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Mil neuf cent

La crise de la morale sexuelle (1908)


Georges Vacher de Lapouge, Pierre-Andr Taguieff

Citer ce document / Cite this document :

Vacher de Lapouge Georges, Taguieff Pierre-Andr. La crise de la morale sexuelle (1908). In: Mil neuf cent, n18, 2000.
Eugnisme et socialisme. pp. 167-190;

doi : 10.3406/mcm.2000.1225

http://www.persee.fr/doc/mcm_1146-1225_2000_num_18_1_1225

Document gnr le 07/06/2016


DOCUMENTS

La crise de la morale sexuelle (1908)

Georges Vacher de Lapouge

Article indit en franais, 1908 ; texte tabli par Pierre-Andr


Taguieff d'aprs le manuscrit original conserv aux Archives
Lapouge, Montpellier l . Une version allemande du mme texte,
moyennant quelques lgres modifications, a t publie dans la
revue fonde par Ludwig Woltmann : Die Krisis in der sexuel-
len Moral , Politisch-Anthropologische Revue, 7e anne, 8,
novembre 1908, p. 408-423 2.

1. Toutes les notes sont de P.- A. Taguieff.


2. On trouve, conservs aux Archives Lapouge de Montpellier
(Universit Paul Valry, sous la responsabilit du professeur Jean
Boissel), deux textes manuscrits de cet article rest indit en
franais (sa traduction allemande tant due Ludwig Woltmann) :
d'une part, une liasse de seize feuillets et dix lignes, non signe,
constituant le premier tat du manuscrit (comportant ratures,
corrections, etc.) ; d'autre part, une liasse de dix-huit feuillets, signe
G. Vacher de Lapouge, reprsentant la version qu'on peut
considrer comme dfinitive (le texte est sensiblement diffrent du
prcdent, des passages tant ajouts, l'criture tant plus soigne, les
ratures ayant disparu), et que nous reproduisons ici. Lapouge avait
fait la connaissance de Ludwig Woltmann (18 fvrier 1871-30
janvier 1907) en 1902, l'anne mme o celui-ci avait lanc Leipzig
(Thuringische Verlags-Anstalt) sa revue d' anthropologie
politique , Politisch-Anthropologische Revue (sous-titre : Monatsschrift
fur das soziale und geistige Leben der Vlker). Woltmann, docteur
en mdecine et docteur en philosophie, s'tait ralli au socialisme
marxiste ds l'ge de 17 ans, avant de devenir darwinien et de se
convertir au slectionnisme . Entre 1898 et 1900, il s'tait engag,
au sein du SPD, en faveur d'Eduard Bernstein. C'est Lapouge qu'il

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Le christianisme est en voie de mourir, un peu de vieillesse,
beaucoup parce que ses dogmes sont en contradiction avec des
vrits historiques et scientifiques dsormais indiscutes. S'il
subsiste encore, ce n'est pas la foi qui en est cause, mais la
ncessit, gnralement admise, de conserver une apparence de
religion pour tayer certaines ides sociales et morales. On ne
fait pas attention que, si ces ides morales et sociales paraissent
bonnes, c'est par suite de prjugs dont l'origine est chrtienne.
Il est trs exact de dire qu'il importe de conserver le
christianisme pour conserver sa morale, mais o le raisonnement pche,
c'est quand on regarde cette morale comme bonne en soi. Or,
quand on la soumet la critique, elle n'y rsiste pas plus que les
dogmes. Le jour o l'on sera arriv comprendre que la morale
chrtienne n'est point bonne, on cessera de soutenir le
christianisme. Alors se produiront des consquences morales et sociales
qui mritent toute l'attention des sociologues, parce qu'elles
aboutiront dans un avenir invitable, sinon prochain, une
transformation totale de l'thique, de la politique et de
l'organisation sociale.
Entre autres, la disparition du christianisme impliquera
comme consquences logiques :
1) Celle des ides et des institutions dmocratiques. Dans la
conception chrtienne, toutes les mes sont l'uvre directe de
Dieu ; elles sont identiques de nature, et galement parfaites.
Tous les hommes sont donc originairement bons, comme le
proclame l'cole de Rousseau, et tout le mal vient de l'organisation
sociale et d'une mauvaise ducation. Tous les hommes sont
aussi gaux, tant identiques par la partie noble de leur tre, la
chair, uvre humaine, comportant seule des ingalits et
hrditaires. Sur cette fraternit des hommes, antrieure et
suprieure aux ingalits physiques et sociales, s'est construit peu
peu tout un systme de politique qui a trouv sa conscration
dans la Rvolution franaise, et qui a pour principe l'galit des
hommes de toute race et de tout pays, non plus seulement,
comme dans les dmocraties antiques, celle d'une classe d'hom-

ddie son dernier livre, Die Germanen in Frankreich (Ina, 1907).


Woltmann publie dans sa revue un premier article de Lapouge en
1904 (n 4), suivi, jusqu'en 1910, de huit autres. Sept d'entre eux
seront publis en franais dans Race et milieu social. Essais d
'anthroposociologie, Paris, Marcel Rivire, 1909 (coll. Systmes et
faits sociaux ). Non repris dans ce recueil d'tudes (constituant le
dernier livre publi par Lapouge), l'article La crise de la morale
sexuelle ne sera lu et cit que dans sa traduction allemande.

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mes libres dans une troite cit. Les ducationnistes, par
l'galit d'ducation, les socialistes, par l'galit conomique,
travaillent restituer parmi les hommes l'galit primitive, que le
christianisme cherchait raliser en invitant les individus
travailler leur perfection, par la victoire sur les imperfections
dues l'enveloppe charnelle.
Dieu et l'me effacs par la science, toutes ces imaginations
tombent. Il reste l'ingalit fondamentale des individus et des
races, due la variation et l'hrdit, une vrit que voilait
la vieille mythologie chrtienne, et que la biologie a mise en
lumire. Chacun de nous est la rsultante de ses anctres, et le
plus qu'il puisse faire est de dvelopper ou de corriger les
tendances apportes en naissant. Le mobile profond de chacun de
nos actes disparat dans l'obscurit des ges, et notre vie est
une continuelle raction rciproque de l'hrdit et du milieu.
J'ai dans mon Aryen, et surtout dans mes Slections sociales 3,
dvelopp les consquences politiques de ce changement dans
la conception de l'homme et des socits ; je n'ai pas
revenir ici sur ce sujet.
2) Celle de la morale de charit et de la morale sexuelle.
La fraternit en Dieu impliquait des devoirs d'assistance, qui
se trouveront en partie suppls par d'autres dans la morale
scientifique, mais en vertu de principes diffrents, et avec des
formules pratiques non moins diffrentes. La morale sexuelle
scientifique sera encore plus loigne de celle du christianisme
et contraire dans la plupart de ses prescriptions.
J'ai procd la critique scientifique de la morale chrtienne
dans un livre crit depuis bientt quinze ans, Contre la morale 4,
mais que je n'ai pas fait paratre, voulant publier en mme

3. En 1909, Lapouge dfinit l' anthroposociologie par son objet,


savoir l'tude des ractions rciproques de la race et du milieu
social (Race et milieu social, op. cit., introduction, p. VII). Dans Les
slections sociales (Paris, Albert Fontemoing, 1896), Lapouge utilise
le mot slectionnisme pour rfrer ses conceptions de
l'eugnisme. C'est dans une tude parue l'anne suivante qu'il normalise
l'emploi du nologisme anthroposociologie : Les lois
fondamentales de l'anthropo-sociologie , Revue scientifique, 18, 30 octobre
1897, p. 545-552 (article repris dans Race et milieu social, op. cit.,
p. 169-214, dans une version dveloppe). Lapouge expose aussi les
lois fondamentales de l'anthroposociologie dans L'Aryen. Son rle
social, Paris, Albert Fontemoing, 1899, p. 412-447.
4. Dans la prface de LAryen, date du 20 aot 1898, Lapouge
crivait : Je voudrais pouvoir faire pour l'thique slectionniste ce
que j'ai fait pour la politique. Un premier volume, Contre la morale,
attend dj depuis cinq ans (op. cit., p. VI).

