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15/16 SEPT 13

Quotidien
OJD : 288113

80 BOULEVARD AUGUSTE-BLANQUI Surface approx. (cm) : 908


75707 PARIS CEDEX 13 - 01 57 28 20 00 N de page : 1

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La France sous le regard


d'Achille Mbembe
DCRYPTAGES

Regards sur la France Chaque semaine, un intellectuel livre au Monde


ses rflexions sur Ttt du pays et rvolution de nos socits
Gare au capitalisme animiste !

DECOUVERTE3 Elments de recherche : EDITIONS DE LA DECOUVERTE : maison d'dition, toutes citations


1894747300504/GTA/AVH/1
15/16 SEPT 13
Quotidien
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istorien atypique de l'Afri-

H
ce une simple province d'une plante
que, Achille Mbembe entre- multipolaire?
tient un rapport a la fois L'archive europeenne, c'est--dire l'en
troit et cntique a la France semble des penses que l'Europe a lgues,
Imprgne de sa culture et a ete indispensable a la construction de
de sa langue, il y a tudie et notre monde Mas cette archive est en
noue de nombreuses amitis Mas il a aus- voie d'puisement L'Europe aurait pu arti-
si critique sa face nocturne , que consti culer une pense monde a l'poque des
tue notamment la priode coloniale Ana grandes decouvertes, quand elle a ete mise
lyste de la post-colonie - des societes en contact avec l'Afrique et les Amenques
rcemment sorties de la colonisation -, Mas, a cause de son incroyable capacite de
Achille Mbembe labore une pense du dni, elle n'a pas pu reconnatre qu'il exis-
monde globalise, cherchant les laboratoi- tait des histoires parallles du monde Elle
res d'une future humanite partage les a considres comme des notes de bas
La crise franaise provient-elle de ce que de page de sa propre histoire
vous avez appel le dclin d'une nation E Ile a voulu exercer sur le reste de la pla-
fige? nete une sorte de capitanat autoproclame
Apres la dcolonisation et surtout la per- Elle s'est donc privee de la possibilit d'arti
te de l'Algrie, la France a eu tendance a se euler une pense monde Aujourd'hui, le
recroqueviller sur elle-mme et a se recen- centre de gravite du monde s est dplace
trer sur l'Europe Ce mouvement s'est acce en de multiples autres points de la planete
1re au cours du dernier quart du XX" sie- Ce deplacement est a l'origine d une crise
cle Resultat de l'asschement de son imagi- dans la conscience et la politique euro-
nation la France est aujourd'hui ronge peenne Toutes les tensions autour de l'un
de l'intrieur par un conservatisme bigot, migration, du port du voile, de l'islam, voi-
obsde par un dsir brlant d'apartheid re les nouvelles guerres d'occupation, sont
et par le rve passablement surraliste des symptmes de ce malaise II faut redon
d'une communaute sans trangers ner vie a cette archive europeenne, mas sa
Comprenez-vous nanmoins ce que cer- reanimation sera le resultat de la confron-
tains appellent le sentiment d'inscuri- tation avec d'autres univers de penses et
t culturelle des Franais ? d'argumentations
La ralit est que le visage de la societe Quelle influence la France a-t-elle eue
franaise ira se mtamorphosant, se plura- sur votre parcours intellectuel ?
hsant D'un point de vue culturel et dmo- Vis a vis de la France tout comme de
graphique, la France de demain sera une mon pays d'ongme, le Cameroun, de l'Afn
mosaique humaine Ce processus histori- que du Sud et des Etats-Unis qui m'ac-
que est sans retour Le mieux que l'on puis cueillent, je me suis efforce de cultiver des
se faire, c'est de s'y prparer tranquille- rapports d'indpendance, de compagnon
ment, sans remuer la boue Quant aux jeu nage et de lucidit L'Europe n'est donc
nes Franais issus de l'immigration, ils plus le centre de gravite du globe Que l'on
gagnent a prendre leur place pleine et s'en flicite ou que l'on s'en dsole, cet eve
entire dans la societe et dans la culture nement ouvre des possibilits - mas est
non en s'isolant dans des ghettos, mas en aussi porteur de risques - pour la pense
inventant de nouvelles manieres d etre Echapper a ces risques exige de recon-
franais dans un monde dsormais dfini natre qu'il y a des chronologies plurielles
par la multiplicit des appartenances du monde, que l'autre n'est pas ncessaire-
Dans le futur proche, les rpubliques les ment notre envers, et que l'on ne peut
plus dynamiques seront celles qui sauront plus se contenter du solipsisme et des dis
instituer le partage de la multiplicit cours auto aveuglants si l'on veut venta
L'Europe est-elle devenue la priphrie blement reflechir a hauteur du monde
du nouveau monde globalis, et la Fran- Dans ce geste qui implique de la circula-

