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SEDIR

LES SEPT JARDINS

MYSTIQUES

1918

Au COMIT CKNTIUL DES CONFKIIENCES


SEDIII, A PAIIIS, 31, nuE DE SEINE (VIe)
SEDIR

LES SEPT JARDINS

MYSTIQUES

Pour la vente, en raison des circonstances


actuelles, prire d'envoyer un mandat-poste de
Trois francs au Comit Central des Confrences
Sedir, 31, rue de Seine, Paris, VI.
J'offre ces notes aux
Amis, afin qu'en les lisant
ils prennent le got des
tudes attentives, pour
ensuite parvenir l'igno-
rance omnisciente des
Pauvres en esprit!
LES SEPT JARDINS MYSTIQUES

Vous prouvez le besoin, mes Amis, de


vous rendre compte aveo prcision du degr
spirituel o vous tes parvenus. Je vais donc

essayer de vous construire un systme dans


les compartiments duquel vous vous placerez.
Car votre dsir
est lgitime ; et si j'ai diffr
longtemps d'y satisfaire, c'est parce que j'es-
prais vous maintenir dans cet tat d'unit
simple o la seule ardeur de servir Jsus
fond ensemble et sublimise toutes les) actions,
toutes les penses, les repentirs, les lans et
les fatigues.
A la minute surhumaine o vous ftes
au Matre le don de vos personnes, vous
conntes cette unit. Il n'est
pas surprenant
que vous n'ayez pu vous y maintenir. Mais ne

perdez pas courage : nous nous hausserons


ensemble nouveau, Amis trs chers, car si
Dieu me le permet, je ne vous quitterai pas,
8

soit que vous montiez, soit que vous descen-


diez.
Toutefois, gardez-vous d'riger en
idoles les analyses, les classifications, les
rglements ; ne prenez pas les moyens pour
les buts. Scolastiques, sotrismes, exp-
riences de psycho-physiologie, ce sont des
instruments de travail et non le travail lui-
mme. Comme le rpte volontiers l'un
d'entre nous, ce n'est pas en lisant
des
manuels de gymnastique qu'on devient un
athlte, c'est en faisant travailler ( ses
muscles. La seule lecture delMrectoires d'as-
ctisme ne vous pas la saintet.
lvera
Ce que je vais vous dire, ce n'est que la
bonne tenue des outils sur l'tabli ; de vous
seuls dpend que vous deveniez d'habiles
compagnons, drus l'ouvrage et durs la

fatigue.
Plusieurs ont autrefois mdit avec
l'arhat dans la cellule blanche, devant la
vieille image de bois >dor ; d'autres ont
dchiffr les antiques hirogrammes, d'autres
ont lu Cassien, et Terese d'Avila, et Jean de
la Croix et le suave vque de Genve. Vous
avez vu des flammes, des rochers, des ch-
9

teaux ; or, c'est la Lumire d'o sortent ces


flammes qu'il faut chercher; non
pas la Lu-
mire qui leur est commune, mais celle qui
brillait antrieurement et qui, la fin, enva-
hira l'univers ; c'est la montagne o
s'tagent les rochers qu'il faut gravir; c'est
la maison perdurable, dont les chteaux ne
sont que les copies, o je vous invite en-
trer.
Le peuple de la Lumire comprend toutes
les cratures ; toutes naquirent enfants de
Dieu ; mais la plupart sont devenues des
enfants prodigues. Cependant, mme ceux-ci
marchent malgr tout et sans le savoir vers
la maison paternelle ; le monde est un laby-
rinthe dont les sentiers les plus tortueux
conduisent invinciblement au Centre. Et les
voyageurs ne se distinguent que par la hte
ou l'indolence, la rectitude ou les dtours de
leur course. Ils sont en tout cas responsables
du moindre retard.
Beaucoup des enfants du Pre vaga-
bondent dans Ses campagnes enqute de mal-
faisance; c'est l'norme troupeau dont vous
tes appels devenir les chiens vigilants,
fidles la seule parole de l'unique Pasteur.
SEDIU. 2
Il)

C'est pour eux que sont vos exemples, vos


fatigues, vos tendresses et vos larmes implo-
rantes.
Mais il y a aussi les enfants sages. C'est
la minorit que cherchent instruire les
prtres, les moralistes et les asctes. Ils ont
admirablement analys les phnomnes de la
vie intrieure, les nuances de la sensibilit
contemplative, et ils ont tabli leurs Ma-
nuels sur ces diagnostics. Je crois le classe-
ment des tats de la volont pour l'action

plus vrai, plus rel que celui des tats psy-


chiques pour la contemplation.
Voici quelles images, ou plutt quels
faits spirituels je propose votre tude.