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temps, dans un autre volume, les prescrits de la morale nouvelle.
J'ai seulement esquiss mes ides sur ce sujet dans mes
Slections, ch. 11, Slection morale 5. En attendant le jour o les
circonstances qui m'empchent de publier ces deux volumes
auront pris fin, il me parat utile et possible de revenir sur
certaines considrations d'une importance pratique pour le
dveloppement du slectionnisme. Ces considrations feront l'objet
du prsent mmoire.
La notion chrtienne de morale sexuelle repose sur ce
postulat, que l'abstinence est agrable la divinit et le meilleur
moyen d'obtenir d'elle, sa bienveillance dans ce monde et
surtout dans l'autre.
Cette notion est essentiellement molochiste 6. Elle suppose
un Dieu sot et mchant, assez inintelligent pour faire avec son
fidle un march de dupe, et de mentalit sadique, sur le
modle des brutes ivrognes et froces que furent souvent les
roitelets de l'ancienne Asie. De tous les sacrifices possibles
un oriental des temps reculs, le plus cruel, donc le plus propre
dsarmer la divinit mchante, tait certainement la privation
des volupts sexuelles. L'gorgement de porcs, de moutons ou
de bufs, la destruction par le feu d'toffes prcieuses ou de
bijoux, l'immolation mme d'un nouveau n, taient des
sacrifices qu'une volont de quelques heures ou de quelques jours
suffisait raliser. La continence, au contraire, tait un
sacrifice de tous les jours et de tous les instants, et la difficult de
la vouloir d'une manire perptuelle et sans dfaillance tait
telle que certains individus, certains collges de prtres, ont
cherch la trancher par la castration, qui tait au fidle la
possibilit d'un retour de volont.
Ces eunuques volontaires ont t rares, et nous ne
connaissons dans l'ancien Orient aucune secte qui ait pris le
dveloppement de celle des Skoptzy. La pratique de la continence a
mme t trs peu rpandue, mme chez les peuples
palestiniens, qui n'hsitaient pas immoler leurs enfants, comme les
Phniciens continurent le faire jusqu' la destruction de
Carthage. C'est seulement dans le nord ouest de l'Inde,
quelques sicles avant notre re, que cette pratique commena

5. Voir Georges Vacher de Lapouge, Les slections sociales, op. cit.,


p. 299-318.
6. Voir le livre posthume de Gustave Tridon, Du molochisme juif.
tudes critiques et philosophiques, Bruxelles, Edouard Maheu,
1884.

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tre en faveur, au moment de la floraison du Bouddhisme. Elle
a d'ailleurs prpar la dcadence du Bouddhisme, en exerant
une slection au bnfice des familles les moins pieuses,
exactement comme chez les peuples chrtiens.
Les chrtiens paraissent, en cela comme en bien d'autres
choses, avoir fait un amalgame d'ides palestiniennes et d'ides
bouddhiques, apportes Babylone et en Syrie par les
Indogrecs, aprs la chute des dynastes macdoniens bouddhistes du
Pendjab. De la continence ils ont fait la vertu suprme, la Vertu
avec une majuscule, dont l'observation au moins apparente
dispense aujourd'hui de toute autre les ignorants et les femmes,
clientle peu prs unique des glises chrtiennes. Toutefois, la
continence absolue tant au-dessus de ce que l'on pouvait
exiger de la masse des fidles, les chrtiens ont tolr le mariage.
Mieux vaut la virginit que le mariage, mieux vaut le mariage
que les feux de l'enfer, chtiment de la fornication. C'est ce que
nous dit le paroissien romain, la messe du mariage.
Le mariage chrtien, indissoluble et monogame, est ainsi une
concession faite la faiblesse de la chair. Comme le mariage
musulman, il a pour but la satisfaction des besoins sexuels.
L'introduction de cette notion, nouvelle dans la civilisation
classique, a t une rvolution. Le mariage grec et romain tait
essentiellement un acte religieux, qui avait pour but d'assurer
la continuation du culte des anctres, la tranquillit et le bien-
tre de ses [sic] mnes, nourries par les sacrifices des
descendants. Cette notion tait commune la plus grande partie des
peuples anciens, l'Inde et la Chine, o elle subsiste encore
aujourd'hui. Le mariage n'avait ainsi qu'un rapport indirect
avec la satisfaction des besoins sexuels. Ceux-ci pouvaient, en
effet, tre satisfaits avec d'autres femmes, par exemple des
esclaves, sans atteinte la morale, ce qui n'est pas possible
dans le mariage chrtien.
Les efforts faits par le christianisme pour imposer la
continence hors du mariage ont empch bien des dsordres privs et
bien des malheurs. La passion sexuelle est, en effet, la source
des pires excs et des plus grands crimes. Indissoluble, le
mariage chrtien donnait, en outre, un maximum de stabilit
la famille. Monogame, il empchait l'accaparement des femmes
et permettait chaque homme d'en avoir une, autre condition
de nature maintenir l'ordre dans la socit. Ce maintien de
l'ordre et ces bienfaits apparents ont t pays bien cher. Le
clibat sacerdotal et monastique n'a pas nui seulement au chris-

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tianisme mme, en excluant de la fonction de reproduction les
individus les plus religieux. Beaucoup de ces individus avaient,
par leur intelligence et leurs qualits sociales, une valeur qu'ils
auraient transmise leurs descendants. La monogamie, on le
sait, est une chose dtestable au point de vue de la slection, et
s'il importe chaque homme d'avoir une femme, il importe
davantage la socit que les hommes suprieurs produisent le
plus possible d'enfants, et possdent cet effet le plus grand
nombre possible de femmes suprieures 7. Dans un ordre d'ides
moins lev, considrez d'autre part le nombre des femmes et
des filles massacres pour avoir pch contre la chastet, des
filles sduites qui se sont suicides par honte, des avortements
et des infanticides dus la crainte de l'opinion, et vous
arriverez un total formidable d'existences sacrifies au culte de la
continence. Ajoutez les victimes, directes ou indirectes, des lois
qui ont rig en crimes et en dlits des actes contraires la
morale sexuelle des chrtiens, indiffrents pour la plupart ou
mme hautement recommandables selon d'autres morales. Et
enfin, qui saurait valuer la somme des volupts perdues par
crainte de l'opinion ou des sanctions ternelles, ou par respect
des usages ? La somme de bonheur qui a chapp aux pauvres
tres dont les dsirs sont rests inassouvis ? Pendant vingt
sicles le christianisme aura fait de la terre un purgatoire,
vestibule trop rel d'un paradis qui n'existait pas.
Chose singulire, le christianisme l'agonie est plus
malfaisant qu'il ne l'tait au temps o il florissait. Les sociologues ont
remarqu que, dans l'ordre politique, les conclusions extrmes
des prmisses chrtiennes ont t seulement tires notre
poque, o le discrdit des dogmes augmentait dans la mesure
des progrs rapides de la science. Les ides dmocratiques, en
effet, ne se sont dveloppes qu' partir du 18e sicle, et
prcisment dans les milieux les plus incroyants. L o elles trouvent
maintenant l'adhsion la plus aveugle et la plus complte, c'est
parmi les socialistes. Les socialistes sont, avant tout, une secte,
secte chrtienne, illogique d'ailleurs, qui rejette les dogmes et
pousse l'extrme leurs consquences. Ainsi s'explique leur
attitude. Les positivistes et les monistes, au contraire, sont
dfavorables aux ides dmocratiques, qu'ils rejettent au nom de la
science et des intrts de l'humanit, mais le crdit de ces doc-

7. Voir Georges Vacher de Lapouge, Les slections sociales, op. cit.,


p. 472-473.

