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Habermas
Sommaire

Index des
notions
S'il ne fait pas partie des fondateurs de l'cole de Francfort, Antiquit
Habermas en est pourtant l'hritier. Il a aujourd'hui une
influence dominante en Allemagne La philosophie
Mdivale
Renaissance
XVIIme sicle
XVIIIme sicle
XIX me sicle
Sommaire XXme sicle

Les sources de sa pense.

La vie d'Habermas

Apport conceptuel.

Critique de l'idologie techno-scientifique

Connaissance et intrt

L'agir communicationnel

Penser la dmocratie

Principales uvres.

Les sources de sa pense.


Habermas s'est nourri de la lecture de Kant, Hegel et Marx. Il est l'hritier des
thoriciens de l'cole de Francfort, Horkheimer, Adorno et Marcuse. Il prendra
part la querelle allemande des sciences sociales o il se confrontera Gadamer,
Arendt, Albert et Popper. On notera aussi l'influence des grands classiques de la
sociologie comme Durkheim et Max Weber.

La vie d'Habermas
Jrgen Habermas est n Dsseldorf (prs de Cologne) en 1929. Il fait des
tudes de philosophie partir de 1949 d'abord Gttingen puis Zurich et
Bonn. Il suit aussi des cours de psychologie, de littrature allemande,
d'conomie et d'histoire. Il soutient sa thse de doctorat, consacre Schelling,
en 1954 et est l'assistant d'Adorno l'Institut pour la recherche sociale de
l'Universit de Francfort de 1956 (il n'a alors que vingt-sept ans) 1959. Il se
familiarise avec la sociologie, participe des enqutes sur le terrain. Grce
une tude socio-historique de l'opinion publique, il devient professeur
l'universit de Heidelberg en 1961. Il ctoie notamment Hans-Georg Gadamer.
partir de 1964, il retourne Francfort o il succde Max Horkheimer en

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tant que professeur de philosophie et de sociologie. la fin des annes 60, il


exprime sa sympathie critique au mouvement tudiant.
partir de 1971, il dirige l'institut de recherche sociale Max Planck Munich.
Sa renomme est dj alors internationale mais il est considr chez lui comme
un gauchiste. Ainsi, en 1982, il se voit refuser un poste de professeur Munich, tandis que la
presse conservatrice dclenche contre lui une campagne de diffamation.
L'Universit finit nanmoins par consentir le nommer de nouveau professeur l'Universit
Goethe de Francfort en 1983. En 1986 et 87 il s'oppose aux historiens conservateurs allemands
qui voulaient rduire le nazisme une sorte de rponse dfensive au communisme.
Habermas prend sa retraite en 1994 mais reste professeur mrite de l'Universit de
Francfort.

Apport conceptuel.

1) Critique de l'idologie techno-scientifique


Habermas est trop jeune pour avoir appartenu au cercle de la premire gnration de l'cole
de Francfort. Il n'a pas non plus fait ses tudes auprs des matres de cette cole. Il va
nanmoins reconstituer la thorie critique de manire indpendante et donc tre la fois
l'hritier lgitime de Horkheimer et un innovateur.
La thorie critique de l'cole de Francfort part d'une critique de l'esprit des Lumires et du
positivisme. Les philosophes des Lumires pensaient que la science et la technique, les progrs
de la connaissance et de la raison, dtruiraient les mythes et les superstitions et fonderaient
une socit enfin rconcilie avec elle-mme. Mais alors que la science et la technique sont
nes de la critique des idologies (c'est--dire des discours qui lgitiment le pouvoir), elles
deviennent leur tour idologie.
La technique a t trs longtemps indpendante de la science qu'elle a prcde trs
largement dans le temps. La technique a plusieurs millions d'annes alors que la science ne
date gure que de deux millnaires et demi pour la plus ancienne (les mathmatiques) et
peine quelques sicles pour les sciences exprimentales. Or, partir de la fin du XIX sicle les
choses changent : science et technique sont devenues interdpendantes. Elles se trouvent de
plus au service de la production industrielle. Le progrs scientifico-technique rgit l'volution
du systme social, s'identifie aux yeux des politiques au dveloppement. Avant de prendre la
moindre dcision, les hommes politiques consultent les experts. Alors que la dmocratie
suppose l'action des citoyens dcidant ensemble de leur avenir commun, ce sont de plus en
plus des techniciens (issus du monde marchand) qui dcident. En somme, science et technique
sont devenues une idologie . Ceux qui osent la refuser vont tre considrs comme
rtrogrades ou irralistes .
Habermas veut dmystifier cette nouvelle lgitimation de la domination. Il s'agit de reprendre
en main notre histoire, rhabiliter la praxis au sens aristotlicien (discussion politique entre
citoyens) contre une technique dominatrice et dangereuse pour l'humanit. Il faut retrouver
une volont politique issue de la discussion et exempte de domination.