Le Matre est bien le seigneur d'un ch-


teau merveilleux ; le Ciel est bien l'blouis-
sante lumire animant toute flamme, et la
voie troite escalade bien les rochers de la
montagne mystique. Mais le Verbe Se nomme
d'abord le Dieu de la Vie; Son action sur le
monde consiste a y multiplier la vie ; le tra-
vail essentiel de Ses serviteurs, c'est une
11

agriculture spirituelle. De la sorte, quiconque


se soucie pratiquement des choses divines
est un jardinier.
Il vous sera mes Amis,
facile, de pousser
les dtails de ce symbolisme ; nos laboureurs ne
font que reproduire sur la glbe terrestre les
soins que
prennent les anges des champs de
leur Matre, car rien n'existe ici qui ne soit
d'abord l-haut.
Disons donc qu'il y a sept jardins dans
l'enclos du Bon Pasteur ; ils se succdent en
occupant, hlas, un nombre d'ouvriers de
plus en plus petit, tandis qu'augmente en
sens inverse la difficult du travail et sa com-
plexit. Ces enclos dpendent les uns des
autres, du premier au dernier : et la beaut
de chacun d'eux se ressent de l'tat de tous
les autres. Aussi, le plus infime des tche-
rons doit-il se souvenir sans cesse que la
moindre de ses ngligences compromet
l'oeuvre entire ; telle faiblesse que je me
permets ici rendra peut-tre un crime pos-
sible l'autre bout du monde ou empchera
peut-tre au sicle prochain l'closion d'un
chef-d'oeuvre.
12

Dans la premire enceinte se trouve la


foule qui s'attache seulement aux formes
extrieures de la religion.
Dans la seconde se tiennent ceux qui ne
prient que lorsqu'un besoin urgent les aiguil-
lonne.
Chez les habitants de la troisime en-
ceinte le dsir de la perfection est n.
Ceux de la quatrime ont pris des rso-
lutions enthousiastes de servir Dieu.
Mais ceux de la cinquime savent tre
compltement attentifs ne plus se permettre
la moindre faute. j
Les travailleurs du sixime jardin sont

toujours prts tous les sacrifices.


Et enfin ceux du septime sont les

pauvres vritables, dbarrasss de tout souc


d'eux-mmes.
Vous le savez, mes Amis, ce ne sont pas nos
actes que pse le juste Juge, mais nos mobiles;
nous nous classons de nous-mmes dans l'un
ou l'autre de ces
jardins selon la qualit de
l'amour qui nousincite et en second lieu selon
nos oeuvres. L'amour qu'on peut ressen-
tir pour Dieu ou pour le prochain demeure
un fantme si on ne lui donne vie par des
13

actes. Et nos oeuvres les plus charitables


sont mortes si l'Amour ne les anime.
Prenez donc garde l'cueil o se
heurtent presque toutes les barques. L'im-
mense majorit des spiritualistes sont des
imaginatifs et des utopistes chez qui le sens
du rel s'mousse ou la volont s'anmie. Ils
se promnent dans leurs rves en exhalant
des soupirs; et quand leurs
ngligences leur
amnent deschecs, ils se couchent en gmis-
sant : Que faire ? Je ne suis rien ; le Ciel
le veut ainsi. Ils souffriraient n'importe
quoi plutt que de dranger leur paresse.
Nous sommes tous un peu rprhensibles
sur ce point, mes Amis; souvenons-nous en;
souvenons-nous du vers de La Fontaine :

Aide-toi, le Ciel t'aidera.

Souvenons-nous du verset de l'van-


gile :

Les violents s'emparent du royaume des Cieux.

La foule du peuple chrtien ne l'est que


de nom ; ils vont l'glise parce que c'est
14

la coutume et pour faire comme tout lemonde;


mais ils rie pensent jamais Dieu ni aux
pauvres; leurs proccupa tio r ne se dirigent
que vers le temporel.
Il faut les sortir de cette inertie sans les
contraindre ; Dieu ne prend que les coeurs
qui se donnent. Il faut parler ces gens, mais
avec une bienveillance patiente ; il faut leur
laisser comprendre qu'on doit offrir Dieu
un peu plus que la demi-heure de messe
dominicale trop souvent remplie de mdi-
santes vanits ; il faut leur faire entrevoir

que la privation volontaire d'un plaisir au


bnfice de quelque afflig plat davantage
Dieu qu'une assistance distraite un office. Il
faut surtout leur offrir le bon exemple, un

exemple allgre et souriant. 11 faut par-


dessus tout intercder pour eux, prsenter
pour eux des sacrifices, jener spirituelle-
ment, et quelquefois corporellement.
C'est l notre travail principal, mes
Amis.
Ds que vous les voyez un peu
se mettre
l'ouvrage, apprenez-leur la prcision dans
l'effort ; qu'ils notent chaque soir leur fautes
de la journe ; qu'ils comparent les jours, les
15

semaines et
mois; les
qu'ils s'astreignent
dans le moral toute la rigueur des entrane-
ments de l'athlte professionnel. L'gosme
se drobe avec tant de souplesse, il regimbe
au frein avec tant de violence que le no-
phyte n'emploiera jamais trop de fermet
minutieuse pour le rduire.

Les ouvriers du second jardin ressentent


le dsir de prier ; ils en prennent le got ;
mais leurprire n'est souvent que del pieuse
rverie et ils ngligent parfois d'agir. Ils
n'accordent pas assez d'importance aux

petites fautes. Or,qui n'est pas fidle dans les

petites choses ne le sera pas dans les grandes.


