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La Rumba : Histoire et grands


interprètes
7-9 minutes

Histoire de la Rumba

La Rumba est un style musical originaire de Cuba et qui puise ses


racines dans la culture afrocubaine de cette merveilleuse île des
Caraïbes.

A la base d'autres danses cubaines comme la Guaracha, le Mambo


ou le Cha Cha Cha, la Rumba compte trois variantes principales :
Le Yambu et la Columbia dansés à Matanzas, et le Guaguanco à
La Havane.

Il ne faut pas confondre la Rumba cubaine avec la Rumba


espagnole (Rumba Flamenca et Rumba Catalana) qui est différente

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même si elle provient de rythmes cubains.

Les instruments de base pour jouer la Rumba sont simples


puisqu'ils consistent en trois tambours appelés "Quinto", "Salidor"
et "Tres Golpes", une paire de maracas et une paire de claves.

Origines de la Rumba

Etymologiquement, le mot Rumba est une onomatopée qui exprime


un bruit qui vibre et qui gronde avec beaucoup de puissance. Mais
c'est aussi un mot d'origine espagnole qui fait allusion aux femmes
à la vie légère et frivoles, "Mujeres de rumbo".

C'est à l'époque de la colonisation de Cuba par l'Espagne qu'il faut


aller rechercher les origines de la Rumba avec l'expression
folklorique des descendants des esclaves noirs africains. Au
17ème siècle, La Rumba est surtout une danse folklorique
afrocubaine qui servait comme danse de la fertilité.

Ces esclaves venaient d'ethnies différentes comme les Yoruba


Lucumi, les Ganga, les Arará ou les Bantou, et réalisaient des
danses pugilistiques qui pourraient être considérées comme des
rumbas primitives de type Columbia. Ces danses étaient
accompagnées par un ensemble de trois tambours très primitifs.

Il existait aussi d'autres danses africaines réalisées en couple de


façon très érotique et qui ont sans doute été à la base de la Rumba
de style Guaguanco ou celle de style Yambu.

Dans les communautés noires, danser la Rumba était synonyme


de fêtes animées par des chants et des chansons, et au cours
desquelles on buvait des boissons alcoolisées pour communiquer
avec les Orishas, les divinités des Yoruba.

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Puis les rythmes africains se sont mêlés aux mélodies espagnoles


en utilisant des instruments indigènes et espagnols, fusionnant
avec le Son Cubain pour rentrer dans les tavernes et les bars.

Evolution de la Rumba

La Rumba de style Yambu est une des plus anciennes et son


origine remonte au 19ème siècle dans les centres urbains
défavorisés de Matanzas. Le Yambu est une danse assez lente qui
se caractérise par de fortes insinuations sensuelles, symbolisant le
travail de séduction de la femme qui va bouger son bassin de façon
très érotique.

La Rumba de style Columbia puiserait elle ses racines du côté des


africains venus du Congo et établis dans les zones rurales de
Matanzas. C'est au début du 20ème siècle que cette danse est
apparue, près du village de Unión de Reyes. A la fin de leur dure
journée de travail dans les chanps de canne à sucre, les
travailleurs noirs se détendaient en dansant au rythme de la
Rumba.
Parmi les artistes les plus connus de ce genre musical on citera
José Rosario Oviedo surnommé "Malanga".

Le "llorao" est caractéristique de la Columbia et représente un


ensemble de plaintes ou d'exclamations plaintives que lance le
chanteur ou "Gallo" (Coq) au milieu de son interprétation. La
Rumba de type Columbia était surtout une danse où on montrait
son habileté et les danseurs passaient les uns après les autres en
tentant d'être meilleur que les précédents. Contrairement au
Yambu, la Columbia se danse sur un air plus rapide et un des
tambours, le Quinto, est chargé de souligner les mouvements des

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danseurs.