2) Connaissance et intrt
Habermas critique les thses de Popper qui, au nom du fameux principe d'infalsifiabilit,
considre les sciences humaines comme non scientifiques. Tout un courant qualifi de
nopositiviste n'accorde le statut de science qu'aux mathmatiques et aux sciences de la
nature.
cette thse, Habermas oppose deux objections :

On peut trouver dans les sciences dites exactes des considrations intresses. La
gomtrie n'a-t-elle pas t d'abord invente pour des questions de proprit ? Il
s'agissait d'valuer la superficie des terrains.
Rien ne justifie de considrer la physique comme le modle de toute science.

A partir de l, Habermas distingue trois types de science :

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Les sciences empirico-analytiques : les sciences de la nature. Elles reposent sur


l'exprience mais formulent leur thorie sous forme mathmatique. Parce qu'elles
permettent la prcision, leur intrt est d'ordre technique
Les sciences historico-hermneutiques correspondent aux sciences humaines. Ici, c'est
la comprhension du sens qui donne accs au fait . L'hermneutique consiste
interprter le sens des intentions et d'tendre la comprhension intersubjective entre les
individus.
Les sciences critiques comprennent la psychanalyse, la critique des idologies et la
thorie critique d'Habermas. Elles cherchent dclencher un processus d'auto rflexion
et leur intrt est par consquent mancipatoire.

Habermas considre donc que la pense doit inflchir son temps, se mler aux affaires du
monde. Connatre et agir sont indissociables et complmentaires.

3) L'agir communicationnel
Quand il s'agit d'aborder la question politique, on peut procder de deux faons (du reste
compatibles)

On peut faire une thorie de l'tat. Le but tant alors de thoriser le pouvoir lgitime
distingu de l'arbitraire
On peut aussi faire une thorie de la socit en en montrant les difficults, les lacunes,
les problmes et les contradictions.

Dans le second cas, on peut alors, soit faire une thorie de l'action (comme chez Marx par
exemple), soit penser que la thorie produit des effets dans le champ social. Bourdieu, par
exemple, pense que mettre en vidence les structures de domination produit des effets. C'est
dans cette dernire perspective que se situe Habermas.
La socit se prsente la fois comme monde vcu et comme systme :

Le monde vcu est le monde o se dploie l'action des membres d'une socit donne. Il
s'agit alors de rendre compte de cette action du point de vue de celui qui agit.
Le systme est la socit observe de l'extrieur. Chaque activit est alors vue comme
une fonction dans la conservation du systme et ce point de vue oblige faire abstraction
de l'intention et de la volont des acteurs. Seuls comptent les effets de l'action.

Les deux aspects importent. Dans le monde vcu les actions sont coordonnes par leur
orientation et par la communication. Dans le systme les actions sont coordonnes par leur
consquence. L'intgration sociale est l'intgration au monde vcu. L'intgration systmique
est l'intgration au systme. Il s'agit de penser les conflits et problmes issus des rapports
entre systme et monde vcu.

