest mineral
excessif de fibres altre le plus souvent la te- rduisant la concentration nergtique.
neur en nergie digestible de l'aliment et la fait Pour les mineraux, si l'apport de calcium et
passer en dessous du seuil de rgulation de de phosphore est insuffisant dans la ration, les
l'ingestion. femelles allaitantes puisent dans leurs reserves
Si, dans le mme temps, le rapport protines corporelles, principalement dans les os, mais la
digestibles/nergie digestible s'accroit, les lapins reserve totale est modeste face aux exporta-
sont simultanment en carence nergtique et en tions. On ne pourra donc pas exploiter ces
surplus de proteines. Cela favorise l'excs la lapines selon un rythme intensif de production.
flore digestive protolytique gnratrice d'am- A titre indicatif, les seuils minimaux atteindre
moniaque et conduit a. un accroissement des ac- ou ne pas dpasser sont fournis au tableau 24
cidents digestifs (figure 5, courbe A). pour differents minraux, ainsi que pour quel-
Si l'accroissement de l'apport de constituants ques vitamines et acides amines indispensa-
membranaires au-dessus de 16 pour cent est bles. Il nous parait important de souligner que,
associ a une reduction de l'apport de proti- pour certaines categories d'animaux, le taux
nes digestibles, entrainant un maintien ou une alimentaire optimal est proche du taux maxi-
reduction du rapport proteines digestibles/ mal tolerable. C'est le cas pour la vitamine D ou
energie digestible, aucun effet nfaste n'est le phosphore chez la lapine reproductrice, ou
observe sur la viabilit des lapins pour les acides amines soufrs chez le lapin en
l'engraissement (figure 5, courbe B). Seules les croissance. Un apport trop gnreux peut con-
performances de croissance sont altres par duire a des performances rduites, contrairement
manque d'nergie. a. ce qui est attendu par l'leveur. Le risque est
Lorsqu'un apport lev en constituants particulirement lev si ce dernier emploie
membranaires place l'aliment exactement au des supplements ajouts l'aliment ou l'eau
seuil minimal de regulation nergtique (de de boisson. Enfin, il faut rappeler que dans
2 250 a 2 300 kcal ED) et que l'apport pro- certains cas, comme celui de la vitamine A, les
tique est excessif, le risque de blocage digestif symptmes de toxicit sont trs voisins de ceux
par constipation cxcale est trs lev chez le de la carence.
lapin en croissance. Une situation similaire peut Lorsque les dficiences sont multiples, il est
38 Nutrition et alimentation

FIGURE 5
R6le de l'apport de fibres sur la saut des lapins l'engraissement

f, MORTALITE
T IC
= Vitesse
MORTALITE EN
de croissance
ENGRAISSEMENT
1

PD. protines digestibles


A
ED nergie digestible

Causes
alimen-
tai res
1\
/it MORTALITE
\ IC
= Vitesse
Si le rapport
PD/ED s'accroTt
en mrne temps que
le taux de cellulose

de croissance
OPTIMUM B = MORTALITE
ft IC
Pas de relation entre Vitesse
cellulose et risque sanitaire \ de croissance

Autres
NON OUI NON Si le rapport PD/ED
causes se maintient ou dcroTt
DANGER DANGER

12 Zone neutre 15 Pourcentage


de cellulose brute
dans l'aliment

Source Lebas, 1992

difficile de prvoir la raction des animaux. broyes et transformes en farine. S'il s'agissait
convient alors d'exprimenter directement pour d'alimenter des poulets ou des porcs, on pour-
mesurer sur place les consquences relles de rait arrter ce stade le travail et distribuer le
l'alimentation propose disponible. On pourra mlange aux animaux. Malheureusement, le
s'inspirer des normes proposes au tableau 22 lapin supporte trs mal les poussires
pour utiliser les complmentarits qui permet- invitablement prsentes dans les farines. On
traient de mieux respecter les besoins des ani- tourne la difficult en agglomrant le mlange
maux. en le faisant passer en force dans les filires
d'une presse granuler. Pour les aliments cou-
Prsentation et fabrication des aliments rants, le diamtre idal est situ entre 3 et 4
Dans les conditions europennes, les lapins sont mm. Il ne devrait jamais dpasser 5 mm si l'on
aliments avec des matires premires sches veut viter le gaspillage (tableau 25); la Ion-
permettant, par leur complmentarit, de cons- gueur ne doit pas stre suprieure 8 ou 10 mm.
tituer des aliments complets quilibrs. Une En outre, lors de l'agglomration, le produit
fois dtermines les proportions souhaitables, s'chauffe par suite des frottements, ce qui
les quantits ncessaires de matires premires amliore d'environ 5 6. 7 pour cent sa valeur
sont peses et introduites dans une mlangeuse. nutritive par rapport celle du mlange de
Au pralable, pour obtenir un mlange homo- farines. En effet, avec certaines formules, il est
gne, les matires sont, dans leur majorit, possible de nourrir des lapins avec un aliment
Le lapin 39

TABLEAU 24
Recommandations et limites d'incorporation de diffrents minraux
et vitamines et de quelques acides amins dans l'alimentation du lapin
Carence Minimum Optimum Maximum Signes Stade
observ observ de
sans sans toxicit
troubles troubles

Minraux (ppm)

Calcium 700 3 000 4 000 25 000 40 000 Croissance


3 000 8 000 12 000 19 000 25 000 Reproduction

Phosphore 1 200 2 600 3 000 8 000 Croissance


4 000 4 500 6 000 8 000 10 000 Reproduction

Sodium 2 000 3 000 6 000 7 000 Croissance

Potassium 3 000 6 000 6 000 16 000 Croissance


9 000 16 000 20 000 Reproduction

Chlore 1 700 2 500 3 200 4 200 Croissance

Magnsium 200 2 500 3 500 4 200 Croissance

Manganse 8,5 50 Croissance


0,6 13,0 Reproduction

lode 0,2 10 000 Croissance


0,2 100 Gestation

Fluor 0,5 400 Croissance

Cuivre 2 3 5 150-200 200-300 Croissance

Zinc 2 7 50 85 Croissance

Vitamines (/kg)

Vitamine A (U1) 3 000 10 000 20 000 75 000 Reproduction

Vitamine D (U1) 600 1 000 2 000 3 000 Reproduction

Vitamine E (mg) 17 50 Croissance


17 25 50 Reproduction

Acides amines (g/16 gN)

Lysine 2,50 3,75 4,40 7,5 9,4 Croissance

A.A.soufrs 2,50 3,00 3,75 4,4 5,0 Croissance

Arginine 3,00 3,75 5,60 12,5 Croissance

Tryptophane 0,75 0,80 1,60 Croissance

sous forme de farine (tableau 26). Ce quill faut D'autre part, il ne faut pas distribuer de l'ali-
tout prix viter, c'est la fabrication d'une fa- ment en farine si les lapins s'abreuvent dans un
rine trs fine qui perturberait le fonctionnement recipient contenant de l'eau, car cette dernire
normal des voies respiratoires suprieures du serait souille en quelques heures et les lapins
lapin car, si elles forment un bon filtre pous- s'arrteraient immdiatement de boire et de
sire, celui-ci s'encrasse vite. manger. L'abreuvement doit alors tre assure
40 Nutrition et alimentation

TABLEAU 25
Influence du diamtre du granul sur la croissance
de lapins Californiens entre 5 et 12 semaines d'age
Diamtre du granul

2,5 mm 5 mm 7 mm

Consommation d'aliment (g/jour) 117 122 131

Gain de poids (g/jour) 32,4 33,7 32,0

Indice de consommation 3,7 3,7 4,1

'Sur une mme ligne, deux valeurs ayant la mme lettre en indice ne diffrent pas entre elles au seuil P = 0,05.
Note: La surconsommation apparente avec les granuls de 7 mm de diamtre est due un gaspillage partiel invitable.
Source: D'aprs Lebas, 1971b.

par un systme automatique du type clapet. est conseillable tant que l'levage comprend
Enfin, les essais d'alimentation avec une pte moins de 200 femelles en reproduction. Pour
(60 pour cent de farine + 40 pour cent d'eau) plus de 300 femelles, il est prfrable d'utiliser
montrent que cela est possible condition de deux a trois types d'aliments: l'un pour les fe-
veiller scrupuleusement a la propret des man- melles reproductrices (par exemple les lapines
geoires (tableau 26). allaitantes), un deuxime pour la priode de
En Europe, suivant les conditions locales et la sevrage et le dernier pour toutes les autres cat&
dimension de l'levage, l'aliment est livr soit en gories (par exemple les jeunes en croissance).
sacs de 25 50 kg, soit en vrac. Dans le premier
cas, un local annexe abrit des fortes chaleurs et PRATIQUE DE L'ALIMENTATION
de la pluie, situ proximit immdiate des ani- Dans les pays europens: utilisation
maux mais hors de leur porte, doit tre prvu. d'aliments complets granuls
Les sacs y sont stocks ventuellement empils, L'alimentation traditionnelle europenne consis-
hors d'atteinte des remontes d'humidit (sol ou tait nourrir les lapins avec des crales, du son
mur), le plus souvent grace a un faux plancher. et des fourrages, verts en t, secs en hiver. En
La dimension du local est calcule pour contenir outre, en hiver, les leveurs utilisaient galement
une quantit d'aliments correspondant a un mois des betteraves fourragres ou des carottes. Ac-
et demi ou deux mois de consommation. Les tuellement, ce mode d'alimentation est en trs
livraisons doivent en effet avoir lieu au mini- nette rgression, particulirement dans les pays
mum tous les mois pour que l'aliment soit effec- fortement producteurs comme la France, l'Italie
tivement consomm dans le mois et demi qui et l'Espagne.
suit sa fabrication. Lors de chaque livraison, le Dans les levages modernes, qui reprsentent
reste de la livraison du mois prcdent doit re- la plus grande part de la production, les lapins
prsenter environ 10 15 jours de consomma- sont nourris avec des aliments complets quili-
tion. Dans le cas d'une livraison en vrac, l'ali- brs rpondant aux normes indiques prcdem-
ment est stock dans des silos spciaux qui sont ment. Dans la trs grande majorit des cas, un
remplis par le haut et vids par le bas. Ils doivent seul aliment est utilis pour toutes les catgories;
tre totalement vids puis dsinfects (bactries, il correspond alors aux spcifications de l'ali-
champignons, etc.) au moins une fois par an. ment mixte figurant au tableau 22. Dans ces le-
Pour des questions de call du transport des vages, lorsque le rythme de reproduction est
aliments, mais surtout de vitesse minimale de intensif, tous les lapins sont nourris a volont,
rotation du stock, un aliment mixte (tableau 22) l'exception des mles. Quand le rythme de re-
Le lapin 41

TABLEAU 26
Effet de la prsentation de l'aliment sur les performances
de croissance des lapereaux, selon diffrents auteurs
Auteurs Prsentation Consommation Gain de Indice de
d'aliment poids vif consommation
MS/jottr) (g/jour) (en MS)

f Farine 82 29,7 2,78


Lebas, 1973, Granule 94 36,0 2,62

Farine 79 20,7 3,80


King, 19742 Granule 85 22,9 3,70

Farine 102 26,5 3,80


Machin et al., 1980, Pdte (40% d'eau) 78 27,9 3,06
Granule 104 33,1 3,30

'Ration compose de 58,8 pour cent de maYs + 25 pour cent de tourteau de soja + 15 pour cent de paille d'orge +
0,2 pour cent de dl-mthionine + 4 pour cent de minraux et vitamines.
'Ration compose de 10 pour cent de farine de poisson + 20 pour cent de farine d'herbe + 40 pour cent de son de bl +
12,5 pour cent d'avoine + 17,5 pour cent de weatings; en outre, 1,5 pour cent de mlasse a t ajout au granul.
'Ration compose de 62 pour cent d'orge + 17,5 pour cent de tourteau de soja + 12,8 pour cent de paille d'orge + 5 pour cent
de mlasse + 0,25 pour cent de lysine + 0,05 pour cent de mthionine + 0,3 pour cent de minraux.
Note: L'essai a t ralis 25 C.

production est plus lent, les femelles recoivent le ensemble de l'levage: de 1 1,4 kg d'aliment
mme aliment ratiorm, du sevrage d'une porte par cage mre et par jour.
jusqu' la naissance de la porte suivante. Le Les bons levages de lapins, en France ou en
niveau de rationnement est gnralement de 30 Italie par exemple, enregistrent une consom-
35 g de matire sche par kilogramme de poids mation de 3,8 kg d'aliment granul par kilo-
vif et par jour. Les jeunes en croissance sont gramme de poids vif vendu, y compris l'ali-
toujours nourris volont lorsque les lapereaux mentation des lapins reproducteurs. Les
sont levs en groupe. Un seul point meilleurs levages ne dpensent que 3,4 kg
d'abreuvement est ncessaire pour 10 15 sujets, d'aliment pour obtenir 1 kg de lapin vivant.
mais son mcanisme doit tre vrifi rgulire- Cela correspond une dpense alimentaire de
ment, afin que les animaux n'aient pas souffrir 5,9 6,7 kg d'aliment par kilogramme de car-
d'une absence d'eau due un ventuel fonction- casse produite. Compte tenu des teneurs en
nement dfectueux. De mme, un seul poste d'ali- protines des aliments et des carcasses, cela
mentation est suffisant pour 6 10 lapins, mais reprsente la fabrication de 190 220 g de
en est gnralement prvu au moins deux pour protines animales de haute valeur biologique
le cas o l'un deux s'obstruerait par suite d'un partir de 1 kg de protines vgtales, soit un
mauvais coulement du granul. La longueur rendement de 19 22 pour cent pour les leva-
d'auge, par poste de consommation, est de 7 8 cm. ges les plus performants.
Pour une prvision des quantits d'aliments
consommes chaque jour par l'ensemble des Dans les pays en dveloppement:
animaux, les leveurs prennent les valeurs sui- utilisation des fourrages
vantes: Des essais pilotes conduits en Allemagne ont
jeune en engraissement (de 4 11 semaines): montr que des lapins en croissance placs
de 110 130 g par jour;. dans des enclos sur une prairie naturelle, sans
femelle allaitante accompagne de sa porte aucun apport d'engrais, peuvent produire an-
(sevrage 4 semaines): de 350 380 g parjour; nuellement, sous forme de carcasses, 240 kg de
adulte l'entretien: 120 g par jour; protines par hectare (1,2 tonne de viande).
42 Nutrition et alimentation

Ces observations donnent une ide des trs gran- aux documents gnraux cites A la fin de
des possibilits de valorisation des fourrages par l'ouvrage, en particulier celui publi par la
le lapin, bien que, dans l'experience allemande, FAO (Ghl, 1982) sur les fourrages tropicaux.
les lapins n'aient eu qu'une vitesse de croissance En general, la digestibilit des nutriments n'a
modeste (de 20 A 25 g par jour), par rapport aux pas t dtermine chez le lapin. A dfaut,
animaux levs en cage (de 30 A 40 g par jour), et convient de prendre en consideration les coef-
corrlativement un indice de consommation ficients d'utilisation digestive mesurs chez les
lev. Cependant, dans la grande majorit des ruminants pour comparer les fourrages entre
pays en dveloppement, le climat et le sol sont eux, mais les valeurs absolues ne peuvent etre
trs diffrents de ceux rencontrs en Allemagne. transposes, particulirement pour la fraction
En outre, le pturage direct par les lapins pose de cellulosique.
tels problmes de clture et de prdateurs qu'il Alysicarpus vaginalis. Du trefle A une feuille
n'est en aucun cas possible de conseiller actuel- distribu volont, en complement d'un
lement l'emploi de cette technique. C'est pour- concentr, a permis d'obtenir des performances
quoi il semble indispensable de passer en revue non significativement differentes de celles du
les diffrentes plantes spontanes ou cultivables tmoin, chez des lapins en croissance. Cette
dont l'usage a t expriment dans diffrentes plante cultive en Amrique du Sud constitue
regions, tropicales ou non, pour alimenter les une source interessante de protines.
lapins en claustration. Les crales seront Amaranthus spp. Ce fourrage, qui contient 20
volontairement laisses de ct, car elles sont pour cent de proteines, a fait l'objet d'essais au
rserves en priorit l'alimentation humaine Malawi en complementation d'un concentr
dans la plupart des pays en developpement. compose de 39,5 pour cent de ma:is-grain, de 26
Avant de passer en revue les diffrentes plan- pour cent de son de mafs, de 34 pour cent de
tes utilisables pour le lapin, il nous parait indis- tourteau d'arachide et de 0,5 pour cent de
pensable de rappeler la trs grande sensibilit chlorure de sodium. Les rsultats de
du lapin aux moisissures, en particulier reproduction et de croissance ont t jugs sa-
l'aflatoxine. Il est donc indispensable que les tisfaisants: 20 lapereaux produits par femelle et
fourrages et les sous-produits employes soient par an, et une croissance de 15 g par jour entre
d'une qualit hyginique irrprochable, en par- les Ages de 4 et 16 semaines. L'utilisation
ticulier qu'ils n'aient pas eu l'occasion de fer- d' Amaranthus spp. est routinire au College
menter de manire incontrle. d'agriculture de Bunda (Lilongwe, Malawi) pour
la nourriture des lapins. Les varits hybrides
Fourrages utilisables pour l'alimentation des modernes cultives classiquement pour l'alimen-
lapins. Les informations qui suivent concer- tation humaine peuvent egalement etre utilises
nent uniquement les plantes dont l'emploi pour pour des lapins.
le lapin a t effectif, au moins au niveau d'es- Arachis hypogaea. Le tourteau d'arachide est un
sais en station. Elles sont fournies par ordre aliment trs riche en proteines (50 pour cent)
alphabtique du nom latin, avec indication, facilement utilisable quand il n'est pas trop pol-
lorsque cela est possible, des pays dans les- lu par des aflatoxines. On peut egalement dis-
quels ces fourrages sont utilises. Une valeur tribuer les graines entires aux lapins, mais il y a
leve pour un nutriment signifie qu'il figure alors concurrence directe avec l'homme. Il ne
dans la matire sche A un taux suprieur aux faut donc conserver cette possibilit que pour les
besoins des lapins. Sauf indication contraire, situations exceptionnelles. Cependant, cette
les teneurs en elements nutritifs, lorsqu'elles plante peut egalement fournir, par sa partie a-
sont indiquecs, sont exprimcs en pourccntagc ricnnc, un fourragc vcrt ct un foin intercssants
de la matire sche. Pour les compositions chi- par leur forte teneur en protines. Cet emploi est
miques dtailles, le lecteur pourra se reporter classique, par exemple au Centre de Bobo-
Le lapin 43

Dioulasso (Burkina Faso). On peut galement Brachiaria mutica. Distribue aux Philippines
employer la partie arienne aprs la recolte des des lapines reproductrices, l'herbe de Para a
graines. Toutefois, alors que la teneur en protei- donne des rsultats beaucoup plus satisfai-
nes est d'environ 15 pour cent avant arrachage sants que l'herbe elephant (Penisetum
des graines, elle tombe en dessous de 10 pour purpureum) ou l'herbe de Guine (Panicum
cent lorsque les parties ariennes sont collectes maximum). Toutefois, sa teneur modeste en
aprs le battage des graines. Il faut galement proteines (de 10 13 pour cent) ncessite une
signaler que les protines de la partie arienne, complementation azotee (lgumineuses, ali-
comme celles du tourteau, sont carences en aci- ment complmentaire, etc.).
des amines soufrs. Brachiaria ruziziensis. Ce fourrage fait partie
Azolla spp. Cette famille de fougres aquati- de la ration de base produite sur place pour
ques a la capacite de fixer l'azote atmosphri- l'levage de lapins a Bobo-Dioulasso (Burkina
que. Des essais conduits en Italie ont montre Faso). Cependant, comme toutes les gramines,
qu'Azolla caroliniana peut tre incorpore dans sa teneur en protines reste modeste (de 8 13
l'alimentation des lapins malgre une faible pour cent) et, pour une bonne valorisation, il
digestibilit des proteines. D'autres essais ita- doit tre complete par des aliments plus riches
liens conduits avec A. filiculoides arrivent a. une en protines. Ce fourrage peut tre cultiv par
conclusion similaire dans un essai o cette fou- exemple en mlange avec Stylosanthes, l'en-
gre seche au soleil a t incorpore 23 pour semble tant mieux quilibr que chaque four-
cent de la ration en remplacement total du tour- rage pris isolement.
teau de soja. Toutefois, il faut mentionner que Cajanus cajan. Le foin de cette lgumineuse
cette fougre aquatique a des protines (de 30 arborescente (guandu au Brsil) peut tre
32 pour cent) moins riches en lysine que celles sans problme incorpor dans un aliment com-
du soja (4,5 contre 5,9 pour cent des protines) plet pour lapins en croissance, en remplace-
et une teneur leve en lignine, element peu ment du foin de luzerne. Le foin de pois cajan
favorable sa digestibilit. A. microphylla donne constitue donc une source intressante de pro-
des rsultats equivalents A. caroliniana; par tines (de 15 25 pour cent, selon le stade de
contre A. pinnata, moins riche en protines (9 rcolte) et de fibres (de 30 35 pour cent de
pour cent) est peu apprcie des lapins. cellulose brute).
Bauhinia variegata. Les feuilles de cet arbre Celtis australis. Les feuilles de cet arbre ont
sont employees avec succs en Inde pour l'ali- t employees avec succs dans l'alimentation
mentation des lapins Angora, en complement des lapins Angora en Inde. Par rapport a la
d'un aliment concentre. Leur teneur en proti- matire seche, elles ont une teneur modeste en
nes est de 16 pour cent. protines (12,4 pour cent) et en cellulose brute
Beta vulgaris. Les betteraves fourragres et (14,6 pour cent), mais une teneur relativement
demi-sucrires fournissent une part importante leve en lipides (5,7 pour cent) et surtout en
de l'alimentation hivernale des levages tradi- cendres (17,7 pour cent).
tionnels europens. La o elles sont cultivables, Chamaecrista aeschynomene. Cette lgumineuse
les betteraves peuvent apporter une part im- tropicale est couramment employee pour l'ali-
portante de l'nergie alimentaire. Il faut retenir mentation dans les levages de lapins croles
la trs bonne digestibilit (80 pour cent) de la aux Antilles franaises.
fraction cellulosique. Les feuilles de betterave Cocos nucifera. Les noix de coco jeunes, une
sont galement bien consommes par les la- fois que l'on en a consomm le lait, sont fort
pins. Elles contiennent environ 17 ou 18 pour apprcies des lapins. Aux Antilles franaises,
cent de proleines, mais sonl Lrs riches en min& elles sont distribues aux lapins en comple-
raux, notamment en potassium, ce qui peut ment de la ration comme source de lest. Une
entrainer des troubles digestifs. experimentation sur lapins en croissance con-
44 Nutrition et alimentation

duite Sri Lanka a montr que, sous cette forme, la plante verte consomme en l'tat. Incorpore
la noix de coco peut reprsenter 20, voire 30 25 pour cent dans un aliment complet, la
pour cent de la ration. farine de jacinthe d'eau permet de bonnes per-
Cucurbita foetidissima. Cette cucurbitace, qui formances zootechniques; une incorporation
pousse naturellement dans la partie sub- 50 pour cent, ou davantage, est moins intres-
dsertique du nord du Mexique, fournit une sante. Mais les teneurs en arsenic de la viande,
racine de trs grosse dimension, riche en ami- et surtout du foie et des reins, observes lors
don (65 pour cent). La racine broye peut tre des essais, laissent planer un doute srieux sur
sche au soleil en deux ou trois jours. La farine les possibilits d'utilisation de cette plante pour
ainsi obtenue peut tre incorpore au moins alimenter des lapins de chair, si les eaux dans
jusqu' 30 pour cent dans des aliments com- lesquelles poussent les jacinthes sont pollues.
plets pour lapins reproducteurs ou Au Zaire, les leveurs de lapins utilisent les
l'engraissement en remplacement du sorgho- jacinthes d'eau locales pour nourrir leurs ani-
grain. Les essais effectus l'Universit de maux, qui en sont trs friands (levages situ&
Chihuahua (Mexique) permettent d'affirmer prs du fleuve Congo). En Nouvelle-Caldonie,
qu'elle n'a pas d'effet toxique. La partie a- une jacinthe locale appele lys d'eau est ga-
rienne et surtout les fruits sont riches en proti- lement un aliment traditionnel fort apprci
nes (de 12 30 pour cent), mais les essais d'uti- des lapins. Ceux-ci consomment la totalit de la
lisation n'ont pas t raliss avec des lapins. plante: tiges, bulbes et racines.
Leur forte amertume, gnante pour les autres Erythrina glauca. Les feuilles de cet arbre sont
espces, n'est pas ncessairement un obstacle bien acceptes par le lapin. Dans un essai con-
leur consommation par le lapin. Des exp- duit en Colombie, cette source de protines (30
rimentations complmentaires sont donc n- pour cent) a permis une croissance de 11,5 g par
cessaires pour mieux connaitre toutes les jour en simple complmentation de jus de canne
possibilits d'emploi de cette plante sub- sucre. La proportion de feuilles d'Erythrina
dsertique, priori trs intressante. est mme passe de 50 pour cent de la matire
Daucus carota. Aliment traditionnel des la- sche consomme chaque jour en dbut d'essai
pins fermiers europens, la carotte est cultivable 65 pour cent huit semaines plus tard.
dans de nombreux pays tropicaux. Elle est en Grewia optiva. Les feuilles de cet arbre con-
particulier utilise pour nourrir les lapins en tiennent environ 17 pour cent de protines.
Zambie. Les feuilles et les racines ont une te- Distribues volont en complment d'un ali-
neur comparable en protines (de 12 13 pour ment concentr, elles ont permis dans un essai
cent), mais les feuilles, comme celles de la bet- conduit en Jude d'obtenir une production de
terave, sont trs riches en minraux. poil angora quivalente celle du tmoin ne
Dendrocalamus hamiltonii. Les feuilles de cet recevant que le concentr.
arbre ont t employes avec succs dans l'ali- Gynura cusimba. Ce fourrage, dont les feuilles
mentation des lapins Angora en Inde, en com- contiennent 27 pour cent de protines, pousse
plment d'un aliment concentr commercial. de manire abondante au Npal durant la sai-
Par rapport la matire sche, les teneurs en son sche. Les lapins le consomment volon-
protines et en cellulose brute sont relative- tiers, alors que les autres herbivores domesti-
ment modestes (15,6 et 23,2 pour cent, respec- ques (bovins, ovins et caprins) le dlaissent.
tivement), mais la teneur en cendres est parti- Cette diffrence de comportement donne l'oc-
culirement leve (18,4 pour cent). casion de rappeler les risques qui existent
Eichhornia crassipes. Les lapins acceptent de transposer les observations faites sur une es-
consommer les feuilles et les bulbes de la jacin- pce une autre espce artimale.
the d'eau, .mais l'utilisation digestive est m- Hibiscus rosa-sinensis. Les branchages de ces
diocre: CUDa de l'nergie de 24 pour cent pour arbustes, qui constituent un certain nombre de
Le lapin 45

haies vives dans les Caraibes, peuvent tre vesce-avoine, est utilis comme fourrage vert
distribus avec bnfice aux lapins. Cet em- ou ensilage pour le Mail. Le fourrage vert est
ploi est courant en Ha1:ti par exemple. Les jeu- apprci par les lapins. Distribu volont en
nes pousses contiennent environ 15 pour cent mme temps qu'un aliment concentr, il per-
de protines et 16 pour cent de cellulose brute. met des vitesses de croissance ou une repro-
Toutefois, un essai o les feuilles d'hibiscus et duction acceptables. Par contre, la conservation
un aliment complet granul taient distribus par ensilage reprsente une perte sensible de la
a volont a montr une trs mauvaise valo- valeur alimentaire et le produit est peu appr-
risation nutritionnelle de ce fourrage. ci des lapins.
Indigofera arrecta. Cette lgumineuse sponta- Les pedeza spp. Ces lgumineuses sont suscep-
ne au Mozambique pousse naturellement du- tibles de fournir aux lapins un fourrage vert et
rant la saison sche sans irrigation. La culture est ventuellement un foin riche en protines.
aise a partir des graines sauvages rcoltes au Leucaena leucocephala. Cette lgumineuse est
moment appropri. Sa teneur leve en proti- trs probablement celle qui a fait l'objet du
nes (25 pour cent) en fait une source azote ap- plus grand nombre d'essais en station sur des
prcie pour les lapins au Mozambique, particu- lapins. Elle est en effet intressante par sa forte
lirement en saison sche. teneur en protines (28 pour cent) et par ses
Ipomoea batatas. Les tubercules de patate possibilits de croissance en saison sche. Le
douce, facilement cultivables dans un jardin semis et la culture ne posent aucun problme
familial, sont des sources intressantes d'ner- dans les sols o cette plante pousse naturelle-
gie (70 pour cent d'amidon) pour l'alimenta- ment (ile Maurice, par exemple). Quand les
tion humaine. Les ventuelles surproductions, bactries symbiotes ne sont pas prsentes, un
ou une culture rserve, peuvent galement ensemencement bactrien peut tre utile
servir a alimenter les lapins en nergie. Mais la (Antilles franaises). Par contre, la prsence
partie arienne fortement dveloppe doit ga- d'un acide amin particulier, la mimosine, an-
lement tre prise en considration en raison de tagoniste de comptition de la tyrosine et de la
sa bonne teneur en protines (de 16 a. 20 pour phnylalanine, apparait pour certains comme
cent). Elle constitue un fourrage intressant un facteur limitant l'emploi de L. leucocephala.
pour les lapins et est effectivement utilise Les auteurs des essais, par prudence, con-
rile Maurice et dans les Antilles franaises seillent de ne pas &passer 25 pour cent de cet
pour nourrir ces animaux, principalement dans acacia dans la ration des lapins (Mozambique).
les levages familiaux. Un essai conduit au Toutefois, des essais de croissance raliss
Mozambique a montr que les feuilles de pa- rile Maurice montrent que L. leucocephala peut
tate douce en complment de la ration permet- remplacer 40, voire 60 pour cent de l'aliment
tent de bonnes performances, principalement complet quilibr sans poser de problme de
en raison de leur bonne digestibilit. Des essais croissance, ni de sant (figure 6). Dans ces
conduits dans de nombreux pays tropicaux ont essais, mme uniquement avec de l'acacia, les
confirm l'intrt nutritiormel de la partie arienne auteurs n'ont pas constat d'accidents de diar-
de la patate douce. rhe ou de symptmes attribuables la
Ipomoea tiliacea. Cette convolvulace sponta- mimosine. Dans d'autres essais, raliss au
ne aux Antilles franaises est la base de l'ali- Malawi, cet acacia a donn de bons rsultats
mentation traditionnelle des lapins croles. Elle comme fourrage complmentaire d'un concen-
n'est pas cultive, mais simplement rcolte tr (voir essais avec l'amarante), tant pour la
dans les haies o elle pousse naturellement. croissance que pour la reproduction. Essay en
Lathyrus sativus. La vesce est souvent culti- complmentation de son de maTs galement au
ve en Afrique du Nord en mlange avec de Malawi, il donne des rsultats de croissance
l'avoine; l'ensemble, connu sous le nom de acceptables (60 g par semaine) et meilleurs que
46 Nutrition et alimentation

ceux obtenus avec Tridax procumbens, et surtout alimentation nergtique largement suffisante,
avec Pennisetum purpureum. Utilise en ce qui est le cas par exemple en Egypte. En
complementation d'aliments poulet de chair, outre, l'emploi du manioc ncessite une
il permet une croissance de l'ordre de 100 110 complementation en protines et en lest
g par semaine. Malheureusement, dans beau- cellulosique. Par ailleurs, comme les pluchu-
coup d'essais, la teneur en mimosine n'a pas t res de manioc ont une teneur de 6 pour cent en
dtermine, alors qu'il parait maintenant evi- protines et de 10 pour cent en cellulose brute,
dent que le taux maximal de Leucaena utilisable et que les feuilles contiennent de 24 28 pour
dans la ration des lapins depend de sa teneur cent de protines, l'emploi de ces deux sous-
en mimo sine. Il faut nanmoins savoir que cette produits du manioc dans l'alimentation des
teneur est deux ou trois fois plus faible dans les lapins mriterait quelques essais comparatifs.
feuilles dges que dans les jeunes pousses. Enfin, il convient de signaler le lger effet
Malgr ces rsultats encourageants, le pro- goitrigne du manioc, sans consequence prati-
blme de la mimosine reste encore pose. En que pour les lapins en croissance, mais
effet, la toxicit est de type cumulatif; elle pour- potentiellement proccupant pour les repro-
rait ne pas avoir eu le temps de se manifester ducteurs si le taux d'incorporation dpasse 30
dans les essais de croissance, bien que ces der- pour cent.
niers couvrent la totalit de la priode Marremia tuberosa. Ce fourrage, riche en pro-
d'engraissement. Cependant, plusieurs essais tines (24 pour cent), est utilise au Mozambique
d'utilisation continue realises l'ile Maurice, pour alimenter les lapins. Il prsente l'avantage
au Togo et au Malawi, avec des taux de 10 20 de pousser dans ce pays en saison sche.
pour cent de Leucaena, n'ont pas entraine d'ac- Medicago sativa. La luzerne est certainement
cidents de croissance, ni de reproduction. Il le fourrage type utilisable pour le lapin partout
faut noter qu'en raison de la nature du com- o sa culture est possible. Elle est cultive sur
pose, la mimosine tant un acide amine, le se- les terres irrigues tant au Mexique qu'au
chage ne rduit pas sa toxicit vis--vis des Mozambique ou au Pakistan. Par contre, elle ne
animaux. Toutefois, ce dernier point n'a pas t pousse pas dans les zones tropicales humides
test sur le lapin. Enfin, un apport de sulfate de (Caraibes). Il est possible d'alimenter des la-
fer chelate la mimosine et rduit considra- pins reproducteurs ou en croissance unique-
blement sa toxicit chez le lapin, en raison d'une ment avec de la luzerne verte. Sous forme de
nette diminution de l'absorption intestinale de foin, son ingestibilit est moins bonne. La pre-
la mimosine sous forme chlate. L'apport sou- sence d'une certaine quantit de saponines peut
haitable (de 2 3 pour cent de la ration) semble tre consider& comme un element plutt favo-
devoir tre de quatre fois la teneur en mimosine. rable l'apptibilit.
Manihot utilissima. Le programme de dve- Mimosa pigra. Aucun effet nfaste n'a t
loppement du lapin au Ghana inclut la culture observe lorsque, dans des essais conduits en
de manioc pour l'alimentation des lapins. L'in- Thallande, cette plante pineuse a remplac
corporation de 15 45 pour cent de farine de Brachiaria mutica dans l'alimentation des lapins.
manioc (87 pour cent d'amidon et de 2,5 Sa teneur en protines (22 pour cent) est com-
3 pour cent de proteines) dans des aliments parable celle de Leucaena leucocephala.
quilibrs complments par 200 g de fourra- Morus alba. Les feuilles de Ea-drier, quand
ges verts chaque jour a donne des resultats de elles ne sont pas utilises pour l'levage du
croissance et de reproduction comparables vers soie, peuvent tre utilises sans pro-
ceux obtenus avec l'aliment tmoin sans ma- blme pour l'alimentation des lapins. Des tra-
nioc. Cependant, l' utilisation du manioc pour vaux conduits en Inde ont mme dmontr
la nourriture des lapins ne devrait tre envisa- qu'il est possible d'assurer la ration d'entretien
gee que l o les populations humaines ont une d'un lapin adulte exclusivement avec des
Le lapin 47

FIGURE 6
Evolution du gain de poids en e 6 et 14 semaines d'age de lapins No-Zlandais Blanes, o onction de 'apport
d'alinzent complet quilibre3

30 ----
MM.

ate ani, Granule Leucaena leucocephala


a"*Os,
o
a)
E 20
E
0

u)
6
a) 10 so

Granul + Saccharum officinarum

I I I

100 80 60 40 20
Quantit d'aliment complet distribue, en pourcentage du lot trnoin

Exprirn en pourcentage du lot trnoin et complrnent, partir d'un apport de 80 pour cent, par la distribution
volont, soit le euraena leucocephala( 0 0), soit de Saccharum officinanon(*----411).
Source: ID'appl',5 Ramschurn, 1978.

feuilles de marier. En complement d'un con- extractif non azot (70 pour cent) susceptibles
centre, elles sont utilises aussi en Inde pour d'en faire un aliment nergtique. De son ct,
l'alimentation des lapirts Angora. la peau de la banane peut galement etre utili-
Musa spp. Les lapins peuvent tre nourris see pour remplacer jusqu'a 35 pour cent du
avec les bananes rejetes lors des tris commer- concentre chez le lapin en croissance.
ciaux. Cet aliment, riche en nergie et pauvre Nentonia wightii. Dans un essai conduit au
en proteines (de 5 a 6 pour cent), doit obli- Brsil, il a t moral-6 que le foin de soja prenne
gatoirement etre complmente. Des leveurs peut remplacer totalement la luzerne dans une
utilisent les dchets de triage de bananes dans ration complete qui en contient 38 pour cent. Il
diffrents pays d'Afrique et aux Antilles fran- y a meme eu une amelioration non significative
aises. D'autre part, les feuilles peuvent egale- de la vitesse de croissance (41,5 g par jour con-
ment etre utilises comme fourrage vert tre 37,1 g par jour avec le ternoin luzeme). Cette
(Cameroun, Zambie, Antilles franqaises). Leur lgumineuse peut donc constituer une source
apport de protines West pas ngligeable: de 10 intressante de protines et de fibres pour le
11 pour cent de la matire sche. Si des infor- lapin.
mations sur l'emploi des feuilles ont pu etre Opuntia ficus. Les raquettes du figuier de
obtenues, cela Ilia pas t possible en ce qui Barbarie peuvent etre donnes aux lapins. Ce-
concerne l'emploi de troncs de bananier pour pendant, en grande proportion (plus de 40 pour
Falimentation du lapin. Il convient seulement cent de la ration), elles entrainent des risques
de rappeler leur trs faible teneur en proteines de diarrhe en raison de la forte digestibilit de
(de 1,5 a 2 pour cent) et la forte teneur en la fraction cellulosique.
48 Nutrition et alimentation

Oryza sativa. La paille ou le son de riz peu- permet une croissance quivalente celle du
vent tre bien valoriss par le lapin dans la tmoin.
mesure o ils sont bien conservs. Un travail Populus spp. Les feuilles fraiches de peuplier
fait en Chine a montr qu'une fermentation peuvent former une ressource fourragre pour
contrle de la paille de riz, avec des souches le lapin en remplacement de foin de luzerne
bactriennes de Trichode rma et d' Azotobacter, (feuilles sches au soleil). Les feuilles issues
permet d'accroitre sa valeur alimentaire, qui d'arbres adultes sont moins riches en protines
peut ainsi remplacer du son de bl. Toutefois, (15 pour cent de la matire sche) que celles
le risque de fermentation incontrle pourrait provenant de repousses de peupliers exploits
voir apparaitre une production de mycotoxines. en taillis (de 20 A 22 pour cent de la matire
Panicum maximum. Dans les diffrents essais sche). Elles peuvent reprsenter jusqu'A 40 pour
o l'herbe de Guine figure A ct d'autres cent de la ration selon les essais conduits aux
fourrages, les rsultats ne lui sont gure favora- Etats-Unis.
bles. Cela est d en grande partie la faiblesse Prosopsis chiliensis. Les fruits de cet arbre ori-
de sa teneur en protines: de 5 A 10 pour cent de ginaire d'Amrique du Sud et rsistant A. la
la matire sche en fonction du stade vgtatif. scheresse ont t introduits au Chili dans des
Cependant, elle figure dans la ration de base aliments complets pour lapins, de manire
aussi bien au Ghana qu'aux Antilles frangaises. remplacer jusqu'A 60 pour cent des protines
Dans ce cadre, elle apporte surtout du lest de la ration de base. La croissance n'a pas t
cellulosique et un peu d'nergie. Un autre usage altre mme avec l'aliment contenant 29,4 pour
peut lui tre trouv: la plante sche est parfois cent de fruits (schs).
utilise comme litire ou comme garniture de Psilotricumboivinianum. Ce fourrage prsente
la boite nid, quand les reproductrices sont l'avantage de pousser sans irrigation en saison
leves sur grillage. sche (au Mozambique) et d'avoir une teneur
Pennisetumpurpureum. Plus encore que l'herbe leve en protines (de 20 A 21 pour cent). Cela
de Guine, l'herbe lphant donne des rsul- en fait un fourrage intressant pour les lapins.
tats dcevants dans les essais d'alimentation Pueraria spp. L'utilisation des lgumineuses
des lapins reproducteurs ou en croissance, ga- de cette famille, comme Pueraria phaseoloides ou
lement en raison de la faiblesse de sa teneur en P. javanica, pour l'alimentation des lapins est
protines (de 6 A 8 pour cent). Par exemple, conseille dans diffrents pays africains, en
dans un essai ralis au Malawi, en particulier au Ghana. P. javanica est l'aliment
complmentation de son de mais, la croissance de base de nombreux levages fermiers au Zaire.
n'a t que de 15 g par semaine, contre 60 g Les lapins le consomment trs volontiers.
pour Leucaena leucocephala. On peut prvoir ce- Comme Stylosanthes, Pueraria reste vert mme
pendant son utilisation comme source de lest durant la saison sche.
pour les lapins, comme cela se pratique aux Robinia pseudoaccacia. Diffrents essais effec-
Antilles franqaises. Une culture mixte o l'herbe tus aux Etats-Unis et en Inde sur des lapins en
lphant sert de support A une lgumineuse croissance ou sur des lapins Angora ont montr
grimpante comme Pueraria est envisage au que les feuilles de robinier peuvent remplacer
Zaire. Le mlange donne un fourrage nettement sans difficult la luzerne dans la ration des
mieux quilibr. Comme pour l'herbe de lapins, simplement au prix d'une ventuelle
Guine, on peut galement utiliser les tiges s- lgre baisse de performance.
ches de Pennisetum comme litire ou garniture Saccharum officinarum. La canne sucre,
de boite nid. cultivable dans les pays A climat tropical hu-
Pistia stratiotes. Incorpore jusqui 30 pour mide, peut 'tre ernploye avec succs dans rah-
cent dans la ration de lapins en croissance, la mentation des lapins, malgr la faiblesse de sa
farine de laitue d'eau, sche au soleil (Nigria), teneur en protines (de 1 A. 2 pour cent). Lors
Le lapin 49

d'un premier essai ralis Vile Maurice, la frentes espces ont t utilises pour les la-
distribution de canne sucre grossirement pins, par exemple Stylosanthes gracilis (Ghana,
hache a permis de rduire de moiti l'apport ZaYre, Burkina Faso) et S. hamata (Martinique).
d'aliment complet sans altration des perfor- Taraxacum officinale. Cette compose figure
mances de croissance. Dans un essai compl- parmi les plantes sauvages employes pour la
mentaire, il a t montr que la distribution A nourriture des lapins dans les systmes tradi-
volont de canne sucre hache permet de tionnels europens. L'emploi du pissenlit a
remplacer jusqu'A 40 pour cent de l'aliment galement t signal pour l'alimentation des
complet quilibr distribu en mme temps lapins au Togo.
(voir figure 6). Il convient de noter que, lors Tridax procumbens. Considre comme une
d'un essai similaire, Leucaena leucocephala a per- mauvaise herbe dans les prairies au Malawi,
mis d'conomiser jusqu'A 60 pour cent du mme cette plante prsente l'avantage de pousser dans
aliment complet. Dans un essai conduit en ce pays en saison sche. En outre, sa teneur en
Nouvelle-Caldonie, il a t montr que les protines (de 12 A 13 pour cent) en fait un ali-
lapins prfrent consommer d'abord les feuilles ment intressant pour le lapin. Son emploi en
sches, puis les feuilles vertes, et enfin la canne complmentation d'aliments concentrs a t
proprement dite (pralablement coupe en jug satisfaisant au Malawi. Par contre, en
morceaux). complmentation de son de mas, les rsultats
Setaria spp. Les fourrages de ce genre sont de croissance sont moins intressants qu'avec
utiliss Vile Maurice, en complmentation Leucaena leucocephala, mais sensiblement
d'aliments concentrs, pour nourrir les lapins. meilleurs qu'avec Pennisetum purpureum (effet
Comme toutes les gramines, ils sont pauvres probable de l'apport de protines).
en protines. Trifolium alexandrinum. Le trfle d'Alexandrie,
Solanum tuberosum. L'utilisation des typique des climats mditerranens, sert de base
tubercules de pommes de terre cuits est parfai- alimentaire presque exclusive pour l'levage
tement possible dans l'alimentation des lapins des lapins au Soudan. En Egypte, des essais
comme source d'nergie, mais cela fait concur- d'alimentation exclusive avec du trfle
rence A l'alimentation humaine. Par contre, dans d'Alexandrie ont permis d'obtenir des lapins
de nombreux pays, les pluchures de pommes pesant 1,23 kg vif A 16 semaines, avec des sujets
de terre figurent dans les dchets de cuisine. croiss Baladi x Gant des Flandres (gain moyen
Outre le fait qu'il est prfrable de les distribuer hebdomadaire de 67 g). Ce trfle, comme tou-
cuites plutt que crues, il faut signaler que des tes les lgumineuses, est intressant par sa
auks complets de croissance ont t obtenus teneur leve en protines.
en distribuant 20 g par jour et par animal de Vicia spp. L'utilisation des vesces sauvages,
pelures vertes de pommes de terre en sus de la cultives seules ou en mlange avec des
ration normale. Il faut donc absolument viter gramines, peut fournir un fourrage riche en
de distribuer des pluchures de pommes de protines apprci des lapins. Toutefois, la ra-
terre qui auraient verdi A la lumire. pidit d'volution de la plante incite A en faire
Sorghum vulgare. Outre les grains de sorgho, de prfrence du foin, moins que l'on puisse
la partie verte arienne peut tre distribue avec chelonner suffisamment les semis pour obte-
bnfice aux lapins. Cela est pratiqu par exem- nir une production tale dans le temps.
ple au Ghana et au Mexique. Vigna sinensis. Dans les Antilles franqaises,
Stylosanthes spp. Les lgumineuses de ce les pois sauvages peuvent fournir des fourra-
genre sont cultives sous les climats tropicaux ges verts ou des graines, tous deux riches en
secs et humides. Wine si, en zone aride, elles matires azotes. Vigna sinensis et V. unguiculata
ne poussent pratiquement pas durant la saison sont employs dans ces iles pour l'alimenta-
sche, elles ont l'avantage de rester vertes. Dif- tion des lapins.
50 Nutrition et alimentation

