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Ptition aux deux Chambres.

(Sign : L.-P. Courier. 10


dcembre 1816.)

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Courier, Paul-Louis (1772-1825). Ptition aux deux Chambres.
(Sign : L.-P. Courier. 10 dcembre 1816.).

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PTITION
AUX

DEUX CHAMBRES.

J E suis Tourangeau ; j'habite Luynes sur la


rive droite de la Loire, lieu autrefois consid-
rable , que la rvocation de l'dit de Nantes a
rduit mille habitans, et que l'on va rduire
rien par de nouvelles perscutions, si votre
prudence n'y met ordre.
J'imagine bien que la plupart d'entre vous,
Messieurs, ne savent gure ce qui s'est pass
Luynes depuis quelques mois. Les nouvelles de
ce pays font peu de bruit en France et Paris
surtout. Ainsi je dois , pour la clart du rcit
que j'ai vous faire, prendre les choses d'un
peu haut.
Il y a eu un an environ la Saint-Martin ,
qu'on commenca chez nous parler de bons
sujets et de mauvais sujets. Ce qu'on entendait
par-l, je ne le sais pas bien , et si je le savais,
peut-tre ne le dirais-je pas, de peur de me
brouiller avec trop de gens. En ce teins,
Franois Fouquet allant au grand moulin,
rencontra le cur qui conduisait un mort
au cimetire de Luynes. Le passage tait
troit le cur voyant venir Fouquet sur
;

