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Dfinition

Le naturalisme, mouvement littraire international apparu dans les dernires dcennies du XIX e sicle, introduit
dans les romans des descriptions scientifiques et objectives des ralits humaines : ces auteurs montraient la
socit telle quelle tait, aucun sujet ntait tabou. On remarque que les diffrents thmes ont fait l'objet d'une
certaine recherche et d'une documentation pousse ; l'auteur met alors une hypothse qu'il vrifie ensuite l'aide
d'une exprimentation. Ce mouvement, n de linfluence des sciences, de la mdecine exprimentale et des dbuts
de la psychiatrie, a t en partie cr par mile Zola, qui en devint le chef de file. Le naturalisme prolonge, en
lexacerbant, le ralisme littraire.

Les mots naturalisme et naturaliste


Le terme naturalisme a t employ au XVIIIe sicle pour dsigner un systme qui considre la nature comme
principe fondamental, pour lequel rien nexiste en dehors de la nature. Puis, dans la seconde moiti du
XIXe sicle, ces termes commencent tre appliqus la peinture : les coloristes, peintres du Nord, s'oppose aux
les naturalistes, peintres du Midi. Le critique d'art Castagnary affirme l'art est l'expression de la vie sous tous ses
modes et tous ses degrs, et que son unique but est de reproduire la nature en l'amenant son maximum de
puissance et d'intensit : c'est la vrit s'quilibrant avec la science .
Lorsque Zola commence , dans les annes 1865-1866, il trouve donc un terrain dj prpar. Il thorise cependant
le naturalisme littraire dans "Le Roman exprimental" en 1880. De fait, naturalisme, naturaliste taient employs
en franais, depuis le XVIe sicle dans divers domaines : sciences naturelles, philosophie, critique dart, esthtique
littraire. Mais cest Zola qui les spcialisa pour dsigner un mouvement littraire.

Influence, diffusion et fin du naturalisme


L'histoire du naturalisme l'chelle internationale se dveloppe en quatre grandes tapes :
I)
Autour des annes 1865, les Goncourt publient Germinie Lacerteux, dont la Prface approche une nouvelle
littrature romanesque, fonde sur la science et apte traiter n'importe quel sujet ; le terme naturalisme n'est pas
employ.
II)
Un nombre important de romans parus en Europe autour de l'anne 1880. La publication, un rythme rgulier,
entranent des dbats et suscitent directement ou non, des uvres, qui se situent dans la mme mouvance : en
Espagne, en 1881; en Italie, Giacinta, de Luigi Capuana 1879; en Sude 1879.
III)
Les annes 1885-1895 marquent, le triomphe du naturalisme l'chelle europenne. Le naturalisme a
effectivement reprsent un moment de la formation ou de l'volution de nombreux crivains du tournant des
XIXe et XXe sicles : Hauptmann, Ibsen, Prez Galds, Strindberg, Tchekhov, entre autres, dont une partie des
uvres se rattache aux mthodes et la potique naturalistes.
Il n'est ni l'hritier, ni le prolongement du ralisme; il a permis des rencontres avec un certain symbolisme, et
ouvre sur de relles perspectives, celles d'un naturalisme spiritualiste.
IV)
Cependant, le succs du Disciple (1889), rcit du romancier naturaliste Paul Bourget, et une enqute du journaliste
Jules Huret (1891) correspondent avec la fin du mouvement : Zola lui-mme adopte alors une nouvelle
orientation. Le Naturalisme n'en connat pas moins une durable diffusion internationale.