Zea mays. Bien que les grains de mais soient pulpes d'agrumes quand les usines ne sont
rservs l'alimentation humaine dans la ma- pas trop loignes. Enfin, les lapins peuvent
jorit des pays en dveloppement, l'emploi de tre nourris avec les dchets des conserveries
cette plante sous forme de fourrage peut tre d'ananas, comme cela est pratiqu en Cte-
envisag dans certaines rgions. La teneur en d'Ivoire, bien que ce sous-produit soit pauvre
protines de ce fourrage reste modeste et il doit en protines.
donc tre complment en azote. Il est employ Les drches de brasserie (rsidus de la fabrica-
par exemple au Burkina Faso. tion de bire courante base d'orge) ou les
Cette longue liste de plantes utilises dans drches de dolo (rsidus de la fabrication de
l'alimentation des lapins n'est cependant pas bire de mil) donnent de bons rsultats. Ainsi,
exhaustive. On peut retenir d'autres plantes dans un essai ralis au Burkina Faso, les drches
utilisables, par exemple des gramines comme de dolo ont t incorpores 80 pour cent dans
les Digitaria de diffrentes espces, mme si un aliment concentr (+10 pour cent de tourteau
elles manquent en gnral de protines. Pour d'arachide + 6 pour cent de farine de sang et 4
les pays o ils sont cultivables, il faut gale- pour cent de farine d'os), distribu avec un com-
ment ajouter les choux aliment traditionnel plment de fourrage (Brachiaria vert ou fanes
des lapins en France , qui foumissent un ap- d'arachide sches); avec ce type d'alimentation,
port non ngligeable de protines (de 17 20 la croissance a t plus satisfaisante (104 g par
pour cent). Des essais conduits au Cameroun semaine avec une souche locale) qu'avec un ali-
ont montr qu'ils peuvent constituer avec b- ment complet import (83 g par semaine). Les
nfice jusqu' 15 pour cent de la ration. drches de brasserie sches au soleil sont aussi
souvent incorpores comme source de protines
Sous-produits agricoles et industriels directe- dans les rations des lapins de la priphrie ur-
ment utilisables. Les sous-produits agricoles baine d'un certain nombre de villes africaines.
et industriels, dont la liste et la composition
sont en gnral disponibles pour chaque r-
gion, ne seront pas passs en revue ici. On
soulignera simplement l'intrt de certains,
notamment les diffrents tourteaux d'olagi-
neux tropicaux comme l'arachide, le palmiste
et le coprah. Par contre, l'usage du tourteau de
coton doit tre envisag avec prudence, en
raison de la sensibilit du lapin au gossypol
(au moins gale celle du porc). Toutefois, des
tourteaux de coton contenant jusqu' 700 ppm
de gossypol libre ont t employs sans incon-
vnient chez le lapin en croissance. Dans de
nombreux pays o ce tourteau est disponible,
il est prfrable de l'employer, quitte avoir
des performances rduites de 10 15 pour cent
par rapport une ration sans gossypol, plutt
que de vouloir tout prix introduire sa place
(source de protines) des farines animales coil-
teuses ou de qualit bactriologique douteuse.
Il faut galement mentionner les sous-produits
du maYs et du riz. On peut aussi envisager
l'utilisation des drches de brasserie et des
Planches en couleurs
I
Lapin No-Zlandais Blanc

2
Lapin Gant Blanc du Bouscat
Photo Sala.' Photo Saleil
i
i
7
Lapin Bleu
de Vienne

8
Lapin Gant
des Flandres

9
Lapins Croles
(Guadeloupe)

-
lo
Groupe de reprodzicteurs levs dans le cadre des Paquets famillaux au Mexzque
Au fond, les iarres servent de bate Ind

oyes*

11
Clapzers en bois superposs deux tages, sol grzllag.
En faade, les abreuvozrs surface d'eau libre (en jaune)
et les trnnes d'alzmezztation (Guadeloupe)
12
Exemple d'abrenvoirs
a surface d'eau libre
(en jaune) alinzents en
senn-automatique
avec un seau anznag
(Guadeloupe)

13
Cages d'engraissement entirement
grilla ges, en disposition superpose,
places l'extrieur La protection
gnrale contre la pluie tant trs
soinmatre, le dessus de chaque trmie
d'alimentation est protg par un
couvercle en bois (France)
limsammaramirrimalititiatam"

14
Clapier amnag sous une serre horticole en plastique, protge par un treillis de roseaux (France)

15
Vue exterieure de la mMle serre, photographie ici en hiver
16
Cages d'engralssement de lapzns places dans une serre, avec amnagement sommaire du sol
,

17
Disposition de cages d'engraissement oii l'italienne Trmie linaire ncessitant
un apport quotidien de gi anuls (Italie)

18
Cages grillages en disposition califormenne (France)
Photo Cumculture
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-0-111=1=11111

20
Cages pour le ramassage
et le transport des lapms
l'abatton- A gauche,
cannon frigorzfzque pour
le transport des carcasses
(Hongrie)

21
Cages en plasteque pour le transport
en camon des lapms entre l'levage
et l'abattolr
22
Local d'levage au Cameroun avec rutzlisation de cages prvues pour poules pondeuses,
en disposition semz-califormenne
,

164

23
Salle de sotns azt Centre de dmonstratton du groupe Solamb de Yaound
au Cameroun
24 25
Elevage dans des cages semi-enterres vue genrate Elevage dans des cages semi-enterres.
La partze grznage extrieure correspond rave vue d'une mute. La protectzon de la
d'alzinentation. Remarquer la buse de ciment permettant partze semi-enterre a t retzre pour
l'accs la partze refuge semi-enterre montrer la disposztzon de la partze
refuge comprenant une chambre
d'accs (avec l'arrive du tuyau
de ciment venant de la zone
d'alimentation extrieure) et,
au premier plan, la zone o la lame
fait son nid

26
Crottes dures
provenant de lapins
recevant un aliment
normalement charg
en lest (A gauche),
lgrement deficient
(au centre),
ou deficient en lest,
mais sans diarrhe
(A droite)

o
Le lapin 51

Chapitre 3
Raproduction

ANATOMIE DE L'APPAREIL GNITAL naissent une croissance extrmement rapide aprs


Le male l'ge de cinq semaines. Les glandes armexes ont
Les testicules ovodes sont placs dans des sacs une croissance de mme type mais lgrement
scrotaux qui sont rest& en communication avec dcale dans le temps et plus tardive.
la cavit abdominale, o ils taient la naissance. La spermatognse commence entre 40 et 50
Ainsi, le lapin peut rentrer ses testicules sous jours. Les tubes testiculaires sont actifs vers 84
l'effet de la frayeur ou lors de combats avec jours. Les premiers spermatozodes sont pr-
d'autres mles. Les testicules descendent vers sents dans l'jaculat vers 110 jours.
l'ge de deux mois. La verge ou pnis est courte, La maturit sexuelle, dfinie comme le mo-
dirige obliquement en arrire, mais se porte en ment o la production quotidienne de sperme
avant lors de l'rection. La position relative des n'augmente plus, est atteinte 32 semaines
diffrents organes est indique la figure 7. par la race No-Zlandaise en climat tempr.
Toutefois, dans les mmes conditions, un jeune
La femelle mle peut tre utilis pour la reproduction ds
Les ovaires sont ovoYdes; ils atteignent de 1 l'ge de 20 semaines. En effet, les premires
1,5 cm dans leur plus grande dimension. Sous manifestations de comportement sexuel appa-
les ovaires, le pavillon, l'ampoule et l'isthme raissent vers 60-70 jours: le jeune lapin com-
constituent l'oviducte. Bien qu'extrieurement mence alors faire des tentatives de
les cornes utrines soient runies dans leur chevauchement. Les premiers cots peuvent
partie postrieure en un seul corps, il y a en survenir vers 100 jours mais, dans ces pre-
ralit deux utrus indpendants de 7 cm miers jaculats, la viabilit des spermatozoY-
environ, s'ouvrant sparment par deux des est faible nulle. Il faut donc attendre 135
conduits cervicaux dans le vagin, qui est long 140 jours pour les premiers accouplements.
de 6 10 cm. L'urtre s'ouvre dans la partie Toutes ces donnes sont considrer comme
mdiane du vagin au niveau du vestibule un ordre de grandeur. Il existe en effet des
vaginal; on peut distinguer les glandes de diffrences raciales dans l'age de la pubert,
Bartholin et les glandes prpuciales. mais les conditions d'levage jouent aussi un
L'ensemble est soutenu par le ligament large rle essentiel, en particulier l'alimentation (plus
qui a quatre points d'attache principaux sous la encore que le climat).
colonne vertbrale. La position relative des
diffrents organes est indique la figure 8. La production de sperme. Le volume des jacu-
lations est de l'ordre de 0,3 0,6 ml. La concen-
PHYSIOLOGIE DE LA REPRODUCTION tration est value 150 500 x 106 spermato-
La physiologie de la reproduction zokles par millilitre, mais le volume et la
chez le male concentration sont susceptibles de variations.
Le dveloppement des gonades et la pubert. De fausses montes, une ou deux minutes avant
La diffrenciation des gonades commence le le cot, augmentent la concentration des
16e jour qui suit la fcondation. jaculats. Si on pratique deux accouplements
Aprs la naissance, les testicules se dvelop- successifs, la premire monte sert de prpara-
pent moins vite que le reste du corps, puis con- tion la seconde, qui est caractrise par un
52 Reproduction

FIGURE 7
Schma de l'appared gnital du mine

Poche scrotale
(retourne)
Ligament
rtracteur
Poche scrotale infrieur Ligament
rtracteur
supneur

Testicule

Tte Corps Queue


Spermiducte
Epididyme

Vsicule sminale
/ Glande vsiculaire
Ampoules dfrentes (2)

Canal jaculateur

Vsicule sminale Prostate


(retourne) Glande de Cowper
Racines du corps caverneux (2)

Urtre
Glandes prpuciales
Pnis sans gland

volume moindre et une concentration amlio- ts trs rduites de spermatozokles. Ils ne peu-
re. Au cours de rcoltes successives, le vo- vent pas entrainer de fcondation dans un
lume des jaculats dcroit. Par contre, la con- nombre suffisant de cas. Il faut en effet savoir
centration augmente du premier au second que la production journalire de spermatozoi:-
jaculat, puis diminue; le nombre total des sper- des est d'environ 150 300 millions. Celle-ci
matozodes par jaculat suit la mme tendance. est indpendante du rythme d'jaculation.
En demandant au male un jaculat par jour, Enfin, la reserve pididym aire n'est que de 1
rgulirement, on obtient la production maxi- 2 milliards de spermatozoYdes au maximum,
male de spermatozoYdes. Si on demande rgu- et encore cette reserve n'est qu'en partie
lirement deux jaculats par jour au male, cha- mobilisable lors d'jaculations rptes.
que jaculat a une concentration rduite de
moiti. Par contre, si on demande au male La physiologie de la reproduction
d'effectuer des jaculats regroups sur une chez la femelle
seule journe chaque semaine, on peut obtenir Le dveloppement des gonades, la pubert et la
trois ou quatre jaculats ayant une concentra- maturiti sexuelle. Comme pour le fcetus male,
tion suffisante pour obtenir une fcondation. la diffrenciation sexuelle a lieu au 16e jour de
Les jaculats suivants contiennent des quanti- la fcondation. Les divisions ovogoniales com-
Le lapin 53

mencent le 21e jour de la vie ftale et se dve- alimentes volont sont pubres trois semai-
loppent jusqu'a la naissance. nes plus tt que des femelles de mme souche
Les follicules primordiaux apparaissent ds ne recevant chaque jour que 75 pour cent du
le 13e jour aprs la naissance, les premiers mme aliment. Il est intressant de constater
follicules a antrum vers 65-70 jours. Les femelles que leur dveloppement corporel est galement
peuvent accepter pour la premire fois retard de trois semaines. La pubert des lapines
l'accouplement vers 10-12 semaines, mais en est atteinte en gnral quand elles parviennent
gnral il n'entraine pas encore l'ovulation. a 70-75 pour cent du poids adulte. Cependant,
L'ge de la pubert est mal dfini; il dpend de il est souvent prfrable d'attendre qu'elles aient
la race et du dveloppement corporel. atteint 80 pour cent de ce poids pour les mettre
La prcocit sexuelle est meilleure chez les en reproduction. Toutefois, ces poids relatifs ne
races de petit ou moyen format (entre quatre et doivent pas tre considrs comme des seuils
six mois) que chez les races de grand format impratifs pour chaque individu, mais comme
(entre cinq et huit mois). Dans les levages des limites valables pour la moyenne de la
europens, les femelles sont couramment population.
accouples a 120-130 jours et montrent une En outre, le comportement sexuel (acceptation
bonne fertilit. de l'accouplement) apparait bien avant l'aptitude
La prcocit est d'autant plus grande que la ovuler et a conduire une gestation. Ce
croissance a t rapide. Ainsi, des femelles comportement ne peut donc pas tre utilis par

FIGURE 8
&Mina de l'appared gnztal de la fenzelle

Ovaire gauche

Tissus adipeux Pavilion Oviducte


Ampoule

Isthm
Ovaire droit
(avec follicules)
Ligament large

Jonction
utro-tubaire

Corne uterine
Corne uterine droite gauche
( = uterus droit) (=uterus gauche)

Uterus bifide

Cols de l'utrus (doublc)


Vessie

Meat unnaire

Clitons

Vestibule vaginal Glande de Bartholin


(ouvert) Glande prpuciale
Lvre vulvaire
54 Reproduction

l'leveur comme un signe de pubert; ce n'est Chez la plupart des mammifres, la


qu'un signe prcurseur. progestrone scrte durant la gestation inhibe
l'mstrus, et la femelle en gestation refuse l'ac-
Le cycle cestrien. Chez la plupart des mam- couplement. Au contraire, la lapine gestante
mifres domestiques, l'ovulation a lieu inter- peut accepter l'accouplement tout au long de la
valles rguliers au cours de la priode des cha- gestation. Dans la deuxime moiti de la gesta-
leurs, ou cestrus. L'intervalle entre deux tion, c'est le comportement le plus frquent
priodes d'cestrus reprsente la dure du cycle (figure 10). De ce fait, l'leveur ne peut pas
cestrien (4 jours chez la rate, 17 jours chez la compter sur le comportement sexuel des lapines
brebis, 21 jours chez la truie et la vache). pour savoir si elles sont ou non fcondes. Une
Par contre, la lapine ne prsente pas de cycle saillie ventuelle en cours de gestation n'a
cestrien avec apparition rgulire des chaleurs aucune consquence nfaste pour les embryons
au cours desquelles l'ovulation a lieu spontan- port& par la femelle; mais, contrairement ce
ment. Elle est considre comme une femelle en qui peut se produire chez la hase (femelle du
oestrus plus ou moins permanent, et l'ovulation livre), on n'observe jamais de phnomne de
ne se produit que s'il y a eu accouplement. On superfcetation (deux gestations simultanes
considre donc qu'une femelle est en ( strus deux stades diffrents de dveloppement).
quand elle accepte de s'accoupler; on la dit en'
dioestrus quand elle refuse. L'ovulation. Normalement, l'ovulation est in-
De nombreuses observations montrent l'exis- duite par les stimuli associs au cot; elle a lieu
tence d'une alternance de priodes d'cestrus, 10 12 heures aprs la saillie, selon le schrna
pendant lesquelles la lapine accepte l'accouple- rapport sur la figure 11.
ment, et de priodes de dicestrus (figure 9). Compte tenu du schma, on peut tenter de
Mais, actuellement, on ne sait pas prvoir les provoquer l'ovulation par des moyens artifi-
dures respectives des priodes d'cestrus et de ciels en intervenant diffrents niveaux. Une
dioestrus, ni quels sont les facteurs ambiants ou stimulation mcanique du vagin peut provo-
hormonaux qui les dterminent. quer des ovulations, mais les rsultats sont trs
Mais, on constate que 90 pour cent des femelles alatoires. Par contre, des injections d'hormo-
ayant la vulve rouge acceptent l'accouplement et nes LHRH, aussi appeles GnRH, ou de LH
ovulent. A l'inverse, 10 pour cent seulement des donnent de bons rsultats; toutefois, des injec-
femelles ayant une vulve blanche acceptent de tions rptes de l'hormone LH entrainent une
s'accoupler et sont fcondes. La vulve rouge est immunisation et une perte d'efficacit au-del
donc une forte prsomption d'cestrus, mais pas de la 5e OU 6e injection. Par contre, des injections
une preuve. Une lapine en cestrus caractris rptes tous les 35 jours pendant deux ans
prend la position de lordose avec la croupe avec une GnRH de synthse n'ont entrain
releve, tandis qu'une lapine en dicestrus tend aucune baisse d'efficacit: de 65 80 pour cent
se blottir dans un angle de la cage ou devenir des lapines sont devenues gestantes avec l'in-
agressive vis--vis du msle. jection suivie d'une insmination artificielle.
La lapine est donc trs particulire dans son
comportement sexuel. Elle n'a pas de cycle et La ficondation et la gestation. Au moment de
peut rester en cestrus plusieurs jours conscu- la rupture des follicules varier's, le pavillon de
tifs. Sur l'ovaire, les follicules qui n'ont pas l'oviducte vient recouvrir l'ovaire. Ds leur
volu jusqu'au stade ovulatoire faute de sti- bration, les ovocytes sont aspirs par le pa-
mulation rgressent; ils sont remplacs par de villon de l'oviducte et sont fcondables, mais
nouveaux follicules qui restent quelques jours ils ne seront fconds qu'environ une heure et
au stade provulatoire avant de rgresser &yen- demie aprs leur mission. Le sperme a t
tuellement leur tour. dpos dans la partie suprieure du vagin. La
Le lapin 55

FIGURE 9
Comportement sexuel et din& ci'cestrus chez les lapines puberes null/pares'

irWA.4 ore sr r A
[72
1I 111111111111111111111111111111111
12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33
3 4 5 7 8 10 11
1 2 6 9

f17) IZZZ1
VAN I% r A M FA
77 7 7 I 7 7A 17771 172

111111111111111111111111111111111
10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33
2 3 4 5 6 7 8 9

Il'A 1
172

11111111111_111111
2 3 4 5
17)

6 7 8
I
9
f777777A

Pnodes de prsentation
10 11
1777)

1111111111111
17-72

Pnodes durant lesquelles les lames sont rceptives


1

12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33
VA
172

Jours de prsentation

' Poui cinq lapmes soumises aux essais ( trois saisons), le comportement sexuel a t contil chaque jour durant un mois
environ, par prsentation un male. Si la lapine acceptait l'accouplement, elle tait dclare en oestius cejour (bane strie
sur le graphique), mais la fcondation tait empche porn que le test puisse tre rpt le lendemain Si elle refusait, elle
tait dclare en dioestius (trait fin sur le graphique), et le test &ail nouveau mis en oeuvre le lendemam On constatera
que les successions de jours d'oestrus et de dioestius vanent beaucoup d'un individu l'autre.

remonte des spermatozodes est rapide: ils de ces phnomnes qui permet l'implantation
peuvent atteindre le lieu de fcondation (dans de l'ceuf. L'implantation proprement dite s'ef-
la partie distale de l'ampoule, prs de l'isthme) fectue sept jours aprs l'accouplement; elle a
30 minutes aprs le co'it. Durant leur remonte, lieu au stade blastocyte. La rpartition des
les spermatozodes effectuent une maturation blastocytes est grossirement quidistante dans
qui les rend aptes fconder les ovocytes. Sur chaque corne, mais il n'arrive pratiquement
les 150 200 millions de spermatozoYdes jamais que des blastocytes changent de corne
jaculs, seulement 2 millions (1 pour cent) uterine dans les conditions physiologiques
seront presents dans l'utrus; ils rencontrent normales. Du 3e au 15e jour suivant l'accou-
des obstacles dans leur remonte au niveau du plement, les taux de progesterone ne cessent
col utrin et de la jonction utro-tubaire. d'augmenter, puis restent stationnaires pour
L'oeuf arrive dans l'utrus 72 heures aprs diminuer rapidement dans les quelques jours
l'ovulation et se divise pendant la traverse de prcdant la mise bas.
l'oviducte. La paroi uterine se diffrencie, mais Paralllement au dveloppement du fcetus,
la dentelle uterine n'apparaitra qu'entre cinq et le placenta maternel se dveloppe d'abord pour
huit jours aprs le cot. C'est la synchronisation atteindre son poids maximal vers le 16e jour de
56 Reproduction

FIGURE 10
Evolution du taux d'acceptation de l'accouplement en fonction du stade de gestation de la lapine'

5-9 10-14 15-19 20-24 25-30


Jours de gestation

' Cumul des acceptations pour chaque prtode de anq jours, une femelle ayant accept n'tant plus prsente au male
Soul ce D'aprs Moret, 1980

gestation. Vers le 10e jour, le placenta fcetal est La pseudogestation. Lorsque les ovules librs
visible et, jusqu'A la mise bas, il prend une im- ne sont pas fconds, il se produit une
portance de plus en plus grande (figure 12). Les pseudogestation qui dure de 15 A 18 jours. Au
pertes embryonnaires mesures par comparai- dbut, le dveloppement des corps jaunes et
son du nombre de corps jaunes et du nombre l'volution de l'uterus sont les mmes que pour
d'embryons vivants sont en moyenne trs im- une gestation, mais ils n'atteignent pas la taille
portantes. En general, seulement 60 ni le niveau de production de progesterone
70 pour cent des ovules pondus donnent finale- des corps jaunes gestatifs. Pendant toute cette
ment des lapereaux vivants A la naissance. priode, la lapine n'est pas fcondable. Vers le
La majeure partie des mortalits embryon- 12e jour, les corps jaunes commencent
naires se produit entre la naissance (JO) et 15 rgresser puis disparaissent par l'action d'un
jours (J15). La responsabilit de la mortalit facteur lutolytique secrete par l'uterus, sous
embryonnaire incombe, d'une part, aux em- l'action d'une prostaglandine. La fin de la
bryons (viabilit) et, d'autre part, A leur situa- pseudogestation est accompagne de l'appari-
tion dans les cornes utrines. Mais certains fac- tion d'un comportement maternel et de la cons-
teurs extrieurs ont une influence, par exemple truction d'un nid, lies l'abaissement rapide
la saison et l'tat physiologique des lapines (Age du taux de progesterone sanguin. Si la
en particulier, ou tat de lactation). Par exem- pseudogestation est beaucoup utilise dans les
ple, chez la lapine simultanment allaitante et laboratoires de recherche sur la physiologie de
gestante post-partum (saillie fconde dans les la reproduction, elle est par contre trs rare
24 heures suivant une mise bas), la mortalit lorsque l'levage est conduit en saillie natu-
embryonnaire tardive est accrue par rapport A relle. En effet, lorsqu'une femelle est saillie
celle qui est observe chez une lapine seule- dans de mauvaises conditions, elle n'ovule pas,
ment gestante dans les mmes conditions. mais il est exceptionnel qu' la suite d'une
Le lapin 57

FIGURE 11
Schnia du dclenclienient de l'ovulation a la suite du colt

CoTt

Stimulus nerveux (vagin)

Hypothalamus

LHRH

Hypophyse Lobe antrieur

LH

provoque la maturation
des follicules (dure :110 h),
puis rovulation

Note. LH = Luteinizing Hormone; LHRH = LH Releasing Hormone

saillie naturelle on enregistre une ovulation tion de prostaglandine PGF2a effectue le 10e
sans aucune fcondation (cas d'un accouple- OU 11e jour de la pseudogestation permet d'ar-
ment avec un mdle strile, mais sexuellement rter cette dernire et de fconder la lapine
actif). Par contre, les ovulations sans f- seulement 14 jours aprs une premire insmi-
condation peuvent atteindre de 20 a 30 pour nation infconde. Si on ne pratique pas ce trai-
cent des lapines insmines artificiellement et tement avec des prostaglandines, il est nces-
ayant donc requ une injection de GnRH (voir saire d'attendre une semaine de plus pour
page 59). Dans une telle situation, une injec- tenter une nouvelle fcondation de la lapine.
58 Reproduction

FIGURE 12
Evolution du poids du firttis et des annexes embryonnaires au cours de la gestation

Fcetus
16

14

12

10

\ceo\
\ac'e.(

II
40
s.

010 eso.
#
i Placenta maternel
Mown
SINISIN EN

I 1 I 1 I 1

4 8 12 16 20 24 28 32
Jours de gestation

Source. D'aprs Hammond et Marshall, 1925

La mise bas. Le mcanisme de la parturition est progestrone et A la scrtion de prolactine.


assez mal connu. Il semble toutefois que le Parfois, la lapine ne construit pas le nid, ou elle
niveau de scrtion des corticostrodes par les met bas hors de la bate nid.
surrnales des jeunes lapereaux joue un rle, La mise bas dure de un quart d'heure une
comme c'est le cas dans d'autres espces, pour demi-heure, en fonction de l'effectif de la por-
donner le signal de la parturition. Les te. Le nombre de lapereaux par mise bas peut
prostaglandines type PGF2a jouent galement varier dans les cas extrmes de 1 jusqu'A 20. Les
un rle dans le dclenchement du part. A la fin portes le plus frquemment rencontres vont
de la gestation, la lapine construit un nid avec de 3 A 12 lapereaux; les moyennes dans les
des poils et la litire (paille, copeaux, etc.) mise levages se situent entre 7 et 9 lapereaux par
sa disposition. Ce comportement est li porte, mais cela reste trs variable.
une augmentation du rapport cestrogne/ Aprs la mise bas, l'utrus involue trs rapi-
Le lapin 59

dement et perd plus de la moiti de son poids server sur une longue priode la semence d'un
en moins de 48 heures. male particulier.
La ncessit d'liminer un pourcentage lev
Insemination artificielle d'jaculats pour dfaut de qualit biologique
L'utilisation de l'insmination artificielle (IA) fait que, par rapport a la saillie naturelle, l'usage
dans la pratique d'levage est en cours de de VIA ne rduit que faiblement le nombre de
dveloppement en Europe, particulirement en males qu'il faut entretenir pour 100 femelles en
Italie et en France. Elle semble concerner production.
actuellement un peu moins de 1 000 levages, Un levage des males sur grillage ou
mais son utilisation tend a se dvelopper en caillebotis est nettement preferable a. un levage
raison principalement des possibilits d'orga- sur litire de paille, car ce dernier accroit
nisation du travail qu'elle procure. Avec l'IA considrablement la contamination bactrio-
est possible de faire entrer en gestation un trs logique de la semence rcolte.
grand nombre de lapines le meme jour, sans
avoir entretenir un nombre excessif de m'ales. L'insmination. La semence peut etre soit
Il n'est pas question dans cet ouvrage de rali- conditionne en paillettes de 0,5 ml, soit
ser un trait complet sur l'IA, mais simplement presentee en flacons de 20, 50 ou 100 doses de
de lister les points principaux determinant 0,5 ml si la mise en place se fait avec des canules
les avantages et les inconvnients lies cette en \Terre. En effet, les deux techniques ccexistent:
mthode. l'une avec un pistolet d'insmination recouvert
d'une gaine usage unique, l'autre avec des
Rcolte et contrle de la semence. Une lapine canules en \Terre (ou en plastique jetable). Ces
boute-en-train est introduite dans la cage du deux techniques ont leurs partisans et leurs
male. Le vagin artificiel, muni d'un tube de dtracteurs. Dans les deux cas, la semence dilue
rcolte, est tenu entre les pattes de la lapine par doit tre place avec dlicatesse au fond du
l'oprateur. Ce vagin artificiel est maintenu aux vagin de la lapine.
environs de 40 a 42 C avant usage, de manire Puisqu'il n'y a pas d'ovulation spontane chez
etre a 39C au moment de son emploi, puisque la lapine, cette dernire est assure par une
c'est la temperature vaginale normale d'une injection intramusculaire d'un analogue arti-
lapine. L'jaculation a gnralement lieu ficiel de GnRH (gonadorline 20 lag, busrline
immdiatement aprs presentation de la 0,8 lig). Cette injection est faite au meme mo-
femelle. ment que la mise en place de la semence. Chez
Un contrle minimal de la qualit biologique la lapine, VIA implique donc deux interven-
de la semence est effectu de manire ne tions: la mise en place de la semence et l'injec-
retenir que les meilleurs jaculats: absence tion d'hormone ovulante.
d'urine, concentration et motilit suffisantes,
etc. La semence est ensuite dilue 5 10 fois, Conditions de la russite de l'insmination
soit ventuellement dans du serum physiologi- artificielle. Sous la condition d'un respect
que si VIA est effectue dans la demi-heure qui rigoureux de la conduite de l'ensemble de la
suit la rcolte de la semence, soit - et c'est chaine d'oprations lies VIA, la russite
toujours preferable - avec un dilueur special si pratique de cette mthode de reproduction est
la mise en place est effectue dans les 12 heures. quivalente a ce que l'on obtient en saillie
La conglation de la semence est possible, mais naturelle pour le mme rythme de reproduction
les rsultats mdiocres constats lors de l'utili- (pourcentage de gestation, effectif des portes
sation de semence congele font que cette tech- au sevrage, etc.).
nique n'est employee que dans les laboratoires Pour permettre le respect de ces conditions,
de recherche, quand il est intressant de con- nous constatons actuellement le dveloppement,
60 Reproduction

en Italie comme en France, de centres d'insmi- pseudo-gestantes avec des prostaglandines peut
nation dans lesquels les males sont entretenus et rduire la dure de leur priode infconde et
la semence rcolte, contrle et conditionne permettre une nouvelle insemination efficace
par du personnel specialise disposant des moyens deux semaines aprs une IA infconde, mais les
techniques ncessaires. Ces moyens, comme les conditions prcises d'emploi ne sont pas encore
mles presents, sont alors pleinement valorises connues avec assez de precision.
puisque de tels centres peuvent travailler tous Globalement, on obtient de bien meilleurs
les jours de la semaine. La semence conditionne rsultats de fcondation aprs IA de lapines
prte l'usage est ensuite transporte par les rceptives, c'est--dire qui auraient accept une
agents du centre d'insmination jusqu'aux le- saillie naturelle, qu'aprs insemination de
vages (materiel specialise). Aprs une phase lapines non rceptives. Cela est particulirement
d'apprentissage, l'leveur pratique lui-mme vrai chez les lapines allaitantes. C'est pourquoi
rinsmination proprement dite. Suivant la tous les traitements (lumineux, hormonaux, etc.)
technique de mise en place retenue, ropration augmentant la rceptivit des lapines accrois-
est effectue par une seule ou par deux sent aussi le rsultat des inseminations artifi-
personnes. cielles.
Certes, un certain nombre d'leveurs ayant
plus de 300 400 lapines en reproduction effec- La lactation
tuent toutes les operations dans leur levage et Activit de la mamelle. La lactognse (synthse
obtiennent de bons rsultats techniques. Ce- du lait) est sous la dpendance de la prolactine.
pendant, il y a eu de trop nombreux checs Pendant la gestation, elle est inhibe par les
pour que nous puissions conseiller a priori a. un cestrognes et la progesterone. A la parturition,
leveur de commencer par pratiquer lui-mme il y a diminution rapide de la teneur en
toutes les operations allant de la preparation progesterone et, sous l'effet de la liberation
des vagins artificiels a la mise en place de la d'ocytocine, l'action de la prolactine est
semence dans les voies gnitales de la lapine, y stimule, ce qui permet la monte laiteuse dans
compris les contrles de qualit et les dsinfec- une glande prdveloppe.
tions indispensables. La liberation du lait se produit de la facon
Sur le plan purement technique, aprs une suivante: lorsque la lapine vient donner tter
insemination artificielle, mme les lapines sa porte, les stimuli crs par la tte
trouves non gestantes la palpation ont ovule. provoquent la secretion d'ocytocine, la pression
De ce fait, elles ont developp une pseudo- intramammaire augmente, rejection du lait se
gestation qui les rend infcondables. En produit et les lapereaux vident la mamelle.
consequence, et comme indique plus haut, il est Les quantits d'ocytocine scrtes seraient
inutile d'insminer nouveau une lapine vide proportionnelles au nombre de lapereaux qui
moins de 21 jours aprs l'insemination tetent. Mais c'est la femelle qui fixe le rythme
prcdente; il faut attendre que la pseudo- des ttes: une seule fois par 24 heures. La seule
gestation soit termine. A l'inverse, en saillie succion exerce par les lapereaux n'est pas suf-
naturelle, une lapine peut tre presentee fisante pour dclencher la dcharge d'ocytocine.
nouveau au male avec succs ds que l'absence Il faut la volont de la mere.
de gestation est constate (de 10 12 jours aprs
la saillie); dans ce cas, l'absence de gestation est Aspects quantitatifs et qualitatifs de la
presque toujours lie a. une absence d'ovulation, production laitire. Par rapport au lait de vache,
alors qu'aprs insemination artificielle l'absence le lait de lapine est beaucoup plus concentr,
de gestation constate est He une absence de l'exception du lactose (tableau 27). Au-dela de
fcondation ou une mortalit embryonnaire la 3e semaine de lactation, le lait s'enrichit
prcoce. Un traitement hormonal des lapirtes sensiblement en protines et surtout en lipides
Le lapin 61

TABLEAU 27
Composition du lait de lapine et du lait de vache
Composants Lait de lapine moyen Lait de vache
(du 4' au 21' jour) moyen

Pourcentage

Matire sche 26,10-26,40 13

Matires protiques 13,20-13,70 3,50

Matires grasses 9,20-9,70 4

Matires minerales 2,40-2,50 0,70

Lactose 0,86-0,87 5

Solace: D'aprs Lebas, 1971a.

(jusqu'A 20-22 pour cent). Par contre, sa teneur Toutefois, en fonction du type gntique, la
en lactose, dj faible, diminue encore pour production cesse de croitre au-dela de 8 A 12
devenir quasi nulle au-delA du 30e jour de lapereaux allaits.
lactation.
La production quotidienne de lait croit de 30- REPRODUCTION ET ENVIRONNEMENT
50 g les deux premiers jours A 200-250 g vers la Effets de l'clairement
fin de la 3e semaine de lactation, voire 300 g Chez des males soumis a un clairement
pour les souches les plus laitires. Elle dcroit artificiel 8 heures sur 24, la quantit de
ensuite rapidement. La dcroissance est plus spermatozodes prsents dans les gonades est
rapide si la lapine a t fconde immdiatement significativement plus importante que celle
aprs la mise bas (figure 13). Si la lapine a t obtenue par 16 heures d'clairement sur 24
fconde 10 jours aprs sa mise bas, une heures. Par contre, la quantit de spermato-
dcroissance rapide de la production laitire zoYdes rgulirement rcoltable dans les
apparait compter du 30e jour de lactation. En jaculats est un peu plus forte lorsque les males
fait, quel que soit le stade de fcondation par sont levs sous 16 heures de lumire.
rapport A une mise bas, la production laitire Des lapines claires seulement 8 heures sur
d'une lapine gestante-allaitante se ralentit 24 acceptent beaucoup plus difficilement de
fortement compter du 20e jour de gestation et s'accoupler que si elles sont soumises a 16 heu-
devient nulle au 28-29e jour. Il existe des diff- res d'clairement chaque jour. Pour les males
rences de forme de courbe de lactation entre comme pour les femelles, un clairement 12
individus, notamment en ce qui concerne la heures sur 24 permet d'obtenir un rsultat
persistance. intermdiaire.
La mesure du poids des lapereaux A 21 jours Dans la pratique des levages rationnels
donne une assez bonne estimation de la lactation europens, les locaux de reproduction sont
totale, car la production laitire 0-21 jours est en clairs 15 ou 16 heures sur 24, males et femelles
troite corrlation (r = + 0,92) avec la production tant runis dans la mme salle d'levage.
totale de lait.
Enfin, et c'est un point important, la Effets de la temprature
production laitire de la lapine augmente avec Les effets de la temprature sur la sper-
l'effectif de la porte, mais chaque lapereau matognse ont t tudis par diffrents
consomme alors individuellement moins de lait. auteurs, mais en gnral sur des priodes cour-
62 Reproduction

FIGURE 13
Evolution de la production lintire de lapines
Lait

200
N Lames seulement allartantes
N.,

Lapines simultanment
No
gestantes et allattantes
'SS

o
1 7 14 21 28 35 42
Jours post-partum

Source D'aprs Lebas, 1972

tes allant de quelques heures quelques se- Chez les femelles galement, les tempra-
maines au plus. Sur un essai prolong du- tures leves semblent avoir un effet nfaste.
rant cinq semaines, Oloufa, Bogart et Toutefois, les rductions de prolificit attri-
McKenzie (1951) observent une baisse effec- bues aux lapines leves en ambiance
tive du volume des jaculats et de la concen- chaude (30 ou 31 C) seraient imputables
tration de ces derniers haute temprature moins la temprature elle-mme qu' la
(33 C). En outre, une temprature leve rduction du poids corporel entraine par la
affecte la qualit (motilit) du sperme, mme baisse du niveau d'ingestion lie la temp-
aprs des expositions courtes comme 8 heu- rature leve (figure 14). Par contre, il sem-
res 36 C, ou moyennes du type 14 jours ble que la mortalit embryonnaire augmente
30 C. De plus, et cela semble &Ire l'effet le lorsque la temprature dpasse 30-33 C,
plus lourd de consquences, de fortes tem- mais, l encore, la part de la rduction
pratures, suprieures 30 C, rduisent la d'ingestion n'a pas t faite.
libido des males. Toutefois, toutes ces obser-
vations ne doivent pas faire oublier que les Effets de la saison
lapins se reproduisent effectivement en cli- La saison est gnralement analyse en Eu-
mat chaud tropical ou quatorial. Mais les rope principalement en fonction de la com-
leveurs doivent prendre la prcaution de binaison des effets d'clairement et de tem-
protger leurs lapins des fortes chaleurs: prature. En conditions tropicales, l'effet de
viter l'insolation directe, abriter les cages la temprature semble dominant, mais on ne
par un toit isolant et non par une simple tle peut exclure un effet des variations de la
ondule en mtal qui transmet trop la cha- dure du jour. Chez le lapin sauvage euro-
leur, Il faut noter en fin que, dans ces diff- pen, la reproduction est fortement marque
rents essais de laboratoire, l'hygromtrie ne par la saison. Les femelles sont en phase de
semble pas avoir t contrle. reproduction depuis la fin de l'hiver jusqu'au
Le lapin 63

FIGURE 14
Evolutzon du poids vif de yunes laphzes de 37 112 ours d'age, leves (Inns des locnux conditionns
diffroites tempratitres

3,0

Locaux conditionns 18-22 C

2,5

4.!
Locaux condttionns 30-31 C
2,0

1,5

1,0

I I

49 77 105 112
Age (jours)

dbut de l't (figure 15). La priode de re- taux de reproduction la mme priode, c'est--
production peut tre allonge ou raccourcie clire au anus de la saison humide, quand la temp&
par l'une des deux extrmits en fonction de rature est leve et l'humidit ambiante forte.
la temprature, mais aussi des disponibilits
alimentaires. RYTHMES DE REPRODUCTION
En Europe, un clairement des lapines domes- Grace aux caractristiques physiologiques du
tiques 16 heures sur 24 heures attnue male, mais surtout de la femelle, l'leveur dis-
considrablement la variation saisonnire, pour pose d'une grande latitude dans le choix d'une
la rendre quasi nulle. Toutefois, quelques diffi- mthode de reproduction. Mais avant d'adopter
cult& de reproduction peuvent apparaitre la un systme de reproduction, un effort pralable
fin de l't certairtes annes, sans relation directe de rflexion, d'information et de prvision est
avec la temprature. ncessaire pour une conduite optimale de l'le-
En climat tropical, on observe une rduction du vage. Un tel choix doit en effet tenir compte du
64 Reproduction

FIGURE 15
Variation satsonnire du pourcentage de lapines gestantes et/ou allaitantes au Royaiime-Unti

60 o
I
o
o A
40
Femelles allaitantes
as el
CD
o
o
Q- Femelles gestantes\
20

ct

o
A A S O N

Ma's

Chiffre relev sur les lapines tues au fusil chaque awls de l'anne
Souice D'api s Stephen, 1952

souci d'amliorer la productivit des lapines et si elle n'entraine pas un surcroit de travail de
de rduire les investissements. la part de l'leveur.
La productivit, dfinie par le nombre de lape- Un tel choix doit galement tenir compte du
reaux sevrs par mre et par unit de temps, est souci de l'leveur d'amliorer les conditions
fonction de trois facteurs: de travail et de rduire les charges de main-
l'intervalle entre les mises bas successives; d'oeuvre. Le critre objectif final pour le choix
l'effectif des portes la naissance; doit "tre la production de lapins bons vendre
le taux de survie des lapereaux. ou consommer par unit de temps ou par
Tous ces critres peuvent tre amliors par heure de main-d'oeuvre passe sur l'levage.
un lent travail de slection et par un contrle
des conditions d'levage. En pratique, l'le- L'ge la premire saillie
veur qui veut rapidement accrotre la produc- Avant de parler de rythme de reproduction,
tivit de son levage est tent d'agir un premier facteur considrer est l'age la
principalement sur l'intervalle entre une mise premire saillie. En effet, si le dlai improduc-
bas et la saillie suivante, c'est--dire de rduire tif qui prcde la premire mise bas peut tre
le plus possible les priodes improductives. rduit, on augmente d'autant la productivit
Avant d'adopter cette stratgie, il convient de de l'levage. Des tudes conduites en France
se demander: avec des lapines recevant un aliment concen-
si elle n'est pas puisante pour les mres et ne tr quilibr montrent qu'une mise en repro-
conduit pas une rforme prmature (en duction (Pe saillie) des femelles l'ge de cinq
fonction des conditions d'alimentation, mois et demi entraine une rduction de la pro-
principalement); ductivit annuelle des fem el 1 es par rapport
si elle n'entraine pas une rduction spontane une mise en reproduction plus prcoce de trois
de la fertilit et de la prolificit des femelles; semaines. Ces femelles avaient en effet prati-
Le lapin 65

quement atteint leur poids adulte et taient rement insuffisante qualitativement ou


trop grasses. Il convient donc de mettre en re- quantitativement, il est prfrable de sevrer
production les lapines rage auquel elles attei- les lapereaux vers l'age de 40 jours. Paral-
gnent en moyenne 80 pour cent (au plus 85 llement, l'leveur augmente un peu le dlai
pour cent) du poids adulte de la souche dans sevrage-saillie pour accroitre la priode de re-
les conditions locales d'levage. Une mise en pos pendant laquelle la lapine peut reconsti-
reproduction un peu plus prcoce est possible tuer ses rserves. En tout tat de cause, un
condition que l'alimentation soit trs bien sevrage aprs six semaines d'age ne prsente
quilibre (voir ci-dessus le paragraphe relatif pas d'avantage nutritionnel particulier. En
. la physiologie de la femelle). effet, le lait ventuellement produit par la mre
au-del de cette priode ne reprsente au plus
Les trois rythnnes de reproduction de base que de 3 5 pour cent de l'ingestion quo-
Aprs l'augmentation de la prcocit d'uti- tidienne de matire sche des lapereaux.
lisation des lapines, le second moyen d'intensi-
fier la production des lapereaux est l'acclra- Le rythme de reproduction semi-intensif.
tion du rythme de reproduction. Cela revient L'leveur raccouple les lapines avant le
rduire l'intervalle thorique entre deux mises sevrage, 10 a 20 j ours aprs la prcdente
bas successives. En fait, le rythme de reproduc- parturition. Le sevrage a lieu quatre ou cinq
tion rel est toujours plus lent que le rythme semaines. Chez la lapine, il n'existe en effet pas
thorique, car toutes les lapines n'acceptent pas d'opposition entre la gestation et la lactation.
immdiatement la saillie ou ne sont pas fcon- Pendant une priode de 10 a 20 jours, la femelle
des ds le premier accouplement. est simultanment gestante et allaitante.
On distinguait classiquement trois rythmes Dans cette situation, la phase principale du
de reproduction de base: extensif, semi-intensif dveloppement embryonnaire se situe alors que
et intensif, mais tous les intermdiaires sont ou la production laitire est dj fortement rduite,
ont t utiliss. Nous garderons toutefois cette voire arrte. Il n'y a donc pas de comptition
distinction pour des raisons pdagogiques. relle entre les besoins de gestation et ceux de
lactation. Cependant, la lapine n'est plus jamais
Le rythme de reproduction extensif. L'leveur en repos et elle doit donc recevoir une
utilise plein les aptitudes maternelles des alimentation suffisante et quilibre. Dans les
lapines qui allaitent leur porte pendant cinq levages rationnels europens, une reproduc-
six semaines, puis sont raccouples peu aprs tion selon un rythme semi intensif tend a deve-
le sevrage, soit une saillie tous les deux mois et nir la rgle depuis la fin des annes 80:
demi environ. raccouplement 10 11 jours aprs la mise bas;
Un sevrage plus tardif ne prsente aucun sevrage vers 34-38 jours. Ce rythme permet une
avantage, sauf dans l'hypothse de la repro- programmation du travail sur les jours de la
duction d'animaux trs jeunes (huit semaines) semaine, puisqu'il est prvu un intervalle de 42
qui peuvent tre vendus sans avoir subi aucun jours (six semaines exactement) entre les saillies:
choc de sevrage. Ce mode d'levage existe aux 30 ou 31 jours de gestation + 10 ou 11 jours
Etats-Unis et au Royaume-Uni pour produire aprs la mise bas.
des fryers de 1,7 a 1,8 kg (poids vif) avec des
races comme le No-Zlandais. Dans ce cadre, Le rythme de reproduction intensif. L'leveur
la saillie de la mre peut tre effectue avant le raccouple les lapines juste aprs la mise bas,
sevrage, soit environ cinq ou six semaines aprs profitant de la priode de chaleur qui survient
la mise bas, ce qui permet le mme nombre de ce moment-l. Le sevrage doit tre pratiqu vers
mises bas que dans le cas prcdent. quatre semaines au plus tard (de 26 a 28 jours, en
Dans l'hypothse d'une alimentation lg- gnral). On distingue trois cas principaux:
66 Reproduction

