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LE PHNOMNE DE PERCEPTION

EXTRA-SENSORIELLE

1. INTRODUCTION

Lire dans les penses des gens, deviner les cartes du jeu de son adversaire ou les numros du
loto du prochain tirage, avoir la prmonition de la mort dun parent proche qui se trouve pourtant
loin de soi, Les livres de mtapsychique regorgent de ce genre dexemple de perception extra-
sensorielle, dont les auteurs de films, sries tlvises et romans de science-fiction, se servent
comme base pour nombre de leurs crations. Seulement, ils amplifient, sculptent et dforment
un tel degr les phnomnes de bases, quil est aprs impossible de savoir quelle tait leur
ampleur. Cest la premire question que je me suis pose.
Jaborderai dans ce texte la perception extra-sensorielle avec comme prsuppos le fait que ce
phnomne, quelle que soit son ampleur, existe. Je laisserai donc de ct les innombrables cas
spontans de ce type de perception (qui sont peu fiables) pour dbuter la naissance de la
parapsychologie scientifique. Je commencerai par dfinir la perception extra-sensorielle, puis je
parlerai de Rhine, dont limportance dans le domaine de la parapsychologie en gnral est
essentielle. Je tcherai ensuite de suivre chronologiquement lvolution de cette facult
psychique, toujours sous langle scientifique, et ce en essayant dtre complet sans toutefois tre
exhaustif (ce qui serait la fois impossible et totalement rbarbatif).
Le but de ce texte est donc simplement de donner quelques notions basiques de perception extra-
sensorielle aux personnes qui sinterrogent sur lampleur de tels phnomnes, et peut-tre de faire
changer davis quelques incrdules.

2. LA PERCEPTION EXTRA-SENSORIELLE

Afin de poser les limites de ce que traitera ce texte, il est bon de donner une dfinition de la
perception extra-sensorielle ou ESP (notation qui vient de langlais extrasensory perception, et
que jadopterai dans mon texte), et des parties qui la compose. J'opterai ici pour la dfinition la

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plus souvent rencontre dans la littrature (Broughton, 1991), dfinition qui est celle de Rhine et
de ceux qui ont travaill par la suite dans une mme optique.
Dune manire gnrale, la parapsychologie soccupe de deux grands types de phnomnes
qui sont englobs par le terme de " phnomnes psi : la perception extra-sensorielle (ESP) et la
psychokinsie (PK). Cette dernire est la possibilit que possde apparemment un tre humain
daffecter les objets, les vnements ou les personnes qui lentourent sans faire intervenir son
systme musculaire. La PK est un sujet important de la parapsychologie sur lequel il y a
beaucoup dire, aussi le laisserai-je de ct afin de tenter dtre le plus complet possible sur ESP.
ESP se rfre la facult apparente dun tre humain dacqurir des informations sans faire
appel ses cinq sens et sans dpendre dun raisonnement logique. Le mot extra signifie hors
des canaux sensoriels (tels que nous les dfinissons aujourdhui, dfinition restrictive voire
errone vous diront nombre de psychologues, mais tel nest pas ici le sujet) ; perception
sapplique beaucoup de choses : voir ou rver un vnement, avoir un pressentiment plus ou
moins vague, ou encore obtenir des informations qui ne parviennent pas au conscient mais
affectent le comportement dune manire ou dune autre.
On spare gnralement ESP en trois parties : la tlpathie, la clairvoyance et la prcognition.
Contrairement aux deux premires parties, censes se drouler en temps rel et donc reflter le
prsent, la prcognition sapplique, elle, un vnement futur. Chacune de ces parties fera lobjet
dun dveloppement individuel dans le texte

3. LE PRE DE LA PARAPSYCHOLOGIE MODERNE (Rouz, 1979)

Joseph Banks Rhine est aujourdhui considr par tous comme celui qui a tir ltude des
phnomnes paranormaux des ornires o elle senlisait, adoptant pour elle le terme, invent en
Allemagne, de parapsychologie, et lui donnant les lettres de noblesse dune science authentique.
Mme le Franais Ren Sudre, mtapsychiste attach aux traditions de la vieille cole, lui
reconnat le mrite davoir fait table rase de tous les travaux anciens pour fonder la
mtapsychique (ancien nom de la parapsychologie) sur des bases solides .
J.B.Rhine nat en 1895 Waterloo, en Pennsylvanie, mais passe la plus grande partie de son
enfance dans lOhio. Voulant tre pasteur, il commence des tudes de thologie que la Premire
Guerre Mondiale interrompt. A son retour de deux ans chez les marines , il pouse Louisa

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Weckesser, une amie de collge quil connat depuis ladolescence. Sa vocation pastorale stant
affaiblie avec les annes, il fait des tudes de botanique avec sa femme et tous deux deviennent
docteurs s sciences en 1925.
En 1920, une confrence de Sir Arthur Conan Doyle, crateur de Sherlock Holmes et aptre
du spiritisme, donne le got du spiritisme aux Rhine. Ceux-ci sont en effet fortement
impressionns par cette confrence et la liste imposante de scientifiques de renom cite par
Conan Doyle.
En 1926, J.B. (comme lappelaient ses amis) dmissionne du poste quil tient luniversit de
Virginie-Occidentale et arrte ainsi sa carrire de botaniste afin de se consacrer la recherche
psychique. En t de la mme anne, il assiste la confrence du psychologue William Mc
Dougall, qui raconte ses expriences sur les mdiums et expose sa thorie dualiste qui prte
lesprit une existence relle et distincte du cerveau, les deux interagissant. Un an aprs, Mc
Dougall est nomm professeur luniversit de Duke. Le couple Rhine va travailler avec lui la
recherche psychique , cest--dire la parapsychologie.
Aprs une priode de huit ans sur le problme de vie aprs la mort, Rhine et son quipe
sorientent vers la tlpathie. En 1934, le laboratoire de psychologie o travaille Rhine publie son
premier rapport : La perception extra-sensorielle , dfinissant le sens (diffrant de lancienne
mtapsychique) dans lequel il devait diriger ses recherches ultrieures. Passant en revue les
expriences antrieures sur la tlpathie, il estime quaucune na t conue de manire
apporter une conclusion probante. On a toujours donn lmetteur (ou agent) un objet, comme
une carte ou un dessin, que le rcepteur (ou percipient) tentait didentifier par un moyen extra-
sensoriel. En cas de russite, on y voyait un message paranormal envoy par lmetteur au
rcepteur. Il suffit dattribuer, selon Rhine, ce succs une perception extra-sensorielle : la
clairvoyance.
Pour les scientifiques, lhypothse de la clairvoyance est plus facile admettre que celle de la
tlpathie, et Rhine veut faire reconnatre la lgitimit de ses recherches par la direction de la
Duke University, mais aussi par la plus grande part possible des scientifiques. Il choisit donc la
clairvoyance comme point de dpart de ltude des hypothses sur les facults psychiques, car
cest le sous-groupe le plus accessible au niveau de la mthode et des contrles.

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Rhine est sincre et croit la ralit des phnomnes psi, mais pour tre crdible, il doit se
rapprocher au maximum des procdures exprimentales courantes. Il imagine donc des
expriences aussi simples et pures que possible, et qui nadmettent quune seule interprtation.
Cest ainsi que Rhine va rationaliser la mtapsychique. Lobjet quil se fixe est celui
dexpriences reproductibles, dont les rsultats sexpriment par des nombres et dont
linterprtation ne souffre pas dambigut.
En 1935, luniversit de Duke forme officiellement pour lui le laboratoire de parapsychologie
dont il prend la direction, dmissionnant de sa chaire de professeur de psychologie. Ses
recherches deviennent vite lobligatoire rfrence qui donne enfin la mtapsychique la
respectabilit tant souhaite dune discipline scientifique.
Rhine et ses collaborateurs du laboratoire de parapsychologie se sont appliqus mettre au
point des techniques assez diverses qui reposent toutes sur le calcul de probabilits et rduisent
autant que possible la possibilit de fraudes, conscientes ou inconscientes, de la part des sujets
tests, comme des exprimentateurs. La plus connue de ces techniques reste sans doute celle des
cartes de Zener .
Ds la fin de la guerre, une vague de nouveaux tudiants rejoint le laboratoire de
parapsychologie de luniversit de Duke. Plus tard, ils lanceront leurs propres programmes de
recherche dans dautres universits. Bref, la parapsychologie continue voluer au fil des ans, et
linfluence de J.B. Rhine demeure trs forte jusqu sa mort en 1980.

4. LES CARTES ZENER (Rouz, 1979)

Les cartes jouer banales, matriel de nombreuses expriences mtapsychiques que lon na
pas pu lgitimer comme faites avec rigueur scientifique, sont remplaces par 25 cartes qui seront
dabord connues comme les cartes de Duke puis surtout cartes de Zener du nom de leur
inventeur, le docteur Zener, collaborateur de Rhine.
Les cartes jouer ne constituaient pas un matriel efficace (Broughton, 1991). Mme si une
personne arrive deviner plus dune carte sur 52, son nombre derreur reste trs important , ce
qui dmoralise invitablement tous les sujets plus ou moins rapidement. Mme si le rcepteur ne
devait donner que la couleur de la carte, cela ne se rvlait pas plus concluant.

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Rhine demande donc Karl Zener, un collgue du dpartement de psychologie de la Duke
University, spcialiste de la perception, de laider crer un jeu de cartes dun type nouveau
(voir Fig 1 ci-dessous).