Considrons le monde vcu. Nous partirons de l'anecdote suivante, raconte par Habermas :
imaginons un vieux maon qui demande un jeune maon d'aller lui chercher de la bire
pour la pause djener.
La situation met en jeu trois domaines de ralit :

Le domaine objectif : on peut le dcrire par des propositions cognitives et


instrumentales. Le dbit de boisson est loin ou prs (proposition cognitive), on peut
y aller pied ou en voiture (proposition instrumentale). Nous sommes dans l'ordre des
faits.
Le domaine social : ce sont les normes auxquels adhrent les participants, le cadre de
leur relation intersubjective. Par exemple, l'autorit du plus vieux sur le plus jeune.
Le domaine subjectif : la personnalit et les gots de chacun.

Chacun des types de proposition prtend une validit universelle qui la rend comprhensible
et discutable par les interlocuteurs. Dans l'interaction, les trois domaines sont toujours lis. Si
le plus jeune va chercher la bire, c'est qu'il est d'accord pour dire :

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que c'est possible


que le vieux peut lui demander de le faire
qu'il n'y a pas d'objection du type je n'ai pas soif

L'accord mobilise les trois aspects. La dfinition de la situation doit tre commune aux
participants sans quoi il faudra redfinir la situation par la ngociation et la discussion. C'est
ce qu'Habermas appelle l'agir communicationnel
L'agir communicationnel coordonne les interactions sociales en coordonnant les orientations
et pas seulement leurs effets. Il passe par le biais de la ngociation ou de la rengociation de la
situation.
Le monde vcu se distingue de la situation en ce qu'il constitue la fois un savoir
d'arrire-plan et un horizon. Toute situation est dcoupage l'intrieur du monde vcu.
Certaines choses peuvent tre ainsi thmatises, mises en question. Le monde vcu ne peut
jamais tre vu totalement. Il constitue au fond un arrire-plan diffus sur lequel on s'oppose. Le
mode vcu est condition des mises en question particulires mais, lui, ne peut tre remis
globalement en question.
Le monde vcu est l'ensemble constitu par la culture et le langage et, plus exactement, une
rserve de savoir organis par le langage. Le monde vcu est d'ailleurs toujours organis par
le langage et c'est le langage qui est une sorte de transcendantal qui ne peut tre remis en
question dans sa totalit. Il est ce par quoi l'action et la communication sont possibles, horizon
indpassable constitutif de l'intercomprhension. Cet ensemble de culture et de langage que je
prsuppose quand je parle, je le prolonge et le renouvelle chaque fois que je parle. Je le
perptue et le reproduis.
Si nous revenons l'exemple de nos deux maons, le monde vcu consiste en une perception de
la hirarchie sociale des ouvriers dans la socit. Pour la tradition, le vieux a l'autorit et,
tant que la tradition est accepte, l'accord est implicite. Il n'y a donc pas d'action
communicationnelle. Celle-ci n'intervient qu'en cas de dsaccord. Chacun va chercher des
arguments dans le monde vcu et l'agir communicationnel renouvelle la tradition. On
prolonge, perptue la tradition mme si on la rinterprte. En parlant, je fais vivre, perdurer
le monde du sens. Si la socit se rgule de moins en moins par l'agir communicationnel mais
par l'argent et le pouvoir, alors ce qui fait sens chouera se perptuer.
Pour le dire autrement, il y a deux sortes d'agir :

L'agir stratgique par lequel on cherche exercer une certaine influence sur l'autre
(qu'on pense la publicit ou la propagande de type politique)
L'agir communicationnel par lequel on cherche s'entendre avec l'autre, de faon
interprter ensemble la situation et s'accorder mutuellement sur la conduite tenir.

