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Jean-François Sirinelli

La France des sixties revisitée


In: Vingtième Siècle. Revue d'histoire. N°69, janvier-mars 2001. pp. 111-124.

Résumé
La France des sixties revisitée, Jean-François Sirinelli.
L'histoire culturelle est déterminante, aujourd'hui, pour éclairer l'approche des années 1960. Et d'autant plus que leurs meilleurs
historiens, eux-mêmes jeunes alors, se cherchent à travers elles. Ainsi peut-on étudier les sixties sous l'angle des
représentations collectives, en relativisant le poids de l'idéologie et en signalant, en revanche, celui d'une culture de masse en
cours de mondialisation. Un bon exemple des nouvelles lectures historiennes du siècle qui vient de passer.

Abstract
France of the Sixties Revisited, Jean-François Sirinelli.
Cultural history is determinant today to shed light on the sixties. And the best historians of that period, themselves young then,
look for themselves through it. Thus the sixties can be studied through the angle of collective representations, balancing the
weight of ideology with that of mass culture in the process of globalization. This is a good example of new historical readings of
the century that has just ended.

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Sirinelli Jean-François. La France des sixties revisitée. In: Vingtième Siècle. Revue d'histoire. N°69, janvier-mars 2001. pp. 111-
124.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/xxs_0294-1759_2001_num_69_1_1287
LA FRANCE DES SIXTIES REVISITEE

Jean-Fran ois Sirinelli

La jeune histoire culturelle nous dit Jean- maine de histoire culturelle percées qui
Fran ois Sirinelli est déterminante pour aiguisent le regard historien et donnent
éclairer approche des années I960 Et encore plus de relief cette décennie
autant plus que des historiens eux-mêmes
jeunes alors se cherchent travers elles HISTOIRE CULTURELLE EN POINTE
Ainsi pouvons-nous étudier les sixties sous
angle des représentations collectives en Pour quelles raisons au fil de ces quinze
relativisant oui dès ce moment-là le dernières années un certain nombre
poids de idéologie et en signalant en entre nous pour rendre compte de his
revanche celui une culture de masse toire du 20e siècle fran ais ont-ils privilégié
alors très juvénile aussi et en cours de mon une approche la croisée du politique et
dialisation Cette décennie I960 fut bien le du culturel Tout en évitant une mise en
crépuscule aux deux sens du terme un
perspective trop lisse qui ne serait un
monde que nous avons perdu oeil tant le métabolisme une
discipline échappe dans la réalité un dé
veloppement vraiment linéaire et tant les
itinéraires intellectuels personnels échap
exercice
pent au clonage et rentrent malaisément
dans les arbres généalogiques supposés de
cette discipline il nous est probablement
apparu que le développement de histoire
culturelle devait entre autres qualités per
mettre de combler un gap historiogra-
phique concernant histoire de ce siècle
Durant cette dernière quinzaine an
nées la réelle montée en puissance de
histoire culturelle été plus précisément
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le marquée par la multiplication objets rele
vant peu ou prou du culturel Les secteurs
embrassés sont désormais nombreux et
importants et leur brève enumeration
permet de mesurer le chemin parcouru
une des interrogations initiales est partie
de histoire intellectuelle et de histoire
des intellectuels La première pour ne pas
rester confinée la seule approche des
grands courants de pensée vite pris pour
objet par-delà étude des pensées cons
truites celle de leur articulation dans une
société avec des perceptions individuelles

Ill
Vingtième Siècle Revue histoire 69
janvier-mars 2001 111-124
Jean-Fran ois Sirinelli