L'accouplement a lieu le jour de la mise bas: ce qui ramne l'intervalle entre les mises bas
rythme post-partum veritable. celui observe en rythme extensif. Les principaux
L'accouplement est planifi a un jour fixe, temps d'un cycle de reproduction ont t
gnralement trois ou quatre jours aprs la schematises sur la figure 16. Il faut noter que,
naissance. Cela correspond un intervalle dans le rythme intensif, la lapine n'a aucune
constant entre les saillies dormant lieu possibilit de reconstitution des reserves even-
deux mises bas successives, a savoir 35 jours tuellement entames.
(cinq semaines). Les rsultats conomiques De nombreuses comparaisons ont t con-
de ce rythme a 35 jours sont souvent duites, en France principalement, entre les ryth-
dcevants, en raison d'un trs mauvais taux mes intensif, semi-intensif et extensif. Alors
d'acceptation de l'accouplement trois ou qu'il y a 20 ans les portes issues de femelles
quatre jours aprs la mise bas dans la saillies post-partum avaient un lapereau de
majorit des levages (mais pas dans tous). moins que celles saillies au moins 10 jours
L'accouplement est libre: si un male est aprs la mise bas prcdente, cet kart a
laiss en presence de femelles, celles-ci sont aujourd'hui pratiquement disparu. Cela est
saillies plusieurs fois dans les 48 heures qui essentiellement une meilleure alimentation
suivent une mise bas. C'est le rythme naturel et une selection de souches et de lignes
du lapin de garenne. Pour arriver ces adaptes a ce rythme. Neanmoins, l'usage sys-
accouplements libres, les leveurs ont tmatique de la reproduction la plus intensive
imagine deux types de logement: rend difficile le maintien en bon tat du chep-
L'levage du type couloir-collier: les femelles tel de lapines reproductrices, en particulier chez
vivent en cages individuelles. Elles ont un les femelles primipares. Cela conduit a un be-
collier large autour du cou pour les empecher soin de renouvellement plus rapide de ce chep-
de sortir de leur cage par l'orifice calibre tel et risque d'entretenir une situation
dormant sur un couloir de circulation. Par pathologique subclinique dfavorable, indui-
celui-ci, par contre, le male a libre accs (au sant une plus grande sensibilit des lapines
moins temporairement) aux cages des tout agent pathogne ou toute perturbation
lapines et peut s'accoupler ds que la femelle de leur environnement. En fait, aprs de trs
est receptive. nombreuses tentatives entre 1970 et 1985, les
L' levage en groupe: un male et une dizaine de leveurs europeens ont presque tous aban-
femelles vivent ensemble dans une mme donne l'emploi systmatique de la saillie post-
cage. Rs peuvent donc s'accoupler au mo- partum.
ment optimal. Cependant, des amenage- Dans de nombreux cas, les leveurs ont
ments particuliers sont ncessaires dans la adopt un rythme de reproduction variable en
cage pour limiter la tendance nat-urelle des fonction de l'tat des femelles. Par exemple,
lapines tuer les lapereaux des autres une femelle en bon tat de sant ayant donne
femelles, partir du moment o elles-mmes naissance moins de sept ou huit lapereaux
sont en fin de gestation ou sont allaitantes. est immediatement raccouple. Si elle a donne
naissance une dizaine de lapereaux, l'le-
Choix du rythme de reproduction. Compte tenu veur attend une douzaine de jours pour la
des besoins alimentaires accrus de la lapine du- reprsenter au male. En automne, lorsque les
rant la gestation, et surtout la lactation, les ryth- accouplements sont difficiles obtenir, les le-
mes semi-intensif et surtout intensif ne doivent veurs prsentent systmatiquement les femel-
tre utilises que si l'alimentation des lapines est les au male ds la mise bas. Ils bnficient ainsi
suffisante en quantit et en quail t. Dans le cas du fort o?strus post-partum pendant lequel de
contraire, les accouplements ont gnralement 95 a 99 pour cent des lapines acceptent de s'ac-
bien lieu, mais les femelles avortent prcocement, coupler. Toutefois, les leveurs vitent les
Le lapin 67

FIGURE 16
Rpartition (en pourcentage de la dure de la vie productive) des priodes de gestation, lactation
et !epos die: des lapines souniises d divers rythines de reproduction

Lactation
Gestation

Repos
\ \47 %

z
/
43%

10%

EXTENSIF

Gestation + lactation

Lactation seule Gestation seule


33%,

SEMI-INTENSIF

Gestation + lactation

Gestation seule

raccouplements post-partum des lapines obtiennent de 55 65 lapereaux sevrs par


primipares. lapine moyenne et par an. En climat tropical,
Enfin, comme il a dj t mentionn, des avec les mmes conditions de production
leveurs adoptent de plus en plus souvent un (rythme, souche, alimentation), le nombre de
rythme semi-intensif 42 jours permettant lapins produits est d'environ 30 40 par lapine.
une bonne organisation du travail de la se- Avec le rythme extensif, les meilleurs
maine. Nous y reviendrons plus loin dans le leveurs obtiennent de 30 35 lapereaux sevrs
chapitre consacr la conduite d'un levage par femelle et par an. Dans les conditions de
cunicole. climat tropical, en fonction des rgions et
Avec l'emploi raisonn d'un rythme semi- surtout de l'alimentation, on peut obtenir de
intensif, d'une souche prolifique et d'une ali- 15 30 lapereaux sevrs avec une reproduction
mentation quilibre, les leveurs europens de type extensif.
Le lapin

Chapitre 4
Gntique et slection

INTRODUCTION gntique du lapin ont t ralises rgu-


Le lapin domestique est issu de l'espce lirement l'occasion de congrs mondiaux
Oryctolagus cuniculus, qui est originaire de de cuniculture (Rouvier, 1980; Matheron et
l'ouest du bassin mditerranen (Espagne et Poujardieu, 1984; Rochambeau, 1988). Cepen-
Afrique du Nord). Les lapins sauvages dant, les connaissances acquises dans
appartiennent d'autres espces (Sylvilagus, les conditions de l'levage en Europe ne sont
Coprolagus, N esolagus et Brachylagus). La pas transposables telles quelles pour le dve-
domestication du lapin est relativement rcente, loppement de l'levage dans les pays du tiers
et la plupart des races ont t cres par l'homme monde. L'amlioration gntique doit y exploi-
il y a 200 ou 300 ans au maximum. De ce fait il ter le matriel animal disponible, qui est issu de
existe peu de populations locales qui soient populations locales ou importes et acclima-
anciennes et adaptes aux conditions locales. tes, ainsi que la variabilit gntique observe
Ds le dbut du sicle, le lapin a t utilis dans les divers environnements, pour rpon-
comme animal exprimental par les gnticiens dre au mieux aux objectifs qu'il faut analyser et
et les physiologistes. Il faut cependant attendre dfinir dans chaque cas. Les connaissances sur
Venge (1950) pour avoir les premiers rsultats la biologie et la gntique du lapin devraient
de gntique quantitative dans son tude sur donc permettre a chaque pays concern d'ana-
l'influence maternelle sur le poids des lapins a lyser l'intrt du lapin pour rpondre a ses
la naissance. Ces travaux ont ouvert la voie aux besoins dans le cadre de ses contraintes de
recherches sur l'amlioration gntique du lapin milieu (physique, socio-conomique et cultu-
pour la production de viande. Celles-ci ont t rel). Il semble en effet qu'il faille privilgier les
mises en place et dveloppes, depuis 1961, par tudes sur le dveloppement de l'levage rural
les chercheurs de l'Institut national de la et familial en petits troupeaux dans des syst-
recherche agronomique (INRA), en France, puis mes d'levage a faible cot d'investissement
plus rcemment par d'autres laboratoires de utilisant les ressources locales, donc relative-
recherche dans le monde. On peut citer sans ment conomes et autonomes, avec un souci de
prtendre l'exhaustivit l'quipe de l'Univer- productivit suffisante.
sit de Zagazig en Egypte, les quipes de
Gdll et de Kaposvar en Hongrie, l'quipe GNTIQUE DES RACES
d'Iztnanagar en Inde, les quipes de Milan et ET POPULATIONS DE LAPINS
de Viterbo en Italie, les quipes de Valence, Notion de race
Saragosse et Barcelone en Espag,ne, l'quipe de Parmi les nombreuses dfinitions de la notion
Normal aux Etats-Unis, les quipes chinoises et de race, on peut retenir celle de Quittet: La
notamment celle de Shangai, l'quipe de Nitra race est, au sein d'une espce, une collection
en Tchcoslovaquie, l'quipe de Cracovie en d'individus ayant en commun un certain
Pologne. Aussi l'excellente bibliographie de nombre de caractres morphologiques et
Robinson (1958) dans Genetic studies of the rabbit, physiologiques qu'ils perptuent lorsqu'ils se
qui donne des bases gntiques et physiologi- reproduisent entre eux.
ques certaines, est-elle dj dpasse. Pour avoir une ide de l'originalit gntique
Des mises au point sur les travaux mens en des diffrentes races, on peut tudier leur ori-
70 Gntique et slection

gine. Cela a t fait dans les Cahiers du Conserva- tudie l'effet biologique. Ces deux approches
toire (n 1, mars 1981) pour 34 races frarKaises. ont du mal se rejoindre, car les quipes
est cependant difficile de dfinir ce qu'est une n'utilisent souvent qu'un seul type de
race et d'en faire l'historique. Une race rsulte marqueur. Parmi les marqueurs dcrits, 37 ont
des effets conjugus de la slection artificielle et t positionns sur huit autosomes et sur le
de la slection naturelle (adaptation au milieu). chromosome X; 23 marqueurs constituent six
La slection peut se baser sur de nombreux crit- groupes de linkage et six marqueurs n'ont pas
res diffrents, parfois sans rapport avec la pro- encore t localiss. L'ensemble de ces
ductivit zootechnique; les animaux peuvent tre marqueurs est rparti sur une majorit des 22
slectionns dans des conditions artificielles d'le- paires de chromosomes du lapin. Cependant,
vage ou non; le milieu peut tre chartgeant au les liaisons entre les marqueurs biologiques et
cours du temps, etc. les Ones de coloration ou de pelage ont
Les races et populations de lapins peuvent rarement t testes.
aussi tre caractrises par leurs frquences L'exprience montre que le lapin peut
gniques. Cela est possible pour les gnes supporter un accroissement progressif et lent
identifiables par leurs effets visibles ou leurs de la consanguinit mais, dans la pratique, on a
effets majeurs sur une production. On classe recherch, pour les populations d'effectif limit,
dans le premier groupe les gnes de coloration des plans d'accouplement qui minimisent la
et de structure de poil. Lorsque les moyens grandeur et la vitesse d'accroissement de la
d'observation sont devenus plus puissants, on consanguinit des animaux (Rochambeau,
a pu ajouter cette connaissance celle de gnes 1990).
responsables des groupes sanguins, de Les races cres par les slectionneurs,
polymorphismes biochimiques de protines et amateurs d'Europe et des Etats-Unis notam-
d'anomalies hrditaires. (Voir les travaux de ment, sont caractrises actuellement par des
Zaragoza et al., 1990.) standards officiels. Ainsi, l'ouvrage de la Fd-
Les populations de lapins peuvent aussi se ration frarKaise de cuniculture (FFC) sur les
dfinir par leurs performances pour des standards des races de lapins en dcrit plus de
caractres quantitatifs. Ces caractres, tels que 40. Chaque race a t cre partir d'animaux
la taille de la porte ou le poids au sevrage, sont d'une population locale ou rgionale, ou par
contrls par l'action d'un trs grand nombre croisement entre races existantes, ou encore .
de Ones non identifiables. On suppose en outre partir d'une mutation de couleur ou de structure
que ces Ones ont une faible action par rapport du pelage. Une slection massale sur la taille et
la variabilit globale, et qu'ils agissent ind- la morphologie corporelle a diffrenci les races
pendamment les uns des autres. Ce sont les gantes, moyennes, petites et trs petites. Il est
hypothses classiques de la gntique quantita- intressant d'tudier l'origine des races pour
tive. Ces caractres sont aussi influencs par le dtecter si elles peuvent correspondre des
milieu. Pour caractriser une population, il faut ensembles gntiques originaux et de
dcrire soigneusement les caractristiques du rechercher leurs caractristiques.
milieu et prciser l'effectif de reproducteurs, Les caractristiques des animaux propres
l'orientation de la slection, l'origine de la po- un standard de race, comme la taille corporelle,
pulation et son aire d'extension. la forme compacte ou non, la couleur et la
Les Ones sont ports par des chromosomes densit du pelage, l'importance des appendices
qui sont organiss en 22 paires (2n = 44). Environ (oreilles Chez le lapin), peuvent tre en relation
60 marqueurs sont dcrits. Ce sont soit des avec une rsistance aux variations climatiques.
gnes effet visible (Ones de coloration ou de En effet, des facteurs intrinsques l'animal,
pelage, anomalies morphologiques, etc.), soit comme le pelage et la peau, la surface corpo-
des gnes codant pour des molcules dont on relle et le poids, interviennent dans son
Le lapin 71

homothermie. Il convient donc d'indiquer ici de surface ventrale plus claire. Leur
le dterminisme gntique actuellement connu coloration est donc uniforme. A est
des variations de coloration et de structure du dominant par rapport a. Un 3e allele ce
pelage. De plus, la coloration du pelage a locus a t dcrit , at (patron tan), rcessif
toujours fortement intress les leveurs. par rapport A et dominant par rapport a.
Locus B, pigment noir. Un allele rcessif b
Gntique de la coloration et structure du pelage entraine le fait qu'un pigment de couleur
chez les races de lapins. Ds 1930, dans The brun chocolat remplace le noir dans la
genetics of the domestic rabbit, Castle dcrivait six fourrure de type sauvage.
mutations de coloration et deux mutations de Locus C. Le gene C est ncessaire au
tachet du pelage, trois mutations de structure dveloppement des pigments dans la
du poil, plus une mutation de coloration jaune fourrure, la peau, les yeux, et donc
de la graisse abdominale, ainsi que deux l'expression de la coloration. Le gene rcessif
groupes de linkage. Il est commode de c inhibe cette expression de la coloration,
commencer par dcrire le type sauvage de conduisant l'albinisme chez les
coloration du lapin pour en &gager les effets homozygotes rcessifs cc. Il existe plusieurs
des diffrentes mutations. Trois types de poils alleles ce locus; cites dans l'ordre
forment le pelage: les jarres, poils les plus longs, dominants rcessifs, ce sont:
recteurs, raides leur base; les barbes, poils C: expression complete de la coloration;
tecteurs, plus nombreux, qui constituent le gros ech: chinchilla, suppression de la coloration
du pelage; les duvets, poils plus courts, qui dans la bande zone intermdiaire du poil;
partagent un follicule pileux avec les barbes et cl: himilayan, seuls les poils des extrmits
qui constituent la sous-fourrure. du corps sont colors en noir; l'expression
Le lapin de coloration de type sauvage, dite de ce gene depend de la temperature
agouti, possde une fourrure dorsale grise ambiante;
avec une surface ventrale beaucoup plus claire c: albinisme. Le locus de l'albinisme est
ou blanche. Les jarres sont noirs sur toute leur pistatique sur les autres locus de
longueur, mais apparaissent d'un noir fonce coloration. Le genotype cc cache
leur extrmit et s'claircissent en bleut vers l'expression des genes de coloration situ&
leur base. Les barbes sont zones, noires aux aux autres locus.
extrmits, traverses en leur milieu par une Dilution D, d. L'allle mutant d, rcessif,
bande de couleur jaune; elles s'claircissent en affecte l'intensit de la pigmentation en
bleut leur base. Les fibres de sous-fourrure causant une dilution des granules de
sont bleutes leur base et franges de jaune pigments. L'allle dominant D conduit
leur extrmit. La coloration est donc due la une densit normale de la pigmentation.
rpartition des pigments noir (eumlanine) et L'homozygote rcessif dd correspond au
jaune (phorrtlanine) sur les poils (notamment genotype de lapins de type bleu (noir dilu
les barbes) et sur l'ensemble du pelage (faces en bleu) ou beige (jaune dilu en beige).
dorsales et latrales par rapport aux faces Extension normale du noir E ou extension
ventrales). Diffrentes mutations plusieurs du jaune e. La mutation donnant le gene e
locus modifient cette coloration. conduit une extension du pigment jaune
La coloration. Nous prsentons ici la notation dans le poil, qui remplace plus ou moins le
internationale des alleles. Arnold (1984) donne pigment noir (ou marron). Les races de
la correspondance avec le systme allemand. couleur grise, noire ou marron ont le gene E.
Locus A, agouti, La mutation non agouti a Les races jaunes et rouges sont homozygotes
conduit des animaux qui n'ont pas de recessives ee.
poils zones par la bande jaune et n'ont pas Locus du Blanc de Vienne. Les lapins de la
72 Gntique et slection

race Blanc de Vienne ont une fourrure qu' present, on a trouv trs peu de relations
compltement non pigmente, mais ils ont entre gnes effets visibles sur la coloration du
les yeux colors (bleus). Le gene originel est pelage et caractristiques zootechniques, mais
appel V, sa forme mute v. Les lapins de il y a eu trs peu de recherches dans ce sens. Les
cette race sont donc homozygotes rcessifs genes angora et rex sont videmment exploit&
vv. Les croisements de lapins Blanc de Vienne pour la production de poil angora et de
et de lapins albinos donnent des descendants fourrures rex.
colors.
Mutations provoquant un pelage tachet. Groupes de races suivant la taille adulte et leur
Elles concernent le locus de l'English origine. Il existe diffrents types de races:
(En, en) et du Dutch (Du, du). Le lapin les races primitives ou primaires, ou encore
Papillon a le genotype htrozygote En en. Le gographiques, partir desquelles se sont
gene En est incompltement dominant; les diffrencies toutes les autres;
homozygotes En En sont plus blancs que les les races obtenues par selection artificielle
htrozygotes, et les homozygotes rcessifs partir des prcdentes, par exemple Fauve
sont plus noirs. Le genotype de la coloration de Bourgogne, Neo-Zlandais Rouge et
du lapin Papillon (appel Checker Giant en Blanc, Argent de Champagne;
anglais, Mariposa en espagnol) ne peut pas 'les races synthetiques obtenues par
tre fix. A l'autre locus mentionn, le croisement raisonn de plusieurs races, par
genotype dtt du conduit la ceirtture blanche exemple Blanc de Bouscat, Californien;
que l'on trouve chez le lapin Hollandais les races mendliennes, obtenues par
(Dutch en anglais). fixation d'un caractre nouveau, de-
La structure du pelage. Trois mutations termination gntique simple, apparu par
principales sont connues. mutation, par exemple Castorrex, Satin,
Angora. C'est une mutation autosomale Japonais.
recessive, qui se traduit par un allongement Il est commode de regrouper les races suivant
de la duree de croissance du poil. La vitesse leur taille adulte. De plus, celle-ci est en rapport
de croissance reste la mme et, finalement, le avec des caractres de production: prcocit,
poil est plus long. Le gene sauvage prolificit, vitesse de croissance pondrale,
(L dominant) a mute en un allele rcessif 1 vitesse d'atteinte de la maturit. Pour une taille
(angora). L'accouplement de deux Angoras adulte donne, l'origine de la race est
entre eux donne toujours des descendants intressante considren
Angoras. Parfois, deux lapins poil normal Races lourdes. Le poids adulte &passe 5 kg.
peuvent donner une fraction de leur La fcondit est gnralement faible. Le
descendance Angora. Cela indique que les potentiel de croissance des races lourdes peut
deux parents taient htrozygotes Ll. tre exploit, notamment en croisement. Citons
Rex. C'est une mutation autosomale recessive le Mier Franqais, le Gant Blanc du Bouscat, le
qui provoque la disparitionpresque complete Gant des Flandres, le Gant Papillon Franqais.
des jarres. La toison a donc un aspect different La couleur de la fourrure du lapin Mier est
avec des poils plus courts. Le One rex est trs varie: blanc, agouti, gris fer, papillon, noir,
symbolise par r, l'allle sauvage dominant etc. D'aprs sa conformation, c'est un lapin apte
par R. produire de la viande. Cependant, il n'est
Peau nue. Il s'agit de plusieurs mutations lev que par les leveurs amateurs et se trouve
recessives et le plus souvent ltales. donc en petits troupeaux de faible effectif, du
La connaissance de ces principaux locus per- moins en France. Les lapins Mier sont mieux
met de determiner le genotype de coloration et implants dans les autres pays europens (Al-
de structure du pelage des races de lapins. Jus- lemagne, Danemark).
Le lapin 73

Le Gant Blanc du Bouscat est une race syn- on a introduit trs tt l'levage sur grillage, de
thetique albinos. C'est un lapin de grand for- facort gnralise, alors que ce n'est pas le ca.s
mat, bien cormu pour sa prolificit et sa vitesse pour les lapins de race en France.
de croissance, dans les conditions d'levage Le Californien est une race synthtique
fermier francais traditionnel . amricain.e presentee pour la premire fois en
Le Gant des Flandres, originaire de Belgique 1928 en Californie par son obtenteur. Celui-ci a
et des Flandres francaises, existe en plusieurs cherche obtenir un lapin de chair avec une
colorations de pelage. Cest un des plus gros trs bonne fourrure. Le poids adulte de cette
lapins (poids adulte pouvant atteindre 7 kg) en- race est de 3,6 a 4 kg.
core utilise dans l'levage fermier. Cette race Le No-Zlandais Blanc est une race originaire
petit constituer un reservoir de genes intressants des Etats-Unis. Il descend de lapins colors dont
pour l'amlioration de la croissance; son levage est l'albinos. Il a t slectionn, des le depart,
en race pure peut tre utile dans ce but. dans de grands levages producteurs de viande
Races moyennes. Le poids adulte vari.e de 3,5 du sud de la Califomie notamment (region de
4,5 kg. Les races moyennes sont la base des San Diego), sur des qualits zootechniques:
populations, souches ou races de lapins utilises prolificit, aptitudes maternelles des femelles,
pour la production intensive de viande dans les vitesse de croissance et prcocit de dve-
conditions de l'Europe occidentale. Ce sont les loppement corporel pour un abattage l'age de
plus nombreuses. On se limitera ici a. quelques 56 jours, visant produire une carcasse lgre.
exemples. Les lapins Argents existent dans Le poids adulte est de l'ordre de 4 kg, un peu
plusieurs pays (Argent Anglais, Argente suprieur celui du Californien. Le Neo-
Allemand); ces varits different de l'Argent Zlandais Blanc a servi de base pour les pre-
de Champagne par leur taille adulte (l'Argent mires etudes sur le lapin animal zootechnique
Anglais est plus lger) et leur coloration. faites par la Station de Fontana en Californie
L'Argent de Champagne est un exemple, (Rollins et Casady, 1967). Cette race s'est large-
conune le Fauve de Bourgogne, d'une race ment rpandue depuis 1960 en Europe occi-
slectionne depuis trs longtemps partir dentale et dans le monde, lorsque l'levage sur
d'une population rgionale (de la Champagne). grillage du lapin s'est dvelopp.
Ce lapin est connu pour les caractristiques de Le lapin Grand Chinchilla &eve en Europe
sa fourrure autrefois apprcie et pour ses est d'origine allemande. Son poids rnoyen a dulte
aptitudes de production: prolifici Le leve, forte est de 4,5 kg. Il peut etre selectionn pour la
croissance, fort dveloppement musculaire, viande et la fourrure.
qualit de la viande. Il est lev en France de Races lgres. Ce sont des races dont le poids
facon fermire et en general sur litire. L'tude adulte se situe entre 2,5 et 3 kg: Petit Russe, Petit
de cette race dans des conditions d'levage plus Hollandais, Havane Francais, etc.
intensif a t aborde. Le lapin Russe est aussi appel lapin
Le Fauve de Bourgogne est galement une Himalayan. Ce lapin blanc extrmits noires
race d'origine rgionale (la Bourgogne), qui s'est serait originaire de Chine, &oil la race aurait
largemertt rpandue en France et darts d'autres t transporte en Russie, puis en Pologne. En
pays europens (Italie, Belgique, Suisse). L'As- fait, il porte la mutation du gene himalayan ch.
sociation des leveurs de lapins Fauve de Bour- Les races lgeres ont en general un
gogne a constitu un livre gnalogique de cette dveloppement corporel tres prcoce et parfois
race et s'occupe de sa selection en race pure. d'excellentes aptitudes maternelles. Ayant des
Le No-Zlandais Roux, exploit d'abord en besoins alimentaires quantitatifs plus faibles
Californie, y a t slectionn de facon compa- que les race moyennes et gantes, elles
rable au travail fait en France sur le Fauve de pourraient tre utilises en croisement ou mme
Bourgogne, la difference qu'aux Etats-Unis en race pure dans les pays du tiers monde, si
74 Gntique et slection

l'on desire produire une carcasse lgre (de 1 a lapin domestique est recent (quelques dizai-
1,2 kg), mais bien charnue. nes d'annes tout au plus), il n'existe pas de
Petites races. Elles ont un poids adulte de populations locales bien dfinies. Il s'agit de
l'ordre de 1 kg et sont reprsentes princi- populations trs polymorphes issues d'une
palement par le lapin Polonais, dans ses diver- multitude de croisements faits sans ligne
ses varits de coloration du pelage. La selec- directrice partir d'animaux de race pure
tion sur la petitesse de la taille a conduit dans imports. Ces populations ont souvent un
ces races une trs faible prolificit et une trs potentiel limit et elles ne sont pas adaptes
forte diminution de la vitesse de croissance. au milieu local. Il faut toutefois les tudier
Ces races ne sont pas utilisables pour la pro- avant de decider de les supprimer.
duction de viande. Elles peuvent servir pour la Enfin, il existe des souches de lapins. La
selection osportive, pour des besoins expri- souche est un troupeau gntiquement ferme,
mentaux en recherche ou pour produire des d'effectif limite, conduit sans introduction
lapins d'appartement (trs petites races). de l'extrieur depuis plusieurs generations.
Les caractristiques d'une souche sont le
Populations locales et souches nombre de reproducteurs, l'anne et le mode
Les animaux de race ne sont en general le- de constitution, ventuellement le mode de
vs qu'en troupeaux de trs petits effectifs, conduite des accouplements (souche slec-
et les programmes de selection des races sur tionne ou non). Ces souches peuvent se trou-
les caractres zootechniques n'en sont qu' ver dans des laboratoires de recherche qui
leur dbut. A ce titre, les races peuvent cons- les entretiennent pour tudier leurs caracte-
tituer une reserve gntique intressante ristiques biologiques et zootechniques en vue
l'on pourra puiser pour amliorer une popu- d'obtenir leur meilleure utilisation en selec-
lation locale. tion. Ainsi, l'INRA (Centre de Toulouse) rea-
La plupart des lapins utilises pour la pro- lise des experimentations de selection sur
duction commerciale de viande appartien- des souches (tableau 28). Des slectionneurs
nent des populations d'animaux qui peu- privs slectionnent aussi des souches de
vent ressembler telle ou telle race (sans lapins, l'instar de ce qui se fait en selection
toutefois rpondre aux critres d'origine et avicole depuis 1930. Mais certains leveurs
de standards de la race), ou ne ressembler ou petits groupes d'leveurs, au niveau d'un
aucune race. Il s'agit des lapins communs, village par exemple, peuvent galement avoir
gris, tachets ou blancs, issus de croisements constitu une souche leur insu.
divers non planifis (elevage fermier fran- Enfin, certains laboratoires de recherche
qais), ou appartenant des populations loca- (par exemple Jackson Laboratory, Bar
les. Les pays du tiers monde peuvent dispo- Harbor, Maine, Etats-Unis) entretiennent des
ser de populations locales, par exemple le souches ou lignes consanguines de lapins
lapin Baladi du Soudan ( en arabe, baladi utilises exclusivement comme animaux de
signifie indigene ou local), le Maltais de laboratoire.
Tunisie, le lapin Creole de Guadeloupe. Si Lorsque les leveurs d'une region lvent
des pays du tiers monde envisagent de dve- traditionnellement des lapins, ils utilisent une
lopper l'levage du lapin, ils doivent d'abord population locale. Les caracteristiques co-
s'attacher identifier les populations locales logiques de la region et du systme de pro-
qui pourraient exister, rechercher leurs ca- duction, ainsi que les interventions des le-
ractristiques biologiques, zootechniques et veurs, modlent le patrimoine gntique de
d'adaptation au milieu, et envisager 1 eu r la popula tion. Lentement la population vo-
selection et le meilleur systme d'utilisation. lue. Sauf dans certains cas particuliers, elle
Dans de nombreux pays o l'levage du reste ouverte sur les populations qui exis-
Le lapin 75

TABLEAU 28
Caractristiques de quelques souches exprimentales de l'INRA
Souche et origine raciale Critres Mthodes Taille de la Nombre de
de slection de slection population gnrations

1077 Taille de la Index 33 males 18


No-Zlandaise Blanche porte au sevrage 121 femelles

9077 Souche terrain 22 mles 12


Mme origine que le 1077 44 femelles

2066 Taille de la 24 mles 18


Californienne porte ei la naissance Index 64 femelles
et Grande Russe

tent sa priphrie. Cela ralentit la marche tats obtenus dans plusieurs milieux et des lieux
vers l'uniformit, mais offre une variabilit gographiques diffrents, on pourra deduire
gntique nouvelle la selection naturelle des caractristiques gnrales des races. La f-
et/ou artificielle. condit des lapins, leur vitesse de croissance et
L'tape suivante de l'volution est la race. le dveloppement tissulaire des lapereaux sont
L'action de l'leveur est plus importante. Il trois groupes de caracteres zootechniques es-
dfinit un standard et recherche les animaux sentiels.
les plus conformes ce standard. L'influence
des caractristiques cologiques de la region Fcondit. La fecondit se dfinit comme le
et du systme de production est plus rduite produit d'une fertilit (nombre de mises bas
que pour les populations. Les races sont gn- par lapine et par unite de temps) et d'une
tiquement plus homognes que les popula- prolificit (nombre de lapereaux par mise bas).
tions. Cette selection pour une conformit a La prolificit varie significativement en fonc-
un standard entrane parfois des exces. Les tion de plusieurs facteurs propres ou extrieurs
leveurs recherchent uniquement des carac- a l'animal. La taille de port& s'accroit en moyenne
tristiques exterieures et negligent les carac- de 10 20 pour cent entre la Pe et la 2e porte
tres de production. Ils pratiquent des ac- d'une lapine; elle subit un accroissement plus
couplements entre des individus trs limit de la 2e la 3e porte; elle reste stationnaire
apparent& pour accratre l'impression vi- jusqu' la 4e port& et peut dcroitre ensuite. La
suelle d'homognit des animaux. consanguinit de l'ceuf et de la lapine peuvent
L'tape ultime de l'volution est la sou- rduire la prolificit. Celle-ci depend aussi de la
che. Le nombre d'animaux fondateurs est saison et du rythme de reproduction impose la
plus faible (quelques dizaines dans chaque lapine.
sexe), et la souche change trs peu de genes Cependant, pour des lapines en bonne sant et
avec les populations voisines. Ensuite, une alimentes normalement, soumises une dure
souche est gnralement soumise une se- d'clairement de 12 14 heures sur 24, la prolificit
lection artificielle pour un petit nombre de semble tre une caractristique lie la taille
critres. Les souches sont souvent plus ho- adulte. En effet, le potentiel d'ovulation s'accroit
mognes gntiquement que les races. en moyenne avec cette dernire. La premire
limite la prolificit est d'abord le taux
Caractristiques zootechniques d'ovulation (nombre d'ovules pondus) et ensuite
des races de lapins la viabilit des blastocystes et des embryons jus-
L'expression de ces caractristiques depend du qu' la naissance.
milieu et de l'leveur. En comparant des rsul- Des 1932, Gregory indiquait que la taille
76 Gntique et slection

de port& est fonction du nombre d'ovules de 3,24 et 10,17. Les races petites et lgeres
pondus suite la saillie et que celui-ci est sont en general moins prolifiques que les
fonction, entre races, de la taille corporelle: races moyennes ou grandes. Au Soudan,
3,97 pour la lapine de race Polonaise et 12,88 Elamin (1978) indique les moyermes suivan-
pour la Gante des Flandres, les tailles de tes pour les trois races Baladi, Californienne
portes a la naissance correspondantes tant et No-Zlandaise Blanche:

Californienne No-Zlandaise
Blanche

Nombre de ns par porte (total) 4,7 7,10 7,49

Nombre de Iles vivants par port& 3,5 6,67 6,94

Matheron et Dolet (1986) analysent les re- fets d'htrosis et de complmentarit favo-
sultats de 682 femelles dans 10 levages si- rables. Ce rsultat rappelle que ce n'est pas
tiles en Guadeloupe dans les Antilles fran- toujours le cas. Par ailleurs il est possible
aises. Ils distinguent d'abord des femelles que les races choisies et les croisements rea-
croles de petite taille. Comme ces fernel- uses aient fait l'objet d'un mauvais choix.
les sont difficiles trouver, les leveurs achC- Paez Campos et al. (1980) donnent les
tent des femelles en mtropole et ralisent parametres zootechniques (tableau 30) des ra-
de nombreux croisements. Ils distinguent ces No-Zlandaise Blanche, Californienne,
done ensuite des femelles No-Zlandaises Chinchilla et Rex, leves au Centre national
Blanches et des femelles diverses, pour cunicole d'Irapuato (Mexique), zone de climat
lesquelles ii n'est pas possible de dormer plus tropical tempr par l'altitude (1 800 m).
de precisions. Dans ces croisements comple- Ponce de Leon (1977) obtient les rsultats
xes, les leveurs ont utilise, en plus des deux prsents au tableau 31 pour quatre races tu-
souches prcdentes, les races Argente de dies dans les conditions d'levage de Cuba,
Champagne, Fauve de Bourgogne, Blanc de en clirnat tropical humide. Les caractristiques
Bouscat, Papillon, etc. Le tableau 29 montre de ces races et de cet levage sont dfinies plus
que les femelles No-Zlandaises sont plus prcisment dans la suite de ce chapitre. La
fertiles et plus prolifiques. Ce rsultat con- forte mortinatalit (11,6 pour cent) s'explique
firme les grandes qualits d'adaptation de ici par les conditions d'levage.
cette race aux conditions locales marquees Le dveloppement des systemes de ges-
par une forte hygromtrie et une tempera- tion technico-conomique en Espagne et en
ture leve. La mortalit entre la naissance et France fournit des series de rsultats qui
le sevrage reste leve, ce qui indique l'am- dcrivent l'volution des performances dans
pleur des progrs possibles. Les femelles les levages de production. Pour l'chantillon
ocroles ont une prolificit plus faible mais suivi de faon rguliere en France par l'Ins-
une meilleure viabilit que les femelles titut technique de l'aviculture, la taille de la
verses. La difference de -0,78 la naissance portee (nombre de lapins ns vivants) est
n'est plus que de -0,12 au sevrage. La mau- pass& de 7,2 a. 7,8 entre 1974 et 1986. Elle a
vaise viabilit naissance-sevrage des lape- atteint 8,6 en 1992.
reaux issus des femelles diverses est sur- Le tableau 32 synthetise d'autres rsultats
prenante. La bibliographic indique que ces de comparaison entre des races dans des con-
femelles mtisses bnficient souvent d'ef- ditions d'levage de type rural ou dans des
Le lapin 77

TABLEAU 29
Rsultats de femelles de trois types gntiques dans des levages de la Guadeloupe
l'ante de la portee Mortalit (%)

Races Effectif Taux de Ns Ns Sevrs Naissanee Naissance - Totale


6aestation totaux vivants sevrage
(%)

Divers 2 159 75 7,33 6,72 4,54 8 32 38

Crale 78 71 6,55 6,21 4,42 5- 29 32

No-Zlandais Blanc 291 80 7,44 6,71 5,14 0 23 31

Total 2 528 76 7,32 6,70 4,60 8 31 37

Signification
de l'effet NS NS NS
race

Ecart type 2,78 2,86 3,00

Source: Matheron et Dolet, 1986.

TABLEAU 30
Paramtres zootechniques moyens de quatre races leves
au Centre national cunicole d'Irapuato, au Mexique
Nombre de Nombre de Nombre de Age la Poids la Nombre Nombre
ns par ns vivants lapereaux re saillie le saillie de portees de lapines
porte par portee sevres par (iours) (kg) tudies
porte

No-Zlandais 8,5 8,0 6,5 7,44 3,49 3 723 600

Californien 8,0 7,2 5,8 140 3,50 1 090 200

Chinchilla 8,7 8,1 6,0 132 3,39 562 140

Rex 6,8 6,3 5,1 153 3,02 554 120

TABLEAU 31
Tailles de port observes 6 Cuba pour quatre races
Nombre de Nombre de
ns par ns vivants
portee par portee
(total)

Serni-Gante Blanche 9,3 8,2

Californienne 7,8 6,6

No-Zlanclaise Blanche 7,0 6,2

Chinchilla 7,6 6,4

Source: Ponce de Lon, 1977.


78 Gentique et slection

pays du Sud. Nous avons volontairement laiss res et l'utrus. Cette mthode oblige le plus
de ct les comparaisons ralises en Europe souvent sacrifier la femelle. C'est pourquoi
et aux Etats-Unis entre les races moyennes on prfre aujourd'hui la laparoscopie. L'utilisa-
comme la No-Zlandaise Blanche et la tion d'un endoscope rduit considrablement les
Californienne. On pourra se reporter la effets sur les femelles, qui poursuivent une vie
synthse de Rochambeau (1988). Ce tableau productive normale aprs l'opration, et permet
souligne l'importance des tudes ralises en plusieurs observations sur la mme femelle. Les
Inde et en Egypte. On peut cependant regret- tableaux 33 et 34 montrent l'existence de diff-
ter le peu d'tudes qui portent sur des popula- rences entre souches. Par ailleurs, le classement
tions locales. La No-Zlandaise Blanche et la entre les souches varie entre l'ovulation et la
Californienne sont utilises par de nombreux naissance; par exemple, la souche 2066 est pna-
auteurs, mais il faut souligner qu'il s'agit de lise par une mauvaise viabilit primplantatoire
souches assez diffrentes. Comme les auteurs (tableau 33).
ne prcisent que trop rarement l'origine de
leurs animaux, il est difficile de les utiliser Vitesse de croissance pondrale et composi-
comme base de connections. On peut craindre tion corporelle. Pour des lapins aliments
que ces diverses populations blanches n'aient sans dficience alimentaire trop marque, la
en commun que ce phnotype de coloration. vitesse de croissance du jeune animal est
Ce tableau montre l'intrt de certaines popu- fortement corrle avec la taille et le poids
lations qgantes prsentes en Inde et en adulte. Des valeurs moyennes des poids des
Egypte. Il faudrait connaitre le format adulte lapereaux des Ages successifs de 28 78
de ces populations pour savoir lesquelles font jours, ainsi que des poids de carcasses 78
vraiment partie du groupe des races gantes. jours, sont fournies titre indicatif au ta-
D'autres populations comme le Chinchilla bleau 35 pour les races Petite Russe et No-
Russe ou le Sandi sont aussi dignes d'intrt. Zlandaise. Il apparait nettement que la vi-
tesse de croissance des lapereaux Petit Russe
Composantes biologiques de la prolificit. (poids adulte de la race: 2,5 kg) est plus fai-
La caractrisation de ces composantes dans ble que celle des lapereaux No-Zlandais
les races et les populations locales fournit (poids adulte: 4 kg). De plus, la race No-
des indications utiles pour choisir les meilleu- Zlandaise Blanche prsente 78 jours un
res stratgies d'utilisation. Pour cela, on degr de maturit plus lev que la race Pe-
compte le nombre de corps jaunes prsents tite Russe; en effet, son poids vif 78 jours
sur l'ovaire pour estimer le taux d'ovulation. reprsente 63 pour cent du poids vif adulte
On dnombre ensuite le nombre de sites contre 59 pour cent pour les animaux Petit
d'implantation et le nombre d'embryons vi- Russe. Les ccefficients de variation (v%), rap-
vants et morts pour valuer la viabilit em- port de l'cart type phnotypique sur la
bryonnaire. La connaissance de la taille de la moyenne, sont caractristiques de la va-
porte la naissance complte l'estimation riabilit intrarace de ces caractres, pour un
de la viabilit fcetale. En observant le tractus systme d'alimentation donn. Cette varia-
de la femelle aprs l'implantation des em- bilit est plus forte pour les jeunes lapins
bryons, implantation qui a lieu sept jours No-Zlandais que pour les Petit Russe.
aprs la mise bas et avant le 15e jour de la On observe galement une variation, entre
gestation, on peut la fois estimer le taux races moyennes, des performances de crois-
d'ovulation et la viabilit embryonnaire. La sance et de composition anatomique des car-
mthode la plus simple consiste faire une casses d'animaux abattus au mme Age. A
laparotomie, c'est--dire une ouverture dans titre d'exemple, des rsultats concernant des
le flanc de la femelle pour observer les ovai- lapereaux Fauve de Bourgogne, Argent de
TABLEAU 32
Synthse de quelques comparaisons raciales pour le poids individuel au sevrage, le poids individuel
x semaines, la taille de la porte la naissance et au sevrage
Auteurs Carac- Gant Baladi Baladi Baladi Califor- Chin- Gant G6ant Gant Gant Giza Norfolk No- Sandy Chin-
tres de Gris Rouge faune nien chilla des Flandres Chin- Gris Blanc Blanc Zlandais chilla
Bouscat Blanc chilla Blanc Russe

Damodar et Jatkar
1985, Inde, 101W 115 1,9*

Khalil e7'. al., WIN 0,44" 98


1985, Egypte 12 IW 1,00" 102

Kosba et aL, 9 IW 0,63" 67 111


1985, Egypte 121W 1,10* 78 97

Nunez et al., 81W 98 102 1,6"


1985, Brsil 121W 107 114 2,8"

Kosba et al., 121W 87 1,0*


1988, Egypte 39 IW 79 2,2*

Afifi et Amara, BLS 5,7* 93 99 116


1987, Egypte WLS 3,7" 100 115 123

Damodar et Jatkar, BLS 116 4,9"


1985, Inde WLS 61 4,2"

Gugushvili,
1981, URSS BLS 83 95 8,0* 100

Khali et al BLS 6,5" 98


1987, Egypte WLS 4,9" 95

Lahiri e- Mahajan, BLS 134 111 7,8" 102


1983 et 1984, Inde WLS 115 141 4,8* 111

Nunez et al., BLS 93 104 5,9"


1985, Brsil WLS 107 95 3,6"

Rahumathulla BLS 5,3" 94


et al., 1986, Inde

Note: Le chiffre suivi d'un astrisque indique la valeur de rfrence en effectif ou en kilogrammes; les autres valeurs sont exprimes en pourcentage par rapport A cette rference.
WIN= poids individuel au sevrage; x1W-- poids individuel x semaines; BLS= taille de la port& a la naissance; WLS= taille de la port& au sevrage.
Source: D'apres Rochambeau, 1988.
80 Gntique et slection

TABLEAU 33
Composantes de la taille de la porte dans trois souches exprimentales de l'INRA
Souche

2066 1077 9077

Taux d'ovulation 14,5 13,8 13,0

Nombre d'embryons
implants 11,1 12,0 11,0

Nombre d'embryons
vivants ei 15 jours 9,8 10,4 9,7

Nombre de lapereaux
vivants + morts
la naissance 8,0 8,2 8,4

Source: Bolet et al., 1990.

TABLEAU 34
Composantes de la taille de la porte dans un chantillon
de 233 femelles de la souche V de l'universit de Valence
Moyenne Ecart type

Taux d'ovulation 15,0 2,1

Nombre d'embryons implants 12,9 2,6

Nombre d'embryons vivants 12 jours 12,6 2,6

Nombre de lapereaux vivants + morts c) la naissance 10,0 2,8

Source: Santagreu, 1992.

Champagne et Grand Russe sont fournis au ront celles qui atteignent le plus rapidement
tableau 36 pour des sujets abattus 84 jours. un pourcentage lev de leur poids adulte et
La race Argent de Champagne a d'excellen- qui, en mme temps, parviendront rapide-
tes caractristiques de croissance et de dve- ment au poids vif demand par le march.
loppement des tissus musculaires et gras Les races lgres pourront tre intressantes
pour la production de viande, suivie ici par utiliser, en race pure ou mieux en croise-
la race Fauve de Bourgogne. ment avec des races moyennes, dans les cas
La vitesse de croissance pondrale et des o le march demande une carcasse lgre
principaux tissus dpend des caractristiques avec un bon dveloppement musculaire et
biologiques de la race et de facteurs d'le- une qualit gustative de la viande (suffisam-
vage comme l'alimentation. Il semble donc ment de gras).
prfrable, pour caractriser une race dans
un milieu d'levage donn, de considrer les GENETIQUE DES CARACTRES
degrs de maturit en poids, qui se dfinis- ZOOTECHNIQUES
sent comme tant le poids un age donn L'amlioration gntique des caractres d'int-
divis par le poids adulte. Les races les plus rt zootechnique des lapins dans leurs mi-
intressantes sur le plan zootechnique se- lieux d'levage repose sur la variabilit g-
Le lapin 81

TABLEAU 35
Variabilit du poids des lapereaux de 28 ei 78 jours
et des poids de carcasses, pour deux races
Petit Russe No-Zlandais
v(%) v(%)

Age Ours) Poids vif (g)

28 428 8 599 26

31 485 12 761 16

38 582 8 1 013 14

45 770 9 1 248 13

52 933 9 1 568 15

59 1 105 10 1 860 14

66 1 245 10 2 066 11

73 1 387 10 2 300 10

78 1 476 10 2 503 10

Poids de carcasses (g)

78 911 9 1 364 7

Note: Animaux levs l'INRA (Centre de Toulouse), en levage rationnel et sevrs 28 jours; carcasses avec Cte
et manchons; (x= moyenne; v= coefficient de variation).