Figure 1: cartes de Zener

Chaque jeu de cartes Zener comprend 25 cartes, soit 5 sries de 5 cartes, distingues par un
symbole imprim sur le ct blanc de la carte : une croix, un carr, un cercle, une toile, des
vagues (3 lignes ondules parallles). Ces symboles sont ceux retenus parmi un plus vaste choix
de motifs slectionns dans un premier temps par Rhine. Ils ont t retenus parce quils sont
faciles diffrencier, faciles mmoriser, et dun poids visuel sensiblement quivalent. Rhine et
Zener se sont limits 5 symboles parce quune chance sur 5 de russite ne risque pas de
dcourager un sujet

5. PRINCIPE GNRAL DES EXPRIENCES (Rouz, 1979)

Le principe gnral des expriences ralises la Duke University avec les cartes de Zener est
le suivant. Le but ces expriences est de faire deviner au sujet une squence de symboles. On bat
le jeu de 25 cartes (5x5), soit la main comme cela sest fait au dbut, soit, comme cela cest fait
par la suite, avec un appareil spcial, ce qui limine tout choix, volontaire ou non, de la part de
lexprimentateur. Les cartes sont donc disposes absolument de faon alatoire. On demande
ensuite au sujet, qui ne voit pas les cartes ou les voit seulement de dos, de deviner quelle srie

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elles appartiennent, une une, dans lordre o elles ont t superposes. A chaque fois, on
retourne la carte et on enregistre le rsultat, vrai ou faux (cette procdure peut prouver quil y a
ESP, mais pas sil sagit de clairvoyance, de tlpathie ou de prcognition, jy reviendrai plus
tard). Au cours dune exprience, de nombreux exemplaires du jeu sont prpars et le sujet passe
de lun lautre.
Lors des toutes premires expriences de ce genre, on informait chaque fois le sujet de la
valeur de sa rponse, ce qui faussait lpreuve car le sujet ,consciemment ou non, pouvait se
servir de cette information pour valuer approximativement la probabilit de trouver un symbole
dtermin parmi les cartes restantes. Cette erreur fut rectifie, et par la suite on laissa le sujet dans
lignorance de ses rponses, au moins jusqu la fin de chaque sance.
Une fois ces conditions satisfaites, le sujet a une chance sur 5 que le symbole quil nonce soit
bien celui de la carte correspondante. Ce qui nous donne donc, sur un jeu de 25 cartes, et
condition que seul le hasard intervienne, 5 succs. Mais il est vident que sur une srie aussi
courte, le hasard peut sgarer assez loin dans un sens ou dans lautre, et le nombre des succs
tre nettement infrieur ou suprieur 5. Il reste que si le nombre des parties et donc le nombre
de cartes devines est trs grand, la moyenne des russites se rapprochera de 5 cas sur 25, donc 1
cas sur 5 (toujours si le hasard seul intervient).
Toutefois, mme sur un grand nombre dpreuves, on nobtient que rarement la moyenne
exacte de 1 cas sur 5. Il y a presque toujours un cart, en plus ou en moins, que lon appelle cart-
type, et qui tourne lui-mme autour dune certaine moyenne. La thorie des probabilits permet
de calculer cet cart-type, en tenant compte du nombre dpreuves et de la probabilit de succs
pour chaque preuve prise isolment.
Dans la pratique, on enregistre un cart que lon appelle cart observ. Les statisticiens
appellent t le rapport entre lcart observ et lcart-type. Si seul le hasard est en cause, t
aura une petite valeur car les deux carts seront assez semblables. Ce sont les valeurs que lon
rencontre le plus souvent qui sont les plus probables. Mais si lcart observ est trs suprieur
lcart-type, la valeur t qui exprime leur cart devient grande et la probabilit de la rencontrer
diminue. Au-del dune certaine limite, sa probabilit devient tellement faible que si on la
rencontre, on ne peut plus lattribuer au hasard seul. Un autre facteur est intervenu. Un facteur
que Rhine a nomm ESP. Dune manire plus concise, plus le taux de russite excde 5 par srie,
plus on peut penser lintervention dun autre facteur que le hasard.

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Je me dois de signaler toutefois que ces quelques explications ne sont l que pour donner au
lecteur (nophyte) une ide du traitement statistique appliqu aux expriences, mais ces quelques
lignes sont loin de montrer la minutie avec laquelle Rhine a considr la partie statistique de ses
expriences, faisant appel des mathmaticiens. Le traitement des rsultats varie en fonction de
la nature des preuves : intervention ou non des exprimentateurs, recherche de la simple
clairvoyance ou de la prcognition, changements des sujets, etc.
Les statistiques nous permettent donc de dcider quel moment un facteur autre que le hasard
a influenc les rsultats des expriences, mais il y a dautres points prendre en considration
avant de pouvoir dire que ce facteur est ESP.

6. CONTRLE DES EXPRIENCES (Broughton, 1991)

Le contrle des expriences est extrmement rigoureux. A Duke, on mit sur pied des
protocoles de travail dans lesquels plusieurs exprimentateurs travaillent isols les uns des autres.
Lors de certaines expriences, un premier exprimentateur se trouve dans un btiment avec les
cartes, un deuxime est avec le sujet dans un autre difice, tandis quun troisime
exprimentateur reoit les feuilles de notes que lui adressent les deux autres quipes.
Les diffrentes prcautions prendre sont fonction du type dexprience, mais le critre
fondamental que se doit de suivre toute exprience parapsychologique est : le sujet a-t-il pu, oui
ou non, faire usage de moyens normaux ? Ce nest que si ce critre est suivi que les anomalies
peuvent tenter dtre expliques par la fonction psi (ESP en ce qui nous intresse ici).
Certaines expriences demandent des prcautions qui ne sont pas videntes au premier abord.
Mais ces dfauts sont immdiatement remarqus par leurs collgues lorsque les exprimentateurs
prsentent leurs expriences lors de congrs ou les soumettent la publication. Car les
parapsychologues sont les premiers critiques (et bien souvent les plus constructifs) de leur propre
science qui, ils lont bien compris, se doit dtre irrprochable tout point de vue pour tre
accepte par le plus grand nombre.
Si tous les contrles sont correctement effectus et que les rsultats de lexprience montrent
que les sujets ont pu utiliser les informations qui ne leur taient pas disponibles par des canaux
normaux, alors lexprimentateur peut annoncer avoir fait la dmonstration dune anomalie que
lon nomme ESP. Mais cela ne suffit malheureusement pas, les parapsychologues doivent aussi

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chercher trouver et comprendre les structures qui sous-tendent les phnomnes. Pour ce faire,
et cest l que la parapsychologie commence ressembler nimporte quelle autre science
sociale et en particulier la psychologie, les parapsychologues manipulent toutes sortes de
variables. Certains types de personnalits sont-ils plus propices que dautres aux expriences
ESP ? Peut-on crer des conditions de laboratoire propres faciliter lESP ? Peut-il y avoir
apprentissage ? etcDiffrentes classes de sujets sont testes : introvertis vs extravertis , artistes
vs comptables, Des conditions secondaires sont galement testes comme par exemple : sujets
dtendus vs sujets recherchant activement deviner la cible.

7. LA TLPATHIE

La tlpathie a pour objet les contacts desprit esprit : une personne semble recevoir une
information directement de lesprit dune autre personne sans quil y ait mdiation des sens. Un
exemple classique dexprience tlpathique est le suivant : dans sa maison, une femme
entend brusquement son mari lappeler ou crier, ou sait quil a t bless. Par la suite, elle
apprend que son mari vcu au mme instant un terrible accident dautomobile, plusieurs
kilomtres de sa maison. La femme a donc reu le message de dtresse que lui a adress par
des moyens tlpathiques lesprit de son mari (Broughton, 1991).
Rhine (1952), nous brosse un rapide historique de la tlpathie. Elle fut la premire aptitude
psychique tre tudie scientifiquement. On en dduisit que si la pense pouvait se
communiquer directement dun esprit un autre, sans lusage des sens, lhomme devait possder
des pouvoirs mentaux qui dpassent la mcanique crbrale. A lpoque de profonde dsillusion
intellectuelle cre par le 19e sicle, la tlpathie offrait une chance despoir et, de tous les
phnomnes psychiques, elle fut la plus tudie pendant les annes qui suivirent 1880.
On trouve, dans les anciennes littratures, des exemples de tlpathie en rapport avec la
religion et les fondateurs des sectes, ce qui illustre le fait que la croyance en la tlpathie est une
partie de la tradition culturelle de la race humaine.
Les plus anciennes expriences en tlpathie taient accessoires du mesmrisme (ancien nom
de lhypnose). En mettant les sujets en transe hypnotique, certains exprimentateurs dcouvrirent
des effets quils attriburent la transmission de pense de lhypnotiseur au sujet. On pensa
naturellement que ce phnomne tait un caractre de lhypnose elle-mme et nombre dtudes

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furent faites dans cette hypothse. Diverses espces dexpriences tlpathiques sortirent ainsi
des travaux sur lhypnose. Par exemple celles des Sidgwick, un professeur de Cambridge et sa
femme, qui non seulement furent publies, mais furent galement conduites avec plus de soin
quil ntait dusage lpoque. Dans une partie des sries, agent et percipient, taient situs dans
deux pices diffrentes, et ctait des nombres de deux chiffres tirs au hasard qui taient
transmis. Lavantage des nombres pris au hasard tait que les rsultats pouvaient tre soumis au
traitement mathmatique en vue dtre compars ce que le hasard seul aurait fourni. Les
rsultats obtenus furent jugs significatifs et donc imputables autre chose que le hasard. Les
auteurs virent l une preuve de lexistence de la tlpathie. Le physiologiste franais Charles
Richet devana toutefois les Sidgwick dans lapplication des lois du hasard aux phnomnes
tlpathiques, mme si ses expriences taient moins bien menes. Mais Richet apporta un autre
progrs : certaines de ses expriences sur la tlpathie furent faites sans le concours de lhypnose
quil ne trouva pas ncessaire au succs de la transmission de pense . Ds 1880, nombre
dexpriences furent conduites ltat normal, et on saperut quhypnose et tlpathie ntaient
pas forcment lies et quil ntait mme pas certain que lhypnose fut un avantage pour la
production de la tlpathie.
Les expriences commencrent changer avec lintroduction des mathmatiques du hasard.
Ensuite, nombre dexprimentateurs employrent les cartes jouer ou les nombres parce quon
connaissait la probabilit de deviner par hasard et quil tait facile de calculer si les rsultats
vrifiaient la tlpathie. La mthode gnrale nen demeurait pas moins la mme : lagent
regardait la carte et le percipient essayait de la deviner. Dans les expriences soigneusement
conduites les deux participants taient spars pour empcher la transmission dindices
sensoriels.
Dautres types de mthodes furent utiliss. Par exemple, dans certaines expriences, lagent
faisait un dessin et fixait son attention dessus pendant que le percipient tentait de le reproduire le
plus fidlement possible. Sans permettre une mesure quantitative de la prcision obtenue, les
russites svaluaient naturellement en comparant loriginal et les reproductions.
Il y eut encore dautres genres dexpriences, mais aucune des mthodes neut le monopole du
succs, et aucun type particulier de personne ne sembla lemporter sur les autres. A mesure que
les expriences stendaient et se variaient, toutes sortes de gens faisaient preuve du don.