ou collectives relevant de registres moins Ainsi formulée identité de histoire


élaborés Cette étude impliquait donc les culturelle désamorce le risque et le re
phénomènes de réception imprégnation proche de être une rubrique fourré-
et enracinement histoire des intellec tout au caractère intrinsèquement parcel
tuels partant souvent de étude des clercs laire Ce qui précède montre en raison
en politique également prêté attention même de leur indéniable diversité les
aux phénomènes de circulation des idées objets de histoire culturelle qui ainsi
ils émettaient et des idéologies ils présentée échappe aussi au soup on de
forgeaient ou diffusaient la croisée de ce être que habit neuf de histoire dite des
double mouvement et avec le souci de mentalités permettent seuls de penser
interroger sur articulation de ces idées et dans leur intégralité les processus de circu
de ces idéologies avec des représentations lation des faits non matériels dans une so
moins élaborées il est apparu souhaitable ciété donnée Ce qui nous ramène in
de travailler sur infrapolitique et infra- ventaire des secteurs de histoire culturelle
culturel et donc analyser ces représenta commencé plus haut Autant que histoire
tions collectives pour elles-mêmes Dans intellectuelle et que celle des intellectuels
une telle perspective la synthèse entre les autant que approche des représentations
deux pôles possibles une histoire cultu collectives cette histoire culturelle inté
resse également aux supports de diffusion
relle con ue la fois comme histoire des
représentations du monde et comme celle et de transmission En autres termes au
tant aux formes de culture il convient
des productions de esprit les plus élabo
de prêter attention leurs vecteurs Ce
rées était plus alliage improbable de
qui ailleurs pour histoire du second
deux champs historiographiques distincts
20e siècle prend un relief particulier on
mais la délimitation logique un domaine
reviendra plus loin en raison de amplifi
ayant son existence et son identité propres
cation du développement une culture de
Elle présentait en outre intérêt de recons masse Au rôle massif du livre et de la
tituer le processus de circulation des phé
presse écrite déjà pregnant la fin du
nomènes de représentations dans une so 19e siècle celui rapidement massif
ciété donnée depuis les systèmes de aussi de la radio et du cinéma dès entre
pensée les plus construits aux sensi deux-guerres est ajouté même il
bilités les plus frustes oscillation entre eut en ce domaine un retard allumage
ces deux pôles apparemment éloignés ces de la France le rôle de la télévision
sait être un obstacle ou une faiblesse car Par là même nous touchons un autre
ces pôles délimitent un champ étude secteur également essentiel celui des pra
prenant pour objet tout ce qui est chargé tiques culturelles analyse de la circula
de sens dans un groupe humain une date tion culturelle ne opère pas seulement
donnée La question posée par histoire travers étude de ses vecteurs mais aussi
culturelle et qui la définit prend alors tout travers celle des mécanismes de réception
son sens comment les hommes représen
tent et se représentent-ils le monde qui les est notamment pour cette raison que nous avons mis
entoure en chantier Jean-Pierre Rioux et moi-même un ouvrage col
lectif prenant pour objet la culture de masse paraître chez
Fayard automne 2001) après avoir consacré notre sé
Cf Jean-Fran ois Sirinelli loge de la complexité minaire de Institut études politiques de Paris ce thème
dans J.-P Rioux J.-F Sirinelli dir.) Pour une histoire cultu durant deux ans Des mêmes cf. également Le temps des
relle Paris Le Seuil 1997 433-444 Les anieles de ce masses tome de Histoire culturelle dela France Paris Le
numéro spécial sont aussi occasion pour chacun de nous Seuil 1998
de réfléchir sur sa propre démarche recherches passées et Sur le livre cette époque cf bien sûr les travaux de
travaux venir par rapport aux évolutions historiogra Jean-Yves Mollier Sur la presse cf. par exemple Christian
phiques analysées est la raison pour laquelle appareil Delporte Presse et culture de masse en France 1880-
critique de cette contribution comprend notamment dans la 1914 Revue historique 605 janvier-mars 1998 93 et
seconde partie plus autoréférences il ne conviendrait suiv

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La France des sixties revisitée

