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Le Membre Roman de

murs politique qubcoises

Damase Potvin

Imprimerie de L'vnement , Qubec, 1916

Export de Wikisource le 17/04/2017


AUX MEMBRES DES CLUBS DE JEUNES
CONSERVATEURS
ET DE JEUNES LIBRAUX LAUTEUR
DDIE CE VOLUME

Droits rservs, 1916

TABLE DES MATIRES


PROLOGUE
I. SUR LA TERRASSE
II. LE PIQUE-NIQUE DES MINISTRES
III. CATASTROPHE
IV.
V. CONSPIRATION
VI. SOUVENIRS
VII. THE LABRADOR & GULF STREAM IMPROVEMENT CO.
VIII. LE MANDARIN
IX. INVOCATION
X. LA SANCE LA CHAMBRE
XI. LA CHAMBRE 999
XII. LA GAFFE
XIII. POUR TRENTE DENIERS
XIV. LA MINUTE TRAGIQUE
XV. LE BAL DU GOUVERNEUR
XVI. DSESPRANCE ET RCONFORT
PILOGUE
GRAINDESEL

LE MEMBRE
ROMAN DE MURS POLITIQUES
QUBCOISES
QUBEC
IMPRIMERIE DE LVNEMENT

1916
LE MEMBRE
PROLOGUE

Bonjour, monsieur Donat


Bonjour, Jean.
Et, tranquillement, la sortie de la station, Donat Mansot, le
nouveau membre donna la main au vieil engag de son
pre qui le connaissait depuis quil tait haut comme a.
Le Quat-roue est l, monsieur Donat, continua
lengag, en prenant des mains du nouvel arrivant son
satchel et en se dirigeant vers la voiture attele dun cheval
gris qui piaffait dimpatience.
Jean arracha la bride, la lana au fond du coffre du
cabarouet puis il fit signe M. Mansot d embarquer .
Ensuite, ayant grimp lui-mme sur le petit sige, il fouetta
Fane qui partit au grand galop, sur le chemin du roi bord
darbres, travers une nue de poussire, dans un
trimbalement de vieille ferraille et au charivari comme
de machines aratoires au grement mal rafistol.
Asteur, Monsieur Donat, dit le vieil engag, rompant le
premier, le silence, quand il eut men peu prs six arpents,
cest-ti qua va ben, vot nouveau mquier ?
Pas mal, rpondit Mansot. Voil huit mois que mes
lecteurs mont lu membre de la Chambre et jai tch de
remplir toutes mes promesses. Mais, quest-ce que lon dit de
bon de moi dans le pays ?
Mon Guieu ! Monsieur Donat, couci-coua, du bon et pi
du mauvais. Cest malais allez, dfaire taire les
bavasseux quand y smettent mal jaser du monde.
Donat ne rpondit pas et il y eut un temps de silence. Le
soleil dune belle journe du mois de juillet plombait sur le
chaumage des champs et faisait craquer les branches sches
des arbres. De chaque ct du chemin, ctaient des champs
dont lensemble ressemblait un grand jeu de dames o les
carreaux jaunes de grains alternaient avec des carrs verdtres
davoine du printemps et de labour neuf.
Et le pre, demanda le membre, comment va-t-il ?
Tjours pareil, y arrte pas. Ah ! cest pas quun ptit
homme que cthomme-l. Vous savez, faudra pas lui faire des
magnires cause qui vous a gard en gribouille . Y
tait si en guiabe quand y vous a vu slancer dans les
gazettes. Jai cru quy vous pardonnerait jamais a.
La voiture avait quitt le grand chemin et virait dans une
route de traverse pleine de gravois. Le cheval allait ptit pas.
Ah ! a, scria tout--coup Jean, a ne va donc pas dans
votre nouveau mquier ? Vous paraissez ben marabout ?
Mais non ! mais non ! sobstina dire Donat Mansot, Je
ne suis plus accoutum au pays et je regarde, voil tout.
En effet, il lavait quitt depuis bientt cinq ans le pays et
tout avait un peu chang. Fils du pre Claude Mansot qui
possdait le plus beau lot du grand rang de la paroisse de
Sainte-Artmise de Trou-en-Mer, Donat, quand il tait jeune,
tenait de sa mre par son temprament poumonique . Dur et
sec, le pre navait jamais eu de clineries , pour cet enfant
maigrechine qui ne pourrait jamais tenir les manchons de la
charrue, conduire la herse ressorts ni mme toucher les
bufs.
Aussi, la bonne femme morte, il le mit au sminaire,
esprant quil se renforcirait et quil ferait un prtre. Il fut
vite dtromp . Pendant ses vacances, Donat passait son
temps rvasser et flner ruminant toutes sortes de
calembredaines dans sa jeune caboche . Quand il eut
pass son bac , il crivit son pre quil avait eu une place
dans une gazette et quil lacceptait, peu importe cque dirait
l bonhomme . Quelques mois plus tard, il tait lanc dans la
politique. Il gagna sa vie comme a, halle quin ben . Et,
cest pour cela que le bonhomme Mansot en voulait un tant
seurment son fils de navoir pas fait un habitant comme lui
et de stre emberlificot dans le mtier fainanteux de
journaliste. Pourtant, il se gourma un peu quand il apprit
que son garon, dont il navait, du reste, jamais connu les
couleurs politiques, avait gagn ses lections dans le comt de
lAchigan o il stait prsent comme indpendant. Comme,
aprs leur brouille , il ne voulait pas faire les premiers pas
pour s arranger avec lui, il fut content dapprendre que le
membre allait venir le voir
La voiture arrivait. Des arbres, saules, bouleaux et trembles,
qui avaient pouss l, sans crmonie ple-mle, jetaient de
lombrage sur le chemin. La maison de pre apparaissait l-
bas, frappe en plein par le soleil. Autour des btiments ,
le grain, dans les champs qui stendaient perte de vue,
semblait dormir. On entendait seulement dans le grand silence
de la campagne le piaillement des poules et le cri des oies
et des canards qui barbotaient dans un ruisseau voisin. On
arriva la ferme. Ctait une belle btisse comble
franais . La grange et ltable slevaient tout prs Des
poules jaunes picoraient sur un tas de fumier, derrire ltable,
et des petits cochons fouillaient dans la vase de la cour. Le pre
Mansot apparut tout de suite sur le perron de la porte. Il tait
vtu d overalls .
Bonjour, mon garon.
Bonjour, le pre.
Ils se serrrent les mains et les yeux du bonhomme
semblaient vouloir dire quil tait content.
Alors, comme a, a va ben ?
Oui, pas mal, et vous ?
Ben merci
Ils entrrent dans la cuisine o les engags taient
luncher . Puis, ils traversrent dans une petite salle claire
par un chssis garni dun rideau d indienne fleurie.
On va souper tout de suite, dit lhabitant. Le fricot est
servi.
Un air frais entrait dans la salle aux murailles tapisses de
vieux journaux illustrs. Le soleil miroitait dans la
vaisselle bleue, dessins japonais. Ce set de vaisselle
fleurie, Donat se le rappelait. Cest lui qui lavait gagn, quand
il tait jeune, pendant une de ses vacances, vendre des pilules
roses par tout le rang. Il en avait vendu douze boites et la
Compagnie des Produits Chimiques lui avait octroy ce set
de vaisselle en prime.
Le pre Mansot et son fils souprent de bon apptit. Puis,
quand ils eurent pris le dessert qui tait des framboises dans de
la crme :
a mferait plaisir, dit le vieux, de tavoir pour la veille.
Non, cest pas possible, rpondit Donat, il faut que je
prenne les chars huit heures.
Le pre Mansot se leva et sen fut la cuisine ordonner
Jean datteler la jument au sulky pour reconduire son
garon la station, puis il revint sasseoir.
Chanceux ! va, dit-il, la figure toute rjouie. Ten gagne-
ti, asteur, de largent et pi, tes dans lgrand monde tas
des belles habillements et tu passes dans les chars et sur les
steamboats pour rien
Il croyait que son garon devait gagner au moins trois mille
piastres par anne, sans les grattages ; quil en dpensait
douze cents au plus et quil lui restait, en fin de compte, une
bonne somme claire la fin de lanne Au bout de dix ans, il
tait sr davoir un millionnaire dans sa famille. Il voulut en
avoir le cur net.
Asteur, quest-ce qua trapporte ta place ?
Quinze cents piastres, rpondit franchement Donat.
Oui, quinze cents piastres de fixe , mais part de a ?
Jai quinze cents piastres en tout
Hum ! Et comment cque tu dpenses par anne ?
Quinze cents piastres.
Quinze cents
Comme je vous le dis, pre
Mais.
Mais la fin de lanne, je tche dattacher les deux
bouts. a ne suffit pas ?
Le front du pre Mansot se plissa. Il resta, un instant,
fig pendant quun sourire de mpris courait sur ses grosses
lvres. Et, comme la porte souvrait laissant passer lengag
qui cria : la jument est attele , le pre rpondit durement
Va la dteler. Donat ira prendre les chars pied.
I

SUR LA TERRASSE.

Ctait une belle poule laquelle on avait donn couver


deux ufs de cane qui paraissaient tout verts parmi les siens
tout blancs. Un gamin, fils de la propritaire de cette mre-
poule, se montrait fort anxieux du rsultat de cette closion
qui, du reste, lui semblait trs problmatique. En admettant
mme que les petits canards allaient natre, il ne croyait pas
que la maman-poule, qui tait mauvaise, ft assez bte pour
donner manger aux canetons. Et le gamin attendait, riant dans
ses barbes en puissance.
Un matin, il trouva le nid vide : ni poule, ni ufs de poule, ni
ufs de cane ; rien que des coquilles. Tout--coup, prs dun
bassin, des gloussements. Et quest-ce que voit le gamin ?
Entoure de ses petits poussins jaunes, la mre-poule, le cou
tendu, appelle les deux petits canards qui nagent loin du bord et
qui se moquent delle. Quels couins-couins victorieux
chantaient les deux mchants canetons des ufs verts !
De la rive, les petits poussins jaunes samusaient comme des
petits bossus et la mre-poule poussait des cris que la peur
raillait davantage. La malheureuse en ce moment aimait plus
les deux petits canards que ses propres poussins. Ce qui fit dire
lirrespectueux gamin :
Moi, si jtais le fils dune poule, jaurais voulu tre un
canard .
A-t-on jamais remarqu combien la Renomme, cette poule
aux ufs verts, se plait aux paradoxes et comme la gloire,
capricieuse, se plie mal aux combinaisons de ceux qui
lorganisent ? Lhistoire tout entire de lArt, de la Politique,
de la Littrature nous offre des exemples topiques de ce jeu que
lon pourrait appeler le jeu des petits canards .
Un mondain de dix-sept ans, qui vivait dans la doulce
France au XVIIe sicle va, un jour, faire un tour de voiture.
Au bord de la Seine, ses chevaux semportent et sautent par-
dessus le parapet dun pont. Le voyageur passe la tte par la
portire, est sauv par miracle et fait un signe de croix quil
crayonnera, ds lors, toute sa vie sur la marge du beau livre de
ses Penses . Voil Pascal, et sa conversion, et son gnie.
Plus tard, un abb passe toutes ses nuits crire de
volumineux et fastidieux mmoires sur des sujets insipides.
Chemin faisant, il raconte en deux cents pages, et sans y
attacher dimportance, les aventures du chevalier de Des
Grieux et de Manon Lescaut. Du coup, le chapitre va aux nues
et labb Prvost devient le parfait secrtaire des amants de
tous les sicles et de tous les pays.
Et lon peut citer linfini les exemples des paradoxes de la
poule aux ufs verts.
Sur un autre thtre, des sicles plus tard.
Un jeune dput, tout frais sorti des urnes lectorales, dun
comt de la province de Qubec, sen va, tout fier du chiffre
respectable de la majorit des voix qui lont lu, faire une
visite lauteur de ses jours. Celui-ci, qui voit en son rejeton,
un futur millionnaire, saperoit finalement que, du train dont
ont commenc les choses, il ne sera toujours quun pauvre
gueux, tranant de par les villes et sur les hustings, le bagage
dune instruction mal digre :
Jean, dit-il son engag, va dteler la jument. Donat ira
prendre ses chars pied ?
Et cette parole paternelle rsonnera pendant des annes dans
lme attriste du jeune dput. Toute son existence durant, il
fera en sorte de faire oublier ce va dteler la jument
ironique et mprisant. Non ! non ! il ne sera pas ce gueux ni le
pauvre hre que le paternel a cru de lui Il voudra gagner de
largent, toujours de largent, cote que cote, par nimporte
quels moyens.
Et la province de Qubec jouira dun Donat Mansot
Jean, va dteler la jument ! il y a cinq ans de cela et,
malheureusement, Donat Mansot, qui na pourtant pas manqu,
un seul instant, dorienter sa vie et ses actes du ct inverse au
sens de cet ordre cruel lengag du pre, Donat Mansot est
encore un pauvre homme qui na gagn, toujours, chaque
anne, que ses quinze cents piastres dindemnit parlementaire
et qui na pas encore entrevu la moindre perspective de
grattages
Et, cest ces grattages possibles de mme qu la
jument paternelle que rve Donat Mansot, en ce beau soir de
juillet, sur la Terrasse Dufferin, Qubec.
La monstrueuse masse de pierres et de bois, imprgne dair
et de lumire, palpite sous les caresses de la brise australe. Le
jour senfuit. Une une, sous le voile transparent du ciel, les
toiles se hasardent. Les derniers rayons brillent encore sous
cent nuages mouvants, allumant, en bas, les vitres des maisons
de la basse ville qui disparaissent, peu peu, dans lombre
grandissante. mesure que lobscurit tombe, encore et
toujours, souvre un abme au fond duquel toute la partie basse
et vieille de la cit sengouffre. De cette ruche humaine qui, le
jour, gmit et bourdonne, on nentend plus quun murmure
comme celui du fleuve
Et Donat Mansot rve.
Ses succs politiques sont peut-tre de grosses fautes quil
a commises. Enfin, sil perdait, un jour, son lection, sil
ntait pas lu aprs une campagne o il a engouffr sa dernire
indemnit parlementaire. Ce serait la ruine, hideuse, peu prs
irrmdiable. Il a fait, lors de sa dernire lection, des
sacrifices normes. Le Comit Central lui avait promis deux
mille piastres ; il ne lui en a donn que deux cents. Mais il ne
fallait pas reculer ; il tait pris dans lengrenage, en reculant, il
serait devenu la rise du public et de ses lecteurs Mais
comment, maintenant se refaire ?
II ny a plus, en bas de la Terrasse, quune grande ombre
pique de cdilles de feu qui sont les toiles des tramways qui
se croisent et fuient dans les rues que lon ne distingue plus.
Les carrefours den bas sont des abmes quon cherche encore
sonder du regard. Cent clarts fugitives naissent, luisent et
passent. Le vieux
Qubec sendort et il fait bon lui entendre exhaler le dernier
soupir de la fatigue du jour
Et Donat Mansot rve
Se refaire ! Il en cherche les moyens depuis cinq ans.
Comment ? Il dispose pourtant de sa part de patronage. Il vote
toujours scrupuleusement, mme quand son cur et sa
conscience lui disent le contraire, avec son parti Pourtant, il
connait tant de ses collgues qui font boule de neige , par
exemple, dans les comits Aux comits, cest l que passent
au moulin, ces projets de charte qui laissent une si grosse
mouture Ah ! le peuple cote bien cher ceux qui veulent
consacrer ses intrts et leur temps et leurs talents !
Cependant, l-haut, il fait dj si noir que lon ne voit plus,
presque, autour de soi ; et, en bas, cest lombre, toujours,
traverse de lueurs, de prismes et de frmissements deau sous
les rayons. Le fleuve est de moire. Au bord, sur les quais, de
grosses lanternes projettent des lueurs blafardes et, sur la moire
de leau, il y a des miroitements travers lesquels circulent des
ombres rapides qui sont des bateaux
Et Donat Mansot continue son rve dcevant
Mais ce peuple pour lequel il se sacrifie depuis bientt six
ans, la-t-il pay en retour ? Il lui a cot si cher ; pourquoi
rclame-t-il toujours davantage. Il est suffisamment pay,
enfin ! Il a promis, cest vrai, mais il a rempli ses promesses.
Pourquoi est-ce lui qui, en somme dans cette lutte de la
politique, cope ; lui, qui donne son temps, son talent, son
argent, tout ? Il a toujours port le bt. O est donc enfin la
rcompense ?
Tout coup, un bruyant jet de vapeur, une manuvre
stridente de machine, un cri, un chant, des appels, un
commandement, un son de cloche retentissent dans la nuit tout
fait venue, au fond de labme qui est la basse ville. Une
machine geint, souffle, crache de la vapeur et un train sbranle
dans le bruit mlancolique des roues de fer sur lacier des
rails
Et Donat Mansot rve toujours
Mais cependant, une chose est certaine cest quil y a dans
la btisse de si magnifique architecture o ses lecteurs lont
envoy siger un animal fort intressant : une vache, la
vache lait du gouvernement ; que cette vache donne du bon
lait ; que ce lait fait de lexcellent beurre et que lon met ce
beurre dans une assiette que lon appelle : lassiette au beurre.
Lassiette au beurre
En face. Est-ce leau encore ? Est-ce la terre ? Cest Lvis.
De gros scarabes grimpent jusqu la fine dentelle que
dcoupent dans un ciel rest bleu malgr lobscurit, les tours,
les dmes, les clochers de la coquette ville si haut perche ; l
encore, sur les ctes ombres, des lumires sallument, brillent,
parsemant leau du fleuve de reflets roses et bleuts
Tiens ! tiens ! quelle veine de vous trouver, ici, ce soir ,
mon cher dput, scrie tout coup, derrire Donat Mansot,
une voix bien connue de lui.
Ctait la voix, toujours si loquente en temps de session et
dlection, de lhonorable Joachim Baron, ministre de
lagriculture dans le cabinet provincial.
Je suis enchant de vous voir, monsieur le ministre , dit
simplement Donat Mansot.
Quel beau soir, hein ? repartit lhonorable ministre
Cest vraiment dommage que nous nayons pas de fanfare !
On nous donne de si jolis programmes depuis quelque temps
Hier soir, on a jou la Valse Bleue . Connaissez-vous cela ?
Vous ny tiez pas ? Cest enlevant. Ce soir on me dit que
lon craignait la pluie Ah ! on sest bien tromp. Quelle
soire idale ! Au reste, la Lumire nous a, cet aprs-midi,
prdit du beau temps, dans son bulletin mtorologique. Notre
organe se trompe rarement Mais jen viens ce pourquoi je
suis si heureux de vous rencontrer Vous saurez donc, mon
cher dput, que lhonorable Adolphe Lepire, notre ancien
ministre des Postes dans le cabinet fdral, vient dinviter tous
les ministres de Qubec aller passer une journe avec lui dans
la proprit quil possde prcisment Saint-Vidal, dans le
comt que vous reprsentez avec tant dclat, mon cher dput,
souffrez que je vous le dise Lhonorable Lepire possde l une
dlicieuse villa avec une rivire tout prs et un bois
magnifique. Or, comme vous tes, en somme, son digne
reprsentant la Lgislature, lhonorable Adolphe nous a fait
jurer que vous seriez de la partie Cest juste ! Alors, nest-
ce pas vous en tes ? Du reste, vous ne devez pas refuser Il y
va de votre intrt
Vous tes bien aimable, monsieur le ministre, rpondit
Mansot trs mu croyez que je ne saurais faire autre chose
que daccepter une aussi gracieuse invitation
la bonne heure ! Vous savez, cest pour lundi.
Excusez-moi, il faut que je vous quitte Je dois rejoindre ma
femme qui mattend au caf du Chteau. Alors, lundi au
revoir !
Mon intrt ! Il y va de mon intrt, murmura Donat
Mansot, quand le ministre de lAgriculture eut disparu en coup
de vent parmi la foule des promeneurs
Le dput continua de rver jusque trs tard, renfrogn sur
son banc, les mains frileusement enfonces dans ses poches.
Moins dcevantes cependant furent ses rflexions. La Terrasse
tait tout fait dserte, quand il se leva pour regagner sa
pension En marchant, il se mit siffloter un air doprette. En
passant prs du kiosque des cochers du Chteau Frontenac, un
Jhu cria Hue donc, Fane !
Alors, le souvenir de la jument paternelle traversa lesprit du
dput et, un instant, son front se rembrunit.
II

LE PIQUE-NIQUE DES MINISTRES.