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Cette nouvelle-venue de la science, la tlpathie, fut frachement accueillie par les savants,
comme le sont souvent les dcouvertes tranges et drangeantes pour notre conception des
choses. Parmi les premiers exprimentateurs, on ne trouve pas de psychologues, dont certains ont
pourtant ouvertement critiqu quelques expriences. Ceci sexplique probablement par le fait que
la psychologie elle-mme tait alors peu reconnue comme science cette poque, et que sa
position tait extrmement incertaine.
Latmosphre intellectuelle de lpoque tait hostile la tlpathie. Personne ne se risqua donc
publier des faits sur la tlpathie. Vers 1915, le Dr John E. Coover du dpartement de
psychologie de lUniversit Stanford fit quelques expriences et obtint des rsultats prouvant la
facult tlpathique. Mais il refusa de reconnatre ses propres dcouvertes et ce, mme aprs que
leur signification eut t souligne par dautres qui retravaillrent ses donnes.
Mais ds 1919-20, on constata un renouveau marqu dintrt pour la tlpathie doubl dun
accroissement dintrt du public pour le spiritisme. La premire guerre mondiale en tait sans
doute la principale cause : les normes pertes de vies humaines et les incertitudes rsultant de
laltration des valeurs ne manqurent pas de dtourner les penses des gens vers lexistence
possible de forces au-del des connaissances scientifiques.
En 1923, une exprience de tlpathie de masse fut organise par une radio de Chicago, puis
une autre un peu aprs par la BBC en Angleterre. Mais un grand nombre de recherches furent
galement continues par des individus, et apportrent des faits substantiels une collection dj
importante. Il y eut, durant les vingt premires annes du 20e sicle, deux expriences qui
mritent dtre mentionnes pour ce quelles apportrent dans la recherche tlpathique.

8. DEUX EXPRIENCES TLPATHIQUES BIEN PENSES

Ce sont l deux expriences qui se seraient peut-tre perdues parmi le nombre si elle avaient
dat de la priode aprs Rhine, mais justement elles sont antrieures, furent accomplies dans des
conditions de scurit sensorielle peu coutumires lpoque, mais aussi, elles furent faites
par de jeunes psychologues sous les auspices dans qui taient minents dans la carrire. La
premire se droula en Europe, en Hollande plus prcisment ; quant la seconde, elle est
amricaine et (pour ne citer quun nom), fut patronne par Mc Dougall.

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Les expriences hollandaises nemployaient quun seul sujet : un tudiant de luniversit qui
prsentait la facult tlpathique. On utilisa une mthode unique et les expriences furent
entoures de prcautions minutieuses. Le sujet, yeux bands, tait assis une table. Devant lui se
trouvait un damier de 48 cases dsignes par des lettres et des numros, et un lourd rideau opaque
len sparait. Le bras droit du sujet passait sous le rideau et reposait sur le damier.
Lexprimentateur, situ dans la pice au-dessus, regardait le damier travers une ouverture du
plancher couverte de deux plaques de verre spares assurant une isolation phonique entre les
deux pices. Lexprimentateur pouvait voir les mains du sujet sans tre vu lui-mme.
Deux sacs renfermaient des cubes de bois, les uns marqus de A H et les autres de 1 6.
Lexprimentateur tirait deux cubes au hasard, dfinissant ainsi une case du damier de faon
alatoire. Puis travers louverture du plancher, il fixait son attention sur la case deviner avec la
volont silencieuse que le sujet lindiqut du doigt. Celui-ci dplaait sa main librement sur le
damier et lorsquil sentait quil avait trouv, il frappait deux coups.
On obtint ainsi 60 succs sur un total de 187 essais, alors que le hasard seul permettait 4
succs. Ce taux trs significatif excluait que le hasard soit le seul facteur entrant en jeu, mais on
fit aussi quelques dcouvertes intressantes dpassant la simple question tlpathique. Par
exemple, le sujet devinait mieux quand lexprimentateur se trouvait dans la pice au-dessus que
lorsquil tait dans la mme pice ; labsorption dun peu dalcool augmentait les succs du sujet.
Je reviendrai ultrieurement sur les diffrents facteurs influenant les facults ESP.
Dans les expriences menes Harvard par le Dr Estabrooks, on employait des cartes jouer
et les deux pices occupes par lagent et le percipient taient au mme tage et spares par des
doubles portes. Les sujets taient majoritairement des tudiants de Harvard non choisis, mais
sous la main et de bonne volont. Avant les essais, Estabrooks intressait les sujets des tours de
cartes et autres diversions en vue daccrotre leur zle. Cest un dtail qui prend aujourdhui toute
sa valeur, connaissant leffet dsastreux de lennui sur le succs des expriences ESP.
Estabrooks tait lagent. Lorsquil avait coup un paquet de cartes dj brass, et regard la
carte du dessus, il signalait par une lampe lectrique quil tait prt. Le sujet essayait alors de
deviner la carte quil avait en tte. On essayait 20 cartes par sance. Aprs avoir soumis 83 sujets
lexprience, Estabrooks compta les succs et calcula quil y avait une chance sur un million
pour que les rsultats furent d au hasard. Lui aussi remcha les effets de lennui et de la
rticence sur les pourcentages de bonnes rponses. La principale contribution de ce travail fut de

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dmontrer que si les conditions taient bonnes, un groupe de jeunes gens non slectionns
pouvait prouver la tlpathie.
Ces recherches ne furent pas reconnues par les psychologues de profession et ne furent pas
publis dans les journaux de psychologie. Ces chercheurs, refroidis par un tel accueil, ne
continurent pas leurs recherches et aucun autre laboratoire duniversit nentreprit de recherches
sur la tlpathie jusqu Rhine.

9. LA CLAIRVOYANCE

Selon une dfinition de Broughton (1991), La clairvoyance est lacquisition dinformations


relatives un lieu, un vnement objectif ou un objet sans quil y ait mdiation sensorielle. La
clairvoyance est en quelque sorte la sur de la tlpathie et fut aussi un des premiers sujets tre
tudis scientifiquement. Malgr son nom, elle na rien voir avec la vision et, contrairement la
tlpathie, ne dpend pas du contact direct avec une personne extrieure. Les impressions du
clairvoyant peuvent prendre la forme dimages mentales ou peuvent tre dune autre forme.
Toute apprhension directe des objets extrieurs est de la clairvoyance si les sens ninterviennent
pas.

Un des plus clbres exemples de clairvoyance concerne Emmanuel Swedenborg, savant


sudois du XVIIIe sicle qui fondera par la suite une secte mystique (Broughton, 1991). Lors
dun dner donn Gteborg, il dclara son hte quil voyait un grand incendie faire rage
Stockholm, ville pourtant distante de plus de cinq cents kilomtres. Il dcrivit la scne pendant
deux heures, nommant mme le propritaire de la maison en feu et indiqua quand lincendie avait
t teint, si bien que le gouverneur fut finalement mis au courant. Plusieurs jours aprs, un
messager royal arriva de Stockholm, porteur de nouvelles qui confirmaient trs prcisment les
visions de Swedenborg. Moins spectaculaires, mais tout aussi tonnants, sont les nombreux cas
o quelquun retrouve un objet perdu (frquemment par une tierce personne) en le voyant au
cours dun rve ou dune vision ; il en va de mme lorsque quelquun semble tre le tmoin
dun vnement lointain.

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Selon Rhine (1952), Les cas spontans de clairvoyance sont peu prs aussi frquents que
ceux de tlpathie. Mais au dbut la clairvoyance ne suscitait que bien peu de recherches. En fait,
en Angleterre et en Amrique, o fut entreprise la majeure partie de la recherche tlpathique, on
ignora presque la clairvoyance. En revanche dans certains pays du Continent, on fit des
expriences sur les prtentions des clairvoyants.
Comme pour la tlpathie, on crut dabord que la clairvoyance tait en rapport avec lhypnose.
Mesmer lui-mme avait souvent rencontr des faits de ce genre dans ses sujets en transe. Dans un
des incidents quil relate, il mentionne la dcouverte dun chien perdu appartenant une de ses
malades quil avait mise en sommeil mesmrique . Le sujet ne se consolait pas de cette perte.
Un jour, tant en somnambulisme, elle appela sa domestique et lui commanda daller chercher
lagent de service au coin de la rue. Lorsquil arriva, elle lui dit daller tout de suite dans une
certaine rue, un quart dheure de l. Il y rencontrerait une femme emmenant un chien quil
devait rclamer comme le sien. Lagent obit. Il trouva en effet une femme portant un petit chien
quil ramena la femme endormie et elle le reconnut.
Mais finalement, la clairvoyance se spara aussi de lhypnose. Comme dans le cas de la
tlpathie, lassociation avait t purement accidentelle. Au cours du temps, les dmonstrations
de la clairvoyance se succdrent avec le sujet dans ltat de veille normal. Dans toutes ces exp-
riences, le sujet essayait de dcrire ou de reproduire des dessins ou autres objets matriels entire-
ment cachs et qui taient inconnus des personnes prsentes.
Dans chaque cas, lexprimentateur tait convaincu que les rsultats ne pouvaient sexpliquer
compltement par des concidences de hasard et quaucune hypothse, sauf celle de la
clairvoyance ne pouvait tre invoque. Dans certaines expriences, il tait possible dvaluer les
rsultats par la statistique, tandis que les succs trs nets constats avec S. Ossowiecki (un
fameux sujet polonais lextraordinaire clairvoyance), par T. Besterman de la S. P. R., navaient
pas besoin destimation mathmatique. Dans une de ces expriences, Besterman dessina une
bouteille dencre et crivit sur le papier SWAN INK, un mot de chaque ct de la bouteille. Il
traa mine ligne bleue sous le premier mot et une rouge sous le second, puis il plia le papier deux
fois. Il lenferma dans trois enveloppes opaques, dont chacune fut spcialement cachete et
marque de faon dceler toute tentative de fraude. Au cours de trois sances, Ossowiecki alla
jusqu dcrire et reproduire presque parfaitement le contenu ; aucun des assistants ne le
connaissait, except Besterman qui en revanche ignorait la marche des expriences.

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Il est un autre genre dexpriences de clairvoyance quon a appel improprement
psychomtrie. On donne au sujet un objet qui a une histoire. Le sujet essaie alors de dire quel-
que chose qui soit en rapport avec les vnements associs lobjet.