son cheval, lui crie de s'arrter ; il ne s'arrte


point ; d'ter son chapeau ; il le garde ; il
passe, il trotte, il clabousse le cur en sur-
plis. Ce ne fut pas tout ; aucuns disent, et
je n'ai pas peine le croire, qu'en passant
il jura, et dit qu'il se moquait ( vous m'en-
tendez assez ) du cur et de son mort.
Voil le fait, Messieurs ; je n'y ajoute ni n'en
te ; je ne prends point, Dieu m'en garde, le
parti de Fouquet, ni ne cherche, diminuer
ses torts. Il fit mal ; je le blme , et le blmai
ds-lors, Or coutez ce qui en avint.
(3)
Trois jours aprs, quatre gendarmes entrent
chez Fouquet, le saisissent, l'emmnent aux
prisons de Langeais, li, garott, pieds nuds ,
les menottes aux mains , et pour surcrot d'igno-
minie, entre deux voleurs de grand chemin.
Tous trois on les jeta dans le mme cachot :
Fouquet y fut deux mois ; pendant ce tems sa
famille n'eut, pour subsister, d'autre ressource
que la compassion des bonnes gens, qui, dans
notre pays heureusement, ne sont pas rares. Il
y a chez nous plus de charit que de dvotion.
Fouquet donc tant en prison, ses enfans ne
moururent pas de faim; en cela il fut plus
heureux que d'autres.
On arrta, vers le mme tems, et pour une
cause aussi grave , Georges Mauclair, qui fut
dtenu cinq ou six semaines. Celui-l avait mal
parl, disait-on., du Gouvernement. Dans le fait
la chose est possible ; peu de gens chez nous
savent ce que c'est que le Gouvernement ; nos
connoissances sur ce point sont assez bornes ;
ce n'est pas le sujet ordinaire de nos mditations ;
et si Georges Mauclair en a voulu parler, je ne
m'tonne pas qu'il en ait mal parl ; mais je
m'tonne qu'on l'ait mis en prison pour cela.
C'est tre un peu svre , ce me semble. J'ap-
prouve bien plus l'indulgence qu'on a eue pour
(4)
un autre, connu de tout le monde Luynes,
qui dit en plein march, au sortir de la messe.,
hautement, publiquement, qu'il gardait son vin
pour le vendre au retour de Bonaparte, ajou-
tant qu'il n'attendrait gure, et d'autres sottises
pareilles. Vous jugerez l-dessus, Messieurs, qu'il
ne vendait ni ne gardait son vin , mais qu'il le
buvait. Ce fut mon opinion dans le tems. On ne
pouvait plus mal parler. Mauclair n'en avait
pas tant dit pour tre emprisonn ; celui-l
cependant on l'a laiss en repos ; pourquoi ?
c'est qu'il est bon sujet : Et l'autre ? il est
mauvais sujet ; il a dplu ceux qui font
marcher les gendarmes : voil le point, Mes-
sieurs. Chateaubriand a dit dans le livre d-
fendu que tout le monde lit : Vous avez deux
,
poids et deux mesures;pour le mmefait, l'un
est condamn, l'autre absous. Il entendait
parler, je crois, de ce qui se passe Paris ; mais
Luynes, Messieurs, c'est toute la mme chose. tes
vous bien avec tels ou tels? bon sujet, on vous
laisse vivre. Avez-vous soutenu quelque procs
contre un tel, manqu le saluer, querell sa
servante , ou jet une pierre son chien ? vous
tes mauvais sujet, partant sditieux ; on vous
applique la loi, et quelquefois on vous l'ap-
plique un peu rudement, comme on fit derni-
(5)
rement dix de nos plus paisibles habitans, gens
craignant Dieu et monsieur le maire, pres de
famille la plupart, vignerons, laboureurs, arti-
sans, de qui nul n'avait se plaindre , bons voi-
sins, amis officieux, serviables tous, sans re-
proche dans leur tat, dans leurs moeurs, leur
conduite, mais mauvais sujets. C'est une histoire
singulire, qui a fait et fera long-tems grand
bruit au pays ; car nous autres, gens de village,
nous ne sommes pas accoutums ces coups
d'Etat. L'affaire de Mauclair, et de l'autre mis
en prison pour n'avoir pas t son chapeau en
passant, au cur, ou au mort, n'importe ; tout
cela n'est rien au prix.
Ce fut le jour de la mi-carme, le 15 mars,
une heure du matin ; tout dormait ; quarante
gendarmes entrent dans la ville : l, de l'au-
berge o ils taient descendus d'abord, ayant
fait leurs dispositions, pris toutes leurs mesures
et les indications dont ils avaient besoin, ds la
premire aube du jour, ils se rpandent dans
les maisons. Luynes, Messieurs, est en gran-
deur, la moiti du Palais-Royal ; l'pouvante fut
bientt partout ; chacun fuit ou se cache; quel-
ques-uns surpris au lit, sont arrachs des bras de
leurs femmes et de leurs enfans ; mais la plu-
part, nuds dans les rues ou fuyant dans la cam-
(6)
pagne, tombent aux mains de ceux qui les
attendaient dehors. Aprs une longue scne de
tumulte et de cris, dix personnes demeurent
arrtes ; c'tait tout ce qu'on avait pu prendre.
On les emmne ; leurs parens, leurs enfans ls
auraient suivis., si l'autorit l'eut permis.
L'autorit, Messieurs, voil le grand mot en
France. Ailleurs on dit la loi ; ici l'autorit. Oh !
que le pre Canaye (1) serait content de nous, s'il
pouvait revivre un moment ! Il trouverait partout
crit ! Point de raison; l'autorit. Il est vrai que
cette autorit n'est pas celle des conciles, ni
des pres de l'Eglise ; moins encore des juris-
consultes; mais c'est celle des gendarmes , qui
en vaut bien une autre.
On enleva donc ces malheureux , sans leur
dire de quoi ils taient accuss ni le sort qui
,
les attendait, et on dfendit leurs proches de
les conduire de les soutenir jusqu'aux portes
,
des prisons. On repoussa des enfans qui de-
mandaient encore un regard de leur pre , et
voulaient savoir en quel lieu il allait tre ense-
veli. Des dix arrts cette fois il n'y en avait
,
point qui ne laisst une famille l'abandon.