TABLEAU 36
Valeurs moyennes pour le poids vif 45 84 jours, le poids de carcasse, le rapport
poids de muscles/poids d'os, le poids du tissu gras dans la carcasse, des lapereaux
des races Fauve de Bourgogne, Argent de Champagne et Grand Russe
Fauve de Argent de Grand
Bourgogne Champagne Russe

Poids vif 6184 jours (g) 2 143 2 460 2 055

Poids de carcasse (g) 1 305 1 588 1 287

Poids de muscles/poids d'os 4,3 4,5 4,0

Poids du tissu gras dans la carcasse (g) 86 107 73

Source: D'aprs Rouvier, 1970.

ntique observe dans ces milieux. La sement ont pour objectif d'exploiter. Il faut
variabilit s'exprime entre animaux de la dfinir le but de cette exploitation.
mme race ou de la mme population locale, Il s'agit ici de discuter les modes d'exploita-
entre races et entre populations, ou entre tion de la yariabilit gntique pour un systme
croisements de celles-ci. Elle traduit des dif- d'leyage en petits troupeaux utilisant de pre-
ferences gntiques que la selection et le croi- ference les ressources locales. Les possibilits
82 Gntique et selection

d'amlioration d'une espce dependent de ses vient de plus par son milieu maternel utrin
caractristiques biologiques et de la maitrise de qui conditionne notamment l'alimentation des
la reproduction que l'on peut avoir, ainsi que embryons. Le male a donc un effet sur la taille
des paramtres gntiques calculs pour les de porte des lapines saillies.
caractres slectionner. La prolificit de la lapine est une carac-
tristique raciale, mais avec des variations indi-
Caractristioues viduelles importantes (de 1 a 18 lapereaux ns
biologiques par porte). Une fois que la porte est mise bas,
Maftrise de la reproduction. L'obtention d'une il faut l'amener jusqu'au sevrage. La protection
porte par une femelle, et d'une succession de que l'leveur procure aux lapereaux et l'ali-
portes, reprsente des operations zootechniques mentation qu'il donne la mere, ainsi que la
importantes demandant beaucoup de soins et de viabilit des lapereaux, le comportement ma-
temps l'leveur. Dans l'levage en cage, la lapine ternel et l'aptitude laitire des lapines, sont des
doit tre prsente au male pour la saillie et pour facteurs importants qui conditionnent le nom-
cela amene dans la cage du male. Bien que, a bre de lapereaux sevrs. La viabilit des lape-
partir de la maturit sexuelle, la lapine puisse en reaux dans les portes, entre la naissance et le
thorie tre presentee au male a tout moment, sevrage, dpend, pour une race de taille adulte
sauf pendant la gestation, elle n'accepte pas tou- donne, du nombre de ns vivants (prolificit),
jours le male. Une acceptation du male suivie comme l'indique le tableau 37.
d'une saillie ne conduit a une porte que dans 70 La viabilit naissance-sevrage reste peu prs
a. 80 pour cent des cas. Ce taux est soumis a des constante pour des portes ayant de 3 9 ns
variations individuelles dues au stade physiolo- vivants. Les faibles tailles de porte (1 ou 2 ns
gigue, a. la saison, la race et l'environnement. vivants) ne permettent pas le maintien d'un
La figure 17 rsume les rles respectifs du male environnement favorable la survie des
et de la femelle sur la determination gntique lapereaux. A partir de 12 lapereaux ns vivants,
de la taille de la porte au sevrage chez le lapin. il y a un plafonnement du nombre de lapereaux
La premire tape indispensable a. l'obten- sevrs a. 8,6. Cela donne des regles de pratique
tion d'une porte est la saillie. Pour la ralisa- de l'adoption en vue d'amliorer le nombre
don de celle-ci, le male et la femelle intervien- total de lapereaux sevrs. Ces lapereaux
nent par leur ardeur sexuelle. Les bases transfrs proviennent de portes de faible ef-
biologiques de la libido sont peu connues chez fectif (1 ou 2 lapereaux), mais surtout de fort
le lapin. Celle-ci diminue lorsque la tempra- effectif (plus de 10). L'adoption suppose cepen-
ture est leve (28-30 C). Cela explique qu'en dant un troupeau de lapines d'effectif suffisant,
priode chaude on doive mettre la femelle en pour avoir des portes contemporaines et une
prsence du male trs tt le matin, priode on bonne connaissance des qualits maternelles.
l'ardeur sexuelle semble tre plus grande que Aprs la naissance et une fois que le lapereau a
plus tard dans la journe. tt, il peut tre spar de la mere pendant 24
La lapine intervient de fawn importante sur heures, ce qui permet de le faire voyager facile-
la prolificit par sa ponte ovulaire (+ 10 heures ment puis de le confier a une mere adoptive.
aprs la saillie), mais le male intervient de son Du fait de ses caractristiques biologiques
ct par le pouvoir fcondant de son sperme (+ (ovulation provoque par l'accouplement,
16 heures aprs la saillie). Ensuite, le male et la acceptation du male ds le jour de la mise bas,
femelle interviennent galement par leurs genes pas d'ancestrus de lactation, ancestrus saison-
de viabilit et croissance prnatales transmis nier peu marqu, etc.), la lapine offre de mul-
l'ceuf, le croisement pouvant conduire a un effet tiples possibilits au point de vue du rythme
d'htrosis sur cette viabilit de l'ceuf, du thorique de reproduction.
blastocyste et de l'embryon. La femelle inter- Le tableau 38 donne, a titre d'exemple, les
Le lapin 83

FIGURE 17
R6les respcctifs du mille et de la fondle sur la dternimation gntique de la faille de la porte au sevrage

MALE CEUF FEMELLE


Temps

JO Ardeur sexuelle SAILLIE Ardeur sexuelle

JO + 10 h Ponte
ovulaire

JO + 16 h Fcondation Viablit et croissance


prnatales transmises
Viabilit et croissance l'ceuf
prnatales transmises
l'ceuf
Milieu maternel utrin

J30

Viabilit et croissance
postnatales transmises
l'ceuf
Viabilit et croissance
postnatales transmises
l'ceuf

Milieu maternel postnatal


J60 (production laitire,
qualits maternelles, etc )

SOU) ce D'aprs Matheron et Maulon, 1979.

rsultats obtenus jusqu'au sevrage de trois Il faudra donc commencer par l'amlioration
rythmes de reproduction, dans un systme de des techniques traditionnelles et des
grand levage au Mexique. populations locales lorsqu'elles existent.
En conclusion, la lapine et le lapin mdle ont
un potentiel trs lev de reproduction, ainsi La croissance des tissus. Comme l'ont montr
que le confirment les recherches les plus rcen- les travaux de Cantier et al. (1969), c'est d'abord
tes. Ce potentiel peut tre valu 150 lapins le tissu osseux qui se dveloppe chez le jeune
produits par lapine et par an; mais l'atteinte lapin en croissance, puis le tissu musculaire et
effective de celui-ci sur le plan zootechnique enfin le tissu gras. Dans une population de
demandera encore des annes de recherche et lapins communs de poids adulte moyen (4 kg),
une trs grande maitrise des facteurs du milieu. le squelette se dveloppe rapidement jusqu'au
Pour l'levage dans les pays du tiers monde, il poids vif de 1 kg, et sa croissance se poursuit
convient actuellement de s'orienter vers plus lentement jusqu'au poids de 4 kg. Le tissu
l'utilisation des populations locales avec des musculaire croit, en poids, trs rapidement jus-
rythmes de reproduction adapts, o l'on ne qu'au poids vif de 2,3 2,6 kg; cette croissance
maitrisera que les facteurs essentiels du milieu. est trs ralentie par la suite. L'augmentation
84 Gntique et slection

TABLEAU 37
Viabilit naissance-sevrage des lapereaux en fonction
de la taille de porte de naissance
Nombre de portes Nombre de ns Nombre de sevrs Viabilit
vivants par par porte naissance-sevrage
porte (o/

171 1 0,35 35
321 2 1,37 68

487 3 2,43 81

634 4 3,23 81

1 035 5 4,06 81

1 784 6 5,05 84

2 741 7 5,80 83

3 837 8 6,68 83

3 753 9 7,34 82

2 857 10 7,82 78

1 343 11 8,21 75

676 12 8,57 71

221 13 8,59 66

63 14 8,60 61

Moyenne gnrale 8,01 6,41 80

Note: Les rsultats ont t enregistrs pour une gestion technique d'levages de production rationnels, dans la rgion Midi-
Pyrnes, en France.
Source: D'aprs Roustan, Matheron et Duzert, 1980.

de poids des tissus adipeux est excessivement dans un systme d'levage utllisant les ressources
rapide partir du poids vif de 2,1 kg (tableau 39). locales pour l'alimentation des lapins en croissance.
Pour tenir compte des diffrences de vitesse Cependant, intrapopulation, les animaux de plus
de croissance pondrale globale dues aux forte croissance ont, rage ou au poids d'abattage,
variations de poids adulte entre races ou la meilleure composition de carcasse (rapport
l'alimentation, les lapins doivent tre abattus muscle/os, pourcentage de gras). La viande du
lorsqu'ils psent de 50 60 pour cent du poids jeune lapin est naturellement maigre et on n'a pas
adulte caractristique de la race ou de la popu- craindre un excs de g,ras. L'ge et le poids optimaux
lation laquelle ils appartiennent, en vue d'ob- d'abattage sont tudier en fonction des objectifs
tenir un optimum la fois pour la composition du march ainsi que des conditions d'levage et
anatomique de la carcasse et l'efficacit de l'uti- d'alirnentation de la population animale utilise.
lisation des aliments distribus et consomms.
La fourniture d'une alimentation ixop pauvre Effets des gnes et du milieu
ralentit la croissance pondrale globale, et conduit La plupart des caractres quantitatifs d'intrt
ainsi un accroissement de l'indice de consomma- zootechnique, notamment la prolificit, la
don (quantit ncessaire pour produire 1 kg de gain viabilit et la croissance, ont un dterminisme
de poids). Cela peut ne pas tre un inconvnient gntique qui est polygnique et sont de plus
Le lapin 85

TABLEAU 38
Comparaison de trois rythmes de reproduction
Lots

Caractres zootechniques 2 3

Nombre de lapines en reproduction dans chaque lot 75 75 75

Age des lapereaux au sevrage Ours) 28 35 42

Presentation de la lapine au mle aprs la mise bas partir


de ... (lours) 3 10 17

Taux d'acceptation du mae (%) 85 84 87

Taux de gestation (%) 61 84 87

Nombre thorique de portes par lapine et par an 9,0 8,0 6,95

Estimation du nombre de portes par cage de mere et par an 7,9 7,5 6,6

Nombre de lapereaux ns par porte 7,6 7,6 7,7

Nombre de lapereaux ns vivants par porte 6,8 6,9 7,0

Nombre de lapereaux sevrs par porte ne 5,7 5,9 5,8

Poids moyen des lapereaux au sevrage (g) 520 760 990

Source: Centre national cunicole d'Iraputo (Mexique).

soumis aux effets du milieu. La rsultante des de la gntique et du milieu. Toujours d'aprs ce
effets des gnes (valeur gnotypique) et des effets modle, la valeur gntique rsulte, d'une part,
du milieu sur un caractre est sa valeur des effets additifs des Ones (valeur gntique
phnotypique. La valeur gnotypique rsulte des additive) et, d'autre part, des effets d'interaction
effets des gnes plusieurs locus. Le milieu a de des Ones situs au m"me locus (dominance) ou
nombreuses composantes: climat, habitat et des locus diffrents (pistasie). La valeur g-
microclimat au niveau des animaux; tempra- ntique additive d'un individu s'estime par une
ture, hygromtrie, vitesse de l'air, matriel rgression sur les performances de cet indi-
d'levage, techniques d'levage et d'alimenta- vidu et de ses apparents. Un programme de
tion, facteur humain (leveur). La dtermination slection cherche crer du progrs gnti-
de la part de variation gntique des caractres que, c'est--dire augmenter la valeur gnti-
intresse le slectionneur et l'leveur deux que additive moyenne de la population.
points de vue: exploitation de la variabilit
gntique entre animaux de la mme race ou Hritabilits et corrlations gntiques Le pro-
.

population et de celle existant entre races et grs gntique est fonction notamment de la
populations. part de la variance qui est d'origine gntique
La valeur gntique d'un individu n'est pas additive. Ce ccefficient s'appelle l'hritabilit;
directement observable; seule la performance, il se calcule comme le rapport de la variance
c'est--dire la valeur phnotypique, est gntique additive sur la variance totale.
mesurable. Le modle classique de la gntique L'hritabilit varie donc entre 0 et 1.
quantitative suppose que la valeur phnotypique L'hritabilit est aussi le co4ficient de r-
est la somme de la valeur gntique et des effets gression de la valeur gntique additive d'un
du milieu. Ce modle suppose l'indpendance individu sur sa propre performance. Enfin,
86 Gntique et slection

TABLEAU 39
Coefficients d'allorntrie des principaux organes et tissus, et indication des poids
corporels critiques (sans contenu digestif) observs chez des lapins mles
Poids Tractus Peau Tissu Squelette Muscles Foie
corporel digestif adipeux
(g)

1,13

650 0,44

0,82

850 0,91

950 1,25

1000 1,20

0,46 1,87

0,86

1700

0,55

2100

3,21 0,47

2450

0,50

Source: D'aprs Cantier et al., 1989, cits par Ouhayoun, 1989.

l'hritabilit varie en fonction du caractre mais tres comme le poids de la carcasse, le rap-
aussi de la population tudie et du milieu. Elle port muscles /os, la consommation en cage
varie notamment avec les frquences gniques et collective, le rendement l'abattage. Il faut
change donc dans une population slectionne. rester trs critique devant ces estimations;
La figure 18 prsente l'hritabilit des prin- la difficult d'estimation d'un rapport de
cipaux caractres d'intrt zootechnique. Les variance avec les donnes disponibles s'ajou-
hritabilits se lisent sur un cercle qui a son tent les variations de l'hritabilit dans le
origine gauche. La fertilit des femelles a temps et dans l'espace. Pour illustrer ce ph-
une hritabilit voisine de 0. Ensuite, lors- nomne, la revue faite en 1988 par
qu'on se dplace dans le sens des aiguilles Rochambeau est instructive: pour le nombre
d'une montre, l'hritabilit augmente. Les de lapereaux ns vivants, l'hritabilit varie
tailles de portes ont une hritabilit d'envi- encore entre 0,0 et 0,40 lorsqu'on retire les
ron 0,10. L'hritabilit est plus leve pour estimations du quart suprieur et du quart
les poids age type (0,20-0,30), et cela infrieur. Pour le poids individuel a. 14 se-
d'autant plus que l'animal yieillit et que l'in- maines, elle varie entre 0,20 et 0,80 dans les
fluence maternelle se rcluit. Entre 0,30 et mmes conditions.
0,40, on trouve la vitesse de croissance post
sevrage et l'efficacit alimentaire en cages Variabilit gntique entre races et populations .
collectives. Au-dela de 0,40, il y a des carac- La comparaison de races dans un mme milieu
Le lapin 87

FIGURE 18
Hritabdits et corrlations gentiques des caracth es de production clic: le lapin

0,20

Poids individuel
au sevrage ++
0,10 0,30
Taille de porte Poids individuel
au sevrage 70 jours

++ o
\-\F+
Taille de porte Vitesse de croissance
la naissance post sevrage

Efficacit alimentare
en cages collectives

0,0 Fertilit de
la femelle o /++ Pods de la
0,40

carcasse

Rapport
muscles / os

Rendement ++
l'abattage
++

Consommation en
0,70 0,50
cages collectives

0,60

0. correlation comprise entre 0,20 et + 0,20


+ ou correlation comprise entre 0,20 et 0,40 (signe + ou )
++ ou - correlation supneure 0,40 (signe + ou )

Source D'aprs Masoero, 1982

d'levage peut faire apparaitre des particularits les croisements ne sont pas avantageux et
zootechniques qui sont dues aux diffrences doivent donc "tre tests. L'avantage du
dans les valeurs gnotypiques moyennes des croisement est &LI principalement l'htrosis
animaux des races dans ce milieu. Les com- et a la complmentarit entre races diffrentes.
paraisons raciales sont donc trs utiles dans les Htrosis. Il y a htrosis lorsque les per-
milieux de production. On pourra comparer formances zootechniques des animaux croi-
des races ou populations locales avec des races ss sont suprieures a la moyenne de celles
amliores dans d'autres pays et conditions des animaux des deux races parentales
d'levage. L'exploitation des diffrences raciales res. L'htrosis peut concerner le lapereau
se fait essentiellement par le croisement. Tous (sa viabilit, par exemple), ou la lapine croi-
88 Gntique et slection

se (sa prolificit et sa production laitire, rechercher des croisements qui regroupent,


par exemple), ou le male crois (sa vigueur, au niveau d'une lapine croise, un taux
son ardeur sexuelle et sa fertilit). Les carac- d'ovulation lev et une forte viabilit em-
tres soumis la dominance, comme les ca- bryonnaire, ces caractristiques pouvant par
ractres de reproduction, sont les plus sus- contre tre antagonistes intrapopulation.
ceptibles de bnficier d'htrosis. Celle-ci Experimentation sur les croisements. Les ef-
pourra se manifester si les populations que fets d'htrosis et de complmentarit ne sont
l'on croise sont gntiquement diffrentes, pas systmatiques. Il faut donc les mettre en
ce qui ne peut pas toujours s'apprcier par evidence par la realisation d'expriences de
l'tude phnotypique des races ou des po- croisement. Considrons une population A
pulations pures. Les animaux croiss sont et une population B. Il est souhaitable de
toujours plus htrozygotes que les animaux comparer les deux populations pures (A x A)
des deux populations parentes. L'tat et (B x B) avec les deux croisements rcipro-
htrozygote entraine une meilleure adapta- ques (A x B) et (B x A), de fawn mettre en
tion des conditions de milieux variables et evidence les effets maternels et grand-ma-
difficiles. Le croisement peut donc etre utile ternels.
pour amliorer l'levage du lapin dans les Pour illustrer intuitivement ce qu'est un
pays du tiers monde, mais les essais de croi- effet maternel, supposons que la race A a un
sement doivent etre planifis, et il est recom- poids adulte de 6 kg et la race B un poids
mand d'utiliser les populations locales adulte de 3 kg. Croisons un male A avec une
lorsqu'elles existent. femelle B, un male B avec une femelle A, et
Complmentarit. Le croisement permet comparons le poids des lapereaux au sevrage.
d'exploiter la complmentarit entre les ra- Les lapereaux AB ont en moyenne le mme
ces ou populations qui sont croises. La patrimoine gntique que les lapereaux BA,
complmentarit concerne les deux groupes puisque dans les deux cas ce patrimoine pro-
de caractres, relatifs a la mere et aux lape- vient pour moiti de leur pere et pour moiti
reaux, qui contribuent l'obtention d'un de leur mere. Cependant, ces lapereaux be-
poids de viande par lapine et par unite de nficient d'un environnement maternel dif-
temps ou par anne. Dans le croisement, la ferent; les femelles A ont un uterus plus grand
complmentarit cherche donc associer soit et une production laitire plus leve et pro-
des caractres globaux relatifs a la me.re et duisent donc des lapereaux plus lourds au
aux produits, soit une combinaison favora- sevrage. Ainsi, bien qu'ayant le mme patri-
ble d'effets additifs sur les composantes d'un moine gntique, les lapereaux BA psent
caractre global. plus lourd au sevrage que les lapereaux AB
Dans le premier cas, on croisera des males du fait d'effets maternels plus favorables.
d'une race a fort potentiel de croissance avec Pour une definition plus rigoureuse, on se
des lapines d'une autre race ou population reportera par exemple Matheron et
intressante pour sa prolificit, ses qualits Mau'eon (1979). Il est ensuite souhaitable
maternelles, son adaptation au milieu d'le- d'tudier deux generations successives de
vage. La complmentarit peut aussi porter croisements pour mettre en evidence les ef-
sur des caractres composant un caractre fets d'htrosis directs sur les caractres des
global. Ainsi, le taux d'ovulation et la viabi- lapereaux et les effets d'htrosis sur les ef-
lit des oeufs et embryons sont des compo- fets maternels s'exprimant sur les caracteres
santes de la taille de port& a. la naissance de la femelle. La premire generation com-
(prolificit). La prolificit et viabilit nais- prend les croisements (A x A), (B x R), (A x B)
sance-sevrage sont des composantes de la et (B x A); la seconde consiste a. accoupler
taille de porte au sevrage. On pourra donc des femelles pures AA et BB et des femelles
Le lapin 89

mtisses AB et BA avec, par exemple, des plus lev. Cet avantage se maintient jus-
males d'une troisime souche C. Si le nom- qu'au sevrage, o les genotypes 2066 x 1077
bre de populations a tudier est suprieur a et 1077 x 2066 confirment leur supriorit.
deux, le nombre de genotypes a comparer en L'utilisation de femelles mtisses accrot
seconde generation augmente avec le cane significativement la taille de porte.
du nombre de populations. Le tableau 41 analyse ces mmes rsultats en
Les rsultats d'une experience ralise a termes d'effets gntiques. Pour les effets g-
l'INRA au Centre de Toulouse, entre 1987 et ntiques directs, on note un effet dfavorable
1989, constituent un exemple. L'exprience de la souche 2066 sur le nombre de sites
se droule en trois &apes et elle fait interve- d'implantation et un effet favorable de la sou-
nir les souches 1077, 9077 et 2066, qui sont che 9077 sur la taille de la porte a la naissance.
presentees au tableau 28. La premire &tape En ce qui concerne les effets maternels, l'effet
realise un plan d'accouplement factoriel en- dfavorable de la souche 9077 sur le nombre
tre des males et des femelles des trois sou- de sites d'implantation contraste avec l'effet
ches: on croise des males de chaque genotype favorable de la souche 1077 sur la taille de la
(1077, 9077 et 2066) avec des femelles de port& au sevrage. Si les effets d'htrosis di-
chaque genotype (1077, 9077 et 2066) pour rects sont faibles, l'htrosis maternelle est
obtenir des portes de neuf genotypes (trois importante sur le nombre de sites d'implan-
genotypes purs et six genotypes mtis). Lors tation. Elle se maintient ensuite jusqu'au
de la seconde &ape, des femelles de ces neuf sevrage pour atteindre 16 pour cent entre les
genotypes sont accouples avec des males souches 1077 et 2066.
de trois genotypes purs. Enfin, lors de la Les rsultats d'exprimentation en croise-
dernire &ape, ces mmes femelles sont ac- ment, qui sont particulirement intressants
couples avec des males appartenant a deux pour le choix d'une stratgie d'utilisation
souches de croisement terminal d'origine dif- optimale du materiel animal, sont spcifi-
frente. A chaque &ape, on contrle les trois ques des populations animales tudies et
premires portes de la femelle. Les femelles non gnralisables par exemple a l'ensemble
sont ensuite abattues pendant la gestation des animaux d'une race. Ils peuvent par con-
de leur Lie portee pour tudier les composan- tre caractriser des populations locales ou
tes de la taille de la porte. souches et, de ce fait, permettre le choix de
Le tableau 40 compare les performances leur mode d'utilisation optimale en race pure
des femelles pures et celles des femelles et en croisement.
mtisses. On observe globalement une sup-
riorit des femelles mtisses, qui s'accrot de Apport des croisements pour l'levage dans les
l'ovulation au sevrage, passant de 1 a 13 pays tropicaux. Les bases biologiques de la
pour cent. On constate en outre des differen- supriorit des croisements sont a rechercher
ces entre les souches pures et les femelles sur les populations animales dont on dispose
mtisses. Les analyses qui suivent ont pour dans diffrents milieux d'levage. Plusieurs
but d'expliquer ces differences de fawn a etudes de croisements entre races ont t ra-
mieux les valoriser ensuite. Les femelles 2066 lises en vraie grandeur dans les pays tropi-
ont un meilleur taux d'ovulation, mais cet caux. On rapporte ici une experience ralise a
avantage disparat des le stade suivant. Les Cuba, avant de synthtiser des rsultats obte-
souches 2066 et 1077 ont des performances nus en Egypte.
assez proches. La souche 9077 a des perfor- Ces etudes ont t faites sur des animaux de
mances moinclres. races importes et acclimates, et non sur des
Les genotypes mtis qui ont des genes populations de lapins locaux. Elles indiquent
d'origine 2066 ont aussi un taux d'ovulation une amelioration de la production de viande
90 Gntique et slection

TABLEAU 40
Performances moyennes des femelles de neuf gnotypes
pour les composantes de la taille de la porte mesures diffrents stades
Gnotype des Nombre de Nombre de sites Taille de porte Taille de port&
femellesi corps jaunes d'implantation la naissance au sevrage

9077 x 9077 13,0 11,0 7,8 6,9

2066 x 2066 14,5 11,1 8,5 7,2

1077 x 1077 13,8 12,0 8,6 7,5

Moyenne 13,8 11,4 8,6 7,5

2066 x 1077 15,2 13,4 9,9 8,7

1077 x 2066 15,3 13,1 9,9 8,8

1077 x 9077 12,4 10,9 8,5 7,4

9077 x 1077 12,7 11,0 8,8 7,8

9077 x 2066 13,5 11,9 8,7 7,9

2066 x 9077 15,0 12,5 9,4 8,3

Moyenne 14,0(+1%) 12,1 (+6%) 9,2(+11%) 8,1 (+13%)

'Successivement gnotype du pre, puis celui de la mre.


Source: D'aprs Brun, Bolet et Ouhayon, 1992.

TABLEAU 41
Paramtres gntiques de la taille de la porte mesurs
diffrents stades entre l'ovulation et le sevrage
Paramtres Gnotypes Nombre de sites Taille de port& Taille de port&
d'implantation a la naissance au sevrage

Effets 9077 0,8 0,4 0,3


gntiques 2066 - 1,2 -0,4 -0,2
directs 1077 0,4 0,0 -0,1

Effets 9077 - 0,9 - 0,8 - 0,4


maternels 2066 0,5 0,5 0,0
1077 0,4 0,3 0,4

Htrosis 2066 x 1077 3 5 o


directe 1077 x 9077 -1 1 0
9077 x 2066 -1 3 6

Htrosis 2066 x 1077 15 15 16


maternelle 1077 x 9077 -4 7 7
9077 x 2066 10 9 15

Source: D'aprs Brun, Bolet et Ouhayoun, 1992.


Le lapin 91

par l'utilisation du meilleur croisement. A titre peau. Parmi les croisements simples, les croi-
d'exemple, l'Instituto de Ciencia Animal de sements rciproques des races No-Zlandaise
Cuba a effectu en 1969-1971 un croisement Blanche et Semi-Gante Blanche donnent les
rotatif entre les quatres races: Semi-Gante Blan- moyennes les plus leves pour le nombre de
che, Californienne, No-Zlandaise Blanche et sevrs et moins de mortalit totale des lape-
Chinchilla. Les caractres de tailles de porte reaux. L'utilisation des lapines croises issues
la naissance et au sevrage, ainsi que de poids de de ces accouplements avec des mles de la race
porte au sevrage, ont t analyss. L'exp- Californienne permet galement d'accroitre la
rience s'est droule en priode sche (novem- productivit numrique. La lapine croise
bre-avril; temprature moyenne, 22,2 C; humi- Semi-Gante Blanche X Chinchilla est la plus
dit, 75,2 pour cent) et en priode de pluie productive. Afifi et Khalil (1992) ont fait une
(temprature moyenne, 26,1 C, humidit, 77,7 synthse des rsultats d'une srie de neuf
pour cent). Les animaux des quatre races pro- expriences ralises en Egypte et publies entre
venaient d'importations rcentes du Canada et 1971 et 1990. Ces expriences rapportent des
d'animaux levs depuis plus longtemps comparaisons entre des races pures et des
Cuba. Les caractristiques pondrales adultes croisements faites partir de populations
sont indiques au tableau 42. locales ou importes. La liste des races utilises
Les animaux taient levs dans des clapiers est longue: Bouscat, Chinchilla, Giza Blanc,
identiques ceux utiliss dans le sud de la Baladi Blanc, Rouge et Jaune, Gant des
Californie: cages mtalliques, avec bote nid Flandres Gris et Blanc, No-Zlandais Blanc et
en bois, disposes en deux ranges sur un seul Californien. Les protocoles comportent un
tage sous un toit; batiment ouvert sur ses qua- grand nombre de croisements simples et,
tre cts. Cet habitat, s'il protge les animaux malheureusement, assez peu de femelles
des rayons directs du soleil, n'est pas suffisant mtisses. Les auteurs de cette synthse
en climat tropical humide pour la protection conduent que les races locales (Giza Blanc,
contre la pluie et le vent, ce qui explique la forte Baladi) montrent une supriorit pour les ca-
mortalit des lap ereaux observe avant le ractres s'exprimant avant la naissance; les
sevrage. Le systme de reproduction utilis tait races importes (No-Zlandais Blanc,
extensif, le sevrage des lapereaux s'effectuant Californien, Bouscat) sont meilleures pour les
l'ge de 45 jours, et la saillie ayant lieu aprs le caractres qui s'expriment aprs la naissance.
sevrage. Les rsultats moyens de taille de por- Cette synthse apporte ensuite un grand nom-
t& indiquent une prolificit normale pour des bre d'estimations d'effets d'htrosis directs
races de cette taille adulte (7,45 ns au total par que nous avons rsums dans le tableau 43.
porte), une mortinatalit un peu plus leve Dans les milieux o ces expriences ont t
que la normale (plus de 10 pour cent) et surtout ralises, il se confirme que les effets d'htrosis
une forte mortalit naissance-sevrage (2,5 lape- directs sont faibles pour les caractres tudis.
reaux sevrs par porte ne). Cela tait d la Mis part une valeur moyenne de 15 pour cent
mauvaise protection contre le vent et la pluie pour le poids de la porte la naissance et de
des lapereaux au nid et l'alimentation insuf- 7 pour cent pour la taille de la porte au sevrage,
fisante des lapines allaitantes. Il est donc int- toutes les autres valeurs sont infrieures 5
ressant de connaitre l'apport des croisements pour cent. Elles sont notamment proches de 0
dans ces conditions d'levage difficiles. pour le poids individuel 4 et 12 semaines et
La comparaison des races utilises en pur pour la viabilit post sevrage. Par contre, les
montre que la Semi-Gante Blanche perd moins htrosis maternelles sont plus leves, mme
de portes entre la naissance et le sevrage que si le faible nombre de rsultats disponibles
les autres, et on obtient avec cette race plus de empche de conclure d'une manire
poids de lapereaux sevrs au niveau du trou- catgorique.
92 Genetique et selection

TABLEAU 42
Poids vif adulte des quatre races utilises dans un essai
de croisement Cuba, en 1969-1971
Race Poids des femelles Poids des males

Semi-Gante Blanche 405 3,95

Californienne 405 3,87

No-Zlandalse 3,80 3,90

Chinchilla 3,98 4,20

L'AMELIORATION GENETIQUE: des leveurs du pays, rseaux qui garderont


SELECTION ET CROISEMENT cependant une bonne efficacit gntique. Les
Les pays du sud de l'Europe occidentale (France, slectionneurs doivent d'abord tre d'excellents
Italie et Espagne) dveloppent des programmes leveurs utilisant le systme d'levage, Fah-
d'amlioration gntique pour rpondre aux mentation, les batiments et le matriel adapts
besoins d'un levage intensif clans des au pays. E faut viter une sophistication des
conditions de climat tempr. Pour un objectif installations de slection, l'objectif tant de s-
d'levage en petites units (de 5 60 mres lectionner dans des milieux d'levage dont le
lapines), dans des conditions d'levage diff- niveau technique correspond aux meilleurs le-
rentes, les animaux slectionns en Europe oc- vages de production. La prophylaxie hyginique
cidentale ne sont pas forcment les meilleurs. et sanitaire de l'leyage de slection sera exem-
Ce sont les populations cunicoles locales et plaire. Un levage de slection est d'abord un
les populations constitues localement par- trs bon levage de production. Seuls les frais
tir de reproducteurs de diffrentes popula supplmentaires entrain& par les oprations
tions importes qui doivent servir de base techniques de slection sont pris en charge par
l'amlioration. la collectivit des leveurs qui bnficient de
Pour tre efficace, l'amlioration gntique l'amlioration gntique ralise. L'effort de
doit tre faite dans un cadre collectif et bnfi- recherche-dveloppement visant dfinir un
cier d'un appui scientifique et technique de la programme d'amlioration gntique bien
part des organismes de recherche-dveloppe- adapt aux besoins d'un pays doit tre pris en
ment du pays. La collectivit concerne sera un charge par une collectivit plus large. Plusieurs
groupe de villages, une province ou un pays. types d'organisation sont envi.sageables. Le
L'amlioration gntique est une opration com- Mexique, avec l'aide de la France, a test entre
plexe et coilteuse; la collectivit doit tre assez 1976 et 1982 un systme pyramidal avec une
grande pour supporter son collit et pour mobi- station de slection nationale contrle par un
liser les comptences ncessaires. L'amlioration organisme public, des stations rgionales de
gntique demande une spcialisation techni- multiplication et des organismes de dvelop-
que. E y aura donc des leveurs-slectionneurs pement diffusant les reproducteurs dans des
et des leveurs-utilisateurs, avec ventuellement levages familiaux. On peut cependant en ima-
des leveurs-multiplicateurs entre les deux. Si giner d'autres.
les schmas pyramidaux utiliss en Europe Des organismes de recherche-developpement
occidentale sont efficaces dans leur contexte doivent se proccuper i) d'tudier l'efficacit
bien particulier, ils ne sont pas gnralisables relle des mthocles de slection et de creer du
partout. Il appartient a chacun d'imaginer des matriel gntique nouveau pour amliorer
rseaux correspondant mieux la sociologie l'levage dans le pays; et ii) de rechercher les
Le lapin 93

TABLEAU 43
Distribution des effets d'htrosis directs et maternels dans une srie
d'expriences de croisement ralises en Egypte (en pourcentage)
Caractre Rpartition des effets d'htrosis
N' -10< -5< 0< 5< 10< 1520 Moyenne

Taille de porte 43 1 8 5 11 6 4 3 5 4
la naissance 6 2 2 1 1 5

Taille de porte 43 4 3 7 6 11 5 2 7 7
au sevrage 6 1 1 1 1 1 14

Poids de porte 32 5 6 6 7 7 15
la naissance

Poids de porte 34 4 4 2 7 6 4 4 3 5
au sevrage 4 1 2 1 13

Poids inclividuel 36 4 5 6 11 5 5 1

5 semaines 5 1 2 1 1 1

Poids individuel 32 2 3 7 7 10 3 2
12 semaines 5 1 1 1 1 1 o

Viabilit entre 17 3 6 1 2 1 3 1

4 et 12 semaines 2 1 12

'N=nombre d'estimations. Pour chaque caractre, les effets d'htrosis directs sont mentionns sur la r ligne et les effets
d'htrosis maternels sur la 2' ligne.
Source: D'aprs Afifi et 'Khalil, 1992.

meilleures strategies d'utilisation des popu- mande alors le choix d'une mthode et l'tude
lations animales, locales et exognes, et pour de son efficacit theorique. Le croisement per-
cela faire les etudes de comparaison de races et met une amelioration supplmentaire par rap-
d'exprimentation en croisement, ainsi que les port la selection intrapopulation. Cependant,
operations de testage de souches. le progrs gntique da au croisement n'est pas
La selection vise amliorer les performan- cumulable de generation en generation, comme
ces en agissant sur la valeur gntique des ani- l'est celui d la selection, sauf dans le cas de
maux, alors que les techniques d'levage et selection pour amliorer le croisement. Les
d'alimentation permettent cette valeur de s'ex- points suivants seront trait& ci-aprs: les me-
primer. En fait, l'amlioration des techniques thodes de selection; les strategies de croisements;
d'levage et d'alimentation, d'une part, et l'organisation de l'amlioration gntique.
l'amlioration gntique, d'autre part, doivent
se raliser simultanment. Dans ces conditions, Les mthodes de slection
l'objectif de la selection et du croisement se Caractres slectionner et critres de slection.
ramne deux points prirtcipaux: Parmi les caractres slectionner, les deux
accroissement de la production numrique plus importants ont trait la fecondit et la
annuelle par lapine et par an, ou par cage de croissance pondrale.
lapine et par an; Fcondit. Un des objectifs principaux est
accroissement de la vitesse de croissance l'amlioration de la production numrique par
permettant d'atteindre plus rapidement le cage de mere et par an. Ce caractre global
poids d'abattage, et amelioration de la depend de l'leveur, de l'animal et du milieu.
qualit des carcasses et de la viande. L'leveur doit fixer le rythme thorique de
La definition d'un protocole de selection de- reproduction de ses femelles. Si on suppose,
94 Gntique et selection

pour ces levages en petites unites, un sevrage lapereaux sevrs par port& au cours des trois
42 jours, une presentation des lapines au male premires portees obtenues en un temps maxi-
partir du 24e jour apres la mise bas et un taux mal dfini. En effet, les performances obtenues
de gestation moyen de 70 pour cent, cela con- au cours des trois premires portes sont en troite
duit six mises bas attendues par lapine et par correlation avec la production d'une lapine dans
an, en rnoyenne. Lorsqu'une lapine est limi- toute sa carrire. En pratique, on pourra proce-
ne, elle est immdiatement remplace par une der selon le principe suivant:
jeun.e femelle prte tre saillie. Si le taux de A partir de la deuxime port& d'une lapine,
renouvellement du cheptel est de 1.00 pour cent calculer son index de selection sur le critre
par an, le nombre de portes attendues par cage nombre de lapereaux sevrs en moyenne
de mere et par an sera de l'ordre de 5,5. Si par porte.
6 lapereaux sont sevrs par mise bas en moyen- o Diviser cet index par exemple par le nombre
ne et si 5,5 sont levs jusqu' l'abattage ou de jours couls entre la premire mise bas
la reproduction, cela correspond a un objectif et la nieme mise bas (s'il s'agit de l'index
de depart d'environ 30 lapins levs par cage sur n portes). On obtient ainsi un indice de
de mere et par an. la fcondit.
Cet objectif modeste peut etre raliste pour Comparer ensuite les lapines ayant eu le
des levages en petites unites avec un systeme mme nombre de portes sur la valeur de
d'alimentation ne faisant pas appel exclusivement cet indice.
l'aliment compose granule. Une presentation Le sevrage pouvant etre plus ou moins tardif,
tardive de la lapine au male (a partir du 24e jour) on pourra prertdre, comme effectif de lapereaux
permet de repousser rage du sevrage si besoin sevrs, l'effectif dans les portes l'age de 28
est. Si l'objectif precedent est facilement atteint, jours, ce qui permettra de con.naitre plus rapide-
ou s'il s'avre trop modeste par rapport au po- ment l'estimation de la valeur gntique d'une
tentiel des animaux et aux conditions d'environ- lapine.
nement qui leur sont procures, une acceleration Un systeme encore plus simple de choix des
du rythme de reproduction est toujours possible. reproducteurs qui peut se faire directement dans
On pourrait alors choisir le rythme suivant: pre- l'levage est mentionn au chapitre 9.
sentation au male partir du 17e jour aprs la Croissance pondrale. L'autre groupe de
mise bas et sevrage a 35 ou 42 jours. Cela donne caracteres slectionner est relatif la crois-
une port& supplmentaire par cage de mere et sance pondrale. On pourra prendre comme
par an, et on peut alors viser l'objectif de 35 critre de selection la vitesse de croissance jour-
lapereaux produits par cage de mere et par an. nalire moyenne entre le sevrage un age donne
Un rythrne de reproduction plus intensif pour- et l'age l'abattage, par exemple 70 jours. On
rait conduire un. objectif initial de 40 ou 50 calculera la difference entre le poids individuel
lapereaux produits par ca.ge de mre et par an, 70 jours et le poids individuel au sevrage, que
mais, pour nombre de pays, cela est peu raliste. lion divisera par l'intervalle de temps entre les
Quel que soit le rythme de reproduction deux dates. L'objectif essentiel est donc
adopte, il est important d'avoir des lapines ac- l'amlioration de la vitesse de croissance.post
ceptant le male, fecondes et capables de dormer sevrage. Il n'est pas ncessaire de mesurer la
beaucoup de portes de fort effectif de lapereaux quantit d'aliment consomme, sauf dans un
sevrs. Cela fait appel un ensemble de caracte- but experimental ou de comparaison de types
res: taux d'acceptation du male, taux de gesta- gntiques pour une selection sur l'efficacit de
tion, prolificit, viabilit des lapereaux, produc- l'utilisation alimentaire. La mesure de la quan-
tion laitire, longvit. Ces caracteres et aptitudes tit d'aliment consomme ou de la matire se-
peuvent etre rassembls en un critre de selec- che ingre est difficile, et son interpretation en
tion synthetique qui est le nombre moyen de termes d'efficacit de l'utilisation alimentaire
Le lapin 95

n'est pas simple lorsque les animaux sont ali- de facon mieux le trouver dans l'levage. On
ments partir des ressources fourragres loca- inscrit enfin la date et le taux de rforme du
les et diverses. En outre, une amlioration de la reproducteur.
vitesse de croissance post sevrage permettra de Sur une fiche femelle (voir figure 45 la page
rduire indirectement la quantit de matire 177), on indique:
sche ncessaire l'obtention d'un kilogramme les dates des saillies (jour, mois, anne);
de gain de poids vif. le numro du male qui a fait la saillie;
Les caractres rendement l'abattage, le rsultat du test de gestation par palpation
qualit des carcasses (rpartition viande/os, abdominale;
tat de gras) et qualit gustative de la viande la date et le rsultat de la mise bas: parit de
sont complexes mesurer et slectionner parce la lapine, nombre de lapins ns vivants et
qu'ils ncessitent pour leur mesure un abattage ns morts (c'est--dire trouvs vivants ou
des animaux et des conditions exprimentales morts lors de la premire visite du nid aprs
bien dfinies. On ne cherchera pas une slection la mise bas), nombre de lapins ajouts ou
intrapopulation directe sur ces caractres. On retirs la porte dans les 36 heures qui
vrifiera, sur des chantillons, le niveau moyen suivent la mise bas;
des populations animales pour ces caractres. la date du sevrage, le nombre de lapins
sevrs par mise bas et le poids de la porte
Contrles de performances et gestion technique sevre.
de l'information. Dans un troupeau de slection, Sur une fiche male (voir figure 46 la page
il est ncessaire d'identifier individuellement 178), on indique:
chaque reproducteur; de mesurer les caractres les dates des saillies;
zootechniques ncessaires la gestion le numro de la femelle saillie, le rsultat de
zootechnique et gntique du troupeau et de la palpation et, ventuellement, le nombre
les enregistrer en vue de leur exploitation. de lapins ns vivants et ns morts si la lapine
L'identification de tous les lapereaux se fait a mis bas.
au sevrage, au moment o ils sont spars de la Cette fiche reprend des informations de la
mre, par un numro individuel inscrit sur une fiche femelle. Cependant, elle est trs utile pour
boucle d'oreille ou tatou dans l'oreille. Le suivre, pour chaque male, le taux de gestation
numro, attribu intra-troupeau, peut tre et la prolificit des lapines accouples.
constitu par le millsime de Farm& de Sur une fiche porte, on indique:
naissance (93 pour 1993), suivi d'un numro la date de naissance de la porte, le numro
d'ordre d'identification dans l'anne. Suivant du pre et de la mre de la porte, la date de
la taille du troupeau, on peut ainsi avoir un sevrage; puis pour chaque lapereau:
numro individuel cinq ou six chiffres (jusqu' le numro du lapereau, son poids au
999 ou 9999 naissances par an). Sur les fiches sevrage, la date de la pese avant l'abattage
d'enregistrement, ce numro est complt par et le poids avant l'abattage.
un numro indiquant le type gntique (race Sur chaque fiche, une colonne Observations
ou croisement). offre l'leveur la possibilit de consigner des
Un troupeau est gr avec trois types de renseignements complmentaires (tat sanitaire
fiches: une fiche femelle, une fiche male, une de l'animal, par exemple). Ces fiches sont con-
fiche porte. La fiche male et la fiche femelle cues pour une exploitation manuelle ou infor-
dbutent par une identification du reproduc- matise aprs encodage. Elles servent la ges-
teur, qui comprend le numro de l'animal, sa tion zootechnique journalire de l'levage, la
date de naissance, le numro de son pre et gestion gntique et d'ventuelles exp-
celui de sa mre. On note ensuite le numro de rimentations.
la cage dans laquelle se trouve ce reproducteur, Il existe des logiciels informatiques sur des
96 Genetique et selection

micro-ordinateurs qui collectent ces informa- selection sur ascendance: on mesure les
tions au jour le jour, qui ditent les plannings ascendants du candidat (parents, grands-
de travail de l'leveur (notamment le planning parents, etc.);
des saillies, des palpations, des mises bas, des selection sur collatraux: on mesure les
sevrages) et qui calculent les diffrents bilans collatraux du candidat (frres, demi-frres,
d'levage. etc.);
selection sur descendance: on mesure les
Choix de la mthode de slection. Les objectifs descendants du candidat (fils, etc.).
et critres de selection tant choisis, il faut Le tableau 44 schematise les avantages et les
determiner la mthode de selection qui donne inconvnients de chaque mthode par rapport
le progrs gntique maximal. Le progrs aux trois paramtres qui dterminent le pro-
gntique est fonction de trois paramtres: grs gntique.
l'intensit de la selection, la precision de la Ces rnthodes sont complmentaires. La
selection et l'intervalle entre generations. selection sur ascendance offre la possibilit
L'intensit de la selection est fonction du de raliser un premier tri des candidats la
pourcentage d'individus retenus. Par exemple, selection, lorsqu'on connait les genealogies
si on pse 100 lapins et qu'on en choisisse 10 et les performances des parents. Cependant,
pour devenir reproducteurs, les autres tant ce choix est peu prcis. La selection massale
abattus, ce pourcentage est gal 10 pour cent. est la mthode la plus simple et la plus effi-
La precision de la selection depend de cace; c'est elle que l'on privilgie. La selec-
l'hritabilit du caractre, du nombre de mesu- tion sur collatraux est plus complexe; elle
res ralises et de la relation de parent qui est utile pour accroitre la precision lorsque
existe entre le candidat la selection et le sujet le caractre selectionn est peu heritable
sur lequel on fait les mesures. Ainsi, pour une (taille de la porte) ou lorsque sa mesure
selection sur la taille de la porte, la precision ncessite l'abattage du sujet. La selection sur
augmente si on note les rsultats des trois pre- descendance est peu utilise sur le lapin car
mires portes et non pas simplement ceux de elle augmente beaucoup l'intervalle entre
la premire. Au contraire, pour une selection generations et elle est trs coteuse.
sur le rendement l'abattage, par exemple, la Le tableau 45 resume les rsultats de quel-
precision dimirtue si on le mesure sur cinq demi- ques experiences de selection ralises chez le
frres du candidat et non pas sur cinq pleins lapin. Il montre que la selection est efficace
frres. pour augmenter la taille de la port& et la vi-
L'intervalle entre generations est l'ge des tesse de croissance post sevrage. Cependant, le
parents la naissance de leur descendant progrs realise sur la taille de la porte est le
moyen. Cet intervalle augmente si on choisit plus souvent faible. Pour russir une selection,
les femelles aprs la troisime porte, au lieu de il est indispensable de bien maitriser l'levage
les choisir aprs la premire. On remarque du lapin, la collecte et la gestion des informa-
l'opposition entre le souci d'accroitre la preci- tions gnalogiques et des performances, ainsi
sion et le souhait de rduire l'intervalle entre que le cycle de selection.
artrations. En pratique, et en synthtisant diffrentes etu-
Le progrs gntique depend enfin de la des thoriques, on peut faire les recommanda-
variance gntique additive du caractre, tions ci-apres.
paramtre que l'on suppose constant ici. Pour amliorer la taille de la porte, on choi-
II existe quatre mthodes de selection: sit comme critre de selection la taille de la
selection massale ou individuelle: on porte la naissance ou au sevrage. On mesure
mesure le critre sur le candidat la ce critre sur les trois premires portes des
selection; femelles. Pour accrotre la precision sans
Le lapin 97

TABLEAU 44
Comparaison de l'efficacit des quatre mthodes de slection
Selection Selection sur Selection sur Selection sur
massale ascendance collateraux descendance

Intensit Moyenne Forte Moyenne Falble

Precision Moyenne Falble Moyenne/ Forte


forte
Intervalle entre
generations Moyen Falble Moyen Fort

augmenter l'intervalle entre generations, o.n dans la souche (2e cas), soit pour des troupeaux
prend en comp te les performances des pleines de plus faible effectif (3e cas).
sceurs et des demi-sceurs de la candidate. On cas: slection d'une souche sur la taille de la
renouvelle avec les sujets issus de la 2 et 3e port& au sevrage (INRA, Centre de Toulouse),
port& des femelles. Une conduite en genera- selection combine et genrations spares, Le plan.
tions separes, comme celle qui est (Mcrae ci- theorique prvoit que le troupeau est conduit
dessous, accroit l'efficacit de la selection mais en bandes de reproduction spares, chaque
demande des capacits d'levage plus impor- bande constituant une generation. A chaque
tantes. Cependant, il est illusoire de faire de la generation, un effectif de 196 femelles est mis
selection si on Ile dispose pas des moyens ne- en reproduction avec un lot de 42 males. Vingt-
cessaires. cinq pour cent de ces femelles sont selection-
Pour amliorer la croissance post sevrage, on nes sur les rsultats des trois premires por-
choisit comme critre de selection la vitesse de tees, le rythme thorique de reproduction
croissance post sevrage. Le critre est mesurable permettant un intervalle entre generations de
sur les deux sexes et il possde une hritabilit 10 mois. Chaque femelle slectionne dormant
moyenne. On realise donc une simple selection en moyenne quatre filles de renou-vellement, le
massale. Pour ne pas dtriorer l'aptitude de troupeau est structure en families de pleines
la souche se reproduire, on retient des repro- sceurs et demi-sceurs de pre. Le plan d'accou-
ducteurs dans des portes de parit suprieure plement est realise suivant la constitution de
L et dans lesquelles le nombre de ns vivants groupes de reproduction. Le tableau 46 indique
n'est pas infrieur a 4 ou 5. que les femelles de chacune des 14 families sont
L'leveur qui renouvelle son troupeau a par- distribues dans 14 groupes de reproduction
tir des meilleures femelles pour la taille de la de trois males (un utilise plus deux supplants)
porte choisira, dans les portes de ces femel- et 14 femelles. Dans chaque groupe, celles-ci
les, les lapereaux les plus lourds rage de sont tires au hasard, raison de une par fa-
l'abattage. Dans tous les cas, cette selection est mine, parmi le lot de 196 femelles.
prcde d'une elimination des lapereaux dont Ce plan d'accouplement permet l'utilisation
l'tat sanitaire n'est pas bon. de la valeur gntique de chaque femelle a par-
tir de ses propres performances et de celles des
Renouvellement des troupeaux de race pure et femelles apparentes (moyerme de famine). Il
plans d'accouplement. Plusieurs cas doivent kre est realisable avec moins de 14 families et 14
considrs: celui d'un levage de selection dans groupes de reproduction (par exemple 10, ce
lequel on realise une selection combine sur la qui correspond un effectif total de 100 femel-
taille de la port& (ler cas), ou une selection les reproductrices). Le systme de groupes de
massale sur le mkne caractere, soit par un reproduction prsente l'avantage pratique de
effectif important de reproductrices (200 lapines) correspondre un clispositif en bloc pout la
98 Gnetique et slection

TABLEAU 45
Rsultats de quelques expriences de slection ralises chez le lapin
Auteurs Caractres Progrs gntique Effectif de Nombre de
slectionns par gnrationi la souche gnrations

Poujardieu et al. Taille de + 0,05 33 M et 121 F 18


(1993) porte

BaseIga et al. Id. + 0,10 24 Met120 F 11


(1993) + 0,03 24 M et 120 F 8

Mgheni et Christensen Id. + 0,35 20 M et 40 F 4


(1985) - 0,432 20 M et 40 F 4

Narayan. Rawat et Saxena Id. - 0,05 22 Met 110 F 6


(1985)

Rochambeau etal. Polds


(1989) individuel + 46 g et + 2,4% 12 Met3OF 8
l'abattage
Mgheni et Christensen Id. + 75g et +3,4 % 20 M et 20 F 4
(1985) 108g et - 4,3%2 20 M et 20 F 4

Esta ny et al. id. + 27 g et 2,0% 15 Met6OF 12


(1992) + 23g et 1,6% 15 Met6OF 8

'Exprim en valeur brute et ventuellement en pourcentage de la moyerme.