Tels taient les principaux genres de dmonstrations. En 1930 les preuves taient en gnral
bien meilleures et plus abondantes pour la tlpathie que pour la clairvoyance. Nombre
dinvestigateurs scientifiques qualifis avaient atteint des conclusions favorables mais ils taient
moins nombreux que ceux qui taient prts accepter la tlpathie. La clairvoyance ne fut donc
pas tudie de faon suivie, alors que les expriences sont en ralit plus faciles que celles de
tlpathie. Il ny a quune seule personne diriger alors quen tlpathie il faut tenir compte de
lagent et du percipient. Il faut aussi trouver de bons agents et de bons sujets pour recevoir les
messages. Mais la forte prfrence quon avait pour la tlpathie faisait oublier ces inconvnients.
On concevait mieux la transmission de pense comme tant au-del du physique. La relation
desprit esprit semblait transcender les principes mcaniques impliqus par la communication
sensorielle. Dautre part la clairvoyance impliquait nettement une interaction avec la matire.
Pour rendre le phnomne intelligible, il fallait supposer une opration de lesprit portant sur
lobjet peru. La clairvoyance ressemblait plus un sens complmentaire qu une fonction
entirement non-sensorielle, ce qui semblait le cas de la tlpathie. Par consquent, ceux qui
recherchaient des manifestations exceptionnelles de lesprit trouvaient la tlpathie plus
significative et prometteuse.
Lorsquen 1930 commencrent les travaux Duke, la clairvoyance et la tlpathie taient,
pour Rhine et ses collgues, dun gal intrt, mais cela ne dura pas. Rapidement au cours des
investigations, la clairvoyance lemporta en intrt et cette prminence se maintint. Et dans les
annes qui suivirent, durant lesquelles le genre de recherches inaugur Duke stendit dautres
institutions, la mme prpondrance exprimentale de la clairvoyance sur la tlpathie saffirma.

Les expriences furent dune conception trs simple, au moins en ce qui concerne leur
appareillage mcanique. Les chercheurs de Duke essayrent de simplifier et duniformiser les
expriences au point o elles nexigeraient en soi que peu dattention. La meilleure mthode leur
sembla de deviner des cartes caches, et ils inventrent pour cela un jeu rduit : les cartes de
Zener.

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Pour commencer, on employait souvent la procdure suivante. On montrait au sujet le paquet
de cartes et on lui expliquait la nature de lexprience. Puis on brassait, on coupait et on mettait le
paquet face en bas sur la table laquelle il tait assis. Je mentionnerai aprs les prcautions prises
contre les infrences sensorielles. Lexprimentateur tait assis en face du sujet, son carnet de
notes sous la main. Il demandait au sujet de deviner la carte du dessus et sa rponse tait inscrite
puis la carte tait enleve sans quil la regardt. La carte suivante tait de mme devine, inscrite
et enleve, ainsi de suite jusqu puisement du jeu. On comparait alors les cartes aux rponses
inscrites pour compter le nombre de succs. Aprs avoir prodigu les encouragements au sujet et
aprs avoir battu et coup le jeu, on recommenait lpreuve.
Par leffet seul du hasard la moyenne attendue tait 5 divinations sur 25 cartes. Si un sujet en
avait plus de cinq en moyenne, lcart, cest--dire le nombre de succs au-dessus du hasard, tait
mesur au moyen dun talon mathmatique appel unit dcart . Cette mesure donne les
probabilits pour que le hasard seul nait pas produit les rsultats obtenus. Si par exemple 4
preuves avec le paquet de cartes entier ont donn 7,5 succs par preuve, le nombre total des
succs sera 30, soit un cart absolu de 10. Or la thorie value 1/150 la probabilit que cet cart
soit produit par le hasard.
Naturellement plus une moyenne se maintient et mieux cela vaut. Avec 8 sries dpreuves, il
faudrait seulement une moyenne de 6,5 succs pour obtenir la mme probabilit de 1/150 pour
que lcart soit produit par le hasard. Dordinaire, une probabilit de 1/100 au moins est admise
scientifiquement comme la garantie que les rsultats ne sont pas dus au hasard ; en termes
techniques ils sont statistiquement significatifs . Cette expression, ou plus simplement le mot
significatif , sera employe pour dire que, par un accord gnral entre tous les savants, il est
lgitime dexpliquer les rsultats autrement que par le hasard ; en un mot ils relvent dune loi et
ne sont pas incertains.
On pense bien que, dans une recherche davant-garde comme celle de la clairvoyance, Rhine
na pas voulu compter outre mesure sur ses mathmatiques. Aussi, ds le dbut il est rest en
contact avec les experts mathmaticiens et, de temps en temps, leur a fait approuver les proc-
dures mathmatiques suivies. Si bien que le prsident de lAmerican Institute for Mathematical
Statistics, aprs avoir dress le bilan dtaill des mthodes de calculs des chercheurs de Duke,
dclara que sil fallait tout prix attaquer le travail de Rhine, ce ne pouvait tre sur le terrain
des statistiques (Coxehead,1976).

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Passons quelques rsultats obtenus par Rhine et ses collgues Duke (Rhine 1952). Le
meilleur sujet fit plus de 700 fois lexprience du jeu de cartes pendant les trois premires annes
des travaux Duke. Il eut en moyenne 8 succs par preuve de 25, soit 3 succs au-dessus de ce
quaurait donn le hasard. La probabilit davoir 8 succs ou davantage pour 3 preuves de suite
par le hasard seul est 1/100. Mais la probabilit dobtenir par le hasard seul cette moyenne de
succs sur 700 preuves sexprime par une fraction dont le dnominateur exigerait tout un
paragraphe de chiffres. Cette performance dun seul individu est si significative et exclut si
compltement le hasard que celles des autres sujets importent peu. Quels que soient leurs
rsultats ils ne peuvent annuler le caractre anti-hasard de cette dmonstration individuelle.
Cependant Rhine a publi les rsultats de toutes les expriences pour bien montrer quils
navaient pas fait de choix dans leur donnes et quil ntait donc pas question dinvoquer la
slection dans linterprtation des rsultats. La moyenne gnrale des rponses justes dpassa 7
sur 25 dans plus de 85.000 preuves particulires faites avec les cartes Zener. Le maintien de
cette moyenne sur une suite aussi longue est une dmonstration magnifique dun facteur diffrent
du hasard. Les mesures mathmatiques lui donnent une signification qui ne laisse aucun doute sur
lintervention dautre chose. Une simple srie de 6 preuves avec une moyenne de 7 succs serait
dj significative. Un total de plus de 3.400 de ces preuves a une signification beaucoup plus
grande que ne le suggrerait le rapport de 3.400 6.
Dans une exprience quelconque, tout dpend des prcautions prises. Les chercheurs de Duke
devaient sassurer compltement quaucune sorte dinfrences sensorielles ne pouvait affecter les
rsultats. Une des premires mesures fut dintercaler un cran opaque entre les cartes et le sujet.
Parfois les cartes taient transportes dans une pice adjacente ou dans un autre btiment. Un
autre moyen de soustraire les cartes la vue tait de les enfermer chacune dans une enveloppe
opaque qui tait cachete et marque dun signe. Dans certaines expriences, tout le paquet tait
conserv dans une boite pendant lpreuve. Diverses autres prcautions taient prises dans des
expriences spciales. Il y eut aussi des changements dans la faon de marquer. Non seulement
on crivait les dclarations du sujet, mais on notait aussi les cartes une une aprs coup.
Finalement, il fut de rgle de faire les deux enregistrements sur des feuilles spares pour viter
les erreurs.

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Mais les prcautions raffines se paient. Les exprimentateurs qui ont travaill longtemps ces
questions ont remarqu que la proportion des russites sabaisse mesure quon rend lexp-
rience complique, lourde et lente. Une des choses aperues par Pratt et Woodruff, deux
chercheurs de Duke, fut que le taux des succs sabaissait dune faon prononce pour le sujet
moyen sans que les conditions de lexprience fussent changes. Ils lattriburent au manque de
nouveaut, la perte dintrt. Je reviendrai sur ces facteurs influenant ESP aprs.

On introduisit galement de nouvelles techniques dont certaines le furent Duke mme. Pratt,
travaillant avec le Dr Gardner Murphy de lUniversit Columbia, inventa une mthode qui lui
donna des rsultats significatifs. Lexprimentateur tenait le paquet face en bas, derrire un cran
opaque plac sur la table entre lui et le sujet. Lcran tait perc dune ouverture qui permettait
lexprimentateur de voir se dplacer un index m par le sujet. Ce dernier pointait un des cinq
symboles sur des cartes-types quand il pensait que ctait celui de la carte du dessus du paquet
tenu par lexprimentateur. Celui-ci posait alors sur la table la carte face en bas en la faisant
correspondre la carte-type dsigne. Avec cette mthode il devint de rgle de ne masquer les
cartes que dans un seul sens, cest--dire que le sujet ne pouvait pas les voir sous nimporte quel
angle alors que lexprimentateur apercevait lindex et les cartes-types.

A cette poque, les recherches les plus importantes dESP seule eurent lieu lUniversit du
Colorado. Ce fut peut-tre le travail le plus important entrepris en parapsychologie. Il est d une
jeune psychologue, Mlle Martin, et une mathmaticienne, Mlle Stribic, et il se poursuivit
pendant trois ans. Il fut prcd dexpriences sur 332 tudiants volontaires mais finalement les
exprimentatrices dcidrent de travailler avec un seul sujet remarquable, un jeune homme. Non
seulement il conserva sa forme mieux que les autres mais il parut samliorer chaque anne de
scolarit alors mme que sa moyenne tombait dune anne lautre. Les exprimentatrices firent
12.000 preuves avec leurs sujets en se servant des cartes de Zener ; sur ce nombre 3.500 furent
loeuvre du sujet principal. Cest une srie vraiment norme quand on considre de plus que non
seulement le paquet de cartes tait contrl deux fois, chaque appel, mais quon renversait
lordre du contrle pour obtenir la comparaison avec la thorie du hasard. Cela fit plus de
300.000 preuves individuelles pour un seul contrle de cette srie monumentale.