qui conduit directement aux pratiques cul récent si on adopte comme critère une
turelles Il là un immense champ in véritable installation des années I960 dans
vestigation autant on ne peut se koumène de historien la multiplication
contenter étudier ces pratiques cultu des recherches individuelles ou collectives
relles en elles-mêmes Ce sont aussi leurs approfondies qui leur sont consacrées On
éventuelles corrélations avec les lieux et peut même considérer il amorce
les milieux il convient analyser tant il peine examen par exemple des sujets
est vrai que histoire culturelle est indisso des thèses histoire présentées devant le
ciable de son soubassement social et Conseil national des universités durant ces
elle reste bien par certains aspects une cinq dernières années révèle en effet le
histoire des écarts notamment sociolo- peu de recherches doctorales déjà soute
giques et géographiques nues et consacrées cette seule décennie
Le champ investigation de histoire autres facteurs il est vrai que celui du
culturelle dont on pas cité ici tous les dynamisme de histoire du temps présent
aspects et auquel il faudrait ajouter par laissent en même temps augurer une émer
exemple éducation ou la mémoire col gence rapide de cette décennie comme
lective se situe donc bien la charnière objet histoire propre histoire politique
des représentations et des pratiques et son désormais abordée de plain-pied et la
spectre intervention de ce fait porte aussi vigueur actuelle de cette discipline ne peut
bien sur les comportements collectifs que que jouer un rôle accélérateur dans le
sur les modes de pensée embrassant et processus Le développement de histoire
nous touchons là essentiel le sujet agis culturelle que on vient évoquer appa
sant aussi bien que pensant On comprend raît lui aussi essentiel dans un tel pro
mieux pourquoi cette histoire ainsi en cessus Les indices cet égard ne man
tendue et malgré sa jeunesse historiogra- quent pas
phique vite occupé une position de cen- Tout abord si cette jeune histoire
tralité dans analyse historique multiplié les angles attaque tous un
Sa fécondité est sensible notamment titre ou un autre concernent les an
pour une lecture historique renouvelée des nées I960 Elle ainsi dans un premier
années I960 histoire dite du temps pré temps planté des pilotis solides en portant
sent intègre progressivement les décennies son attention sur les politiques et institu
proches dans son champ étude et ce tions culturelles sujets riches en archives
phénomène de poldérisation maintenant et permettant de ce fait de fécondes
passé le cap de la nn de la Quatrième Répu études Certes les approches pionnières
blique Il est difficile de préciser le moment en ce domaine avaient porté sur des pé
où ces années I960 sont tombées dans riodes plus reculées notamment le Front
escarcelle de historien Les synthèses populaire mais le rôle croissant de la puis
histoire du 20e siècle fran ais ont dès les sance publique en matière culturelle sous
années 1980 et le début de la décennie la Cinquième République emblée ai
suivante abordé ces rivages atteints dès guillé certaines études doctorales vers les
ces mêmes années 1980 dans les pro années I960 la naissance un ministère
grammes de enseignement secondaire de tutelle en 1959 frappe les trois coups
Mais le phénomène est nettement plus une période où les archives publiques
vont par essence être plus denses dans le
René Rémond Notre siècle Paris Fayard 1988 pour la domaine culturel elles ne avaient
première édition
Serge Berstein Pierre Milza Histoire de la France au jamais été auparavant Et ces archives mas
XXl siècle Bruxelles Complexe 1990 pour le tome cou sivement sécrétées par ces années I960
vrant la période 1900-1930 Jean-Fran ois Sirinelli dir.) La sont celles qui légalement sont devenues
France de 1914 nos jours Paris PUF 1993 pour la pre
mière édition accessibles au fil des années 1990 De ce