(1) Voyez la Conversation du pre Canaye et au mar-


chal d'Hocquincourt, dans Saint-Evremont.
(7)
Brulon et si femme, tous deux six mois en-
tiers dans les cachots, leurs enfans autant de
tems, sont demeurs orphelins';Pierre Aubrt,
veuf, avait un garon et une fille ; celle-ci de
onze ans, l'autre plus jeune encore) mais dont
cet ge la douceur et l'intelligence intres-
saient dj tout l monde. A cela se joignant
alors la piti qu'inspirait leur malheur cha-
,
cun de Son mieux les secourut. Rien ne leur
et manqu, si les soins paterneils se prouvaient
remplacer ; mais la petite bientt tomba dans
une mlancoliedont on ne la put distraire. Cette
nuit, ces gendarmes, et son pre enchan , ne
s'effaaient point de sa mmoire. L'impression
d terreur qu'elleavait conserve d'un si affreux
rveil, ne lui laissa jamais reprendre la gat ni les
jeux de son ge ; elle n'a fait que languir depuis,
et se consumer peu peu. Refusant toute nour-
riture , sans cesse elle appelait son pre. On crut
en le lui faisant voir., adoucir son chagrin , et
peut-tre la rappeler la vie ; elle obtint", mais
trop tard, l'entre d la prison. Il l'a vue , il
l' embrasse, il se flatt de l'embrasser encore ; il
rie sait pas tout son malheur, que frmissent
de lui apprendre les gardiens mme de ces
lieux. Au fond de ces horribles demeures il vit
,
de l'esprance d'tre enfin quelque jour rendu
(8)
la lumire, et de retrouver sa fille ; depuis
quinze jours elle est morte.
Justice , quit , providence ! vains mots
dont on nous abuse! Quelque part que je
tourne les yeux , je ne vois que le crime triom-
phant et l'innocence opprime. Je sais tel qui,
force de trahisons de parjures et de sottises
,
tout ensemble, n'a pu consommer sa ruine ;
une famille qui laboure le champ de ses pres
est plonge dans les cachots, et disparat pour
toujours. Dtournons nos regards de ces tristes
exemples, qui feraient renoncer au bien et
douter mme de la vertu.
Tous ces pauvres gens, arrts comme je viens
de vous raconter, furent conduits Tours, et la
mis en prison. Au bout de quelques jours on
leur apprit qu'ils taient bonapartistes ; mais
on ne voulut pas les condamner sur cela,
ni mme leur faire leur procs ; on les ren-
voya ailleurs, avec grande raison : car il est
bon de vous dire, Messieurs, qu'entre ceux
qui les accusaient et ceux qui devaient les juger
comme bonapartistes , ils se trouvaient les seuls
peut - tre qui n'eussent point jur fidlit
Bonaparte point recherch sa faveur, ni pro-
,
test de leur dvouement sa personne sacre.
Le magistrat qui les poursuit avec tant de rigueur
(9)
aujourd'hui, sous prtexte de bonapartisme,
traitait de mme leurs enfans , il y a peu d'an-
nes, mais pour un tout autre motif, pour avoir
refus de servir Bonaparte. Il faisait par les mmes
suppts saisir le conscrit rfractaire, et con-
duire aux galres l'enfant qui prfrait son pre
Bonaparte. Que dis-je ? au dfaut de l'enfant
il saisissait le pre mme faisait vendre le
,
champ les boeufs et la charrue du malheureux
,
dont le fils avait manqu deux fois l'appel de
Bonaparte. Voil les gens qui nous accusent
de bonapartisme.
;
Pour moi, je n'accuse ni ne dnonce car je
ne veux nul emploi, et n'ai de haine pour qui
que ce soit. Mais je soutiens qu'en aucun cas
on ne peut avoir de raison d'arrter Luynes
dix personnes, ou Paris cent mille ; car c'
la mme chose. Il n'y saurait avoir Luynes dix
voleurs reconnus parmi les habitans, dix assas-
sins domicilis ', cela est si clair qu'il me semble
aussitt prouv que dit. Ce sont donc dix en-
nemis du Roi qu'on prive de leur libert dix