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Mais il y eut des rcompenses stimulantes. Le principal sujet marqua une moyenne de 6,85
succs par preuve pour plus de 3.500 preuves. La srie entire de 12.000 preuves donna en
moyenne 5,83 succs par preuve alors que la srie de contrle inverse en donna 4,98, trs prs
du nombre thorique du hasard 5. La moyenne de 5,83 est extrmement significative. La
probabilit quelle soit due au hasard est une fraction dont le dnominateur est un nombre
astronomique et cest aussi le cas pour la performance principale du sujet considre seule. En
face de tels nombres le hasard est une explication ridicule.
Les rsultats de cette exprience sont mme plus remarquables lorsquon considre que la
mthode employe au Colorado apparaissait comme la plus rigoureuse pour le sujet qui ait t
invente. On lappelle la mthode DT (Down Through). Pour chaque preuve, le paquet de cartes
tait brass, coup et pos face en bas sur la table. On demandait au sujet de faire ses 25 appels
en sefforant de deviner lordre des cartes tout le long du paquet. Les cartes taient laisses en
place jusqu la fin de lpreuve. Alors, aprs quelques preuves prparatoires, on plaait un
cran opaque entre les cartes et le sujet. La grande majorit des preuves se faisait dans ces
conditions.

Ce ne sont l que quelques expriences confirmant le phnomne de clairvoyance. Pour tre


complet, il faudrait aussi mentionner toutes les expriences qui ne donnrent pas de rsultats
significatifs. Il y eut plusieurs de ces checs, en particulier dans des cas o les chercheurs taient
peu familiariss avec ces problmes spciaux et leurs exigences exprimentales. Il y a aussi un
nombre considrable de rsultats favorables que les auteurs nont pas publi cause de la
fcheuse raction quils escomptaient chez les psychologues professionnels.
Les travaux qui ont contribu tablir la position de la clairvoyance, surtout entre 1930 et
1940, lont porte un point incomparablement meilleur que la tlpathie et la clairvoyance
navaient atteint au commencement. Les recherches ont montr que lesprit peut agir de faon
directe ou extra-sensorielle avec lobjet matriel peru et cela en dpit des divers obstacles
physiques destins exclure tous les contacts sensoriels.

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10. LESPACE NEST PAS UNE LIMITE (Rhine, 1952)

Les expriences suggrant que lesprit peut transcender lespace sont nombreuses. La
conscience spontane des vnements lointains dont on ne peut prendre aucune connaissance par
les voies normales sobserve assez souvent. Ces vnements psychiques forment une grande
partie de la littrature non-exprimentale de la parapsychologie. Un des cas classiques est relat
par le philosophe allemand Kant dans son livre sur Swedenborg (voir ci-dessus).
Ce genre dexprience na aucune relation avec lespace. Des vnements parapsychiques
spontans de toutes espces (rves, visions, prmonitions et intuitions) semblent compltement
indpendants de la distance. La transmission de pense se produit aussi bien entre deux personnes
quand des milliers de kilomtres les sparent que lorsquelles sont dans la mme maison. Un cas
typique est la conscience de la mort dun proche parent ou dun ami cher. En voici un exemple :
le prsident dune grande universit eut une fois la mission de faire connatre un mnage
amricain la mort soudaine de leur fils en Chine. En apprenant la mauvaise nouvelle le pre dit
la mre: Vous aviez raison ! . Quelques jours plus tt elle avait assur son mari que leur fils
tait mort.
Si nous pouvions tre certains quil sagit dESP dans ces expriences spontanes, elles
sembleraient indiquer que laction mentale na pas avec lespace la relation quelle a dans les
phnomnes normaux. Les faits spontans ne sont pas considrs comme probants ; ils sont
recueillis et tudis pour leur valeur suggestive et comme guides de lexprience. Ils peuvent
apprendre beaucoup et sont les bienvenus, mais pour la vrification il faut sadresser
lexprimentation.
La perception extra-sensorielle exprimentale semble indpendante de lespace. Au dbut
lorsquon mettait une distance entre agent et percipient dans les expriences de tlpathie, ou
entre lobjet et le sujet dans les expriences de clairvoyance, ctait seulement titre accessoire.
Parfois on ajoutait la distance pour se garantir contre les infrences sensorielles du sujet. Dans
dautres cas, agent et percipient se trouvaient spars pour dautres raisons que des raisons
exprimentales. Mais on faisait suffisamment varier la distance pour tre convaincu quelle
ntait pas un facteur dterminant des rsultats. Bien sr, les expriences distance ne donnrent
pas toutes des succs mais il en fut de mme au rapproch. Le fait est que succs et checs nont
rien voir avec la distance.

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Les premires de ces comparaisons faites Duke impliquaient des distances mesures en
mtres, dans diffrentes pices du mme immeuble. Parfois il y avait baisse du succs avec la
distance, parfois augmentation relle mais sans quon pt y discerner dinfluence systmatique.
Les deux expriences distance les plus concluantes sont des classiques : celles de Pearce-Pratt
sur la clairvoyance pure et celles de Turner-Ownbey1 sur la tlpathie. Ces deux sries taient
entreprises pour comparer les courtes distances aux distances relativement longues. Par
consquent chacune fut excute dans des conditions de haute garantie et toutes deux donnrent
des rsultats trs significatifs.
Lexprience Pearce-Pratt tait une preuve de clairvoyance dont Pearce, tudiant en
thologie, tait le sujet, et Pratt, alors tudiant diplm de psychologie, lexprimentateur
principal. Dabord, il y eut une srie au rapproch dans laquelle Pearce tait assis une table en
face de Pratt, les cartes un mtre de lui. La moyenne des succs dans les 36 preuves de cette
srie (900 appels de carte) fut de 8 par preuve. A une distance de 100 mtres, il y eut 30
preuves (750 appels) et Pearce marqua peu prs 9 succs par preuve! Si sa facult de
divination avait dpendu dune nergie physique manant des cartes, on aurait pu sattendre une
diminution en proportion du carr des distances. En dautres termes, laccroissement de distance
de 1 100 mtres aurait d rduire un dix-millime le taux des succs. Au contraire il russit
davantage longue distance. Ce quon sait des lois physiques rgissant les transports dnergie
nest donc pas applicable ici.
Il y eut bien dautres expriences distance dont les rsultats sont en rapport gnral avec le
problme et ils confirment que la facult extra-sensorielle ne dpend pas dune loi de distance.
On opra aussi des distances bien plus grandes. Des exprimentateurs du Collge Tarkio
(Missouri) et de Duke organisrent des expriences de clairvoyance avec des sujets situs en
divers points des Etats-Unis. Des cartes Zener taient exposes dans les deux centres des
intervalles convenus et les sujets envoyaient par poste leurs rponses au centre avec lequel ils
travaillaient. Comme les rponses, les instructions taient envoyes par la poste. Les
exprimentateurs ne connaissaient mme pas certains de leurs sujets, pas plus que les sujets
ntaient familiers avec les mthodes de laboratoire. Les problmes dorientation avaient donc
plus dimportance que si la mme exprience avait t faite dans les conditions du laboratoire.

1
Pour des raisons de place, je laisse soin au lecteur qui le dsire de se renseigner sur cette exprience classique (Rhine, 1952, pp 58-59).

20
Les succs ne furent pas aussi levs que dans des expriences antrieures, mais furent cependant
assez au-dessus du hasard pour tre significatifs.
Ces expriences longue distance tranchrent la question. En comparant les rsultats obtenus
diffrentes distances, allant de quelques kilomtres plusieurs milliers, on peut conclure que la
distance na aucune influence sur les succs. Le seul facteur qui semble agir est la propre facult
dESP du sujet. Ceux qui taient plus prs ntaient pas toujours les plus heureux, ni ceux qui
taient le plus loin les plus malheureux dans leurs divinations.

Lhomme de science ordinaire nacceptera pas facilement cette exclusion de la distance. Il


dira quil peut y avoir une baisse dintensit relle de quelque sorte dnergie traversant les cartes
ou en manant ; ou bien dune nergie mise par le cerveau de lagent, mais que le cerveau du
percipient peut amplifier la faon dun poste de radio. Cette dernire hypothse ne tient pas
lorsquon fait entrer en compte dautres aspects de ESP ayant trait aux conditions physiques
comme par exemple les obstacles qui interviennent dans certaines expriences. Nimporte quelle
espce de radiation quon suppose maner dun paquet de cartes serait absorbe par les obstacles
physiques, comme le son, la lumire et les ondes radio sont arrts par des obstacles de nature
approprie. Dans les expriences distance, il y en avait entre le sujet et les cartes et ils nemp-
chaient pas la transmission du facteur dont dpend ESP.
Dans les sries Pearce-Pratt sur la clairvoyance, il y avait quatre murs, dont deux de pierre,
entre les cartes et le sujet. Plusieurs chanes de montagnes slevaient entre Mlle Turner et Mlle
Ownbey dans leurs expriences de tlpathie. Dans les expriences sur de trs longues distances
il y avait la barrire de latmosphre et de la terre elle-mme. La longueur donde devrait aussi
tre prise en considration. Quelle forme de radiation peut maner de cartes et autres objets et
servir donde porteuse ESP dans les conditions de lexprience ? Les ondes courtes sont bien
trop longues pour porter des symboles et des dessins de petits objets. Les longueurs donde
efficaces devraient tre plus courtes que la dimension des dessins. Or la radiation assez courte qui
conviendrait est de lespce la plus absorbante et les obstacles agiraient sur elle.
Il y a encore dautres moyens de contrler si la perception extra-sensorielle est physique. Quel
est leffet pratique de la position des objets transmettre ? Dpend-il par exemple du
rapprochement des cartes dans les expriences ? Y a-t-il une diffrence selon langle sous lequel
on tient la carte ?

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Ce serait manifestement le cas si ESP tait un phnomne physique. Il ny a pas eu
dexpriences spcialement faites pour y rpondre mais lobservation de celles connues le montre
clairement. Prenons les expriences de clairvoyance DT o le sujet devine les cartes du paquet
la suite sans en enlever aucune avant lnumration complte. Voici 25 cartes empiles sur une
paisseur de quelques millimtres, 25 symboles qui mettraient ensemble leurs petites ondes
dnergie selon lhypothse physique. Cependant le sujet na manifestement pas plus de difficult
physique les identifier que si elles taient leves une par une. Daprs la thorie physique
on pourrait sattendre que leffet de tout le paquet de cartes masses ft une agglomration
indiscernable des 25 symboles confondus. On trouve aussi des preuves que langle de la
stimulation extra-sensorielle nest pas important.
Mais les difficults de lexplication physique ne sont pas puises. Il reste expliquer un
aspect plus dconcertant des faits. Dans un genre dexprience, on emploie des cartes, dans un
autre un dessin, et il est encore dautres objets sur lesquels on se concentre. Mais il est un autre
genre dexprience dans lequel il ny a ni objet, ni carte, ni dessin, rien de connu appartenant au
monde physique au moment de lpreuve : cest la tlpathie pure. Comme une action crbrale
spcifique accompagne la pense dun symbole, on peut considrer ce phnomne crbral
comme tant en soi un objet dESP. Est-ce l ce qui engendre chez lagent une nergie physique
produisant chez le percipient exactement le mme effet que lobjet des preuves de clair-
voyance ? Jusquici les recherches physiques nont rvl aucune sorte de principe nergtique
susceptible de rendre compte mme de loin des deux genres dESP.
Rhine a parl de ces problmes avec beaucoup de physiciens. Ceux-ci sont en gnral
particulirement ouverts aux progrs de la recherche. Mais alors que beaucoup dentre eux ont
exprim franchement leur espoir quon trouverait une explication physique, aucun na t capable
doffrir une hypothse adquate aux dcouvertes exprimentales de la parapsychologie.
Il ny donc aujourdhui aucune preuve que lespace, dans aucune de ses relations, affecte ESP.
Elle doit, dans ltat de choses actuel et de laveu de tous, transcender les lois de la physique en
ce qui touche lespace et par suite tre essentiellement extra-physique. Mme la clairvoyance,
phnomne embarrassant dont la raction implique lesprit et la matire, doit tre de nature
mentale et non pas physique, parce que lui aussi sest rvl dnu de relation spatiale.