Le travail, dans ce jardin et dans le sui-
vant, consiste sculpter en soi-mme une

image, la plus ressemblante possible la


forme du Verbe qu'on y aperoit. Au qua-
trime jardin seulement descend l'clair de
la grce et s'anime la statue. 11 faut donc
suivre l'exemple de la Nature qui btit les

montagnes gantes avec des milliards de par-


ticules qu'elle agrge le long des sicles par
16

un labeur infini de constance et de rgula-


rit.
C'est les commenants
pourquoi prcise-
ront leur discipline : discipline des heures, au
moyen d'un emploi du temps ; discipline
morale, par des examens de conscience minu-
tieux, par une lutte svre contre le dfaut
principal, par des aumnes, par la suppres-
sion de diverses superfluits dans la nourri-
ture, le vtement, le confort ; discipline du
mental par l'usage quotidien de la mditation.
En outre des prires du matin et du soir,
il faudra entretenir avec Dieu un commerce
d'intimit. La ferveur est tide cette
priode et l'attention superficielle. Amener
le mental une fixit satisfaisante en con-
centrant ses forces, prendre une conscience
plus nette des besoins intimes, prparer des
actes plus substantiels, tel est le but de la
mditation.
L'sotrisme a rsolu le problme par
des entranements scientifiques progressifs ;
obtenir une sant corporelle parfaite, puis un
quilibre harmonieux de l'organisme magn-
tique, puis une matrise des perceptions intel-
lectuelles, puis un contrle en soi du prin-
17

cipe pensant, telle est la marche qui permet


aux Orientaux d'atteindre au monoidsme

prcurseur de l'extase. J'ai expliqu ailleurs


en quoi cette mthode est illusoire et dange-
reuse .
La mthode de l'Evangile est inverse ; elle
ne s'occupe que d'exalter le centre de l'tre,
la racine de la volont ; vous la connaissez ;
je vous la rappellerai d'ailleurs en terminant
ces pages.
Entre ces deux mthodes extrmes, la

thologie catholique en a instaur une mixte,


qui cherche non plus rgiminer les forces

physiques et hyperphysiques, mais 5 mou-


voir le coeur par le moyen de l'intelligence.
Vous reconnatrez l l'influence de la philo-
sophie d'Aristote, fille du rationalisme hin-
dou et inspiratrice de
la scolastique.
Remarquez ceci ; l'intellectualisme ex-
clusif enferme l'homme dans un paysage clos,
bien que peupl de formes belles et pures ;
pour atteindre Dieu, le mystique doit sortir
de la logique ; les nigmes essentielles : l'Ab-
solu et le Relatif, la divinit de Jsus, la
conqute du Royaume, se rsolvent seule-
ment par uneperceftionsupra-intellectucllo;
SEOIR. : \ 3
18

ds lors, on voit que les disciplines crbrales


restent dans l'asctisme un moyen, et ne
doivent jamais tre prises pour un but.
Mais cemoyen est puissant ; il faut
l'employer avec calme, mthode et persv-
rance ; il faut y consacrer tout le temps utile,

quitte retrancher sur d'autres occupations


moins fructueuses.
Les directeurs de conscience les plus
graves conseillent, si l'heure presse le matin,
de poursuivre la mditation au cours des tra-
vaux du jour, durant les minutes de dlasse-
ment qui les sparent. Ceci est affaire de zle
et d'initiative personnelle. Celui qui brle du
dsir de Dieu ne craindra pas de prendre sur
son sommeil. Mais je ne conseille pas de
penser Dieu ou de Le prier en mme temps
qu'on travaille ; l'une et l'autre chose
seraientmal faites ; l'avenir est encore loin
o il nous deviendra possible de mener deux

besognes simultanment.

Chaque ordre religieux suit une mthode

particulire pour la mditation ; celle que je


vous indique ici s'adapte plus spcialement
aux conditions incommodes de la vie que
les exigences
vous menez, parmi multiples
19

de vos devoirs familiaux, sociaux et profes-


sionnels.
Ingniez-vous rserver une demi-heure
le matin pour cet exercice; mais si votre sant
ou vos charges vous empchent, sachez bien
que votre progrs dpend d'abord de la pro-
fondeur et du nombre des sacrifices offerts
Dieu pour le prochain. En tout cas, ne consa-
crez jamais plus d'une heure ce colloque
silencieux.
20

MTHODE DE MDITATION

1 Se mettre en
la prsence de Dieu. Il
est partout ; spcialement Son Fils unique, le
Verbe Jsus, est l, me voit, m'attend, et
dirige sur mon coeur le souffle ineffable de
l'Esprit. Je les adore tous trois, j'implore
leur aide, leur pardon.
2 Je fixe ma pense sur un mystre, sur
une vertu qui me manque, un dfaut gurir
ou mieux encore sur une des scnes de
l'vangile. Je porte mes rflexions sur cette
vrit, cette vertu ou ce dfaut; je recherche
leur nature, leur mode, leur influence, leurs
consquences. Oubien'je me reprsente Jsus,
dans la scne choisie. D'ailleurs cette scne
existe toujours dans la Lumire; mon esprit
peut l'y retrouver, si je sais m'mouvoir par
une ferveur croissante de la compassion
l'admiration, puis l'adoration.
21