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trines, accessibles seulement aux hommes instruits et
dsintresss, ne saurait balancer celui du socialisme. notre poque
de suffrage universel il est donc tout naturel de voir se
dvelopper le courant dmocratique et les masses interprter la
notion dmocratique dans leur propre intrt, c'est--dire en
faveur de la domination des moins dous sur les individus
d'organisation suprieure 8. L'asservissement de l'intelligence au
nombre et le rgne de la force ignorante et ineducable taient
l'tat latent dans les prdications du christianisme. Ce germe
survit et prospre.
C'est ainsi de notre temps que seront dveloppes les
consquences absurdes de la notion chrtienne de charit, par un
humanitarisme contraire aux intrts de l'humanit, et par une
sollicitude maladive l'gard des dgnrs, une protection
croissante accorde aux individus et aux races minus habentes,
qui peuvent de plus en plus facilement se maintenir et se
multiplier, aux dpens des lments normaux et suprieurs.
Chrtiens et socialistes sont, sur ce point, d'accord, et
favorisent la slection rebours, tandis que les slectionnistes
proposent de soigner les dgnrs, mais de les empcher de
reproduire, et d'exonrer l'avenir des charges de leur postrit.
La mme anomalie existe l'gard de la morale sexuelle.
Au xixe sicle, l'opinion est devenue plus svre l'gard des
infractions cette morale, et de plus en plus svre, bien que
dans la pratique les murs soient aussi relches maintenant
qu'au xvine sicle, de galante mmoire. Nous avons vu en
France, pendant ces vingt dernires annes, se dvelopper le
brengisme9, qui a pour objet d'imposer l'opinion et au
lgislateur les aberrations de l'glise. Le journalisme s'est

8. Lapouge rejoint ici Gustave Le Bon, Psychologie du socialisme,


Paris, Flix Alcan, 1898, p. 413-433, 461-473.
9. Le snateur Ren Brenger, membre de l'Acadmie des Sciences
morales, et Prsident de la Ligue contre la licence des rues, tait un
ennemi irrductible du no-malthusianisme, qu'il assimilait
volontiers la pornographie. Il tait connu sous le sobriquet de Pre la
Pudeur, et avait obtenu plusieurs condamnations de
no-malthusiens en vertu de la loi sur l'outrage aux bonnes murs. Voir par
exemple les remarques du no-malthusien Gabriel Giroud, dans son
livre sign du pseudonyme G. Hardy, La question de population et
le problme sexuel contenant une tude sur l'avortement, sa ncessit,
ses procds, ses dangers [1914], Paris, Librairie Scientifique, 1919,
p. 375-378 ; et les souvenirs de Jeanne Humbert, militante
no-malthusienne, dans le livre qu'elle a consacr son poux, Eugne
Humbert. La vie et l'uvre d'un no-malthusien, Paris, La Grande Rforme,

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associ cette campagne, et dans le mme numro on peut lire
un roman pornographique et une diatribe contre les satyres. En
Angleterre et dans d'autres pays protestants, le mme
mouvement en faveur de la dfense de la morale chrtienne s'est
dvelopp, juste au moment o le progrs des sciences
biologiques, de l'ethnographie et de la critique religieuse, auraient
[sic] 10 d faire natre des associations protectrices de la libert
sexuelle, et un mouvement favorable la lacisation des codes.
Les lgislateurs ont suivi le mouvement gnral, tendant les
prohibitions, augmentant les pnalits, et la jurisprudence a
sans cesse aggrav ces tendances, cherchant faire rentrer dans
le cadre des actes prvus et punis un plus grand nombre d'actes
contraires la morale chrtienne. J'ai vu, dans ma carrire
judiciaire, condamner, pour outrage public la pudeur, un couple
d'poux misreux, habitant au fond des bois une masure
dlabre, et qu'un gendarme indiscret avait vu, par une fissure,
accomplissant chez eux l'acte conjugal. Il est vrai que ces
criminels taient en mme temps, faute de preuves, acquitts du
chef de maraudage, et qu'il fallait justifier la prison prventive.
On a poursuivi aussi et fait condamner pour attentat la pudeur
commis sans violence par un ascendant, une mre de famille
qui avait donn sa fille, rcemment pubre, des injections de
propret ! J'ai collectionn tout un recueil de jugements
semblables, dont beaucoup d'ailleurs n'ont pas t rendus
uniquement pour protger la morale, car dans les poursuites de cet
ordre interviennent d'ordinaire, dans une mesure quelconque,
des rancunes politiques ou prives. Ces aberrations ne se sont
pas produites seulement en France et dans les pays catholiques,
o le culte de la Vierge et de la virginit s'est dvelopp d'une
manire pathologique depuis Lourdes et la Salette, mais aussi
dans les pays protestants et en Russie, rvlant une tendance
sociologique d'une gnralit presque mondiale.

1947, p. 85-118. Aux cts du couple Humbert, de Sbastien Faure, de


Manuel Devalds et de Jean Marestan, Gabriel Giroud tait l'un des
plus actifs disciples (et le gendre) de Paul Robin (1837-1912), chef de
file du mouvement no-malthusien en France, qui a largement
contribu diffuser la thmatique eugniste, indpendamment de l'cole
slectionniste fonde par Lapouge ainsi que du mouvement impuls
par les mdecins puriculteurs qui, l'instar d'Adolphe Pinard ( 1844-
1934), prnent une eugnique nataliste et no-lamarckienne.
10. Deux hypothses de lecture sont ici possibles : Le progrs
[...] aurait; Les progrs [...] auraient.

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Cependant, et c'est un fait remarquable, pendant que l'on
tirait les dernires consquences des doctrines chrtiennes en
ce qui concerne diverses actions, actes voluptueux commis par
exemple avec des enfants, ou en public, auxquels on attachait
peu d'importance autrefois, certaines parties de la morale
chrtienne dont le dveloppement, plus ancien, tait arriv
son apoge, ont commenc entrer en rgression. C'est dans
l'institution du mariage que l'on trouverait les exemples les
plus intressants de dcadence de la morale officielle, et c'est
elle que je choisirai comme sujet pour l'tude de la crise
morale dans un cas spcial et dtermin.
L'influence de la marioltrie a certainement contribu
exagrer l'ide de continence dans le mariage, et nous avons tous
connu des fanatiques qui rprouvaient les plus innocentes
familiarits entre poux, et des poux qui pratiquaient, soit la
continence complte, soit des rapports entours d'un tel luxe de
dcence que la volupt en tait bannie. On en est venu
dissimuler les grossesses lgitimes comme une chose indcente, et
certaines femmes ont pouss cette singulire pudeur jusqu'
l'avortement volontaire. Ces aberrations de dtraques, qui se
rptent encore de nos jours, n'empchent pas d'affirmer que le
mariage, durant ces trente dernires annes, est en voie de
transformation ou plutt de rgression. Les formes chrtiennes de
mariage subissent partout une lacisation qui modifie leur nature.
L'esprit anticlrical, la disparition de la discipline familiale, les
difficults croissantes de la vie matrielle semblent mme devoir
conduire l'institution la faillite complte, et on aperoit dans
un avenir assez prochain le moment o les nations chrtiennes
de toute confession devront compter sur autre chose pour
assurer la perptuation de l'espce et le peuplement de l'Etat.
Ds prsent la question doit tre mise l'ordre du jour, et
c'est l'affaire des biologistes d'un ct, des sociologues de
l'autre, de prparer les solutions que l'avenir rclamera
bientt. Ces solutions devront ncessairement tre tires de la
nature mme des choses, c'est--dire des conditions naturelles
de la perptuation et de l'amlioration de l'espce.
Dans la question sexuelle il faut distinguer trois choses
confondues par les esprits inattentifs mais qui ne sont mme
pas connexes par leur nature, bien qu'en fait elles se trouvent
le plus souvent associes et diversement combines.
1) L'affection sexuelle ou l'amour, qui est une perversion
de l'instinct gnital plutt que son compagnon. Sous ses formes