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11. LA PRCOGNITION

Tlpathie et clairvoyance sont toutes deux censes se drouler en temps rel : limpression
quprouve le rcepteur se situe pratiquement au mme moment que lvnement. Toutefois, ESP
sapplique souvent un vnement futur, on parle alors de prcognition, facult connue sous le
terme de prophtie dans lancienne mtapsychique. Bien que la prcognition se manifeste
habituellement dans le cadre de la clairvoyance (une personne semble voir une scne ou un
vnement futur), elle peut parfois tre dordre tlpathique (si quelquun peroit les motions ou
la dtresse venir dune autre personne). La prcognition survient de manire tonnamment
frquente dans les relations dESP. (Broughton, 1991)

Avec Pearce, le laboratoire de Rhine ne sen tint pas aux tests de clairvoyance. Quand
ltudiant en thologie eut prouv que ses dons pouvaient sexercer non seulement 100 m de
distance, mais mme 250 m, on lui demanda de prdire lordre dans lequel les cartes se
prsenteraient aprs avoir t battues. Rhine estimait que : Outre les croyances anciennes en
cette facult de prophtie, il y avait eu de nombreuses expriences spontanes qui permettaient
davancer lhypothse dune perception extra-sensorielle des vnements futurs... Si lespace
nempchait pas ESP de se manifester, il ny avait aucune raison de sattendre ce que le temps
impost une limite la russite.
On remarque, dans cette dclaration de Rhine, une assimilation audacieuse entre lespace et le
temps. Mme dans la thorie relativiste de lespace-temps, la dimension temps nest pas assimile
aux trois dimensions de lespace. Pour le sens commun comme pour un esprit scientifique, il
existe une norme diffrence entre la clairvoyance et la prcognition. La premire consiste
prendre connaissance dun vnement rel par des voies autres que celles de nos sens ordinaires.
La question est de savoir si ces voies existent ou non, mais croire une telle perception
nimplique pas une absurdit logique. Au contraire, la prcognition serait la connaissance dun
vnement qui nexiste pas. Le sujet est suppos deviner non dans quel ordre les cartes se
prsentent, mais dans quel ordre elles se prsenteront aprs avoir t battues. Cest tout un
problme mtaphysique qui surgit, avec comme corollaire, celui du libre arbitre des
exprimentateurs. Supposons quau moment o lexprience va commencer, lun deux se ravise
et estime quil faut encore battre les cartes. La prcognition portera-t-elle sur la premire

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prsentation ou sur la seconde? On quitte ici lextrasensoriel pour le surnaturel et beaucoup de
mtapsychistes qui croyaient la tlpathie hsitaient devant la prcognition. Mais Pearce russit
les preuves de prcognition aussi brillamment quil avait pass celles de clairvoyance. (Rouz,
1979)

Pour Rhine (1952), qui se basait sur les connaissances dalors (mais autant que jai pu en
juger, cest l un point de vue toujours valable aujourdhui), il tait inconcevable que la
prcognition puisse rellement se produire.
Mais la science ne connat pas dimpossible et la thorie doit toujours se conformer aux faits.
Ces deux principes sont fondamentaux dans la recherche scientifique. Lorsque la preuve dun
phnomne devient suffisamment forte, le systme des connaissances et de la thorie doit tre
chang pour y faire entrer la nouvelle dcouverte. Quil semble illogique, contraire aux
connaissances antrieures ou dsagrable, aucun fait dmontr ne peut tre ignor ou ni par
lhomme de science. Si lon peut prouver que la prcognition existe, la science doit faire place
ce nouvel apport dans sa conception de lunivers.
Il est vraiment tonnant que la science ait nglig si longtemps le problme. Jusquaux
recherches de Duke, qui commencrent fin 1933, on navait pas fait, ma connaissance,
dexpriences systmatiques sur la prophtie.
Une trs large proportion des expriences parapsychiques spontanes rapportes semble exiger
une explication prophtique. Elles senchanent avec les vnements venir plutt quavec le
prsent ou le pass. Par exemple, il est arriv souvent que quelquun, sur le point de faire un
voyage, rve dun naufrage ou dune autre catastrophe et voit son rve confirm par les
vnements. Nombre de personnes disent avoir prouv une impression bien dfinie dun
dsastre imminent et elles furent suffisamment affectes pour enregistrer leur exprience ou la
communiquer dautres avant la confirmation des vnements.
On a rassembl et publi des quantits impressionnantes de ces expriences de prcognition.
Elles ne laissent pas de doute sur le fait que ce sujet mrite dtre tudi davantage. Cependant,
pour admettre une hypothse comme la prophtie, la plupart des gens exigent plus que des
rapports dexpriences spontanes. Des inexactitudes accidentelles dans les tmoignages et leur
interprtation ainsi que dautres facteurs peuvent altrer le jugement final.

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Il est vrai que les expriences de prcognition ne furent pas institues tout dabord la suite de
cas spontans. Ces derniers jourent leur rle larrire-plan mais les expriences furent une
tape logique des recherches sur ESP. Les faits obtenus Duke la fin de 1933 concernant la
relation de cette facult au monde physique faisaient de la connaissance des vnements futurs un
corollaire sinon logiquement ncessaire, du moins comprhensible. La conception que lesprit
pouvait transcender les limitations du temps tait une consquence naturelle des expriences
distance. Car si ESP tait affranchie de lespace, elle devait aussi tre affranchie du temps dans
lunivers espace-temps de la physique. Le temps est une fonction des changements qui
saccomplissent dans lespace, autrement dit le mouvement physique dans lespace implique le
temps ; donc tre en dehors de lespace est tre en dehors du temps. La perception des
vnements passs et futurs tait donc cohrente avec la perception des vnements lointains.
Rationnellement on ne pouvait chapper cette conclusion mais il fallait la confirmation
empirique objective que demande toujours la pure logique.
La premire exprience de prcognition fut une simple modification de lexprience de
clairvoyance classique o le sujet devine la suite les cartes dun paquet pos sur la table, sans
quil soit touch celles-ci pendant la dure de lpreuve. Dans la nouvelle exprience, la tche
tait de prdire lordre des cartes du paquet aprs quelles auraient t brasses un certain nombre
de fois au bout dun temps fix. On demandait aux sujets qui avaient bien russi dans le premier
mode de divination, avec des rsultats meilleurs que ceux du hasard, de voir sils pouvaient tre
aussi heureux avec la prcognition. Les appels du sujet taient faits et inscrits de la mme faon,
puis les cartes taient brasses et on notait leur nouvel ordre. La vrification et le calcul des
probabilits se faisaient comme dordinaire.
Un facteur apparut en dehors du hasard. Les rsultats furent peu prs les mmes avec les
mmes sujets que pour la clairvoyance ordinaire. Pourtant, la mthode dans ce cas ne donnait pas
les rsultats les meilleurs avec tous les sujets. Les moyennes dans les deux genres dexpriences
taient relativement basses, entre 5 et 6 succs par 25 appels. Mais les succs furent assez
constants pendant 4.500 preuves pour quils furent hautement significatifs au point de vue
statistique. La probabilit tait en effet de 1 400.000. Ces expriences suggraient coup sr la
prcognition car il ny avait aucune diffrence apprciable dans les rsultats, que les sujets
fussent orients vers le prsent ou vers lavenir.

25
Intervint alors la premire difficult. Ds que les exprimentateurs obtinrent des rsultats
positifs, ils entreprirent de chercher les points faibles possibles de la technique exprimentale. La
partie de lexprience la plus douteuse tait le brassage des cartes. La question se posait de savoir
si ESP ne pouvait pas intervenir dans cette opration en aidant placer les cartes de faon les
accorder la liste des prdictions dj faites et enregistres. Il fallait donc renoncer au brassage
des cartes la main et opter pour le brassage mcanique. En consquence, dans toutes les
nouvelles expriences de prcognition, lordre des cartes fut tabli mcaniquement par le hasard.
A cette exception, lexprience fut la mme. Sur cette nouvelle base, quatre sries indpendantes
dpreuves de prcognition furent conduites au Laboratoire Duke, chacune sous une direction
diffrente. Toutes donnrent des rsultats significatifs. La preuve de la prcognition tait ainsi
fournie nouveau sur des bases bien plus larges, cette fois sans risque que le brassage et produit
les rsultats.
Pendant ce temps, M. Tyrrell, prsident de la Socit anglaise des recherches psychiques,
stait intress la question. Son approche, tranchant de la mthode des cartes de Zener, mrite
dtre cite. Tyrrell avait construit une machine lectrique entirement automatique pour tudier
ESP,et il ladapta aux exigences de la prcognition. Elle contenait cinq petites botes imper-
mables la lumire dont lune devait tre claire lectriquement pendant lpreuve et cette
bote-l devait tre lobjet de la prcognition du sujet. Elle tait choisie automatiquement et
alatoirement par la machine et le nombre des preuves et des succs totaux tait aussi enregistr
automatiquement. Le sujet indiquait sa divination en ouvrant la bote quil supposait claire, ce
qui constituait une preuve. Il marquait un succs sil trouvait la bote claire.
Le seul changement que Tyrrell fit pour la prcognition tait de dclencher la slection
mcanique de la boite une fois que le sujet avait fait sa prdiction. Louverture dune bote
allumait automatiquement la lumire dans la bote qui devait tre devine. Avec cet appareil
Tyrrell obtint des rsultats significatifs.
En 1940, la dmonstration commena tre assez solide pour tre largement concluante.
Cependant il survint une seconde difficult, moins vidente que celle du brassage. La question
tait de savoir si lesprit du sujet ou de lexprimentateur pouvait influencer les machines elles-
mmes. Ctait supposer une sorte daction psychokintique guidant directement la chute des
cartes dans le brassage. Comme je nai volontairement pas trait le sujet de la psychokinsie, je
me permet de rappeler brivement ici quil sagit de la possibilit que possde apparemment un