39 Quand mon coeur attendri s'lancera


vers l'objet je ferai un retour sur
qu'il dsire,
moi-mme, mon infriorit,
considrant ma
misre, les vacillements de ma volont ; d-
nombrant tout ce qui me manque pour
atteindre l'idal entrevu dans l'instant.
4 puis je me tournerai
Et vers Jsus,
mon ami, mon unique vritable ami ; je Lui

rappellerai qu'il a promis d'exaucer qui L'im-


plore ; je L'adjurerai par Ses souffrances : Toi

qui as eu faim, aide-moi contre ma gourman-

dise; ... toi, Seigneur universel, qui as obi


aux plus ignobles valets, sauve-moi de ma
vanit ; ... Je Lui demanderai qu'il me rende
meilleur, uniquement afin que je Le serve
mieux. Et je redemanderai la mme chose Sa

Mre, la Vierge intercdante.


5 Enfin j'examinerai si mes lans sont

purs, s'il ne s'y mle point quelqu'amour-


propre,
6 Puis je prendrai une rsolution ferme
et calme de faire telle chose, ou d'viter telle

autre, qui aient du rapport avec le sujet sur

lequel j'ai mdit. Et je me dirai bien que, si


mme je manque vingt fois le jour marso-
22

lution, je la reprendrai une vingt-et-unime


fois avec le mme calme et la mme nergie.
7 De plus, le jour o cet exercice m'en-
nuiera, je le prolongerai de cinq minutes,
afin de bien rduire la paresse.

Si vous avez vous occuper de quelqu'un


de ces gens du deuxime jardin, donnez-leur
l'habitude de penser souvent Dieu; par
exemple, chaque fois que l'heure sonne, de
'
lui adresser un courUtst fervent souvenir.
En outre, traitez-les avec une affectueuse

sympathie ; compatissez avec douceur leurs


dolances; selon la maxime de l'aptre Paul,
soyez tout tous ; en mme temps,
fermes dans la direction, que vos conseils
restent pratiques et portent sur des points
prcis ; ne craignez pas d'entrer dans le dtail.

Dans le troisime Jardin travaillent ceux


qui ont pris une rsolution dfinitive de ser-
vir Dieu.
Ils suivent une discipline plus rigou-
23

reuse; la suppression des paroles et des soins


inutiles, comme les visites mondaines, les

spectacles de simple amusement, un choix

plus svre de lectures, le brisement syst- >

matique de leurs prfrences ou de leurs com-


modits dans les plus petits dtails : tel sera
leur asctisme.
Ils auront avantage concentrer l'examen
de conscience pendant chaque mois sur un

point spcial : la pauvret, l'humilit, la


bienfaisance, l'amour-propre, le recueillement
intrieur, la manire de prier, l'obissance, le
travail, l'attention, intime,
l'allgresse la
ou
douceur, l'indulgence, par exemple
telles autres vertus qu'ils jugeront propos
de choisir.
Au lieu de n'adorer le Pre que lorsque
l'horloge sonne, ils Lui redonneront leur
coeur et leur tre tout entier, chaque fois que
leur travail leur laissera quelques secondes
de rpit.
Leur tat d'me peut tre suave ou
aride.
Quand vous vous trouverez dans ce der-
nier cas, mes Amis, soyez gnreux ; ne vous
marchandez pas Jsus ; s'il parat vous
24

quitter dans les


rgions conscientes de votre

esprit, c'est qu'il se tient au plus prs du


tabernacle mme o brille Sa Lumire perp-
tuelle. Laissez-Le user de vous comme II
l'entend; II. n'a jamais en vue que votre plus
grand bien. La patience, fille de l'abandon,
est plus forte que la rvolte. Un seul arbre
porte tous les fruits spirituels, c'est l'arbre
de la Croix. Attachez-vous, accrochez-vous
Jsus, treignez-Le dans Sa Passion o II a
endur tout ce que vous endurerez jamais;
que votre moi meure avec Lui, et il ressus-
citera avec Lui, par le baptme de l'Esprit j
la fontaine du dernier Jardin.
La mditation vous deviendra difficile ;
le coeur aimant davantage, le cerveau raison-
nera moins aisment ; inutile de l'y con-
traindre. Contentez-vous de parler Dieu
avec tendresse; dites-vous qu'il est l;
racontez-vous Lui, avec vos inquitudes et
vos espoirs, vos joies et vos lassitudes, YOS
besoins et surtout les besoins de ceux qui
viennent vous. Repassez tout ce que Jsus a
fait pour vous, Ses immenses travaux et les
dlicatesses infinies de Son amour ; et aimez-
Le de toutes vos forces pour tout cela.
25

Ici peu prs se termine ce que les


auteurs catholiques nomment la vie purga-
tive; la vie contemplative commence.