,
hommes dangereux l'Etat. Oui, Messieurs,
cent lieues de Paris dans un bourg cart ,
,
ignor qui n'est pas mme lieu de passage,
,
o l'on n'arrive que par des chemins imprati-
cables, il y a l dix conspirateurs, dix ennemis
(10)
de l'Etat et du Roi, dix hommes dont il faut
s'assurer , avec prcaution toutefois. Le secret
est l'aine de toute opration militaire. A minuit
on monte cheval ; on part ; on arrive sans
bruit aux portes de Luynes ; point de sentinelles
gorger ; point de postes surprendre ; on
entre , et au moyen d mesures si bien prises ,
on parvient saisir une femme, un barbier , un
sabotier quatre ou cinq laboureurs ou vigne-
,
rons, et la Monarchie est sauve.
Le dirai-je? les vrais sditieux sont ceux qui
en trouvent partout, ceux qui' arms du pou-
voir, voient toujours dans leurs ennemis les en
nemis du Roi , et tchent de les rendre tels '
force de vexations ; ceux enfin qui trouvent
dans Luynes dix hommes arrter dix familles
,
dsoler , ruiner d par le Roi ; voil les
ennemis du Roi. Les faits parlent Messieurs.
,
Les auteurs de ces violences ont assurment des
motifs autres que l'intrt public. Je n'entre
point dans Cet exanien ; j'ai voulu seulement
vous faire connatre nos maux , et par vous ,
s'il se peut, en obtenir la fin. Mais je n vous ai
pas encore tout dit , Messieurs.
Nos dix dtenus souponns d'avoir mal
parl , le tribunal de Tours dclarant qu'il n'-
tait pas jug des paroles, furent transfrs Or-
(11)
lans. Pendant qu'on les tranait de prison en,
prison , d'autres scnes se passaient Luynes.
Une nuit On met le feu la maison du maire.
Il s'en fallut peu que cette famille respectable
beaucoup d'gards, ne prt dans les flammes.
Toutefois ls secours arrivrent tems. L-
dessus gendarmes de marcher ; on arrte, on
emmne on emprisonne tous ceux qui pou-
,
vaient paratre coupables. La justice cette fois
semblait du ct du maire ; il souponnait tout
l mond peut-tre avec raison. Je ne vous
,
fatiguerai point, Messieurs des dtails de ce
,.
procs que je ne connais pas bien, et qui dure,
encore. J'ajouterai seulement que des dix pre-
miers arrts , on en condamna deux la d-
portation ( car il rie fallait pas que l'autorit
et tort ) ; deux sont en prison ; six, renvoys
sans jugement, revinrent au pays, ruines pour
la plupart, infirmes hors d'tat de reprendre
,
leurs travaux. Ceux-l, il est permis de croire
qu'ils n'avaient pas mme mal parl. Dieu
veuille qu'ils ne trouvent jamais l'occasion
d'agir!
Mais vous allez croire Luynes un repaire de
brigands de malfaiteurs incorrigibles un
,
,
foyer de rvolte de complots contre l'Etat Il
,
Vous semblera que ce bourg bloqu en pleine
( 13 )
paix , surpris par les gendarmes la faveur de
la nuit, dont on emmne dix prisonniers, et o
de pareilles expditions se renouvellent souvent,
ne saurait tre peupl que d'une engeance enne-
mie de toute socit. Pour en pouvoir juger ,
Messieurs, il vous faut remarquer d'abord
que la Touraine est, de toutes les provinces du
Royaume , non-seulement la plus paisible ,
mais la seule peut-tre paisible depuis vingt-
cinq ans. En effet, o trouverez-vous, je ne
dis pas en France mais dans l'Europe entire ,
,
un coin de terre habite, o il n'y ait eu , du-
rant ce priode , ni guerres , ni proscriptions ,
ni troubles d'aucune espce ? C'est ce qu'on peut
dire de la Touraine qui exempte -la-fois
, ,
des discordes civiles et des invasions trangres,
sembla rserve par le ciel, pour tre , dans
ces tems d'orage, l'unique asyle de la paix. Nous
avons connu par oui-dire les dsastres de Lyon,