2Slection pour diminuer la valeur des caractres slectionns.
Note: M = males; F = femelles.

representation des familles dans les cages de 2' cas: slection d'une souche sur la croissance
mres dans l'levage. Ici, 14 cages de femelles post sevrage et sur la fcondit des femelles (IRTA
et 3 cages de males sont disposes cte cte et de Barcelone, Espagne), slection massale et
linairement dans l'levage. gnrations chevauchantes. La population se-
La conduite en generations spares prsente lectionne comprend six groupes de repro-
de nombreux avantages: comme les animaux duction composes de 16 femelles et 5 males.
compares sont contemporains, le calcul des Comme dans le cas precedent, les males res-
indices de selection et l'estimation du progres tent dans leur groupe de reproduction et un
gntique sont plus faciles. Par ailleurs, elle pre est remplac par l'un de ses fils. Au
permet de raliser des vides sanitaires entre contraire, les femelles changent de groupe:
chaque generation. la fille d'une femelle n'est jamais dans le
Cependant, ce systme a aussi diffrents mme groupe que sa mere.
inconvnients. Lorsque la fcondit des fe- La selection se droule en deux tapes.
melles est trop faible il n'est pas possible de Dans un premier temps, les femelles sont
faire naitre une generation sur une priode indexes sur le poids de leur port& au
de deux mois. En outre, ce systme n'utilise sevrage. Seules les lapines indexes dans les
pas de fawn optimale les cages disponibles, 20 pour cent suprieurs peuvent laisser des
et le taux d'occupation est faible. C'est pour- males pour la reproduction. Celles qui sont
quoi beaucoup de slectionneurs prfrent indexes dans les 50 pour cent suprieurs
une gestion en generations chevauchantes peuvent laisser des femelles. Les lapines en
(2e cas), mais, pour tre efficace, ce systme premire et en deuxime mise bas et les
demande une grande rigueur dans les rgles lapines dans les 20 pour cent infrieurs ne
de gestion. laissent pas de descendance. Les lapines
Le lapin 99

TABLEAU 46
Constitution des groupes de reproduction el partir des origines familiales
d 1,1 0'2,1 0'3,1 d14,1

Famille 1 91,1 91,2 91,3 91,14 d 1,1 d 1,2 d1,3

Famille 2 92,1 92,2 92,3 92,14 92,1 0'2,2 d2,3

Famille 3 93,1 93,2 93,3 93,14 0'3,1 d 3,2 d'3,3

MilMNIMIIIIIIINMI.MI1
914,3 O14,2 d 14,3

imminaii G14
Famille 14 914,1 914,2 9 14,14 d 14,1

Mdles Wiles de
utilises remplacement

Source: D'aprs Matheron et Rouvier, 1977.

ayant un index ngatif sont limines ds groupe i de la generation prcdente. Sa mre est
qu'une femelle de renouvellement est disponi- tiree au hasard parmi les femelles du groupe de
ble. En outre, toutes les femelles sont rfor- reproduction. Les quatre femelles qui constituent
mes aprs leur 5e mise bas. Il en va de mme le groupe i la generation n + 1 sont des filles de
pour les males qui dpassent Faze de 13 mois. quatre femelles qui taient respectivement dans
La seconde tape de la selection consiste les groupes i - 1, i -2, i -3 et i -4 la generation
choisir les futurs reproducteurs, qui doivent n. Cette mthode est illustre la figure 19.
d'abord tre issus des lapines slectionnes En conclusion, une fois que les reproducteurs
prcdemment. Les animaux finalement rete- destines au renouvellement du troupeau de se-
nus sont ceux qui ont le meilleur gain de poids lection sont choisis, il faut dfinir leur plan d'ac-
quotidien entre le sevrage et la vente. Vingt- couplement. Celui-ci pourrait se faire au hasard,
cinq pour cent des femelles et 15 pour cent des en vitant les accouplements entre animaux ap-
males de la population seyre de chaque lot parentes, tels que pleins frres-sceurs, demi-fr-
doivent 'tre gards afin de satisfaire les be- res-demi-swurs, fils-mre, pre-fille. Il est prati-
soins en animaux de renouvellement. que, au point de vue de l'organisation des
Cet ensemble de rgles dfinissant la selec- accouplements dans l'leyage, de rpartir les
tion puis l'limination des reproducteurs main- reproducteurs dans les cages suivant des grou-
tient la population en quilibre dmographi- pes de reproduction et de tenir compte de l'ori-
que, ce qui accroit l'efficacit de la selection. gine familiale dans cette rpartition. Cette fa-
3e cas: Conservation d'une souche d'effectif limit. mille est le groupe de reproduction d'origine. Un
Il est parfois utile de conserver des souches ou groupe de reproduction est constitu de 2 3
des populations d'effectif plus limit. Matheron cages de males et de 10 14 cages pour les
et Chevalet (1977) ont propose une mthode de femelles (ou moins si le troupeau est de faible
gestion adapt& ce cas; c'est la mthode utilise effectif) qui leur sont affectes.
pour gerer la souche ternoin 9077 de l'INRA.
La souche se compose de 11 groupes de repro- Les stratgies de croisements
duction comprenant un male et quatre femelles. Trois diffrents systmes de croisements sont
Lors du passage d'une generation la suivante, examines ci-aprs.
chaque male laisse un seul fils et chaque femelle Croisement simple ou croisement deux races
laisse une seule fille. Les femelles d'une population locale ou
Le male du groupe i est un fils du male du d'une race A seront croises avec des males
100 Gntique et slection

FIGURE 19
Constitution des groupes de la gniation n + 1 partir des inclividus issus des groves de reproduction de la
gnration n

G 1'21 G n6 I:
0000 0000

cf

G1 G n+1 n+1G n+1


40 50 60 70

d'une race C pour amliorer la croissance et le comparaison de trois souches pures, A, B et C,


dveloppement musculaire des lapereaux de bou- des croisements simples AB, BC et AC, et des
cherie et donner un effet d'htrosis sur la produc- croisements doubles D x AB, D x BC et D x AC.
tivitnumrique des lapines. Dans ce systme, l'le- Il montre d'abord qu'il existe des differences
veur pourra effectuer des accouplements en race notables de production entre les souches pu-
p ure A sur une fraction de son dieptel (20 pour cent) res. Ensuite, le croisement simple amliore
pour autorenouveler son cheptel femelle, et globalement les rsultats. Cependant, la
sera ses autres femelles en croisement terminal avec meilleure des souches pures reste competitive.
les males C qu'il pourra se procurer auprs d'un Enfin, le croisement entre un male d'une 4e
slectionneur. Tous les produits de ce croisement souche, la souche D, et des femelles mtisses
sont destines la boucherie. AB, BC ou AC accroit encore la productivit.
Croisement double tage ou croisement trois races. C'est le systme le plus productif, mais c'est
Les reproducteurs de deux populations A et B se- aussi le plus complexe mettre en place.
ront croiss pour obtenir une femelle croise AB Croisements rotatifs et alternatifs. Partant de plu-
utilise en croisement terminal avec des males d'une sieurs populations locales et de races destines
race C. Le premier croisement pourra se faire entre les amliorer, par exemple A,B,C, l'leveur peut
les males B d'une race amlioratrice pour le format, pratiquer le systme suivant:
la prolificit et les aptitudes matemelles, et des fe-
melles d'une population locale A. Ce systme n- male B femelle A
cessite que l'leveur s'approvisionne entirement
en reproducteurs femelles AB et males C auprs de male C femelle BA
slectionneurs ou multiplicateurs, ce qui demande
une organisation trs structure. Ce systme peut male A femelle CBA
tre compliqu par l'utilisation de males C, eux-
mmes croiss selon une mthode couramment male B femelle ACBA
utilise en aviculture.
Le tableau 47 prsente les rsultats d'une etc.
Le lapin 101

TABLEAU 47
Rsultats d'une exprience de croisement entre quatre souches
MAle Femelle Taille de Taux de Nombre Nombre de Poids Poids Indice de Indice de
pre mre porte gestation annuel de sevrs par individuel individuel fcondit productivit
de la de la au (%) portes femelle au sevrage a 77 jours numrique
porte port sevrage par femelle et par an (g) (g)

PR PR 4,9 73 7,6 38 422 1 455 110 100


CA CA 5,6 56 6,9 38 562 2 237 110 154
NZ NZ 5,6 63 7,3 41 609 2 348 118 174

PR CA 6,7 56 6,9 46 567 1 956 129 159


PR NZ 6,6 63 7,3 48 622 2 035 137 175
CA PR 6,1 73 7,7 47 398 1 736 132 143
CA NZ 5,7 63 7,3 42 633 2 316 121 175
NZ PR 5,5 73 7,7 42 490 1 768 120 132
NZ CA 6,2 56 7,9 42 584 2 269 120 171

FB PR.CA 5,9 73 7,7 46 572 2 022 133 184


FB PR.NZ 6,9 76 7,8 54 542 2 055 155 200
FB CA.PR 7,2 73 7,7 55 553 1 988 157 195
FB CA.NZ 6,8 56 6,9 47 600 2 158 135 183
FB NZ.PR 6,7 79 8,0 54 645 2 156 153 205
FB NZ.CA 4,9 57 7,0 34 629 2 220 100 140

Note: PR = Petit Russe; CA = Californien; NZ = No-Zlandais Blanc; FB = Fauve de Bourgogne.


Source: D'aprs Vrillon et al., 1979.

L'intrt de ce systme est que l'on peut Pour crer une souche synthtique, on part
bnficier de l'htrosis et de la compl- par exemple d'un mle de souche C et on l'ac-
mentarit et que l'leveur peut produire lui- couple avec une femelle mtisse AB. On obtient
mme son cheptel femelle de renouvellement, des animaux F1 que l'on croise entre eux pour
se limitant l'acquisition de reproducteurs fabriquer une F2, qui elle-mme donnera nais-
mles l'extrieur. Lorsqu'on utilise ce sys- sance une F3, etc. La souche synthtique b-
tme avec deux races seulement, il s'agit du nficie de la complmentarit entre les souches
croisement alternatif. A, B et C, ainsi que de la moiti de l'htrosis
Les systmes 1 et 3 ci-dessus, o l'leveur initiale. On peut constituer une souche synth&
doit acqurir des Indies amliorateurs mais tique partir d'un nombre variable de souches
peut slectionner ses femelles par une slec- ou de races: trois ici, mais aussi deux ou quatre.
tion dans son levage, sont bien adapt& de Si les animaux de la gnration F1 sont ho-
petites units de production. mognes, de nombreuses recombinaisons g-
ntiques apparaissent en F2, F3, etc. Ces
Souche synthtique. Dans de nombreux pays, il recombinaisons dvoilent une nouvelle
existe peu ou pas de populations cunicoles lo- variabilit gntique exploitable pour la cra-
cales. Lorsqu'une telle population existe, elle tion d'une souche productive et adapte aux
est souvent issue d'animaux import& d'une conditions locales. Pour que ces recombinai-
manire anarchique quelques dizaines d'annes sons apparaissent compltement il faut tho-
auparavant, puis croiss sans stratgie d'en- riquement s'abstenir de slectionner pendant
semble. Mme si cette population a pu acqurir 2n gnrations, o n est le nombre de souches
une certaine adaptation aux conditions locales, utilises. Dans notre exemple 2n = 8. On voit
elle garde un potentiel gntique initial un peu donc clairement pourquoi le nombre de sou-
limit. Pour les pays qui sont dans ce cas, la ches dpassera rarement 3 ou 4.
cration de souches synthtiques est une alter- Comme souches fondatrices de ces popula-
native intressante. tions synthtiques, on peut choisir des animaux
102 Gntique et slection

parentaux issus des schmas de slection fran- batiments spcialiss avec des cages grillages
ais, italiens ou espagnols. On part ainsi avec des et un systme d'abreuvement automatique.
souches qui ont un bon potentiel de producti- L'aliment granul complet est achet en tota-
vit, puis on trie avec l'aide de la slection natu- lit. L'leveur achte aussi des reproducteurs
relle les animaux les mieux adapts aux condi- amliors et il applique un plan de prophylaxie
tions locales. Dans un pays donn, on cre deux hyginique et sanitaire. Le rythme de repro-
ou trois souches synthtiques de ce type, en plus duction est intensif, avec une saillie dans les
d'ventuelles souches locales edstant dja. En- jours qui suivent la mise bas (0 a 12) et un
suite, on ralise une exprience de croisement sevrage a quatre ou cinq semaines. Les lapins
pour comparer ces souches et choisir une strat- sont abattus au poids de 2,2 2,4 kg et vendus
gie d'exploitation en croisement. en majorit sous forme de carcasses entires.
Quels objectifs? Ils dcoulent tout naturelle-
L'organisation ment de l'analyse qui vient d'tre faite. On re-
de l'arnlioration gntique cherche des lapins adapts cet levage ration-
Le but de cette partie est d'expliquer, a partir de nel, c'est-a-dire une femelle qui svre un grand
l'tude d'un exemple, comment s'ordonnent les nombre de lapereaux assez lourds pour attein-
lments techniques dcrits depuis le dbut de dre rapidement le poids commercial et un male
ce chapitre pour batir un schma d'amlioration qui transmet a ses descendants un bon poten-
gntique. En analysant le cas de la France, on tiel de croissance ainsi qu'une bonne qualit de
fera la liste des questions qu'il faut se poser. carcasse. Cette prsentation simplifie se limite
a l'objectif principal autour duquel il y a des
Le cas de la France objectifs secondaires pour une diversification
Quelle est la situation initiale? Il existe en France du march.
une longue tradition de production et de con- Quelle organisation? La France a choisi un
sommation de viande de lapin. Les leveurs sont schma pyramidal (figure 20) pour crer, cu-
organiss en groupements de producteurs, eux- muler et diffuser le progrs gntique l'image
mmes rassembls au sein d'une fdration na- de ce qui existe en aviculture. Des socits pri-
tionale, la FENALAP. Les producteurs consti- ves slectionnent des souches utilises en croi-
tuent une filire avec les autres familles sement pour produire le lapereau de bouche-
professionnelles, notamment les fabricants d'ali- rie. Les souches femelles sont slectionnes
ment et de matriel, les slectionneurs, les abat- sur leur fcondit; les souches males sont
toirs. Le march est organis avec une cotation slectionnes sur leur croissance post sevrage
nationale de la viande de lapin. Depuis 30 ans, et leur qualit de carcasse.
l'INRA collabore avec l'Institut technique de Ces socits prives contrlent des rseaux
l'aviculture et des animaux de basse-cour (ITAVI) d'levages de multiplication qui croisent les
pour accumuler des connaissances et mettre au souches pures pour produire la femelle mtisse
point l'levage rationnel du lapin. Il existe des et le male de croisement terminal, parents du
gestions technico-conomiques et des gestions lapereau de boucherie.
techniques individuelles pour connaitre les per- Les producteurs de viande achtent ces re-
formances des levages de production. La France producteurs amliors. Aujourd'hui, l'tape
possde en outre plus de 40 races pures de lapin, de multiplication des souches femelles est
slectionnes avec passion. souvent ralise dans l'levage de production.
Quel type de cuniculture? La cuniculture fran- L'leveur achte le male grand-parental 13 et la
aise est une cuniculture rationnelle dont les femelle grand-parentale C (figure 21). De plus
leveurs produisent de la viande pour la ven- en plus souvent, les reproducteurs sont achets
dre a des abattoirs. L'levage modle pos- a l'age de un jour, et l'leveur les fait adopter
sde 200 femelles ou plus, un ou plusieurs par des femelles a bonne aptitude maternelle a
Le lapin 103

FIGURE 20
Schema pyramidal de creation et de diffusion du progrs genetique die: le lapin

Elevage de slection
Cration et cumul du
\ Souches pures
Ambre-grands-
progrs gntique parentaux (AGP)

Elevages de multiplication Grands-


Diffusion du progrs gntique parentaux (GP)

Elevages de production
Parentaux (P)
Utilisation du progrs gntique

leur arrive dans l'levage. Ces deux ted-u-d- nes dans diffrents pays, pour le lapin mais
ques rduisent le risque de transmettre des aussi pour d'autres especes, confortent cette
problmes sanitaires. hypothese. L'analyse de la situation s'organise
Les principaux inconvnients de ces schmas autour de quatre questions:
sont le risque sanitaire et la lourdeur de leur Quelle est la situation initiale? Existe-t-il une
organisation. Pour contrler le risque, la tradition d'levage et/ou de consommation du
FENALAP et les slectionneurs adherent lapin? Existe-t-il des levages, des populations
volontairement une charte qui dfinit les droits cunicoles locales, des populations importes?
et les obligations de chaque partenaire. Les Quelles sont les techniques, les locaux, les ma-
principales dispositions comprennent une visite teriels utilises par les leveurs? Quel est le po-
tous les deux ans des levages de selection et de tentiel des populations existantes? Comment
multiplication par une commission d'experts, s'organise la commercialisation? Existe-t-il des
l'utilisation d'une gestion technico-conomique fabricants d'aliments, de batiments et de
par ces memes levages et une instruction par materiel, ainsi que des abattoirs, des slec-
la FENALAP des plaintes des leveurs. tionneurs et des vtrinaires comptents en
Le schema pyramidal assure une creation et cuniculture? Existe-t-il des organismes de re-
un cumul du progres gntique chez les cherche, de dveloppement et d'enseignement
selectionneurs, une diffusion de ce mme comptents en cuniculture? Que pensent les
progrs et son utilisation par les producteurs. pouvoirs publics au sujet du lapin? Quel rle
Ce schema ne fonctionne qu'avec le contexte pensent-ils lui faire jouer dans les productions
technique, conomique et scientifique qui a t animales?
dcrit. Quel type de cuniculture? Quel est l'objectif
des leveurs: autoconsommer, exporter, vendre
Analyse du problme dans un pays ou une r- sur le march local? Quelle taille d'levage?
glom Notre hypothse de depart est gull n'existe Quel type de batiment, de materiel, d'ali-
pas de solution transposable sans rflexionpra- mentation, de reproducteurs, de prophylaxie?
lable. Les checs enregistrs ces dernires an- Quel rythme de reproduction? Quel poids et
104 Gntique et slection

FIGURE 21
Utilisation de differentes souches dans un schema pyramidal

Selection cf Souche A [d'1 Souche B cf Souche C


t

Croissance et Fecondit Fecondite


quallt bouchere
des carcasses

4.
A
Multiplication
dB' Grands-parentaux

Production A BC Parentaux

ne

quel age a l'abattage? Quelle organisation et de viande, lait, laine et peaux. Cependant, sa
quelle formation pour les leveurs? plasticit gntique est grande et il semble de ce
Quels objectifs de slection? La rponse est sim- fait pouvoir s'adapter, avec une productivit
ple: un lapin adapt aux contraintes qui vien- zootechnique suffisante, a une gamme trs
nent d'tre dfinies. varie de milieux d'levage.
Quelle organisation? L'organisation collective Les recherches sur le comportement zoo-
est prfrable par souci d'efficacit. Le schema technique du lapin et sur le dveloppement de
pyramidal avec des slectionneurs privs n'est son levage sont rcentes (moins de 40 ans),
qu'une solution parmi d'autres. Des levages bien que les recherches de gntique formelle
grs collectivement peuvent remplacer les soient plus anciennes. Sur le plan de l'levage
slectionneurs privs. Il existe d'autres strat- et de la slection, cela peut tre un avantage et
gies moins hirarchiques, moins rigides et mieux un inconvenient. C'est un avantage parce qu'on
adaptes aux contraintes locales. sera moins tent d'importer des recettes toutes
Cette question se dcompose elle-mme en faites sans tudier la problmatique du pays, et
une liste de questions: Qui cre le progrs gn- qu'on dispose de suffisamment de variabilit
tique? Y a-t-il un cumul du progrs gntique? gntique pour y rpondre. C'est un incon-
Qui diffuse le progrs gntique? Faut-il faire venient, bien que relatif, car il faudra tablir la
du croisement? Qui finance le corit de la slec- doctrine d'amlioration gntique adapte aux
tion et de la diffusion ? Comment contrler besoins du pays. La contrainte essentielle est la
l'tat sanitaire, les qualits d'adaptation et le dpendance vis-a-vis du milieu d'levage,
niveau de production des animaux produits? celui-ci devant tre tudi et ensuite maitris.
La plasticit gntique de l'espce et la rapi-
CONCLUSION dit de son cycle biologique sont des atouts.
Le lapin domestique est moins rpandu et moins Cette plasticit est fonction d'une variabilit
utilise travers le monde que les autres espces gntique qui trouve son origine dans une
de mammifres domestiques exploites domestication rcente et une absence de
traditiormellement pour subvenir aux besoins slection artificielle intense pour un objectif
Le lapin 105

specialise. Elle a permis l'obtention rapide de etre dfinie partir d'une analyse des
races trs diffrentes pour la taille adulte et la contraintes du milieu, des facteurs limitants
quantit de muscles d'un animal (variation de locaux, de la recherche d'un optimum pour la
1 8 du poids adulte). La prolificit de la lapine productivit attendue dans ces conditions bien
est essentiellement dterminisme racial. Pour tudies, ainsi que de la qualification
des races de taille adulte comparable, la professionnelle des responsables locaux qui
prolificit moyenne depend peu du milieu. On seront les mieux meme de planifier
pourra donc tirer parti de cette caractristique rationnellement le dveloppement de l'levage.
dans l'tude de l'utilisation des populations On valorisera ainsi au mieux le potentiel biolo-
locales. gigue de l'animal en fonction des conditions de
Pour engager le dveloppement de l'levage milieu. Cela n'exclut pas, si on le souhaite, le
du lapin, ou pour l'amliorer, on dispose de dyeloppement d'un levage intensif pour une
diffrentes races et populations. Mais un production industrielle de viande, dont les
minimum de facteurs du milieu doivent au coats, incidences conomiques et niveaux de
pralable tre maitriss; pour le reste, le lapin productiyit attendus peuvent etre parfaitement
doit s'adapter aux contraintes du milieu
physique et humain.
Darts la plupart des pays en dveloppement,
faut donc penser le dveloppement l'inverse
du raisonnement visant l'industrialisation par
un levage hors sol trs intensif, o tous les
facteurs sont maitriss. Cela entraine la ncessit
d'tudes sur le milieu d'levage dans chaque
pays (etudes techniques sur l'alimentation par-
tir des ressources locales, etudes gntiques,
sociologiques) et d'une formation des leveurs.
Sur le plan de l'amlioration gntique, on pourra
mettre l'accent tout d'abord sur l'tude du com-
portement zootechnique des populations locales
pures et en croisement, entre elles et avec des
animaux imports. Les populations locales tant
en general de petite taille et de plus faible
prolificit, on pourra tudier les composantes
biologiques de cette prolificit ainsi que l'accrois-
sement progressif de cette taille par des croise-
ments appropris, dans le but d'augmenter la
productivit. Les populations locales, lorsqu'el-
les existent, devront toujours etre conseryes et
slectionnes intrapopulation pour amliorer les
performances dans les milieux de production.
Les techniques traditionnelles d'levage et
de contrle de la pathologie devront etre
perfectionnes progressivement. Dans un
premier temps, une amelioration importante
proviendra de l'limination des erreurs
d'levage et de selection indiques dans cet
ouyrage. L'amlioration de l'espce pourra donc
Le lapin 107

Chapitre 5
Pathologie

INTRODUCTION La capacit de defense non spcifique ou


Il ne saurait tre question de faire de ce chapi- spcifique d'un organisme n'est pas illimite.
tre un trait des maladies du lapin. D'une part, Le premier rle de l'leveur sera donc de pla-
il est impossible de dcrire une maladie sans cer l'animal dans des conditions telles que
faire appel des notions mdicales que celui-ci n'ait pas lutter en permanence pour
l'utilisateur de cet ouvrage n'a sans doute pas; survivre.
d'autre part, si un grand nombre d'agents Lorsque c'est le cas, l'animal physiolo-
pathognes sont connus et parfois bien dcrits giquement fatigue finit par ne plus se dfendre
chez le lapin, leur presence n'implique pas et, en fonction du climat, du milieu et du type
obligatoirement l'existence d'une maladie. d'levage, telle ou telle maladie apparaistra.
Dans la quasi-totalit des cas, une maladie est Toutes les especes animales ne sont pas gale-
la resultante de conditions de milieu ou d'am- ment sensibles aux mmes agressions. Les prin-
biance dfavorables et de la sortie d'un germe cipales conditions de milieu connues que le
pathogne (microbe, virus, parasite). Il est donc lapin semble mal supporter seront mention-
important, avant d'aborder le chapitre de la nes dans ce chapitre.
pathologie du lapin, de dvelopper cette pre- Le patrimoine gntique est sans nul doute
mire notion. un des elements qui peut jouer un rle dans la
sensibilit ou la resistance aux maladies.
CONDITIONS D'APPARITION Cependant, on doit se souvenir que le lapin a
ET DE DVELOPPEMENT DES MALADIES t introduit hors du bassin mditerraneen il y
L'animal a peu de temps (a rchelle de revolution des
Pour lutter contre les agressions de son milieu espces) et que de nouveaux gniteurs
extrieur, l'animal possde des moyens de europens ont constamment t rintroduits.
defense multiples et interdpendants. On les La notion de race locale doit &Ire aborde
classe schmatiquement et arbitrairement en avec circonspection.
deux categories:
'Les moyens de dfense non spcifiques. Ils L'environnement
peuvent tre mobilises trs rapidement, voire Les raisons de l'importance de l'environnement
instantanement (dcharge d'adrnaline), et viennent d'tre indiques. Il convient d'en
mettent en oeuvre tous les grands mtabo- prciser le concept general.
lismes de l'organisme (mobilisation des L'environnement (ou milieu) est tout ce qui
sucres et des graisses) et les grandes fonctions entoure l'animal: habitat, congnres, ali-
(circulation sanguine, respiration, etc.). mentation solide et liquide, microbisme, tem-
Les moyens de dfense spcifiques. Sous cette perature, air, bruit, etc. La notion d'environne-
etiquette, il faut ranger essentiellement ment peut s'tendre la ferme, au village, la
l'immunit. Il s'agit du moyen que possde region et mme au pays. Cette extension cesse
l'organisme de reconnatre un element d'tre une abstraction ds que la quantit d'ani-
(microbe, parasite, virus, protine) qui lui maux au metre carr, rhectare ou au kilome-
est tranger et parfois mais pas toujours tre cane augmente sans que, paralllement, les
de s'en dbarrasser. conditions d'hygine ou les rglements sanitai-
108 Pathologie

res soient renforces. Une infinite d'exemples permanente soit la plus lente possible, d'une
dans toutes les especes animales ou vgtales part en respectant les rgles d'hygiene, et d'autre
dmontre que plus une population crot, plus part en n'levant que le nombre d'animaux qu'il
on doit veiller au respect des rgles d'hygiene. est capable d'entretenir et de nourrir dcem-
Ce que les responsables agricoles ont trop ment. Un petit levage tenu correctement rap-
souvent voulu ignorer, c'est que cette notion porte davantage et plus longtemps qu'un grand
fondamentale est vraie aussi bien au niveau de levage mal entretenu; il est aussi moins dange-
l'levage que du village, de la region ou de la reux pour les levages voisins.
nature tout entire. Par exemple, dans les Les cultivateurs de tous les pays connaissent
levages traditionnels franais, il fut un temps l'effet bnfique de cette pause que constitue la
o la pasteurellose tait une maladie respiratoire jachre ou l'intret de la rotation des cultures.
mortelle, qui pouvait dcimer les levages de Ces pratiques sont bnfiques car elles
tout un village en quelques semaines. diminuent, entre autres, le microbisme local
Aujourd'hui, la rarefaction de ces levages qui est spcifique de chaque culture, tout comme
traditionnels a fait regresser considrablement chaque espce animale cre son propre
l'aspect pizootique et mortel de cette maladie. microbisme. Ainsi, quelles que soient les
En Europe occidentale, la myxomaiose a dcime capacits de l'leveur, un jour ou l'autre,
en quelques mois la population cunicole, pas faudra vider les cages, faire le grand nettoyage
seulement parce que le virus a t introduit, et dsinfecter pour que le microbisme ambiant
mais surtout parce que l'ensemble des facteurs retourne un niveau permettant aux animaux
de l'environnement s'y pretait, et en particulier de rester en bonne sant.
la surpopulation de lapins sauvages et
domestiques en France cette priode. Dernier La conduite de l'levage
exemple enfin, en Espagne, en France et en La conduite de l'levage fait aussi partie de
Italie, l'augmentation du nombre d'levages l'environnement, mais ses consequences sur la
forte densit et des changes commerciaux a pathologie sont souvent oublies. L'volution
fait apparaitre et se repandre simultanement des mthodes dans les diffrents pays met en
au niveau de ces trois pays des maladies relief que chacune d'elles peut avoir des effets
(staphylococcie, dermatomycose, colibacillose positifs et ngatifs. L'ge au sevrage est sans
0103, etc.) qui taient auparavant sporadiques. doute la variable qui a le plus de consequences.
Sevrer prcocement (28 jours) a l'avantage de
Le microbisnne limiter, voire de supprimer, la transmission de
Le microbisme fait partie de l'environnement. certains agents pathognes (par exemple les
Une place particulire lui est rserve dans ce pasteurelles et les coccidies). D'un autre ct, la
chapitre parce qu'il constitue l'une des suppression du lait maternel arrte une certaine
agressions majeures et invitables au sein de immunit passive et favorise sans doute les
tous les levages. colibacilloses. Un sevrage trop tardif fatiguera
Le microbisme, c'est la pollution de l'air, des les mres. L'intensification de la production a
objets et des sols par des bactries, des parasites, conduit certains leveurs opter pour un rythme
des virus ou des champignons. Le plus souvent, de saillies trs acclr (saillie le jour de la mise
cette flore ou cette faune microscopique n'est bas) ou pour un dplacement trs frequent des
pas intrinsquement pathogne. Elle le devient femelles; ces choix aboutissent une esprance
lorsque la pollution est leve et permanente. de vie plus courte des reproductrices. Enfin, la
Des qu'un levage commence, le microbisme se conduite en bande, qui se dveloppe dans les
cre et augmente inluctablement avec le temps. grands pays producteurs europens, modifie
L'un des rles fondamentaux de l'leveur sera considrablement la pathologie cunicole.
de faire en sorte que cette augmentation En rsum, l'leveur doit se souvenir, lorsqu'il
Le lapin 109

choisit un mode de conduite de son cheptel, lapirts aprs le sevrage (de 4 a 10 semaines) que
qu' ct des avantages thoriques qu'il y voit, la diarrhe revt une importance conomique
il peut y avoir des repercussions pathologiques. grave. Avant le sevrage, celle-ci est rare et en
Le pathologiste, de son ct, devra prendre en tout cas facilement prvenue par un minimum
compte non seulement les symptmes et les d'hygierte sanitaire et alimentaire.
agents pathognes identifies, mais aussi les Il faut noter que les diarrhes des lapins dif-
mthodes d'levage. De la bonne connaissance ferent sensiblement de celles des autres mam-
de celles-ci dpendront les mthodes pro- miferes domestiques: porcelet, veau, agneau
phylactiques mettre en ceuvre. ou mme levraut. Chez ces especes, les diar-
rhes surviennent des les premiers jours qui
Conclusion suivent la naissance. S'il n'y a pas ou s'il y a peu
Ce serait une erreur de considrer que les de diarrhes nonatales chez les lapereaux, c'est
rubriques suivantes vont enfin aborder le vif probablement que, naissant nus et aveugles, ils
du sujet. L'essentiel a sans doute dj t dit, sont nidicoles et restent longtemps l'abri des
mais il convient de le dvelopper. agressions extrieures.
C'est d'abord aux capacits de defense Plus tard, chez les adultes, les diarrhes sont
intrinsques de l'animal que l'leveur devra galement rares; en general, elles ne sont que la
faire appel pour garder son levage en bonne consequence ultime d'une autre affection.
sant. La resistance d'un organisme aux
agressions du milieu extrieur est d'abord Approche pathognique globale
globale, non spcifique, et depend pour Il faut tout d'abord prciser que tout se passe
l'essentiel d'une bonne hygiene dans l'levage. comme si, quelle que soit la nature de
Les rgles d'hygiene gnrales sont d'autant l'agression, le lapin ragissait par une per-
plus simples mettre en ceuvre et respecter turbation du fonctionnement intestinal. Cette
que le nombre d'animaux est rduit et le materiel perturbation se traduit dans la quasi-totalit
facile entretenir. Une prophylaxie hyginique des cas par une diarrhe. Cette hypothese
quotidiennement applique rcluira l'aug- pathognique repose sur plusieurs particularits
mentation du microbisme et de la pollution de du lapin, nonces ci-aprs.
l'levage, et permettra l'exploitation d'tre La premire est relative au comportement
rentable et viable plus longtemps. C'est aussi psychique du lapin: le lapin est un motif. Sa
lorsque ces conditions globales de propret domestication relativement rcente ne lui a sans
seront runies que l'leveur pourra lutter le doute pas encore permis d'ajuster ses reactions
plus efficacement contre les accidents d'alarme (par exemple, dcharge d'adrnaline)
pathologiques qui surviendront. Ces accidents selon le niveau de l'agression.
pathologiques seront abords non pas en La deuxime particularit est la complexit
fonction des agents pathognes spcifiques du de la physiologie intestinale du lapin dont la
lapin, mais en fonction des grands syndromes, pratique de la ccotrophie est l'une des
Cest--dire des ensembles de phnomnes mergences. Les reactions hormonales qui pre-
morbides se traduisant par des symptmes sident aux reactions d'alarme ont une incidence
communs ou proches et ayant un impact directe sur le systme nerveux de l'intestin:
conornique important. arrt ou ralentissement du pristaltisme suivi
d'un ralentissement du transit intestinal et d'un
LA PATHOLOGIE INTESTINALE arrt de la ccotrophie.
La pathologie intestinale est sans conteste le La troisime constante des reactions
type de pathologie qui cofite le plus cher postagressives chez le lapin an niveau intestinal
l'leveur et qui freine le plus l'expansion de est l'alcalinisation du contenu du caecum. Cette
l'levage du lapin. C'est surtout chez les jeunes augmentation du pH est lie au ralentissement
110 Pathologie

du transit qui modifie le milieu intestinal et en de soubresauts spasmodiques. Si l'animal sur-


particulier la flore. Les colibacilles, normalement vit une journe ce coma, la gurison peut tre
en faible nombre chez le lapin sain, deviennent complete en quelques jours.
dominants. En outre, l'arrt de la consommation La gurison est en effet remarquablement
des ccotrophes n'est certainement pas sans rapide. La diarrhe fait souvent place une
consequences sur cette modification du milieu constipation. Les crottes sont petites, dures, mal
intestinal et, entre autres, sur l'quilibre des formes. Chez les animaux de deux trois mois,
acides gras volatils. il n'est pas rare que cette phase de constipation
La dernire curiosit du lapin qu'il conviendra soit la seule qui se manifeste. Cep endant,
de retenir est l'aspect diffr des signes cliniques physiologiquement, il y a bien eu diarrhe,
conscutifs une agression. Chez les espces comme le rvle la palpation de l'abdomen:
animales qui semblent avoir une ractivit pendant la phase aigu, on sent que le ccum
psychique importante (porcs et chevaux, par est rempli de liquide.
exemple), les symptmes apparaissent le plus L'autopsie rvle galement des lesions, le
souvent en quelques heures (ulcre, colique, plus souvent atypiques. Pendant la phase aigu,
diarrhe, etc.). Chez le lapin, un simple chan- le contenu intestinal est trs liquide, parfois
gement d'habitat, une frayeur ou un voyage dcolor. Le ccum est souvent rempli de gaz
sont sans consequences immdiates; c'est cinq et contient fort peu de matires alimentaires.
sept jours plus tard qu'apparaitra la diarrhe. L'intestin est parfois congestionn, parfois
cedmateux. C'est souvent les parois du ccum
Symptmes gnraux des troubles qui attirent le plus l'attention par leur aspect
digestifs congestif ou strie de rouge, en coup de
La symptomatologie des entrites du lapin est pinceau. Le clon peut tre rempli d'une gele
relativement simple et constante; elle ne permet- translucide. De plus, il est rare de trouver de la
tra donc pratiquement jamais de faire un dia- fibrine dans la cavit abdominale, ce qui indique
gnostic tiologique. Les premiers signes rare- l'aspect aigu de l'volution de la maladie.
ment perus par l'leveur sont une diminution
de la consommation alimentaire (surtout solide) Approche tiologique des diarrhes
et de la croissance pendant un trois jours. En- du lapin
suite, apparait une diarrhe quelquefois prce- Les causes de diarrhe sont multiples. E. est
de d'un arrt total de l'excrtion fcale ou de pratique de dissocier les causes non spcifiques
l'laboration de ccotrophes qui ne sont plus et les causes spcifiques.
consomms.
La diarrhe est discrete et consiste en une Causes non spcifiques. Comme on l'a dj
emission d'une quantit rduite de feces assez mentionne, des agressions de nature trs diverse
liquides qui vont souiller les parties postrieures peuvent dclencher des diarrhes. Le lapin sem-
de l'animal. Des ce stade, la mortalit peut surve- ble particulirement peu apprcier:
nir, quelquefois mme avant que la diarrhe ne les transports, surtout dans la priode qui
se manifeste. C'est aussi ce moment qu'apparait suit le sevrage;
la deshydratation de la peau. les changements de cage en cours d'levage;
Deux ou trois jouts aprs, commence la phase la presence de visiteurs inhabituels (per-
aigu de la maladie. Celle-ci se traduit par un sonnes, animaux);
arrt quasi total de la consommation solide et les bruits inhabituels non identifiables par
liquide, une diarrhe et une mortalit im- l'animal, qui persistent quelques heures ou
portantes. Les grincements de dents signalent quelques jours (par exemple, travaux
l'existence de coliques douloureuses et la mort proximit de l'levage).
survient aprs plusieurs heures d'un coma agit L'alimentation tient videmment une place
Le lapin 111

importante parmi les causes favorisant les diar- boisson trop riche en nitrate soit la cause des
rhes. Un dfaut de cellulose, un excs de pro- diarrhes chroniques que l'on y constate.
tines, une mouture trop fine seront des 616- Moisissures. Les aliments moisis (granuls,
ments dfavorables. On se souviendra aussi dchets domestiques, pain, pluchures)
que le lapin rgule sa consommation sur la provoquent trs rapidement des diarrhes chez
quantit d'nergie de l'aliment. Trop d'nergie le lapin, mme en bonne sant au dpart.
peut entrainer une sous-consommation, et in- Virus et bactries. Bien qu'il existe peu de
versement. Ces divers facteurs peuvent favori- travaux sur les virus entro-pathognes du
ser le dclenchement de troubles intestinaux. lapin, on sait que ceux-ci existent. Il est trs
Les changements d'aliments sont trop souvent probable cependant que, comme dans la plu-
incrimins. part des autres espces animales, l'tat du ter-
Quand il est prouv que c'est bien l'aliment rain animal joue un rle dcisif dans le dclen-
qui est responsable, il faut chercher la cause chement des diarrhes d'origine virale.
dans sa composition plutt que dans le L'apparition des rotaviroses est un bon exem-
changement. En revanche, lorsque les animaux ple du rle du mode d'levage. Elles apparais-
ne disposent pas en permanence d'aliments sent surtout quand il y a conduite en bande
consommables, il convient de respecter, quel (tous les animaux du local ont le mme ge),
qu'il soit, le rythme quotidien de distribu- avec sevrage tardif (35 jours) (suppression de
tion de l'aliment. Dans de nombreux cas l'immunit passive) et aprs la mise en lots (42
d'pidmie de diarrhe dans des levages jours) des animaux (stress). Il en est sen-
fermiers, une modification de ce rythme a t siblement de mme en ce qui concerne les
suspecte. Cela se comprend d'autant plus lors- bactries. Si les salmonelles sont rarement
que l'on connait la complexit de la physiologie isoles chez les lapins malades, ce n'est pas le
intestinale du lapin (cxcotrophie). cas des Corynebacterium, des Clostridium, des
Les dfauts d'abreuvement sont, en levage pasteurelles et surtout des colibacilles. En
fermier, trs frquents et probablement l'une dehors de certains Clostridium et de quelques
des causes majeures des entrites mucoYdes. srotypes de Escherichia coli, il n'est cependant
faut insister sur le fait que les lapins ont besoin pas possible de reproduire la maladie chez des
d'avoir de l'eau propre leur disposition. lapins en bonne sant avec ces diffrentes
Enfin, il faut rpter que les causes non bactries. Nanmoins, mme si elles
spcifiques qui favorisent l'apparition des n'expriment leur pathognicit que de fawn
diarrhes sont toutes des phnomnes qui facultative, il faut les considrer comme des
obligent l'animal se dfendre trop longtemps agents pathognes spcifiques pour plusieurs
contre son environnement. raisons:
les plus pathognes d'entre elles (Clostridium
Causes spcifiques. Ce sont thoriquement et certains srotypes de Escherichia coli)
toutes celles qui permettent isolment de peuvent, au-del d'un certain seuil de pollu-
reproduire la maladie. En ralit, dans la plupart tion de l'levage, tre la cause directe des
des cas, l'tat du terrain (tat de sant) joue diarrhes et de leur persistance;
un rle prpondrant. trs souvent, sinon toujours, elles constituent
Agents chimiques. Certains antibiotiques ont une complication secondaire d'une entrite qui,
invariablement pour effet de provoquer des sans gravit au dpart, devient grave et mortelle;
diarrhes: ampicilline, lyncomycine, clinda- que ce soit des Clostridium ou des Escherichia
mycine. Les antibiotiques seront toujours uti- coli, leur pathognicit tient en partie des
liser avec prudence chez le lapin (en particulier toxines qui provoquent rapidement des
les pnicillines). En ce qui concerne le nitrate, il lsions irrversibles, rendant illusoires les
semble que, dans certaines rgions, une eau de traitements curatifs.
112 Pathologie