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les plus accuses, cette affection fait perdre de vue le but mme
du rapprochement des sexes, qui est la reproduction, de sorte
que les amants vivent l'un pour l'autre, faisant dans leur socit
de l'gosme deux. Le roman et la ralit nous montrent de
nombreux cas o, chez des individus dont les besoins sexuels
sont peu dvelopps, tout se rduit ainsi un tat
psychologique particulier, duquel peut mme tre exclu le dsir des
ralits sexuelles. Ce sentiment hybride et maladif, qui n'est ni
l'amiti ni le dsir, l'amour noble et pur des moralistes et des
littrateurs, est une forme de perversion sexuelle qui se classe
ct du sadisme, du tribadisme et de la sodomie. Il engendre
les plus sublimes actions, les plus grands dvouements et les
plus grands crimes. Trs lou par le christianisme, parce qu'il
est un drivatif de l'apptit sexuel, trs dvelopp par
l'influence de la littrature romanesque, du thtre et de la posie,
et par l'affaiblissement des facults reproductrices chez les
dgnrs, il joue dans la socit contemporaine un rle
considrable, et plus nuisible qu'utile.
2) La volupt sexuelle est la jouissance la plus intense qui
puisse tre supporte sans mourir. L'branlement qu'elle imprime
au systme nerveux est tel, en effet, qu'il fait sentir la mort de
prs, et qu'il est quelquefois mortel. Schopenhauer en fait
l'amorce du pige ternel de la nature. Non ! la vie est bonne, la
nature ne tend pas de piges, et la volupt n'est pas une amorce ;
il serait plus naturel d'y voir la rcompense de l'effort fait pour
perptuer la conscience cosmique et l'tendre, en perptuant et
augmentant la vie. Cette rcompense, il est vrai, n'est pas
attache seulement la fcondation, mais tous les actes de nature
la prparer, ou exciter l'individu l'acte final duquel dpend
la fcondation, mais il ne faut pas oublier que si l'intelligence
humaine a compliqu et strilis une chose droite et simple en
elle-mme, cela est un fait nouveau dans le monde. C'est par
l'attrait de la volupt que, dans la suite infinie des ges, la vie a t
transmise jusqu' l'homme, et la nature n'a point chang ses
moyens quand l'homme s'est dgag de l'animalit. Je n'aime
point d'ailleurs ces mtaphores, auxquelles j'ai t entran par
l'exemple de Schopenhauer. Si le monde a conscience de lui-
mme par le cerveau humain, et, dans une mesure modeste, par
les sens de tous les tres vivants, il est bien peu probable que
cette conscience soit le rsultat d'un effort voulu de sa part,
encore moins qu'il ait jamais exerc, par l'appt d'une
rcompense, une action volontaire sur le dveloppement de la vie.

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La volupt est donc une chose prcieuse en soi, mais sans
caractre moral ou immoral ; elle est bonne ou mauvaise par
l'usage que l'on en fait. Elle est un art comme la peinture ou la
musique, impressionnant plus ou moins les individus selon leur
nature propre, et cet art, pas plus que les autres, n'est la
porte de tous. C'est pourquoi des personnes qui par ailleurs n'ont
aucun mrite, pas mme la beaut, excitent et retiennent la
passion. La beaut est un adjuvant de la volupt, mais il y a des
femmes parfaitement belles qui ne sont point aptes donner la
volupt, et des laiderons qui sont de grandes artistes. Il en est
de mme parmi les hommes. L'indpendance de la volupt et
de l'amour est si parfaite que l'on peut aimer des personnes peu
doues pour la volupt, et trouver des volupts infinies dans les
bras de personnes pour lesquelles on n'prouve point d'amour.
D'ordinaire, cependant, l'amour et la volupt se trouvent
associs, se compltent et se renforcent, au moins pour un
temps, car la nature de la volupt est de s'puiser vite, et
d'aimer changer d'objet, et l'amour ne lui survit point. De mme
la volupt et la reproduction, l'amour et la reproduction sont
des choses de nature diffrente, car on peut aimer et jouir sans
reproduire, et sans dsirer le faire. La reproduction se trouve
cependant la consquence de l'amour et de la volupt dans un
nombre de cas suffisant pour que l'espce se trouve maintenue.
3) La reproduction est une fonction physiologique et sociale
qui a deux effets, par rapport la religion de la nature et aux
devoirs envers l'espce, et par rapport aux intrts de l'tat.
Tandis que l'amour et la volupt sont surtout choses de
l'individu, la reproduction est une condition essentielle de la
conservation et du progrs de la conscience que l'univers a de lui-
mme, et de l'existence des tats. L'acte gnital est donc la
fois religieux, moral et politique.
Il est religieux, en ce qu'il est une victoire de l'tre sur le
non-tre, de l'immortalit sur la mort, de la conscience
cosmique sur l'inconscience. Il a pour effet d'augmenter la
somme de vie, l'tendue de la conscience. Pour les initis de la
religion de la nature, il est thogonique, faisant l'univers sans
cesse plus Dieu par le dveloppement de la plus grande
conscience, et d'autant plus sacr qu'il est consomm par des
eugniques, dont le fruit est plus prcieux pour ce
dveloppement. Cet aspect des religions panthistes n'avait pas chapp
aux peuples anciens de l'Orient et de l'Inde, qui, sous des
formes diverses, adoraient le soleil, principe de toute vie, et le

177
phallus, principe de l'tre individuel, avant que le
christianisme et le bouddhisme vinssent pervertir le sens religieux de
l'humanit. J'cris ici au pied du menhir du Croisic, que les
femmes du pays honoraient encore nagure du culte
d'autrefois. Le granit porte grav le sacr-cur, mais le vieux Dieu
est encore debout, et chaque soleil levant qui le dore rapproche
le jour o son culte reviendra.
Pour comprendre le devoir envers l'espce, il faut s'lever
au-dessus des notions habituelles sur l'espce elle-mme. En
apparence l'humanit est compose d'individus. Les
lgislateurs et les thologiens, les philosophes et les conomistes ne
connaissent que l'individu, tre matriellement distinct et
autonome. Tout au plus les philosophes les plus clairvoyants
conoivent-ils que ces individus se rattachant les uns aux
autres par des liens de filiation, l'humanit comprend et les
vivants et les morts, et ceux qui ne sont pas encore u. Il faut
aller plus loin, beaucoup plus loin, et, dans la conception de
l'humanit, faire passer au second rang les individus
autonomes et mortels qui paraissent nos yeux la constituer.
Chacun n'est, en effet, que l'hte et le milieu nourricier de deux
groupes de cellules sexuelles, en continuit directe et
matrielle, dans le prsent et dans l'avenir, avec celles des anctres
et des descendants 12.
Ds les premiers temps de l'ontogense, un groupe de cellules
s'isole et cesse de se diffrencier, les autres devenant embryon,
ftus, enfant, puis homme. Ces cellules deviennent les glandes
gnitales. D'lments de ces cellules, combins des lments
analogues fournis par les glandes d'un individu de sexe diffrent,
sortira la gnration suivante, dans les embryons de laquelle
s'isoleront aussi de bonne heure les cellules sexuelles. Chaque
individu ne descend donc pas de son pre et de sa mre
apparents, mais des cellules sexuelles qu'ils nourrissent. Il est mat-

11. Voir Auguste Comte, Systme de politique positive ou Trait


de sociologie, instituant la Religion de l'Humanit, Paris, Chez
l'auteur, 1852, t. II, p. 363 sq. ; Id., Catchisme positiviste [Paris, Chez
l'auteur, 1852], Pierre Arnaud (d.), Paris, Garnier-Flammarion,
1966, p. 78-81, 125-126.
12. L'individu est ainsi une construction latrale, une tige
pousse sur le rhizome invisible et immortel de l'espce (Lapouge, Les
slections sociales, op. cit., p. 48). C'est dans ce contexte argumen-
tatif que Lapouge se fonde sur la distinction, introduite sur August
Weismann, entre cellules somatiques et plasma germinatif (ibid.,
p. 43-50).