Ce sont les conditions de cette intercomprhension qu'Habermas analyse. On peut alors


mettre au point une thique de la discussion garantissant une authentique comprhension
mutuelle. Ainsi, pour que l'intercomprhension soit possible il faut un discours sens qui
n'exprime ni intimidation, ni menace et susceptible d'tre admis par chacun comme valable.
Ce qui se dessine ici est le modle dmocratique du consensus que prescrit la raison
communicationnelle quand on l'applique au domaine politique.
Pour dvelopper cette thique du consensus, Habermas se rfre notamment Piaget : pour
que la reprsentation du monde volue dans le sens de la rationalit il faut un double
processus de dcentration (intgrer le point de vue des autres) et de structuration
(diffrenciation des aspects de la ralit qui permet de saisir leurs relations). La
rationalisation du vcu suppose une distinction entre la nature, la socit et la personne (qui
n'existe pas, par exemple, dans les socits primitives o la nature est interprte en termes
sociaux ; par exemple on excute des rites -aspect social - pour faire tomber la pluie qui est un
phnomne naturel)
Au niveau du systme, la rationalit se fait par l'argent et le pouvoir. L'intercommunication
est court-circuite par l'argent (je paie un service et n'ai donc plus discuter). On gagne en
vitesse et en efficacit mais au dtriment de l'activit communicationnelle. Il ne s'agit plus
comme dans l'intercommunication de chercher la vrit mais d'agir sur les motivations
empiriques (appt du gain, crainte ou espoir d'accrotre le pouvoir etc.)
Signalons que dans L'agir communicationnel, Habermas tente de recueillir le double hritage
de Marx et de Max Weber. ses yeux, la validit d'une thorie rside en sa capacit mettre
en cohrence les apports des penseurs classiques dans le champ concern par cette thorie. Il

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rinterprte, remanie Marx et Max Weber. Le double hritage est rinterprt dans le cadre
de l'intercommunication et non plus dans le rapport de l'individu aux choses (par le travail,
par exemple). Par exemple, Habermas s'intresse chez Marx davantage la thorie de la lutte
des classes qu' celle de la valeur qu'il laisse tomber.

4) Penser la dmocratie
L'ide dmocratique a t formule clairement par Rousseau. Il y a dmocratie lorsque la vie
politique est organise de telle sorte que les destinataires du droit puissent en mme temps se
considrer comme ses auteurs. L'tat est l'association volontaire de citoyens libres et gaux
qui rglent leur vie en commun de faon lgitime. Or certains prtendent que cette ide serait
devenue utopique, hors de la ralit et l'on voit se crer une sorte de forme de fatalisme, sauf
que ce ne sont plus les dieux qui rgleraient notre destin mais les lois du march et la logique
de l'conomie d'entreprise.
Pour Habermas, il faut une nouvelle faon de comprendre la dmocratie qui tienne compte de
la complexit des socits prsentes, par exemple du rle des media. Les media sont certes un
pouvoir qu'il faut contrler mais permettent aussi la communication simultane d'une
multitude de personnes qui ne se connaissent pas. L'espace politique doit pouvoir intgrer les
voix marginales, tre rceptif au monde vcu priv. On retrouve ici l'ide de l'agir
communicationnel et de la recherche du consensus par la ngociation l'chelon de l'tat. Il
ne s'agit plus certes de s'orienter vers l'intrt gnral en citoyen vertueux mais il ne s'agit
plus non plus de s'aligner sur le modle du march.
Parce que le march ne s'arrte plus aux frontires nationales, les nouvelles formes de
citoyennet doivent s'tendre et s'exercer au-del du cadre des tats-Nations, cadre qui
apparat aujourd'hui dpass. Ainsi, plutt que de combattre l'Europe et de se replier sur
l'tat, il vaut mieux dvelopper des capacits d'action l'chelon europen.
Les tats doivent parvenir un accord sur la faon dont ils veulent comprendre ce qu'ils ont
dclar en commun tre les droits de l'homme. Il faut une version intersubjective des
droits de l'homme. Au fond il faut une opinion publique dmocratique et critique.

Les principales uvres.


Thorie et pratique, 1963 et 1971 (recueil d'articles)
La technique et la science comme"idologie ", 1968
Connaissance et intrt, 1968
Raison et lgitimit, 1973
Thorie de l'agir communicationnel, 1981
Morale et communication, 1983
Le discours philosophique de la modernit, 1988
Ethique de la discussion, 1991
Droit et dmocratie, 1992

Index des auteurs

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