Parasites intestinaux. Toutes les grandes fa- duction asexue) selon les espces (exemple: E.
milles de parasites existent chez le lapin: media, deux schizogonies; E. irresidua, trois ou
trmatode (douve), cestode (tnia), nmatodes quatre schizogonies). Elle peut avoir lieu dans
(vers intestinaux), protozoaires (coccidies). diffrentes parties de l'appareil digestif (exem-
Les coccidies sont les agents spcifiques ma- ple: E. stiedai, dans le foie; E. magna, dans l'in-
jeurs des diarrhes du lapin. Compte tenu de testin grle; E. flavescens, dans le ccum). La
leur importance, la rubrique ci-aprs leur est dernire schizogonie aboutit la formation de
entirement consacre. Les autres parasitoses gamtes. La gamogonie (reproduction sexue)
seront traites globalement aprs les coccidioses qui lui succde se termine par la formation
et les entrites bactriennes. d'oocystes qui sont excrts avec les fces dans
le milieu extrieur. La dure totale de la partie
Coccidies et coccidioses interne du cycle est une autre caractristique
Les coccidies des espces (exemple: E. stiedai, 14 jours;
Ce sont des protozoaires, phylum le plus E. perforans, cinq jours).
primitif du rgne animal, et des sporozoaires, Pendant la partie externe (sporogonie),
c'est--dire des parasites ne comportant ni cil ni l'oocyste devient infestant aprs un certain
flagelle, et qui ont la fois une reproduction temps lorsqu'il est plac dans des conditions
sexue et asexue. Ceux-ci regroupent un grand favorables d'humidit, de chaleur et
nombre de familles, dont celle des Eimeriidae d'oxygnation. Le temps qui sera ncessaire
qui se caractrise par un dveloppement ind- cette sporulation est variable avec les espces
pendant des gamtes mles et femelles. (exemple: 26 C, E. stiedai, trois jours; E.
Presque toutes les coccidies du lapin font peiforans, un jour). Les oocystes sporuls sont
partie du genre Eimeria, c'est--dire qu'elles extraordinairement rsistants dans le milieu
comprennent quatre sporocystes contenant extrieur. La rsistance aux agents chimiques
deux sporozoYtes. Elles sont caractrises par est particulirement importante. Etant donn
l'oocyste, forme de dispersion et de rsistance que l'oocyste est le contaminant qu'il faut
des parasites dans le milieu extrieur. dtruire, de nombreux travaux, en particulier
Cycle des coccidies. Les Eimeria sont monoxnes ceux de Coudert (1981) en France, ont port sur
et ont une spcificit trs pousse vis--vis de cette partie du cycle. Sur le plan pratique, cette
leur hte. De ce fait, le lapin ne peut pas tre rsistance n'est pas sans poser de problmes,
parasit par les coccidies d'autres espces en particulier pour la dsinfection des levages.
animales, et rciproquement. Ces Eimeria se Une dsinfection par voie chimique tant
dveloppent dans les cellules des pithliums illusoire, seules la chaleur et la scheresse
de l'appareil digestif (intestin, foie). Dans le permettent actuellement de dtruire les
contenu intestinal et dans les fces, on trouve oocystes.
les ceufs (oocystes) qui contiennent, aprs Les espces. Au moins 11 espces parasitent le
maturation (oocystes sporuls), huit lapin. Une seule parasite le foie, les 10 autres
embryons (sporozotes). sont localisation intestinale. Une revue
Le cycle des Eimeria comprend deux parties complte a t faite par Coudert (1989).
distinctes: une partie interne et une partie La coccidie hpatique: Eimeria stiedai. En
externe. La partie interne (schizogonie + Europe, cette espce ne provoque de
gamogonie) aboutit une multiplication du pertes conomiques qu'au niveau de
parasite et l'excrtion d'oocystes. Elle l'abattage. En outre, il est relativement
commence ds l'ingestion de l'oocyste sporul, ais d'liminer cette parasitose par des
par la sortie des sporozoRes. Ensuite a lieu mesures d'ordre sanitaire et hyginique
la multiplication du parasite. Elle peut compor- trs strictes pendant quelques semaines
ter une, deux ou plusieurs schizogonies (repro- et par la prophylaxie mdicale. Un
Le lapin 113

traitement de quatre six semaines par coccidioses, comme toute maladie, peuvent lais-
les anticoccidiens classiques, par exemple ser un certain nombre de squelles, rnales ou
Dcox, Pancoxin, Lerbek et Robnidine, hpatiques en particulier, qui ne sont pas sans
distribus dans l'aliment titre prventif, consequences soit sur l'tat d'engraissement
fait pratiquement disparaitre cette l'abattage, soit sur l'avenir de l'animal si celui-
maladie. Sous des climats moins clments ci est conserve comme reproducteur.
que ceux de l'Europe et dans les pays o En outre, une maladie se complique souvent
l'on peut moins facilement se procurer d'autres affections. En effet, ces observations
les medicaments adquats, il est tout ont t obtenues sur des lapins levs dans des
fait possible que la coccidiose hpatique conditions particulirement favorables, c'est--
ait des consequences plus graves. En effet, dire qu'il n'y avait pratiquement pas de
le foie est un organe qui joue un rle surinfections bactriennes. Par exemple, avec
fondamental dans tous les phnomnes des coccidies du deuxime groupe (E. inedia),
d'homostasie. Une atteinte hpatique dans un milieu dfavorable, la maladie serait
chronique ne peut que diminuer les plus grave.
capacits de resistance de l'organisme. Les lsions. Elles sont de deux sortes:
Les coccidies intestinales. Elles peuvent se macroscopiques et histologiques.
classer en quatre categories (tableau 48). Lsions macroscopiques. Chaque coccidie a un
E. arcicola et E. exigua sont des coccidies lieu prfrentiel de dveloppement oil elle
apathognes. Aucun signe clinique n'est provoque une reaction de l'pithlium
dcelable, mme avec un inoculum intestinal plus ou moins visible selon les
comprenant plusieurs millions d'oocystes. espces. Le duodenum et le jejunum sont
E. perforans est une coccidie peupathogne. parasites par Eimeria perforans, E. inedia et E.
Isolment, elle ne provoque jamais de irresidua. Seule cette dernire espece
diarrhe ni de mortalit. Il faut des provoque, dose leve, des lesions
infestations massives (105 oocystes) pour macroscopiques visibles l'autopsie.
occasionner une lgre et trs breve L'ilon est le lieu de multiplication d'E.
diminution de la croissance. magna, d'E. intestinalis et d'E. vejdovskyi.
E. irresidua, E. magna, E. media et E. piriformis C'est surtout E. intestinalis qui induit les
sont des especes pathognes provoquant lesions macroscopiques les plus specta-
des diarrhes trs importantes et un retard culaires. L'ilon devient cedmateux et
de croissance pouvant atteindre 15 20 blanchtre; la segmentation apparait trs
pour cent du poids vif, pour des infestations nettement, surtout dans la partie la plus
comprises entre 0,5 et 1 x 105 occystes. proche du caecum. Avec E. magna, dose
Lorsqu'elles svissent seules, ces coccidies leve, l'aspect lsionnel est le mme. Le
ne provoquent que trs peu de mortalit, ccum est le domaine d'E. flavescens qui,
mme avec des infestations relativement dose moyerme, provoque aussi des lesions
importantes. sur le clon. La paroi du ccum s'paissit et
E. intestinalis et E. flavescens sont les prsente des aspects variables selon qu'il y a
coccidies les plus pathognes. Elles surinfection microbienne ou pas. Son aspect
provoquent diarrhes et mortalit, mme peut tre blanchtre en cas d'infestation
doses trs faibles ( partir de 103 oocystes). importante et sans complications, mais trs
souvent apparaissent des striations
Remarques rougetres, des plaques de ncrose ou une
Le pouvoir pathogne a t jug ici sur les seuls congestion gnralise. La vacuit du
critres du retard de croissance et de la morta- ccum est souvent observe. Le clon peut
lit. Il ne faut toutefois pas oublier que les tre ls par E. flavescens et surtout par E.
114 Pathologie

TABLEAU 48
Pouvoir pathogne compar des diffrentes coccidies intestinales du lapin
Pathognicit Espce Symptmes

Non pathogne E. ccEcicola Aucun signe de maladie


ou peu pathogne F. exigua ou lgere chute du GMQ
E. perfarans Pos de diarrhe
E. vejdovskyi

Pathogne E. media Chute du GMQ


E. magna
E. irresidua Diarrhe inconstante
E. piriformis Peu ou pas de mortalit

Tres pathogne E. intestinalis Severe chute du GMQ


E. flavescens Diarrhe importante
Mortalit leve

Note: GMQ = gain de poids moyen quotidien.

piriformis, qui est la seule coccidie du lapin spcifiques des coccidioses intestinales. Les
pouvant, a dose moyenne (de 30 000 6. 50 000 principaux symptmes que l'on peut rencontrer
oocystes), provoquer une entrorragie au swat: la diarrhe; l'amaigrissement; la sous-
niveau du Fusus coli. consommation d'aliment et d'eau; la contagion;
Lsions h istopathol gigues. Deux points sont la mort.
souligner: les lsions, tant macroscopiques L'volution clinique d'une coccidiose in-
qu'histopathologiques, sont relativement testinale est schmatiquement reprsente 6. la
fugaces: elles apparaissent vers le 8e ou le 9e figure 22.
jour et disparaissent vers le 12e ou le 13e jour, Diarrhe. Scion les espces, la diarrhe
et cela malgr leur aspect quelquefois apparait entre le 4e et le 6e jour qui suit
spectaculaire (E. intestinalis, E. flaveseens et l'infestation; son intensit est maximale vers
E. pirifortnis). Sur le plan histologique, on le 8e-10e jour, puis elle rgresse en trois
observe seulement une hypertrophie des quatre jours. La diarrhe est le premier
cellules de l'pithlium intestinal, la symprome visible, avec la dshydratation
structure de la cellule restant intacte. D'autre cutane qui petit tre apprcie cli-
part, le nombre de cellules parasites est niquement par la persistance du pli de la
bien entendu infime par rapport au nombre peau.
de cellules de l'pithelium, mais toutes les e Gain de poids et consommation d'alitnent. Ils
cellules, parasites ou non, prsentent le voluent de fawn squentielle et syst-
mme aspect. Seuls sont dtruits quelques ma tique et suivent tres fidlement
ilots cellulaires dans la profondeur des l'volution de la diarrhe. Pendant deux ou
cryptes de Lieberldihn. trois jours, la croissance et la con.sommation
d'aliment sont de faible importance puis,
Les coccidioses. Les coccidies sont des agents entre le 70 et le 10e jour suivant l'infestation,
pathogenes spcifiques car, inocules a des survient une perte de poids pouvant
la.pins, elles provoquent (pour celles qui sont atteindre 20 pour cent du pokis vif en deux
pathognes) les mmes lesions et les mmes trois jours. La gurison est ensuite assez
symptmes (diarrhe, chute de poids, mortalit) rapide puisque, deux semaines apres
chez 100 pour cent des animaux. l'inoculation, les animaux peuvent
Signes cliniques. La plupart ne sont pas retrouver leur croissance initiale.
Le lapin 115

FIGURE 22
Sclinta de l'evolution clinique d'une coccuitose

Gain de pods (g/jour)

40
[ Ammaux tmoins
VORNM O.* 111.1.

Animaux inoculs

30

Diarrhe
20

10

10 14 16
Jours aprs inoculation

I
Mortalit

e Mortalit. Elle svit pendant une priode coccidioses, se dveloppe une flore
relativement courte (trois ou quatrejours) et bactrienne qui complique les symptmes
survient de faeon brutale le 9e jour aprs et les aggrave. Si les lapins n'ont jamais t
l'infestation. en contact avec les coccidies (animaux non
eFacteurs de variation. L'intensit de ces immuns), l'ge ne joue pas de rle
symptmes gnraux varie, bien entendu, fondamental dans la rceptivit aux
en fonction de l'espce d'Eimeria, de la coccidies. Chez les animaux de 10 11
gravit de l'infestation (effet dose) et de semaines, la maladie est plus breve, la
l'tat general de l'animal. On peut, en diarrhe moins importante, mais la chute de
utilisant diverses especes diffrentes poids et la mortalit souvent plus
doses, obtenir exactement les m'mes effets. importantes que chez les lapins plus jeunes.
On possde peu d'informations sur Yeffet de En revanche, aprs un premier contact avec
plusieurs espces. II ne semble cependant pas le parasite, les lapins sont relativement bien
quill y ait synergie entre les espces, sauf avec immunises.
E. piriforrnis qui semble augmenter consid- Physiopathologie des diarrhees d'origine
rablement la pathognicit des autres espces, coccidienne. Le symptme majeur de la patholo-
ce qui s'explique assez facilement du fait de gie intestinale du jeune lapereau est la diarrhe.
son lieu d'implantation et du rle capital du C'est par reference au veau et au nourrisson,
clon (voir ci-aprs Rhysiopathologie). chez qui les phnomnes diarrheiques sont
Il est frequent que, paralllement aux essentiellement lies des perturbations
116 Pathologie

hydrominrales, qu'a t aborde l'tude des tudis voluent paralllement aux symptmes
entrites du lapin conscutives aux coccidioses. dj dcrits, et leur intensit maximale se situe
Chez le veau ou l'enfant, par exemple, la vers le loe jour aprs l'infestation. Par ailleurs,
diarrhe est domine par trois phnomnes certains lments sont gnralement mention-
majeurs: par dfinition il y a augmentation ns de fawn constante lors d'entrite chez le
importante des pertes de matires fcales; sur lapereau: allongement du temps de rtention
le plan mtabolique, la pathognie des diar- des ingesta dans l'intestin, flore colibacillaire
rhes s'explique gnralement par une leve et pH intestinal tendant vers la basicit.
dshydratation extracellulaire et par une acidose Cela montre que les phnomnes essentiels de
mtabolique. la pathognie des diarrhes semblent tre in-
Chez le lapin atteint de diarrhe, comme chez dpendants de l'tiologie (agents infectieux ou
le veau ou l'enfant, les fces sont certes plus causes non spcifiques), et que ce syndrome
hydrates mais l'excrtion fcale est quan- diarrhe est un processus complexe conduisant
titativement moins importante que chez les peut-tre une rponse unique, mais o plu-
animaux sains. Il y a donc peu de perte d'eau et sieurs lments sont concerns (digestion, flore,
de sodium. D'autre part, alors que, dans le cas motricit, absorption, scrtion), aboutissant
du veau ou de l'enfant, l'excrtion urinaire est l'aspect particulier de la diarrhe du lapereau.
faible, voire nulle, avec hmoconcentration as- On pourrait tre tent galement d'attribuer
socie une dshydratation extracellulaire, chez aux lsions spcifiques, quelquefois spectacu-
le lapereau, la diurse n'est pratiquement pas laires, la cause du pouvoir pathogne. Ce serait
modifie au cours de la diarrhe, et il y a oublier que toutes ces modifications du
hmodilution. Il n'y a pas de modification dans mtabolisme hydrominral, du pH, etc., sont
la rpartition hydrique de l'organisme; seule la des phnomnes tardifs, consquences inluc-
peau est fortement dshydrate. Le pH sanguin tables d'une agression qui a eu lieu plusieurs
reste normal. Au niveau plasmatique, la modi- jours plus tt.
fication la plus notable est une svre Coccidioses et terrain. Les levages sont
hypokalimie. parasits le plus souvent par plusieurs espces
La pathognie des diarrhes du lapereau de coccidies. Toutes les enqutes montrent que
parait donc diffrente de celles plus qclassi- ce sont les espces les moins pathognes que
ques du veau ou de l'enfant. Cependant, sur le l'on trouve en plus grand nombre (Eimeria
plan intestinal, le primum movens semble com- peiforans et E. media). E. magna est aussi trs
mun ces espces et au lapin. Dans la diarrhe frquente et souvent en trs grande quantit. E.
colibacillaire du veau, par exemple, l'intestin intestinalis, E. flavescens et E. irresidua sont heu-
grle est le sige d'une scrtion importante reusement moins frquentes, car leur seule pr-
d'eau et de minraux, notamment de sodium, sence constitue un grand danger pour l'le-
qui seront perdus par l'animal. Chez le lape- vage. Certaines espces peuvent tre quasiment
reau, on dnote galement un dfaut de absentes dans certains pays: E. piriformis est
rabsorption (voire une scrtion) de sodium et rare en Europe, et E. intestinalis n'a pas t
d'eau dans les zones de multiplication identifie au Bnin.
parasitaire. Mais, par opposition au veau, le Il faut se rappeler en permanence qu'en le-
lapin est capable de compenser ces troubles vage fermier une seule crotte de lapin sain con-
dans les parties distales du tractus digestif (c6- tient en moyenne suffisamment de coccidies
lon), et surtout de mettre en ceuvre un change pour provoquer une diarrhe si elles sont ino-
Na-K qui limite au maximum les fuites sodes, cules un animal. Et pourtant, tous les lapins
les pertes potassiques se faisant aux dpens des ne font pas une coccidiose clinique. Dans la
rserves corporelles. majorit des cas, tout dpendra des conditions
Les diffrents paramtres qui viennent d'tre d'levage. Si celles-ci sont bonnes, seul un pour-
Le lapin 117

centage restreint d'animaux mourra de diar- de defense de l'organisme, l'origine du dclen-


rhe; si elles sont dfavorables, la mortalit chement des coccidioses et des diarthes.
chronique sera de 10 a 15 pour cent, ce qui est Les cas de coccidiose primaire sont donc
le cas general. probablement tares. Ils peuvent nanmoins
Que l'environnement soit bon ou mauvais, exister, en particulier lorsqu'on introduit des
toute agression pourra dclencher une animaux trangers a l'levage et porteurs
coccidiose, quel que soit l'age des animaux. d'espces pathognes.
est curieux de constater que la diarrhe frap- Le diagnostic. Le diagnostic de coccidiose est
pera non seulement les jeunes lapereaux re- souvent extrmement difficile faire. Il ne peut
cemment sevrs, mais aussi les animaux plus tre pose qu'en laboratoire, en faisant, outre un
ages en contact avec les parasites depuis plu- examen des vi.scres, un denombrement des
sieurs semaines. L'immunit spcifique acquise coccidies par gramme d'excrment. Pour
naturellement est toujours trs faible. Un rle affirmer l'existence d'une coccidiose, il faut faire
majeur doit donc tre attribu aux stress dans le des comptages non seulement sur plusieurs
dclenchement des coccidioses dont le proces- animaux mais aussi pendant plusieurs jours de
sus de dveloppement est rsum A la figure 23. suite. Il faut galement identifier les especes en
Les agressions non spcifiques prises iso- cause et en connaitre le pouvoir pathogne
lment ne permettent pas de reproduire une spcifique.
diarrhe clans un levage oti, par ailleurs, les En ce qui concerne les recherches coprosco-
conditions sanitaires et de confort physiologi- piques, l'examen des excrements de plusieurs
que sont bonnes. Dans ces cas, Fanimal a pu jours pris sous une cage oil il y a plusieurs
conserver intact son potentiel de defense non anirnaux est preferable celui d.0 conteriu du
spcifique. ccum, et il est bien plus fiable. En effet, A un
A l'inverse, un simple changement d'aliment instant donne (mort ou sacrifice de l'animal),
dans un levage o le milieu est &favorable peut rsulter:
suffira pour dclencher une diarrhe. aucune trace de coccidie et coccidiose: c'est
En outre, le seul fait d'lever ensemble cinq le cas, qui n'est pas rare, des animaux qui
ou six lapins dans une cage d'un tiers de metre meurent avant la fin du cycle des coccidies;
cane et dans un local o il y en a 100 ou 1 000 e peu de coccidies et coccidioses: meme cas
autres constitue une caisse de resonance qui que prcdemment, avec une mortalit un
amplifie tous ces phnomnes. Enfin, on ne peu plus tard.ive; ce cas se prsente
peut parler de facteurs non spcifiques sans frequemment avec les coccidies trs
prciser leur intensit (5 minutes de transport pathognes qui provoquent rapidement la
ne constituent pas la meme agression que mort (Eimeria intestinalis et E. flavescens),
4 heures). Ces agressions constituent le phno- mme lors de faibles infestations;
mene dclenchant, et ce n'est qu'ensuite, dans beaucoup de coccidies et pas de coccidiose
la plupart des cas, que les agents infectieux clinique lors des infestations avec les
spcifiques interviennent (virus, bactrie, coccidies peu pathognes (E. coecicola, E.
coccidie). Chacun d'eux, par sa simple presence perforans et E. inedia), liest vid.ent que, dans
permanente en quantit faible ou moyenne, peut ce cas, la multiplication du parasite sera tout
aussi contribuer diminuer le potentiel de de- de mme un element &favorable.
fense de l'organisme sans pour autant qu'il Malgr ces difficults, on peut affirmer au
y ait une maladie clinique permanente. Il en moins que la seule presence d'E. intestinalis,
sera de mme avec d'autres maladies spcifi- d'E. ,flavescens, et mme d'E. irresidua ou d'E.
ques chroniques (affections respiratoires, piriformis, constitue une prsomption grave et
myxornatose) qui, indirectement, seront, par le un danger certain pour les deux premires
mme processus d'puisement des capacits coccidies. L'examen ncropsique est souvent
118 Pathologie

FIGURE 23
Dveloppement d'une coccidiose

AGRESSION NON SPECIFIQUE

Physique transport, bruit, chaleur sche, from' humide, changement de


milieu, manque de tranquillit, frayeurs, etc.

Chimique. air trop charg en ammoniac et en gaz lourds, mdicaments,


etc.

Biologique, sevrage, microbisme ambiant lev, changement d'aliment,


affection respiratoire, etc

2 Epuisement des capacits de raction de l'organisme

3 Dveloppement des coccidies induisant une coccidiose

4 Contamination par de trs fortes 5 Dveloppement


quantits de coccidies, qui deviennent colibacillaire,
alors elles seules l'agent de la ventuellement
maladie par contagion persistante

dcevant. Les lesions typiques de coccidioses contraire trs facile faire. La presence de peti-
n'apparaissent que lors d'infestations massives tes taches blanc-jauntre ou de petits nodules
et elles ne persistent que deux ou trois jours. la surface ou dans le foie est caractristique de
La presence de ponctuations blanchtres sur cette maladie. Mais seule une coccidiose
l'intestin permettra de soupqonner une coc- massive, provoquant une hypertrophie parfois
cidiose, sans pour autant l'affirmer. Dans tous spectaculaire du foie et un amaigrissement
les cas, il est conseill de faire l'autopsie de tous important, peut expliquer la mortalit.
les animaux morts car un ensemble de facteurs, Le pronostic. Faire un pronostic de coccidiose
mme rapidement observes, est bien preferable sera sans grand intrt si le praticien ne fait
un rsultat isol. aussi le diagnostic des raisons qui ont provoqu
Le diagnostic de coccidiose hpatique est au la coccidiose. Tous les lapins sont porteurs de
Le lapin 119

coccidies. Si la maladie s'est dclare, ce n'est Les sulfamides sont les plus efficaces sur le
donc pas du seul fait des parasites (ils taient plan curatif.
dj presents); ce sont les conditions de vie, de La sulfadimethoxine est la plus efficace et la
resistance de l'animal et de l'levage qui ont mieux supporte par les femelles allaitantes
permis ces Eimeria de se multiplier. C'est ou gravides. La dose curative est de 0,5 0,7 g
pourquoi il faudra aussi examiner le milieu et par litre d'eau de boisson, et la dose preven-
traiter. C'est l que le pronostic est souvent tive de 0,25 g. L'activit bactriostatique de ce
assez sombre. sulfamide, en particulier sur les pasteurelles,
en fait l'un des meilleurs medicaments de l'le-
Lutte contre les coccidioses vage du lapin. Il ne faut cependant pas en
Thrapeutique abuser.
Ce chapitre est en general attendu avec La sulfaquinoxaline est trs utilise mais
impatience car on croit toujours au miracle. Or des doses suprieures. La dose curative est de
il n'y a pas de miracle. Les traitements sont 1 g par litre d'eau de boisson, et la dose
souvent dcevants et onreux, et cela tient preventive de 0,50 g.
deux raisons essentielles: La sulfadimrazine 2 g par litre d'eau de
On ne peut reellement traiter que si on boisson est moins efficace.
connait la cause de la maladie. Or, chez le Ces mmes sulfamides peuvent tre poten-
lapin, celle-ci est le plus souvent, l'origine, tialises par des antifoliques comme la pyrime-
la conjonction d'agressions multiples non thamine ou la diavridine, ce qui permet de
specifiques. C'est donc l'environnement rduire considerablement les doses utiliser
qu'il convient d'abord de modifier. mais augmente aussi la toxicit, en particulier
Traiter contre les coccidioses est possible pour les femelles gravides. Chez ces dernires,
sur des animaux infects depuis peu de on vitera l'usage systematique des sulfamides.
jours (cinq ou six), mais inefficace sur les Le formosulfathiazole est egalement un
autres. Aprs un traitement efficace, il faut excellent coccidiostatique qui peut tre utilise
savoir que la mortalit et la diarrhe 0,5-0,8 g par kilogramme d'aliment titre cura-
continueront pendant quelques jours en- tif ou 0,3-0,5 g titre prventif. Il est malheu-
core. Ce qui dcoit le plus souvent, c'est reusement insoluble dans l'eau.
qu'aprs une amelioration d'une ou deux Les traitements curatifs devront toujours tre
semaines, il y a rechute. Il faut bien appliqus tous les animaux en croissance pen-
comprendre que, aprs quelques jours de dant quatre cinq jours conscutifs suivis d'un
diarrhe dans un levage, il y a des milliers repos therapeutique, puis d'une reprise du trai-
de milliards de coccidies et qu'il suffit de tement pendant quatre ou cinq jours.
quelques centaines des plus pathognes Si le traitement se fait dans l'eau de boisson,
pour tuer un lapin. on veillera ce que celle-ci soit toujours trs
Sulfamidothrapie. Les medicaments les plus propre. Si les animaux sont nourris avec des
frequents sont les nitrofuranes et les sulfamides. Les aliments aqueux (racines et verdure, par
premiers ont t utilises pendant prs de 30 ans en exemple), on les remplacera par des aliments
permanence dans l'aliment. Peut-tre faut-il voir l secs, sinon les animaux ne consommeront pas
le peu d'action contre les coccidies que l'on constate assez d'eau.
l'heure actuelle. 11 est probable, toutefois, que leur Les concentrations de medicament qui sont
activitbacteriostatique favorise la guerison ou vite gnralement indiques correspondent grosso
les troubles. Le Bifuran (50 pour cent de furazolidone, modo une consommation prvue de 100 150 g
50 pour cent de furoxone), raison de 200 mg par d'eau par kilogramme de poids vif. Lorsque celle-
kilogramme d'aliment, n'est plus employe qu' titre ci &passe ces normes (femelles allaitantes, grande
prventff. chaleur), il conviendra de diluer davantage le
120 Pathologie

mdicament. L'inverse n'est gure possible car le actives dans ce domaine, et on fonde quelques
lapin risque de refuser le breuvage. espoirs, dans les annes venir, sur des souches
Antibiothrapie. Les antibiotiques n'ont pas attnues cycle court (souches prcoces).
d'action curative contre les coccidioses. On peut Chimioprvention. Les sulfamides utiliss
cependant les utiliser dans le cas de diarrhes aux doses prophylactiques (voir p. 119) au mo-
rebelles ou pour viter les complications ment du sevrage, pendant 8 10 jours, consti-
bactriennes secondaires. Les plus utiliss sont tuent un bon moyen de prvention dans les
la nomycine (de 0,1 0,4 mg par litre d'eau de levages problmes.
boisson), la colimycine (de 3 4.105UI par litre), Les anticoccidiens distribus prventivement
les ttracyclines (de 0,2 0,3 g par litre). dans les aliments complets granuls sont sans
Toute antibiothrapie commence doit se contexte la prophylaxie mdicale la plus
poursuivre trois quatre jours, sans diminuer recherche. Un certain nombre de produits sont
la dose, pour avoir quelque chance d'tre utilisables chez le lapin. La Robnidine est
efficace. L'antibiothrapie doit tre faite avec utilise comme additif dans l'aliment (66 mg
precaution chez le lapin. Certains antibiotiques par kilogramme) depuis 1982. Elle est trs effi-
qui agissent essentiellement sur la flore gram cace et trs bien tolre par le lapin. Cependant,
positive sont toxiques pour le lapin (ampicilline, 10 annes d'usage en Europe occidentale ont
lyncomycine, clindamycine); d'autres sont fini par faire apparatre des chimiorsistances
dconseiller par voie orale (chloramphnicol, (E. media et E. magna). D'autres produits sont
pnicilline, rythromycine, tylosine). efficaces (Lerbek) ou trs efficaces (Salinomycine,
En dehors peut-tre de la nomycine et des Diclazuril, Toltrazuril [hydrosoluble]), mais ils
tetracyclines, l'antibiothrapie chez le lapin ne sont pas encore (en 1993) utiliss pour le
prsente toujours un risque de trouble digestif. lapin. Les anticoccidiens de la famille des
Dans le cas de diarrhe, sans diagnostic tio- ionophores, utiliss en aviculture, sont en ge-
logique, il a t constat empiriquement que, neral trs toxiques pour le lapin: Narasine,
trs souvent, un traitement correct contre les Monensine, Maduramycine. Quelques-uns sont
seules coccidies suffit rtablir la situation. De bien tolrs (Salinomycine 20 ppm; Lasalocid
mme, de nombreux chercheurs frarKais ou 50 ppm), mais il faut faire attention au
trangers soulignent l'importance des cocci- surdosage. D'autres anticoccidiens trs utiliss
dioses intestinales comme facteurs prdispo- en aviculture, comme l'Amprolium et le Coyden
sant au dclenchement des entrites, et l'intrt (mthylchlorpindol), ne sont pas ou sont peu
d'un traitement contre les coccidies. Il faut rap- efficaces chez le lapin. Une revue exhaustive de
peler, enfin, que l'usage d'un medicament ne ces produits a t faite par Coudert (1981). Leur
constitue pas, lui seul, un traitement correct. inconvenient est leur insolubilit dans l'eau, ce
Prophylaxie qui exclut leur utilisation en dehors des ali-
Les agressions non spcifiques et les coccidioses ments granuls complets.
constituent les facteurs essentiels des diarrhes. Les antibiotiques utiliss faible dose et en con-
La prophylaxie des diarrhes consistera donc tinu dans l'aliment sont dconseiller formelle-
viter ces deux types de phnomnes. ment car ils sont inefficaces et dangereux.
Contre le premier type d'agression, la La prophylaxie hyginique. Elle constitue la clef de
prophylaxie hyginique sera mise en ceuvre; voilte de la lutte contre les coccidioses et de la
contre les coccidioses, on associera la russite de l'levage du lapin. Son rle dpasse
prophylaxie mdicale. largement la lutte contre les coccidioses, aussi la fin
La prophylaxie mdicale. Elle est de deux types: de ce chapitre lui est-elle entirement consacre.
la vaccination et la chimioprvention. L'immunit acquise contre les coccidies est
Vaccination. Il n'existe pas (en 1993) de spcifique pour chaque espce. Il faut signaler
vaccins contre les coccidies. Les recherches sont que les coccidies ne peuvent pas se dvelopper
Le lapin 121

chez les jeunes lapereaux avant l'age de 21 25 a-t-il plus souvent des gaz dans le ccum, qui est
jours, c'est--dire tant que l'alimentation lacte frquemment stri de marbrures rouges. Le foie
est dominante. La prsence de coccidies avant et les reins prsentent parfois un aspect anormal
l'age de 28 jours est le signe d'une insuffisance de (foie friable, reins dcolors).
l'alimentation lacte ou d'une trs mauvaise Les bactries le plus souvent incrimines sont
hygine gnrale. Aprs le sevrage, lorsqu'il y a les Clostridium et les colibacilles.
contamination, l'immunit est acquise en 10-12 Les Clostridium (Cl. perfringens, Cl. welchii, Cl.
jours et elle dure jusqu' l'age adulte. Cepen- septicum) sont assez rarement isols de lapins en
dant, les stress importants ou provoquant une croissance aprs le sevrage. Peut-tre est-ce
immunoclpression rcluisent cette rsistance en partie au fait que ce sont des germes anarobies
acquise. qui ncessitent pour les isoler et les identifier la
mise en cruvre de moyens particuliers. Depuis
Entrites d'origine bactrienne quelques annes, Clostridium spiroforme est fr-
En dehors des coccidioses, deux autres types de quemment dcrit chez le lapin. Ce type d'ent-
diarrhes sont traditionnellement mentionns rite survient souvent chez des animaux bien
chez le lapin. Ceux-ci ont t particulirement nourris (il s'agit peut-tre d'un excs de proti-
tudis en France par Renault (1975), qui en a nes). Il peut concemer aussi bien les jeunes que
dcrit le droulement et le mcanisme. les reproducteurs. La diarrhe est souvent trs
liquide, et la rapidit de la putrfaction est carac-
Entritemucorde. Une diarrhe particulire peut tristique. Les cadavres sont ballonns, et a.
tre observe chez des lapereaux en croissance l'autopsie les viscres ont un aspect verdare. Les
ou chez des lapines allaitantes: les fces trs molles traitements spcifiques des anarobies peuvent
sont mlanges a. une substance glatineuse trans- tre efficaces (Dimtridazole, Ttracycline +
lucide appele mucus. Imidazole, etc.).
A l'autopsie, on observe un clon et un rectum Les E. coli, au contraire, sont systmatiquement
remplis de quantits importantes de gelatine qui en nombre trs lev chez le lapin atteint de
ressemble du blanc d'oeuf. De nombreuses diarrhe, y compris d'ailleurs quand il s'agit
hypothses ont t avances pour expliquer cette d'une coccidiose. Il faut rappeler que le lapin
sorte de diarrhe, qui n'est sans doute qu'une sain hberge trs peu de colibacilles (102103 par
expression particulire d'entrites d'tiologies gramme de fces), contrairement toutes les
trs diverses, bactriennes (colibacille, par exem- autres espces animales.
ple) ou nutritionnelles (dfaut d'abreuvement Certains auteurs ont isol, partir de lapins
et/ou dfaut de lest). malades, prs de 200 souches diffrentes.
Heureusement, toutes ne sont pas pathognes,
Entrotoxrnie, colibacillose et typhlite. Ces et le nombre de srotypes (souches) mis en cause
diverses appellations, comme l'entrite est relativement restreint.
mucode, recouvrent en fait des entrites qui Le srotype 0103 est pratiquement le seul qui
peuvent avoir des etiologies diffrentes mais soit considr comme spcifiquement pathogne
dont les aspects cliniques et ncropsiques sont en France. Des tudes de synthse ont t faites
trs proches. L'volution de la maladie est sou- par Licois (1992) et par Peeters (1993).
vent rapide (trois ou quatre jours), et la mort L'entropathognicit de ces souches vient des
prcde quelquefois la diarrhe. Quand la toxines qu'elles scrtent. Il faut savoir nan-
maladie volue de fawn enzootique dans un moins que, exprimentalement, la reproduction
levage, on peut assister a des phases de diar- de diarrhe avec ces seules souches ent-
rhe mucoYde ou de constipation. ropathognes n'a t qu'excepti onn ellem en t ra-
A l'autopsie, les lesions ressemblent a celles lise (0103). Pour provoquer des diarrhes avec
dcrites pour les coccidioses. Tout au plus y ces E. coli entropathognes, il faut simultan-
122 Pathologie

ment agresser l'animal (alimentation dsquili- cemment rcolts et en outre souvent distri-
bre, coccidies, choc thermique). bus mme le sol et souffls par la litire.
La colibacillose au sens strict est surtout une Les traitements curatifs arrivent toujours trop
maladie post sevrage. Avant le sevrage, les diar- tard, compte tenu du caractre aigu de ces
rhes des lapereaux ne sont souvent que la con- entrites. Antibiothrapie et /ou sulfamido-
squence d'une mauvaise sant des mres. Pour thrapie viteront l'extension de la maladie, et
ces diarrhes nonatales,. comme les lapereaux bien souvent il suffit de remplacer l'aliment
ne consomment que du lait, ce sont donc les (granuls ou fourrage vert) par un bon foin sec
mres qu'il faut traiter. Encore faut-il que l'anti- pour diminuer les pertes. Mais, l encore, si
biotique se retrouve en concentVion suffisante rien n'est chang dans les conditions gnrales
dans le lait; beaucoup d'antibiotues traversent de l'levage, les mmes troubles rapparaitront
mal la barrire intestinale ou sont rapidement rapidement. Les pasteurelloses chroniques, sur-
dgrads, et le traitement dans l'aliment devra tout lorsqu'elles svissent en engraissement,
donc tre complt par un traitement parentral provoquent galement directement ou
des femelles. Aprs rage de sept ou huit semai- indirectement des diarrhes et de la mortalit.
nes, les lapins sont moins rceptifs. Les traite-
ments antibiotiques spectre large (colistine, Autres parasitoses gastro-intestinales
flumquine, par exemple) accompagns des Il suffit de parcourir un ouvrage de parasitologie
mesures d'hygine gnrale peuvent rtablir la pour dcouvrir que l'on peut trouver plusieurs
situation dans la mesure o une autre cause dizaines d'espces diffrentes de parasites dans
majeure (aliment, densit au mtre carr, sant le tube digestif du lapin. Il est d'autant moins
des mres, etc.) n'est pas la cause initiale. question de les passer ici en revue que la plupart
d'entre eux sont, soit trs rares, soit pathognes
Conclusion sur les entrites bactriennes. Si l'as- mais dans des circonstances exceptionnelles,
pect clinique et ncropsique de ces diarrhes soit peu ou pas connus chez le lapin d'levage.
d'origine non parasitaire diffre quelque peu Il est cependant utile, dans le cadre des leva-
de celui des coccidioses, les conditions de leur ges fermiers, surtout en milieu tropical, de d-
apparition ne changent pas: il faut d'abord que velopper ici quelques donnes fondamentales
le terrain animal se prte la multiplication de sur les conditions biologiques ncessaires au
l'agent infectieux (colibacille ou coccidie). Parmi dveloppement de ces parasites.
les facteurs qui favorisent peut-tre de fawn Dans les levages rationnels que l'on ren-
plus spcifique ce type de diarrhe, il faut citer contre en Europe, deux parasitoses intestinales
l'excs de protines dans la ration (plus de 18 sont connues: la coccidiose et l'oxyurose. Chez
pour cent), surtout s'il y a un dfaut d'apport les lapins sauvages vivant dans les mmes r-
en lest (moins de 10 pour cent de cellulose brute gions, on trouve de nombreux autres parasites.
indigestible). La raison essentielle tient aux divers cycles
Ces entrotoxmies, trs souvent associes des parasites. Nombre d'entre eux sont
aux coccidioses, sont frquemment signales htroxnes: pour qu'ils puissent se multiplier
dans les levages fermiers, o les lapins sont et se dvelopper, il est ncessaire qu'ils vivent
aliment& avec des fourrages verts trop r- successivement chez plusieurs htes, par
exemple: petite douve du foie: mammifre
Certams antibiotiques sont trs toxiques pour le escargot fourmi mammifre.
notamment les Dans d'autres cas, ils sont monoxnes (un
amoxillines et autres btalactamines, la vir- seul hte), mais la forme larvaire ou la forme
giniamycine, la lyncomycine et l'acidc oxoluuque adulte ne se dveloppe que dans le milieu
(embryo toxique) extrieur et dans certaines conditions (prairie
humide, eau stagnante, etc.). On comprend ds
Le lapin 123

lors que l'levage rationnel, en coupant le cycle les ruminants. Les htes intermdiaires sont
de ces parasites, ait limin toutes ces para- certains escargots et Yherbe provenant des zones
sitoses. En levage fermier, certains de ces pa- marcageuses (fasciolose), ou d'autres escargots
rasites subsistent. et les fourmis (dicrocoeliose). En general, il n'y
a pas de symptme en dehors d'une croissance
Quelques parasitoses intestinales de l'levage ralentie. Le traitement est illusoire.
fermier Trichostrongyloses (nmatodes). Ce sont
Cysticercose (cestode). Frquemment rencontre, galement de petits vers ronds de 4 16 mm. Si
elle se traduit par de fines stries blanches sur le les Graphidium (vers de l'estomac) semblent peu
foie et des kystes translucides isols ou en frequents en Europe, il n'en est pas de mme
grappe sur le pritoine et les visceres. Les pour les Trichostrongylus qui sont bien connus
cysticerques sont les larves de tnia des canids dans les levages fermiers. La contamination
ou des flids. Le lapin se contamine en con- se fait par la consommation de fourrage vert
sommant un aliment souffl par des excrements, infect par des larves. Le pouvoir pathogne
et les htes dfinitifs (chien, chat, renard) de- intrinsque de ces parasites est relativement
viennent porteurs de tnia en mangeant les faible, mais il aggrave beaucoup les autres
viscres de lapins. Il y a peu de symptmes maladies du lapin et en particulier les diarrhes.
(diarrhe quelquefois), sauf en cas d'infestation Lors d'infestations massives, on peut constater
importante, ce qui n'est pas rare; la vitesse de une forte inflammation de diverses parties de
croissance devient faible. Il n'existe pas de trai- l'intestin (estomac, intestin grle, caecum).
tements curatifs. Il faut traiter les animaux do- Les anthelminthiques classiques (thiaben-
mestiques. Les larves de tnia d'autres especes dazole, phnothiazine, ttramisole) sont utilisa-
animales (porc, rat, etc.) peuvent galement bles chez le lapin. Il est mme conseill de faire
contaminer le lapin. des traitements reguliers tous les mois ou taus
Il faut aussi signaler que certains tnias du les deux mois dans les levages fermiers con-
chien ou du chat ont des larves qui peuvent non tamins.
seulement contaminer le lapin, mais galement Passalurus (oxyure) et Trichuris. Il faut aussi
l'homme: chinococcose, ccenurose. Les lesions signaler ces deux autres petits vers ronds fre-
sont des kystes confluents formant des tumeurs quents dans le caecum et le clon du lapin, mais
translucides sur les viscres ou dans le cerveau. ils ne semblent pathognes que lors d'infestations
Tniasis (cestode). Une demi-douzaine de tnias massives.
peuvent parasiter le lapin, qui se contamine en Strongyloidoses (nmatodes). Ce sont de petits
consommant des acariens de l'herbe humide. vers ronds de quelques millimetres qui peuvent
Les signes cliniques sont discrets: lgre diarrhe, migrer travers tous les organes pour
quelquefois amaigrissement, rarement mortalit se retrouver dans l'intestin. L'tiologie et
par perforation intestinale. A l'autopsie, on l'pizootiologie sont identiques celles des
trouve des vers plats, larges de quelques ruminants ou du porc. Quelques contaminations
millimetres et de longueur variable selon massives ont t dcrites chez le lapin dans des
l'espce (de 1 cm 1 m). clapiers sombres, humides et mal entretenus.
Les tnias sont trs rarement rencontrs chez
le lapin domestique. Les traitements utilises Prophylaxie hyginique et parasitoses gastro-
pour les autres especes animales sont utilisables. intestinales. Ce parasitisme intestinal est trs
Fasciolose et dicrocoeliose (trmatodes). La banal chez le lapin sauvage. Chez le lapin do-
grande douve (Fasciola hepatica) ou la petite mestique, en levage fermier, il est frequent et
douve (Dicrocoelium lanceolatum) se trouvent sans grande importance conomique si les con-
galement trs rarement chez le lapin. Les con- ditions sanitaires globales sont satisfaisantes.
ditions d'infestation sont les mmes que pour Dans les clapiers mal entretenus ou en cas
124 Pathologie

d'infestations massives, ces parasites vont favo- chez les lapereaux allaits. Bien que svissant le
riser toutes les autres maladies, intestinales ou plus souvent l'tat endmique, des pizooties
non, et leur faire prendre un aspect suraigu, brutales pouvant dcimer un levage en quel-
enzootique et mortel. ques semaines sont quelquefois observes en le-
L'levage rationnel a fait disparaitre en bloc vage fermier.
toutes ces verminoses. La prophylaxie est simple
mettre en ceuvre: il faut couper le cycle de ces Aspects cliniques
parasites. Cela se rsume pour l'essentiel pren- Les premiers symptmes sont un coulement
dre soin des fourrages, c'est--dire: nasal (jetage), clair et fluide, et des ternuements
ne pas les rcolter dans les zones trop frquents. L'attention est souvent attire par l'at-
frquentes par les chiens, les chats et les titude du lapin qui se frotte le nez avec ses pattes
lapins sauvages; antrieures. Sur celles-ci, les poils sont coil& et
les stocker hors de port& de ces animaux; sales. Il s'agit l du premier stade: le coryza
les cueillir en milieu de journe, quand il n'y a banal, qui est une atteinte des voies respiratoires
plus de rose (viter les zones marcageuses) et suprieures. Plus tard, le jetage devient jaundtre,
sans les couper trop au ras du sol; en effet, pais, purulent. Les ternuements diminuent,
beaucoup de ces parasites fuient la scheresse et mais la toux peut apparaitre. Ce coryza purulent
la lumire forte; peut rester stationnaire ou voluer en pneumo-
les faire scher au soleil (prfanage) avant de nie, soit spontanment, soit l'occasion d'agres-
les donner aux animaux; la scheresse tue la sions spcifiques ou non (entrites, lactation,
plupart des vers ou de leurs larves; malnutrition). Lors de pneumonie, le coryza, les
les distribuer dans des rdteliers oil les ternuements et mme la toux peuvent disparai-
animaux ne peuvent pas les souiller avec tre. Les seuls symptmes seront un ralentissement
leurs fces ou leurs urines. des mouvements respiratoires bien visibles au
L'intensit du parasitisme peut tre consi- niveau des narines et des difficult& d'inspira-
drablement dirninue par une vacuation fr- tion. Chez les jeunes, la croissance devient faible
quente des litires, qui doivent par ailleurs tre ou nulle. Les complications sont frquentes: diar-
toujours sches. L'abattage tardif des animaux rhe, ophtalmite, sinusite, otite (torticolis), abcs.
l'engraissement (trois mois et plus) est un 616- Chez les femelles, la mort peut survenir
ment dfavorable, car certains de ces parasites brutalement pendant la lactation ou la gestation.
ont un cycle assez long qui est interrompu par un A l'autopsie, le coryza se manifeste par la pr-
abattage plus prcoce (oxyures). On pourra ga- sence de pus dans les cornets nasaux et l'atro-
lement faire des traitements rguliers avec des phie de leurs muqueuses. Les poumons peuvent
anthelminthiques large spectre ou avec des tre congestionns et prendre par endroits l'as-
prparations base de sulfate de cuivre dans pect du foie. Trs souvent, on observe de vrita-
l'eau de boisson (1 pour cent) pendant un ou bles abcs dans les poumons avec un pus caseux
deux jours. blanc jauntre trs abondant, pouvant occuper la
majeure partie de la cavit thoracique.
LA PATHOLOGIE RESPIRATOIRE
Les affections de l'appareil respiratoire sont fr- Etiologie
quentes chez le lapin domestique. En levage Comme dans le cas des diarrhes, les affections
rationnel, c'est essentiellement une maladie des respiratoires sont dues l'association de causes
reproducteurs. En levage fermier, les lapereaux non spcifiques favorisantes et d'agents infec-
peuvent aussi tre atteints. A l'tat enclmique, tieux.
les pertes sont surtout craindre chez les femel-
les o la maladie devient chronique, cause des Les causes favorisantes. De nombreux facteurs
arrts de production et une mortalit importante dj cits prcdemment jouent galement un
Le lapin 125