Laurore avait peine retir ses doigts de rose quun convoi


spcial du Qubec-Central emportait vers Saint-Vidal le groupe
des ministres de la province tout joyeux de la perspective de
quelques heures passes au vert.
La journe sannonait radieuse.
Le soleil, dj, ardait sur tout le front de la ville ; lair tait
travers par des cris doiseaux et, dans le bleu du ciel, des
gazouillements prolongs se croisaient comme sil pleuvait des
sons. Des disques dors se dessinaient partout sur le sol ; leau
tait azure. Et il faisait bon aspirer les lueurs fraches, les
souffles vifs de ce matin de juillet.
Le convoi a quitt les banlieues et file maintenant toute
vitesse travers la campagne. Les ministres papotent comme
des coliers en rupture de ban, un jeudi de cong. Ils sont vtus
en nankin et coiffs de panamas ; ils ont des kodaks et des
jumelles en bandoulire. Sur les banquettes, sentassent des
sacs de voyage bonds de provisions de toutes sortes,
enchevtrs de cannes de pche et de carabines Winchester.
Enfin ! partis sexclame tout coup, le premier ministre,
lhonorable Omer Thouin. Cest dcidment, une excellente
ide qua eue ce bon Adolphe Lepire de nous inviter laller
rejoindre Saint-Vidal. Quelle bonne partie, mes vieux !
Moi, jaime tant les voyages Quand jtais enfant, je les
aimais dj, sans doute parce que je navais pas encore
voyag Les noms, les seuls noms, harmonieux et barbares
des pays lointains, des mers inconnues, des villes, des contres,
des fleuves ou des montagnes me semblaient des mots
magiques, de cabalistiques formules, grce auxquels on pouvait
tre transport loin, trs loin, avec une rapidit
invraisemblable, par quelque puissant gnie o sur le paresseux
tapis des contes persans Enfin ! et puis, vous savez, l-bas,
mes vieux, lombre des chnes de Saint-Vidal, comme au
Parlement, nous pourrons siger en cabinet, faire des lois,
comme feu Saint Louis dans la fort de Fontainebleau
Pardonnez, matre, rectifia lhonorable Alexandre
Mancheau, je crois que ctait dans le bois de Vincennes
Oh ! quimporte, rpliqua le ministre sans portefeuille,
lhonorable John B. Karn quimporte la fort, pourvu quon
ait livresse
Peste ! mon cher Karn, comme vous voil potique ?
scria le Premier.
a me prend comme cela toutes les fois que je vais la
campagne ; et, vous me croirez si vous voulez, mais depuis que
je suis ministre sans portefeuille, je nai pas trouv encore un
seul instant pour aller lire mon vieux Longfellow lombre des
peupliers touffus. Dautre part, comme marchand de bois
depuis mes plus tendres annes, jaime la fort
Tityre tu patul sexclame, lyrique, le premier
ministre ; moi aussi, je me plais rciter sous le tegme dun
orme moi aussi, enfin, encore une fois, jadore ces voyages
la campagne. Il est malheureux cependant que lon nait encore
trouv pour raliser ces prodiges que devraient tre les voyages
que lemploi du bateau vapeur et du chemin de fer, cest--
dire, des choses qui vous bousculent et vous salissent. Je
regrette, pour ma part, le bon vieux temps des berlines et
lespoir darriver tard dans un sauvage lieu comme a dit un
de mes auteurs.
Mais vous avez oubli lautomobile, monsieur le Premier,
rectifie le ministre des Travaux Publics et je dois vous dire
que vous en avez un superbe
Peste soit de lauto ! Alors cest la folie de la vitesse
qui vous gagne, qui vous empche de voir le paysage autrement
que dans un tourbillon, travers la poussire, les lunettes et les
voiles, et le haltement de la course, et le soufflet du vent. Et
cela en vrit, nest pas le plaisir !
Il se fit un instant de silence, comme de recueillement, dans
le convoi. Tous les ministres regardaient maintenant travers
les portires dfiler la campagne comme sur un film de
scope .
Le soleil est haut maintenant et ses rayons rendent
transparente la bue qui rase le sol. Ici, la plaine est brune,
dcoupe en rectangles et la bue trane aux creux des sillons
o un rcent orage fait des flaques deau. L, des grains murs
balancent leur houle dor. Au loin, le fleuve que lon aperoit
semble de largent mat Le convoi traverse en coup de vent
une petite rivire dans laquelle se refltent le balai rigide des
peupliers et les boules effiloches des saules. De tout cela
monte aux narines ministrielles une pntrante odeur de foin
fan et dherbes molles Devant une ferme qui passe comme
un bolide, un coq jaune bat des ailes ; le bruit de ferrailles du
train empche dentendre son cocorico.
Moi, jaime la campagne , commence ou plutt continue
le Secrtaire Provincial, lhonorable Jean-Pierre Descarrires.
Quand elle nest pas lectorale, sans doute, rpliqua
finement lhonorable M. Baron. Non, mais, sommes-nous assez
idylliques, ajouta le ministre de lAgriculture, encourag par le
sourire de ses collgues.
Pote, prends ton luth et me donne un baiser , clame le
Secrtaire Provincial.
Allons, bon ! des vers maintenant, fait remarquer le
premier ministre. propos de vers, jespre, mon cher Alex,
que vous navez pas oubli les vers de vase pour empter
nos lignes ?
Non, matre, rpond lhonorable ministre des Travaux
publics, mme que je les ai mis, pour les tenir au frais dans une
vieille urne scrutin.
Des vers de vase dlection alors, hasarda le
Secrtaire : Vas electionis , comme on dit dans les litanies.
Et le Premier de faire remarquer avec complaisance :
Le trait est plaisant
Mais enfin, quest-ce que nous pourrions bien faire pour
passer le temps jusqu Saint-Vidal, demanda tout coup le
Trsorier Provincial qui navait pas encore souffl mot depuis
le dpart.
Si nous jouions une petite paire proposa M. Baron.
Cest un jeu intressant, le bluff et, je suis sr quen
notre qualit de ministre nous le savons tous
La proposition du ministre de lagriculture fut accepte
lunanimit et, pendant plus dune heure dans le train qui
roulait, roulait, croire quil ne devait jamais sarrter, les
ministres de la province de Qubec, jourent au bluff
jourent rendre jaloux tous les ministres de tous les
ministres du monde.
Depuis le dpart de Lvis, le dput Mansot, justement mal
laise dans ce milieu par trop aristocratique pour lui qui faisait
partie de la plbe de la Chambre, navait pas encore risqu une
parole ou un geste. Enfonc dans le coin dune banquette, la
tte a demi sortie dans la portire, de ses yeux vagues et
distraits, tantt il fouillait au loin lhorizon, tantt il comptait
les poteaux de tlgraphe Au reste, une tristesse, une sorte de
vide, de noir affreux lavaient envahi en pleine srnit de cette
journe naissante. Comment expliquer cette tristesse dheures
qui devraient engendrer des sentiments de joie, de plnitude, de
confiance dans le prsent et dans lavenir et qui pntrent, au
contraire, de la plus pesante mlancolie ?
Saint-Vidal ! vient crier tout--coup la voix raille du
conducteur du train dexcursion.
Une foule sympathique tait masse sur la plateforme de la
station. Un orchestre improvis joua Merry Widow et,
quand les ministres descendirent du train, la foule lana des
hurrahs frntiques. On acclama surtout le premier ministre et
Donat Mansot qui tait le dput du comt. Pour se drober aux
ovations, les ministres montrent aussitt dans les berlines qui
les attendaient pour les conduire la villa Ma Famille . L,
lhonorable Adolphe Lepire, vtu dun luxueux complet de
molleton bleu marine, chemise assortie, souliers jaunes et
casquette lamricaine, les attendait du haut du perron.
Comme cest gentil vous dtre venus, dit-il mais jai
cru vraiment que vous narriveriez pas ! Joli pays, nest-ce
pas, Saint-Vidal ? Mais a manque de ministres.
Monsieur lex-ministre des Postes est trop bon, rpondit
Sir Orner Thouin. Et cette petite sant ?
a boulotte ! comme vous voyez. Mais on sennuie
ferme. Vous savez, il ny a encore quOttawa, si ce nest le
Japon, Berne ou Paris
Le Secrtaire Provincial fredonna :
Paris, gai sjour,
De plaisir et divresse

Taisez-vous donc, Secrtaire Provincial de malheur,


interrompit lhonorable M. Beaulard, ministre des Forts, qui
avait gard le silence pendant tout le voyage mais qui clatait
tout coup dune joie exubrante ; pour une fois que nous
avons du beau temps depuis un mois, ce nest pas raisonnable
ce que vous faites l !
Oh ! soyez sans inquitude, repartit le Secrtaire, en
montrant son parapluie, je ne chante jamais sans ce ppin.
Tout de mme, il fait rudement chaud, remarqua le
premier ministre, en enlevant son veston. On peut se mettre
laise ?
Jallais vous le proposer, dit M. Lepire ; au reste, la table
nous attend. Vous savez, elle est dresse l, dans le parc, sous
les arbres.
a sra pas de refus, vrai, hasarda M. Beaulard, jai un
creux, un vide
O ? demanda le Secrtaire, impitoyable.
Mais dans lestomac, parbleu !
Cinq minutes plus tard, les ministres taient table. Sous
leurs pieds, le gazon tait fourni comme ltait le feuillage des
trois chnes qui abritaient la table, le couvert et les convives.
Ils semblaient avoir t plants l exprs.
Je dois vous prvenir, fit remarquer M. Lepire, que
lordre du jour nest pas trs charg. Nous avons tout
bonnement fait sauter un livre et il y a de quoi faire une petite
matelote que je confectionnerai moi-mme mesure que nous
la dgusterons.
Une matelote, comme a touche la marine, dit le
ministre des Travaux Publics, il convient, en effet, que vous
vous en chargiez.
Vous verrez comme je my entends, rpondit M. Lepire.
Je serai comme le chef de notre flotte.
Ministre de la Cuisine, alors, riposta lhonorable M.
Baron. Au fait, ne le sommes-nous pas tous un peu ?
Nous avons aussi la petite surprise, continua M. Lepire ;
dcouvrant un norme melon que lon avait couvert de
feuillage ! tenez ! flairez-moi cela ; un cantaloup authentique ;
cest mon chef qui men a fait cadeau.
Cest authentique ? questionnrent plusieurs voix.
Parbleu ! messieurs, rpond M. Lepire, quand on a
comme notre chef tous, vieilli dans le parlementarisme, il
serait impardonnable de ne pas sy connatre en melons.
Au bout de quelques minutes, on a engouffr la matelote et
entam le cantaloup. La parole tait aux fourchettes et M.
Lepire leur succda :
Vous savez, moi, comme vous retardiez, jai mang en
vous attendant Passez-moi quand mme les sardines.
Si cest pas honteux, a a din et a rdine , hasarda le
ministre de lAgriculture.
Shame ! Shame ! crirent en chur, les ministres.
a a dj t fait par un journaliste, il y a plusieurs
annes, lana le Secrtaire.
Moi, je laime avec du sucre, dit le premier ministre, en
attaquant sa tranche de melon.
Toujours opportuniste, ce Thouin ! riposta M. Lepire, qui
semparait du poivre et du sel.
Bref ! il tait deux heures quand, le diner pris et le cigare
fum jusquau mgot, M. Lepire proposa :
Si nous allions maintenant faire un lawn tennis dans le
jardin pour la digestion ?
Une partie de saute-mouton serait peut-tre plus
conforme aux traditions de la saine dmocratie ? fit observer le
premier ministre.
Bien parl, matre, approuva le Trsorier. Moi, je suis
pour le saute-mouton. Mettons des enjeux de trente sous.
Sur le gazon frais et tendre du jardin, les ministres
sbaudirent pendant prs dune heure. Le Trsorier gagna sur
toute la ligne ce qui fit dire lhonorable Mancheau :
Sil en avait gagn assez au moins pour quilibrer son
budget
Troisime item : la pche ! scria tout--coup M.
Lepire.
Les ministres se rurent vers la rivirette qui, tout prs de l,
au bout du parc, droulait son ruban dargent.
Saperlipopette ! cria tout--coup le ministre des Terres,
je ne retrouve plus mes vers de vase ! Qui a pris mes vers de
vase ? Je les avais gards prs de moi pendant le repas Ce
nest pas une plaisanterie faire a, entre ministres.
Alors, M. Lepire, se frappant la tte dun violent coup de
poing.
Les vers de vase ! Nom dun petit bonhomme ! Les vers
de vase ! Je crois bien, Dieu me pardonne ! que cest cela que
jai mis dans la matelote. Je croyais que ctait du
vermicelle.
Une sensation prolonge suivit cette dclaration de lex-
ministre des Postes.
Voil du joli ! du propre ! des vers de vase que javais
jalousement soigns dans un tiroir de mon bureau , remarqua,
alarm, M. Beaulard.
Il ma sembl aussi que cette matelote avait comme un
got de tiroir, remarqua le Secrtaire Provincial.
Trs joli ! trs propre ! trs dlicat ! criait-on
maintenant de toute part.
Je ne sais pas ce que jai, dit tout--coup le premier
ministre, mais je ne suis pas du tout mon aise.
Ni moi non plus ! reprit M. Mancheau, trs ple.
Messieurs, nous sommes empoisonns, pleurnicha le
Trsorier Provincial.
Alors, M. Lepire, trs calme :
Messieurs, vous exagrez ; cest tout simplement le
melon.
Tous se dispersrent dans le paysage et, un instant aprs, on
entend le Secrtaire Provincial, fredonner la cantonade :
Viens, suivons les sentiers ombreux
O sgarent les amoureux.
Le printemps nous appe-e-e-e-l-le !
III

CATASTROPHE.

Un un, les ministres sont venus prendre place sur les


berges de la rivire. Quand le dernier, qui tait le Secrtaire
Provincial, vint sasseoir sur une roche qui disparaissait
moiti dans leau, il y avait mme prs dune demi-heure que
la ligne du premier ministre se promenait au fil du courant.
Peste ! mon cher Descarrires, cria le Trsorier Provincial
qui regardait sinstaller le Secrtaire sur sa roche, on dirait que
vous avez autant de difficults garder votre quilibre l-
dessus que jen ai conserver celui de mon budget ?
Maintenant, toutes les lignes trempent, immobiles, dans
leau. Un solennel silence stend dans ce coin de paysage.
Les ministres sont gnralement grands pcheurs aussi bien
devant Dieu que devant les hommes. On dirait quil existe
comme une analogie entre le pouvoir et la pche la ligne.
Cest le mme mystre avec ses incertitudes, ses imprvus, ses
misres et ses joies. On devient pcheur la ligne comme on
devient ministre, mme sur le tard. On ne nat jamais ni lun ni
lautre. Et, pourquoi les ministres aiment-ils la pche ? Qui le
dira ? Est-ce passion refoule qui gagne un jour, leur sujet ?
Est-ce un drivatif aux rves du cur ? Est-ce par hygine, par
culte du dolce farniente , par instinct atavique, pour maigrir,
ou, simplement, pour faire comme le beau Narcisse de
lAntiquit : se contempler dans leau ? Mystre, insondable
mystre ! Ce nest pas non plus par snobisme car il ny a rien
de conventionnel dans la pche. On ne pche pas comme on
chasse par prestige mondain, pour la gloriole ou pour le tableau
puisque la plupart du temps on est seul se regarder
Quoi quil en soit, le premier ministre, sir Omer Thouin, qui
en ce moment semble tout entier dvor par le feu sacr de la
gaule, est devenu pcheur. Cest vers la trentaine quil fut
subitement pris dun dsir fou de faire des hcatombes parmi la
gent cailleuse. Il nprouve de vrais bonheurs que dans les
douces esprances de tirer de son lment le poisson quil ne
voit pas. Tout le monde et ses collgues jurent cependant quil
na jamais en aucune faon voulu imiter Narcisse ; quand
mme, il prouve une curieuse fascination se regarder dans ce
miroir des eaux aux secrets enfouis, insouponns ses yeux,
la surface diamante au soleil, rouge au crpuscule, noire ou
blanche selon les nuages qui passent au-dessus. alors, cest
la nirvana absolue ; son cur sapaise, ses mnings se
reposent et, adieu ! soucis, rancurs, ennuis
Et Sir Omer, en ce moment, est plus heureux que lhomme
qui na quune chemise. Pour tre tout entier son bonheur, il
sest install, seul, de lautre ct de la rivire et l, il sest
confortablement assis dans une anfractuosit de roche, sur un
coussin improvis de feuilles sches
Or, comment le premier ministre a-t-il pu russir gagner
lautre rive ? cest ce qui, prsentement, occupe avec une
passion vritablement drgle, lesprit du Secrtaire
Provincial. Dans toute ltendue du champ de ses rayons
visuels il ne voit sur la rivire que de leau ; il a beau
carquiller les yeux rendre des points au dindon de la fable, il
naperoit pas plus de pont que dembarcation. Il attache au
problme une attention quil aurait peine accorde celui
dune nouvelle chelle de salaires aux institutrices ; et, telle
tait la profondeur o tait descendu lesprit du Secrtaire
Provincial dans les cryptes de la rflexion quil ne sapercevait
pas que lextrmit de sa gaule touchait peu prs le fond de la
rivire o son fil et les herbes du fond semblaient du corticelli
emml par un malin minou
Tout coup, le Secrtaire poussa un tel cri de triomphe que
le ministre des Travaux Publics se rveilla et que le
Trsorier Provincial laissa tomber dans leau le cigare quil
tait en train dallumer.
Tout le monde crut que le Secrtaire Provincial venait de
tirer de londe la truite du Marseillais et lon se prparait le
chaudement fliciter quand on le vit doucement se rasseoir et
se plonger derechef dans la plus profonde perplexit.
Sur les deux rives de la rivire, tout rentra dans un lourd
silence.
Le Secrtaire Provincial tait redevenu perplexe.
Notre devoir de romancier intgre et consciencieux nous
oblige dexpliquer les causes du soudain moi du Secrtaire
Provincial comme de sa subite perplexit. Tout simplement,
pendant quil cherchait voir le fonds et le trfonds des
possibilits de traverser la rivire, du moins celles qui avaient
si bien favoris le premier ministre, M. Descarrires avait
aperu, lune des courbes du cours deau, comme une sorte de
ponceau form de deux madriers dont les extrmits reposaient
sur les berges opposes et sur une pierre, au milieu de la
rivire. Ctait dune rusticit virgilienne et, du moins, aussi
simple que luf de Colomb.
L ! l ! stait tout--coup cri le Secrtaire Provincial.
Et cest ce qui avait dtermin la panique dite de la grosse
truite, chez les collgues du Secrtaire. Mais on avait vu ce
dernier se replonger dans une bate et inquitante tranquillit.
Cest qu la minute o il scriait : L ! l ! une vritable
cascade de questions aussi sournoises que compliques avait
travers cet esprit tourment. Et toutes ces questions lesprit
avait conclu :
Non ! non ! il est impossible que le premier ministre ait
pass par l Un chat seul pouvait sans danger user de ce
ponceau. Il connait le premier ministre par cur ; il le sait
apte retomber sur ses pattes dans les situations les plus
difficiles mais il ne le connat pas suffisamment quilibriste
pour lutter jusquau bout des ressources naturelles de
Raminagrobis Et puis, le premier ministre nest pas
somnambule que je sache se dit encore le SecrtaireEnfin
nous verrons bien, murmura-t-il, en semparant de sa perche de
ligne, vous verrons bien, quand le chef reviendra, quel chemin
il a pu prendre pour gagner ce ct-l de la rivire. Srement
quil na pas vol ! ajouta le Secrtaire, en manire de
conclusion tant de lumineux raisonnements ; nimporte jai
comme un mauvais pressentiment. Sil arrivait un malheur ?
Le soleil commenait dcliner lgrement vers lhorizon
mais la chaleur nen restait pas moins accablante. La rivire
tincelait de mille vaguelettes courtes, brillantes comme des
facettes de mtal. Les ministres sendormaient. Les bons mots
du midi ntincelaient plus et ne fusaient plus les galjades du
balthazar des trois chnes. Une sorte de torpeur envahissait
les pcheurs : ennui des fins daprs-midi joyeuses,
alourdissante survivance des motions de lincident du melon,
fatigues de la mridienne et de la digestion, toujours est-il que
sur les deux berges de la rivire, on somnolait demi. Au reste,
les appts manquaient peu prs compltement. dfaut
des vers de vase qui avaient pris le chemin dtourn que lon
sait, on stait servi dun morceau de fromage que lhonorable
ministre de lagriculture avait apport, par mesure de prudence,
dans son sac. Ctait un fromage de la Cooprative approuve
par le Conseil dAgriculture dont lhonorable ministre tait le
prsident. Or, les goujons staient montrs si friands de ce
produit de notre province quils nen avaient fait, pour ainsi
dire, quune bouche et que lon ne savait trop vraiment quoi,
prsent, leur mettre sous la dent.
Mais bref ! le temps qui avait march de toute la vitesse
vertigineuse quil se plait mettre dans les heures heureuses,
se chargea de tirer les ministres de leur embarras et, cest par
le sifflet de leur convoi spcial quil les avertit que lheure du
retour tait arrive.
En effet, un cri strident retentit dans lespace, du ct de la
station. Les ministres sursautrent. Quoi ! dj Comme sont
courts les beaux jours ! Lon se prit rsolument mettre
ordre aux agrs de pche.
Pendant ce temps, le Secrtaire Provincial observait le
Premier Ministre. Placidement, celui-ci stait lev, puis, les
bras chargs de sa gaule, de son veston et de son sac, il stait
dirig prcisment du ct du ponceau de madriers.
Cest ce que javais prvu, murmura M. Descarrires, je
lavais prvu mais sans oser le croire. Srement srement ! il
plane un malheur sur ce coin de terre.
Hlas ! les pressentiments du Secrtaire Provincial taient
vrais. Sir Omer Thouin, dun pas rendu chancelant par la
fatigue du jour, stait aventur sur le fatal ponceau ; il tait
parvenu lextrmit du premier madrier, quand on entendit un
cri dsespr partir de la rivire. On et dit lappel dun
trpass o le sifflement lugubre du vent dans les cavernes sur
une lande bretonne En mme temps, ce fut un grand
rejaillissement deau et quand les gouttelettes se furent
disperses, on aperut, au fil de leau, deux bras tendus
dangoisse, deux mains crispes dhorreur, puis, un autre cri
sourd comme celui dun mourant :
moi ! moi ! au secours ! Il y avait peine deux
pieds deau cet endroit mais cette eau tait trouble ; lon
pouvait craindre quelque danger dasphyxie mme pour
quelquun si accoutum ft-il de nager en eau trouble.
Un cri de terreur folle sortit des poitrines des ministres qui,
hbts, restaient figs leur place tels des poteaux de
frontires.
Pendant quelques instants, linfortun Premier se dbattit
dans leau comme un poisson hors dicelle. Un dernier appel au
secours sortit, trangl, de sa gorge puis, lon nentendit plus
rien.
Et les ministres, horrifis, restaient toujours l, clous sur la
berge.
Alors, de lextrmit du Parc o il tait dj rendu, un
homme accourut qui, sans perdre de temps sarrter pour
enlever sa casquette et son veston, fit, au bord, un bond
formidable et piqua une tte hroque dans la rivire.
Cet homme, ctait Donat Mansot.
Tous les yeux maintenant sont fixs sur lui ; tous les curs
ne battent que pour lui. Les exploits hroques sont toujours
passionnants surtout quand cela se passe une poque ou lon
nous croit finis, puiss, mousss par la nvrose, annihils par
la veulerie.
La course la rivire, le saut dans le courant, llan jusquau
naufrag, tout cela navait pris Donat Mansot que le temps
que nous prenons pour lcrire
Ramener sur la berge la masse ruisselante et informe
qutait devenu, hlas ! le premier personnage de la province
de Qubec, le dposer dans un endroit moelleux et sec lui
prirent le mme temps.
Et maintenant, lon sempresse autour de la victime. On la
dshabille et on la frictionne. Enfin, une goutte de cognac que
lon verse dans la bouche contracte du Premier le ramne
dfinitivement la vie.
Il a eu plus de peur que de mal , heureusement, dclare,
encourageant, M. Lepire.
Je savais, je savais, murmura, inspir, le Secrtaire
Provincial, quil arriverait un malheur
Alors pourquoi ne pas nous avoir prvenus ? fait, de
mchante humeur, le ministre des Forts.
Heureusement que nous tions l, fait remarquer le
ministre des Travaux Publics.
Maintenant, le premier ministre peut se lever et parler.
Ah ! jai bien cru que jallais mourir, mes vieux, et jai
travers un moment dangoisse terrible. Tenez ! jai eu la
perception trs nette que je me noyais. Mes tempes se
gonflaient clater, mes oreilles bourdonnaient et et ctait
comme un grand trou noir dans lequel je mengouffrais mon
cur tait serr comme dans un tau et il sarrtait de battre
Cest terrible ! murmurrent les collgues.
Nimporte, ce que cest de nous, murmura encore le
Premier, en se regardant encore tout ruisselant Mais savez-
vous, mes vieux, que jai lair dun pingouin ? propos, mon
sauveur, o est mon sauveur ?
Monsieur Mansot ! crirent les ministres.
Mais Donat Mansot se dirigeait dj vers la station, de cette
dmarche vritablement humble dun homme qui vient de
jouer avec la mort et avec la gloire.
Quelques instants aprs, dans lexpress qui emportait toute
vapeur le parti ministriel vers la vieille capitale.
Donat Mansot, par la fentre troite du wagon, regarde
dfiler le paysage toujours nouveau, toujours changeant. Un
large sourire irradie la figure du jeune dput. Il traverse un
moment de bonheur quil voudrait terniser.
Tout lheure, comme on montait dans le train, le premier
ministre, solennel, sest approch de lui et lui a dit :
Mon cher Mansot, merci ! Vous mavez sauv la vie ;
ma reconnaissance sera ternelle. Bien petite, il est vrai, sera la
rcompense mais je vous laisse le plaisir et lhonneur de
gagner vous-mme vos paulettes ; et, pour vous donner le
premier lan dans votre ascension vers la gloire, jai le plaisir
de vous annoncer, mon cher dput, qu la prochaine session,
vous serez lu prsident du Comit des Bills Privs
Et par la portire, Donat Mansot prend plaisir accrocher
son esprit des morceaux de nature o il souhaiterait sarrter
longtemps Mais, avant que son dsir ait pu se prciser, le
train lemporte plus loin.
Et nest-ce pas l toute la vie ?
Comme lexpress file toute vapeur sur les rails dacier, la
vie nous emporte vers lIdal, vers le Rve du Bonheur, peut-
tre peut-tre aussi vers la catastrophe, vers la misre et vers
la dsillusion
IV

Le lendemain, la Lumire , organe du gouvernement,


annonait :
Le Conseil des Ministres, sest runi, hier, au lieu
ordinaire, dans ldifice du Parlement, et a consacr sa sance
aux affaires courantes
V.

CONSPIRATION.