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Jean-Fran ois Sirinelli

fait certaines thèses alors soutenues ou une histoire des années soixante était
commencées ont pu prolonger des sujets le sous-titre du livre Mais les personnages
locaux ou nationaux débutant sous de ce roman Jérôme et Sylvie sont déjà de
la Troisième ou la Quatrième2 Répu jeunes adultes cette date Ils ont peu
blique aux années I960 et parfois au- près le même âge que auteur né en 1936
delà ou même se sont installées emblée ont fini leurs études supérieures au
au coeur de cette décennie indice des terme il est vrai un cursus assez flou
recherches doctorales est le plus souvent et gagnent leur vie Jeunes adultes em
fiable en matière de sources tant un fonds portés dans leur quête éperdue du
documentaire suffisamment ample est né bonheur leur jeunesse étudiante été va
cessaire la mise en oeuvre de ce type guement militante dans les dernières
exercice universitaire années de la guerre Algérie crit entre
Mais histoire culturelle ne est pas can 196l et 1965 et inscrivant dans cet inter
tonnée ce domaine des politiques et ins valle le livre prolonge chronologiquement
titutions culturelles un des faits culturels même il le précède de treize ans en
majeurs du 20e siècle est la montée en puis termes de parution -Je me souviens dont
sance une culture de masse de plus en les notations précisé Georges Perec
plus pregnante pour laquelle justement échelonnent pour la plupart entre sa
les années I960 constituent un moment 10e et sa 25e année est-à-dire entre 1946
charnière et une phase accélération et 196l Stricto sensu Georges Perec
et ses personnages une histoire des
années soixante appartiennent plutôt la
REGARDS DISSEMBLABLES OU CROIS
génération de la nouvelle vague les
bien des égards donc histoire cultu jeunes étudiants de la deuxième partie des
relle est déterminante pour éclairer ces années 1950 radiographiés par Express
années I960 Elle doit même occuper une en 1957
position centrale dans analyse historique Bien plus jeunes en revanche sont les
de cette décennie En même temps sa membres de la génération du baby-boom
mise en uvre est délicate car en raison apparue après la seconde guerre mon
de la proximité chronologique plusieurs diale et qui seront les adolescents des
générations historiens ont avec cette pé années I960 Or les écarts de génération
riode des adhérences fortes quoique diffé comptent double ici en raison de évolu
rentes Et ces différences précisément tion accélérée de la société fran aise
sont encore plus sensibles dans ce do cette date Les jeunes de la nouvelle
maine de histoire culturelle Un détour vague qui furent les adolescents de
par la littérature illustre bien ces effets gé- France de après-guerre encore profondé
nérationnels qui peuvent entraîner des re ment marquée par les malheurs et les diffi
gards historiques dissemblables Dès 1965 cultés du temps puis les jeunes gens de la
Georges Perec proposait avec Les Choses guerre Algérie traverseront en jeunes
adultes cette mutation accélérée de la
Philippe Poirrier Municipalité et culture au siècle France des années I960 où parfois en
des Beaux-Arts la politique culturelle intervention de la ce ur des Trente Glorieuses un regard
municipalité de Dijon dans les domaines artistiques et cul
turels 1919-1995 thèse Université de Bourgogne 1995
Emmanuelle Loyer Le théâtre citoyen de Jean Vilar Une Georges Perec Les choses Une histoire des années
utopie après guerre Paris PUF 1997 Pascale Goetschel soixante Paris Julliard 1965 67-72 et 94
La décentralisation théâtrale en France de la Libération la George Perec Je me souviens Les choses communes
fin des années soixante-dix thèse Institut études poli Paris Hachette 1978 119
tiques de Paris 2000 Delphine Bouffartigue Histoire et mémoire Georges
Ainsi la thèse de Laurent Gayme en préparation sur Perec écrivain de sa génération mémoire de DEA Institut
politique culturelle et planification sous la Cinquième Répu études politiques de Paris 1991 34 parvenait aux
blique mêmes conclusions

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La France des sixties revisitée