178
riellement un collatral, et pas mme un demi-frre de chacun
d'eux. C'est ce qui nous explique pourquoi il n'y a pas hrdit
des qualits acquises par l'adulte, mais seulement des qualits
coacquises par les cellules sexuelles, en communaut de liquide
nourricier avec leur hte, quand celui-ci a subi des modifications
de nature produire des altrations chimiques du sang.
Ainsi se perptue la trame profonde de l'humanit, le stroma
que nous ne voyons pas, et tandis que la mort saisit fatalement
l'individu, le stroma toujours embryonnaire, ternellement
jeune et vivant, continue indfiniment ses nuds, chacun
desquels pousse un individu dont il devient parasite. L'humanit
apparat, sous cet aspect, comme une chose continue, dont tous
les lments, dans le pass et dans l'avenir, sont relis d'une
manire matrielle.
Le lien entre les individus eux-mmes n'est plus, au point
de vue biologique, une fiction comme il l'est pour les juristes
et les moralistes. Il est une ralit concrte. L'individu est
aussi beaucoup moins autonome. Il n'est mme pas plus
autonome qu'isol 13. L'ide d'indpendance des individus nous
vient du christianisme et des spiritualistes. D'aprs les
thologiens et les philosophes, thologiens laques, l'me, dont le
corps n'tait qu'un instrument, manait directement de Dieu.
Appeles des limbes par l'acte de l'homme, et incorpores au
hasard, les mes taient toutes identiques, sans d'autre rapport
entre elles que la communaut d'origine divine, et par suite
sans lien d'hrdit avec les mes des anctres et des auteurs
directs. Cette conception explique la rsistance qu'a prouve
d'abord la reconnaissance de l'hrdit psychologique.
La notion moniste de l'individu est tout autre. Il n'y a pas de
distinction faire entre l'me et le corps, et l'hrdit s'tend
aux aptitudes psychiques comme la structure physique 14.
L'uf et le spermatozode dont la collaboration l'a fait natre
apportaient les hrdits de deux cellules, qui elles-mmes
rsumaient celles de huit aeuls, et ainsi de suite jusqu' l'ori-

13. Cette consquence ontologique du dterminisme biologique


est ainsi nonce dans L'Aryen : L'individu est cras par sa race,
et n'est rien. La race, la nation sont tout (op. cit., p. 511).
14. Voir Ernst Haeckel, Le monisme, lien entre la religion et la
science. Profession de foi d'un naturaliste [1892], tr. fr. G. Vacher de
Lapouge, Paris, Schleicher, 1897 (prface et notes de Lapouge);
ainsi que Lapouge, L'Aryen, op. cit., p. 511 ( L'me est donc hrite,
comme le corps ).

179
gine du temps. En tenant compte du rejet d'hrdits opr,
semble-t-il, par l'limination des globules polaires, et de la
modification des cellules ancestrales par le milieu nourricier
des anctres, l'individu n'en est pas moins dtermin, trs
troitement dtermin dans son physique et dans sa mentalit,
par une masse inconcevable d'anctres, ou plus exactement de
cellules sexuelles ancestrales, et solidaire d'tres qui ont vcu
dans le plus lointain des sicles, jusqu' l'origine de la vie sur
la terre. On s'tonnerait mme que les individus ne soient pas,
en vertu de cet troit dterminisme, plus semblables qu'ils ne
sont, et mme presque identiques, si l'on ne tenait pas compte
du rejet d'hrdits, et de la diversit des combinaisons. Les
seize chromosomes qui interviennent dans la fcondation
comportent, comme l'a remarqu Hill, dans son rcent et trs bon
livre, 12 870 combinaisons (Hill, Heredity and selection in
sociology, London, Black, 1907, in 8, page 159) l5. Mais si la
somme d'hrdits apporte peut tre compose d'lments
divers, bien qu'analogues, de sorte que chacun possde une
individualit reconnaissable, la mentalit que chacun apporte
en naissant n'en est pas moins une rsultante. La machine
corporelle et mentale est faite de pices empruntes aux anctres
et sa structure dtermine son jeu et sa fonction. Les ressorts
tendus par l'hrdit agiront toute la vie, dterminant les actes
dans la mesure que permet le milieu.
L'humanit ainsi comprise nous apparat donc comme
quelque chose d'troitement solidaire et continu, quant sa
trame profonde, et les individus mmes ne sont indpendants
et discontinus que sous la rserve du dterminisme troit
exerc sur leurs aptitudes et leurs tendances par l'ancestralit.
Les anciens ne connaissaient point l'embryognie, mais ils
taient arrivs une notion empirique de la famille bien plus
rapproche de la ralit que celle des chrtiens. La solidarit
des gnrations travers les sicles s'affirmait par le culte des
anctres et le soin de s'assurer une postrit. La mme ide
domine encore la civilisation des peuples jaunes, et en ce
point, celle-ci est bien suprieure la ntre. La notion
biologique permet de mieux comprendre nos devoirs envers nos
semblables que toutes les rveries des humanitaires. Autant

15. Dans Race et milieu social, Lapouge cite logieusement ce


gros livre [XXX-571 p.] de George Chatterton Hill : Ouvrage
excellent, trs document et trs critique {op. cit., p. 383).

180
que l'on peut parler de devoir dans une morale sans obligation
ni sanction 16, dans laquelle le bien n'est pas plus obligatoire
que le beau, c'est le premier des devoirs envers l'espce et la
famille, envers ses anctres et soi-mme, que de transmettre la
vie des descendants, si toutefois cette vie ne doit pas tre
charge de tares hrditaires. Le devoir des individus
lourdement tars est, au contraire, de laisser teindre avec eux-
mmes les hrdits nfastes.
l'gard de l'tat, la reproduction est une condition
ncessaire d'existence, car on ne conoit pas l'tat sans un
remplacement continu des citoyens qui meurent. Ainsi tous les
gouvernements ont pris des mesures pour maintenir et accrotre le
nombre des citoyens, et si le christianisme a beaucoup
contribu au dpeuplement de l'Empire romain et sa chute, les
premiers sicles de ferveur asctique passs, les peuples chrtiens
se sont rapidement accrus.
Il existe aujourd'hui un tat qui est menac de
dpopulation. On peut mme dire que dj le chiffre de la population
franaise ne se maintient que par l'appoint des naturaliss et
de leur descendance, et si l'on considre seulement l'lment
d'origine indigne, on peut dire que la dpopulation a
commenc. La tendance la rduction de la natalit n'est pas aussi
gnrale qu'on l'a dit, d'aprs des calculs dont la mthode
pchait par la base, mais il est trs lgitime de penser qu'elle
le deviendra bientt, et que la question de population sera,
dans quelques dcades d'annes le grand souci de tous les
gouvernements 17.
Cette question est double face, car il n'agit pas seulement
de la quantit, mais aussi de la qualit des citoyens faire
natre. Jusqu'ici les gouvernements ne paraissent pas beaucoup

16. Rfrence l'ouvrage clbre de Jean-Marie Guyau [1854-


1888], Esquisse d'une morale sans obligation ni sanction, Paris,
Alcan, 1885. On sait que Nietzsche l'avait lu et annot ds sa
parution.
17. Voir Georges Vacher de Lapouge, La dpopulation de la
France , Revue d'anthropologie, 16e anne, 15 janvier 1887, p. 69-80 ; Id.,
Recherches anthropologiques sur le problme de la dpopulation ,
Revue d'conomie politique, t. IX, 1895, p. 1002-1029; t.X, 1896,
p. 132-146 [article repris dans Race et milieu social, op. cit., p. 71-
133] ; Id., rponse une Enqute sur la dpopulation franaise ,
l'Action nationale, 1909, p. 648-653. Cette proccupation nataliste,
rcurrente chez Lapouge, le spare du mouvement no-malthusien,
avec lequel il partage cependant nombre de vises eugnistes et de
positions antichrtiennes.