Oui, messieurs, il suffit quune chose existe sous la calotte


polaire, pour que lon puisse en tirer parti ; simple affaire
dorganisation et dinitiativeDe rien on peut faire quelque
chose et il est possible de donner une valeur au nant
Cest ainsi que sexprimait, une aprs-midi, dans son bureau
de Wall Street, le grand financier amricain, John C. Sharp.
Ceux qui lcoutaient taient deux jeunes gens, lun, Ewart
Hall, g dune trentaine dannes, et lautre, Harold D.
Stevenson, paraissant de quelques annes plus g.
Lors dun sjour que je faisais, il y a quelques annes, dans
lOuest canadien, continua le financier, jai connu laide
cuisinier dun arpenteur du gouvernement du Canada. Il avait
remarqu, me confia-t-il, un jour, quil y avait beaucoup de
poissons dans les lacs de la rgion quil visitait, beaucoup
dcrevisses dans les rivires, beaucoup de fourrure dans la
fort, de gypse dans les montagnes, de sel dans les
muskegs , des peaux dlan, de cerfs, de daims, que les
Indiens jetaient par centaines et qui pourrissaient dans les
bois et, comme je lui demandais, non sans ironie, le parti
quil esprait tirer de ces constatations plutt banales,
objectant lloignement des centres et le dfaut de
communications, il ma tranquillement rpondu que tout cela,
ctait des graines de fortune .
Quatre hivers aprs, cet ingnieux cuisinier possdait
Winnipeg une maison dexportation qui centralise aujourdhui
tous les produits de lOuest.
Mais il faut avouer, objecta Ewart Hall, quil y avait l
non pas seulement une affaire de simple organisation, comme
vous dites, mais aussi une luck .
Et quen savez-vous ? rpondit tranquillement le
financier.
Le fait est quil ny a rien dimpossible aux hommes de
bonne volont, dclara Stevenson ; tout est possible, ou plutt,
comme disait Talleyrand, tout arrive Tenez, jai connu
Saint-Jean de Terreneuve, commena-t-il, un certain professeur
du nom de Muller qui avait russi capturer cinquante baleines
femelles quil avait parfaitement apprivoises cest--dire,
domestiques ; ces dlicats animaux se laissaient traire avec
autant de bonne grce que les htesse indolentes de nos grands
pturages du Far West Le lait de ces baleines, recueilli
laide dun appareil spcial, possdait des vertus curatives
auprs desquelles plissait lhuile de foie de morue. Ce Muller
a fait une fortune.
Si non e vero, e bene trovato riposta Hall avec un
sourire ironique. Russir capturer cinquante baleines du
mme sexe et sen servir pour lindustrie laitire, voil
assurment des lments pour un canard qui ferait les dlices
du Boston American Srement ! il ne sagissait pas, en
loccurrence, de la clbre baleine de la Mer Indienne dont
parle Pline et qui tait longue de 900 pieds ni de celle des
contes des Mille et une nuits que Sindhad le Marin prit
pour une le sur laquelle lui et ses compagnons descendirent
Et parlons donc de la sardine du Marseillais qui obstruait
lentre du port de la Joliette, ajouta le financier Sharp, qui
avait des lettres Mais soyons srieux, messieurs, puisquil
sagit dune affaire srieuse.
John C. Sharp tait un homme dont la cinquantaine avait un
peu dgarni le crne. Bonne boule, au demeurant, air
relativement respectable : bref ! lair du commanditaire
amricain. Les yeux noirs paraissaient assez bienveillants mais
ils prenaient de temps autre une expression sardonique ; ses
lvres pinces indiquaient la finesse ; ajoutons comme une
sorte de bonhomie que lui donnait un certain embonpoint.
Ewart Hall tait le directeur dune grande compagnie de
macadam et il passait pour possder une trs respectable
fortune acquise comme celle de Sharp, dans lagiotage sous
toutes ses formes.
Quant Harold D. Stevenson, ctait tout simplement un fils
papa. Ce papa, dcd rcemment, lui avait laiss un magot
dun rel embonpoint que ce jeune millionnaire en herbe rvait
de grossir grce de lucratives entreprises.
Hall et Stevenson avaient une confiance illimite en Sharp
quil considrait, non sans raison, comme le roi de la
commandite. En effet, Sharp et mis la Patagonie en actions
quil et trouv des souscripteurs.
Or, ctait les grandes lignes de lune de ces dernires
grandes entreprises issues de son fcond cerveau que le
puissant financier tait soumettre, cet aprs-midi-l, ses
deux amis
Tantt jouant avec un coupe-papier dont il se frappait les
ongles petits coups secs, tantt agitant dans ses doigts un
binocle en or quil portait de temps en temps ses yeux, John
C. Sharp expliquait aux deux jeunes gens, avec une aisance tout
aristocratique, sa nouvelle combinaison qui tait, du reste,
comme nous lallons voir, la plus simple du monde.
Messieurs, disait-il, solennel, lhumanit est prsentement
en train de mourir de faim et pour peu que les prix des
premires ncessits de la vie continuent de monter de la sorte,
les pauvres gens nauront plus qu sen aller vivre en Afrique
de cocos et de bananes.
Le fait est, interrompit Hall, que mon chauffeur me dit
toujours : Au prix o est le beurre, monsieur, il est sr que
nous nirons pas loin ou plutt que nous irons, Dieu sait o !

Mais il ne sagit pas de beurre, reprit John C. Sharp, il


sagit prcisment de la banane dont je viens de parler
Pourquoi, en effet, les pauvres gens ne vivraient-ils pas de
bananes ? Pourquoi la banane ne sauverait-elle pas l'Humanit
en train de mourir de faim ?
Daprs les analystes les plus distingus, la banane possde
des qualits nutritives absolument hors ligne ; en outre, sa
supriorit incontestable dans lintensit de sa production est
crasante ; enfin, elle se prte, parait-il, toutes les
prparations ; on en tire une riche farine et les ivrognes mme
nauraient rien dire de sa prpondrance puisque lon fait de
son suc un alcool qui peut rendre des points au whisky le plus
cors
Vous me suivez ? sinterrompit tout coup John C. Sharp, en
sadressant ses amis.
Avec passion, rpondit Ewart Hall. Pour ma part, je
prvois mme que vous allez en venir au projet dimplanter
lindustrie de la banane
Aux tats-Unis ? interrompit Stevenson, mais nous
lavons dj dans le sud
Oui, mais, au Canada ? demanda, triomphant, M. Sharp,
au Labrador ?
???? firent la fois Hall et Stevenson.
Parfaitement ! reprit Sharp, au Labrador Et cest l, en
effet, que je voulais en venir, continua-t-il, srieux comme un
uf dur. On a bien implant le topinambour dans la province
de Qubec, pourquoi nen ferions-nous pas autant pour la
banane au Labrador Voici, du reste, le projet, que sans plus de
prambule, jai lhonneur de vous soumettre.
Il nous faut un capital dun milliard de piastres pour faire
du Labrador une nouvelle cte dazur et introduire chez les
peuplades de ces rgions la culture de la banane, au besoin de
la canne sucre ou du caoutchouc Pour cela, il ne sagit
naturellement que de transformer le climat, et rien de plus
simple
Vous prenez un cigare, M. Hall ? demanda le financier
en prsentant une boite de superbes havanes.
Non, merci, je ne fume pas.
M. Stevenson ?
Volontiers merci.
Mon projet donc, continua M. Sharp, aprs avoir allum
un nouveau havane, mon projet comporterait la disparition de
tous les icebergs des ctes labradoriennes et aurait pour
rsultat, pour le nord du Canada, de transformer son
atmosphre en un vritable gaz gonfler les ballons. Ces
dserts arctiques du Labrador deviendraient des rgions dune
fertilit tropicale car, daprs mes calculs, ou plutt, ceux de
mes experts mtorologistes, il est possible de diriger le Gulf
Stream de faon lui faire fondre toutes les banquises des mers
arctiques
Il suffirait donc, messieurs, pour accomplir cette vritable
rvolution gographique, cosmographique et mtorologique,
de construire une digue titanesque qui aurait, disons, 300
milles marins de longueur. Cette digue arrterait dans sa course
sous-marine et sournoise le courant dit du Labrador que lon
dirigerait tout de suite vers les rgions tropicales qui, entre
nous, ont grand besoin dtre rafraichies un peu Nous avons
trouv, au cours de savantes expriences, que la temprature de
ce courant du Labrador est si forte quelle peut produire
2,000,000 de tonnes de glace la seconde Les ngres du
Putumayo et les indignes de la Terre de Feu auraient donc
volont de la crme la glace pourvu, naturellement, que leurs
vaches sentendissent pour fournir la crme
En dautres termes, messieurs, et pour piquer au plus court,
il sagirait de faire passer le courant du Labrador en dessous du
Gulf Stream et, daprs nos savantes expriences, nous aurions
ainsi la chaleur dans les rgions froides et le froid dans les pays
chauds. Un milliard suffirait pour cela. Vous devinez le reste.
Nous achetons le Labrador, nous le divisons, nous le dfrichons
et nous commenons les plantations Capital : un milliard ;
action, mille piastres. Nous vendons les actions toute
lAmrique ; nous formons des rentes inpuisables au moindre
souscripteur et nous, nous marchons cousus dor Allons !
messieurs, cela vous va ? Vous en tes ?
Admirable conception ! dclara Ewart Hall et jy
adhre dautant plus que du temps que jtais Colombia jai
lu un livre de lingnieur Livinston Ricker, La Puissance de
la canalisation du Gulf Stream dans lequel ce projet est dcrit
tout au long et que jai trouv plein de bon sens
Alors, M. Sharp, interrogea Stevenson, vous ne voyez
aucun obstacle la ralisation de ce gigantesque projet ?
Si, mon ami, jen vois un qui sera assez difficile
surmonter peut-tre et cest ce dont jallais vous entretenir
avant que vous me posiez votre question. Cet obstacle,
messieurs, nous viendra de la province de Qubec, cest--dire
de son gouvernement.
Alors, ce nest plus du nord que nous vient la lumire
mais lobstacle, hasarda, en souriant, Harold Stevenson.
Et la nature de lobstacle ? questionna Hall.
Trs simple et trs naturel. Le gouvernement de la
province de Qubec ne consentira que trs difficilement nous
laisser ses droits sur le Labrador. Il faudrait pour cela faire
passer par la majorit de ce gouvernement un bill de
compagnie prive et il est fort douteux que lon puisse trouver
dans cette chambre une majorit suffisante pour faire passer
notre bill.
Il serait vraiment fcheux, remarqua Hall, quune
difficult apparemment aussi insignifiante pt arrter la
ralisation dune entreprise de cette envergure Enfin, il
devrait exister un moyen quelconque de tourner lobstacle, de
le renverser Vous ne croyez pas que que certaines
sommes dargent distribues l-bas bon escient, pourraient
produire un certain effet ?. Les dputs de ce pays
Sont foncirement honntes, acheva M. Sharp, du moins
si jen crois certains de leurs organes quil ma t donn de
lire quelquefois Mais l-dessus, messieurs, jai voulu en
avoir le cur net et, voici pour la fin, la petite surprise que je
vous mnageais
Hall et Stevenson se rapprochrent, visiblement intresss.
Vous avez entendu parler et mme vous connaissez notre
fameux dtective new-yorkais Bedger. Voici dj quelques
jours, je lai charg dune mission secrte dans la province de
Qubec. Je lai envoy tudier sur place tout le rouage de
ladministration gouvernementale qubcoise ; secrtement et,
dans un but naturellement dtourn, il a pu approcher ceux qui
ont prsentement mission de faire fonctionner cette machine
pour savoir, enfin, de quel bois on se chauffe Montral,
Bedger, qui ma tenu au courant de tous ses faits et gestes, a pu
mettre la main sur un journaliste qui la guid partout o il
voulait aller et lui a donn tous les renseignements quil
dsirait et cela, ma-t-il dit, dune faon vritablement
charmante Bref ! Bedger ma tlgraphi, ce matin mme,
quil sera ici, demain, avec son journaliste. Nous pourrons donc
apprendre, sur le long et sur le large, tous les dtails du
fonctionnement du moulin aux lois qubcoises et, alors,
messieurs, nous aviserons.
Merveilleux ! crirent la fois Hall et Stevenson.
Alors, messieurs, dit le financier en se levant, demain,
ici-mme Je vous prsenterai Bedger et le journaliste
montralais et je les prviendrai quils ne doivent pas avoir de
secrets pour vous
VI

SOUVENIRS.

Quand Donat Mansot, le soir du pique-nique des ministres,


rentra dans la petite chambre de sa pension, rue des Jardins,
lespce de mlancolie qui stait empare de lui ds le matin
et qui ne lavait pas quitt de toute la journe, svanouit tout
coup comme par une sorte de raction assez naturelle chez les
gens dont les ides nont gure de suite. Aprs quil eut grimp
quatre quatre lescalier et quil se fut enferm, il laissa
clater sur son front des sentiments fous. Ce fut comme une
explosion divresse. Promenant autour de lui un regard de
victorieux, il prouva le sentiment dun homme qui se verrait
grandir du double en quelques minutes ou qui aurait dcouvert
un nouveau ballon dirigeable. Il sassit sur une mauvaise chaise
devant la petite table sur laquelle il avait griffonn si
longtemps des articles de journaux et des plans de discours.
Cela lui fit monter tout coup la tte un flot de souvenirs
de cette poque dure o il cherchait sa voie.
Alors, il avait essay de faire de lloquence : il avait vingt-
deux ans, lge o lon a dordinaire la parole facile. Car, si les
femmes bavardent surtout quand elles sont vieilles, les
hommes parlent surtout quand ils sont jeunes ; ce qui prouve
incontestablement la supriorit de lhomme. Alors, il mettait
bien, souvent, quelques ides originales mais elles taient
mme si originales quon ne se gnait pas pour les trouver
absurdes.
Un large sourire aux lvres, il se souvient dun phnomne
trange qui se produisit chez lui vers sa vingt-cinquime anne.
Jusque-l, ce qui lui avait manqu surtout, ctait lart du
dveloppement. Ah ! le dveloppement. Quand, au sminaire,
on lui donnait faire un discours franais il remettait souvent
sa copie rien quavec le titre et linterjection : Messieurs
Hlas ! ses professeurs se refusrent toujours reconnatre ce
quil y avait de superbement modeste dans cette loquence
concise.
Un jour, cependant, il obtint un certain succs destime,
dans une composition franaise. Il fut premier. On avait donn
pour sujet : Ma Mre . Et, Donat crivit de sa plus belle
main, sur une grande feuille de papier blanc, ces simples mots :
Ma mre est morte !!! Le professeur fut touch de ces
quatre mots quil qualifia de sublimes ni plus ni moins que sil
se ft agi du Quil mourt de Corneille et de ces trois
points dexclamation qui ressemblaient, disait-il, des larmes.
Ce professeur tait un homme intelligent.
Cest la suite de ce succs que Donat pensa de se faire
avocat. Il tait convaincu que les bonnes causes ne peuvent tre
soutenues et gagnes quavec des moyens simples et rapides.
Voil cependant, avons-nous dit, que par un phnomne quil
a toujours renonc de sexpliquer lui-mme et dexpliquer
ses professeurs quil rencontra dans la suite, voil, que vers sa
vingt-cinquime anne, cet art du dveloppement sempara de
lui tel point quil devint comme une sorte de prodige aux
yeux des lecteurs quil eut plus tard et comme une
manire de moulin paroles auprs de ses collgues.
Il et barbouill trois grandes pages de papier rien que pour
dire dune chose quil sen fichait Quand il tait ses
heures , quil crivt o quil parlt, ctait une griserie de
mots, un flot, une cascade, un Niagara de paroles.
Lors de la premire session o il sigea la Lgislature,
comme il tait le dernier lu, il avait t charg selon lusage
antique, par le premier ministre, de faire le discours en rponse
ladresse au Discours du Trne. Cest la pice de circonstance
de chaque session ; cest le discours acadmique par
excellence. Lorateur y fait appel tous ses souvenirs, encore,
du reste, assez peu loigns, de sa rhtorique. Au nom du
gouvernement quil ne connat pas encore et quil na pas vu
luvre, il nonce un programme quil faudrait plusieurs vies
de centenaire pour raliser. Chaque paragraphe de ce discours
commence par une citation dhomme clbre et se termine par
une phrase latine. chaque tirade, la droite applaudit fendre
les pupitres et, la fin de la sance, ministres et dputs sen
vont la queue leu leu, empresss et souriants, presser les
mains du jeune Dmosthne et le chaudement fliciter de son
grand effort oratoire.
Un tel genre littraire devait tomber en plein dans celui de
Donat Mansot.
Aussi, son discours fit poque.
Et, ce soir, pendant quil fait cette descente travers ses
souvenirs, pourvu quil et cherch un peu dans le tiroir de sa
petite table de travail, Donat Mansot et certainement mis la
main sur le manuscrit de ce discours quil a soigneusement
conserv au cas o plus tard, on ne sait jamais, dans une
circonstance dont il ne lui est pas libre de dterminer la nature,
il aurait le rditer.
crivain impartial et document, il nous est agrable de
livrer la postrit, tous ceux qui suivront notre sicle de
lumire, lexorde de cette pice acadmique que nous
extrayons des comptes rendus de La Lumire du temps.
Monsieur lOrateur, commenait Donat Mansot, le balcon
o se penchent toutes les injustices sociales et larbre
gnalogique do tombent toutes les feuilles de lautomne ; le
rideau qui se lve sur toutes les injustices claironnantes, sont
des choses qui soffrent moi en ce moment, moi de moffrir
elles. Monsieur lOrateur, le soleil qui sest lev ce matin a
revtu ses habits de fte et je sais que, dans les combats
dHomre, alors que nous luttons encore dans les plaines
obscures, laube naissante claire dj les collines ; et cest l,
vers ces sommets, vers ces sources pures que se rejoignent les
vrais amants de la raison. Il ne faut pas se le cacher, Monsieur
lOrateur, pratiquement, proportionnellement, juridiquement,
raisonnablement, thoriquement, franchement, quitablement
et catgoriquement les rformes que nous avons rpandues,
mme par la voix lourde du silence et du mutisme, ont peine
surnag dans le fleuve, dans la mer et dans locan des
protestations des adversaires de ce gouvernement juste,
quitable, sage, bon, sincre et vaillant. Au reste, lhonneur est
une chose dont on se paie souvent la tte et, telle sur la fleur
qui sait rendre gai et souriant le triste et macabre jardin, la
poussire vient stendre rgulirement au moment
inluctablement choisi de nos belles ides
Donat Mansot parla ainsi trois heures.
Il sen souvint, plusieurs de ses collgues, la fin, mduss
dadmiration, semblaient dormir. Ce qui lui fit penser quil
tait peut-tre temps pour lui de faire de mme.
Comme il se levait, il se rappela encore que, la suite de ce
mmorable discours, un de ses adversaires avait prsent une
rsolution pour limiter la dure des discours des dputs. Cet
ingnieux adversaire proposait de munir le pupitre de chacun
de ses collgues dun petit entonnoir auquel serait attach un
long tuyau ; tous ces tuyaux aboutiraient sous la tribune de
lorateur. ct de lui, chaque dput aurait une corbeille dans
laquelle se trouveraient des petites balles de plomb. Un orateur
abuserait-il de la parole ? les dputs que cela fatiguerait
feraient glisser les petites balles de plomb dans les entonnoirs.
Lorsquils en auraient ainsi accumul une quantit suffisante
sous la tribune, leur poids dclencherait un lent mouvement de
bascule et lorateur disparatrait doucement sous le parquet
de la Chambre. Au reste, ajoutait le dput, auteur de la
rsolution, ce systme a t mis en pratique avec beaucoup de
succs au Japon.
Un autre dput avait apport un amendement cette
proposition. Cet amendement portait que tout orateur, quand il
se lverait pour parler, ft forc de se tenir sur un pied
seulement avec dfense stricte de poser lautre terre avant
davoir fini. Absolument comme cela se pratique aux les Fidji.
La proposition et lamendement avaient t dfaits.
Minuit avait sonn depuis longtemps quand Donat Mansot,
sous le narcotique bienfaisant de mille penses heureuses,
sendormit et, jusquau matin, trs tard, il ronfla comme un
cent de toupies dAllemagne.
Le lendemain aprs-midi, Octave Lamirande, un ami intime
de Mansot, fit subitement irruption dans la chambre de ce
dernier, en brandissant le dernier numro de La Lumire
qui venait de paratre :
Quest-ce que je vois sur le journal, cria-t-il en tendant le
papier Mansot ou plutt, tiens, laisse-moi lire : Il est
fortement rumeur que M. Donat Mansot, le jeune dput de
lAchigan, sera choisi prsident du Comit des Bills Privs, au
commencement de la session qui va souvrir, comme lon sait,
la semaine prochaine.
Non, mais tu sais, mon vieux, continua Lamirande en
pliant son journal, toutes mes flicitations. Nul plus que toi ne
mrite la place Prsident du Comit des Bills Privs,
chouette alors ! sais-tu que cela veut dire ministrable ?
Alors, mon cher, flicite-moi ton tour, jaurai un honorable
ami et, un ami, du reste, trs honorable Regardez-moi cela !
jusquau portrait ! sais-tu que tu es joli garon !
Ces journalistes, se contenta de dire Mansot, sont dune
indiscrtion et puis, ils savent tout Comment ont-ils pu
apprendre ?
Oh ! pas de mystre l-dessous, rpliqua Lamirande, La
Lumire est toujours si bien informe quelle nous
annoncerait le temps quil va faire dans dix ans pareille
date Et, maintenant, entre nous, tu vas pouvoir te refaire ?
Tu sais, tu as maintenant un pied dans ltrier. Prsident du
Comit des Bills Privs, mon vieux, si tu connais bien la
politique de ton pays, tu nas qu ramasser les miettes et tu
deviens millionnaire. Il lui dit cela, brusquement, sans
prambule, avec presque de la brutalit.
Me refaire ! rpondit Donat Mansot, subitement
devenu srieux, et aprs deux bonnes minutes de silence, me
refaire ! puis, tranquillement, froidement : Sais-tu que jen
ai bien envie ? Voil, mon cher ami, huit ans que je fais de la
politique honnte. Traduisons sans faux amour propre : voici
huit ans que je joue le rle de dupe. a ma cot quinze cents
piastres par anne ce rle-l. Ah ! a, mais je commence
mapercevoir que la politique honnte, chez nous, cest plus
cher que le baccara honnte.
Comme toujours, dans cet esprit versatile, il stait produit
ce phnomne brusque, subit, trange, quil naurait pu prvoir
une minute auparavant et que rien ne pouvait laisser deviner
aux autres. Foncirement honnte jusqu prsent, ce
moment, sans la moindre transition, avec solution parfaite de
continuit, Donat Mansot et t capable de tout.
Se refaire ! Mille projets alors traversent, comme un
clair, son esprit projets tous aussi malhonntes les uns que
les autres. Un instant, il eut honte de lui ; une rougeur lui
monta au front et il se dtourna de son ami.
Au reste, pensa-t-il tout--coup, de quoi pourrait-il
stonner, lui, ce Lamirande ? Serait-il plus scrupuleux pour les
autres quil ne la t pour lui ou quil ne le serait le cas
chant ? Ntait-ce pas lui, qui le premier, tout lheure, lui
avait fait surgir dans lesprit ce diabolique moyen de profiter
de sa promotion : se refaire !
Maintenant, Donat Mansot en veut dcidment son ami
pour la rougeur qui lui est monte au front, tantt. De quoi se
mle-t-il ? vraiment ? Lui appartient-il de venir faire ici la
rosire ?
Donat Mansot sen va vers lunique fentre de sa chambre
qui plonge dans la cour de la cathdrale anglaise. Il nose plus
regarder Lamirande qui ne comprend rien de lattitude de son
ami.
Enfin, de quoi se plaindrait-il, celui-l, ce Lamirande. Na-
t-il pas lui-mme tout essay ? pour se refaire ? Tant pis
pour lui sil nen a pas eu les moyens ! Pourtant, il en avait
bien besoin
Un groupe dtudiants passe en chantant sous la fentre
Pauvre Lamirande ! continua le membre, en se parlant
lui-mme, il fut un temps o il avait la prtention dtre le seul
avocat qui nendormt pas se juges. Il a perdu ses trois
premiers procs et avec eux toutes ses illusions Une fois, il
se le rappelle, il avait plaider deux causes, une affaire de
clture mitoyenne et une demande en sparation de corps. Il fit
crire par un de ses amis journalistes deux discours
magnifiques dune longueur trs raisonnable.
Malheureusement, en cour, le pauvre Lamirande se trompa de
dossier et, exposant les arguments de la pauvre femme que son
mari avait battue, il parla longuement de lunion qui doit
exister entre bons voisins la campagne, de cette union qui a
pour lieu et pour symbole la jouissance commune dune mme
clture. Depuis ce temps, Lamirande est coul A-t-il
pourtant essay par tous les moyens de se refaire ! Pourquoi,
aujourdhui, irait-il se scandaliser ?
Eh bien ! je suis l, tu sais, murmura doucement derrire
lui, Octave Lamirande.
Oh ! je te demande pardon, mon ami, tu sais, depuis hier,
je nai pas la tte moi et je suis dune distraction
Tu sais que la distraction est le propre des grands
esprits ?
Oh ! ne ris pas de moi, je ten prie, je suis un misrable
Non, tu es fou seulement
Oui, peut-tre.
Puis, tout--coup, les regards en feu, les bras tendus vers le
morceau dhorizon quembrassait la fentre :
Vois-tu, mon ami, je la tiens lide lumineuse qui dirigera
ma vie ; je la vois nettement ltoile qui doit, travers les flots
agits des passions feintes et des intrts vrais je veux dire
la politique conduire ma barque au port de la Fortune !
VII