rle permissif pour qu'unepathologie respiratoire Les agents infectieux. Les agents infectieux se
s'installe. Dans les levages d'engraissem.ent en caractrisent par l'expression facultative de leur
particulier, la maitrise des entrites chroniques pouvoir pathogne et par le fait qu'ils sont 110M-
fera aussi rgresser les coryzas. D'autres causes breux et interchangeables. Autrement dit, ce n'est
favorisantes sont directement lies a la physiolo- que lorsque les muqueuses des voies respiratoires
gie respiratoire du lapin. Les poumons sont pro- suprieures sont altres que les germes pre-
tgs par la presence de cornets nasaux trs sents peuvent se dvelopper et exprimer leur
amplifies et trs complexes chez le lapin. Ceux- pouvoir pathogne spcifique.
ci sont recouverts par la muqueuse pituitaire qui Bactries. La pa.steurellose est la plus frquem-
joue le n3le d'un veritable filtre arretant poussie- ment cite car les rongeurs et les lagomorphes
res et microbes contenus dans l'air. 11 est done sont particulirement sensibles a ce germe.
capital de sauvegarder l'in.tgrit de cette mu- pasteurellose peut revetir de multiples formes
queuse. Il convient d'insister sur quelques fac- chez le lapin: abces, mammites, diarrhe, mtrite,
teurs auxquels cette muqueuse pituitaire est par- otite, septicmie. On conwit donc que la pollu-
ticulirement sensible: tion de l'levage par ce microbe puisse devenir
Les refroidissements brutaux de Fair peuvent trs importante et quelquefois telle que ces
etre l'unique cause des coryzas banals. Dans pasteurelloses svissent l'tat ende'mique. Cer-
ce cas, ceux-ci peuvent gurir spontanment taines souches de pasteurelles sont plus
et rapidement si l'environnement sanitaire pathognes que d'autres, et cette pathogrticit
est satisfaisant. peut s'acqurir pendant une endemie et provo-
o La poussire (granules trop friables, pollen, quer une pizootie dans l'levage ou clans la
poussires atmosphriques pendant un region (Rideau et al., 1992). Nanmoins, si les
balayage a sec, proximit de chemins de terre, pasteurelles dominent en gravit et en frquence,
etc.) peut, par une action mcanique sur d'autres germes peuvent tre isoles de l'appareil
la muqueuse pituitaire, provoquer un coryza respiratoire d'un lapin malade: pasteurelles,
banal. Il s'agit du meme cas que pre"- klebsielles, staphylocoques, streptocoques,
cdemment bordetelles et meme colibacilles, salmonelles ou
La vi.tesse de l'air, l'hygromtrie et la listeria. Ceux-ci sont le plus souvent des compli-
temperature sont trois facteurs de Fen- cations secondaires ou des associations (par exem-
vironnement qui sont trs lies entre eux et ple: streptocoques -+- bordetelles).
qui jouent un rle preponderant dans le Tous les levages de production sora contami-
dclenchement de ces maladies de l'arbre ns par des pasteurelles. 11 n'y a pas toujours
respiratoire. Plus la temperature est basse, pasteurellose respiratoire, mais le risque est tou-
plus l'air doit etre sec et se dplacer lente- jours present et varie avec la pathognicit de la
ment. Le lapin semble particulirement souche.
sensible a la vitesse de l'air qui ne pourra Virus. En dehors de la myxorriatose qui semble
dpasser 0,30 ni par seconde que si de plus en plus frquemment provoquer des
l'humidit est suprieure a 75 pour cent. T1 pneumonies, aucune virose respiratoire n'a t
est admis par tous maintenant que, dans les dcrite. Ii est cependant certain qu'elles existent
batiments clos, les erreurs de ventilation et, comme chez les autres especes animales, la
sont la cause majeure des pneumonies gravit tient surtout aux complications bac-
chroniques. triennes qui s'ensuivent.
L'ammoniac et les gaz se dgageant des Parasites. Plusieurs espces peuvent se dve-
litires en decomposition ou macrant dans lopper dans les poumons (protostrongle,
Furine dc,struisent trs rapiclement lin ga hale). C'est cependarit relativement rare chez
muqueuse pituitaire et, de plus, atteignent le lapin domestique car, comme pour les vers
directement les poumons. iraestinaux, des htes intermdiaires (escargot,
126 Pathologie

chien) sont ncessaires. Le diagnostic n'est possi- que la bactrie est isole en laboratoire, il est
ble qu'en laboratoire. fortement conseill de faire un antibiogramme.
Les antibiorsistances sont rares chez les
Quelques donnes pidrniologiques pasteurelles du lapin, les plus frquemment si-
et physiopathologiques gnales sont celles la streptomycine, la
La transmission des pasteurelles se fait spiramycine et aux sulfonamides.
essentiellement par contact direct: mre-jeune, Il est inutile et dangereux de faire sys-
mle-femelle, abreuvoir, mangeoire, mains de tmatiquement des traitements antibiotiques
l'leveur. Cette bactrie rsiste peu de temps en prventifs.
dehors de l'organisme, ce qui rend efficaces les
vides sanitaires. D'autre part, la transmission Prophylaxie
arienne est peu frquente et n'est efficace que si Vaccination. On trouve de nombreux vaccins
l'air est charg de particules (poussire, eau). sur le march; leur efficacit est trs alatoire. La
Dans un levage sain, on observe que les plupart de ces vaccins sont faits a partir de
lapereaux se contaminent difficilement avant pasteurelles, quelquefois de bordetelles. Or, d'une
l'ge de 21 25 jours. La grande majorit des part, le lapin s'immunise trs mal contre ces
adultes sont des porteurs inapparents. Les si- deux germes (quelle que soit la qualit du vac-
nus, le vagin et l'oreille moyenne sont les lieux cin); d'autre part, et surtout, les bactries ne sont
de colonisation les plus frequents, et l'autop- qu'exceptionnellement la cause directe de la
sie on observe que plus de 60 pour cent des maladie. Ainsi, meme si le lapin est protg con-
femelles font une otite moyenne suppuree tre une pasteurelle, il pourra faire une pneumo-
pasteurellique asymptomatique. Les pas- nie a streptocoques ou staphylocoques.
teurelles arrivent dans l'oreille moyenne et Compte tenu du trs grand nombre de sou-
interne par la voie lymphatique prineurale et ches de pasteurelle et de la variabilit de leur
cette migration peut se faire dans les deux sens. pathognicit, on prfrera toujours les
D'autres affections pasteurelliques sont fre- autovaccins. En outre, pour tre efficace, il faut
quentes: abcs cutan, mammite, vaginite, me- que la vaccination soit effectue juste aprs le
trite. Ces deux dernires sont plus frquentes sevrage sur des animaux sains et qu'elle soit
dans les levages pratiquant l'insmination arti- suivie d'au moins un rappel un mois plus tard.
ficielle et qui ne respectent pas les conditions ne faut jamais vacciner pendant la maladie ni
d'hygine du materiel. Il faut considrer que pendant la chimiothrapie.
toutes ces formes suppuratives externes sont Prophylaxie hyginique. Plus encore que dans
incurables et que les animux atteints doivent les affections digestives, elle est la condition sine
etre limins immdiatement. qua non de la russite de la lutte contre la patho-
logie respiratoire.
Lutte contre la pathologie respiratoire En presence d'une pasteurellose endmique
Avant de dfinir les mesures d'ensemble qui dans une maternit, on devra persuader l'le-
doivent etre mises en ceuvre, nous allons abor- veur qu'une bataille de longue haleine commence.
der les elements de cette lutte. La stratgie suivante lui est propose.
Chaque fois que possible, le premier rflexe
Chimiothrapie. Les tetracyclines sont des anti- sera, avant toute antibiothrapie, de prelever deux
biotiques pneumotropes bien tolrs par le lapin. ou trois animaux malades pour identifier le
Le chloramphnicol et la sulfadimtho>dne sont germe, faire un antibiogramme et ventuellement
efficaces galement. Les dosages varient avec les prparer un autovaccin. Ensuite, compte tenu
preparations, mais dans tous les cas le traitement que le succs de la lutte depend de l'importance
devra durer trois ou quatre jours, et de prefe- de l'limination des malades, l'leveur devra se
rence par injection intramusculaire. Chaque fois donner les moyens de remplacer les animaux
Le lapin 127

limines. La preparation de nouvelles femelles soudre les problmes d'ambiance, toute lutte
reproductrices, a partir d'animaux le plus jeunes spcifique est vaine. La troisime tape (et si
possible (ds le sevrage) isols, traits, voire vac- possible pas la premire!) sera l'antibiothrapie
cines, sera le prelude la lutte contre la (tetracycline, chloramphnicol, etc.), surtout effi-
pasteurellose. cace si elle est ralise suffisamment longtemps
La premire tape de cette lutte sera l'limina- et par injection parentrale.
don immediate des animaux cliniquement mala- L'assainissement bactriologique de l'levage
des: coryza suppur, ronflements, difficult& devra tre complete par une intensification du
respiratoires, abcs, mammites, coulement nettoyage des sols, des murs et de tout le mate-
vaginal, etc. La seconde tape sera d'analyser riel d'levage.
l'ambiance dans la maternit: vitesse de l'air, L'limination des malades devra se poursuivre
taux d'ammoniac, hygromtrie, temperature, par celle des porteurs plus ou moins sains: vieilles
teneur en poussire. Faute de trouver et de r- femelles, femelles improductives, femelles refu-
sant l'accouplement ou faisant des avortements,
femelles prsentant du coryza en fin de gesta-
Plan d'radication des pasteurelloses: tion, etc. On se souviendra que les males sont de
ordre des oprations redoutables porteurs sains.
Prelever des arumaux vivants pour le L'entre des nouvelles femelles ne doit se faire
aboratoire (antibiogramme et autovaccin). que lorsque la situation s'est amliore, souvent
plusieurs semaines aprs le dbut des interven-
Prparer un stock de futures reproductrices tions. Elle ne doit pas signifier la fin de la vigi-
pour remp lacer les animaux qui v ont are amines. lance tant en ce qui concerne le maintien d'une
Les isoler, les trailer et les vacciner ds que possible. bonne ambiance et d'une bonne hygiene que le
maintien d'un tri trs severe des reproducteurs
Eliminer les femelles malades: coryza conserves.
suppur, rontlements, difficults respiratoires,
abcs, etc. AUTRES MALADIES DU LAPIN
Il existe de nombreuses maladies autres que
Verifier l'ambiance (vitesse de l'air, celles de l'appareil digestif et respiratoire. La
ammoniac) et la modifier. plupart ont disparu en levage rationnel sans
que l'on sache toujours pourquoi. D'autres
Faire des traitements antibiotiques subsistent en levage fermier mais n'ont
raisonns sur tout le cheptel restant. qu'exceptionnellement une importance co-
nomique. Il est fait ci-aprs une rapide enu-
Dcontaminer l'environnement: laver et meration des maladies qui ne sont pas rares,
dsinfecter (cages, trmies, abreuvoirs, sols, sans souci de systrnatique ni d'importance
murs). relative.

Continuer l'limination des porteurs sains Myxomatose


pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois: C'est une maladie a virus (virus de Sanarelli)
femelles peu ou pas productives (refus qui a dcime l'Europe pendant plus de 20 ans
d'accouplement,saillies infecondes, avortements). aprs qu'elle eut t introduite en France en
1952. Le virus de Sanarelli se developpe sans
Renouveler avec des jeunes femelles provoquer de maladie chez certains Sylvilagus
vaccines quand la situation s'est amliore et (lapins amricains dont le Cotontail rabbit) qui
continuer le renouvellement acclr du chep tel. sont donc de redoutables porteurs sains.
La myxomatose est extrmement contagieuse,
128 Pathologie

et les modes de transmission peuvent tre trs de deux mois et qu'ils proviennent d'un le-
divers. Les insectes piqueurs (moustiques, pu- vage sain rgulirement vaccin.
ces, etc.) jouent le rle principal par la rapidit
avec laquelle ils peuvent contaminer les ani- La maladie hemorragique virale (VHD)
maux et la distance qu'ils peuvent parcourir. Il existe de nombreux synonymes: RVHD
La contamination, par contact entre animaux (Rabbit VHD), hpatite virale, hpatite virale
ou par du matriel contamin (cage, trmie, hmorragique, maladie X, etc.
etc.), est galement frquente. Il semble certain
maintenant que, dans les levages en Epidmiologie. Cette maladie est apparue sous
claustration, la voie pulmonaire soit possible. sa forme pizootique en 1984 en Chine. Elle
Le virus est trs rsistant au temps, aux s'est trs rapidement dissmine dans le reste
agents physiques (froid, scheresse, chaleur) du monde. En 1988, toute l'Europe tait atteinte
et aux dsinfectants. Le formol est cependant ainsi que le continent amricain (Mexique,
trs actif et recommand pour dsinfecter le Venezuela, etc.).
matriel. Les pizooties taient les plus spectaculaires
Les symptmes sont d'abord une inflam- dans les pays forte concentration d'levages
mation des muqueuses (paupires, zone gni- fermiers ou de lapins sauvages. En Italie, par
tale) qui s'paississent et forment de petites exemple, on a estim que plus de 80 pour cent
tumeurs. des levages fermiers ont t entirement
On retrouve ces nodules tumoraux sur les dcims en quelques mois. Aprs un ou deux
bords des oreilles puis sur tout le corps. Les ans, ces formes pizootiques sont plus rares et
tumeurs trs adhrentes la peau grossissent plus limites dans l'espace, mais la maladie
et finissent par dformer toute la tte. En reste l'tat endmique dans le pays.
palpant l'animal, on sent galement de nom- Nanmoins, lorsque la VHD atteint un pays
breuses nodosits sous la peau du dos. indemne, son volution et sa gravit restent
Les formes respiratoires semblent frquen- dramatiques, comme Cuba en 1993.
tes galement sans aucun autre symptme. Le Sur le plan pidmiologique, il est acquis que
diagnostic clinique est alors impossible. La la viande de lapin chinois congele a t,
gurison est rare mais non exceptionnelle l'origine, le mode de contamination de l'Eu-
quand l'animal peut continuer s'alimenter et rope occidentale et du Mexique. Actuellement,
qu'il n'y a pas de surinfection. Elle n'est cepen- tous les pays producteurs (viande, sous-pro-
dant pas souhaitable car l'animal devient alors duits, reproducteurs, etc.) sont contamins.
un porteur sain de virus. Les traitements n'exis- Malgr l'aspect fulgurant des pizooties,
tent pas et ne sont pas souhaitables. faut noter qu'en Europe occidentale peu
La vaccination est efficace et peut se faire d'levages industriels (aliments exclusivement
avec un virus htrologue (virus de Shope qui sous forme granule) ont t atteints, sauf en
provoque un petit nodule bnin chez le lapin), Espagne. Les fourrages rcolts par les leveurs
ou le virus de la myxomatose attnu. En Eu- sont frquemment soupqonns d'tre le vecteur
rope occidentale, c'est le premier qui est le principal du virus.
plus populaire; en Hongrie, le second est le Trs gnralement, ce sont les animaux de
plus utilis. La prophylaxie hyginique con- plus de huit semaines, et surtout les adultes,
siste, dans le respect gnral de l'hygine, qui sont les plus sensibles la VHD.
combattre les insectes, sans oublier les poux et
les puces dans les levages fermiers. Symptmes et lsions. Lorsque la maladie
Les leveurs ou les pays qui achtent des apparat dans un levage, son volution est
animaux devront veiller ce qu'ils soient vac- suraigtie et sa diffusion foudroyante. La mort
cins depuis plus de trois semaines et moins survient un trois jours aprs la contamination.
Le lap in 129

Dans la forme chronique, les survivants gueris- ces (de deux cinq jours), et la protection dure
sent en une semaine. six mois ou plus.
Cliniquement, les symptmes sont peu evo- En zone d'endmie, la vaccination est une
cateurs: fbrilit, mort brutale quelquefois pr- mesure indispensable et efficace. Quand, dans
cde de convulsions et de cris. L'pistaxis ante- une region, une pidmie se declare dans un
mortem est plus spectaculaire que frquente. Le levage, une vaccination dans les heures qui
diagnostic est assez facile: mortalit foudroyante suivent le premier cas de mortalit peut sauver
dans l'ensemble de l'levage (de 20 40 pour un levage.
cent par jour) et atteignant surtout les adultes. Le plus gros problme dans les pays conta-
A l'autopsie, les lsions sont caractristiques: mines est de disposer d'un stock de vaccins
Syndrome hmorragique gnralis a suffisant pour intervenir immdiatement.
l'appareil respiratoire, au foie et l'intestin. Lors d'importation d'animaux ou d'intro-
Congestion des reins, de la rate et du duction de reproducteurs, ct des mesures
thymus. habituelles (par exemple la quarantaine), deux
Hypertrophie souvent tres importante du politiques differentes peuvent tre prconises:
thymus et du foie; ce dernier presente les test serologique ngatif pralable, ou animaux
lsions les plus constantes: dcoloration, vaccins. Aucune des deux mthodes n'est en-
aspect de foie cuit, dessin lobulaire tres tirement fiable car, d'une part, les tests eux-
marqu. m'emes donnent des rsultats dont la spcificit
Dfaut vident de coagulation; comme le est quelquefois discutable et, d'autre part, l'in-
revele l'incision des organes de cadavre cubation de la maladie est tres courte. La vacci-
frais. nation serait sans doute la meilleure mthode
Flpatite ncrosante et CIVD (coagulation car il semble que le virus ne se multiplie pas
intra vasculaire dissmine) dans tous les chez les animaux vaccins. Cependant, ce der-
organes, lsions les plus caracteristiques, nier point reste a confirmer de faon formelle.
rvles par l'tude histopathologique. Signalons enfin qu'il est admis que, malgr
Etiologie. Actuellement, bien que ce virus de tres nombreuses similitudes (virus, symp-
ARN n'ait jamais t cultiv, la plupart des tme, pidmiologie), le syndrome du livre
auteurs s'accordent pour le classer dans la fa- brun europeen (EBHS) n'est pas transmissible
mille des Calicivirus. Il est tres rsistant la au lapin et reciproquement.
conglation, l'ther, au chloroforme et aux
enzymes prololitiques. Ilpeut tre inactiv par Abcs plantaires
le formol ou la fg-propiolactone. Il est dtruit Les abcs de la face plantaire des pattes consti-
par l'eau de javel, la soude et les phnols. tuent l'affection la plus banale, connue de tous
Les premires cellules cibles dans l'organisme les leveurs. Les abcs chroniques sont beau-
sont celles du systme rticulo-endothlial. Par coup plus frquents sous les pattes postrieu-
la suite, le virus peut se retrouver dans toutes res. Ils dbutent par une tumfaction peu visi-
les cellules et surtout dans les hpatocytes. C'est ble mais que l'on sent la palpation. Ils peuvent
partir du foie que le virus est purifi pour se limiter aux tissus cutanes et au tissu conjonc-
dormer les vaccins inactives. tif. La peau devient paisse (parakratose) et
croateuse; l'infection est latente et les plaies
Traitement et prophylaxie. Il n'existe aucun sont quelquefois sanguinolentes. Une mauvaise
traitement. Les mesures de prophylaxie hygine du sol de la cage peut provoquer une
hyginique ne se sont avres efficaces que dans surinfection. L'abcs gagne alors tous les
les levages industriels. mtatarses et devient franchement purulent.
Il existe plusieurs vaccins obtenus a partir de Ces abcs existent aussi bien en levage fer-
virus inactivs. Ils sont tres rapidement effica- mier qu'en levage rationnel sur grillage; ils
130 Pathologie

atteignent surtout les reproducteurs. En le- que les pattes antrieures sont atteintes,
vage fermier, sur litire, la cause principale est l'affection devient incurable et les animaux
le mauvais entretien des litires qui deviennent doivent tre limins. Si d'autres abcs sont
humides et putrides. Il peut y avoir des infec- constats, sur la tte en particulier (ncro-
tions diverses (staphylocoques, champignons), bacillose), l'animal sera brale ou enterr pro-
mais le plus craindre est un Corynebacteritun fondment. Les abcs sous-plantaires rendent
(bacille de Schmorl), qui provoque une gangrene la saillie pratiquement impossible pour les
ncrosante, malodorante, pouvant gagner la males.
tte et tout le corps et devenir contagieuse
(ncrobacillose). Malocclusion dentaire (dents longues)
Si cette tiologie est rare en levage sur grillage, La maladie des dents longues consiste dans
par contre, les maux de pattes ( staphylocoques) la non-usure des incisives suprieures et
sont beaucoup plus frequents qu'en levage sur infrieures qui ne frottent plus les unes contre
litire. Mauvaise qualit, rugosit, fils torsads, les autres. Les incisives poussent sans arrt et
mailles trop larges et rouille sont les dfauts finissent par empcher l'animal de s'alimenter.
essentiels du grillage; ils constituent autant de Ce phnomne peut tre d'origine gntique
facteurs favorisant le dveloppement des abcs (malformation des machoires) ou mecanique
sous-plantaires. Les races lourdes de lapins s'l- (dents qui se cassent sur le grillage). En aucun
vent galement moirts bien (voire pas du tout) cas, il n'est en relation avec la possibilit pour
sur grillage que les autres races. le lapin de ronger quelque chose. Il n'y a donc
La lutte contre ces maux de pattes est d'abord aucune liaison avec le type d'aliment distribu
preventive. On s'attachera notamment aux (presence ou non de fourrage, granule plus ou
facteurs suivants: moins dur).
choix de races moyennes et d'animaux dont La prophylaxie est uniquement gntique:
le dessous des pattes est trs fourni en poils, faut bien regarder les incisives lorsqu'on achte
ce qui protege la peau (No-Zlandais, ou que l'on choisit un reproducteur. Le traite-
Californien); ment consiste couper les dents avec une pince
choix d'un grillage fils pais, soucls et coupante au ras des gencives tous les
galvanises, dont la largeur des mailles doit 15 21 jours.
tre comprise entre 13 et 15 mm; le grillage
ne doit pas irriter la paume de la main Gales des oreilles et du corps
lorsqu'on en frotte la surface; Gale des oreilles. Elle est trs frequente et se
litires toujours seches et propres; manifeste par une otite externe. On constate
lavage et dsinfection frequents des cages. des croates jaunes ou brunes dans le cornet de
Les traitements sont difficiles. Quand il n'y a l'oreille. L'volution peut tre trs longue; les
pas de suppurations franches, on peut traiter croates prennent la consistance de la cire et
les plaies tous les jours, puis tous les deux jours, envahissent toute l'oreille dont la face interne
avec des dsinfectants puissants (iode, liqueur devient squameuse.
de Fehling, essence de ptrole, permanganate). C'est une maladie parasitaire due un acarien
L'activit antifongique de l'iode et du per- (Psoroptes ou Chorioptes), qui peut frequemment
manganate ne doit pas tre oublie si l'levage se compliquer d'infections bactriennes.
est sur litire, ce qui favorise les complications L'oreille moyenne peut alors tre atteinte et
avec les champignons. Les pommades antibio- cela provoque un torticolis (la tte de l'animal
tiques ne sont pas recommandes car le traite- est constamment penche d'un ct).
ment est long et onreux et, de plus, elles ra- Le traitement peut tre efficace si la m ala di e
mollissent la peau. est trait& tout au dbut, e/est--dire lorsqu'on
Des que ces abcs deviennent purulents ou aperwit de petits dpts jaune-brun au fond de
Le lapin 131

l'oreille. On utilisera alors des produits insecti- levage rationnel. Elles dbutent par des
cides, en application locale dans l'oreille. Les dpilations circulaires, sur le nez le plus souvent.
organo-phosphors (malathion par exemple) Les poils semblent tondus; la peau est irrite et
seront prfrs aux organo-chlors (DDT, enflamme. D'autres petites plaques appa-
lindane) qui, bien que trs actifs, sont dange- raissent ensuite sur la tte, les oreilles, les pattes
reux pour l'homme. La glycerine, ou l'huile antrieures, puis sur tout le corps. Sur les le-
iode ou crsyle, est galement efficace en trai- sions les plus anciennes, le poil repousse au
tement frequent. centre. C'est une affection trs contagieuse,
La prophylaxie consiste .a liminer les souvent transmissible aux autres animaux
animaux ds que les crotes occupent tout le domestiques (chien, chat) et parfois l'homme.
fond du cornet de l'oreille et traiter tous les Des champignons microscopiques en sont la
animaux de l'levage plusieurs jours de suite, cause; ils appartiennent diffrentes familles
puis tous les 15 jours. Pendant toute la dure du (Trichophyton, Microsporum, Achorion), mais ne
traitement, il faut changer la litire trs sont pas spcifiques du lapin. Lorsque cette
frquemment car les parasites peuvent y rester affection reste de faible intensit, il n'y a pas de
longtemps vivants. perte conomique.
L'Ivermectine est sans conteste le produit de Les traitements sont longs et onreux. On
choix: deux injections de 200 jig par kilogramme utilisera des antimycosiques dans l'aliment
de poids vif huit jours d'intervalle ont un effet (Grisofulvine) pendant une dizaine de jours.
curatif spectaculaire. Le produit est trs Simultanment, le materiel d'levage doit etre
rmanant; si on prend soin de traiter tout le frquemment nettoy et dsinfect (formol 5
cheptel simultanment et ensuite de nettoyer pour cent, par exemple). Beaucoup d'leveurs
l'levage, l'efficacit durera plusieurs mois. Ce rpandent, avec succs semble-t-il, du soufre
medicament est trs puissant et sera reserve collodal en poudre (fleur de soufre) sur le sol,
aux reproducteurs car il faut attendre plusieurs les cages, les boites nid. Dans les petits
mois avant de consommer les animaux traits. levages, les traitements locaux avec des
antimycosiques en poudre ou liquides sont
Gale de la tete ou du corps. Elle est beaucoup possibles (teinture d'iode et autres colorants).
plus rare et ne se rencontre plus que dans les Mais, dans ces cas, des mesures d'hygine
levages mal entretenus. Les lesions commen- doivent accompagner ces traitements et, entre
cent au bord des lvres, des narines, des yeux, autres, l'limination des animaux trop atteints
puis envahissent la tete et les pattes antrieu- et le traitement des animaux domestiques.
res, car l'animal se frotte la tete frquemment.
La peau devient sche, sans poils, squameuse Ectoparasites et trichophagie. En plus des poux
puis croteuse. Ce sont aussi des acariens qui et des puces propres au lapin, des ectoparasites
sont en cause, mais de familles diffrentes de d'autres espces animales (volailles en parti-
ceux de la gale des oreilles: Sarcoptes et Notoedre. culier) peuvent perturber la quietude des la-
Les traitements sont les memes que prc- pins. Inexistants en levage rationnel, ces
demment, mais la prophylaxie (elimination des ectoparasites de l'levage fermier peuvent etre
malades, nettoyage des cages) doit etre plus la cause de la diminution des performances et
severe. sont surtout des vecteurs de nombreuses ma-
ladies (myxomatose entre autres). L'hygine
Maladies de la peau et les antiparasitaires externes permettent ra-
Teignes. Les teignes, encore appeles der- pidement de s'en dbarrasser.
matomycoses ou trichophytoses, sont des af- La trichophagie ou picage s'observe aussi bien
fections de la peau et des poils. Peu frquentes en levage fermier que sur grillage. Les animaux
en leyage fermier, elles sont trs rpandues en se mangent le poil entre eux et finissent par avoir
132 Pathologie

tout le dos et les flancs nus. Toutes les hypo- culier sur la rate) qui sont hypertrophies. Ces
theses tiologiques ont t mises: dsquili- nodules, de la taille d'une lentille a un pois chi-
bre de la ration, trouble du comportement, che, parfois amalgams, sont dissemins dans
environnement mal adapt, rythme lumineux, toute la cavit abdominale mais exception-
surpopulation, gntique, etc. Ce phnomne, nellement dans les poumons.
trs rpandu au dbut de l'extension de En dehors d'un amaigrissement progressif,
l'levage sur grillage, semble rgresser avec il n'y a pas de symptme qui permette le diagnostic.
l'amlioration gnrale des conditions A l'autopsie, la maladie se reconnait facilement.
d'levage (materiel, aliment, souche). Il n'existe
aucune prophylaxie precise et aucun traite- Tularmie
ment spcifique. La tularmie est une maladie trs contagieuse
et frquente chez le livre. Rare chez le lapin,
LES ZOONOSES son importance est due au danger qu'elle
Les zoonoses sont des maladies communes a de reprsente pour l'homme. C'est une maladie
nombreuses espces animales et en particulier bactrienne (Francisella tularensis) qui se traduit
l'homme. La plupart ne prsentent aucune par- par une forte fivre, laissant les animaux dans
ticularit chez le lapin et sont rarissimes (rage, un tat semi-comateux. Les lesions consistent
ttanos). Il ne sera donc fait mention que de en une hypertrophie de la rate, qui est trs
quelques-unes d'entre elles, soit parce qu'elles congestionne. On observe souvent un foie
peuvent presenter un danger pour l'homme, soit ponctu de trs nombreuses petites taches gris-
parce que le lapin rvle que la maladie existe blanc de la taille d'un grain de mil (ncrose
dans la ferme ou le village. miliaire du foie).

Tuberculose Listriose
Cette maladie est trs rarement signale chez le Moins rare que la tularmie, cette maladie reste
lapin. Elle existe nanmoins et peut tre d'ori- sporadique en levage fermier. C'est une infec-
gine aviaire, bovine ou humaine (ordre de fr- tion septicmique due a Listeria monocytogenes.
quence dcroissante). Le lapin est trs resistant Le diagnostic clinique est trs difficile. On
la tuberculose qui volue donc trs lentement. pourra soupgonner la maladie quand il y a dans
Ce n'est que sur les reproducteurs que l'on pourra un mme levage:
voir les lesions, seul moyen de suspecter une des troubles nerveux: photophobie,
tuberculose. C'est essentiellement le poumon qui spasmes, torticolis;
est atteint, moins souvent le foie, les intestins et des avortements chez les lapines ou les
le rein, et trs rarement la rate. brebis;
On observe les classiques nodules tuberculeux une ncrose miliaire du foie et de la rate
dans le parenchyme de ces organes avec souvent (sans hypertrophie).
a l'intrieur un pus caseux presque solide.
Toxoplasmose
Pseudotuberculose (rodentiose) Cette maladie est sans doute moins rare qu'on
Cette maladie est plus frquente chez le cobaye,
ne le pense en levage fermier; elle est due des
le lapin sauvage et le livre que chez le lapin stades intermdiaires d'un parasite interne
domestique lev sur litire, et elle a pratique- (Isospora) du chat et du chien. Le plus souvent,
ment disparu avec l'levage sur grillage. Elle est l'volution est sans symptme ou avec des
une des causes des arthrites synoviales de formes nerveuses frustres. Les lesions sont des
l'homme. Le germe, Yersinia pseudo-tuberculosis kystes translucides dans le cerveau ou les mus-
provoque de nombreuses lesions nodulaires cles, ou sur les viscres. La rate est souvent
blanchatres sur les viscres intestinaux (en parti- hypertrophie.
Le lapin 133

Conclusion sur les zoonoses e la gangrene des pattes et de la tte due


L'importance des zoonoses est d'ordre sanitaire Spaerophorus necrophorus;
pour l'homme car celles-ci n'ont que tres e l'hydatidose ou la ccenurose dues aux larves
rarement une incidence conomique. Par du tnia du chien ou du chat;
ailleurs, elles sont peu frquentes en levage e la trypanosomiase.
fermier et ne semblent pas avoir t identifies En revanche, ni la variole du lapin (Pox virus),
en levage rationnel sur grillage. Cela tient ce ni la syphilis du lapin (Treponema cuniculi) ne
que la contamination se fait essentiellement par sont transmissibles l'homme.
les fourrages pollus par les autres especes
animales. Ce sont egalement le plus souvent LA PATHOLOGIE DE LA REPRODUCTION
des maladies d'adultes, et l'abattage prcoce La lapine est capable de produire plus de 60
des animaux (de 10 12 semaines) limite leur lapereaux par an, mais peu d'leveurs ont un
extension. Lorsqu'on soulNonne ces maladies, environnement technique et intellectuel leur
il faut braler ou enfouir les cadavres des ani- permettant d'exploiter compltement ce poten-
maux, et l'homme doit prendre des precautions tiel. La maternit est la source des lapereaux
d'hygiene renforces. mais aussi de la plupart des problmes
Bien que, dans certains cas, des traitements pathologiques rencontrs par la suite. Tous les
antibiotiques soient efficaces, il n'est pas sou- efforts de l'leveur devront d'abord se concen-
haitable de traiter: il vaut mieux se dbarrasser trer sur la maternit et sur la sant des mres,
de tous les lapins. La prophylaxie est unique- qui est la premire garantie de la sant des
ment hyginique et, outre les rgles de pro- lapereaux au moment du sevrage. Les facteurs
pret habituelles, on veillera la rcolte et au de productivit de l'levage (rythme de saillie,
stockage des fourrages. Les rongeurs (rats, sou- taille de porte, ge au sevrage) dependent de
ris) sont de redoutables propagateurs de ces l'leveur, du materiel, de la qualit et de la
maladies. La dratisation est fondamentale quantit de l'aliment, etc., au moins autant que
autour des levages de lapins. du potentiel de la femelle.

LA TRYPANOSOMIASE La sant des mres determine la survie de


Les informations sur cette maladie sont rares, ses produits
et celles qui ont t recueillies en Afrique sur le
sujet, sans tre contradictoires, ne sont pas Toutes les maladies qui viennent d'tre vo-
homognes. Exprimentalement ou dans des ques peuvent atteindre les femelles repro-
conditions particulires, il est dmontre que le ductrices. Seuls quelques points particuliers
lapin peut contracter la trypanosomiase et qu'il la reproduction seront donc mentionns ici,
est surtout sensible Trypanosoma brucei. une fois que l'importance relative des grands
Il existe des levages en zone glossine phnomenes pathologiques aura t situ&
(par exemple la Cte d'Ivoire), sans qu'il y ait pour les femelles.
de cas de trypanosomiases spontartes chez le
lapin. A l'inverse, au Mozambique, la trypa- Affections respiratoires
nosomiase pose des problmes. Enfin, il a t C'est la pathologie dominante dans les mater-
signal que les symptmes ressemblent tran- nits en claustration. En levage intensif, outre
gement ceux de la myxomatose. les causes dues l'environnement dj cites,
il faut mentionner la lactation comme cause
Rappel favorisante. Chez les jeunes femelles allaitan-
D'autres maladies transmissibles ou communes tes, des troubles gnraux mal &finis peuvent
l'homme et au lapin ont dj t cites: se compliquer de pneumonies aigus ou
les teignes; subaigues, provoquant la mort de l'animal
134 Pathologie

avant le sevrage de sa port& ou ncessitant sa Abcs et mammites


rforme peu de temps apres. Les abcs sont trs frequents chez le lapin. Ils
peuvent devenir normes et se dvelopper trs
Affections digestives: entrotoxrnie vite sans que la sant de l'animal semble altre.
Les affections digestives ont beaucoup moins Chez la lapine, deux localisations prfrentielles
d'importance chez les adultes que chez les la- sont signaler: l'espace sous-maxillaire et les
pins en croissance. Les diarrhes classiques de mamelles. Si l'on ajoute les abcs plantaires, ces
type coccidiose sont trs rares. Le parasitisme infections constituent la cause essentielle de
intestinal (coccidiose, strongylose) est l'tat rforme des reproductrices.
latent ou chronique, favorisant l'apparition des Le plus souvent, c'est un staphylocoque dor
autres maladies. qui est en cause, mais d'autres germes peuvent
L'entrotoxrnie est plus frquente surtout tre presents; les plus redoutables sont les
dans les levages fermiers. Avec ou sans en- pasteurelles, qui donnent la maladie un aspect
trite mucoYde, son evolution peut tre trs pizootique plus marque avec de nombreuses
rapide (de un sept jours). Elle survient le complications (pneumonie, septicmie,
plus souvent en fin de gestation ou au milieu avortement). Les mammites sont trs frquentes
de la lactation, o elle se superpose quelque- en levage sur grillage et sont probablement
fois avec des signes de pneumonie aigue. En favorises par une congestion due un
levage traditionnel, des complications de refroidissement local. Quand la mammite en
parsie ou de paraplgie sont frequentes est au stade congestif (mamelle dure, rouge
surtout chez les femelles trop grasses, car mais pas de pus), on peut viter l'infection par
trop nourries et soumises . un rythme de un traitement antibiotique (trois jours) et
reproduction trop faible. Dans ce cas, la l'application biquotidienne sur la mamelle de
prophylaxie consistera adapter le rythme topiques cutans astringents (vinaigre) pour
de reproduction aux capacits alimentaires dcongestionner. Contre les abcs ou les
de l'levage. Il n'existe aucun traitement. mammites purulentes, aucun traitement n'est
conomiquement efficace.
Affections mtaboliques
En levage intensif, de 25 30 pour cent des Chlamydiose
femelles meurent sans symptmes prmoni- Chlamyciia psittaci existe chez le lapin. Les
toires le plus souvent. Cette mortalit survient symptmes cliniques sont multiples: refus de
en milieu de lactation pour les jeunes femelles saillie, avortement prcoce, hmorragie pri-
primipares ou secondipares et plutt en fin de partum, hydrocphalie et faible viabilit des
gestation chez les femelles plus ges. Bien lapereaux nouveau-ns. La tetracycline est
que souvent appele entrotoxemie, cette efficace titre prventif sur tout le cheptel,
maladie n'a certainement pas une origine in- mais il peut y avoir des rechutes.
fectieuse, meme si les complications
bactriennes sont frquentes. Elle s'apparente Affections des organes gnitaux
davantage une maladie mtabolique, comme Organes gnitaux externes. Les organes gnitaux
la fivre de lait des ruminants ou l'clampsie externes (vulve, penis, scrotum) peuvent tre le
de la femme. L'tiologie est encore mal prci- siege d'infections vnriennes spcifiques. La
see, et il n'y a pas de traitement curatif. Quel- plus connue est la syphilis du lapin due un
quefois, ces mortalits sont rduites par des spirochete (Treponema cuniculi). Jamais signa-
traitements prventifs .4 base de calcium dans l& en levage rationnel, elle n'est pas excep-
l'eau de boisson ou en injections parentrales tionnelle en elevage rural. Les lesions sont de
(gluconate de calcium) au moment de la mise type inflammatoire, puis ulcereux. Le male est
bas. souvent atteint (orchite, balanite) et transmet la
Le lapin 135

maladie qui peut devenir enzootique. C'est une la pathologie respiratoire). La prophylaxie
aladie bnigne qui gne le ocia mais qui se hyginique est dterminante.
soigne aisment par les antibiotiques (pnicil-
line, ttracycline). Troubles non infectieux de la reproduction
Il faut faire attention de ne pas la confondre Strilit. Les strilits absolues sont relative-
avec un dbut de myxomatose. ment rares. Les pidmies de strilit sont,
dans la plupart des cas, saisonnires et dues
Organes gnitaux internes. Les organes gni- une dure d'clairement trop courte (moins de
taux internes sont aussi le sige d'infections, 14 16 heures). En dehors de ces cas, les stri-
qui sont bien plus graves car elles sont beau- lits surviennent aprs une ou plusieurs mises
coup plus frquentes et empchent la repro- bas. L'limination des femelles non gravides
duction. aprs trois saillies a, outre sa justification co-
Les mtrites (infection de l'utrus), souvent nomique, une justification hyginique.
associes aux mammites et aux troubles res-
piratoires, constituent l'un des phnomnes Torsion. Les torsions de l'utrus ne sont pas
pathologiques majeurs de l'levage du lapin. rares. Elles sont dcouvertes a l'autopsie sur les
Le diagnostic peut tre orient par une fr- femelles mortes pendant la gestation. Les causes
quence anormale, dans l'levage, de femelles ne sont pas clairement connues, mais les tailles
striles et de mammites. Les cas d'avortement, de porte trs leves et le manque de quitude
rares d'ordinaire, peuvent tre plus frquents. de la femelle sont souvent mis en cause.
C'est l'autopsie que la mtrite sera reconnue:
l'utrus est alors paissi et mal rtract; au Retard de mise bas. Les retards de mise bas
niveau de l'implantation des embryons de la sont frquents lorsque la porte ne comprend
dernire porte, on peut observer des abcs que quelques lapereaux (de un trois). Les
qui envahissent parfois tout l'utrus rtentions fcetales sont alors souvent observes
(pyomtre). et condamnent l'avenir conomique de la fe-
L'tiologie est complexe. La gestation et la melle. Dans de trs nombreux levages moder-
mise bas reprsentent videmment une cause nes, la mise bas est systmatiquement provo-
favorisante, mais les conditions hyginiques que par injection d'ocytocine le 33e jour (J33)
sont dterminantes ainsi que l'existence d'une de gestation (jour de la saillie: JO), si elle n'a pas
pasteurellose chronique dans l'levage. Les dj eu lieu.
germes les plus frquents sont non spcifi-
ques: staphylocoque, pasteurelle. Les germes Mise bas en dehors de la bofte nid. Les mises
spcifiques dj cits sont beaucoup plus ra- bas en dehors de la boite nid sont gnralement
res: toxoplasme, Listeria, Salmonella. Ces infec- le fait de jeunes femelles primipares. Le manque
tions spcifiques sont craindre en cas de quitude ou la prsence de souris dans la
d'pizootie d'avortements. boite nid sont des causes favorisantes.
Les traitements antibiotiques ont surtout un
intrst pour les animaux au dbut de la mala- Prolapsus du vagin. Les prolapsus du vagin
die. Ils ne seront de toute faon efficaces que si sont des accidents sans traitement possible.
les femelles les plus atteintes sont limines:
femelles maigres ou prsentant des mammites Cannibalisme. Le cannibalisme vrai d un com-
purulentes, ou encore des signes de pneumo- portement anormal de la femelle est exception-
nie et de coryza purulent. nel. Le plus souvent, la femelle mange ses petits
La prophylaxie mdicale (vaccination) ne peut dans les heures ou les jours qui suivent la mise
tre dirige que contre les pasteurelloses et elle bas, lorsque ceux-ci sont dj virtuellement morts
reste alatoire (voir les paragraphes consacrs mais encore tides. Cependant, le manque
136 Pathologie

d'abreuvement dans les heures qui suivent la cette mortalit est consecutive a la mort pr-
mise bas est q-uelquefois mis en cause dans les coce de la femelle. Une partie de ces orphelins
levages fermiers, peut-tre juste titre. peut etre sa.uve si on les fait adopter, en petit
nombre, par une autre femelle allaitant des
Abandon de porte. Les abandons de port& lapereaux du meme .'ge. Le reste des pertes a
sont le plus souvent le fait de jeunes femelles lieu prcocement lors des deux premires se-
dont la monte laiteuse ne se fait pas ou se fait maines de lactation. Quelques portes entieres
trop tard. Si une mme femelle abandonne deux disparaissent dans les quatre ou cinq premiers
portes, il faut reliminer. j ours .
L'tiologie de ces mortalits n'est pas con-
Le nid et la mortalit des lapereaux nue mais semble beaucoup plus lie a rtat de
avant la quatrime semaine la femelle (lactation) qu'a une pathologic pro-
On peut considerer, comparativement aux pre aux nouveau-ns.
autres animaux d'levage, que le lapereau a la De ces quelques normes, tablies partir de
naissance est pratiquement encore a rtat fcetal. l'ensemble d'un levage intensif sur une an-
La survie des nouveau-nes, done la russite ne, on retiendra qu'il ne faut pas considerer
finale de l'levage, est troitement lie a la qua- comme catastrophique une mortalit infrieure
lit et l'hygine de renvironnement immdiat 15 ou 20 pour cent. On retiendra en revanche
de la portee. Pendant les premiers jours, si qu'apres les 15 a. 20 premiers jours de lactation
qualite et la quantit des matriaux constituant la mortalit des lapereaux devrait tre trs fai-
le nid (paille, copeaux, foin, etc.) sont insuffi- bl.e. Lorsque ce n'est pas le cas, on observera
santes, les nouveau-ns vont se refroidir, et la d'abord la femelle (mammite, coryza) et 1/hy-
mort est alors inauctable. La mere elle-meme giene de la cage et de la boite a nid. Avant le
intervient peu. Elle fournit du poil pour consti- sevrage (30-35 jours), les diarrhes sont sou-
tuer le nid, allaite une fois par jour et defend vent le signe d'une hygiene insuffisante et les
quelquefois l'accs au nid, mais elle ne s'oc- coccidioses d'une hygiene deplorable ou d'une
cupe pas directement de ses petits. En particu- sous-alimentation des mres.
lier, si la boite nid est mal conque et que les
petits peuvent ds les premiers jours en sortir, LA PROPHYLAXIE HYGIENIQUE
la mere ne les remettra pas l'intrieur. II a t dit et rpt tout au long de ce chapitre
Si l'hygiene du nicl est mauvaise (crottes, que la prophylaxie est ncessaire pour assurer
hurnidit) ou si la femelle est malade (mammite, la russite d'un levage de lapins. Bien
coryza), les laperea.ux dveloppent en quelques conduite, celle-ci sera suffisante dans la plupart
he-ures une rhinite obstruant les narines. Or, des cas pour viter les grandes catastrophes
rolfaction est trs importante pour la dcou- pathologiques. Outre la prophylaxie mdicale
verte des mamelles. Dans de telles conditions, (vaccinations, anticoccidiens, etc.) qui a dj
de petits abcs a staphylocoques peuvent rapi- t voque et qui, chez le lapin, se rcluit
dement se dvelopper sur le corps des lape- peu de chose, il convient de dvelopper
reaux (ventre, aine, tarse). maintenant les rgles essentielles de la
Dans les levages modernes franqais, avec prophylaxie hygienique.
des femelles forte prolificit, en rythme de
reproduction intensif et dans des conditions Situation et conception de l'levage
d'environnement acceptables, on estime qu'en B. a t soulign au dbut de ce chapitre quill
plus des 5 7 pour cent de lapereaux trouvs faut dormer au lapin un environnement tel quill
morts a la naissance, il est courant que de 16 Wait pas hitter en permanence contre les
20 pour cent des lapereaux meurent entre la agressions extrieures.
mise bas et le sevrage. Un tiers environ de L'levage lui-mme devra se situer chaque
Le lapin 137

fois que possible loin des nuisances, comme le possible, on choisira un matriel mtallique,
bruit ou les zones poussireuses (les poussi- surtout pour l'environnement immdiat (cage
res transportent les microbes), l'abri des vents en grillage et accessoires), car c'est le plus
dominants et, dans les pays chauds, dans les facilement nettoyable et dsinfectable.
endroits le moins longtemps exposs au soleil.
Il faut penser aussi aux possibilits de Mesures permanentes d'hygine
dratisation de l'environnement, car rats et Hygine prventive. L'motivit du lapin est
souris sont de redoutables porteurs sains de un facteur favorisant des troubles morbides;
maladies auxquelles le lapin est trs rceptif. on vitera les visiteurs inhabituels, les livreurs
Lors de la construction de l'levage lui-mme d'aliments, les acheteurs de lapins et autres
(btiment, cage, etc.), on devra chaque ins- leveurs, qui sont des vecteurs de maladies
tant rflchir aux possibilits ultrieures de venant d'autres levages. Les lapins devront
nettoyage: ce qui n'est pas facilement nettoya- tre protgs de l'approche des chiens, chats et
ble, voire dsinfectable, est proscrire. En par- autres petits carnivores sauvages.
ticulier, l'environnement immdiat du lapin Hygine des aliments et de l'eau. Elle est fonda-
(cage, mangeoire, abreuvoir) doit tre amovi- mentale car les aliments et l'eau sont les vec-
ble pour tre rgulirement sorti de l'levage, teurs de nombreuses maladies du lapin
nettoy, sch et dsinfect. Lorsque les bti- (coccidiose, vers, etc.). L'aliment doit tre stock
ments sont entirement ferms, la ventilation dans un endroit inaccessible aux animaux do-
devra tre soigneusement tudie, afin que le mestiques. Il doit tre distribu aux lapins dans
dbit d'air soit suffisamment important mais des mangeoires ou des rteliers, mais jamais
la vitesse de l'air la plus faible possible. En cas sur le sol. Les abreuvoirs ne doivent jamais
de ventilation dynamique, c'est la ventilation tre poss sur le sol. Le lapin boit beaucoup
par surpression (pulsion de l'air > l'extrac- mais jamais de l'eau sale. Les coccidies trou-
tion) qui sera prfre, car elle permet de mieux vent dans l'eau un milieu idal pour sporuler;
contrler l'entre des insectes dans l'levage l'eau devra donc tre frquemment change et
(grillage) et de mieux rgler les rapports dbit- les abreuvoirs nettoys.
vitesse simplement en augmentant ou en di- Hygine de la cage et de la boite nid. Elle est
minuant les lieux et les surfaces de sortie d'air. particulirement importante chez les repro-
Dans les pays tropicaux, certains auteurs ductrices pendant l'allaitement. En levage sur
insistent sur la ncessit que le local soit suffi- grillage, la cage sera enleve et nettoye pour
samment protg pour servir de tampon, chaque mise bas; en levage fermier, la litire
lors des grandes variations thermiques et sera renouvele frquemment.
hygromtriques, particulirement en saison des Aprs la mise bas, on ne craindra pas de
pluies, afin de rduire l'incidence des affec- retirer du nid les petits morts et de refaire
tions pulmonaires. Les couvertures en tles celui-ci si ncessaire. Contrairement une
devront tre protges du soleil pour viter la opinion trs rpandue, la mre n'abandonne
chaleur rayonnante. pas ses petits quand on y touche. Tout au plus,
A titre d'exemple, dans un btiment d'le- doit-on empcher l'accs au nid de la femelle
vage construit au Burkina Faso avec des mat& pendant l'opration de nettoyage.
riaux locaux (briques de latrite, armature et Aprs le sevrage, si l'levage se fait aussi sur
charpente en rnier et couverture en paille), litire, on devra maintenir celle-ci propre et
les carts de temprature quotidiens sont beau- sche, mais les difficults seront accrues du fait
coup moins importants que dans un btiment du plus grand nombre d'animaux par cage.
en d ur (a ggl omrs de Mon et toiture m- Dans tous les cas, grillage ou litire, les sevrages
tallique). se feront dans des cages parfaitement propres,
Chaque fois que c'est conomiquement dsinfectes et sches. Le sevrage est l'un des
138 Pathologie

moments cruciaux de l'levage du lapin. Eviter l'abus des antiparasitaires et en particulier des
de transporter les animaux, de mlanger les sulfamides est beaucoup plus nuisible
portes et d'utiliser des cages douteuses sont TOUS les medicaments sont des poisons qu'il faut
des elements de russite. utiliser avec discernement.
Microbisme. II convient aussi de 1-utter en per-
manence contre l'lvation du microbisme. Les Dsinfection. De nombreux documents trai-
'naiades chroniques (atteints de coryza, pneu- tent cette question; seuls quelques points fon-
monie, mammite, abces), surtout les reproduc- damentaux seront rappeles ici. En levage, la
teurs, devront are limins rapidement. Un dsinfection doit tre un acte de routine qui
reproducteur malade en levage cunicole a peu belt A des regles simples.
de valeur en regard des dangers gull fait courir Nettoyage. On ne peut pas dsinfecter
l'levage, du coat et de l'incertitude des trai- materiel sale. Il fain laver ou, si l'eau manque,
tements, et des possibilits d'un rapide rempla- gratter et brosser soigneusement le materiel.
cement (maturit sexuelle quatre mois). Sechage..Un bon sechage lui seul constitue
Dans les levages entierement clos, la lutte un dbut de dsinfection.
contre le microbisme doit tre complte par un Procds chimiques ou physiques On n'oubliera
.