quelque peu perplexe sur leurs cadets en ces quelques années qui font un en
fants du Teppaz et de Salut les copains qui seigné son tour un enseignant De sur
ébrouent la même date Cette per croît ces jeunes aînés lecteurs du Monde
plexité parfois muée en incompréhension de France Observateur et de Express
est sensible bien des symptômes Ainsi première et seconde manière ont un re
Serge July pourtant né en 1942 est plus gard autant plus distancié ils ont alors
proche de ses aînés nés entre 1935 et tous lu et médité article Edgar Morin
1940 avec lesquels il en commun un mi publié dans Le Monde en juillet 19
litantisme politique au demeurant multi quelques jours après la fameuse nuit de la
forme durant la guerre Algérie que des Nation où 150 000 lecteurs de Salut les co
cadets du Golf-Drouot il observe pour pains ont ovationné leurs idoles lors
Clarté un il entomologiste au un concert gratuit agité
tomne 1963 La même année France Ob Quelques années peine de différence
servateur posant la question La jeu âge suffisent donc élever une sorte de
nesse est-ce que existe jette un cloison étanche quant la perception
regard bienveillant mais là encore per chaud de ces années I960 entre la nou
plexe sous la plume de Walter Lewino sur velle vague déjà entrée dans âge adulte
la jeunesse touiste De la même fa on et le raz-de-marée démographique du baby-
en 1965 dans le même hebdomadaire boom qui balaie la société fran aise des
devenu Le Nouvel Observateur un article années I960 Un tel constat peut paraître
vante le succès devant un public étudiant banal tant les classes âge précisément
une musique jugée de bien meilleure se différencient par des perceptions dis
qualité que celle des idoles lors un semblables du même événement ou de la
concert la Mutualité de Jean Ferrât et même séquence chronologique Mais dans
Anne Sylvestre ce cas précis une part accélération de
La Mutualité un public étudiant nou histoire et le changement rapide de confi
veau les références renvoient légèrement guration socio-économique et culturelle de
en arrière juste avant la vague yé-yé Et la France accusent le contraste autre
les jeunes intellectuels Esprit ne sont part trente ans après ce sont souvent des
historiens appartenant une ou autre
pas en reste qui participent au dossier
consacré par la revue en février 1964 au génération qui histoire du temps présent
aidant se saisissent du sujet
temps des copains Sous le pseudonyme
Avec de ce fait des angles attaque dis
de Christophe Calmy par exemple Michel
semblables et pour cette raison des pré
Winock jeune agrégé histoire per oit
cautions méthodologiques différentes
dans les chansons alors en vogue idéal
observer Les historiens appartenant la
radical-socialiste ressuscité avec en plus
génération du baby-boom ceux dont âge
une petite pointe populationniste La
tourne hui autour de la cinquan
génération de la nouvelle vague cette
taine ont gérer écueil éventuel un
date est devenue adulte et pour les an
effet Rosebud ils prennent garde
ciens étudiants des disciplines littéraires
la culture jeune des années I960 loin
elle est parfois composée de jeunes profes
de ne demeurer un objet étude
seurs La génération du baby-boom est
risque de devenir une fa on consciente ou
donc déjà pour elle doublement de autre
inconsciente de retrouver le vert paradis
côté de la barrière culturellement et par des ferveurs adolescentes tout comme la
Hervé Hamon Patrick Rotman Génération es luge-Rosebud du Citizen Kane Orson
années de rêve Paris Le Seuil 1987 129-131 Welles renvoyait enfance Plus que pour
France Observateur 679 mai 19 14-15 autres périodes les effets de réverbé
Le Nouvel Observateur 27 20 mai 1965 32
Esprit février 1964 253 ration sur historien précisément parce

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Jean-Fran ois Sirinelli

ils reflètent une culture de masse qui est en prenant de âge on éprouve
insémina en quelques années sur une gé un jour le sentiment appartenir une
nération tout entière peuvent être puis génération quand celle qui suit débarque
sants Par rapport de fortes expériences dans le paysage Après une allusion ar
historiques qui touchèrent les générations ticle Esprit suit cette observation im
précédentes au point de les marquer par portant que je ne savais pas voir était évi
fois une empreinte identitaire la guerre demment ailleurs. Elles arrivaient sur la
Algérie pour les aînés de la nouvelle place en rangs serrés les cohortes du
vague la culture sonore de SLC Salut baby-boom Elles allaient tout changer
les copains réverbérée ne doit pas trans elles allaient nous changer
former le chercheur en simple ex-fan des Sept ans plus tard automne 1994
sixties même mâtiné avec quelques Histoire et le Festival international du film
années de plus un éventuel piéton de histoire de Pessac organisèrent une ren
Mai Il aurait en pareil cas le péril de contre autour de nos années soixante
déboucher sur une situation de vision cette occasion Jean-Pierre Rioux consacra
double du type Manif de UNEF du un article dans Histoire la France yé-
27 octobre I960 la Mutualité versus la yé des années I960 Le premier para
fête des copains le 22 juin 1965 place de graphe évoquait esprit du temps Edgar
la Nation ou vice versa Plus largement la Morin 1962 et la première note mention
vigilance méthodologique doit conduire nait son article dans Le Monde du 6-7 juillet
une défiance initiale face objet lui- 1963 tandis que la bibliographie signalait
même le bouillonnement socioculturel en bonne place le dossier Esprit de
des années I960 est-il un phénomène si février 1964 Là encore le phénomène de
gnificatif ou est-il amplifié et donc suré
rejeu de curiosité intellectuelle était mani
valué par une réverbération excessive feste Il peut-être contribué aux côtés
Cette question préalable sa raison être des premières investigations rétrospectives
mais il convient emblée répondre de
des historiens de la génération suivante
fa on négative ces années I960 ont une
éviter un rejet de la greffe des années I960
réelle densité historique et le danger am
au domaine investigation de la recherche
plification envisagé constitue déjà par lui-
historique greffe une trop grande proxi
même un indice la réverbération existant
mité chronologique aurait peut-être pour
parce il eut alors intense rayonne
le domaine socioculturel différée ou pour
ment
le moins retardée Mais entre les ex-baby-
Moins que cette réverbération les histo
boomers et les anciens lecteurs de Morin la
riens de la génération précédente par
perspective initiale était probablement
venus aux alentours de la soixantaine ont
pas la même
gérer intellectuellement des rejeux par
rapport une analyse ils menèrent La différence de ces regards génération-
chaud ou vis-à-vis enquêtes ou études nels croisés est précieuse car elle donne
qui les marquèrent alors En 1986 Michel aux années I960 plus de densité encore
Winock ainsi consacré un feuilleton es Michel Winock Chronique des années soixante Paris
tival de quarante articles dans Le Monde Le Seuil 1987 95 et 97
aux années soixante feuilleton devenu Histoire 182 novembre 1994 16-25
ai pour ma part planté quelques courts jalons dans
année suivante un livre au Seuil Com Génération et histoire politique Vingtième Siècle Revue
men ant par la fin une guerre celle histoire 22 avril-juin 1989 67-80 et dans ère cultu
relle des masses René Rémond Notre siècle op cit
Algérie et précédé une épigraphe suis revenu un peu plus longuement dans Le temps des
de. Georges Perec ouvrage accorde une masses op cit. chapitres 14 et 15 et dans certaines de mes
place importante aux faits de culture et de contributions La France un siècle autre 1914-1920
Dictionnaire critique que ai codirigé avec Jean-Pierre
société avec cette précision liminaire Rioux Hachette Littératures 1999)