THE LABRADOR & GULF STREAM


IMPROVEMENT CO. LIMITED

Edward White ntait pas prcisment n journaliste, mais il


ltait devenu un degr tonnamment au-dessus du zro de la
profession. Il avait acquis le physique parfait de lemploi : le
dos lgrement vot, les cheveux la Pompadour, les yeux
fureteurs et perants, la moustache en demi croc et, avec cela,
le binocle obligato , personne ne pouvait le prendre pour un
autre que pour un journaliste. White avait lev le scoop
la hauteur dune institution et il prtendait bien ne jamais le
faire descendre de l. Il avait sur ce chapitre du scoop des
conceptions sublimes ; pour une primeur, il et vendu son me
et donn sa vie. Le fait est quil risqua souvent cette dernire
la recherche de la nouvelle sensation. De laudace, il en avait
revendre au rabais sur tous les marchs du monde, et Danton,
qui avait rpondu la Lgislative : De laudace, encore de
laudace, toujours de laudace tait son homme. Bref ! White
et t capable daller demander au Roi dAngleterre son
opinion sur le dernier corset et une grande actrice ce quelle
pense du tarif prfrentiel.
Depuis longtemps, Edward White tait convaincu que le
journal sert autre chose qu envelopper les colis, emballer
les effets dhiver, donner du poli aux couteaux et aux
fourchettes, faire des bourres de fusil et rembourrer les
tapis ; il savait que la gazette, surtout la gazette amricaine,
avait t mise au monde pour vhiculer des nouvelles ; des
nouvelles qui font se pmer les badauds, rager les politiciens et
jubiler ceux qui aiment voir leur nom imprim dans un
compte rendu de funrailles. Aussi, ceux-l tous il en servait
toutes les sauces ; des nouvelles, il en donnait pour tous les
gots, pour satisfaire et la fois faire rager tout le monde.
Montral tait alors le thtre des exploits de White ; depuis
un an il faisait dans le grand journal le Dominion les
scoops dits politiques. La matire premire ne lui faisait
pas dfaut et la fabrique fonctionnait que cen tait une
bndiction. Des ministres jusquaux vidangeurs, on sarrachait
le Dominion .
Un soir que son flair professionnel avait conduit ses pas dans
une salle de lHtel Windsor, White fit la rencontre du
dtective amricain Bedger. La connaissance se fit rapidement
et une bouteille de scotch cimenta si bien lamiti de ces deux
hommes que sur les trois heures aprs minuit, ils navaient plus
de secrets lun pour lautre : le dtective avait racont au
journaliste la mission dont on lavait charg au Canada et le
journaliste avait confi au dtective quil travaillait
prsentement une affaire dont la publication pouvait avoir
pour rsultat la chute dun gouvernement.
Le fait est que cette mission du dtective Bedger tombait
dans les projets de White comme un billet de cent piastres dans
les poches dun locataire qui vient de recevoir son exeat du
proprio.
Je crois, avait dit White au dtective, que nous allons nous
entendre.
Cest cela, avait rpondu Bedger, vous minstruirez sur
les choses du pays puis, ensuite, nous irons New-York.
Bedger et White passrent quinze jours ensemble, faisant la
navette entre Qubec et Montral, le dtective s instruisant
sur les us et coutumes parlementaires du pays qubcois et le
journaliste prenant des notes.
Et, maintenant, nous retrouvons les deux amis, New-York,
dans le bureau de John C. Sharp. Le financier est flanqu de ses
deux amis et protgs Ewart Hall et Harold D. Stevenson.
Dans le silence feutr du grand bureau do lon entend que
trs assourdi linlassable bourdonnement des cohues de la rue,
la voix cassante dEdward White grne une longue leon sur
les procdures parlementaires qubcoises.
Oui, messieurs, explique-t-il, il nest pas de mcanisme
qui soit plus ingnieux dans sa complication que celui du
rgime parlementaire de chez nous . Avant que de prendre
une rsolution importante ou de promulguer une loi essentielle,
il faut quune commission nomme par la Chambre lait
longuement tudie, discute et que le gouvernement ait donn
son avis ; que la Chambre o sont runis une foule de gens de
mrite peu ordinaire, y ait, par deux ou trois fois, appliqu son
attention ; aprs quoi, le Conseil Lgislatif, compos
dhommes sages et expriments, la soumet, souvent son
tour, une autre commission qui la discute galement deux ou
trois fois en sance prive, trouve quelques amendements y
introduire, et ne donne enfin son approbation qu bon escient.
Il ne reste plus que la promulgation Officielle ; et encore,
le prsident pourrait-il, en certains cas exceptionnels, aprs les
formalits remplies par la constitution en appeler dune
dcision de la Chambre au peuple, la nation
Voil, certes, bien des prcautions prises, interrompit M.
Sharp, et il semble que cette machine, en sa merveilleuse
complication, soit le dernier effort de lesprit humain pour
prvenir les sottises et carter les dangers.
Au reste, dclara Hall, la supriorit du rgime
parlementaire est depuis longtemps passe en dogme dans tous
les pays du monde.
Cependant, le rgime, du moins dans la province de
Qubec, nest pas encore sans danger, reprit le journaliste. Ce
rgime, tel quil est, du moins quant la faon dont on
lexcute, pourrais-je dire, a ses inconvnients ses petits
cts faibles
dont nous esprons bien profiter, conclut Bedger.
On apporte, continua White, un projet de loi la Chambre
de Qubec ; cest un bill trs important ; la chose presse. Avant
que Chambre et Conseil ntudient laffaire, il faut quun
comit spcial dlibre, discute et pse.
Ah ! demanda M. Sharp, et ce comit ?
Gnralement, cest le Comit des Bills Privs. Cest
presque toujours lui qui sonnera le glas sur les dbris dune
cher projet de loi ; mais souvent aussi, cest lui qui dcidera, de
faon inluctable, que le cher projet deviendra loi, quoi
quen disent la Chambre, le Conseil et le pays.
Alors, questionna M. Sharp, la rigueur, il suffirait de
faire des affaires avec ce comit pour
Prcisment !
Et ils sont nombreux dans ce comit ?
Une quarantaine.
Une majorit et une minorit, naturellement ?
Oui, et un prsident.
Influent ? le prsident ?
On suit gnralement son opinion.
Mais diable ! si je vous comprends bien, M. White, toute
cette complication, comme vous appelez cela, est de la plus
charmante simplicit. En dautres termes, pour remonter, non
pas de fil en aiguille, mais daiguille en fil, il suffirait, pour
passer un projet de loi dans cette diable de Lgislature, disons
notre projet de loi , puisque nous navons plus entre nous de
secrets, il suffirait, dis-je, non plus de faire des affaires
avec le Conseil, ni avec la Chambre, ni mme avec le Comit,
mais seulement avec le prsident de ce dernier Est-ce cela ?

Parfaitement !
Et ce prsident, vous le connaissez ?
De nom seulement. Je connaissais bien lancien ; il est
aujourdhui Conseiller. Quant celui qui va le remplacer, il
sera nomm ce poste au commencement de la prochaine
session. Mais il est choisi et jai vu son nom dans un journal
prcisment lors de mon dernier voyage Qubec avec M.
Bedger On ma dit que cest un rude gaillard Il aurait
sauv la vie du premier ministre, rcemment, au cours dune
partie de plaisir toute une affaire Bref ! la rcompense de
son courage : prsident du comit des Bills Privs. Il sera
trs influent.
Et son nom ?
Donat Mansot, dput de lAchigan.
Un nom bien franais, remarqua Ewart Hall.
De lambition ? demanda encore le financier au
journaliste.
Dmesure, maffirme-t-on.
Pour les honneurs ou pour largent ?
Pour les deux.
De mieux en mieux ! Alors, sincrement, l, M. White,
vous croyez que que quen ne serrant pas trop les
cordons de la bourse, on pourrait approcher ce prsident
ce M. Museau ? Comment lappelez-vous ?
Mansot, Donat Oui, monsieur, cest ma conviction.
Seulement, vous savez, je me rserve la primeur de ce qui
pourrait arriver.
Voici lhiver qui va commencer bientt vous aurez les
primeurs de la saison, M. White, rpondit en riant le financier.
Puis, se tournant vers le dtective :
Alors, mon cher M. Bedger, cest prsent que votre tche
va commencer rellement Vous savez, il sagit de faire
passer notre bill la Lgislature de Qubec et cela, par tous
les moyens possibles propos, et ce bill ?
En voici prcisment la teneur, rpondit le dtective. Je
nai rien perdu des explications que vous mavez donnes sur
votre scheme et avec laide de M. White, jai fait prparer,
par un avocat de Montral, selon toutes les rgles de la
phrasologie usuelle, ce bill
vritable petit chef-duvre, acheva le journaliste. Ils
ny verront que du feu. Permettez, du reste, que je vous en
fasse la lecture Premire lecture de ce bill , comme on dit
l-bas.
Edward commena :
BILL NO
Loi incorporant The Labrador & Gulf Stream Improvenient
Co, Limited.
ATTENDU que John C. Sharp, Ewart Hall, Harold D.
Stevenson, tous trois financiers, Josiah Schnider, garon
dascenseur, et Adlade Ligthall, stnographe, tous de la
cit de New-York, se sont constitus en compagnie pour
faire des affaires sous le nom de The Labrador & Gulf
Stream Improvement Co. Limited ;
QUE les affaires de la dite compagnie exigent la possession
entire et la jouissance pleine de tout le territoire du
Labrador, le dit territoire tant compris entre le dtroit de
Belle-Isle, le fleuve Saint-Laurent, la Baie dHudson et les
comts Chicoutimi et Saguenay ;
QUE la dite compagnie, outre la mise en culture complte du
dit territoire aux fins de lindustrie des plantations de
bananiers et de ses succdans, projette de changer le
climat trop rigoureux de cette rgion ;
QUE pour lexcution de ces divers projets, la dite compagnie
a besoin de lusage exclusif de la dite proprit complte
et sans restriction, de toutes les forts du dit territoire du
Labrador, de tous les pouvoirs deau, de tous les lacs et de
toutes les rivires du dit territoire ;
QUE pour accomplir les dits travaux de faon pourvoir
compltement aux besoins des commanditaires de la dite
compagnie, il sera ncessaire de dpenser une somme
nexcdant pas un demi milliard ;
ET ATTENDU quil est ncessaire la dite compagnie, pour
lexcution des dits travaux de jouir de la pleine
possession des les du fleuve et du Golfe Saint-Laurent et
de celles du Dtroit de Belle Isle, des lots de grve, etc ;
CES CAUSES, SA MAJEST , de lavis et du
consentement du Conseil Lgislatif et de lAssemble
Lgislative, dcrt ce qui suit :
1 Les dits John C. Sharp, Ewart Hall, Harold D-Stevenson,
Josiah Schnider et Adelaide Ligthall, faisant affaires sous
la raison sociale de The Labrador & Gulf Stream
Improvement Co. Limited ont la pleine et entire
jouissance du territoire compris entre la Baie dHudson,
au nord, le Dtroit de Belle-Isle, louest, le Golfe Saint-
Laurent, au sud, et les comts de Chicoutimi et Saguenay,
lest ; quen vertu de cette jouissance il est permis la
dite compagnie dabattre les forts, de faire les drainages
ncessaires, de dtourner les cours deau, de niveler les
montagnes, dasscher les lacs, de combler les rivires, les
dits travaux tant en vue de faire des plantations pour y
cultiver la banane et tous ses succdans.
2 La dite compagnie aura le pouvoir dexcuter sur les les
du Golfe Saint-Laurent et du Dtroit de Belle-le, tous les
travaux de construction, de creusage ou autres quelle
jugera ncessaires ses industries et aux travaux destins
favoriser les dites industries, comme le dtournement du
Gulf Stream et du Courant du Labrador dans le but de
rchauffer le climat prsentement par trop rigoureux pour
la culture de la banane et de ses succdans.
3 Il sera loisible la dite compagnie dtablir en tout
endroit du dit territoire du Labrador, tous moulins,
fabriques, manufactures, raffineries, distilleries,
lvateurs, magasins, quelle voudra et qui seront
ncessaires son industrie.
4 La dite compagnie aura le privilge de fabriquer sur le dit
territoire, en tout endroit quelle aura choisi, et de vendre,
lintrieur ou lextrieur, des sirops, des alcools, des
farines, des tissus, des papiers, des astringents, tous
produits de la banane ou du bananier, quil soit le
bananier du Paradis ou Figuier dAdam ou le
bananier des Sages les deux espces que la dite
compagnie veut de prfrence cultiver.
5 Il sera loisible la dite compagnie de construire sur tout
le long des ctes, des quais ou jetes, de faon faciliter
lembarquement et lexpdition des produits de ses
bananeries ou de ses fabriques.
6 La dite compagnie sengagera payer les dommages que
pourraient subir les rgions plus lest, des suites, par
exemple, du changement trop subit du climat, comme la
fonte des neiges trop htive, une dbcle trop prcipite,
le dfaut complet ou partiel de la glace, et tous dommages
que pourraient rclamer les jobbers de bois, les
marchands de fourrures, les charroyeurs de neige, les
raquetteurs, les joueurs de hockey et les marchands de
fruits qui, ayant leurs portes lindustrie de la banane,
paieraient, naturellement, ce fruit plus cher que sils
limportaient directement des Indes.
7 La dite compagnie est autorise acheter toutes les
proprits, cabanes, huttes, poissonneries, pches, etc., et,
dfaut dentente avec les propritaires des dites
proprits, cabanes, huttes, poissonneries, etc., elle aura le
droit complet et sans restriction dexpropriation, en vertu
de la loi.
8 La prsente loi entrera en vigueur le jour de sa sanction.
Cest parfait , pronona John C. Sharp, aprs que le
journaliste eut termin sa lecture.
VIII

LE MANDARIN.

Octave Lamirande lut :


lheure o le soir tombe, invariablement, il sallume ;
peu peu lombre enveloppe sa tour blanche et lon ne voit
plus surgir au loin quun point brillant, toile factice pose par
la main de lhomme au bord des flots. Que la nuit soit claire ou
sombre, calme ou tumultueuse, ltoile luit toujours de son
clat doux, paisible, immuable, pour ne steindre quavec le
retour de laube. Qui pourrait considrer sans motion cette
lueur perdue dans lespace en songeant que cest elle qui
travers les brumes, sous la pluie qui fouette et le vent qui fait
rage, trace au navigateur sa route, lui marque les cueils
viter, la passe gagner ?
Lamirande sarrta, fourra dans sa poche le petit scrap
book de ses morceaux choisis, puis, regardant Donat Mansot :
Sais-tu, mon vieux, quoi me fait penser ce passage du
beau travail de Paul Parfait sur le phare ?
Au Phare de lle-aux-ufs, sans doute, rpondit en riant
le dput Ce sir Howenden Walker fut vraiment dune
imprudence
Idiot ! Il ne sagit pas de lle-aux-ufs ni de ton sir
Howenden Walker. Ces lignes de Paul Parfait me font souvenir
de la petite lumire qui brillera bientt au sommet de la grande
tour de la btisse du Parlement
oui, les soirs o lon veut avertir la ville qui sendort
que ses gouvernants, eux, veillent Tu as des ides originales.
En effet, entre le grand il brillant du phare, signal de lcueil,
et la petite lumire, rvlatrice du travail des lgislateurs,
lanalogie est frappante. Que la nuit soit claire ou sombre, le
phare brille toujours de son clat immuable pour tracer au
navigateur la route quil doit suivre, et la petite lumire du
Parlement brille, sans cesse de la mme douce clart, que la
scne qui se passe lintrieur de ldifice soit calme ou
tumultueuse
Ctait vers la fin dune aprs-midi darrire-automne et les
deux amis, aprs une longue promenade dans la rue Saint-Jean,
taient venus se reposer sur un banc dans le petit parc
Montmorency, tout au bord de labrupte falaise qui sera,
suivant une prophtie, la premire tomber sur le dos des gens
de la basse ville Jamais les arbres ne sont plus beaux qu ce
moment de lanne malgr quils soient dj frapps mort par
la saison mlancolique. Dans le petit parc, des lits pais de
feuilles mortes stendent leurs pieds ; cest pourtant
merveille de voir la fracheur des htres. Le roux, lor et des
restes de vert fonc font, dans leur chevelure, de jour en jour
plus clairseme, un agrable mlange Les banlieues de
Qubec, du petit parc, en ce moment, sont ravissantes. Les
deux jeunes gens ne cessent dadmirer la fine dentelure des
hauteurs de Lvis et les collines pente si douce des ctes de
Beaupr Lair semble se faire plus doux mesure que
sapprochent lpret des froids dhiver et les premiers flocons
de neige qui tomberont peut-tre demain. Une minute, les deux
jeunes gens sabandonnrent cette douceur de vivre qui vient
de toutes les choses ambiantes pendant ces crpuscules de l
t des sauvages .
Puis, comme sil continuait un rve quil et, un instant,
interrompu, Octave Lamirande mi-srieux, mi-gouailleur,
continua :
Elle nous dit, la petite lumire qui brille au sommet de la
grande tour de ldifice du Parlement : Habitants des villes,
dormez, ceux que vous avez choisis pour vous gouverner,
veillent. Dormez, habitants des bourgs, dans vos taudis froids
et humides, peut-tre le charbon et le bois manquent-ils, peut-
tre vous demandez-vous, en attendant le sommeil qui ne vient
pas, sil y a du pain encore pour le djeuner, dormez, vos
gouvernants veillent ! Dormez, vous, l-bas, pauvres et rudes
colons, dans vos huttes de bois rond ; il est vrai que si, demain,
vous ntes pas en rgle avec les douces lois de la colonisation,
vous pouvez prparer le coffre de bois et filer aux tats-Unis,
mais, au nom de ceux-l dont jannonce les labeurs nocturnes,
je vous dis ; restez et dormez ! On vous a promis des millions
pour vos routes, quavez-vous besoin, aprs cela, de vos terres
et de votre camp ? Dormez, cultivateurs que les lourds travaux
de la ferme ont harasss, qui rvez de fructueuses moissons et
dodorantes prairies, ceux qui vous gouvernent ont dcid que
la culture de la betterave aura leurs plus chres prdilections
Dans la chtive alcve que votre salaire de famine vous a
miraculeusement permis de louer, dormez, courageuse petite
institutrice ; avant que la terrible tuberculose, qui vous guette
au fond de votre cole humide, nait pos sa main dcharne
sur vos paules, peut-tre vos gouvernants auront-ils dcid la
construction de grandes coles techniques ! Et vous,
maraudeurs, voyous, voleurs et assassins, appelez de toutes vos
forces le sommeil, tueur de la conscience, oubliez, un instant,
vos crimes, et dormez ; des palais vous attendent qui ont t
prpars avec sollicitude par ceux qui veillent en bas !
Vrai ! elle est loquente, la petite lumire, dit tout--
coup, derrire Mansot et Lamirande, une voix quils ne
connaissaient pas.
Les deux amis tressaillirent et se retournrent.
Un homme tait debout, les bras croiss, et regardait, droit
devant lui, le paysage du fleuve et des ctes. Il tait petit, bien
mis, portait une casquette lamricaine et avait une figure
glabre ; il avait des yeux vifs et intelligents.
ce moment, le soleil commenait descendre derrire les
ctes de lle dOrlans et lon pouvait le fixer sans que les
yeux se mouillassent Ctait la minute solennelle du
crpuscule, les lata silencia du pote latin. Tout coup,
aprs quelques minutes de calme solennel, tout frissonna. Les
feuilles mortes tourbillonnrent autour des troncs des arbres,
celles qui pendaient encore aux branches se mirent trembler.
Lair frachit subitement ; et lon grelotta en relevant
frileusement les collets.
Pardonnez mon indiscrtion, dit linconnu aprs un instant
de silence. Je me promenais dans le parc, je me suis arrt ici
pour jouir de ce ferique coup dil dun coucher de soleil
automnal et, sans le vouloir, jai entendu la voix loquente de
la petite lumire de la grande tour
Monsieur est tranger ? demanda Lamirande.
tranger, oui, mais je nen connais pas moins tous les
aspects de votre belle ville dont je foule lasphalte depuis dj
plusieurs jours.
Vous savez, monsieur, quil ne faut pas prendre au
srieux tout ce que je disais tout lheure ou plutt, ce que
dclamait la petite lumire ; je blaguais un peu mon ami qui est
prcisment lun de ces gouvernants qui veillent , les soirs
o brille la petite lumire.
Lamirande, qui partageait profondment la politique du
gouvernement actuel, avait peur den avoir trop dit devant cet
tranger. Celui-ci demanda en sadressant Mansot :
Alors, vous tes dput ?
Permettez que je nous prsente, dit plaisamment
Lamirande : Mon ami, Donat Mansot, dput de lAchigan ;
son ami et votre serviteur, Octave Lamirande, avocat,
dfenseur loquent de la veuve, protecteur bienveillant de
lorphelin Monsieur ?
Jas-Carl Mulrooney banquier New-York.
Les trois hommes se salurent.
Je suis dautant plus enchant de vous connatre, Monsieur
Mansot, dit ltranger, que jaurai probablement bientt
lhonneur de faire passer un bill votre Lgislature Je suis
intress dans une grosse affaire qui requerra le consentement
de votre gouvernement. Du reste, la province de Qubec est
fortement intresse aussi dans cette affaire dont elle ne pourra
retirer quavantages et bnfices. Jespre donc, monsieur
Mansot, que je pourrai compter sur votre appui et sur celui de
vos collgues Le dossier de notre projet de loi nest pas
encore prt, malheureusement Il faut que je retourne New-
York, mais votre prochaine session ne souvre, ma-t-on dit,
que dans deux semaines, et mes hommes daffaires seront ici,
en temps, je crois
Pour ce qui est de ma part, Monsieur Mulrooney, du
moment quil sagit dun projet dont dpendent le progrs et
lavancement de notre chre province, vous pouvez compter
sur moi Maintenant, je dois vous dire que rien ne presse ; la
session, il est vrai, commence dans deux semaines mais elle
dure gnralement deux mois et vous pouvez venir pendant le
deuxime mois, que votre bill peut tre encore amplement
tudi. Nous sommes expditifs, quand il le faut.
la bonne heure ! Alors une autre fois, les affaires
srieuses.
Changeant subitement de ton. Mulrooney sadressa
Lamirande :
Quel merveilleux pays vous habitez, monsieur ! Savez-
vous quil y a dans ce sol de Qubec, des germes de fortune
pour tout le monde ? Vrai, le chemin est ouvert tous et tous
nont qu le suivre !
Mest avis toutefois que ce chemin est quelquefois
rocailleux et troit comme celui du ciel. Toutefois, avec de
la bonne volont javoue que lon peut arriver, sinon tout, du
moins beaucoup de choses. Il faut du pushing voyez-vous,
au reste, cest comme aux tats-Unis. Le malheur est, quici
cependant tout doit passer par la politique, tout est soumis sa
puissance. Nimporte, nous habitons, comme vous dites, un
merveilleux pays o la fortune et laisance quitablement
rparties ignorent les accaparements des tats-Unis et les
effroyables misres de la Chine ; o largent, qui possde une
valeur incalculable et peu prs invariable, comme dans les
autres pays, du reste, est connu comme mtal froid qui brle
tout de mme les poches et les doigts de ceux qui en
possdent ; o lart tant relay au trente-sixime rang, on na
pas la peine de sen occuper ; o la presse sert surtout
consommer lnorme quantit de pulpe qui sy fabrique ; o la
socit se montre juste assez spirituelle pour prouver quelle ne
lest pas du tout ; o le climat, trs salubre, est rfractaire la
fivre jaune, la dysenterie dextrme-Orient et au cholra des
Indes ; o les ides, trs douces, senthousiasment surtout pour
les bazars, les illuminations et en gnral toutes les ptarades ;
o les gouvernements, qui sont tablis par le peuple et pour le
peuple, nexistent pas seulement pour consommer les taxes ; o
la victoire dun parti comble toujours lautre de joie ; o la
population, ennemie de la routine et du prjug, est indiffrente
toutes les choses du dehors ; o lon ne voit jamais la
badauderie jobarde indulgente aux thories des chefs ; o lon
rencontre rarement de gens trop favoriss en tout ; o lon ne
fait jamais natre, comme plaisir aucun sujet de discorde ; o,
enfants gts de la nature nous nous glorifions de gcher
follement les dons que nous avons reus. Bref ! ce pays nest
pas tout fait celui o fleurit loranger et o pousse la banane,
mais part cela, il est suprieur tout autre
Et qui vous dit, fit remarquer en riant lAmricain, que ne
poussera jamais la banane chez vous ? Monsieur Lamirande,
je dois vous faire remarquer que ce nest pas un malheur pour
un pays de voir tout astreint la politique
Cen est srement un pour ceux qui ne sont pas
politiciens.
Et mme ceux qui sont dans la politique ne sont pas
toujours srs de parvenir la fortune, rectifia Donat Mansot.
Ah ! ceux-l, rpondit le New-Yorkais, cest quils ne le
veulent pas moins que les occasions ne leur aient
compltement manqu En ce cas, cest une affaire de
patience ; ces occasions viennent toujours, quelquefois tt,
dautres fois tard.
Mais encore peut-on profiter de toutes les occasions qui
se prsentent, hasarda Mansot.
Ah ! cest ici que se pose la question du Mandarin. Cest
un grand paradoxe dans la vie de tous ceux qui veulent parvenir
aux honneurs et surtout la fortune
Le Mandarin, demanda Donat Mansot, quest-ce cela ?
Comment vous ne connaissez pas cette doctrine morale
que lon attribue J. J. Rousseau : tuer le Mandarin ?
Supposez que pour devenir lhritier dun homme
immensment riche, dont vous navez jamais entendu parler et
qui habite le fin fond de la Chine, vous nayez qu pousser un
bouton pour le faire mourir pousseriez-vous le bouton ?
Tueriez-vous le Mandarin ?
Pourquoi pas ? rpondit froidement Donat Mansot. Nous
commettons tous les jours, nous les hommes publics, des actes
cent fois pires que cet assassinat trs automatique du
Mandarin, et cela pour un bien moindre prix.
Cest une affaire de conscience et dhabitude, rpliqua
Lamirande et, ma foi ! dans lexercice de notre profession
davocat, je dois avouer que nous commettons, nous aussi, des
assassinats de Mandarins, assez rgulirement, et que le
Conseil du Barreau ne sen meut gure
La nuit tait maintenant tout fait venue et le petit parc tait
devenu tout noir. Les becs de gaz sallumaient par toute la
basse ville. Le vent avait frachi et il faisait froid. Sept heures
sonnrent au beffroi de lHtel de Ville, et, aussitt, toutes les
cloches de la ville, le gros bourdon de la basilique en tte,
rpondirent par langelus .
Je crois que cest lheure de rentrer, fit remarquer
lAmricain ; nous grelottons. Il faudra vraiment finir par
changer ce climat par trop glacial de Qubec, ajouta-t-il en
riant Allons messieurs, je retourne au Chteau Jespre
que nous nous reverrons. Au revoir, messieurs !
Les trois hommes se sparrent Rendu au Chteau
Frontenac, Jas-Carl Mulrooney se frotta longuement les mains
avec un air dvidente satisfaction, puis, il rdigea le message
suivant quil envoya sur lheure.
Geo. T. Bedger,
Grand-Hotel, New-York.
Filage parfaitement russi. Prsident accessible. Il tuerait
le Mandarin. Pouvez prparer le magot.
(Sign) Jas.-Carl. Mulrooney.
IX