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tre humain daffecter les objets, les vnements ou les personnes qui lentourent sans faire
intervenir son systme musculaire.
Cette nouvelle exigence tait loin dtre facile satisfaire. Les cartes devaient tre battues par
une mthode chappant linfluence humaine, mme la possibilit dune action mentale directe
par psychokinse. Alors afin dcarter toute influence mentale directe sur la chute des cartes dans
la machine brasser, les chercheurs du laboratoire de Rhine sont revenus la nature et ont dcid
de couper le paquet de cartes daprs les tempratures maximum et minimum indiques par un
journal prcis, un jour fix lavance.
Rhine et sa collgue le Dr B.Humphrey ont essay de comparer les termes de deux jours et de
dix jours. Ils ont obtenu un gal succs pour les deux priodes. Leurs sujets ne connurent leurs
rsultats quaprs la fin des sries, ce qui liminait une ventuelle diffrence dintrt. Dans la
seconde exprience, les deux priodes furent employes sans que les sujets sussent lpreuve qui
correspondait au laps choisi. La sparation des preuves fut dtermine au hasard par les
tempratures qui servaient la distribution des cartes. La proportion des succs fut sensiblement
la mme, la priode de dix jours fut mme un peu meilleure que lautre.
Ainsi, le temps ne semble rien faire ESP. Labsence dune diffrence entre la divination des
vnements prsents et des vnements futurs et entre deux futurs dgale longueur est juste ce
qui serait et ce qui fut prdit dans les expriences extra-sensorielles distance.

Rhine (1952) stait rendu compte que les travaux sur la prcognition branlaient radicalement
les vieilles conceptions de la pense humaine. A la suite des nouvelles recherches, la tlpathie,
la plus vieille des notions parapsychologiques, est de nouveau remise en question : elle se trouve
ramene au point o elle tait en 1930. A cette poque les chercheurs reconnaissaient que la clair-
voyance tait une explication galement possible pour tous les rsultats des anciennes
expriences. Ils ont dissip cette ambigut grce une nouvelle mthode de tlpathie pure dans
laquelle il nexistait aucune carte, aucun enregistrement objectif des penses qui devaient tre
transmises avant que le percipient neut marqu sa rponse. Les succs ayant continu dans ces
nouvelles conditions, ils en ont conclu que la tlpathie tait vraiment tablie sur une base expri-
mentale sre.
Cependant, la tlpathie pure ne paraissait plus prsent aussi pure la lumire de
lexprience. Elle pouvait tre modifie par la prcognition ou plus exactement, par la

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clairvoyance prcognitive. Si le sujet peut prdire lordre des cartes, on doit supposer quil peut
aussi bien prvoir ce qui, une fraction de minute plus tard, sera enregistr par lagent dans lexp-
rience de tlpathie pure. Ainsi, cette exprience nempche nullement lintervention de la
prcognition : si lon enregistre la pense de lagent, lesprit peut trs bien anticiper cet
enregistrement comme tout autre vnement futur. La seule faon alors de dtecter la tlpathie
coup sr serait demployer des images mentales sans en faire une reprsentation matrielle qui
puisse servir dobjet la clairvoyance prcognitive.
A beaucoup dgards, expliquer les faits dexpriences par la tlpathie ou par la clairvoyance
prcognitive ne fait pas grande diffrence : dans les deux cas il sagit dESP. Si le sujet peroit le
symbole de lagent, non pas directement daprs sa pense mais daprs lenregistrement qui en
sera fait plus tard, il le fait en vertu de lESP dun vnement futur ; mais la facult ainsi
confirme est de lESP aussi srement que le serait la perception de ltat mental actuel dune
autre personne. Lorsquon remet en question la forme tlpathique dESP, on vise donc le mode
de fonctionnement de cette dernire et non sa ralit. Aucun signe nindique que celle-ci puisse
tre nouveau conteste. Tout ce que les faits exprimentaux nous permettent de dire est que la
tlpathie peut tre une explication ; personne ma connaissance na prtendu quelle est la
seule.
Certains cas spontans semblent nettement en faveur de la tlpathie. Lorsque deux personnes
ont des rves semblables ou que lune semble connatre intuitivement ce que lautre prouve, ou
quelles veulent se tlphoner simultanment, il y a plus probablement tlpathie que
prcognition. Mais il est toujours imprudent de conclure daprs ces donnes anecdotiques, sinon
on naurait pas eu besoin de recourir lexprimentation extra-sensorielle.

Tant de choses dpendent des limites que la prcognition peut atteindre, de ce quelle peut
faire. Il faudrait savoir par exemple jusqu quel point elle sapplique aux phnomnes mentaux
en gnral. Y a-t-il seulement ESP prcognitive ou y a-t-il aussi perception sensorielle
prcognitive, motion prcognitive et autres sortes de prcognition ? On pense tout de suite
lexprience du dj vu , ce sentiment davoir dj contempl la scne qui est devant nos yeux,
mais quon navait jamais pu voir avec les sens. Si lon avait eu quelque exprience antrieure de
la scne, dans un rve oubli par exemple, naurait-ce pas pu tre une perception sensorielle
prcognitive, cest--dire une anticipation de la vue relle ? De mme dans le cas de lexprience

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spontane o lon voit, ltat de veille ou dans un rve, un vnement qui, quelques heures ou
quelques jours aprs, est rellement peru. Ne pourrait-ce pas tre une extension de la
prcognition la vue normale plutt quune ESP prcognitive ? Ce sont l des questions que
seule lexprience permettra de rsoudre. Les relations entre lesprit et le temps sont encore des
points obscurs, mais qui mritent que les parapsychologues sy intressent.

12. AUJOURDHUI, ON DIT GESP

Comme nous venons de le voir, les recherches sur la prcognition ont fini de troubler les
chercheurs qui se demandaient dj si la limite entre tlpathie et clairvoyance tait si nette
quelle pouvait le sembler au premier abord. Daprs Broughton (1991), les parapsychologues
modernes prfrent donc maintenant utiliser le sigle GESP (de langlais General ESP) parce quil
regroupe ces deux types de phnomnes que lon ne peut pas distinguer lun de lautre lors des
expriences effectues en laboratoire. La faon de concevoir lexprience importe peu : il est
impossible de poser la clairvoyance comme explication possible. Dans toute exprience, la cible,
mme tlpathique, doit un moment ou un autre tre communique la personne qui vrifiera si
elle est correcte. cet instant, la cible existe soit sous forme dun tmoignage crit, soit sous
celle dun vnement pouvant tre saisi par la clairvoyance (prcognitive ou non). Au fil des
annes, dingnieuses expriences ont tent de rsoudre ce problme, mais les rsultats nont pas
t concluants. Les parapsychologues ont donc renonc tablir deux catgories bien distinctes et
parlent tout simplement dESP ou de GESP.

13. CES DIFFRENTS FACTEURS QUI PEUVENT INFLUENCER ESP

Selon Rhine (1952), tous les sujets nont pas la mme facult, et ceux qui lont ne lattestent
pas pareillement. On ne peut pas dire que quelquun possde le don au point quil puisse
srement le montrer la demande. Le meilleur sujet peut donner de bons rsultats une sance et
chouer la suivante, avec le mme exprimentateur et dans les mmes conditions. La plupart
des investigateurs expriments admettent toutefois que si les individus diffrent grandement par
leurs pouvoirs, probablement tous possdent, quelque degr, des facults parapsychiques. On
peut donc seulement dire quil y a une chance que quelquun ayant fait bien dans le pass

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continuera faire bien par la suite. Une dmonstration heureuse peut dpendre des conditions
exprimentales, de lexprimentateur, et de nombreux facteurs. En effet, les influences les plus
subtiles semblent troubler lexercice dESP. Drogues, alcool, hypnose, ennui ou motivation,
humeur,..sont susceptibles dintervenir dans les capacits ESP dun sujet.

Les effets des drogues par exemple, fournissent un bon exemple. De fortes doses de
narcotiques (Rhine utilisait lamytal de soude) abaissent le rendement des expriences de
clairvoyance au niveau du hasard. Les stimulants (comme la cafine, administre une dose
quivalente plusieurs tasses de caf fort) contrarient cet effet ainsi que celui de fatigue et ils
lvent le rendement des preuves. Cest exactement leffet quont ces produits sur les valeurs, le
jugement et la conduite de lindividu.

Autre exemple : lors dune exprience, le Dr Stuart demanda aux sujets qui participaient ses
expriences de clairvoyance de suivre le battement dun mtronome en faisant leurs rponses. Le
rglage variait dans les diffrentes preuves. Dans certaines, le mtronome marchait au got du
sujet. Dans dautres, il tait rgl un nombre de battements par minute plus ou moins grand que
la cadence prfre. A la fin de la srie, on trouva que la seule cadence qui fournissait des
rsultats divinatoires tait la prfre. Quand on lacclrait ou la modrait, ESP se trouvait
entrave. Le sujet tait probablement rendu plus conscient de la cadence, en prouvait
consciemment ou non une certaine contrarit et son aptitude en souffrait.

On peut quand on pense quon peut est une loi familire du comportement qui sest
reflte dans ESP. Il est difficile de trouver une recherche en parapsychologie qui ait dmontr de
faon plus concluante limportance de lattitude que les travaux de Mlle Gertrude Schmeidler,
psychologue au Collge de la Cit de New-York, avec ses tudes sur les moutons et les
chvres . Les moutons sont les sujets qui, avant de commencer les expriences, indiquent sur
un questionnaire leur attitude plus ou moins favorable envers ESP, et reconnaissent au moins la
possibilit quelle se produise. Les chvres sont ceux qui la tiennent prcisment pour
impossible. Dans huit expriences spares dont chacune impliquait une longue srie dpreuves,
les moutons ont eu constamment des rsultats meilleurs que les chvres. Ces derniers avaient le
plus souvent des moyennes au-dessous du hasard.