les horreurs de la Vende, et les hcatombes
humaines du grand-prtre de la raison , et les
massacres calculs de ce gnie qui inventa la
grande guerre et la haute police ; mais alors de
tant de flaux, nous ne ressentions que le bruit,
calmes au milieu des tourmentes comme ces
,
Oasis entours des sables mouvants du dsert.
Que si vous remontez des tems plus anciens,
aprs les funestes revers de Poitiers et d'Azin-
( 13)
court ; quand le Royaume tait en proie aux
armes ennemies, la Touraine , intacte, vier-
ge , prserve de toute violence , fut le refuge
de nos Rois. Ces troubles qui, s'tendant par-
tout comme un incendie, couvrirent la France
de ruines durant la prison du Roi Jean , s'arr-
trent aux campagnes qu'arrosent le Cher et la
Loire. Car tel est l'avantage de notre position ;
loigns des frontires et de la capitale, nous sen-
tons les derniers, les mouvemens populaires et
les secousses de la guerre. Jamais les femmes de
Tours n'ont vu la fume d'un camp.
Or dans cette province, de tout tems. si
,
heureuse si pacifique, si calme il n'y a point
, ,
de canton plus paisible que Luynes. L on ne
sait ce que c'est que vols, meurtres violences ;
,
et les plus anciens de ce pays , o l'on vit long-
tems , n'y avaient jamais vu de gendarmes avant
ceux qui vinrent, l'an pass, pour apprendre
vivre Fouquet. L onignore jusqu'aux noms
de factions et de partis ; on cultive ses champs;
on ne se mle d'autre chose. Les haines qu'a
semes partout la rvolution n'ont point ger-
m chez nous o la rvolution n'avait fait ni
,
victimes, ni fortunes nouvelles. Nous pratiquons
surtout le prcepte divin d'obir aux puissances;
mais avertis tard des changemens, de peur de
(14)
ne pas crier propos , Vive le Roi ! Vive la
Ligue ! nous ne crions rien du tout, et cette poli-
tique nous avait russi jusqu'au jour o Fouquet
passa devant le mort sans ter son chapeau.
A prsent mme, je m'tonne qu'on ait pris
ce prtexte de cris sditieux pour nous perscu-
ter : tout autre et t plus plausible ; et je
trouve qu'ont et aussi bien fait de nous br-
ler comme entachs de l'hrsie de nos anc-
tres , que de nous dporter ou nous emprison-
ner comme sditieux.
Toutefois vous voyez que Luynes n'est
point , Messieurs, comme vous l'auriez pu
croire, un centre de rbellion , un de ces re-
paires qu'on livre la vengeance publique ;
mais le lieu le plus tranquille de la plus soumise
province qui soit dans tout le Royaume. Il tait
tel du moins , avant qu'on n'y et allum par
de criantes iniquits des ressentimens et des,
,
haines qui ne s'teindront de long-tems. Car,
je dois vous le dire, Messieurs ; ce pays n'est
plus ce qu'il tait ; s'il fut calme pendant des
sicles, il ne l'est plus maintenant. La terreur
prsent y rgne, et ne cessera que pour
faire place la vengeance. Le feu mis la
maison, du maire, il y a quelques mois,
vous prouve quel degr la rage tait alors
(15)
monte; elle est augmente depuis, et cela
chez des gens qui jusqu' ce moment n'a-
vaient montr que douceur, patience, soumis-
sion tout rgime supportable. L'injustice les
a rvolts. Rduits au dsespoir par ces magis-
trats mmes , leurs naturels appuis , opprims
au nom des lois qui doivent les protger, ils
ne connaissent plus de frein , parce que ceux
qui les gouvernent n'ont point connu de mesure.
Si le devoir des lgislateurs est de prvenir les
crimes , htez-vous , Messieurs , de mettre un
terme ces dissensions. Il faut que votre
sagesse et la bont du Roi rendent ce malheu-
reux pays le calme qu'il a perdu.

Paris, le 10 Dcembre 1816.

A. BOBE, Imprimeur, rue de la Tabletterie, n. 9.