INVOCATION.

Maintenant, apparaissez, figures rouges, figures blafardes,


figures grimes, figures srieuses, figures fatigues, fltries,
dsabuses, tristes, bouriffes cheveux gris, physionomies
sournoises, ganaches, hommes spirituels, grands hommes
inconnus quoique dcors, qui mettez nos rgiments et nos
flottes en mouvement, qui ramassez nos cus, surveillez les
villes et les campagnes tarifez les consciences et les talents,
commandez les tableaux et les statues, mettez les employs
la retraite, estimez les caractres, les forces de tous les
hommes comptez les ressources, valuez les produits,
rgissez les proprits, administrez les biens Et vous,
passagers, attention, voici les matelots du bord, si, comme le
prtendent le Constitutionnel et beaucoup dorateurs, ltat
est un bachot (H. de Balzac, PHYSIOLOGIE DE
LEMPLOY , au chapitre des fonctionnaires et des dputs.)
X

UNE SANCE LA CHAMBRE.

Il tait neuf heures du soir et la Chambre tait en plein dbat


parlementaire. On discutait sur une motion du dput Langlais
relative linstruction obligatoire. Les flots de lumire des
deux cent cinquante lampes lectriques du plafond de la
somptueuse salle de lAssemble Lgislative inondent le
parquet et baignent de clarts les pupitres chargs de
paperasses. Quelques dputs somnolent et sennuient ferme en
attendant quon sorte dautres lisent la Lumire et
cherchent ce que lon dit deux dans les colonnes de leur
organe. Une dizaine, au plus, compulsent des dossiers et
semblent travailler. Le dput Charron, enfonc dans son
fauteuil, rve lavenir dor de Matane-sur-Mer ; le dput
Aubert enveloppe des paquets dans lespoir de partir bientt ;
un dput notaire transcrit un acte ; le dput Legrand trace le
plan dune paroisse quil veut fonder sur les bords du Saguenay
et fixe dfinitivement par un gros point de son crayon
lemplacement de lglise. lextrme droite, trois ou quatre
reprsentants du peuple semblent avoir organis un concours
pour dterminer qui pourra bailler le plus sans se dcrocher les
mchoires. De la tabagie on entend monter le bruit dune
dispute.
Pour lheure, cest le dput Gringoire qui tonne contre cette
mesure quil appelle diabolique et infernale : linstruction
obligatoire.
Monsieur lOrateur, dit-il, en martelant son pupitre de
grands coups de poing, ce nest pas avec la conviction quon
allume les flammes. Levons la tte, et nous verrons se produire
une irrcusable, inluctable et intarissable impression sur les
fronts des fervents des thories diaboliques et des pratiques
infamantes. Jai bien vu souvent des orateurs parler, avec la
voix endeuille des mauvaises heures du budget, mais
lintelligence ne se dtaille pas comme la charcuterie.
Lhomme qui se dresse devant cette Chambre veut des
rformes mobiles comme les sables et solides comme les
airains. Jai entendu et jai vu lhonorable dput venir faire
cette Chambre des boniments qui ont eu peine surnager dans
locan profond de nos inluctables protestations et notre
claironnante antipathie ; car, Monsieur lOrateur, cest tout de
mme un peu trop tt de penser au vol en aroplane dans
lautre sens du mot
Est-il pour ou contre ? demanda son voisin et assez haut
pour tre entendu, du dput Laserge, de lOpposition, le
dput Charbonneau.
Ce quoi Laserge rpondit :
Il est pour et contre, cest clair.
Le dput Gorris se leva son tour. Parlant incidemment de
linstruction obligatoire, il dveloppa un long plaidoyer en
faveur de la gratuit des livres dans les coles. Il suggra ce
sujet au gouvernement la distribution gratuite dans toutes les
coles de la province des statuts refondus et de tous les vieux
rapports qui dorment dans les sous-sols de ldifice du
Parlement. Ce serait, conclut-il, une heureuse solution cet
pineux problme de la gratuit des livres scolaires.
On applaudit vivement lextrme droite.
Aussitt aprs, le dput Charbonneau prit la parole.
Monsieur lOrateur, dit-il, je dois faire remarquer au
gouvernement que sil ne sengage pas immdiatement forcer
les compagnies de chemins de fer auxquelles nous accordons
des octrois en terres faire certaines amliorations sur leurs
trains, je voterai contre loctroi de ces subsides Pour ma
part, je veux que les compagnies chauffent leu chars.
Order ! Order ! cria-t-on de la gauche.
Je ferai remarquer lhonorable dput, dit lOrateur,
quil ne parle pas sur la question.
Le mauvais exemple du dput Charbonneau fut contagieux
et les orateurs suivants semblaient stre donn le mot dordre
pour parler en dehors de la question prsentement discute et
pendant tout le reste du dbat il ne fut pas plus question de
linstruction obligatoire que de lhomme dans la lune.
Lun suggra au gouvernement de prendre des mesures
nergiques pour forcer les compagnies de publicit faire
disparatre les sales placards qui dshonorent les plus beaux
paysages de la province. Toutes ces affiches-rclames, disait-il,
quelles que soient les formes quelles affectent : bouteille de
champagne, boite de cigares ou pot de cirage, sont des
monstruosits
Le reprsentant dun comt rural tomba en plein dans
laviculture. La population, fit-il remarquer, naccorde pas
assez dattention la science de laviculture. Au lieu de se
lancer corps perdu exclusivement dans la culture du trfle,
nos cultivateurs devraient prendre plus de moyens pour faire
pondre leurs poules. Jai entendu dire, continua cet ingnieux
et pratique dput, que la musique, et particulirement le
piano, avait le pouvoir daccentuer dune faon merveilleuse
les fonctions de la ponte chez les poules On jouerait tout
simplement du piano aux gallinacs. On augmenterait le
rendement des ufs, on diminuerait leur prix et, du mme
coup, on ferait laffaire des marchands de pianos la campagne
dont on pourrait, ensuite, taxer les ventes, ce qui fournirait un
nouveau revenu au gouvernement. On pourrait aussi classer les
ufs plus facilement. Nous aurions, sur les marchs, les ufs
Rossini, les Massenet, les Strauss, les Beethoven qui seraient
naturellement plus chers que les ufs la Sousa, la Petite
Tonkinoise ou la Matchiche. On vendrait pour les
dyspeptiques, les ufs pondus aux accords de la marche
funbre de Chopin.
On cria de nouveau, gauche, order , et le dput fut
effectivement mis lordre par lOrateur.
Un autre se leva et dit :
Depuis longtemps, Monsieur lOrateur, la Chine demande
la Rpublique ; elle est ennuye de cette vieille et impotente
dynastie mandchoue qui, fuyant lexemple des autres
gouvernements et du ntre en particulier, cherche son intrt
avant celui du peuple. Mais jusqu prsent, ce doux et beau
pays, a malheureusement vu avorter toutes les tentatives faites
pour rtablissement de la rpublique. Cependant force de voir
des rvolutions, il est parvenu en apprendre le mtier et le
succs vient de couronner ses efforts. Cette Chambre
approuvera, sans doute, que je salue avec joie larrive au
pouvoir de lAssemble Nationale de Pkin du Dr. Sun-Yat-
Sin, le glorieux vainqueur de Yuan-shi-Kai
Au vote ! au vote ! cria-t-on, droite et gauche.
Call in the members fit lOrateur.
On prit le vote sur la motion du dput Langlais et elle fut
dfaite par 136 1. Le proposeur ayant vot pour sa motion,
lincident fut soigneusement not par les journalistes.
La Chambre procda ensuite aux affaires de routine.
une interpellation du dput de lAchigan, lhon. M.
Beaulard rpondit que le gouvernement na jamais reu de
rapport sur un projet qui avait t propos pour dessaler leau
du fleuve. On avait alors, il est vrai, nomm une commission
de savants qui devait faire rapport ; elle ne la jamais fait.
Un dput de lOpposition demanda si le procd navait pas
t vendu aux tats-Unis ; ce quoi le ministre rpondit quil
nen savait rien.
Sur ce, le dput Laserge fait une violente sortie contre
lincurie et la ngligence du gouvernement. Il semble, dit-il,
que nous ne marchions que sur des rapports. Comme au temps
de Balzac, ce gouvernement ne peut se mouvoir qu laide de
deux bquilles : le Rapport et le Mmoire. Les ministres se ne
laissent plus mener aujourdhui que par les rapports. Il semble
pourtant que lon est ministre pour avoir de la dcision et
connatre les affaires du gouvernement dont on fait partie.
Faut-il donc tant de temps pour prendre un parti et faut-il que
tout prenne la forme soi-disant littraire du rapport ?
Naturellement, continua le dput Laserge, je parle ici des cas
o il nous est donn davoir ces rapports ; ces derniers ne
voient le jour que trs rarement ; on nous les promet
intervalles fixes, mais on ne nous les donne jamais.
Le dput Boutin fit ensuite une motion pour la production
de tous rapports, documents, statistiques, correspondances
changes entre le gouvernement et les cultivateurs, touchant
la culture des pois dans la province. Il appuya sa motion dun
discours trs fort en faveur de lencouragement donner cette
culture. Il a peur qu dfaut de pois, la population ne se mette
manger du riz, comme les Chinois, ou seulement des pommes
de terre, comme les Irlandais. Il cite Nietzsche qui dit que
limmense usage du riz comme nourriture conduit
invariablement lusage de lopium et autres narcotiques, tout
comme une trop grande consommation de pommes de terre
conduit lusage du cognac .
Un ministre fit remarquer que lhonorable dput tait lui-
mme dans les patates, mais lhonorable dput continua sans
se laisser mouvoir par cette boutade :
Il serait temps que le gouvernement prenne dnergiques
mesures pour tablir la soupe aux pois mets national. On ne
songe peut-tre pas assez linfluence que peut avoir la soupe
aux pois sur les destines de notre province et sur lavenir de la
race canadienne franaise, la premire venir stablir sur les
bords de ce Saint-Laurent Si aujourdhui, les caractres
saffaiblissent chez nous, si cette force morale qui fait les
peuples vigoureux nous manque quelquefois, cela vient
probablement de ce que nous aimons moins la soupe aux pois.
Malheur au peuple qui commence ddaigner son plat
national
Un dput cria : Mais vous mettez les pieds dedans, vous !
Lorateur continua :
Quest-ce qui a fait lcosse ce quelle est ? le gruau !
Monsieur lOrateur, le gruau ! Et lAngleterre ? Le roast
beef et le plum pudding Et lIrlande les patates, avant
que lon en ait abus. Quest-ce qui a donn de la force au
Kaiser ? La choucroute et la saucisse ! Quest-ce qui inspire
cette politique pratique et, progressive des tats-Unis ? Les
peanuts , le popcorn , les tartes et les beignets ! Enfin,
Monsieur lOrateur, qui saurait mesurer linfluence du
macaroni sur lItalie et de lail sur la civilisation europenne
en gnral ?
La motion est finalement accorde.
Au sujet de la deuxime lecture dun bill priv sans
importance, une vive passe darmes est note par les
journalistes entre le ministre des travaux publics et un dput
de lOpposition. Pendant quelques minutes les deux jouteurs
sassommrent damnits parlementaires et chacun sut tirer
ses braies nettes du gupier. Un moment, la salle faillit crouler
sous les applaudissements de la droite. Le dput, au cours
dune charge furibonde contre le ministre en gnral et le
ministre des travaux publics en particulier, accusa ce dernier
davoir fait des affaires . Sous ce coup de fouet, le ministre
bondit de son fauteuil ; il eut un superbe moment de folie
daudace ; bravant les hues de lopposition, faisant face au
vent, il hurla son accusateur ce mot du ministre franais
Rouvier, dans une circonstance analogue : Eh ! bien, oui, jai
fait des affaires et si je nen avais pas fait, combien dentre
vous ne seraient pas revenus dans cette enceinte ?
Et le ministre enveloppa la droite dun grand geste
circulaire.
Au moment o la Chambre allait sajourner, le dput
Gringoire se leva sur une question de privilge. Il se plaignit,
avec des trmolos dindignation dans la voix, quun journal
adversaire, en rapportant un de ses discours prononcs, la
veille, lavait grossirement insult en le traitant de
pochete , de pion ignare et de suppt de
lobscurantisme .
XI

LA CHAMBRE 999.

La session durait depuis dj trois semaines et lon tait en


plein hiver.
Ce soir-l, une affreuse tempte branlait jusque dans ses
fondements le vieux rocher de Qubec. Durant tout le jour, la
neige tait tombe lentement, flocons presss et pais,
couvrant tout dun linceul immacul. Les rues disparaissaient
sous de perptuels rideaux mouvants. Puis, toute cette neige
tait devenue subitement boulante et, sur le soir, le vent
sleva, par bouffes dabord, ensuite, par rafales
prolonges qui nannonaient rien de bon. Quand la nuit tomba,
ce fut la tempte dans toute son horreur Tout disparut dans
les tourbillons de la poudrerie ; durant de longues heures, la
ville est enfouie, noye dans des rafales incroyables, dans les
haltements furieux de la tourmente. La circulation est arrte
et la ville semble une ville morte. Lon ne voit me qui vive et
lon entend seulement par intervalles la trpidation sourd dune
balayeuse lectrique qui fait des efforts dsesprs pour
dblayer la voie des tramways. Lun de ces derniers est arrt,
immobile, au milieu dune rue ; son gros il brille faiblement
travers les rideaux mouvants de la neige quil cherche en vain
percer
Sur la terrasse, le spectacle est sublime dhorreur : tous les
lments semblent stre donn rendez-vous en cet endroit
pour sy livrer une sarabande diabolique. la fin de chaque
ronde de leur macabre mazurka, ils se ruent avec des cris
dpouvante et de rage sur le Chteau Frontenac dont la masse
solide semble une chose monstrueuse qui aurait t pose l
pour lternit et qui serait dcide rsister tous les
cataclysmes. Des lumires apparaissent ici et l, indiquant la
faade de ldifice travers les voiles de la neige.
Un observateur attentif aurait pu remarquer quune seule de
ces lumires brille du ct du mur qui regarde la ville. Cest un
dtail que voudra sans doute approfondir le lecteur de ce rcit.
Aussi, par ce temps qui empcherait un honnte homme de
jeter un franc-maon la porte dune glise, lui et nous serons
heureux de pntrer, aprs avoir secou les frimas et la neige
qui nous enveloppent, dans latmosphre chaude et sentant bon
des salles somptueuses de ce chteau qubcois du Pacifique
Canadien, et de chercher percer le mystre de la petite
lumire du nord.
Profitons de notre indiscrtion de romancier pour nous
rendre par les longs corridors au parquet feutr, jusquaux
pices dans lesquelles doit briller la lumire mystrieuse.
Admirons au passage certaines pices luxueuses que nous
traversons, leurs murs lambrisss o brillent dexquises natures
mortes, des sous-bois transparents sous la verdure de leurs
nefs, des scnes de chasse. De grandes jardinires fleurissent
les bouts des tables De loin, une mlodie slve comme
pour braver la tempte du dehors ; dentelle arienne de notes
exquises, elle erre dune pice lautre, subtile et dlicate,
comme se jouant aux velours des meubles et aux franges des
portires
Mais nous voici rendus au point qui nous occupe. Nous
sommes devant la chambre 999. Comme nous sommes
invisibles, nous allons pntrer dans la pice et voir sans tre
vu ; entendre jusquaux battements des curs de ceux qui sont
l.
Quatre hommes, dans des attitudes bien diffrentes, causent.
Ils viennent de terminer un travail la vrit fort mystrieux.
Nous connaissons dj deux de ces personnages ; lun est Jas-
Carl Mulrooney et lautre est le journaliste Edward White.
Quant aux deux autres, leur rle dans ce rcit sera assez effac
et nous ne perdrons pas un temps prcieux les dcrire. Lun
est un jeune homme qui parat avoir vingt ans : physique dun
reporter ou dun stnographe ; il porte un binocle et ses
compagnons lappellent Reaves. L autre est un homme entre
deux ges, sorte dAnglo-Saxon, la tte chauve comme un
mur dglise ; donnons-lui le nom de James S. Simpson.
Au moment o nous pntrons dans la pice, l Anglo-Saxon
a fini de passer un fil dans un orifice presque invisible quil
vient de percer dans le mur qui spare la chambre 999 dune
autre. Ce fil relie maintenant deux minuscules instruments
placs tous deux sur de petites tables-bureaux dont lune est au
milieu de la chambre 999 et lautre colle contre le mur de la
pice voisine.
De ces deux instruments placs sur les tables, lun celui de la
chambre principale, est muni dun petit disque dispos de
faon tout fait invisible sous la table, lautre sont attachs
un serre-tte et un rcepteur ; le rcepteur et le disque sont
relis par le fil dont nous avons dj parl. En dessous des deux
tables sont galement disposes, mais entirement dissimules,
deux petites batteries surmontes de deux rgulateurs destins
rgulariser les rcepteurs. Au moment ou nous avons pntr
dans la chambre 999, avons-nous dit, lAnglo-Saxon que nous
avons appel Simpson, venait de terminer linstallation de ces
mystrieux instruments.
Voil, dit-il en se levant, du travail bien fait. LArgus aux
cent yeux de lantiquit ne verrait pas plus de fil ni de
microphone ici que lon ne voit de cheveux sur mon crne dont
on a dit justement quil ressemblait un skating pour les
mouches
Ce nest assurment pas peu dire, fit remarquer le jeune
homme au binocle.
En effet, fit Mulrooney, cest du travail bien fait, cela,
Simpson. Maintenant, mes amis, il faut nous prparer
recevoir la visite . La scne est prte, dcors et accessoires
sont en place Allons ! les trois coups pour le premier acte
En place !Vous Simpson, vous recevez monsieur et vous
lui rpondez que jy suis. Quant vous, Reaves, vous tes de
lautre ct du mur, assis la petite table, le chef aurol du
serre-tte ; vous coutez ce qui se dit ici, et vous notez, vous
notez M. White est avec vous pour son plaisir personnel et il
note ce quil veut bien.
ce moment, le vent hurle dans les fentres et tout lnorme
difice du Chteau tremble sous louragan. Mais tes-vous
bien sr quelle va venir la visite , par ce temps de chien ?
demanda Simpson.
Elle viendra, jen suis sr, rpondit Mulrooney ; et je
crois mme que nous navons plus que le temps de prendre nos
places.
Prcisment ce moment-l, un homme frileusement
envelopp dans un ample paletot fourr, descendait
pniblement la rue des Jardins.
La tempte avait redoubl de violence. Le vent sengouffrait
par bonds furieux dans les rues quil emplissait dun vacarme
effroyable. Lhomme marchait, la tte penche ; et ce vent lui
brlait les yeux, lui tirait les lvres, lui dchirait les joues.
certains moments, il semblait comme sous le coup dune
grande peur. Cest quand le vent, tourbillonnant au-dessus de
sa tte dans les grands peupliers dcharns qui entourent la
cathdrale anglaise, jetait dans lespace comme des clameurs
dmes en peine.
Lhomme dt faire de violents efforts pour gravir llvation
qui conduit au Chteau. L, le vent soufflait si fort quun
instant le hardi piton qui osait ainsi le braver dans sa colre
crut que lnorme masse du Chteau allait sabattre sur lui
Enfin ! un dernier effort, et lhomme, tel une avalanche qui
tombe du sommet dune montagne dans la plaine, sengouffra
dans lune des portes dentre de ldifice. La chambre 999 ?
demanda-t-il, hors dhaleine, un garon.
Bonjour , M. Mansot.
M. Mulrooney, je crois ? Nous nous sommes rencontrs,
lautre jour, dans le parc Montmorency, nest-ce pas ?
Exactement ! Et, dans le temps, javais fait allusion, vous
vous en souvenez, un bill que je devais faire passer la
Lgislature de Qubec Or, jai aujourdhui besoin dun
homme influent la Chambre qui se charge de mon bill et le
fasse passer cote que cote. On vous a recommand moi ; et,
cest dans le but de faire ce sujet avec vous les arrangements
ncessaires et dfinitifs que je vous ai demand de venir me
rencontrer sans faute, ce soir, la chambre 999, au Chteau
Frontenac. Vous tes exact au rendez-vous, M. Mansot. La
ponctualit est la politesse des dputs, sans doute, ici en
dpit des ouragans ?
Le fait est quil fait un temps monopoliser tous les
coins du feu de la terre. Monsieur, je suis votre entire
disposition.
la bonne heure, dites-moi, M. Mansot, vous avez
rencontr, rcemment, Montral, M. Bedger ?
Mais, oui il y a deux semaines, je crois. Jai eu une
couple dentrevues avec lui, dans sa chambre, au Windsor
au sujet dun bill incorporant The Labrador & Gulf
Stream Improvement Co. Ltd , nest-ce pas ?
Comment, vous savez ?
Alors, M. Bedger, vous a fait connatre la nature de ce
bill, limportance quil y attache, sa ferme dtermination de le
faire passer cote que cote la Lgislature ?
Jai tudi ce bill et jai promis M. Bedger que je men
chargeais.
certaines conditions nest-ce pas ?
Mais monsieur
Oh ! ne craignez aucune indiscrtion ni trahison ; ce bill
du Labrador & Gulf Stream Improvement Co. Ltd. est aussi
le mien ; cest prcisment celui dans lequel je vous ai dit que
jtais intress.
Oh ! alors, je suis parfaitement laise.
Parfaitement, M. Mansot Vous prenez un cigare ?.
Volontiers Vous tes bien aimable Merci
Alors, M. Mansot, vous avez accept les conditions ?
M. Bedger sest montr mon gard dune gnrosit
vraiment royale et je nai cru faire autrement que de lui tre
agrable
M. Bedger vous a remis, sans doute ? une certaine somme
dargent pour services que vous nous rendrez ?
Oui, $500.00. Cest vraiment trop bon de sa part
Et ce bill ? Il va marcher ?
Je vous promets quil va passer comme une lettre la
poste. Jen suis sr.
la bonne heure ! M. Mansot, voici une autre somme de
$500.00.
Vraiment ! je suis touch, confus, de tant de gnrosit,
de bont
Et je dois vous dire, au reste, M. Bedger a d aussi vous
le promettre, quune somme de $2, 000 vous sera remise le
lendemain du jour o le bill passera Alors, tout va bien ?
merveille !
Mulrooney se leva, alluma son cigare qui stait teint, et
dit :
M. Bedger sera ici dans quelques jours : le moment de la
passation du bill sera proche, sans doute. Il nous faudra alors
avoir une dernire entrevue, M. Bedger, vous et moi. Nous
savons, M. Mansot, que malgr toute votre bonne volont vous
ntes pas capable, seul, de faire passer ce bill ; nous avons
pens aux autres, vos collgues. Nous vous remettrons une
somme pour eux ; vous la distribuerez comme bon vous
semblera ; vous connaissez vos amis ? Nous nous en remettons
entirement vous Est-ce quune somme de $3,000.
distribue entre une dizaine de vos amis serait suffisante ?
Amplement ! amplement suffisante vraiment vous tes
trop bon cest trop, trop de gnrosit. M. Mulrooney, je
veux tre franc avec vous ; japprcie tout ce que vous faites
pour moi ; M. Bedger a aussi t trs gnreux pour moi
Vous mavez promis $2,000 quand le bill sera pass Encore
une fois cest royal ! cest princier ! Je dois vous dire que
jai tous mes confrres dputs sous la main ; comme prsident
du comit des bills privs, je suis beaucoup aid par eux dans
la lgislation qui mintresse. Vous savez chaque dput,
dans un temps ou dans un autre, a besoin de quelque chose
Quand un bill vient devant le comit pour y tre tudi, cest
une bonne chose davoir avec soi le prsident. Les bills de mes
confrres viennent et tous ces pauvres diables de collgues
savent que je peux leur tre utile en appuyant leur bill. Aussi,
je peux compter sur eux tous quand, mon tour, jai un bill
faire passer
Pensez-vous, M. Mansot, que notre bill va pouvoir venir
bientt devant le comit ?
Je crois que dans une dizaine de jours, il sera devant nous.
Tant mieux ! Plus vite il passera, mieux ce sera. Donc,
cest entendu, nous aurons, la semaine prochaine disons
mardi, huit heures, le soir, ici mme, une dernire entrevue et
nous rgleronsde tout compte ?
Cest entendu.
Les deux hommes se tendirent la main et Mansot sortit.
Au dehors, la tempte mugissait toujours, comme un taureau
en rage.