Le quatrime Jardin est le plus impor-


tant ; sa mise en valeur demande de nom-
breux ouvriers; la plupart y restent toute
leur vie. Ce sont cependant de bons travail-
leurs, durs la fatigue et qui n'pargnent

plus leurs peines. Le dsir de plaire Dieu


a surmont dans leur coeur le souci de leur
salut personnel. Mais leur zle est plus ardent

que pur. Ce sont souvent des individus remar-

quables : orateurs, crivains, administra-


teurs, fondateurs d'oeuvres, ils attirent les

regards du public et deviennent parfois c-


lbres.
Ils restent attachs ce Jardin parce
qu'ils s'attachent eux-mmes leurs propres
talents. Quiconque veut le Ciel n'y monte
sans arrt qu' la condition de prendre tou-

jours le contre-pied de ses tendances, de ses


instincts, de ses facults. Ceci parat la
sagesse humaine une folie, je le sais ; cepen-
dant c'est la maxime formelle de l'vangile.
SEDIR. 4
26

Dieu aimb ces bons ouvriers ; cherchant


par tous les moyens les clairer sur leur
valeur relle, Il les soumet aux dures preuves
del nuit des sens et de la nuit mentale.
Dans la premire, le got des choses
divines s'affadit; les suavits clestes ne par-
viennent plus au centre affectif; dans la se-
conde, c'est la qui oublie
mmoire Dieu, le
jugement qui les hautes penses de-
viennent trangres. On ne se sent plus rat-
tach Dieu que par une foi nue; on sait que
Dieu est
l, mais sans motion, comme on
sait un axiome de gomtrie. On veut deiheu-
rer aveolui, mais sans ardeur, comme on veut
un devoir ingrat.
De plus, des tentations se surajoutent
ce double dvtement ; des convoitises
oublies, disparues, mergent plus puis-
santes qu'autrefois ; ou bien le savoir perd
son attrait; les puissances intellectuelles
s'endorment ou se heurtent des problmes
i nsolubles ; ou bien encore on devient indif-
frent tout, morne, incapable de dplaisir
ou de joie, d crainte ou d'esprance.
Et le patient est martel* forg, cuit et
recuit, pendant des annes quelquefois. Il
27

ne peut qu'attendre, immobile et silencieux ;


chaque geste resserre la gne ; chaquo cri ne
fait qu'approfondir la solitude ; rien ne sub-
siste plus en lui que le vouloir accroch en
Dieu par un contact presque imperceptible; et
la seule parole qu'il puisse murmurer, c'est :
Jsus, Jsus !
Je connais des disciples qui subissent

depuis dix et quinze ans cet aflinage ; mais


ils brilleront comme des astres au Ciel mys-

tique do l'humanit, parce que leurs souf-


frances sont profondes, inconnues et silen-
cieuses.
On peut aussi, par intervalles, recevoir
des visions, des rvlations, exercer tels pou-
voirs miraculeux. Je ne mentionne ces inci-
dents que pour vous en rappeler l'importance
trs secondaire.

Le cinquime jardin reprsente peu


prs ce que les docteurs nomment la vie uni-
tive.
La renonciation s'est tendue des plai-
sirs jusqu'aux peines ; les travailleurs ne
s'affectent plus de leurs checs possibles;
28

pourvu qu'ils apportent un soulagement la


souffrance du prochain, ils se tiennent pour
satisfaits. Aussi leur nergie prend-elle un
caractre de srnit plus qu'humaine. Ils
savent conserver la vritable solitude, la soli-
tude intrieure au milieu du tracas des
affaires ; leur humilit ressemble celle des

anges parce qu'ils exprimentent constam-


ment l'action divine en eux comme autour
d'eux.
Leursdsirs, leur raison, leur vouloir
ne se contredisent plus ; aussi obtiennent-ils,
mme dans le temporel, les plus grands
rsultats par les moyens les plus simples.
Dieu les aide d'autant plus;qu'ils se tiennent

toujours prts l'abandon de leurs mrites en


faveur des retardataires. Et par la puret de

l'intention, qui toujours vise le Royaume,


les oeuyres de ces hommes portent des fruits
aussi bien dans
le prsent que dans l'avenir.
Car, si aujourd'hui tel artiste enfante un

chef-d'oeuvre, tel penseur labore un monu-


ment auguste de science ou de philosophie,
tel nrince cre un tat socialbienfaisant la