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La France des sixties revisitée

années insouciantes voire désinvoltes apaisement rapide que opère une


après les grands engagements de la guerre relève de génération la génération de
Algérie aux yeux de certains années car après-guerre est aussi après 1962 celle
dinales de apprentissage politique sous le de la non-guerre Elle arrive âge des
signe de extrême gauche pour autres premiers engagements dans un monde oc
années bouillonnantes et contestatrices cidental sans guerre au sein une Europe
doublées une douceur de vivre pour que Histoire paraît avoir largement déser
autres encore le kaléidoscope ne renvoie tée Certes par une manière de paradoxe
pas des images forcément contradictoires une partie de cette génération va tout de
Au contraire écoulement entre-temps même entretenir un rapport avec le phéno
un tiers de siècle et les évolutions historio- mène guerre présent en autres contrées
graphiques enregistrées dans intervalle et et alimentant une forme de messianisme
notamment depuis une quinzaine années révolutionnaire certains jeunes de la gé
font rétrospectivement apparaître pour ces nération du baby-boom firent alors la
années I960 ainsi revisitées quelques guerre par réverbération érection de
contours nets et une densité exceptionnelle barricades en 1968 fut une résurgence de
Ces visions apparemment contrastées sont mémoire renvoyant aux grands combats
dès lors compatibles et contribuent même du 19e siècle ou par procuration contre la
une meilleure périodisation du siècle tout société capitaliste par masses du Tiers
entier puisque est par rapport au siècle Monde interposées Certes également
tout entier il convient de situer cette dé malgré la coexistence pacifique holo
causte nucléaire fait toujours partie des
cennie avec outre le millésime 1968 deux
possibles pointant horizon Il em
années essentielles 1962 et 1965
pêche De téléphones rouges en ac
cords SALT une telle menace semble
LES BEATLES CHE GUEVARA bridée et plus largement la chaîne des
ET WOODSTOCK conflits paraît définitivement rompue
partir de 1962 Rien désormais ne se profile
année 19 déjà historiquement dense horizon qui puisse laisser présager pour
de par la fin de la guerre Algérie et en la classe âge du baby-boom un statut de
racinement de la Cinquième République génération immolée sur autel de la patrie
revêt une importance plus grande encore Les combats de la branche engagée des
parce elle marque un changement de baby-boomers relèvent bien un mimé
configuration historique Depuis 1870 la tisme historique les barricades ren
France avait connu une sorte de trend bel voyant autres époques que la France
liqueux avec une omniprésence de la des années I960 et un mimétisme idéo
guerre succédèrent une guerre euro logique renvoyant autres contextes
péenne deux guerres mondiales une socio-économiques que la France des
guerre froide mena ant plusieurs reprises Trente Glorieuses
de enflammer et deux guerres coloniales
dont la seconde mit indirectement bas En toile de fond est aussi la question de la régression
ou pas de la violence dans la société fran aise au fil du
une République En 19 ce trend paraît 20 siècle qui se trouve posée dans le texte final de La
épuiser la coexistence pacifique va réel France un siècle autre... op cit.) La règle et le
lement enclencher après la crise aiguë de consentement 933-940) ai déjà posé cette question
essentielle poursuite du long processus de civilisation
Cuba et les guerres coloniales achèvent cher Norbert Elias ou brutalisation réenclenchée après
la secousse de la première guerre mondiale pour suivre
avec la fin du conflit algérien La guerre George Mosse Je renvoie aussi Les jeunes et idée de
disparaît des horizons attente attente paix au seuil des années I960 colloque de Lille III sur
subie bien sûr plus que souhaitée des idée de paix mai 1999 et Le Mai 1968 fran ais comment
gère-t-on une crise en régime démocratique colloque
Fran ais Or est dans cette France en voie franco-argentin de Buenos Aires mai 1999 paraître)