181
s'occuper de la qualit. Sous l'influence des ides chrtiennes
ou des prjugs dmocratiques, ils tendent regarder les
couches infrieures comme un rservoir inpuisable pour le
recrutement des suprieures, et la plupart des hommes comme
d'une mentalit saine et complte, virtuellement gaux et
diffrencis par la seule ducation. C'est pourquoi l'on compte
beaucoup, et beaucoup trop, pour augmenter la qualit des
citoyens, sur l'ducation, que l'on confond d'ailleurs, comme
le peuple, avec l'instruction.
C'est une erreur sur laquelle on commence revenir d'une
manire gnrale, et que n'ont jamais pleinement accepte
ceux qui participent l'enseignement sous ses formes leves.
Ils savent combien est petit le nombre des individus capables
de recevoir d'une manire utile une instruction mme
moyenne. En France, la plus grande partie des enfants qui entrent
dans nos tablissements d'enseignement secondaire, est
oblige d'abandonner avant la fin des tudes. La moiti du reste
choue, d'une manire dfinitive, au premier examen du
baccalaurat, et un tiers des survivants disparat son tour
l'examen de philosophie. Sur cent enfants qui entrent au collge,
les statistiques tablissent que quinze peine arriveront au
diplme. Cependant ces enfants sont dj slectionns, et,
pour la plupart, issus de parents slectionns.
On ne se fait pas une ide de la faiblesse intellectuelle et de
l'inaptitude l'effort crbral dans l'ensemble de nos nations
civilises. Le jour o l'on voudrait appliquer tous les enfants
le programme d'instruction intgrale, tel qu'il est
gnralement accept par les socialistes, il ne s'en trouverait
certainement pas un dixime pour aller jusqu'au bout, et cependant il
suppose une mentalit bien mdiocre. En ralit, nos peuples
civiliss ne sont au-dessus des ngres que par une petite lite :
les Soudanais et les Cafres valent certainement le reste. Nos
classes infrieures ne sont pas, comme on le croyait sans
rflexion avant examen, un fond de rserve sain et inpuisable,
mais le rsidu de familles de mentalit trop dbile pour avoir
pu voluer, o dix et vingt gnrations durant il ne s'est pas
trouv un homme capable de profiter des circonstances
incessantes pour s'lever et de celles qui ont occup un rang plus
lev, mais en sont dchues par l'excs de la dgnrescence.
Et le cas de ces classes est aussi celui des peuples infrieurs.
Il y a sept mille ans que les ngres en Haut Nil sont en contact
par l'Egypte avec la civilisation, ils ont t conquis et admi-

182
nistrs, durant sept mille ans, maintes reprises, par les
gyptiens, mais jamais ils n'ont pu imiter, ni mme conserver,
encore moins transmettre leurs congnres plus loigns, la
civilisation installe parmi eux. L'histoire de l'volution des
espces nous montre ainsi que quelques-unes seulement
peuvent voluer, l'immense majorit tant appele disparatre
sans avoir pu se modifier.
Ce n'est pas sur l'ducation, l'instruction, l'hygine et le
bien-tre qu'il faut beaucoup compter pour transformer un tel
tat de choses ; tout au plus peuvent-elles le pallier un peu.
Leur vrai rle est de donner l'individu son maximum
d'utilit sociale, ce qui est tout diffrent. L'insuffisance, d'ailleurs,
est encore plus grande par en haut, et si l'indigence relative
des grands est de nature satisfaire les petits, ceux-ci peuvent
tre contents.
La masse et la complication des connaissances humaines
ont prodigieusement augment depuis deux sicles, et cet
accroissement continue avec une ampleur sans cesse plus
grande. Le cerveau humain ne parat pas, au contraire, en voie
de progrs. Certainement nos contemporains ne sont pas
suprieurs aux Grecs et, en juger par les crnes, ni le volume ni
la complication de cet organe n'ont progress depuis le
palolithique rcent. Les races actuelles datent du quaternaire et ne
se sont pas dveloppes depuis cette poque, comme si le jeu
des mutations les avait alors brusquement produites et
dfinitivement fixes. Malgr la subdivision des spcialits, pousse
dj aux excs les plus dangereux, les plus solides cerveaux
sont mis la plus rude preuve. On peut dire que, ds
prsent, la limite de charge est peu prs atteinte. C'est
seulement avec des cerveaux plus puissants que la marche en avant
pourra continuer. Autrement la spcialisation deviendra telle,
dans un avenir rapproch, que le nombre des spcialits
galera celui des savants, et que ceux-ci ne se comprendront plus
entre eux. Ces cerveaux plus puissants, la slection seule
pourra les fournir, ainsi que la plus longue dure utile
d'existence, ncessaire pour emmagasiner davantage de
connaissances, et leur faire porter des fruits nouveaux.
D'autre part, l'ingalit de puissance des cerveaux et de
l'instruction tant extrme, l'abme devient sans cesse plus
profond entre ceux qui savent et ceux qui ne savent pas. On en
arrive ne plus se comprendre d'une classe extrme l'autre,
et comme, avec les progrs de l'instruction, ceux qui ne savent

183
pas seront de plus en plus des ignorants par dfaut de
puissance crbrale, et non d'instruction, le seul moyen de rtablir
l'unit mentale dans l'tat sera encore la slection.
Celle-ci, qui suppose la spcialisation et la socialisation de la
fonction reproductrice, passera peut-tre plus facilement qu'on
ne pense dans le domaine de la pratique. Le jour o le danger
de la dpopulation forcera les gouvernements intervenir, et
imposer la reproduction comme ils imposent aujourd'hui le
service militaire, ils ne pourront ncessairement l'imposer qu'aux
individus les plus aptes. La dcadence du mariage, qui conduira
la femme de sa condition actuelle de parasite familial celle de
parasite social, contribuera dans une trs importante mesure
cette volution. Si le no-malthusianisme est si largement
pratiqu aujourd'hui, c'est parce que la femme ne veut plus
d'enfants, grand embarras dans son existence de plus en plus
extrieure, et aussi parce que les conditions sociales rendent plus
lourde pour le mari la charge d'entretenir la femme et les
enfants. Cette dernire considration ne tardera pas diminuer,
non seulement la natalit, mais le nombre des mariages.
Tel qu'il devient, et surtout tel qu'il deviendra sous le rgime
de l'indpendance des patrimoines et des salaires, le mariage
n'est plus gure pour le mari qu'une charge sans compensation.
Son salaire lui permet, en gnral, une vie facile dans l'tat de
clibat. Ds qu'il lui faut en distraire de quoi entretenir sa
femme, la situation financire devient troite, et si, malgr des
prcautions qui diminuent singulirement les agrments du
mariage, il lui vient deux ou trois enfants, il n'a plus en
perspective que la gne, et l'abstention pour l'avenir de tout rapport
conjugal. Autrefois, quand la mortalit infantile tait grande, le
mari pouvait user indfiniment de sa femme, sans craindre un
encombrement excessif. Il n'en est plus de mme aujourd'hui et
le mariage, au bout de peu d'annes, n'est plus qu'une charge
sans la compensation normale des plaisirs sexuels, sans compter
que l'indpendance croissante des femmes et leur humeur
nouvelle rendent de plus en plus incertaine la paternit des enfants.
Ces considrations permettent de prvoir que, dans un temps
assez rapproch, le mariage chrtien cdera la place d'autres
formes d'union sexuelle, qui auront pour caractre l'instabilit
et la polygynie. Dj, dans nos classes ouvrires, o le mariage
n'est qu'une union de corps, l'union libre a fait de grands
progrs. Parmi les classes suprieures, o le mariage est plutt une
union de capitaux, et o, dans le commerce et l'industrie par