1. On remarquera dans ce chapitre comme aussi dans le chapitre XII


certaines analogies entre le dialogue et les questions et les rponses qui
apparaissent au cours du Rapport du Comit dEnqute de laffaire
Mousseau-Brard-Bergevin. Le rapprochement est frappant sans doute,
mais, comme lauteur lexplique, du reste, dans la prface, cest ici que l
histoire vient au secours du roman .
XII

LA GAFFE

Dans un coin de la salle, Octave Lamirande trnait au milieu


dune demi-douzaine de braves cultivateurs qui, pour la
circonstance, avaient laiss leur brle-gueule culott la
maison et fumaient de monstrueux cigares dont ils crachaient
la fume comme des chemines dusine.
Ctait Lamirande qui avait dcid les lecteurs du comt de
lAchigan offrir un banquet leur dput et, afin que ce
balthazar net pas lair de tomber comme une chenille
dans un plat de salade, ou plutt afin quil ne part pas, aux
yeux des adversaires, comme une machine dlection, il avait
donn pour prtexte la rcente nomination de Donat Mansot
la prsidence du Comit des Bills Privs.
Aussi, adversaires comme partisans devaient se presser
autour des tables. On avait vendu plus de deux cents cartes
dadmission et les lecteurs taient venus de tous les coins du
comt.
la campagne comme la ville, on festine en tout temps et
en lhonneur de beaucoup de choses. Lhabitude de faire
ripaille pour honorer quelquun ou quelque chose se perd dans
la nuit des temps. Sans doute, la premire noce du genre a eu
lieu au sortir de larche lorsque No, voulant se rjouir de son
propre salut, se livra la suite de ripailles en rgle une danse
tellement bachique, tellement scandaleuse, quil en indigna son
fils Cham lequel pour ce sujet fut maudit, comme on le sait,
jusqu la consommation des sicles ; chtiment mrit, du
reste, auquel personne na encore trouv redire. Depuis ce
temps, la race humaine na pas cess de montrer sa joie en
dinant copieusement : elle a mme pens que ce qui convenait
la joie pouvait galement convenir la tristesse, en vertu,
probablement de la Sagesse des Nations qui veut que les
extrmes se touchent et, de mme que nous navons quun seul
costume pour les mariages et pour les enterrements, ainsi on a
institu les repas funbres, les repas de noces, les repas
officiels et les repas danniversaires.
Quoi quil en soit, a fait, un jour, remarquer avec esprit un
journaliste, lusage de faire bien manger les gens pour leur
faire partager notre allgresse, apparait, en ralit, sous un jour
peu flatteur pour la nature humaine, et, la rigueur, une carte
dinvitation un banquet devrait vouloir dire celui qui la
reoit : Mon bonhomme, comme il ne tarrive pas tous les
jours de manger ta faim, jai song, pour te rendre lhumeur
un peu plus foltre, que le meilleur moyen serait de te nourrir
sans quil ten cote ; alors, viens donc diner avec moi
Le banquet offert Donat Mansot avait lieu dans la salle
publique de la paroisse de Saint-Mdor, le chef-lieu du comt.
La pice tait somptueusement dcore de banderoles
tapageusement tricolores piques ici et l, de couronnes de
verdure artificielle qui entouraient les portraits des principaux
chefs politiques du pays. Au-dessus de la table dhonneur, on
avait pendu le portrait en pied du hros de la fte.
Tout le monde attendait maintenant larrive du dput et du
maire de la paroisse qui devait prsider le banquet. Les
convives avaient revtu leurs plus beaux habits du dimanche et
les chemises et les collets sentaient lempois deux pas la
ronde. Ce retard des officiels provoquait, la vrit, chez les
convives, un vritable supplice de Tantale ; et les yeux se
tournaient goulment vers les tables que doraient les choses les
plus apptissantes du monde : petits pains jaunets, gteaux aux
mille chatoyantes couleurs, fruits dors, tartes croustillantes,
bonbons les plus savamment assortis, petites bouteilles
rubicondes au liquide dargent et dambre
Vous avez l, disait Lamirande, un dput qui vous fait
certainement honneur.
Ben sr, rpliqua un de ses auditeurs, et mest avis quil
sera srement lu par acclamation la prochaine lection.
Cest ce que le comt devrait faire, rpondit lavocat ;
cest ce quil fera. Mansot me parait lidole ici.
Croyez-moi ou croyez-moi pas, disait un autre
interlocuteur de Lamirande, jvas vous dire que jai toujours
t contre M. Mansot ; mais jcommence en revenir Cest
la faute aussi pas mal Duchamps qui sest prsent contre lui
la dernire lection ; il sest montr envers nous autres, qui
avaient travaill pourtant pour lui jusqu en perdre le boire et
le manger, il sest montr, monsieur, une vraie fripouille !
Jdis ben, une vraie fripouille. Jvous dis qunous a pas mme
dit merci pour tout notouvrage, pour nos pauvres chevaux qui
avaient charri les voteurs de paroisse en paroisse et pour
largent quon a dpens pour lui oui, une vraie fripouille !
Aussi clui-l, si sprsente encore le diable peut ben
lemporter, jvous en passe un papier.
Monsieur Mansot est bougrement plus monsieur qua,
remarqua un autre admirateur du dput.
Vous avez raison, mon ami, dit Lamirande. Et puis, cest
un honnte homme qui ne prendrait pas un sou de largent de la
province ; un bcheur qui travaille consciencieusement et pour
son comt et pour son pays. Celui-l, vous nentendrez jamais
dire quil a tremp les mains dans quelque tripatouillage de la
politique.
Cest curieux, fit remarquer un autre ami du hros, cest
curieux comme lpre Mansot na jamais pu digrer quson fils
soye un dput. Il a gard une dent terrible contre lui et Jos
Baptiste ma dit quil voulait pu le voir pour un quiable.
Ouah ! rpliqua un nouvel interlocuteur, lpre Mansot
est un vieux grippe-sou qui voudrait que son garon lui
rapporte tous les ans dquoi acheter toutes les terres des
voisins. Il voudrait qui fasse, comme on dit, des grattages .
Oui, mais cest pas un homme a, M. Mansot, rpliqua
un autre
Tout coup, une clameur sleva la porte : Hourrah !
Hourrah ! pour Mansot !
Le dput, serrant de tous cts les mains qui se tendaient
vers lui, entra prcd du maire.
Lamirande se dtacha aussitt du groupe et alla se joindre
son ami qui prenait sa place la table dhonneur.
Un succs, mon vieux, un triomphe ! Ta prochaine
lection est dsormais assure. Tu vois comme jai bien
arrang cela
Maintenant, tout le monde est table, et, un instant, la parole
est aux fourchettes. Mais les premires bouches avales, les
cris, les lazzis, les bons mots, les interpellations fusent de tous
les cts.
Voil une petite soupe, fait remarquer haute voix,
Jrmie Bicorneau, le comique de la place, qui est bougrement
meilleure que la soupe aux arbres Saint-Jean de
Catherine
Tout le monde clate de rire, et, du coup, Bicorneau est le
hros de sa table.
Aussi, encourag par son premier succs, Bicorneau
continue :
Asteur, dit-il, i va sagir dsavoir si cest avec la
fourchette, avec le couteau ou avec la cuillre quon va dbiter
ctespce de hareng boucan
a, cest une entre, quon appelle, fit remarquer
Bicorneau son voisin qui avait dj assist un banquet des
Assureurs-Vie Qubec.
Eh ben ! ton entre, mon vieux, hurle Bicorneau, on va se
lentrer l pour pu qua sorte jamais
Et il avala dune bouche la malheureuse sardine lhuile.
Tous les convives se tordent et la vague de joie monte,
monte mesure que commence descendre avec une
vertigineuse rapidit le niveau du liquide dargent et dambre
des petites bouteilles rubicondes
Mets-en pas dans tes poches ! crie un autre loustic son
trente-sixime voisin qui prend un fruit dans un plateau.
Toi, mle-toi de tes affaires ! riposte le trente-sixime
voisin ; quand mme qutarait dj t aux tats, tu sais, cest
pas une raison pour essayer de rire des autres
Contes-y a, Polon ! crie, la bouche pleine, Arsne
Lapoigne.
Une ptite chanson par Monsieur Jrmie Bicorneau, propose
lun des plus bruyants admirateurs du comique.
Jsais rien que des tantum riposte linterpell et pi
jsus tenrhum
Tout coup, on entend le son cristallin dun couteau sur un
verre et, solennel, monsieur le maire se lve :
Messieurs, dit-il, nous allons boire la sant du Roi.
I y est pas, fait remarquer un farceur, mais on va boire
quand mme.
Tout le monde se leva et le matre-chantre de la paroisse qui
assistait la fte, entonna dune voix de stentor Canada
que tous les convives reprirent en chur.
Au Pape ! proposa encore Monsieur le maire.
Cest le temps de chanter ton tantum Bicorneau !
cria une voix.
Le prsident annona, enfin, que lon allait boire la sant
de notre hte . Des applaudissements frntiques, sauvages,
clatrent ; et, telle tait la popularit de Donat Mansot, en
cette fin de banquet, que pour mieux lapplaudir, adversaires
comme partisans montrent sur les chaises, escaladrent les
tables e t lancrent au plafond tout ce qui leur tombait sous la
main.
Puis, il y eut grand silence.
Donat Mansot parla pendant prs dune heure. Ce fut un long
plaidoyer en faveur de ladministration Thouin, une confession
gnrale dune longue srie de bienfaits accomplis pour le
comt de lAchigan, un hymne la province.
Et, cest sur le dos de cette heureuse province que Donat
Mansot, emport par le gnie malfaisant de lloquence
inspire, lana lempoignante proraison de son discours qui,
quelques jours aprs, lorsque lcho en parvint Qubec, fit
rugir le ministre tout entier.
Et pour terminer, messieurs les lecteurs du beau comt de
lAchigan, disait Mansot, nai-je pas eu raison toujours, en ma
jeune carrire, de conserver ce fol espoir, de caresser ce beau
rve : celui de voir grandir, grandir toujours, sur les bords du
Saint-Laurent cette colonie quy fonda Champlain, il y a trois
cents ans ; celui de donner au monde le spectacle dune autre
France florissante et vigoureuse, de ce ct-ci de
lAtlantique Et notre orgueil voit dans lavenir, messieurs, le
rameau vert transplant sur un sol nouveau, devenu un arbre
majestueux ombrageant de ses bras puissants une partie de ce
vaste hritage sur lequel le soleil ne se couche jamais [1]
Puis, pendant quelques minutes encore, lorateur parla de
lannexion de lUngava, cette autre province dcouverte par
le prsent premier ministre de Qubec ; cette terre bois
immense, monstrueuse, ce vaste pays de chasse et de pche,
paradis encore ignor des touristes amricains
Mais, messieurs, continue Mansot emport tout coup par
ce vent de folie qui, un jour ou lautre, mais infailliblement,
dans le cours dune vie, pousse lhomme le plus modr, le
pl us rflchi la gaffe, et la gaffe dite monumentale,
moins, messieurs, que lon napporte notre politique en
gnral plusieurs modifications radicales dont quelques-unes
vaudraient encore mieux que lannexion dun territoire, ft-il
couvert de tout le bois de lunivers ; moins que lon ne donne,
par exemple, tous ses soins la colonisation, lagriculture, la
saine, la respectable et lunique source de la prosprit de notre
pays, moins de cela, messieurs, notre nationalit est fichue,
dussions-nous nous annexer le Ple Nord et le Groenland !
Et, pour terminer, un mot de suggestion. Si lon veut utiliser
le nouveau territoire, cest dy envoyer tous les marchands de
bois du pays et laisser comme cela nos colons travailler en paix
sur leurs terres. On sparerait de cette faon le domaine
forestier du domaine de la colonisation, et toutes les misres,
de ce ct, seraient finies, grce cette exportation en masse
des marchands de bois dans lUngava
Maintenant, sur la route toute blanche claire seulement de
la lumire falote des toiles qui brillent dans le bleu sombre
dun beau ciel dhiver, les convives du banquet Mansot ,
tourdis et somnolents, engoncs dans les paletots fourrs,
retournent en leurs demeures.
Dans un large berlot qui les conduit la station du
chemin de fer, Donat Mansot et Octave Lamirande sont
silencieux. On dirait que le trot rgulier et monotone du petit
cheval et le son des grelots tintinnabulants les ont endormis
pour toujours Sur le petit sige de la voiture, le cocher, la
tte penche, semble dormir, lui aussi
Tout coup, Lamirande comme sil se rveillait soudain, se
tourne vers son ami :
Mon vieux, lui dit-il, tu viens de signer ton arrt de
mort
Hein ? Quoi ?
Oui, ta mort politique.
Explique-toi enfin !
Mais, malheureux ! lUngava ? Cette suggestion !
Mais o avais-tu donc la tte ?
Et lon nentendit plus, dans la nuit claire, que les grelots
monotones et le grincement des lisses dacier du berlot sur
la neige durcie.

1. On na jamais pu savoir exactement si cette page que rsumait Donat


Mansot en guise de discours lectoral ses lecteurs, a t crite par Jules
Verne ou par un ancien ministre de la province.
XIII

POUR TRENTE DENIERS.

Vous savez, M. Mansot, ce bill a une extrme importance


pour moi ; sil devient loi, il peut rapporter des richesses
inoues ses promoteurs comme moi-mme. Toutes nos
prcautions sont prises maintenant pour mettre excution le
grand projet quil comporte et il serait malheureux, vraiment,
que votre Lgislature le rejett Aussi, je ne veux pas lsiner ;
je serai gnreux, je vous le rpte, votre gard, comme
envers ceux de vos collgues que vous dsignerez
Je vous ai affirm dj, M. Bedger, que votre bill tait
entre bonnes mains et que vous naviez aucune crainte
entretenir sur son sort qui sera aussi heureux que vous le
dsirez Je me suis mis dj en relations avec tous les
membres de la Chambre Haute que je crois susceptibles de
sintresser ce bill et sur qui nous pourrons compter avec
scurit
Avez-vous quelques arrangements faits avec ces
messieurs ?
Des promesses seulement pour le moment. Je crois
quils ne seront pas trop exigeants
Il ne sagit pas de cela ; il suffit que nous puissions tre
srs deux. Vous ne pensez pas, M. Mansot, quil y aurait
dautres personnages soigner dans la Chambre Haute.
Je ne le crois pas Ceux-l suffisent ; ils sont les poids
lourds
Et que devrions-nous donner ces poids lourds ?
Peu
Mais encore ? Dites un chiffre pour chacun deux.
Disons : $1,000 lun ; $500.00 lautre et $200.00 au
troisime.
Pourquoi lun $1,000 et un autre, $200.00 seulement ?
Parce que parce que Parbleu ! Parce quils ont des
apptits diffrents.
Supposons que lun dcouvre quil a reu moins quun
autre ?
Ni lun ni lautre ne le saura jamais du moins tant que
le bill ne sera pas pass
Je vois
M. Bedger, je dsire vous montrer combien japprcie ce que
vous avez fait pour moi ; je veux jouer franc jeu avec vous
M. Mulrooney sest montr, lui aussi, trs gnreux mon
gard
Au fait, vous avez vu Mulrooney, la semaine dernire ?
il vous a remis quelque chose, nest-ce pas ?
Oui, cinq billets de cent piastres propos, jai
beaucoup de misre mhabituer vos billets de cent
piastres Ils ont pour moi lair dun journal Et puis, ils sont
trs difficiles changer
Mulrooney, comme moi, vous a promis quil y aurait
pour vous une somme de $2,000 quand le bill sera pass ?
Cette fois, nous vous donnerons la somme en billets de une
deux trois comme vous voudrez
Vous tes bien aimable Very decent
Et maintenant, M. Mansot, nous allons rcapituler. Le
bill, massurez-vous, est entre bonnes mains ; tant mieux Il
viendra devant le Comit la semaine prochaine ; tant mieux
encore Je vous le rpte, plus vite il passera, mieux cela sera
et plus je serai content. Maintenant, je vous ai remis
Montral, lors de notre premire entrevue une somme de
$500.00 ; Mulrooney, ici mme, vous a donn un autre montant
de $500.00 ; et sur notre parole dhonneur, il vous est promis
une somme de $2,000 quand le bill sera pass. Entre temps,
vous vous assurez les services de trois membres de la Chambre
Haute : $1,000 pour lun, $500.00 pour lautre et $200.00 pour
le troisime Est-ce cela ?
la lettre.
ce moment, on frappa lgrement la porte et un garon
entra portant dans les bras, un immense plateau quil dposa
sur la table.
Vous dnez avec moi, M. Mansot ? Cest entendu
Vraiment, M. Bedger, vous me comblez je suis
confus et je ne sais comment comment vous remercier
de tant de bont mon gard
En faisant simplement passer le bill du Labrador &
Gulf Stream Improvement Co. , rpondit Bedger en riant.
La conversation qui prcde se tenait, le lecteur intelligent
laura, sans doute, depuis longtemps devin, dans la chambre
999 du Chteau Frontenac, entre le dtective Bedger et le
dput Donat Mansot fidle au rendez-vous que lui avait
donn, la semaine prcdente, Jas-Carl Mulrooney. Les
promoteurs du bill du Labrador & Gulf Stream Improvement
Co. voulaient tout prix et le plus tt possible le faire passer
par le gouvernement de Qubec et ils avaient ce sujet press
leurs agents secrets.
Sur la table maintenant stalaient les plus apptissantes
choses du monde ; les petits plats rutilaient. Pendant quelques
minutes, le dput et le dtective mangrent du plus
consciencieux apptit.
Vous aimez le vin ? demanda Begder au dput.
Les vins mousseux seulement Je prfre tout le
Bourgogne.
Nous en avons du meilleur cru aux tats-Unis Si vous
me le permettez, je vous en enverrai une caisse de New-York
propos, vous connaissez, sans doute, New-York ?
Je suis forc de vous avouer que je nai jamais mis les
pieds dans cette grande ville
Que diriez-vous dun petit voyage Old Orchard, lt
prochain ? Jy passe lt Vous viendrez me faire une
visite et nous passerons huit jours ensemble Cela vous
va ?
Vous tes vraiment charmant, M. Bedger.
Vous viendrez alors avec Madame Mansot ?
Pardon clibataire pour vous servir mais jai encore
mon pre.
En cette minute dlicieuse, une fois encore le souvenir de la
malheureuse jument paternelle traversa lesprit de Donat
Mansot ; mais, tait-ce leffet dj bienfaisant des billets de
banque, fruits des grattages si chers au cur du pre
Mansot et dont le fils pouvait en cet instant palper dans ses
poches le doux tissu ? ou tait-ce plutt leffet motionnant
du Bourgogne ? toujours est-il que le souvenir du va
dteler la jument du pre fut moins amer, cette fois, au cur
du jeune dput.
Les deux amis en taient prsent au cigare.
Vous pardonnerez mon insistance, fit le dtective en
frottant une allumette et en offrant du feu au dput qui alluma
son cigare, vous me pardonnerez, mais jen reviens toujours un
peu notre bill. Il me tient tant au cur, voyez-vous !
Pensez-vous quil y ait, dans ce projet de loi, quelque chose qui
soit contraire lesprit des lois de votre pays ?
Oui je vais vous le dire franchement Il y a cette
clause relative la fabrication et la vente de lalcool tir de la
banane.
Alors Vous pensez ?
Cela ne fait absolument rien Le bill passera quand
mme On ne sarrtera pas ces vtilles
On fait bien surtout quand il sagit dun projet dont le
pays peut tirer les plus grands avantagesUne autre chose, M.
Mansot, jusqu prsent, il na t question, entre nous, que des
membres de la Chambre Haute Mais ceux de lAssemble
Lgislative en tes-vous aussi parfaitement sr ?
Jen suis encore plus parfaitement sr cependant, vous
comprenez des conditions comment dirais-je ? des
conditions identiques Cela me gne toujours un peu de parler
de ces choses-l
Vous avez tort, M. Mansot, grandement tort Daprs
lexprience que jai acquise dans mes voyages, je suis
convaincu que tout le monde aime gagner de largent. Tenez,
le prsident des tats-Unis lui-mme, quand il veut avoir de
largent sans trop se dranger, demande au Congrs dlever
limpt sur un article quelconque afin damener les
corporations. Tous les efforts sont dirigs vers la toute
puissante piastre Jai pris lhabitude de bien payer tous ceux
qui travaillent pour moi Il ny a donc aucune honte
accepter de largent quand on a travaill pour le gagner Vous
disiez donc que vous tiez sr de vos collgues de la Chambre
Basse certaines conditions Il vous faudrait alors ?
Je crois quune somme de $2,500 rpartie en petites parts
gales ceux que je croirais les plus rcalcitrants au bill je
crois que cette somme serait suffisante oui je le crois
Qu cela ne tienne, M. Mansot Je donnerai instruction
Mulrooney, et cela ds demain, sil le faut, de vous remettre
cette somme que vous saurez distribuer bon escient
Vous pouvez tre assur que ce montant sera amplement
suffisant pour toute laffaire Je crois mme tenez je
crois que lon pourrait diminuer le montant dj allou pour la
Chambre Haute
Non, non, je prfre donner toute la somme et tre sr que
le bill ne souffrira aucune difficult Toutefois, si vous
croyez, franchement, que celui qui nous accorderons $1, 000
en a trop et quil marcherait avec un peu moins eh bien !
divisez la somme et donnez-en une partie un quatrime
membre ou encore celui qui en aura le moins Enfin,
faites comme vous lentendrez, M. Mansot Vous tes libre.
Rflexion faite, je crois quil faut mieux nous en tenir au
partage que nous avons dcid.
Alors, tout est rgl tout va bien luvre
maintenant, mon cher monsieur Mansot, et croyez que je vous
souhaite plein succs Il est entendu que si dici au jour o
notre bill sera tudi vous avez besoin de moi, je serai ici
jusqu la fin
Les deux hommes se levrent et Donat Mansot sortit.
peine eut-il disparu que la porte du cabinet qui
communiquait avec la chambre 999 souvrit et le journaliste
White sortit en scriant :
a y est ! Vous pouvez tre sr que le bill passera
Vous tiez au rcepteur du dtectaphone ? Vous avez
tout entendu ?
Parfaitement Je publierai, dans quelques jours le plus
beau scoop du sicle Merveilleux !. franchement, cest
merveilleux, ce petit instrument ! M. Reaves ma donn
souvent le rcepteur certains moments, on entendait le
souffle du dput ; cest dune prcision
Mais, au moins, M. White, nallez rien publier avant que
notre bill soit devenu loi. Vous feriez tout rater Vous avez
votre but ; nous avons le ntre. Ce projet de loi, veuillez bien le
remarquer, na rien de fictif. MM. Sharpe, Stevenson et Hall
existent vous les avez connus du reste et ils entendent bien
obtenir les privilges quils demandent la Lgislature de
Qubec. Ils seraient fort dsappoints si le projet ratait
Il tait neuf heures. Donat Mansot, ne se sentant pas lenvie
de dormir ou de senfermer, dans sa chambre, dcida daller
passer le reste de la soire dans un scope de la rue Saint-
Jean. Un drame que lon reprsentait sur lcran lumineux et
dont un clbre dtective jouait le rle principal, lintressa
beaucoup. la fin, il rit franchement de la mine piteuse et si
naturelle que sut prendre lacteur charg du rle de la victime
quand, aprs de palpitantes pripties, entre autres une course
sur les toits, il dut, de par la volont du librettiste, tomber dans
les filets si habilement tendus du dtective
XIV