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On suppose que lennui et la dception sont hostiles nos facults suprieures, et il en est
manifestement de mme pour ESP. Woodruff, travaillant sous la direction du Dr Murphy au
Collge de la Cit de New-York, tudia des sujets enferms dans une petite chambre de
compression servant aux expriences daviation. Excds par les longues heures denfermement
et de monotonie, ceux-ci avaient des rsultats constamment et significativement au-dessous du
hasard. Certaines des expriences Duke employaient des cartes enfermes dans des enveloppes
opaques. Si le sujet savait quil devait attendre le courrier pour connatre ses rsultats, ceux-ci
taient significativement au-dessous du hasard. A linverse, ceux qui pouvaient savoir leurs
rsultats en quelques minutes marquaient constamment des points au-dessus du hasard. Ainsi
lennui et la dception semblaient entraver le bon fonctionnement dESP. Nombre de publications
relatant par exemples des expriences bases sur les cartes Zener, montre le dclin dESP.
Chauvin (1991) dcrit cette mthode exprimentale comme tant irrprochable, mais
comportant une grave difficult. Les carts par rapport la moyenne ntant quexcessivement
rarement trs considrables, les expriences doivent tre rptes un trs grand nombre de fois et
deviennent abominablement assommantes. Rien nest plus ennuyeux quune exprience de
parapsychologie statistique et aucun sujet ny rsiste : les meilleurs renoncent au bout de
quelques mois, bien que certains, fort rares, aient tenu des annes. Il y a eu, rarement, des
russites tonnantes.

On peut ds lors supposer que nouveauts et rcompenses peuvent lever le niveau des
rsultats, et cest exactement ce qui sest produit. Pratt et Woodruff confrontrent nombre de
symboles de taille diffrente dans certaines de leurs expriences ESP. En analysant les rsultats
ils constatrent que la dimension relle importait peu mais que chaque fois quun nouveau genre
de ds tait introduit, les succs augmentaient un certain temps puis dclinaient plus tard. La
simple nouveaut tait un facteur dimportance dans la longue et monotone rptition de la mme
opration. Tout changement, mme faible, ravive lintrt du sujet et aussi de lexprimentateur.
Les rcompenses ont autant defficacit pour amliorer les rsultats. Lorsque Woodruff et
George au Collge Tarkio offrirent de petits prix, insignifiants en soi (une entre au cinma),
celui qui avait obtenu le plus grand nombre de points chaque semaine, ils observrent que le
niveau des points montait tout de suite. Loffre semblait susciter un grand intrt, probablement
un esprit de comptition plus vif, car loubli de la rcompense, de temps autre, ne faisait aucune

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diffrence. Rhine trouva le mme effet Duke lorsque il introduisit les rcompenses. Tout le
travail fut meilleur en moyenne, alors mme quune moiti seulement des preuves devait tre
rcompense. Les preuves sans rcompense de cette srie taient alors bien meilleures que les
sances o on ne donnait aucune rcompense pendant la session. Il semble que la diversion
cause par la possibilit de gagner quelque chose est en soi un facteur de succs.

14. POURQUOI CERTAINS HOMMES DE SCIENCE NE CROIENT PAS EN ESP

On peut se demander pourquoi devant laccumulation de telles preuves, ESP2 nest-elle pas
accepte demble par les hommes de science ? Rhine (1952) propose une explication. Pour lui,
cest la peur plus que tout, qui empche la reconnaissance scientifique dESP. Dabord la peur du
dualisme, davoir admettre comme rel quelque chose qui ne sharmonise pas avec les thories
physiques. Les savants voient que sils acceptent ESP, ils auront reconnatre sa nature non-
physique et cest pour eux un srieux problme. Accepter une action non physique serait
reconnatre deux genres de ralits et diviser lunivers ; ce qui leur semble une rtrogradation, un
retour aux poques du surnaturel.
Il est intressant de voir un homme de science aborder ESP avec lide que ses dcouvertes
pourront sincorporer aux principes lectromagntiques de la nature, et finalement repousser le
sujet sous prtexte que les rsultats exprimentaux lentraneraient au-del des principes
physiques. On rejette ainsi souvent des faits nouveaux parce quils ne sharmonisent pas tout de
suite avec les croyances existantes. On devrait plutt reconnatre quune divergence entre les faits
anciens et les faits nouveaux est seulement lindice de quelque domaine encore inconnu qui doit
tre explor afin dtablir la concordance.
Lerreur consiste penser que les deux facults en question mnent au dualisme. Lacte mme
par lequel les deux systmes de lesprit et du corps sinfluencent les unifie forcment en un seul
phnomne. Personne ne peut concevoir linteraction de deux systmes sauf en supposant quils
ont des proprits communes. Il doit y avoir un continuit du phnomne dans les choses qui
agissent lune sur lautre pour tous les vnements naturels, et les ractions mutuelles de lesprit
et de la matire ne font pas exception.

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Ce qui concerne ici ESP est aussi valable pour la psychokinse

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En consquence, tout dualisme dans lordre naturel doit tre relatif. La plupart des limites
classiques assignes la nature ont t considres comme relatives lorsquon les a tudies de
plus prs. La relation de lesprit la matire, telle quelle apparat dans ESP doit tre regarde
comme une relativit. Les deux systmes ont leurs diffrences relles. Lun est physique et
lautre non. Mais ils agissent lun sur lautre et doivent quelque degr sunifier dans cette
opration. La nature de ce fondement commun de lesprit et de la matire est encore obscure. La
seule conclusion sre que Rhine se permet dmettre, cest que les faits de la parapsychologie
nexigent pas quon soit dualiste ; ils ne le permettent mme pas.
Lautre crainte qui retarde la reconnaissance scientifique dESP est, selon Rhine, dordre
social : la peur dtre disqualifi dans sa profession. Nombre de savants ont expriment en secret
ESP. Nombre dexpriences positives et bien faites nont pas t publies pour des raisons
professionnelles. Ctait vrai du temps de Rhine, mais cela doit moins ltre aujourdhui. Je ne
mavancerai pas toutefois dclarer que cette discrimination a disparue, mais peut-tre sest elle
amenuise au point de ne plus freiner les recherches.

15. CONCLUSION

Au terme de ce texte, je permet de croire (peut-tre navement) que le prsuppos de base que
jai adopt, savoir la ralit de la perception extra-sensorielle, sera partag par le plus grand
nombre des lecteurs. Mais si le moindre doute subsistait, je ne saurais trop conseiller aux
sceptiques la lecture du dernier chapitre du livre de Rouz (1979). Il est en effet un des trs, trs
rares auteurs que jai pu lire ne pas partager cet avis. Et mme sil trouve de nombreux contre-
arguments au thories de Rhine et de sa suite, ceux-ci ne savrent convaincants que de prime
abord.
Je ne suis pas sr quun quelconque autre domaine de la psychologie puisse senorgueillir
davoir des expriences faites avec autant de minutie et de prcautions. Cest en effet un des
grands mrites des parapsychologues, davoir t extrmement critiques envers leurs propres
expriences, dveloppant ainsi une mthodologie dune maturit ne laissant que peu de place
lerreur.

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Quelle est en dfinitive lampleur des phnomnes ESP ? Je dirai que si le vieux proverbe Il
ny a pas de fume sans feu se trouve confirm, les auteurs de science fiction ont transform le
feu dune allumette en une fume druption volcanique. ESP existe, mais elle est actuellement
incontrlable pour la conscience humaine, et nombre de questions restent encore claircir. Bref,
avec ESP, la parapsychologie exprimentale a encore de beaux jours devant elle.

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16. BIBLIOGRAPHIE

Afin daccder aux exigences de la norme bibliographique APA, je devrais ne mettre ici que les
ouvrages cits dans le texte. Mais, sils nont pas t explicitement cits, les autres ouvrages
mont t tout aussi utiles. Cest pourquoi je les diffrencierai, mais les nommerai tous.

16.1. BIBLIOGRAPHIE CITE

Broughton,R.S. (1991). La parapsychologie, une science controverse. Monaco : Editions du


Rocher
Chauvin, R. (1991). La fonction psy. Paris : Editions Robert Laffont
Coxehead, N. (1976). Les pouvoirs de lesprit. Paris : Calmann-Levy
Rhine, J.B. (1952). La double puissance de lesprit. Paris : Payot
Rouz, M. (1979). La parapsychologie en question. Paris : Hachette

16.2. BIBLIOGRAPHIE CONSULTE

Bender, H. (1977). Etonnante parapsychologie. Paris : Celt


Castellan, Y.(1955/1994). La parapsychologie. Paris : PUF (coll. Que sais-je? No 671)
Castadena, C. (1994). Lart de rver. Monaco : Editions du Rocher
Chauvin, R. (1997). Nos pouvoirs inconnus : la parapsychologie scientifique. Marseille :
CGR Editions
Guirdham, A. (1972). La communication silencieuse. Paris : Payot
Laborde-Nottale, E. (1990). La voyance et linconscient. Paris : Editions du Seuil
Oberholzer, V. (1997). Comment russir chouer son mmoire universitaire ! Lausanne :
Universit de Lausanne
Rhine, J.B. (1953). Le nouveau monde de lesprit. Paris : Librairie Adrien-Maisonneuve
Sotto, A. (1977). Rvlations surLa tlpathie. Paris : Celt
Tischner, R. (1973). Introduction la parapsychologie. Paris : Payot
Tyrell, G.N.M. (1963). Au-del du conscient. Paris : Payot
Wallon, Ph. (1999). Le paranormal. Paris : PUF (coll. Que sais-je ? no. 3244)

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TABLE DES MATIRES

1. INTRODUCTION 1

2. DFINITION DE ESP 1

3. LE PRE DE LA PARAPSYCHOLOGIE MODERNE 2

4. LES CARTES ZENER 4

5. PRINCIPE GNRAL DES EXPRIENCES 5

6. CONTRLE DES EXPRIENCES 7

7. LA TLPATHIE 8

8. DEUX EXPRIENCES TLPATHIQUES BIEN PENSES 10

9. LA CLAIRVOYANCE 12

10. LESPACE NEST PAS UNE LIMITE 19

11. LA PRCOGNITION 23

12. AUJOURDHUI, ON DIT GESP 29

13. CES DIFFRENTS FACTEURS QUI PEUVENT INFLUENCER ESP 29

14. POURQUOI CERTAINS HOMMES DE SCIENCES NE CROIENT PAS EN ESP 32

15. CONCLUSION 33

16. BILBIOGRAPHIE 34

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