^hultitude,- ce sont, plus qu'on ne l'imagine,


les souffrances inconnues de quelque pauvre
29

<le Dieu qui ont voqu antrieurement, par


une conjuration irrsistible, l'ange do cette
beaut nouvelle, le gnie de cette ide, lu,
dieu de cette organisation-nationale.
Pour travailler au cinquime jardin, il
faut accomplir la perfection tous ses
devoirs, s'installer dans une prire continue,
tout subir avec une patience inaltrable,
demander Jsus un travail nouveau ds que
le prcdent est termin/ et avoir reu do
Lui la paix surnaturelle.
Celtepaix reprsente le premier souffle
de l'Esprit ; peu peu II entrera en vous,
omis de l'Ami; Il assainira les chambres du

temple, Il formera, en amont de votre enten-


dement, une image des Cieux que vous
contemplerez dans une pnombre translucide
et qui vous procurera les certitudes vi-
dentes.
Vous entrerez dans la voyance surintel-
lectuelle ; que vous receviez les sraphiques
ravissements; que ce soit la seule pointe de
votre volont qui se repose en Dieu, tandis
que tout le reste de votre tre se dbat dans
le souci des affaires ; que l'ivresse des extases
enlve votre corps malgr vous; que votre
30

esprit se concentre sur un


mystre dont il

exprimente la ralit sans en percevoir


aucune image ni en former aucune dmons-
trationlogique : il n'importe. Ce n'est plus
YOUS de choisir les termes de vos entretiens
avec Dieu. Votre initiateur, c'est l'Esprit.
C'est Lui qui vous donnera la Vrit ;
soit par une impression indfinissable

quoiqu'invincible ; parsoit une adhsion


volontaire et
libre dont II vous procure le
moyen ; soit par une perception, ni sensible,
ni mentale, mais directe et immdiate ; soit
par celte extraordinaire intuition face face

(/ Cor. XIII, i2) o le Consolateur pr-


sente au Jardinier une peinture de l'Absolu
faite spcialement pour lui.
Vous priez le Pre,
alors, par une adh-
rence de votre coeur, qui se portera en haut
ou en dedans de toutes les notions cons-
ciente^, par del le toujours, le jamais, le
nulle part et Tailleurs et l'ici.
Conservant travers toutes les occupa-
tions la touche de la divine prsence, vous
n'aurez plus mditer; vos prires seront
simples et libres puisque c'est l'Esprit qui
priera en vous ; vos distractions plus rares,
- 31

comme les rides du vent d't sur la surface


des eaux, s'teindront d'elles-mmes dans
la profondeur radieuse de l'Amour.
Les desseins du Pre, les douleurs
d'autrui, les tnbres clairer : voil
dsormais vos seules inquitudes. Vous
pourrez donner l'or matriel et vos forces
humaines, mais aussi votre or spirituel et vos
collaborateurs angliques. Vous apprendrez
ne plus vouloir que ce que Dieu veut,
mme dans les entreprises qui paraissent
bonnes au premier examen. Vous ne deman-
derez plus rien personne qu' Dieu ; vous
ne refuserez plus jamais rien Dieu ni ses
cratures.
Un tel tat vous inaccessible?
parat
Que non pas ; un assez grand nombre y par-
viennent et ce n'est d'ailleurs que le der-
nier rang de la hirarchie des serviteurs
fidles.

Pour entrer au sixime jardin, outre la


matrise des travaux du cinquime, il faut
encore subir une troisime descente aux
enfers, une troisime mort intrieure, une
troisime nuit, celle du centre volitif.
32

La volont se localise en plusieurs


lieux de la personne humaine : dans le corps
fiuidique, dans le double, dans le centre pas-
sionnel, dans la pense ; mais dans le spiri-
tuel se tient sa racine, la racine de l'indivi-
dualit, la notion du Je central' et du
Moi centrifuge. Cette racine doit tre
purifie du ferment de l'gosme tout en gar-
dant sa
proprit individualisante. Or, elle
n'est rien autre qu'une rflexion de l'tincelle
du Verbe sur le miroir del conscience..
La nuit du sixime jardin, c'est dono un
voile opaque jet sur la splendeur de cette'
tincelle. Le patient se trouve semblable un
spectateur qui n'apercevrait plus, dans l'uni-
vers, que la bataille des intrts, des convoi-
tises, des forces ; rien autre que des chiffres
et des pures, que de froides combinaisons
mathmatiques ; plus de charme, ni de grce,
ni de beaut superflue ; rien qu'une immense
machine impitoyable ; rien quel'impassible
Justice. Ses fautes, son impuissance, son inca-
pacit gnrale, son incomprhension ter-
rifient le pauvre de Dieu ; nul ne peut ima-
giner sans les avoir subies les tortures
consumantes de ces terribles dnudements.
33

Terese y est demeure


d'Avila dix-huit ans,
lo P. Surin, onze ans, Csar de Bus, vingt-
ans. Le c'est
cinq plus incomprhensible,
la fidlit perptuelle de ces serviteurs.

Suspendus aux parois de l'abme, ils

gardent leur foi, leurs vertus minentes, leur


extrieur de calme et d'entrain. La solitude
intime, approfondie par l'impossibilit de se
confier qui que ce soit, dveloppe la pos-
session de soi-mme et la facult de conduire
simultanment deux occupations diffrentes.
La physiologie se transforme ; tel qui tait

lymphatique s'quilibre en nerveux; les


formes du corps, du visage, la dmarche, le

geste, l'criture, le parler changent, telle-


ment est
profonde la lutte contre les instincts
et les passions. Le Christ vient, et comme le

Magnificat raconte qu'il a, dans le social et


dans le cosmique, exalt les faibles et ren-
vers les puissants, Il bouleverse tout l'tre
de ces serviteurs et y opre une rorganisa-
tion quivalente une naissance nouvelle.
Plus donc cette nuit se prolonge, plus magni-
fique clate l'aurore et plus riches en sont les

promesses.
Les Anges visitent souvent ces prou-
SEDIR. 5
-34

vs ; ils ouvrent leurs yeux aux extases et

accomplissent leurs prires en miracles admi-


rables; car l'humilit s'approfondit dans
cette tnbre en mme temps que l'Amour
s'y pure. Mais ceci n'estpas une rgle; il se

peut qu'aucun don no console les pnitents,


que rien d'extraordinaire n'arrive; aussi,
pour ce jardin comme pour tous les autres,
les seules marques du degr acquis sont la

puret du vouloir et l'ardeur d'agir.