LA MINUTE TRAGIQUE

La session, maintenant, tirait sa fin.


Rien ne ressemble moins au couronnement de plusieurs mois
passs la fabrication des lois dun pays que la fin dune
session parlementaire et rien nest plus semblable une fin
danne scolaire quune fin de session parlementaire : mme
tapage, mmes jeux, mmes brimades. Les ultimes leons des
dix mois scolaires et les bills de la dernire heure en voient
assurment de toutes les couleurs. Au Parlement, cela
commence quinze jours avant la fin alors que lon se met
vider les pupitres de tout ce que plusieurs mois de travaux
ardus et compliqus y ont accumul.
Des galeries, les spectateurs samusent
On samuse toujours, du reste, la Chambre. Cest que
lon peut y observer, en tout temps dune session une collection
de types comme il nest pas souvent donn den voir dun seul
coup dil. Et on les observe dans leurs attitudes les plus
diverses ; tantt dans le sans-gne engageant de lhomme
dintrieur, tantt dans la posture la plus digne de lhomme
publ i c. Nous voyons, dans la collection, se coudoyant,
lhomme qui travaille et qui bche et celui qui ne fait rien ;
lhomme correct et digne et lhomme dbraill et insouciant ;
celui qui est l pour travailler la prosprit du pays et au
bien-tre de la population et celui qui veut simplement gagner
son salaire ; celui qui a le souci dtre quelquun la Chambre
et celui qui attend quon sorte .
Ajoutons quune sance la Chambre est une salutaire leon
de choses morales.
peine la cloche a-t-elle sonn la reprise des travaux
parlementaires quils rentrent tous, ministres et dputs, pour
satteler, de longues heures durant, la rude tche de
confectionner nos lois Grandes et nobles figures que tous ces
esclaves du suffrage ; hommes merveillables qui
consentent pour une infime indemnit sacrifier leur temps,
leur travail, leur talent, leurs semblables, ingrats et oublieux.
Ils ne craignent pas de sexposer toutes les intempries des
saisons pour venir remplir leurs devoirs. Ils savent que le pays
a besoin deux et cela leur suffit peine assis dans leur
fauteuil, ils se recueillent pour mieux couter linspiration du
patriotisme. Leur attitude penche indique quel fcond labeur
ils se livrent pour forger ces lois concises qui font le bonheur
du peuple Des gens sans respect prtendent quils dorment,
mais ce sont l calomnies atroces ; ils pensent et ce spectacle
est rconfortant
Or, en cette sance de fin de session, le 30 mars, 19, le
dput Robert Hbert tant faire un discours sur la rduction
des armements dans la province, il se produisit un vnement
qui devait non seulement prolonger la session de plus de quinze
jours, faire parler srieusement de dmission en bloc du
cabi net et creuser des vides dans les rangs serrs des
parlementaires, mais marquer une tape vritablement tragique
dans la marche de la politique qubcoise.
On tait donc, cette aprs-midi, ltude du budget et lon
venait dattaquer l item qui avait trait lembellissement
des abords des difices du Parlement ; lopposition faisait
remarquer au gouvernement que les canons de luxe placs
comme ornements sur certains coins de gazon, ntaient pas
toujours en bon tat et le dput Hbert avait saisi loccasion
pour suggrer aux ministres quil tait vraiment temps, en ce
sicle de conventions de la Haye, de rduire les armements
dans la province. Au milieu dun long discours, il rappelait ce
sujet lexemple du Luxembourg :
Pendant plusieurs annes, Monsieur lOrateur, disait-il, les
autorits luxembourgeoises avec la mme patience et la mme
ardeur que No mit construire son arche, avaient russi
fondre un canon, un seul, mais un canon tel quen pourraient
rver la France, lAngleterre et lAllemagne. Quand il fut
termin toute la population linstalla en grande pompe sur
lune des places publiques. Il faisait ladmiration de tous les
Luxembourgeois et la terreur des trangers. Le jour de son
inauguration on tira un boulet, histoire den faire lessai et
voici ce qui arriva. Le boulet fila pendant des lieues et des
lieues, Monsieur lOrateur ; il traversa la frontire allemande,
fit encore plusieurs lieues et sen alla tomber dans une rue de
Berlin au milieu dun groupe de militaires occups fourbir
leurs armes pour la prochaine guerre. La terreur fut indicible.
On avertit le Kaiser. Celui-ci ordonna une enqute pour savoir
do partait le boulet. Lenqute, bien mene, aboutit la
dcouverte du Krupp luxembourgeois. Aussitt, les
autorits militaires de la principaut reurent un ordre davoir
cesser les hostilits sous peine dtre lobjet dune
confrence de diplomates Londres. On et sur le champ
dclar la guerre au Luxembourg que la population net pas
t plus terrorise que par la seule perspective du chtiment
dont on la menaait. Lon sassembla et lon dlibra. Alors, on
rsolut, comme solution la question, damputer du quart la
gueule du fameux canon et lon fit en sorte, Monsieur
lOrateur, que quand on tirait de ce canon le boulet ne dpasst
pas dune ligne la frontire Cest cela, Monsieur lOrateur,
cest cela la rduction bien entendue des armements Nous,
de cette province
ce moment une terrible exclamation pousse par un dput
en mme temps quun long murmure se fit entendre
lextrme droite et un nergique Order du prsident retentit
jusque dans les coins les plus reculs de la salle.
Le dput Charron tait lire le Dominion quun page
venait de lui apporter quand il poussa cette intempestive
exclamation qui avait amen des interjections de toute nature
de ses voisins et lappel lordre du prsident. Cest que le
dput Charron venait de lire sur la premire page de son
journal ce titre monstrueux, et dans le fond et dans la forme, ce
titre qui tait une pouvantable rvlation, un cri affreux dans
la nuit des consciences endormies par le doux farniente des
travaux sessionnels :
LA CORRUPTION LA LGISLATURE
DE QUBEC.
Un dput se vend des Amricains et offre en
vente plusieurs de ses collgues.
SCANDALE SANS PRCDENT
L'Opinion publique, indigne, exige une enqute.
Il faut que la lumire se fasse. Nous publierons
des noms dans quelques jours.
Suivait un article dune violence inoue contre le
gouvernement et, plus particulirement, contre les dputs.
La foudre et tomb sur la grande tour du Parlement que la
panique net pas t plus complte dans la salle de
lAssemble Lgislative. On se ruait en masses compactes sur
les pupitres des dputs qui avaient le Dominion et les
pages reurent ordre daller chercher au bureau de poste tout ce
qui restait de numros de ce journal. Puis, la feuille circula sur
toutes les banquettes. Un moment, la scne fut indescriptible.
On vocifrait, on lanait des exclamations, les unes exprimant
la plus profonde surprise et les autres la plus violente
indignation ; on protestait et on rclamait justice. Le dput
Hbert tenta de continuer son discours mais force lui fut de
reprendre bientt son sige ; assurment, la minute ntait pas
la rduction des armements. Les orders du prsident se
succdaient sur tous les tons, suppliants, indigns, scandaliss,
mais vains.
Les ministres maintenant lisaient le Dominion et
sefforaient de garder le calme qui doit les caractriser dans
des temptes de cette nature. Malgr tout la figure du premier
passait par toutes les couleurs de larc-en-ciel des passions
humaines mesure quil avanait dans la lecture de larticle.
Finalement, le dput Laserge, de lopposition, se leva.
Brandissant au-dessus de la tte de ses voisins le journal
dEdward White, il demanda au premier ministre sil avait pris
connaissance de larticle accusateur et quelle mesure il
entendait prendre. Puis, pour la forme, il demanda au prsident
la permission de lire larticle.
Cet article du Dominion tait un long rquisitoire contre
les membres de la Lgislature que le journal traitait colonnes
que veux-tu de boodlers , de grafters de vendus, de
potviniers. Il annonait que lauteur de larticle avait en sa
possession des preuves irrfutables quil se commettait dans
lenceinte du Parlement de Qubec des actes de corruption
honteux et quil tait en mesure de porter des accusations
directes contre certains membres des deux chambres qui
staient vendus comme du btail, qui avaient reu de fortes
sommes dargent pour faire passer un bill mauvais par sa
nature et dont certaines clauses, passes comme les autres,
taient contraires lesprit des lois de ce pays. En terminant,
lauteur qui, videmment, tout en paraissant affirmer des
choses dont il tait sr, visait un peu, beaucoup, leffet de son
scoop , annonait que dans quelques jours, il publierait les
noms des coupables.
La lecture de larticle fut interrompue, chaque ligne, des
cris hurls sur tous les tons de Honte ! Honte
Ainsi, jusquau bon plaisir de ce journaliste une
pouvantable pe de Damocls allait rester suspendue sur la
tte de chaque membre de cette Chambre et de lautre. Les
coupables, en cette minute tragique, ctaient, et cela pour un
nombre de jours indtermin, ctaient tous les dputs ; ctait
Hbert, ctait Charbonneau, ctaient Gringoire, Gorris,
Charron, Langlais, enfin, ctaient tous les dputs du ct de
lopposition comme du ct ministriel ; ctaient tous les
ministres, du premier jusqu celui qui na pas mme de
portefeuille ; ctaient tous les Conseillers Lgislatifs
Ctait trop fort, vraiment ! Toute la dputation, du reste,
sen rendait compte, il fallait une enqute, immdiate, sans le
plus lger retard, une enqute srieuse, svre, lumineuse. Au
nom de toute la Chambre, cest ce que demanda le dput
Laserge au premier ministre. Un instant, un norme silence
plana dans la salle. Pas un seul dput, en ce moment, ne se
cachait la gravit de la situation. Lhonneur de chacun deux
tait attaqu : la rputation de tout un corps lgislatif, le plus
respectable assurment de tout le pays, souffrait ; la bonne
renomme mme de la province de Qubec, tait ternie. Qui
tait le vritable coupable ? Quel tait linfme Esau qui, aprs
stre lui-mme ignoblement vendu des trangers, avait os
changer quelques-uns de ses collgues contre un plat de
lentilles ? Quelle tait la qualit de ces lentilles ? Assurment,
linfme avait touch une somme norme si lon rflchissait
bien la qualit de la marchandise troque. Ctait l tout
autant de points dinterrogation qui, en cet instant solennel, se
dressaient, normes et inquitants, devant les membres
pouvants de lAssemble Lgislative de Qubec. Et puis,
quallait dire, quallait faire le Premier Ministre, le bouc
missaire charg de tous les pchs indtermins de lIsral
lgislatif, celui dont les paules ont porter la responsabilit
de la rputation et de lhonneur des reprsentants du peuple de
cette province, le seul qui, vrai dire, aura logiquement faire
face la musique ?
Mais celui-l se leva bientt, grave et solennel, et il ne
pronona que ces simples mots :
Monsieur le Prsident, nous aurons une enqute, ds
demain sil le faut ; une enqute complte, o il faudra aller
jusquau bout, jusquau fonds et au trfonds de laffaire Les
coupables seront dmasqus et ils seront punis. Notre honneur
tous est en jeu et nous ne pouvons permettre personne de
jouer avec notre honneur qui est celui de notre province
Quels que soient les coupables, Monsieur le Prsident, il faudra
quils disparaissent
Un soupir de soulagement sortit de toutes les poitrines.
Un dput de lOpposition fit alors remarquer que les
Chambres devaient tre ajournes, le lendemain, pour les
prparatifs au bal de rception que le gouvernement de Qubec
organisait en lhonneur du nouveau gouverneur du Canada.
Tous les dputs, devant cette objection srieuse une enqute
immdiate, opinrent du bonnet et leurs regards se tournrent,
inquiets, du ct des banquettes ministrielles do partaient
toujours les rponses dcisives.
Cette fois, ce fut le ministre des Travaux Publics qui, au nom
du cabinet, rpondit :
Monsieur le prsident, dans une pareille occurrence, il ny
a pas de bal qui tienne
XV

LE BAL DU GOUVERNEUR.

Sous la lumire des lustres qui pailletait les habits noirs et


mettait des fleurettes scintillantes sur les paules nues, Donat
Mansot marchait lentement ct de son ami Octave
Lamirande. Ils se trouvaient dans la fastueuse salle de
lAssemble Lgislative transforme en salle de bal.
Je te le rpte, mon cher, cest ce soir la meilleure
occasion que tu puisses jamais saisir par les cheveux de
rencontrer le premier ministre et de lui demander de taider,
tout en lui avouant ce qui est arriv. Latmosphre dun bal est
toujours plus propice aux pardons que celle dun bureau
officiel ou dune salle de dlibration. Tu prendras le Premier
de bonne humeur, tu lui expliqueras tout, tu avoueras, et il
taidera au moins de ses conseils. Tu vois, il semble dj
bien dispos Aux yeux de son factotum, le ministre des
Travaux Publics, il ne devait pas y avoir de bal qui tnt devant
une enqute immdiate et le bal a lieu comme si rien ntait.
Pour moi, cest bon signe.
Et, joyeux, Lamirande ajouta :
Et nous aurons ainsi, de plus, joui du spectacle de cette
belle fte Si tu veux je te prsenterai la Princesse
Patricia Je lai connue, lautre semaine, Spencer Wood
La salle bleu et or des dlibrations lgislatives avait subi
vraiment une transformation radicale. Elle faisait, avec sa
sur, la salle or et rouge du Conseil, un cadre magnifique aux
passions enivrantes du bal. Sur le fond des riches tentures dont
on lavait garnie se dtachaient des uvres dart, des bronzes,
des mdaillons, des palmiers gants.
Grce au chatoiement des joyaux, au reflet des perles et des
satins, un sortilge agissait sur lesprit de Donat Mansot. Il
tait devenu presque joyeux et il marchait comme en une sorte
dhypnose quand son nom fut dit par Lamirande qui le
prsentait la princesse.
Debout dans un angle de la grande salle, elle recevait les
hommages des htes. Un sourire animait lovale pur de son
visage dont les lignes un peu fires sadoucissaient dune grce
spirituelle sous des cheveux blonds. Une vision de beaut
radieuse traversa lesprit de Mansot. On lui parlait ; il balbutia
quelques mots. Puis, la vision stait loigne. Il entendit dans
un murmure de paroles confuses, le bruit moelleux des pas sur
le tapis, le frisson dtoffes soyeuses. Il entendit aussi
Lamirande :
Cest une nature dexception, toute intelligence et bont et
beaut Elle estime les hommes daprs leur valeur relle et
non daprs leur situation. Jai dj caus avec elle on peut
aborder tous les sujets ; elle sintresse tout
Ah ! je vous trouve, lana ct deux, une voix joyeuse.
Jtais surpris de ne pas vous voir.
Ctait le dput Gringoire
Vous savez, dit-il, que tous les ministres sont ici, mme le
Premier Vrai ! jai cru, un instant, hier, que plusieurs ne
viendraient pas surtout Sir Orner vous savez, cause de
cette satane affaire du Dominion Non, mais, quelle sale
affaire ! Quelle affaire ! quelle affaire ! Qui peut bien viser
le Dominion ? Vrai, je ne voudrais pas tre la place du
coupable. Enfin, a se dcouvrira. Le Premier semble bien
dcid, comme il dit, voir le fonds et le trfonds Nous
connatrons les noms, dune faon ou dune autre
Un nuage passa dans les yeux de Mansot que Lamirande
entrana pendant que Gringoire prenait du ct du buffet.
Viens, dit Lamirande, coutons, regardons cest
amusant au possible ces ftes
Ils sarrtrent un instant prs dune baie qui slargissait
dune lourde portire releve moiti.
Deux petites femmes, adorables du reste, causaient derrire :
Non, mais, quel froid, ma chre, depuis quelques jours Jai
t oblige de me commander un tas de choses chez Renfrew
Je navais vraiment plus rien me mettre
Cest comme moi, ma chre. Jai pass la moiti de la
semaine chez Ladislas Nous pensions pouvoir partir la
semaine prochaine pour un voyage dun mois Montral, mais
mon mari ne me trouve pas assez bien Jtais enrage quand
il ma dit cela Imagine-toi que sous prtexte dhygine,
mon mari me force de marcher avec lui de longues heures, le
soir, quand personne ne nous voit et quon ne voit personne
Quelle horreur !
Oui, vois-tu, il ne veut pas comprendre que cela
mpuise.
Alors, tu prfres rester toute la journe la maison ?
Y penses-tu ? Je trotte tout le temps. Tiens,
aujourdhui, jai fait dix magasins. Je suis reste chez Paquet
quatre heures debout pour essayer
Si ton mari tentendait
Les hommes ne comprennent rien, ma chre
Cest vrai et je sais pourquoi, moi, un vieux monsieur
me la expliqu, lautre soir, dans un scope Il lavait lu
dans un livre. Voyons a commence au Paradis Terrestre
Non !
Parfaitement. Tu sais quve a got la premire la
pomme ? Ce nest quaprs de longues hsitations quAdam
sest dcid manger sa part du fruit dfendu et il a son tour
possd la science du bien et du mal promise par le serpent.
Mais ve avait sur lui prs dune heure davance et cette
heure-l, ma chre, les hommes ne lont jamais rattrape
Les deux jeunes femmes sesclaffrent.
Charmant , fit Lamirande, en entranant son ami.
Ils passrent prs de lhonorable Adolphe Lepire qui
dveloppait une thse au milieu dun groupe de belles
couteuses. Les trois hommes se salurent dun lger signe de
tte.
Il sentrane, remarqua Octave il ventille son
intellect . Tout le brillant la surface Leffet seulement
du boursoufl !
Une vole de petites notes gmies sous les cordes pinces
des violoncelles et des violons, sapprtant jouer, venait dun
coin de la salle Les deux amis se trouvaient maintenant dans
la galerie qui spare la salle des dputs de celle du Conseil.
Au-del des tentures pendantes, une mlodie slevait, aprs le
prlude ; des sons subtils, exquis et dlicats, erraient dune
pice lautre. Lhaleine rythme des accords anima dune vie
troublante toutes les lvres. Et, sous lenchantement des
thmes musicaux de la valse, Mansot maintenant sentait se
confondre ses impressions. travers une chancrure des
portires, il voyait comme en un rve tournoyer les couples.
Tu sais, mon vieux, lui dit Lamirande, il faut te montrer
plus joyeux que cela
Mais Mansot ne rpondit pas. Il saffala sur un fauteuil ;
gagn par lmotion tendre mane des instruments et qui
consolait en lui une souffrance dont il ne savait que trop,
hlas ! la cause, une vague tristesse gmit en lui. Il se sentit
tranger, misrable dans un milieu fastueux, heureux. Il croyait
parcourir un pays de chimres o les merveilles abondaient ;
mais il se sentait entour dembches Il seffraya et il allait
se mettre pleurer comme un enfant quand Octave, le prenant
par le bras :
Viens au buffet cest plus gai.
Le buffet avait t tabli dans la salle du Comit des Bills
Privs. Mansot y pntra avec un serrement de cur ; jamais
salle ne lui parut plus lugubre. Plusieurs dputs et quelques
ministres taient attabls devant dassez savants drinks
amricains. Mansot aperut le premier Ministre qui causait
avec le Ministre de lAgriculture.
Il sembla aussitt Mansot, et Octave lui en fit, du reste, la
remarque, que le visage de Sir Orner attestait un ennui trop
visible dans les coins tombants des lvres et aux rides, aux
angles des paupires. En causant avec son collgue, il hochait
la tte comme sil rpondait une pense informule et ses
paupires, abaisses ou releves, frmissantes, semblaient se
dbattre contre une vague lassitude. Son large plastron, piqu
dun brillant, donnait un singulier relief la carrure de son
buste fcheusement gt par la pousse dun bedon envahissant
rtif laction comprimante des ceintures.
Donat sinquita de la sombre physionomie du Premier et de
ses furtifs et inaccoutums -coups nerveux.
II vaudrait peut-tre mieux, dit-il Lamirande, retarder
lentrevue.
Non, mon vieux, le vin est tir, il faut le boire Cest, du
reste, ce que nous allons faire en ralit Tu prends ?
Un sherry whisky.
Moi, un Manhattan cocktail
Ils sassirent tous deux une petite table non loin de celle ou
se trouvait Sir Orner.
Prs deux causaient avec grand entrain le ministre des
Travaux Publics et un populaire chevin de Montral.
Lchevin ingurgitait rasade sur rasade, et chacune delle il
levait dun ton la conversation. On parlait politique fdrale.
Il est sr, disait le ministre, quun remaniement complet
du ministre sera annonc, dans quelques jours, Ottawa.
Et qui mettra-t-on la place des ministres qui vont
partir ? demanda lchevin.
Parbleu ! des mdiocrits. Cela satisfait toujours les
partis.
Et mme le pays, complta lchevin qui ne manquait pas
dintelligence et qui, pour le moment, en tait rendu au fa
dize mon sens, ajouta-t-il, la prosprit sociale ne saurait
tre mieux assure que par le gouvernement des mdiocrits.
Le ministre des Travaux Publics ne broncha pas sous le coup
de fouet inconscient mais direct de lchevin Il chercha
toutefois dtourner la conversation et hasarda une opinion sur
lintervention probable du gouvernement de Washington dans
les affaires passablement embrouilles du Mexique.
Donat Mansot avait command un second sherry whisky
et Lamirande, cette fois, hasarda un scotch sec
Un garon vint dire au ministre de lAgriculture que
quelquun lattendait dans le couloir. Le Premier se trouvant
seul se leva pour quitter la salle.
Allons, fit Lamirande, cest le temps de prendre le taureau
par les cornes.
Splendide rception bien russie nest-ce pas
Monsieur le Premier Ministre ?
Hum ! Oui Et quest-ce que je puis faire pour vous,
Monsieur Lamirande ? et pour vous, Monsieur Mansot ?
Un lourd silence, pendant une minute, plana dans ce coin de
salle, entre les deux hommes. Assurment, le taureau ne se
laisserait pas facilement prendre par les cornes comme lavait
souhait le tmraire avocat.
Ce fut ce dernier qui, une fois encore, rompit le pnible
silence.
Monsieur le Premier, dit-il, je suis avocat, et je viens me
faire, ce soir, auprs de vous, celui de mon ami Mansot.
Cest une mauvaise cause ? demanda le premier ministre.
Franchement oui mauvaise.
Monsieur Lamirande, je doute alors de votre succs Je
prfre vous lavouer immdiatement Votre client a un
casier judiciaire.
Un casier judiciaire ? murmura Octave, constern.
Monsieur le Premier, hasarda timidement Mansot,
galement boulevers, veuillez vous expliquer.
Oui, un casier judiciaire du moins mes yeuxVous
me faites son juge, monsieur Lamirande, je puis donc tre
prjug Enfin, de quoi sagit-il ?
Dabord, de larticle du Dominion
La figure du premier devint sombre comme une nuit dorage.
Et aprs ?
Eh ! bien, ce dput vis dans larticle du Dominion
cest Mansot et il demande votre protection contre ce qui
pourrait arriver Humanum est errare , nest-ce pas
monsieur le Premier ? Mon ami a commis une faute dont il
connait maintenant la gravit Il nignore pas ce qui peut lui
arriver : la dchance, la dconsidration, la mort politique.
Mais enfin monsieur le Premier, lerreur est humaine le
pardon est divin Vous tes tout puissant vous pouvez faire
que cet acte nait pas de suites fcheuses
De nouveau, le silence plana, pnible, inquitant, Mansot
baissait la tte comme un coupable devant son juge. Sir Omer,
de son binocle, petits coups nerveux, tambourinait sur son
plastron.
Contre toute attente lorage nclata pas ; il ny eut ni clats
de voix, ni exclamations courrouces, ni grands gestes
tragiques
Lacte de Mansot, dit tranquillement le premier ministre, ne
me surprend pas. Mansot na jamais t un bon partisan de ma
politique. Je parlais tout lheure dun casier judiciaire, jy
reviens, M. Mansot a commis tout rcemment un crime contre
la politique du gouvernement, de mon gouvernement Trop
parler nuit, monsieur Mansot Et, ce soir du banquet,
magnifique, du reste, que vous offraient vos lecteurs, vous
parltes trop Vous avez reni ma politique, votre parti
Vous tes un mauvais partisan. Il mest donc impossible de
vous accorder, dans les circonstances, la protection que vous
rclamez de moi Je serais un mauvais chef de parti Que
diraient les autres ?
Mais Monsieur le Premier, hasarda Mansot, atterr
Si le Dominion , continua le Premier, dans le prochain
article quil promet, donne votre nom, il faudra aussitt
remettre votre dmission au prsident de lAssemble.
Lavocat et son client taient consterns. Le premier
ministre maintenant sloignait. Lamirande voulut de nouveau
intervenir, tenter quelques arguments nouveaux
Inutile, M. Lamirande rpondit Sir Omer Vous aviez
raison, votre cause est trop mauvaise trop mauvaise
Et le premier ministre disparut dans le couloir.
Mon pauvre Donat, dit lavocat, je lavais prvu : ce nest
pas quand tu vendais aux Amricains tes collgues et quand tu
te vendais toi-mme, que tu signais ton arrt de mort ; ce
crime-l, il peut encore se pardonner, seffacer. La faute que tu
as commise en critiquant dans un moment de trop grande et de
trop coupable sincrit la politique de ton gouvernement ne se
remet pas. Cest, dans la thologie politique qubcoise, ce que
lon peut appeler un crime de prsomption, un pch contre le
Saint-Esprit et tu sais quil ny a pas de rmission contre ces
pchs-l
XVI