184
exemple, la femme est un commanditaire souvent ncessaire
l'affaire, cette institution se dfendra mieux, tant que subsistera
sa raison d'tre conomique. La polygynie, qui existe en fait de
nos jours, sera trs probablement rendue lgale dans les
derniers modes d'organisation du mariage qui prcderont sa
disparition dfinitive. Telle qu'elle est pratique par les Mormons,
par exemple, elle est minemment favorable la slection, et
ralise la conciliation du mariage et du slectionnisme.
Malgr l'absurdit de leurs dogmes, et les perscutions que
le fanatisme religieux a diriges contre eux au nom de la
morale chrtienne, ils se maintiennent et jouent un rle sans
cesse plus important, mme en Europe, prcisment cause
de cette polygamie qu'on leur reproche sans raison 18. L'tat
n'a pas le droit, en effet, d'imposer aux particuliers la morale
des chrtiens, pas plus que la frquentation de la messe. Cette
considration, notons-le en passant, ne vise pas seulement la
question de la polygamie, mais tout ce qui concerne les actes
contraires la morale chrtienne. Que l'tat rprime les actes
de violence en matire sexuelle, en tant que contraires la
libert de l'individu violent, cela est lgitime, mais il n'a pas
le droit d'intervenir dans les actes consentis. Tout ce qui
concerne les attentats aux murs, et la morale sexuelle en
gnral, doit disparatre des codes, comme ont disparu, dans
les pays clairs, les pnalits contre le sacrilge.
Les civilisations asiatiques, surtout les jaunes, sont, au point
de vue de la slection par la polygynie, dans une bien meilleure
posture que la ntre. La plupart des peuples d'Extrme-Orient
admettent une polygynie mitige, et ni les murs ni la religion
ne s'opposent ce qu'elle soit oriente vers un slectionnisme
scientifique. Le mariage pratiqu par les musulmans se
prterait encore mieux une semblable volution 19, mais il n'y a
gure compter pour l'avenir sur les peuples musulmans,
barbares inducables ou rsidus de vieilles civilisations uses 20.

18. Lapouge fait l'loge des Mormons dans Les slections sociales,
op. cit., p. 339-340, 480 ( les Mormons des tats-Unis nous
montrent comment il faut s'y prendre ).
19. Ibid., p. 335-339.
20. Lapouge reprend ici son compte un diagnostic racialiste que
Renan et Le Bon avaient lgitim. Voir Ernest Renan, L'islamisme
et la science (confrence prononce le 29 mars 1883), in uvres
compltes, Paris, Calmann-Lvy, 1947, t. I, p. 945-965 ; Gustave Le
Bon, La civilisation des Arabes [1883], rd., Syracuse (Italie), s.d.,
p. 479-490 [conclusion].

185
En Europe, exempt quelques juifs et quelques
communauts mormones qui vivent obscurment, il n'y a pas de
propagande en faveur de la polygynie. La tendance semble plutt
l'union libre, largement prconise dans les milieux socialistes.
Cependant, la polygynie et la dure temporaire des unions sont
la base du Mittgart, association qui a pour but la restauration
de la race germanique dans sa puret. Le Mittgart Bund 21
prconise l'organisation, dans les grands domaines de l'Allemagne
orientale, de communauts comprenant un petit nombre
d'hommes, et un grand nombre de femmes vivant chacune dans
une habitation particulire avec ses enfants. Les unions
temporaires, ayant pour but et pour terme de dure la procration
d'un enfant, seraient dcides par les anciens.

21. Willibald Hentschel (1858-1947), docteur en philosophie,


fondateur de la ligue Mittgart Bund, tait l'un des doctrinaires
antismites et racistes qui, dans la mouvance vlkisch, prnaient la
rgnration des peuples germaniques par la slection systmatique.
Hentchel se rclamait de Nietzsche, en tant que thoricien du
dressage et de la slection , et prconisait l' levage racial (Ras-
senziichtung), dans une perspective voisine de celle des thoriciens
de l' hygine raciale (Rassenhygiene, dnomination introduite par
le mdecin Alfred Ploetz en 1895), avec lesquels il se trouvait en
concurrence. La rgnration raciale telle qu'il la comprenait
impliquait, d'une part, la mise en uvre de mesures antijuives (pour
viter la souillure du sang germano-aryen par des mariages mixtes),
et, d'autre part, la cration par des mthodes slectionnistes d'une
caste aryenne de nobles et de guerriers, destine remplacer les
vieilles lites dirigeantes. Hentschel apparat donc comme l'un des
chefs de file des courants vlkisch orients vers la ralisation d'une
utopie aryano-eugniste. Voir sa brochure : Mittgart. Ein Weg zur
Erneuerung [rgnration] des germanischen Rasse, Leipzig, Ham-
mer-Verlag, 1904, 32 p. Henschel co-dirigeait la revue antismite
cre par Theodor Fritsch (1852-1933), le Hammer (mensuel puis
bimensuel), et publiait volontiers ses ouvrages aux ditions du
Hammer, galement fondes par le vieux matre de l'antismitisme
allemand. Fritsch tait en effet l'auteur de l'un des best-sellers de la
littrature antijuive, le Catchisme des antismites (1887),
rgulirement augment puis refondu pour tre publi, partir de 1907, sous
le titre Handbuch der Judenfrage ( Manuel de la question juive ),
indfiniment rdit par la suite. On notera qu'en dcembre 1929,
Lapouge rdige pour le Hammer un texte autobiographique,
Souvenirs , qui lui avait t demand l'occasion de son
soixante-quinzime anniversaire (la revue die Sonne avait consacr Lapouge sa
livraison de dcembre 1929, en guise d'hommage, avec des articles de
Hans F.K. Giinther, Madison Grant, Jon Alfred Mjoen, Ludwig Sche-
mann, etc.). Sur Hentschel, voir Peter E. Becker, Zur Geschichte der
Rassenhygiene, Stuttgart-New York, G. Thieme, 1988, p. 219-276.

186
Dans une autre voie, un grand mouvement slectionniste s'est
produit aux tats-Unis dans ces vingt dernires annes, et le
mariage a t interdit, dans un grand nombre d'tats de l'Union,
des catgories nombreuses de tars. C'est l du slectionnisme
ngatif, c'est--dire qui tend simplement limiter la
reproduction des lments nuisibles ou inutiles, sans distinction de race.
Le slectionnisme positif, qui tend favoriser la multiplication
des eugniques, est reprsent par plusieurs associations, mais
n'a pas encore commenc passer dans les lois 22. Cependant il
existe dj dans les murs sous la forme de slectionnisme de
race, car aucun peuple, depuis les Indous, n'a pouss aussi loin
l'horreur du mlange avec les races colores. Il ne faut
cependant pas pousser trop loin les bonnes choses, et, s'il est bien de
ne pas prendre pour femme une ngresse, il est parfaitement
absurde de parquer les ngres dans des htels spciaux, des
wagons spciaux et des coles spciales.
En Europe, on n'a pas encore fait grand-chose dans la voie
du slectionnisme pratique. Il existe un peu partout des
associations qui prconisent la slection ngative, ou mme
positive, mais l'opinion commence peine s'intresser elles, et
les lgislateurs les ignorent. L'lite, fonde par M. Pichou 23,
est la seule association franaise en vue du dveloppement de
l'eugnisme, que l'on ait, ma connaissance, essay
d'organiser. On n'est pas beaucoup plus avanc en Angleterre,
malgr les efforts de Galton. C'est seulement, je crois, dans les
pays germaniques, que l'on trouve des associations ayant pour

22. Voir Georges Vacher de Lapouge, Les slections sociales, op.


cit., p. 485-486.
23. Alfred Pichou tait un ingnieur d'origine bordelaise, membre
de la Socit de sociologie de Paris cre en 1895 par Ren Worms.
Pichou, qui se prsentait comme inspir par Clmence Royer (1830-
1902), qu'il avait rencontre en 1873, avait cr une association uto-
pico-eugnique en 1896, L'lite , ou Association philanthropique
pour la conservation de la vie et l'amlioration de l'espce humaine
(Paris). Voir Alfred Pichou, L'lite , Revue internationale de
sociologie, 15e anne, 8-9, aot-septembre 1907, p. 577-596 ; Id., La
Religion de l'lite ralisant le Bonheur dans la vie prsente, ibid.,
p. 597-618; Id., La Civilisation de l'lite, ibid., 16e anne, 8-9,
aot-septembre 1908, p. 585-608. Comme tous les eugnistes de son
poque, Pichou est m par le souci de rationaliser la procration
humaine, thme auquel il consacre plusieurs articles. Voir par
exemple : Alfred Pichou, Enqute sur les conditions scientifiques de
l'accouplement
1er mai 1906, p. 296. humain , la Chronique mdicale, 13e anne, 9,