La Rumba de style Guaguanco est la plus élaborée, aussi bien au


niveau de la musique que des textes des chansons. Le Guaguanco
est la danse typique des quartiers noirs de La Havane et les
paroles sont entièrement en espagnol alors que les deux autres
styles utilisent des expressions africaines ou argotiques.

Le Guaguanco va se rapprocher du Punto Cubain en reprenant


l'improvisation héritée de la culture Canarie et Andalouse. Son
rythme est plus lent que la Columbia et plus rapide que le Yambu.
La danse de la Rumba Guaguanco représente le harcellement
amoureux de l'homme vis à vis de la femme, lui souhaitant la
prendre tandis qu'elle va malicieusement se protéger de ses
attaques. Ce harcellement et cette fuite au contenu très érotique va
démontrer les talents de danseurs du couple.

Très tôt, la Rumba commence à sortir de son île puisqu'en 1913


Lew Quinn et Joan Sawyer emmènent des percussionnistes cubain
à New York pour jouer la Rumba.
En 1925, Benito Coalla ouvre le club "El Chico" à Greenwich
Village, un lieu qui va vite devenir à la mode et donnera
l'opportunité à des artistes cubains d'y jouer la Rumba.

Mais c'est un espagnol, Xavier Cugat qui va lancer réellement la


musique cubaine aux Etats-Unis en jouant dans des salles
prestigieuses comme le Coconut Grove de Los Angeles et le
Waldorf Astoria de New York.
Xavier Cugat est suivi par d'autres artistes comme Miguelito Valdés
ou Chano Pozo qui vont rapidement populariser la Rumba dans les
années 1930.

En 1935, Xavier Cugat et son orchestre apparaissent dans le film


"Rumba" ("La Dernière Rumba" en version française), un film de
Marion Gering qui va dévoiler au monde les talents de George Raft

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et de Carole Lombard dansant sur les rythmes de cette musique si


sensuelle.

Dans les années 1940, la Rumba adopte des éléments du Jazz et


les artistes cubains et américains s'orientent vers ce qu'on appelle
le Jazz Afrocubain.

A la fin des années 1950 et au début des années 1960, la Rumba


est à la mode en Europe et plus particulièrement en Grande
Bretagne et en France, deux pays qui s'affrontent pour donner un
standard à ce genre musical lors des démonstrations de danses de
salon.

Dans les années 1980 la fièvre de la Rumba va retomber et cette


musique sera surtout jouée dans les salles de danses latines. Mais
ce genre musical continue de vivre en Colombie, et plus
particulièrement à Cali qui est considérée comme la capitale de la
Rumba, même si ce terme englobe plus généralement l'ensemble
des rythmes latinos.

Aujourd'hui la Rumba a même fusionné avec des styles musicaux


plus récents comme le Reggaeton comme on peut l'écouter dans la
chanson "Rumba Rumba Rumba" du chanteur Latin Fresh venu du
Panama.

Danser la Rumba

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Danse sensuelle par excellence, la Rumba s'exécute sur un rythme


de 4/4 avec un pas de base sur 8 temps correspondant à 12
mouvements.

Les pas de danse des deux partenaires vont s'effectuer en miroir,


c'est à dire en bougeant le pied opposé à celui de l'autre.

On déplace son pied gauche en avant en effectuant une rotation du


bassin pour cacher la jambe droite derrière la gauche et en plaçant
le poids du corps sur la jambe gauche.

On replace ensuite le poids du corps sur le pied droit sans déplacer


les pieds, puis le pied gauche se déplace sur la gauche en y
portant le poids du corps avant de marquer une pose sur le
quatrième temps.

Pour les quatre autres temps on va réaliser la même suite de


mouvement mais dans le sens opposé et en arrière.

Pour mieux visualiser les mouvements de la Rumba, regardez


attentivement dans la vidéo ci-dessous les pas de danse des
danseurs et entrainez-vous à bouger le bassin de la même façon,
un élément important pour donner à cette danse son caractère
sensuel et érotique.

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