DSESPRANCE ET RCONFORT.

Hlas ! o achevait-il de luire ; sur quelle glbe affreuse


hrisse dorties allait-il steindre le jour prcieux qui lui
annonait lavenir dor dans la gerbe en fleurs de ses illusions
premires de jeune et fringant politicien ? La vie politique lui
tait pourtant apparue avenante et superbe, mais ctait lge
o lon sort du collge avec, dans les oreilles, les chos encore
vibrants de quelques beaux discours de Saint-Jean-Baptiste ou
de distribution de prix, prononcs par le dput ou le maire de
lendroit ; lge o lon ignore tout de la vie des faiseurs de
lois et o le nant des connaissances dtermine linfini des
aspirations. Ldifice sest croul avec les chafaudages. Il ne
trouvait plus devant lui que la ruine, la solitude. Oui, tout
stait effondr sous les coups terribles du hasard. Une vie
basse allait remplacer celle quil stait imagine ; la marge
dazur tait dsormais abolie de cet horizon attendri par la joie
extatique dune aube dore Oh ! les rves qui se heurtent
limpossible
Donat Mansot est l, depuis dj plusieurs jours, perdu,
hbt devant tant de beaux rves anantis, comme un
malheureux devant le cercueil vide de son seul ami Ses
illusions sont tombes comme les feuilles sous le souffle froid
de lhiver qui va venir.
Une illusion ! Quest-ce enfin quune illusion ?
Un clair qui brille et passe, pouss on ne sait comment au
milieu de nos glaces, pauvre clochette parfume qui tinte et
frissonne Mais le ciel est si noir quand lclair a pass ! la
glace si froide quand le vent arrache la fleur
Maintenant, comment allait-il vivre ? Il navait jamais fait
dconomies, mme en rve, du temps o il reprsentait le
peuple la Chambre ; il gagnait quinze cents piastres par
anne, mais, le pre le lui avait reproch assez amrement, au
bout de lanne il accrochait avec peine les deux bouts, de sorte
quil stait toujours trouv en quilibre de la plus inquitante
instabilit sur la corde tendue au-dessus du gouffre de la plus
hideuse faillite. Il avait toujours eu, du reste feu et lieu, la
Chambre, dans un bon et confortable fauteuil Mais o sont
les siges dantan ?
Cest ainsi que, la tte encercle de papillons noirs, rve et
mlancolise lancien dput de lAchigan. Comme il est loin ce
soir joyeux dune action hroque alors quil revenait de Saint-
Vidal, avec dans le cur la joie profonde dune nomination
inespre et prometteuse dun avenir irradi des mille couleurs
de larc-en-ciel dune vie sans gne
Et maintenant, o est-il lui-mme ?
Dans lalcve funbre dune maison de sant, Masta, o
son ami Lamirande la conduit, une nuit de tempte, dans une
berline ferme, comme un criminel dans le panier salade
dune patrouille de nuit Les derniers vnements de sa vie,
de sa pauvre vie de politicien, lont fortement branl ; il est
encore brlant de la fivre dune maladie terrible,
mystrieuse ; il vient de passer des nuits dangoisse dchirant
toutes ses penses lobsession dun seul mot : VENDU !
Son front de fivre cras sur la vitre glace dune fentre,
Donat regarde, au dehors, le mlancolique paysage hibernal des
campagnes de Beauport. La neige tombe flocons presss,
silencieusement, adoucissant de sa nappe virginale tous les
contours brusques, mettant sa ouate immacule sur les bruits
du monde Comme travers un voile, Donat voit les grands
peupliers lever vers le ciel des bras dcharns et chargs de
givre. Nul bruit, ni au dehors, ni au dedans La chambre est
un tombeau o il est seul avec ses souvenirs. Et quels
souvenirs ! Le froid de la vitre claircit, semble-t-il, son
cerveau malade et il en dissipe les brumes paisses qui sy sont
amonceles depuis de longues semaines. Il se rappelle
maintenant plus distinctement les derniers vnements.
Il se souvient que lon a fait une enqute sur les accusations
portes contre lui par le Dominion ; une enqute svre
dont tout le poids est retomb sur lui sur lui seul Mais les
autres ? Ceux qui il a donn de largent pour lui aider
faire passer le Bill 600 Ils taient aussi coupables que lui,
ceux-l ! Et ils sont libres ! et ils sont considrs, Quoi !
on ne connait mme pas leur nom ! On ne les montre pas
du doigt !
Hlas ! on na pas mme voulu entendre son tmoignage
dans cette enqute de malheur. Il se le rappelle bien
maintenant non on ne la pas interrog.
Lui seul, pourtant, savait tout On ne lui a rien demand de
ce quil savait On la condamn seul, sans lentendre. Et puis
aprs, que se rappelle-t-il encore ?
Pendant les premiers jours de lenqute, il a err, fivreux,
dans les couloirs du Parlement, sattendant toujours quon
viendrait lui faire dire sa version du crime . On ne la lui a
pas demande.
Une aprs-midi, le Premier ministre lappela dans son
Bureau.
Monsieur Mansot, lui avait-il dit, tout simplement, vous
allez donner votre dmission au prsident de la Chambre.
Au moins, Monsieur le Premier Ministre, va-t-on
mentendre ? se souvient-il davoir demand timidement au
chef du gouvernement.
Oui, lui rpondit le Premier Ministre ; et vous parlerez ;
vous direz tout car je veux voir, entendez-vous, le fonds et le
trfonds de cette affaire
Il attendit encore un jour, deux jours. Lenqute continuait,
les sances se multipliaient jours et nuits et les tmoins
dfilaient avec rgularit devant les juges Puis ?
Et puis, il ne se rappelle plus rien. Il ny a plus que de la nuit
dans ses souvenirs. Un jour, cependant, ou plutt, ctait la nuit
ou le soir, il a cru avoir entrevu trois hommes qui, longtemps,
lont examin, auscult, tt ; mais il a toujours cru un
mauvais rve, un cauchemar. La tte lui faisait mal ; il avait
de grands bourdonnements dans les oreilles, ses tempes taient
serres comme dans un tau.
Et cest hier seulement quil a eu pour la premire fois
depuis que la nuit stait faite dans son cerveau la sensation de
la vie.
Un garde-malade de la maison vint lui dire que quelquun
voulait le voir. Et Octave Lamirande entra aussitt :
Alors, cela va bien, mon vieux ! tout fait bien ! Tu
en rchapperas, jen tais sr.
Jai donc t trs malade, demanda Mansot.
Aux portes du tombeau, mon pauvre ami, je nai plus le
droit de te le cacher.
Un accident ? Une maladie subite ?
Foudroyante Je tavais quitt, un soir, au sortir du
Parlement. Tu devais tre enfin entendu devant la commission
denqute, le lendemain. Tu ntais pas malade alors, tu
semblais mme mieux que dhabitude, tu paraissais plus
joyeux
Oui, oui je me souviens. Aussitt que nous nous fmes
spars, je fus rejoint par trois de mes collgues et un
conseiller lgislatif quoi bon te les nommer cela ne doit
pas plus tintresser que les autres Et puis, tu aurais des
doutes quil vaut mieux que tu naies pas. On memmena au
restaurant de lAuditorium et nous causmes naturellement de
laffaire. Jtais nerveux on m'offrit une premire, puis un
seconde, et, enfin, une troisime consommation que
jingurgitai tout dun trait. Aprs
Aprs ?
Aprs ? La nuit, le nant ! Une minute de conscience
seulement ou mieux peut-tre, un rve ; tu tais ct de moi,
dans une voiture qui filait toute vitesse, qui nous emportait
dans la nuit Je voulais parler ; ma gorge sy refusait.
Ensuite ? des cauchemars, des rves affreux des hommes
qui me palpent en tous sens et qui veulent me faire parler.
Des mdecins, mon vieux, des mdecins tout simplement
que la commission denqute avait envoys auprs de toi. On
voulait, maintenant tout prix te faire donner ton tmoignage,
au moment o tu nen tais plus capable dire ce que tu
savais donner des noms Tu tais tomb malade, juste
linstant o lon avait besoin de toi, pardi ! Cest ce que tout
le monde croit. Cela drangeait beaucoup les juges. De fait, ils
disaient que lenqute maintenant navait plus raison dtre
continue du moment que lon ne pouvait plus tentendre, toi,
le tmoin principal disaient-ils. Et, ctait juste ! Aussi, le tout
se termina, comme lon dit, en queue de poisson. Des
accusations navaient t portes, en somme, que contre toi qui
ne pouvais pas en accuser dautres. Tu avais donn ta
dmission et on la considra comme une juste punition. Le
rapport du comit denqute ne contient pas dautre chose
Bref ! le lendemain, on prorogeait les Chambres avec le
crmonial habituel. On ne parle plus de rien ; tout est mort. Et
sais-tu, mon ami, quand tout cela se passait ? Voil un mois,
mon pauvre vieux, un mois bien compt Tu as t malade
pendant tout ce temps-l, entre la vie et la mort, inconscient
tout fait
Mais cest affreux !
Maintenant, mon ami, le pire est pass pour toi.
Ce qui est fait est fait. Il ne sagit plus que doublier. Une
fois remis tout--fait, tu auras le devoir envers toi-mme de te
refaire une vie Tu nas pas de projets ?
Et, comment veux-tu que jaie fait des projets Je viens
de lautre monde.
Cest vrai un mort, un revenant ! Tu vois, joublie vite
moi, je ny pensais plus dj. Fais de mme. Le pass est pass.
Face lavenir.
Lavenir
Il nest pas trs rose, cest vrai, mais il nest pas si
sombre que tu peux le croire quil test permis de le croire
dans ltat desprit o tu te trouves en ce moment Alors,
commenons par le commencement, je prsume que tu en as
assez de la politique ?
Hlas ! jen ai mme trop Au reste, comment pourrais-
je mme penser cette vie-l. Je ne suis plus dput et
pourrais-je jamais le redevenir ? Il faudrait me faire rlire et
comment affronter mes pauvres chers lecteurs ?
Dabord, tu ne les connais pas tes pauvres chers lecteurs
pas plus que tu ne connais les lecteurs des autres comts de la
province. Ils tliraient, tous !. Je te dirai franchement que tu
ne le mriterais pas, ils tliraient quand mme. Mais tu ne te
prsenteras plus, tu fais bien. Tournons nos yeux ailleurs Ta
situation est-elle vraiment si pnible ? Que diable tu es un
homme et devant un homme, il ny a pas que je sache que la
carrire politique qui soit ouverte. Cest mme la dernire,
mon sens ; en tous cas, elle est la plus ingrate, la plus
difficile pour un naif comme toi ; tu tais trop bonne pte
pour ce mtier ; ou du moins tu nas pas eu suffisamment
dapprentissage pour russir dans cette carrire de roueries, de
trucs, de ruses et de finasseries Et, pendant que je suis en
veine de conseils et en voie de te taire un sermon, veux-tu que
je te dise une chose ? Une carrire est prsentement ouverte
devant toi et tu peux y entrer tout droit, par la grande porte, fier
et libre. Cest celle de la terre Ne fais pas la grimace, mon
vieux ! Tu es terrien par atavisme ; retourne la terre
comme devraient le faire tant de pauvres gens transplants si
malheureusement dans la ville ; comme je devrais le faire moi-
mme si javais les qualits que tu as et aussi les moyens.
Ton pre te recevra comme lEnfant Prodigue et je suis sr
quil ne refusera pas les jeunes bras qui viendront soffrir pour
aider aux siens dj affaiblis, pour remuer la bonne glbe et
couper les bls jaunes, chanter avec lui
la chanson du pain qui monte dans les gerbes.
Et tu auras ainsi, non pas seulement travaill pour toi, mais
tu auras fait beaucoup pour les autres ; tu auras fait une uvre
du plus pur patriotisme ; tu auras fait de la bonne de la saine
politique en prchant par ton exemple, le retour la terre, la
seule question qui devrait prsentement passionner nos
hommes politiques de quelque parti quils soient, et quils
ngligent le plus ; celle enfin, dont lheureuse solution est la
garantie certaine de la richesse et du bonheur de notre pays
Allons, dis : ainsi-soit-il. Ai-je raison ou ai-je tort ? Donat
Mansot avait cout son ami jusqu au bout sans le moindre
signe de protestation ou de dapprobation.
La brunante lentement enveloppait dombre la pice o se
trouvaient les deux hommes. Mansot se leva et alla de nouveau
coller son front ple sur la vitre glace de la fentre. Au dehors,
la belle neige floconnait toujours. Le village, aussi loin que
lobscurit naissante permettait de voir, tait envelopp de
gaze mouvante. chaque coup de la brise qui commenait de
slever tout disparaissait, sans bruit, dans un profond linceul,
tout senveloppait dun silence trange et mystrieux,
mlancolique faire mourir
PILOGUE.

Bonjour monsieur Mansot.


Bonjour, Jean.
Et, tranquillement, la sortie de la station, Donat Mansot
donna la main au vieil engag de son pre qui le connaissait
depuis quil tait haut comme a.
Le quatrroue est l, monsieur Donat, continua
l engag en prenant des mains du nouvel arrivant son
satchel et en se dirigeant vers la voiture attele dun cheval
qui piaffait dimpatience.
Jean arracha la bride, la lana au fond du coffre du
cabarouet et puis, il fit signe monsieur Donat d
embarquer . Ensuite, ayant grimp lui-mme sur le petit
sige den avant, il fouetta Fane qui partit au grand galop sur la
route borde darbres, travers une nue de poussire, dans un
trimballement , de vieilles ferrailles et au charivari de
machines aratoires au grement mal rafistol .
Asteur, monsieur Donat, dit lengag, rompant le premier
le silence, quand il eut men peu prs six arpents,
cesttiqua va ben, vot mquier ?
Pas mal, rpondit Mansot. Quest-ce quon dit de bon de
moi dans le pays ?
Mon guieu ! monsieur Donat, couci-coua, du bien et pi
du mal. Cest malais allez, dfaire taire les bavaceux
quand i smettent mal jaser du monde.
Il y eut un nouveau temps de silence. Le soleil dune belle
journe de fin de juin plombait sur les chaumages et faisait
craquer les branches sches des arbres. De chaque ct du
chemin du roi, ctaient des champs dont lensemble
ressemblait un grand jeu de dames o les carreaux verts du
jeune grain qui levait dj alternaient avec les carrs bruns de
labour frais.
Et le pre ? demanda Donat.
Tjours pareil ; i sarrte pas, Ah ! cest pas quun ptit
homme que cthomme-l. Vous savez, faudra pas lui faire des
magnires cause qui vous a encore en gribouille . I
tait si en guiabe contre vous quand i vous a vu slancer
dans les gazettes, et pi dans la politique, et pi, enfin, dans un
tas daffaires pas beaucoup creyables et quon voyait dans
les gazettes, le dimanche, voil dj quelques mois.
La voiture avait quitt le grand chemin et avait vir dans
une route de traverse pleine de gravois Le cheval allait ptits
pas.
Ah a ! cria tout--coup, Jean, a ne va donc pas comme
vous voulez ; vous paraissez ben marabout ?.
Mais non, mais non, Jean, sobstina dire Donat Mansot,
je suis content de revoir le pays et je regarde voil tout,
Jean

La voiture arrivait. Des arbres, saules, bouleaux et trembles,
qui avaient pouss l, sans crmonie , ple-mle, jetaient
de lombrage sur le chemin. La maison du pre apparaissait l-
bas, frappe en plein par le soleil. Autour des btiments , le
grain, vert et court, dans les champs, stendait perte de vue.
On entendait seulement dans le grand silence de la campagne,
que le piaillement des poules et les cris des oies et des
canards qui barbotaient dans un ruisseau voisin. On arriva la
ferme. Ctait une belle btisse comble franais . La
grange et ltable slevaient tout prs. Des poules jaunes
picoraient sur un tas de fumier, derrire ltable, et des petits
cochons fouillaient dans la vase de la cour.
Le pre Mansot apparut aussitt sur le perron de la porte. Il
tait vtu d overalls .
Bonjour mon garon.
Bonjour, pre.
Ils se serrrent les mains et les yeux du bonhomme
semblaient vouloir dire quil tait content.
Alors, a va ?
Comme a Et vous ?
Ben, merci
Ils entrrent dans la cuisine o les engags taient
luncher . Puis, ils traversrent dans une petite salle claire
par un chssis garni dun rideau dindienne fleurie.
On va souper tout de suite, fit le pre, le fricot est prt.
Un air frais entrait dans la pice aux murailles tapisses de
vieux journaux illustrs. Les derniers rayons du soleil couchant
miroitaient dans la vaisselle fleurie. Ce set de vaisselle,
Donat sen souvenait. Cest lui qui lavait gagn quand il tait
jeune, pendant une de ses dernires vacances, vendre des
pilules roses par tout le rang. Il en avait vendu douze boites et
la Compagnie des Produits Chimiques lui avait octroy ce
set en prime.
Le pre Mansot et son fils souprent de bon apptit. Puis,
quand ils eurent fini le dessert :
a mfrait plaisir, dit le vieux, de tavoir pour la veille.
Donat ne rpondit pas. Le pre se leva et sen fut la cuisine
ordonner Jean datteler la jument au sulky pour conduire
son garon la station, huit heures ; puis, il revint sasseoir.
Et pi tejours chanceux ?
Non
Asteur, quest-ce que te rapporte ta place ? Pas de
grattages encore ?
Pre, je ne suis plus dput. Jai donn ma dmission. Jai
essay des grattages et a ne ma pas russi.
En effet, jai entendu parler de queque chose comme a.
Cest Jos Barnab qui ma appris a. Il disait quil lavait vu
dans les papiers. Mais jai cru que ctait des menteries. Alors,
cest vrai ?
Cest vrai, Jos Barnab avait raison.
Tas tejours t un peu naf Et asteur, quest-ce que tu
vas faire ?
Rester avec vous et travailler la terre, pre
Le vieux bondit sur sa chaise et ne poussa rien moins quun
rugissement de joie.
Cest vrai, a, mon fiston ?
Et, comme la porte souvrait laissant passer lengag qui
cria : La jument est attele le pre rpondit :
Va la dteler Jean. Donat reste icitte

FIN
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