C'est pourquoi il existe un septime jar-


din. Dans le sixime, un dsir personnel
subsiste encore, un seul : celui d'atteindre le
sommet del montagne; les travailleurs oiu
conscience de leur tat ; ils savent o ils en
sont et c'est cela qui leur barre la nudit par-
faite du Pauvre en esprit.
Aussi leur faut-il subir un dernier affi-

nage. Vous pouvez vous le reprsenter ainsi.


Les anges allumeront dans votre coeur
un amour tellement ardent que si ce trans-

port durait plus de quelques minutes, vous


mourriez.' Ce sont les premiers symptmes
38

de l'union transformante, de cette transsub-


stantiation psychique de la personne humaine
en la personne divine. L s'applique l'ana-

gogie du Cantique des Cantiques ; ce sont les


noces spirituelles, aveo leurs divers modes;
les trois personnes divines descendront suc-
cessivement et opreront en vous une triple
transmutation, qui est la renaissance vri-
table dont Jsus parle Nicodme. Dieu
ouvre ses trsors au Jardinier, dont II exauce
a l'avance toutes les demandes. L'homme a
si bien obi et si longtemps que dsormais,
son tour, Dieu prendra plaisir lui tout
accorder. Par une faveur singulire, il se
tient en
quilibre sur la frontire du Relatif
et de l'Absolu ; lui seul a le droit de dire de
lui-mme : Je suis
dernier, je ne suis
le
rien, je ne puis rien , car il peut sortir dans
le temps ou rentrer dans l'ternel selon qu'il
le juge bon. C'est un homme libre. Indiff-
rent son
propre sort, il n'a plus souci que
de rpandre le Bien, dt-il subir pour ces
ensemencements des sicles de souffrances.
La terre porte
toujours au moins un de ces
tres pour enrayer sa corruption. Mais per-
sonne n'est capable de les apercevoir, sauf
36

ceux qui suivent la mme route ; c'est pour-


quoi toute parole est vaine leur sujet et je
ne prtends ici rien de plus qu' rendre
tmoignage de ces mystres.

J'ai voulu rsumer pour vous, mes Amis,


en quelques pages, les centaines de volumes
de la thologie mystique, dont beaucoup sont
l'oeuvre d'intelligences magistrale et de
saints. J'ai voulu en mme temps approfondir
et agrandir leurs descriptions.
J'invite ceux d'entre vous qui en pos-
1
sdent les moyens refaire mes enqutes;
mais qu'ils poussent leur analyse fond ;
l'ignorance vaut mieux qu'une demi-science.
Et comme, en dfinitive, toute pense n'est
jamais qu'un commentaire la parole de
Jsus, pour conclure, revenons ensemble
l'vangile.
Au lieu de suivre ce dtail infini d'tats
d'me, de varits d'oraisons, d'examens de
conscience, de pratiques dvotes, qui, avec
les commentaires d'un directeur sage, cons-
tituent l'cole la plus savante de la vie spiri-
tuelle je veux dire la mystique catholique
37

, venez, mes Amis, chacun, tels que vous


tes, et placez-vous tout droit en face de Jsus.
Rassemblez vos forces, prenez votre
souffle, considrez les obstacles, les aides qui
vous attendent, l'importance, la grandeur,
l'essentialit du rsultat. Considrez que vous
tes sortis de la foule pitinante ; l'inquitude
des choses divines bat des ailes en vous. Rap-
pelez votre coeur le mot que Pascal attribue
Jsus : Tu ne me chercherais pas si tu ne
m'avais trouv . Puis relisez l'vangile.
Vous y dcouvrirez d'abord que les
visions, les extases, les miracles sont des
grces gratuites qui ne sauraient en rien
signifier nos progrs ou nous en obtenir.
Puis, vous y verrez que tous les com-
mandements, tous les conseils, toutes les
maximes se rsument dans la seule ordon-
nance d'aimer le prochain pour l'amour de
Dieu ; que telle est la synthse de toutes
les
volonts providentielles, le moyen de tous les
perfectionnements, la cl de tous les mystres.
Vous y verrez enfin que Jsus nomme
Son ami celui-l seul qui fait Sa
volont,
celui dont l'amour va jusqu' donner sa vie
pour les autres.
- 38

Pourquoi chercheriez-vous autre chose?