187
but le dveloppement de l'eugnisme, mais dans une race
dtermine. L'entreprise est de nature plus difficile, mais plus
efficace, car seul le dveloppement dans la race peut donner
des rsultats stables, autrement on aboutit l'incohrence des
produits et au retour. Vienne, VOstara24 est l'organe d'un

24. Ostara tait un priodique paraissant depuis 1905, fond par


Adolf Joseph Lanz (1874-1954), dit Jrg Lanz von Liebenfels,
aventurier aux ides confuses, connu Vienne pour tre un doctrinaire
mystico-raciste et un antismite fanatique. Lanz tait un ancien
membre de l'ordre cistercien (1893), qui, aprs avoir t ordonn
prtre en 1898, avait quitt l'abbaye de la Sainte-Croix Wiener
Wald, en 1899, pour fonder en 1900 l'Ordre du Nouveau Temple. Il
se donne un titre de noblesse (baron) et un autre de docteur, fait
profession d'un virulent anti-catholicisme, rejoint les milieux panger-
manistes, et se lance dans une activit de polygraphe, diffusant les
thses aryanistes, exploitant le symbolisme de la croix gamme,
donnant sans rserve dans la satanisation et la criminalisation des
Juifs. Il commence par collaborer das fret Wort ( la Libre Parole ),
journal cr en 1901 et devenu par la suite l'organe semi-officiel de
la Ligue moniste fonde en 1906 par Ernst Haeckel. Il expose sa
vision du monde dlirante dans un ouvrage publi en 1905, o son
culte de la race blonde et sa mystique nordico-aryenne
s'affirment face aux races infrieures aux cheveux foncs, les singes
de Sodom : Theozoologie oder Die Kunde von den Sodoms-fflin-
gen und dem Gtter-Elektron ( Thozoologie ou Connaissance des
Singes de Sodom et de l'lectron des Dieux ),
Vienne-Leipzig-Budapest, Moderner Verlag ; le sous-titre en tait : Introduction la
vision du monde (Weltanschauung) la plus ancienne et la plus
nouvelle et justification de la principaut et de la noblesse . L'objectif
de la revue Ostara (sous-titre : la Correspondance des Blonds ) est
dfini dans le cahier 29, paru en automne 1908 : UOstara est le
premier et unique priodique consacr l'tude de la race hroque et
virile qui se propose de transposer dans les faits les enseignements
de la science raciale en vue de prserver la race noble dans la voie
de la culture systmatique de la puret du sang et de la virilit
contre les menaces de destruction par les rvolutionnaires
socialistes et effmins . Il est trs probable que le jeune Adolf Hitler a
t, Vienne (o il a vcu de fvrier 1908 1913), un lecteur au
moins occasionnel de Lanz von Liebenfels, en dpit du fait qu'il ne
le cite jamais publiquement. Il faut aussi noter que Lanz, l'homme
qui donna des ides Hitler , a collabor la revue de Woltmann,
ct d'auteurs nettement moins dlirants : Ludwig Gumplowicz,
Ludwig Wilser, John Beddoe, Robert Michels, Csare Lombroso,
Gabriel Tarde, etc. En 1915, Lanz cre, pour dsigner sa doctrine
secrte , le nologisme Ariosophie (aryosophie : sagesse occulte
des Aryens, ou ayant trait aux Aryens), qui se substitue aux
expressions thozoologie et aryochristianisme , qu'il utilisait
couramment avant la guerre de 1914, en concurrence avec mtaphysique
raciale ou mystique de la race . Voir Wilfried Daim, Der Mann,
der Hitler die Ideen gab, Munich, Isar Verlag, 1958 (2e d., Vienne,
1985) ; Werner Maser, Die Fruhgeschichte der NSDAP. Hitlers Weg

188
groupe qui s'occupe de faire des mariages d'eugniques de
race dolicho-blonde. Cette association, de mme que le Mitt-
gart Bund, est forme de pangermanistes bouillants.
Par ce qui prcde, il est possible de voir dans quelle
direction volue la question sexuelle. La civilisation chrtienne a,
durant prs de deux mille ans, travaill runir dans le mariage
les trois lments amour, volupt, reproduction. La tentative n'a
pas russi, parce qu'elle allait contre la nature des choses. C'est
au contraire vers la dissociation de ces lments que s'oriente la
morale de l'avenir. L'amour et la volupt resteront
probablement du domaine individuel, la reproduction sera socialise.
Devenue fonction sociale, et plus exactement charge sociale
impose par la loi, elle cessera la fois d'tre un acte facultatif
et un acte accessible tous. Les reproducteurs seront choisis, leur
postrit leve aux frais de l'tat, et la reproduction interdite
aux individus qui n'auront pas reu mandat officiel. Pour plus de
scurit, trs probablement ces individus seront mis hors d'tat
de reproduire, par des procds qui ne leur enlveront pas
l'aptitude la volupt ; sinon, l'avortement et l'infanticide deviendront
institutions officielles. Pour maintenir et accrotre un peu le
chiffre de la population, il faudra affecter la reproduction un
tiers ou la moiti des femmes, avec une natalit moyenne de sept
ou huit enfants. Les reproducteurs hommes pourront tre
beaucoup moins nombreux, et plus ils seront svrement choisis, plus
la slection pourra se faire dans de meilleures conditions 25. L'or-

bis 1924, Francfort et Bonn, 1965, p. 101 sq. ; Id., Adolf Hitler:
Lgende, Mythos, Wirklichkeit, 13e d., Munich, Bechtle Verlag, 1993
[lre d., 1971], p. 251-253 ; Jean- Pierre Faye, Langages totalitaires,
dition augmente de l'introduction thorique, Paris, Hermann,
1973, p. 518 sq. ; Nicholas Goodrick-Clarke, Les racines occultistes
du nazisme. Les Aryosophistes en Autriche et en Allemagne, 1890-
1935, tr. fr. P. Jaufrineau et B. Dubant, Puiseaux, Pards, 1989
[lre d. angl., 1985], passim ; Armin Mohler, La rvolution
conservatrice en Allemagne, 1918-1932, tr. fr. H. Plard et H. Lipstick, Pards,
Puiseaux, 1993 [lre d. ail., 1950 ; cette d. franaise, d'aprs la 3e d.
ail. (1989), revue et augmente, constitue la 4e d. de l'ouvrage],
p. 447-453 ; Ekkehard Hieronymus, Jorg Lanz von Liebenfels , in
Uwe Puschner, Walter Schmitz et Justus H. Ulbricht (eds.), Hand-
buch zur Vlkischen Bewegung 1871-1918, Munich-New
Providence-Paris, K.G. Saur Verlag, 1996, p. 131-146.
25. Lapouge prcisait dans Les slections sociales : Les mesures
coercitives supposent d'une manire presque ncessaire une
organisation socialiste, o la fonction reproductrice serait spcialise,
obligatoire comme tout autre travail, et l'levage des enfants la
charge de la socit (op. cit., p. 488).

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ganisation sociale assurera aux individus le maximum possible de
volupt. Quant l'amour romantique et dramatique, la slection
l'aura fait disparatre d'une socit dont les individus seront de
plus en plus robustes et sains, au point de vue crbral et gnital.
Il faudra bien des gnrations avant que les besoins religieux
aient disparu de la mentalit humaine. Si, pour satisfaire ces
besoins, un culte survit dans la socit future, il sera civique et
religieux. En tant que religieux, ce culte sera probablement
hliaque et phallique, rendu au soleil, principe de vie de tous
les tres anims, et au phallus, principe de la vie individuelle.
On sera alors bien loin de nos murs et de nos institutions.
C'est avec surprise et piti que l'on relira nos romans et nos
codes, nos rcits de drames d'amour et nos dbats judiciaires,
et il sera bien difficile de faire comprendre nos descendants
lointains ce qu'aura t le mariage, et pourquoi l'on punissait
l'attentat aux murs.
Mais nous aussi, les vivants d'aujourd'hui, nous serons bien
loin, bien loin !