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Un conte

Le mot conte dsigne la fois un rcit de faits ou d'aventures imaginaires1 et le genre littraire
(avant tout oral) qui relate les dits rcits. Le conte, en tant que rcit, peut tre court mais aussi
long. Qu'il vise distraire ou difier, il porte en lui une force motionnelle ou philosophique
puissante. Depuis la Renaissance, les contes font l'objet de rcritures, donnant naissance au fil
des sicles un genre crit part entire. Cependant, il est distinct du roman, de la nouvelle et
du rcit d'aventures par l'acceptation de l'invraisemblance.

Il y a deux pratiques du genre littraire qu'est le conte : orale et crite. Ces deux pratiques se
diffrenciant par leur mode de cration et de diffusion comme par leur contenu, il convient de
les distinguer.

Le conte est un objet littraire difficile dfinir tant donn son caractre hybride et
polymorphe. Le genre littraire comme les histoires elles-mmes font l'objet d'tudes
convoquant des savoirs connexes, la lumire des sciences humaines, tels que l'histoire
littraire, la smiologie, la sociologie, l'anthropologie ou la psychanalyse.

Il faut noter que le terme de conte est utilis parfois pour dsigner l'activit de conter, quel
que soit le type d'histoires (pope, lgende, histoire de vie, nouvelle).

Un terme, deux ralits littraires : conte oral / conte crit

Le conte oral ou conte populaire

conte (oral).

Le conte oral est aussi souvent appel conte populaire par les ethnologues et historiens(ennes)4
en raison de l'aspect traditionnel et communautaire qui a longtemps rgi la cration et la
circulation de ces histoires et de l'importance qu'il a revtue dans l'mergence des nationalismes
au XIXe sicle5 (rfrence la notion de peuple ).

Ce type de rcit fait partie de la famille de la littrature orale. Celle-ci englobe aussi l'pope, la
saga, le mythe, la devinette, le cas, la lgende, le proverbe, la comptine, le mmorat, la fable, la
lgende urbaine etc.

Le conte est un genre narratif, contrairement la devinette, au proverbe ou la comptine. Il est


aussi dlibrment fictif, contrairement la lgende, la saga et le mmorat qui se prsentent
comme vridiques. Contrairement au mythe, le conte de tradition orale a pour cadre narratif
principal le monde des hommes, avec son environnement animal vgtal et minral, mme si,
notamment dans le cas du conte merveilleux, ce monde est souvent en contact avec l'autre
monde, celui des morts, des esprits, du petit peuple ou des dieux.