Voil le chemin; c'est la voie troite, certes,
mais si blanche, si claire, et la plus courte.
Est-il donc tellement impossible de se dire
une bonne fois, une fois pour toutes : A
partir de la prsente
minute, je me donne
Jsus ; je me donnetout entier ; je suis tout
Lui ; je ne m'occupe plus que de Son ser-
vice; tout ce que je faisais jusqu' prsent,
tous ces devoirs, tous ces travaux qui conti-
nueront d'tre mes devoirs et mes travaux,
je ne les accomplirai plus ni pour leurs bn-
fices, ni pour l'amour de personne que de
<( Jsus. Je n'accepterai l'amour de personne
que comme un don du Pre ; je n'aimerai
personne qu'en Dieu, comme une oeuvre de
Dieu. Je sais que le Pre est avec moi ; je ne
m'inquiterai plus de mon sort, ni dans le
terrestre, ni dans l'Invisible, ni dans l'Eter-
nit. J'abandonnerai aux autres tout ce que
jegagnedansle matriel et dans le spirituel.
Est-ce que le Pre ne tirera pas sans cesse
de nouvelles choses de son trsor? Que me
fait l'enfer? Et le Paradis, n'est-ce pas do
travailler pour Dieu? Et puis-je tre heu-
reux si je sens qu'une seule crature souffre
_ 39

encore au loin? Et le Ciel n'a-t-Il pas pro-


mis, si je fais Sa volont, l'exaucement de-
toutes mes demandes ?
Ces vues, ne vous semblent-elles pas
toutes simples^, mes Amis? Les plus ignorants
peuvent les apprhender; elles puisent la
science des plus savants, l'idal des
plus
artistes, l'ambition des plus volontaires;
elles comblent les dsirs des plus aimants.
Faites-les donc vtres ; prononcez-les ;
engagez-vous au service du grand Semeur;
enrlez-vous dans la compagnie du grand
Soldat. Et non l'anne
prochaine, ni demain :
l'instant mme. Qui n'avance pas recule;
entrez dans ces gurets ; toutes les richesses
de votre nature y trouveront leur panouisse-
ment. Il vous faudra tour tour la tendresse
du petit frre d'Assise, la srnit de Marc-
Aurle, une volont napolonienne, l'ardente
candeur du Cur
d'Ars, la pense profonde
d'un Pascal, la parole charmante de Verlaine,
l'active compassion d'un Vincent de Paul, la
beaut d'un Giotto.
Enlevez-vous
d'un coup d'ailes au-dessus
de ce monde et de tous les mondes ; posez-
vous sur les parvis ternels, et del, contem-
40

plez levide des mobiles-humains. Quels spec-


tacles, mes Amis, quand on regarde l'univers
des terrasses de la Sagesse divine ; quelles
immenses activits, quels miracles, quels
blouissements, quelles joies!
Mais vous seuls devez vous dcide , vous
seuls pouvez voir vos routes, choisir la ba-
titude immdiate de la prsence divine, ou
bien les dsillusions perptuellement renais-
santes de la vie commune. Plutt non, ce
motif serait un raffinement d'gbsme. Consi-
drez plutt que le Pre vous offre le pou-
voir d'amoindrir la souffrance universelle.

Interrogez-vous. Aurez-vous le courage de


refuser, par crainte, ce privilge divin ? Sup-

porterez-vous que, quelque part dans le vaste


monde, une seule crature souffre, parce que
vous n'aurez pas voulu lui apporter le
baume ?
Saisissez donc la charrue, mes Amis, jus-
qu' la fin du labour. Quelles que soient vos

peines ensuite, je vous proteste que jamais


vous ne regretterez votre enthousiasme origi-
nel. /.' A
41

i ; a^ABLE DES MATIERES


-'
._, .,./

Pages.
Introduction 7
Classification des tats spirituels 10
Nomenclature 12
Premier Jardin 13
Deuxime Jardin 15
La Mditation... 20
Troisime Jardin 22

Quatrime Jardin 25

Cinquime Jardin 27
Siximo Jardin 31

Septime Jardin 34
Conclusion 30

SKDIR. 0
43

QUELQUES OUVRAGES DU MEME AUTEUR

En distribution pour propagande au


sige du Comit :
Le Devoir spirilualiste, br.in-16,
6e mille 0 fr. 50
La Vraie Religion, br. in-16,
5e mille 0 fr. 10

Chez Georges Crs, 116, boulevard


Saint-Germain, Paris, VIe.
Le Martyre de la Pologne, br.
in-8 '. 0 fr. 60

Chez A.-M. Beaudelot, 36, rue du


Bac, Paris. VIe :
La Guerre actuelle selon le point
de vue mystique, in-8, 3e di-
tion 2 fr.
Les Forces Mystiques et la
Conduite de la Vie, in-8,3e di-
tion i fr.
Initiations, Contes pour les Petits
Ii'nfanls, in-8, 2e dition 5 IV.
Confrences sur l'vangile, Trois
vol. in-8, 2" dition. 15 fr.
Etc., etc.
ACHEV D'IMPRIMER

le 13 Aot 1918.
MAON, PROTAT FRRES, IMPRIMEURS