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Vous avez vcu Paris, New York, et


vous vous tes finalement installe
Johannesburg. En quoi l'Afrique du Sud
Achille Mbembe est-elle le laboratoire politique de cette
Ne au Cameroun en 1957, thoricien de la post colonie , humanit partage que vous appelez
Achille Mbembe est professeur d'histoire et de science de vos vux?
politique a l'universit du Witwatersrand, J'y vis depuis quatorze ans et c'est ici
a Johannesburg, en Afrique du Sud, et enseigne au que, pour la premiere fois, j'ai entrevu la
departement de franais de l'universit Duke possibilit d'une Afrique dont le futur est
auxEtats Unis Auteur de nombreux articles et ouvrages nonce sur le mode d une ouverture infi-
collectifs, au rayonnement mondial, consacres a la me L'Afrique du Sud est un pays relative
politique africaine, il a publie rcemment ment vieux II compte plus de trois cent
Sortir de la grande nuit Essai sur l'Afrique dcolonise cinquante ans de vie moderne Mas ici, et
(La Decouverte, 2010) Son prochain ouvrage, pendant tres longtemps, la modernite
Critique de la raison ngre , paratra aux editions s'est traduite par la mise en place d'un sys
de La Decouverte en octobre terne racial fait d'avilissement et de cruau-
t
lion, de la traduction, du conflit et des des Africains, mas aussi dans la fiction et Au cours de la derniere moiti du
malentendus aussi, il y a des questions qui la creativite artistique Elle fait signe a XXe siecle, ce pays s'est donne la possibilit
se dissolvent d'elles mmes Sans cette quelque chose qui vient, et qui sera, on l'es de tout recommencer Rares sont les pays
possibilit de circulation et de rencontre pere, radicalement neuf qui se sont ventablement affranchis du far
d'intelligibilits diffrentes, il n'y a pas de La dcolonisation du Cameroun a t deau de la race et ont pu se reconstruire sur
pense monde II n'y a que des penses une sorte d'indpendance dtourne, la base d'une ide simple tous les horn
regionales ou encore provinciales Pour car le pouvoir a t pris par des Camerou- mes et les femmes sont gaux La democra
nous qui rflchissons a partir du Sud et en nais qui avaient lutt contre les oppo- tie moderne n'est pas parvenue a resoudre
langue franaise, le travail consiste a jouer sants aux forces d'oppression colonia- la question de la race, contrairement a la
sur ces rapports de force et a peser sur ces question ouvriere centrale apres l'indus
frictions internes, non pour creuser I cart Dans ce devenir ngre du tnalisation, ou, dans une autre mesure, cel-
entre l'Afrique et la France, mas pour elar le du genre, avec l'accession de la femme
gir les brches et briser les chanes de monde, la race n'est plus au droit de vote C'est ce projet d'galit et
l'aveuglement, du dni et du racisme une question de couleur, de mutualite qui sous-tend l'exprience
Vous avez quitt assez jeune le Came- sud-africaine contemporaine Et c'est un
roun. Quel souvenir gardez-vous de la mais celle de la projet dont la signification est universelle
sortie de ce que vous appelez la grande production d'une Quelles sont les inventions sociales et
nuit de l'Afrique dcolonise ? politiques de l'Afrique du Sud ?
Je porte ce pays, ses histoires ses habi- humanit subalterne, C'est le seul endroit au monde ou l'on
tants et ses paysages en moi, partout ou je superflue, voue assiste a un dmantlement systmatique
vais Dans la foret du sud du Cameroun ou de l'arsenal racial qui aura permis de
j'ai grandi, la nuit est dense et noire, les l'abandon, quand dpossder, en son nom et ce pendant
tnbres y sont presque palpables Je ce n'est pas la trois sicles et demi, une partie importan-
conserve d mon enfance ce souvenir du te de la population Cette deconstruction
jeu des tnbres, des lucioles et des destruction calcule de la race va de pair avec une philosophie
hiboux qui hululent, des fins de saison de la reparation, insparable d'une concep
seche, des tornades en fin d'aprs-midi, la les. Est-ce la raison pour laquelle vous lion largie de la justice et de la responsabi-
puissance de la nature et le brillant des avez quitt le pays ? lite Cette philosophie de la reparation est
couleurs et des ftes Mas la nuit que je Oui, e est la raison spirituelle de ma aussi une ethique du partage et de la rci-
garde en memoire est aussi celle d'une his prise de distance par rapport a mon pays procit Elle considre qu'il est impossible
loire qui titube et peine a creer quelque je me suis efforce d donner du sens a cette d'attenter a la dignite d'autrui sans que
chose de propre et d neuf distance que j'ai dlibrment instaure cela cause en nous mmes d'importants
Une grande partie de ma reflexion entre moi et le monde qui m a vu natre et dommages
prend sa source dans cette question de la grandir Mas je ne suis pas un exile, je ne La loi de la vengeance repose en effet sur
nuit de l'histoire qui concerne les Afn suis pas un nomade Je suis un passant Je un change ininterrompu de la mort entre
cams dans leur ensemble, et leur longue cherche a assumer une condition de vie les victimes et les bourreaux L'Afrique du
lutte, partout ou le destin les a transplan dans le monde qui fait de la traversee et de Sud nous enseigne que rouvrir le futur a
tes, pour se signifier en propre Cette the la circulation le motif essentiel de la prati- tous n'est possible que sur la base d'une
matique de la nuit est centrale dans la que intellectuelle et artistique et d'une reconnaissance mutuelle Ce que la
reflexion philosophique et theologique esthetique de l'existence nation arc en-ciel cherche a faire revi

