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Définition : le cancer, qu'est ce que c'est ?

Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire, ou tumeur maligne, anormalement
importante formée à partir de la transformation par mutation ou instabilité génétique d'une cellule initialement
normale.
Parfois, les cellules cancéreuses envahissent les tissus environnants, ou se détachent de la tumeur d'origine
pour migrer vers d'autres régions du corps, c'est ce qu'on appelle des métastases. C'est pourquoi il est
important de dépister le cancer le plus tôt possible afin d'éviter cette migration.
Qu’est-ce qui cause le cancer?
Très peu de cancers ne sont causés que par un seul élément. La plupart semblent être causés par un ensemble
complexe de nombreux facteurs de risque, mais il arrive que le cancer apparaisse chez des personnes qui ne
présentent aucun facteur de risque. Un facteur de risque est une substance ou un état qui fait augmenter le
risque de cancer. Les facteurs de risque du cancer peuvent jouer différents rôles dans l’apparition du cancer et
son développement. Voici des exemples de facteurs de risque du cancer :

vieillir

 fumer
 ne pas se protéger du soleil
 être porteur de certains changements génétiques
 faire de l’embonpoint ou être obèse
 ne pas avoir une alimentation saine
 ne pas faire suffisamment d’activité physique
 boire de l’alcool
 être en contact avec des substances chimiques nocives à la maison ou au travail
 être atteint de certains types d’infections
 Causes : pourquoi le cancer apparaît il ?
 Les causes du cancer restent très variables en fonction du type de cancer. Toutefois, il est admis que certains
types ont une composante génétique importante comme le cancer du sein. Selon les estimations, l'hérédité serait responsable
dans 5 à 15% des cas de cancer.
 Les recherches ont permis également de constater le rôle important de risques dits "environnementaux" dans la
survenue du cancer. Ces facteurs tendent à favoriser ou accélérer le développement des tumeurs. L'âge fait partie des critères
importants : le risque de cancer augmente en même temps que l'âge avance. Cependant, le cancer peut survenir quel que soit
l'âge de l'individu.
 Il est ainsi admis de nos jours que près de deux tiers des cancers sont liés aux habitudes de vie et
notamment au tabagisme, à l'alimentation, ainsi qu'à l'environnement, qui comprend la pollution, la manipulation de substances
toxiques, etc. Certains cancers sont également associés à des micro-organismes, notamment des virus.
 Les différents types de cancer
 Il existe un certain nombre de cancers différents, ayant chacun leurs propres symptômes et pouvant toucher
diverses parties du corps. Parmi les cancers les plus fréquents, on retrouve :
 - Le cancer de la peau
 - Le cancer du sein
 - Le cancer du colon
 - Le cancer de la prostate
 - Le cancer du poumon
 - Le cancer du foie
 - Le cancer de l'estomac
 - Le cancer de la vessie

Cancer : les différents types de traitements


Les grands types de traitements contre le cancer sont :
la chirurgie
la chimiothérapie
les thérapies ciblées
la radiothérapie
l’hormonothérapie
Tous ces traitements visent à éliminer les cellules cancéreuses. Ils agissent soit localement, c’est-à-dire
uniquement sur les cellules cancéreuses d’un organe atteint, soit par voie générale, c’est-à-dire sur l’ensemble
des cellules cancéreuses présentes dans l’organisme. Les thérapies ciblées sont sélectives et s'attaquent à une
cible précise dans la cellule cancéreuse.
La chirurgie et la radiothérapie sont des traitements dits locaux, la chimiothérapie et l’hormonothérapie des
traitements dits généraux.