entretien des MUIS, des plafonds et surtout des pas a ce propos que l'exposition au sol.eil pen-
sols. Les sols humides ou poussiereux sont une dant plusieurs jours d'un materiel bien net-
source permanente de pollution de l'atmosphere. toy est un moyen simple, gratuit et trs effi-
,Abattage prcoce. L'abattage prcoce (10 A 12 cace de dsinfection. Les seules conditions pour
semaines) des animaux destines A la consom- pouvoir s'en servir sont d'amenager une aire
mation est aussi un acte de prophylaxie hygi- de stockage hors de porte des animaux do-
nique car, surtout en levage fermier, beau- mestiques et de prvoir un volant de materiel
coup de maladies mettent plusieurs mois supplmentaire, qui permette de prendre
voluer avant de devenir contagieuses. temps de nettoyer et de dsinfecter sans re-
Facteur humain. L'homme est le vecteur per- duire la capacit de production de l'levage.
manent le plus dangereux pour les animaux. En leva.ge industriel, les appareils qui four-
Cest lui qui, en penetrant dans l'levage, ap- nissent de la vapeur d'eau sous pression sont
porte des contaminants extrieurs; il doit donc des elements indispensables A la russite de
se laver les mains avant cl'entrer, et mettre des Ventreprise.
chaussures et un vtement qui ne sortent ja-
mais de l'levage. L'leveur qui, par exemple, Mesures occasionnelles
palpe une femelle atteinte de mammite, va Quelles que soient les precautions d'hygierie,
ensuite systematiquement infecter toutes les il arrivera un moment (un, deux ou trois ans)
mamelles des femelles palper ce jour-l. o les problemes sanitaires seront de moins en
giene des mains est capitale, surtout lorsqu'on moins maitrisables. Insensiblement, la pro-
manipule les animaux et lorsqu'on distribue ductivit diminuera en &pit des interventions
l'aliment ou le fourrage. therapeutiques de plus en plus frquentes et
Prophylaxie mdicale. La prophylaxie mdicale du meilleur savoir-faire de l'leveur. L'origine
des maladies parasitaires contribue aussi large- essentielle de ce phnomene tient l'augmen-
ment au maintien d'une ambiance saine. En ef- tation du microbisme de l'levage et, paralle-
fet, de nombreux parasites (vers intestinaux, lement sans doute, l'installation chez l'ani-
coccidies, etc.), sans provoquer de pertes directe- mal d'une microflore et d'une microfaune
ment perceptibles, dtriorent l'tat de sante des dfavorables.
animaux et favorisent ainsi les infections les plus
diverses. Cependant, l'usage systematique des Vide sanitaire. Le vide sanitaire est alors indis-
antibiotiques titre prventif est a proscrire, et pensable. Tous les anima.ux de la cellule d'le-
Le lapin 139

vage seront abattus, et tout le matriel sera net- Certains petits levages fermiers possdent
toy, remis en tat et dsinfect. Ensuite, dans la deux installations, et tous les ans ils changent
mesure du possible, on laissera la cellule se repo- d'installation.
ser quelque temps (une deux semaines) avant C'est une forme de vide sanitaire qui dure un
d'introduire de nouveaux animaux. an et qui se rvle trs efficace.
Le lapin 141

Chapitre 6
Logement et matriel

LES CONTRAINTES BIOLOGIQUES refuge, soit avec l'absence de tout motif de se


Le logement des lapins est conditionn par les cacher. En effet, lorsque survient un phnomne
caractristiques du comportement et les nouveau et brutal (bruit, prsence, odeurs, etc.),
ractions l'environnement hygrothermique. le premier lapin du groupe qui dcle cette
Avant d'tudier le mode de logement des lapins, nouveaut inquitante informe ses congnres
il est indispensable de connaitre les contraintes qu'il y a danger en frappant le sol avec une
relatives l'animal. patte arrire. Il est donc important, si on veut
prvenir les situations de panique dans
Comportement du lapin l'levage, d'viter tout ce qui est nouveau et
Certains des comportements ont t analyss risque d'tre inquitant pour les lapins.
dans diffrents chapitres de cet ouvrage, Lorsqu'on place un animal dans une nouvelle
d'autres n'ont t qu'voqus, mais tous ont cage, il l'explore puis la marque de son odeur.
une incidence sur le logement des lapins; ils Ce dernier travail est d'autant plus long que la
seront donc repris ici. La domestication du lapin cage est plus riche en odeurs trangres. En
tant un phnomne rcent l'chelle de plus du rle de refuge en cas d'alerte, le terrier
l'volution de l'espce (200 300 gnrations joue le rle de zone de repos pendant la journe,
au maximum), les comportements du lapin l'animal tant principalement nocturne. Le lapin
domestique sont encore trs proches de ceux y trouve une temprature et une humidit
du lapin de garenne. C'est donc souvent dans beaucoup plus rgulires qu'a l'extrieur.
l'tude des ractions de ce dernier que l'leveur
peut trouver l'explication et la solution des Comportement social. A l'tat sauvage, les
problmes lis au logement de ses lapins lapins vivent en colonies comportant un
domestiques. nombre de femelles plus important que de
males. Chaque femelle, suite ou non, attaque
Comportement territorial. Les lapins de garenne les jeunes des autres femelles. Les males ont
vivent de manire sdentaire dans un territoire ce stade un rle modrateur. Mais lorsque les
dont la dimension dpend des conditions jeunes males arrivent la pubert, les males
d'approvisionnement alimentaire. Ils marquent adultes cherchent les liminer, par castration.
leur territoire, leurs congnres et leurs petits a Pour viter ces conflits, la solution employe
l'aide d'une glande drive de follicules pileux en levage rationnel europen est l'isolement
place sous le menton. Les males marquent de chaque adulte en cage individuelle, tandis
galement leur territoire l'aide de leur urine. que les jeunes non pubres peuvent tre levs
D'autre part, les lapins creusent des terriers dans en groupe. Des tentatives d'levage des repro-
lesquels ils se rfugient la moindre alerte. Ils y ducteurs en colonies se sont soldes par des
vivent en socit. Toutefois, avant de mettre checs en raison de l'agressivit des femelles
bas, la femelle creuse un terrier particulier vis-a-vis des jeunes, surtout lorsque l'espace
dnomm rabouillre, dans lequel elle dpose vital des animaux est trop restreint. Toutefois,
ses petits et vient leur donner tter. un levage en groupe des femelles non suites
Pour le lapin domestique, il convient donc de est possible si la surface disponible par femelle
prvoir un local d'levage durable, soit avec un est d'au moins un demi-mtre carr.
142 Logement et matriel

Comportement sexuel. La lapine ayant une rgion abdominale. Pour la femelle garenne, le
ovulation provoque par l'accouplement (voir nid est plac au fond de la rabouillre, ce terrier
chapitre 3, Reproduction), on pourrait attendre creus pour la mise bas. La lapine domestique
une possibilit d'accouplement quasi per- n'en ayant en gnral pas la possibilit, il con-
manente. En fait, les lapines ont un cycle vient de lui mnager une zone particulire. En
comportemental d'acceptation du male levage fermier avec litire de paille, la lapine
malheureusement trs variable d'un individu peut se contenter de creuser un peu dans sa
l'autre. Il faut donc renouveler souvent les litire pour y placer le nid. Mais les leveurs ont
tentatives d'accouplement, ce qui entraine de constat qu'il est prfrable de lui mnager une
nombreux dplacements des animaux. boite nid, qui reproduit approximativement
Par ailleurs, en raison du comportement la rabouillre. Celle-ci, utile dans un levage
territorial trs marqu chez le male, lorsqu'on avec litire, devient indispensable pour un le-
place un male dans la cage d'une femelle, celui- vage sur grillage ou caillebotis. Aprs la nais-
ci commence par marquer ce territoire sance des lapereaux (de 6 a 12 par porte), la
nouveau de son odeur, tandis que la femelle lapine allaite ses petits une fois par 24 heures,
cherche liminer l'intrus. A l'inverse, si on durant environ un mois au minimum. Compte
place la lapine dans la cage du male, l'activit tenu du dveloppement de la coordination
immdiate des deux animaux est de type sexuel. motrice des lapereaux et de leur capacit de
Pour une lapine rceptive, la prparation de thermorgulation, la boite nid doit tre main-
l'accouplement dure de 20 a 120 secondes, tandis tenue durant un minimum de 15 jours. Enfin,
que l'acte lui-mme ne prend que 0,1 seconde. sa dimension doit permettre la lapine et a sa
L'accomplissement des saillies ncessite donc porte d'y loger ensemble lors des ttes.
un dplacement des femelles, relativement ais
en raison de leur calme et de leur faible poids Comportement alimentaire. Les diffrents tra-
(de 3 a 6 kg), ainsi qu'une surveillance du vaux de recherche conduits en laboratoire ont
comportement; de ce fait, les animaux doivent montr que le lapin tend a boire et manger
rester visibles dans toutes les parties de la cage. pratiquement 24 heures sur 24, avec toutefois
L'accessibilit des cages de male doit tre trs une prdominance nocturne. En outre, la vi-
bonne pour que la mise en place et la tesse d'ingestion est relativement lente, mme
rcupration des femelles soit aise. Enfin, ce si les animaux sont rationns. De ce fait, la
type de saillie impose galement des dpla- nourriture et l'eau doivent tre la disposition
cements d'animaux par l'homme au sein de des lapins pour des priodes qui dpassent plu-
l'levage et entraine des contraintes au niveau sieurs heures, mme en cas de rationnement ou
du plan gnral de l'levage (limitation des de distribution frquente. Il faut donc protger
distances parcourues). A ce sujet, il faut noter les aliments des souillures qui ne manqueraient
les rsultats peu satisfaisants obtenus par pas de se produire s'ils taient dposs sur le
l'emploi de cages spciales rserves aux sol (voir chapitre 5, Pathologie). En outre, les
accouplements. En effet, de nombreux males lapereaux, a partir de trois semaines d'age, com-
perdent beaucoup de temps marquer de leur mencent a manger le mme aliment que leur
odeur cette cage imprgne de celle de leur mre. Leur petite taille leur permet facilement
prdcesseur. En outre, ce lieu de passage est de se glisser dans les rateliers fourrage ou les
une voie possible de dissmination des trmies aliment sec (granuls, grains, etc). Ces
maladies. accessoires d'levage doivent donc tre conus
pour viter ce phnomne.
Comportement maternel. Avant la mise bas, la Sur le plan pratique, ces caractristiques
lapirte construit un nid avec des matriaux di- obligent l'leveur prvoir pour chaque cage
vers additionns du poil qu'elle s'arrache sur la une mangeoire et un abreuvoir, et ven-
Le lapin 143

tuellement un ratelier pour les fourrages. vantage sujet aux maladies respiratoires si les
L'accessibilit des mangeoires et rateliers dolt deplacements d'air sont mal contrles.
tre satisfaisante pour l'animal, mais aussi pour Les leveurs sont donc en face d'un dilemme:
le soigneur qui doit les remplir souvent. Par soit avoir des animaux de race No-Zlandaise
contre, un abreuvement automatique ou semi- ou Californienne adapts au grillage et pouvoir
automatique est facile a raliser. En raison de respecter les regles d'hygine, soit lever des
ces contraintes, les accessoires pour la dis- animaux d'autres races plus lourdes ou plus
tribution des aliments solides sont presque nerveuses et avoir des difficult& pour le contrle
toujours places en faade des cages, ce qui a de la coccidiose et d'autres maladies.
souvent l'inconvnient de limiter la visibilit En outre, ces problmes strictement lis
et Faccessibilit de la cage. l'hygiene, viennent s'ajouter des avantages et
des inconvnients opposes du sol grillage et de
Hygine, habitat et races la litire. En effet, le sol grillage autorisant le
Il ne saurait tre question dans cette rubrique de passage des crottes permet un nettoyage soit
reprendre l'ensemble des mesures d'hygiene automatique (batteries), soit trs peu frequent
dveloppes dans les autres chapitres, en parti- (accumulation sous les cages), mais il rend les
culier propos de la prophylaxie. Par contre, le animaux tr.& dependants du microclimat local
respect de certaines de ces rgles d'hygiene en- ou du conditionnement du batiment d'levage.
traine de fortes contraintes pour la conception de A l'inverse, une litire de paille doit tre net-
l'levage du lapin. toye souvent (au moins une fois par semaine) et
Dans l'levage traditionnel sur litire, une des oblige l'leveur a. disposer d'un materiau (paille,
affections principales du lapin est la coccidiose. copeaux, etc.) pour la constituer. Par contre, une
La contamination des animaux entre eux se fai- cage avec litire peut etre ventuellement place
sant par la voie des oocystes limins dans les dans un local trs sommaire, voire au-dehors, car
feces, les leveurs ont attnu l'incidence de cette elle isole partiellement les animaux des varia-
maladie en plaant les animaux sur un sol grillage tions climatiques extrieures.
laissant passer les excrements. L'levage sur sol Actuellement, en Europe, la majorit des le-
grillage, combine plus recemment avec des ca- vages neufs se montent avec des cages entire-
ges indpendantes (mobiles, interchangeables), ment grillages et des lapins de type Neo-
a permis de progresser trs sensiblement dans Zlandais ou Californien. Ne se prive-t-on pas
les possibilits de dsinfection du materiel d'le- de la sorte des possibilits gntiques des multi-
vage et dans la limitation, voire la disparition ples autres races? Ne serait-il pas possible de
totale, de certaines affections. Mais l'inverse, concevoir d'autres types de sol, sachant que les
s'avere que toutes les races de lapin ne s'accom- caillebotis n'ont encore jamais vraiment donne
modent pas aisment de ce type de sol. En par- satisfaction, malgr les relles ameliorations cons-
ticulier, les races lourdes ou nerveuses sont sujet- tates ces dernires annes? En tout tat de cause,
tes au mal de pattes, une infection bactrienne pour de nombreux pays en developpement, la
se dveloppant sur la sole plantaire irrite par le cage grillage risque de n'tre qu'une possibilit
grillage (charge au centimetre cane trop impor- theorique pour plusieurs annes, tant que le
tante). Ce risque est augmente lorsque les ani- grillage special ncessaire ne sera pas mis a. la
maux sont leves dans un milieu a. temperature disposition des leveurs un prix rellement
leve (31 ou 32 C), trs humide (humidit rela- abordable.
tive en permanence au-dessus de 85 pour cent),
ou lorsque les lapins sont frquemment stresses, Environnement hygrothermique
car ils frappent alors le sol pour avertir leurs et ventilation
congnres du danger. De plus, le sol grillage Temprature. La temperature est le facteur le
n'ayant aucun pouvoir isolant, l'animal est da- plus important, car elle exerce une action di-
144 Logement et matriel

recte sur de nombreux elements. Les animaux aux besoins, puisque la production laitire de
assurent une temperature interne (rectale) la mere est indpendante de leur volont. Ils
constante en faisant varier leur production et disposent la naissance d'une reserve de graisse
leurs dperditions de chaleur (tableau 49). Pour brune assez consequente qui leur permet de
ce faire, ils modifient leur niveau d'ingestion maintenir leur temperature corporelle sous deux
alimentaire (regulation de la production), conditions: que la temperature environnante
comme cela a t vu au chapitre 2, Nutrition et du nid soit d'au moins 28 C (de 30 32 C si
alimentation. Afin de modifier leurs dper- possible), et que d'autres lapereaux fassent
ditions, ils jouent sur trois paramtres princi- masse avec eux de manire pouvoir rduire,
paux: la position gnrale du corps, le rythme si ncessaire, les dperditions de chaleur en se
respiratoire et la temperature priphrique, tassant les uns contre les autres. En effet, la
principalement celle des oreilles (tableau 49). naissance, les lapereaux ne sont pas capables
Si la temperature est basse (moins de 10 C), de modifier la forme de leur corps, pour se
les animaux se mettent en boule pour limiter la mettre en boule par exemple; le seul moyen
surface corporelle perdant de la chaleur, et dont ils disposent pour limiter les pertes ther-
abaissent la temperature de leurs oreilles. A miques par convection et rayormement est de
l'inverse, si la temperature est trs leve ( former une seule masse avec les autres lape-
partir de 25 30C, les animaux adoptent une reaux de la porte. De ce fait, si la temperature
position allonge leur permettant de perdre le ambiante varie beaucoup au cours de la jour-
plus possible de chaleur par rayonnement et ne, les lapereaux se dispersent, s'cartent les
convection; ils accroissent aussi sensiblement uns des autres lorsque la temperature est le-
la temperature de leurs oreilles. Celles-ci ve, puis se regroupent lorsqu'elle baisse. Mais
agissent alors comme un radiateur d'automo- si l'abaissement de temperature est brutal, ils
bile, et l'efficacit du refroidissement depend risquent d'puiser leurs possibilits de thermo-
de la vitesse de l'air autour de l'animal. regulation propre avant d'avoir rejoint le
Paralllement, le rythme respiratoire s'acclre groupe, et de mourir de froid 10 cm de ce
pour accrotre la perte de chaleur par evapora- groupe. Il faut en effet considrer que le lape-
tion d'eau (chaleur latente). En effet, chez le reau nouveau-n est aveugle et que la
lapin les glandes sudoripares ne sont pas fonc- mylinisation incomplete du systme nerveux
tionnelles, et la seule voie contrle d'vacua- de l'appareil locomoteur ne facilite pas les d-
tion de la chaleur latente est la respiration (la placements coordonns. L'leveur doit donc
perspiration, qui est l'vacuation d'eau tra- assurer une temperature regulire du nid s'il
vers la peau, n'est jamais importante cause de veut viter ce genre d'accident.
la fourrure). Ces systmes sont efficaces entre 0
et 30 C, mais, lorsque la temperature ambiante Hygromtrie. L'exprience a prouv que, si les
atteint et surtout dpasse 35 C, les lapins ne lapins sont sensibles une hygromtrie trop
peuvent plus rguler leur temperature interne faible (infrieure 55 pour cent), ils ne le sont
et font de l'hyperthermie. pas une hygromtrie trop leve : cela pourrait
Les modes de regulation dcrits plus haut, s'expliquer par le fait qu' l'tat sauvage le
partir d'observations enregistres chez l'adulte, lapin passe une grande partie de sa vie dans
sont applicables aux jeunes d'un mois environ, son terrier qui, tant sous la terre, se trouve
quand ils ont acquis leur indpendance motrice une hygromtrie proche de la saturation (100
et nutritionnelle et que le pelage infantile est pour cent).
bien forme. Par contre, la thermoregulation des Par contre, le lapin craint plus facilement les
lapereaux nouveau-ns est un peu diffrente: brusques changements d'hygromtrie. Il est
ils n'ont pas de fourrure et ne peuvent correc- donc utile, afin d'obtenir les meilleurs rsultats,
tement ajuster leur consommation alimentaire de maintenir une hygromtrie constante qui
Le lapin 145

TABLEAU 49
Exportation de chaleur, temprature rectale et temprature des oreilles chez des lapins
adultes No-Zlandais Blancs, en fonction de la temprature ambiante
Temperature Dgagement total Dgagement de Temperature Temperature
ambiante de chaleur chaleur latente corporelle des oreilles
(C) (W/kg) (W/kg) (C) (C)

5 5,3 0,93 0,54 0,16 39,3 0,3 9,6 1,0


10 4,5 0,84 0,57 0,15 39,2 _ 0,2 14,1 0,8

15 3,7 0,78 0,58 0,17 39,1 0,1 18,7 0,6

20 3,5 0,76 0,79 0,22 39,0 0,3 23,2 0,9

25 3,2 0,32 1,01 0,23 39,1 0,4 30,2 2,5

30 3,1 0,35 1,26 0,38 39,1 0,3 37,2 0,7

35 3,7 0,35 2,00 0,38 40,5 0,8 39,4 0,47

Source: D'aprs Gonzales, Kluger et Hardy, 1971.

sera fonction du logement utilis. En France, le froid devient plus pntrant, ce qui entraine
par exemple, les leveurs obtiennent de bons des pertes de chaleur par convection et par
rsultats avec une hygromtrie de 60 65 pour conduction au niveau de l'animal, et le plus
cent, ce taux tant atteint sans installation sp- souvent des maladies digestives et respiratoires;
ciale, si ce n'est un chauffage d'appoint pour en effet, en atmosphre froide, un excs d'hu-
l'hiver. midit provoque une modification de la scr-
Si l'importance du niveau d'hygromtrie ne don et de la viscosit du mucus tapissant les
semble pas poser de problmes au lapin lorsque voies respiratoires suprieures. Inversement,
celui-ci est situ dans les conditions optimales une ambiance trop sche (60 pour cent d'humi-
de temprature, il n'en est pas de mme lorsqu'il dit relative) en rgime chaud est encore plus
se trouve en prsence de tempratures extrmes. dangereuse, car non seulement elle perturbe la
Lorsque la temprature est trop leve et scrtion du mucus, mais elle diminue, par le
voisine de la temprature corporelle de l'animal, jeu de l'vaporation, la taille des gouttelettes
et que l'hygr omtrie est leve, la chaleur servant de support aux agents infectieux, d'o
latente, sous forme de vapeur d'eau, ne peut leur pntration plus profonde l'intrieur de
plus tre vacue car l'vaporation est trs faible. l'arbre respiratoire.
Il en rsulte une situation inconfortable de
l'animal, qui peut aboutir la prostration. Des Ventilation. Une ventilation minimale des
priodes de fortes chaleurs avec un taux locaux d'levage doit tre assure pour vacuer
d'hygromtrie proche de 100 pour cent risquent les gaz nocifs produits par les animaux (CO2),
de poser des problmes graves, comme cela est pour renouveler l'oxygne ncessaire la res-
malheureusement souvent observ en climat piration et pour vacuer les excs ventuels
tropical durant la saison humide. d'humidit (vaporation, respiration des ani-
Lorsque la temprature est trop basse et que maux) et les excs de production de chaleur des
l'hygromtrie est proche de la saturation, l'eau lapins. Suivant les conditions d'levage, les
se condense sur les parois mal isoles, en par- besoins de ventilation seront donc trs diff-
ticulier aux endroits dits de pont thermique. rents, en fonction notamment du climat, du
De plus, l'eau tant bon conducteur thermique, type de cage, de la densit animale, etc.
146 Logernent et matriel

Diffrents travaux conduits en France per- Une duree d'clairement de 8 heures sur 24
mettent de proposer des normes valables pour passe pour tre favorable a. l'activit sexuelle
un levage en batiment sous un climat tempr du male. A l'inverse, un clairement de 14 16
(tableau 50). Cet exemple lie les diffrents heures sur 24 est favorable au comportement
paramtres que sont la temperature, la vitesse sexuel et la fcondation de la femelle. Dans la
de l'air et l'hygrometrie, pour dfinir un debit pratique, les levages europeens rationnels
d'air par kilogramme de poids vif de lapins clairent les reproducteurs des deux sexes 16
presents dans le local d'levage. S'il y a un heures sur 24. Le lger inconvenient pour le
dsquilibre, en particulier entre la vitesse de comportement des males est largement com-
l'air et la temperature, on observe des acci- pens par leur production spermatique totale
dents, comme l'illustre la figure 24 emprunte et par la bonne reproduction des femelles (ac-
l'auteur des normes du tableau 50. La mesure ceptation du male et fcondation). Il faut noter
de la temperature et de l'hygromtrie est rela- que les rsultats sont plus reguliers dans les
tivement facile et peu onreuse. Par contre, la levages sans fenestres, exclusivement clai-
mesure precise de la vitesse de l'air ncessite r& de manire artificielle, que dans ceux qui
l'emploi d'un appareillage sophistiqu, onreux compltent la lumire solaire par un clairage
et rare, comme un anmomtre fil chaud (un artificiel. Des essais d'clairement continu 24
anmomtre boules n'est pas assez sensible). heures sur 24 se sont sold& par des troubles de
Toutefois, l'leveur peut estimer la vitesse de la reproduction; il semble donc souhaitable de
dplacement de l'air au niveau de ses animaux limiter la duree d'clairement 16 heures sur 24.
en observant la flamme d'une bougie, comme Diffrentes observations d'levage indiquent
cela est indiqu sur la figure 25. qu'une luminosit importante, d'au moins 30
D'autre part, une teneur leve d'ammoniac, 40 lux, est ncessaire au niveau des femelles. En
de l'ordre de 20 30 ppm, dans l'air respire par effet, chez plusieurs leveurs clairant leurs re-
les animaux, altre fortement l'integrit des producteurs 16 heures sur 24, mais chez lesquels
voies respiratoires suprieures et ouvre la porte la lumire tait mal rpartie l'intrieur du local
aux bactries comme les pasteurelles ou les d'levage, les femelles recevant le moins de lu-
bordetelles. Pour limiter le taux de NH3 dans mire avaient les moins bonnes performances de
l'air, on peut augmenter la ventilation, mais on reproduction. Une modification de l'emplace-
risque alors une surventilation avec les ment des sources lumineuses, permettant une
consequences nfastes schematises sur la figure rpartition plus homogne de la lumire dans
24. Une solution plus efficace consiste souvent toutes les cages, a entrain des rsultats de repro-
limiter la production de ce gaz provenant de duction plus rguliers.
la fermentation des litires (crottes et urines) en Dans les levages europens, l'clairement est
eliminant rapidement ces dernires ou en les assure soit par des lampes incandescence soit
maintenant seches. La teneur maximale de NH3 par des tubes fluorescents (neon, type lumire
dans l'air respire par les lapins ne devrait pas du jour). Ces derniers fournissent la luminosit
dpasser 5 ppm. ncessaire pour une dpense nergtique plus
faible que les lampes filament incandescent
Environnement lumineux (tableau 51), mais leur cofit d'installation est
Les etudes sur l'influence de la lumire sont nettement plus lev. Pour les levages en flat-
rares chez le lapin. Elles concernent presque deck, la dpense energtique est de 3 5 W par
exclusivement la dure d'clairement et por- metre cane de local, avec des sources lumineu-
tent beaucoup plus rarement sur l'intensit lu- ses situes au plus 3 m des animaux.
mineuse. Ainsi, les recommandations pratiques Un clairage n'est absolument pas ncessaire
sont issues plus des observations d'levage que aux animaux en croissance. Cependant, un
de l'exprimentation. clairement ne dpassant pas 15 16 heures sur
Le lapin 147

TABLEAU 50
Normes de ventilation utilises en France pour des lapins levs dans des locaux
Temperature Hygromtrie Vitesse de l'air Debit de ventilation
(C) (%) (mis) On3A/7cg de poids yip

12-15 60-65 0,10-0,15 1 - 1,5

16-18 70-75 0,15-0,20 2 - 2,5

19-22 75-80 0,20-0,30 3 - 3,5

23-25 80 0,30-0,40 3,5 - 4

Source: D'apres Morisse, 1981.

24 ne prsente aucun inconvnient. Par contre, sont plus ou moins faciles dsinfecter. Ainsi,
un clairement continu peut provoquer les le bois est trs difficile nettoyer, mais son
perturbations d'origine mal connue (diarrhes remplacement priodique peut pallier cet
sans relation avec la modification du rythme de inconvnient, dans les pays o le bois est
la caecotrophie). Aussi les leveurs utilisent-ils abondant bien entendu; il faut toutefois prciser
soit le rythme de la lumire du jour dans les que le contre-plaqu est dsinfectable (trempage
levages o la lumire solaire peut pntrer, dans des solutions de dsinfectant). Le fer
soit un clairement artificiel de 1 2 heures par galvanis est facile nettoyer et dsinfecter
jour au minimum, au moment des soins heure mais, contrairement au bois, c'est un mauvais
fixe pour ne pas perturber le comportement de isolant. Le bton, condition qu'il soit lisse,
ccotrophie). Dans ces conditions, l'intensit peut tre nettoy et dsinfect, mais il est
minimale ncessaire est beaucoup plus faible pratiquement impossible d'avoir des ins-
que pour la reproduction (de 5 10 lux). tallations mobiles avec ce type de matriau en
raison de son poids. Pour certains accessoi-
LE MATRIEL D'LEVAGE res d'levage, la terre cuite vernisse peut ga-
Hygine et logement lement &tre employ& (mangeoires, abreuvoirs
Les matriaux qui sont en contact direct avec et mme botes nid).
les lapins ou leurs djections sont pollus par
les bactries, virus, champignons qui envi- Les cages d'levage
ronnent ncessairement les animaux. Pour vi- Cages avec litire. L'levage traditionnel
ter que ces lments (cages, ustensiles d'le- europen se fait sur litire de paille. Celle-ci
vage, parois de btiments, etc.) ne deviennent peut tre remplace par tout autre produit sec
leur tour source de contamination, il faut pou- de type fibreux et non agressif au toucher
voir les nettoyer, les dsinfecter ou les changer (copeaux de bois tendre, foin, etc.). Les cages
rgulirement. sont soit en ciment (dure de 15 30 ans), soit
Pour cela, on devra privilgier les installations en bois (dure ne devant pas dpasser 2 ans).
faciles entretenir. Les lments mobiles, qui Pour les reproducteurs, leur taille est
peuvent tre nettoys hors du local d'levage, gnralement d'au moins 60 70 cm x 80 100
sont prfrables car il est alors possible cm de surface pour une hauteur de 50 60 cm.
d'employer des agents et moyens de nettoyage Souvent, des cages identiques sont employes
plus efficaces que ceux utiliss en prsence des pour l'engraissement de cinq ou six lapins
animaux (dsinfectants puissants, trempage jusqu'au poids de 2,5 2,8 kg. La litire doit
prolong, exposition prolong& aux rayons so- tre renouvele toutes les semaines pour limi-
laires, etc.). En outre, les matriaux constitutifs ter les problmes de parasitisme.
148 Logement et matriel

FIGURE 24
Incidence de la vitesse de l'air (V) et de la temprature (T) sin la saut des lapis

V T
CONFORT

al
2
T COURANT D'AIR
FROID
(blocage intestinal)
T

AMBIANCE CONFINBE
(troubles respiratoires)

Sou I D'aprs Morisse, 1981

FIGURE 25
Estimation de la vitesse de deplacement de l'air avec la flanime d'une bougie

Moms de De 0,1 DeO,3 Plus de


0,1 m/s 0,3 m/s 0,8 m/s 1 m/s

Soul ce. D'aprs Le Mnec, 1982


Le lapin 149

TABLEAU 51
Puissance d'clairement de diffrents types de lampes lectriques
Type de lampe Puissance lectrique Eclairernent
(watt) (lumen)

Incandescence 25 250
40 490
60 829

Fluorescence 20/32 750


25/32 1 140
40/32 1 880

Source: D'aprs Yarnani, 1992.

Une variante, appele litiere profon.de, con- grillage, le fil doit etre assez gros pour ne pas
siste utiliser des cages un peu plus hautes lser la sole plantaire des lapins (diametre de
dans lesquelles l'leveur place une couche 2,4 mm, 2 mm tant un miniinum); la maille
15 a 20 cm au minimum d'une matiere doit etre suffisante pour laisser passer les crottes
absorbante (par exemple, tourbe, copeaux de (espace libre entre deux fils de 1 1,3 cm environ,
bois) rgulierement recouverte de paille. Toutes suivant l'alimentation), mais elle ne doit pas
les six ou sept semaines, l'ensemble absorbant tre trop importante pour empecher que les
+ litires accurnules est remplac. Ce type de pattes des jeunes lapins ne s'y coincent. Des
litire economise de la main-diceuvre de grillages commerciaux a dapts existent en
nettoyage tout en conservant les avantages de Europe. Les mailles sont par exemple de 25 x 13
confort de la paille, mais il ncessite l'emploi mm, 76 x 13 mm ou 19 x 19 mm. Pour viter les
d'une grande quantit de matiere absorbante. lesions de pattes, les grillages sont souds et
Pour que ce systeme soit utilisable, il faut donc galvanises aprs soudure. Les grillages plastifis
qu'une telle matiere soit disponible et bon doivent tre proscrits car aucun plastique ne
march. rsiste A la longue aux dents des lapins.
Pour les caillebotis, plusieurs solutions ont
Cages sans litire. Dans certaines regions, les t essayes: bois, barnbou, plastique, metal,
lapins sont Cleves au sol sans aucune litire (sur etc. Dans tous les cas, les lames du caillebotis
terre battue ou plancher de bois). Les conditions doivent tre spares de 1,3 A 1,5 cm environ
d'hygiene sont presque toujours dplorables pour laisser passer les erottes. Des problemes
(humidit locale non contrle favorable au de confort (lames glissantes) et d'hygine
parasitisme), malgr les efforts quotidiens de (matriaux non dsinfectables) sont malheu-
nettoyage des leveurs. Cette solution ne (toil reusement rencontrs tres souvent dans les le-
donc pas A priori tre retenue en raison des vages. Aussi, partout on cela est possible, le
risques sanitaires qu'elle fait courir aux ani- grillage est prfre au caillebotis. Si, A dfaut de
maux. La seule exception correspond aux re- grillage, un caillebotis est employe, il faut pre-
gions dsertiques ou subdesertiques, par exem- frer chaque fois que possible le barnbou au
pl.e le Sud tunisien. En effet, dans ces zones bois. Enfin, pour les reproducteurs de race
l'humidit West pas craindre. lourde, des caillebotis en metal ou plastique
La solution au probleme du renouvellement rigide ont t mis au point par les fabricants
des litires a t trouve dans la separation de francais de materiel cunicole. Les rsultats sont
l'animal de ses djections des la production de satisfaisants, mais leur co0t est malheureu-
ces dernires. Les animaux sont levs soit sur sement sensiblement plus leve que celui du
un sol grillage, soit sur un caillebotis. Pour le grillage.
150 Logement et matriel

Comme cela a dj t dit, seuls les animaux du fait qu'un lapin ne peut entamer une paroi
lgers et calmes, ou les races spcialement selec- plane, mais tend grignoter, lentement mais
tionnes (No-Zlandais, Californien), peuvent sarement, toute partie faisant saillie dans sa cage.
'tre levs entirement sur sol grillage. Souvent, Quelques exemples de constructions en bois cor-
les leveurs trouvent un bon compromis en le- rectes sont prsents la figure 26. 11 est evident
vant les reproducteurs des deux sexes sur litire que les bois tendres sont rongs plus facilement
et les jeunes en engraissement sur sol grillage. que les bois durs.
Pour les races lourdes, il est possible d'lever les Une amelioration des conditions d'vacuation
reproducteurs sur caillebotis et les jeunes sur des litires peut tre apporte par l'amnage-
grillage; mais les nettoyages du caillebotis doi- ment de la paroi du fond de chaque cage, comme
vent tre plus frequents que celui du grillage. illustr la figure 27. L'amnagement dcrit a t
Les dimensions des cages de reproduction sans realise pour l'levage du lapin Angora Frangais
litire utilises en France sont indiques au ta- (toujours lev sur litire), mais peut &re utilise
bleau 52 (sol gnralement grillag mais parfois pour tout levage sur litire, que la cage soit en
avec un caillebotis en metal ou en plastique). bton, comme dans l'exemple, ou en bois.
Comme on peut le constater en comparant ces Pour les cages sans litire, essentiellement les
normes aux dimensions indiques plus haut pour cages sol grillage, l'ensemble de la structure
les cages avec litire, le sol grillage permet de est gnralement en metal ou en bois (hors de
rduire la surface des cages de reproduction. port& des dents de lapin). Les parois sont le
Paralllement, il permet d'accroitre la densit plus souvent entirement en grillage, mais cela
animale par mtre cane en engraissement (de 16 n'est pas obligatoire. On distingue quatre grands
18 animaux par metre cane sur sol grillag types d'agencement de cages grillages: le flat-
contre 10 sur litire) car, les djections tant elimi- deck, la californienne, la batterie plan incline
nes des leur emission, le risque de contamination et la batterie superpose (ou compacte). Un
parasitaire est beaucoup plus faible. Toutefois, une schema de principe de ces quatre agencements
densit suprieure 16 animaux par metre cane est prsente la figure 28. Chacun de ces syst-
peut rduire les performances de croissance (ta- mes possde des avantages et des inconvnients;
bleau 53), pour des lapins engraisss jusqu'au poids tous ont t employes dans les levages ration-
de 2,3 2,4 kg. nels europens. Cependant, chaque fois que
cela est possible, l'leveur prfrera les cages
Agencement des cages. L'agencement des cages a en flat-deck, car cette disposition rduit
une incidence directe sur l'accessibilit, la sur- ncessairement la densit animale dans l'le-
veillance et le confort des animaux, ainsi que sur vage par rapport aux trois autres, et elle attnue
les facilits d'vacuation des djections. Il con- d'autant tous les problmes lies aux fortes con-
vient d'analyser tout d'abord l'agencement des centrations d'animaux dans un mrne local.
cages avec litire. Celles-ci sont soit places sur Les principales caractristiques de chaque
un seul niveau (cages ossature en bois et pro- agencement sont indiques ci-aprs.
duit assimil), soit superposes sur plusieurs Le flat-deck. Dans ce systme, les cages sont
niveaux (cages en bton, dont le plancher sous la disposes sur un seul tage. Elles s'ouvrent en
litire est tanche), mais le principe en est gn- general par le dessus. Elles peuvent tre suspen-
ralement le mme. Une porte place en faqade dues par des chaines, ou encore poses ou fixes
permet d'accder l'intrieur. Elle est gnrale- sur des pieds ou des murets. Les djections tom-
ment grillage (ou claire-voie ralise avec un bent sur le sol dans des fosses plus ou moins
bois trs dur et renouvel une frquence suffi- profondes (de 20 cm . 1,5 m) et sont evacuees
sante). Les autres parois sont pleines (planches tous les jours, ou tous les deux ou trois jours pour
ou ciment). Leur construction doit tre telle que les petites fosses, et une priodicit variant de
les lapins ne puissent les ronger, en tenant compte un trois ans pour les fosses profondes.
Le lapin 151

TABLEAU 52
Dimensions des cages de reproduction ufilises en France (en centimetres)
Fa9de Profondeur Hauteur

Cage de fernelle avec boTte nid intrieure 65-70 50 30

Cage de femelle avec bolte nid extrieure 50-60 50 30

Cage de male 40 50 30

Cage de futur reproducteur (cage d'athente) 30 50 30

Source: D'apres Fort et Martin, 1981.

TABLEAU 53
Incidence de la clensit animate (nombre de lapins par mtre carr de cage)
sur les performances d'engraissement des lapins
Densite par metre carr de cage 18.7 15,6 12,5

Poids vif 77 jours (g) 2 150' 2 327' 2 384'

Gain de pods moyen (g/jour) 32,0' 36, lb 36,5'

Consommation moyenne d'aliment (g/jour) 111 122' 122"

Indice de consommation 3,35' 3,39 3,36'

"Sur une meme ligne, deux valeurs n'ayant pas la rneme lettre en indice different si ificativement entre elles au seuil P =
0,05.
Sou rce: D'aprs Martin, 1982.

Avantages du flat-deck: afin que les cages suprieures ne se trouvent


grande facilit de surveillance et de pas au-dess-us des cages infrieures. Les cages
manipulation des animaux; de la premiere rang& s'ouvrent souvent par le
ogrande longvit du materiel; dessus et celles de la range suprieure par la
confort des animaux et de l'leveur; facade (acces plus difficile). Les djections tom-
ne demande pas une ventilation trs bent sous les cages et sont rcupres comme
labore. dans le systeme flat-deck.
Inconvenient du flat-deck: Avantages de la cage californienne:
falble concentration d'animaux par metre mmes avantages que le flat-deck pour la
cane de btiment, ce qui, malgr le coat ventilation;
abordable des cages, augnaente l'investis- lgre augmentation de la concentration
sement par animal log. d 'animaux par metre cane de baiment.
Ce type d'agencement est malgr tout con- Inconvnients de la cage californienne:
seiller pour l'amnagernent de la maternit. l'acces aux cages suprieures et leur
Il peut galement tre utilise en engraissement surveillance sont difficiles;
mais, dans ce cas, il entraine un investissement e le coUt de l'ossature est plus lev que pour
par cage plus lev. C'est actuellement le type de le flat-deck.
logem.ent unique retenu par la majorit des leva- La batterie el plan incline. Les cages sont places
ges europens qui se crent ou s'agrandissent. les unes au-dessus des autres. La recuperation
La cage californienne. Dans ce systerne, les des djections se fait a l'aide de plaques en tle
cages sont placees sur deux tages dcals, ou en fibrociment. Les djections sont ensuite
152 Logement et matriel

NON OUI

Traverses
extneures
Bois ronge" la cage

Zone d'accumulation
des djections + humidit

' -
\ Traverse Zone sche
Support crant
une zone humide Plancher devant
sur le plancher recevoir la litire

NON OUI
C)
1 3J
OUI Ouverture

Paroi
t i Support
en gnllage

4gW2=444: Fixation Raidisseur


extrieure (facultatif)

Fond Gnllage de sol


Zone gnIlag
d'accumulation
des dlections

Note a = cage en bois avec litiie, b = cage en bois sol grillag; c = cage gnllage suspendue

vacues manuellement hors du batiment ou l'inclinaison des plaques, descendent mal, et


l'aide de scrapers et de racleurs, ou bien il est ncessaire de les racler rgulirement
vhicules par de l'eau. Les cages s'ouvrent la ventilation, cause de la concentration
ncessairement par la faade. d'animaux leve, doit tre bien tudie;
Avantages du plan inclin: l'accs aux cages ainsi que la surveillance et
augmentation de la concentration d'animaux; la manipulation des animaux sont plus
prix abordable, bien que plus lev que pour difficiles.
le flat-deck.
Inconvnients du plan incline: La batterie superpose (ou compacte). La
e les djections, quelles que soient la matire et rcupration des djections peut se faire sur des
Le lapin 153

FIGURE 27
Fond ouvrant pour clapier en cinient permettant l'vacuation des Wier-es par l'arriere

/
a.) \

1.

o
__.--------*-
'N
,--'--
v

\
,

o
_.....------

L)

Note a= vue de face, on peut galement obset ver te ratelier a four] age commun ici a. deux cages;b = vue at flare
Source: D'aprs Thbault et al., 1981
154 Logement et matriel

FIGURE 28
Schma de quatre grands tupes d'agencement de cages grillages

Djectons

Passage
-:436e:44 d'un racleur
ou d'un tapis
AT.

Djections

, gessA., ' eXetux

/ /

Note. a=flat-deck, b=cage califormenne, c=batterie plan inclin; d=batterie supel pose (ou compacte).

tapis mobiles ou dans des bacs places sous les incline pour la ventilation, l'accs aux
cages, dans lesquels circulent des racleurs tires cages, la surveillance et la manipulation
par cable (entrainement manuel ou lectrique). des animaux;
Comme la batterie plan incline, l'ouverture des usure plus rapide du materiel;
cages se fait ncessairement par la fagade. dans le cas de raclage automatique par
Avantage de la batterie superpose: scraper, risque de panne et dgagement de
concentration maximale d'animaux par gaz nocifs aprs passage des scrapers;
metre cane de batiment, ce qui entraine mauvaise rpartition de la lumire au
une reduction du cofit de celui-ci par niveau des reproductrices.
animal log. Les batteries superposes ont t prati-
Inconvnients de la batterie superpose: quement abandonnes dans les levages ra-
mmes inconvnients que la batterie plan tionnels europens pour la partie maternit.
Le lapin 155

mation d'eau est normale. La bonne solution


consiste placer un abreuvoir automatique dans
chaque cage. Un abreuvoir surface d'eau libre
(figure 30) garantit l'abreuvement des lapins,
mais ce type d'abreuvoir colte cher, et surtout
le risque de pollution de l'eau par les animaux
est lev. Un abreuvoir ttine (figure 30)
ncessite un apprentissage de la part des
animaux et entrane un certain gaspillage d'eau:
mme si l'abreuvoir ne fuit pas, les lapins ne
consomment pas toute l'eau qui s'coule, et
cette eau risque de trop humidifier litire ou
djections. Par contre, son coat est en gnral la
moiti de celui d'un abreuvoir automatique a
surface d'eau libre; et, surtout, l'abreuvoir a
ttine garantit que les animaux auront de l'eau
propre disposition. Enfin, ce type d'abreuvoir
est le seul utilisable si les lapins reqoivent un
aliment en farine. Les abreuvoirs automatiques
sont aliments par de l'eau bass