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vre, c'est le rve d'une humanite capable de de reduction du sujet humain a un code
transcender la difference et d'imagmerune numerique, quand ce n'est pas simple-
politique du semblable et de l'en com ment a un objet Nous vivons au rythme de
mun , un futur que l'on pourrait partager flux incessants d'vnements qui frap-
Pourtant, mme en Afrique du Sud, vous pent nos consciences et nos vies, mas qui
observez ce que vous appelez une rebal- ne s'inscrivent plus dans nos memoires,
kanisation du monde... dans une histoire commune
Apres la chute du mur de Berlin et la Vous observez une convergence entre le
dfaite du communisme, on a connu une capitalisme actuel et l'animisme tradi-
priode de mondialisation heureuse Elle tionnel. Quelle est la nature de ce capi-
tait conduite par l'ide que la planete talisme animiste ?
allait s unifier autour de trois choses les Ce capitalisme cherche a effacer toute
marchandises qui pourraient circuler distinction entre le monde des humains et
d'un bout a l'autre du globe dans un le monde des choses et des objets II cher-
contexte de liberalisation plus ou moins che a dicter toutes les relations de filiation
gnralise, un nouveau droit internats ainsi que les conditions de production du
nal qui unifierait l'ensemble des Etats, la vivant II encourage les individus a investir
conversion du monde entier a la democra beaucoup d'motions dans les objets, a
tie de marche Pourtant, apres les attentats donner vie a des choses qui apparaissaient
de New York en 2001, une nouvelle dyna- jusque la inertes et a reduire les personnes
mique s est mise en place, dont on observe- humaines elles mmes a des objets dsira
ra les consquences pendant au moins le bles et susceptibles d'tre consommes
demi-sicle a venir Dans ce sens, il veut faire de nous des
On a assiste a une rebalkamsation du ngres Et dans ce devenir ngre du
monde avec, par exemple, l'apparition de monde, la race n'est plus une question de
nouvelles formes de guerre (l'Afghanistan, couleur, mas celle de la production d une
l'Irak. ), qui sont des formes d'occupation, humanite subalterne, superflue et voue a
de creation de zones de desordre ou tout l'abandon, quand ce n'est pas a la destruc
est dtruit et ou s'ouvre ensuite une prio- lion calcule
de de reconstruction qui n'a elle mme Dans vos essais, vous mlez argumenta-
rien de linaire Ces nouvelles priodes de tion thorique et digression potique.
guerres asymtriques ont remis a l'ordre Est-ce une faon de prolonger le geste
du jour les thories de la contre-insurrec- de Montaigne l're plantaire?
tion exprimentes au moment de la deco Pour traiter de l'Afrique dans le monde
Ionisation On renoue avec la militarisa- d'une maniere qui ne sombre pas dans la
tion des frontieres et, surtout, le rve qui pure rptition, je suis parfois oblige de
taraude les societes europennes, comme recourir a une criture figurale, une critu-
d'ailleurs l'Af rique du Sud, celui d'une com re qui oseille entre le vertigineux, la disso-
munaute sans trangers, d'un nouvel apar lution et l'eparpillement C'est une ecntu
theid re faite de boucles entrecroises, et dont
Pensez-vous que l'Occident se soit rali- les artes et les lignes chaque fois se rejoi
s ou bien gar dans le capitalisme gnent a leur point de fuite La fonction de
numris? la langue est de ramener a la vie ce qui
C'est l'ensemble du monde qui desor avait ete abandonne aux puissances de la
mas vit a l'ge du capitalisme numrise mort La langue doit ouvrir acces aux reser-
Cette phase du capitalisme se caractrise ves de vie, aux gisements du futur Pour y
par le recodage de I ensemble des champs parvenir, elle doit se faire puissance et
de nos existences dans et par le langage de beaute Or, aucune langue ne se prte
l'conomie et des neurosciences Elle s'est mieux a ce genre d'opration que la langue
soldee par une acclration du processus franaise
PROPOS RECUEILLIS PAR
NICOLAS TRUONG

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