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Jean-Fran ois Sirinelli

Les Trente Glorieuses nous touchons là quer pour les années I960 la fois la proxi
probablement essentiel Les années I960 mité qui en fait un objet pour instant
inscrivent au coeur de la mutation la plus propre histoire du temps présent et
rapide de notre histoire nationale Bien étrangeté qui sous-tend la démarche an
plus cette mutation va accélérer au fil des thropologique Pour heure du fait de
années en dépit de la crise de langueur ampleur de la mutation connue la
économique qui succède partir de 1975- France au moment des Trente Glorieuses
1974 la croissance conquérante et est est probablement la période de entre
une véritable métamorphose qui opère deux-guerres qui commence plutôt par
durant ces Vingt Décisives qui courent contrecoup entrer dans la zone de vali
de 1965 au milieu des années 1980 Les dité une possible anthropologie histo
années I960 sont donc la fois le point rique Est-ce dire inversement il faille
orgue des Trente Glorieuses et le point de renoncer pour les années I960 toute dé
départ des Vingt Décisives qui naissent marche relevant peu ou prou du même
en leur sein puis les prolongent malgré le domaine Tout dépend en fait de la dé
changement de contexte économique Si finition que on donne de anthropologie
tout été dit ou presque sur ce coeur des historique et de la nécessité ou pas du
Trente Glorieuses et sur ses aspects socio- regard distancié Plus prosaïquement on
économiques il est désormais possible la soutiendra que par-delà un tel débat épis-
lumière de la récente évolution historiogra- témologique le temps est bien venu étu
phique en proposer un autre éclairage dier aussi les années I960 sous angle des
non pas contradictoire mais lui conférant représentations collectives car en ce do
plus de plénitude encore maine également cette décennie marque
Longtemps histoire dite des mentalités une inflexion déterminante justifiant plei
nement ce type approche
ou des représentations guère abordé les
rivages du 20e siècle analyse des percep Ainsi le per oit-on par exemple dans
étude de ce il convient appeler les
tions communes et des sensibilités parta
stéréotypes Chaque génération transporte
gées régie par une sorte de protocole
avec elle ses lieux communs et ses images
scientifique touchant la démarche anthro
convenues Le métabolisme de ceux-ci est
pologique passait pour être applicable
variable les générations cadettes re oi
des sociétés géographiquement ou
vent parfois en état les représentations
chronologiquement éloignées de la nôtre
collectives de leurs aînées ou cas de figure
Certes grâce aux travaux de Maurice
plus rare donnent naissance aux leurs
Agulhou et Alain Corbin sur des
propres En effet les stéréotypes sont le
registres au demeurant très différents
plus souvent combustion lente enra
la France du 19e siècle est trouvée pro
cinés dans une France restée longtemps
gressivement intégrée de plain-pied dans
dominante rurale portés par empreinte et
aire chronologique application de an le souvenir de guerres successives ils se
thropologie historique Pour autant his sont maintenus au fil des classes âge sans
toire du 20e siècle là était le gap parais altération majeure Mais dans la France
sait trop proche pour obéir au protocole et des années I960 ampleur de la mutation
en trouvait exclue defacto Il aurait for sociologique accélère celle des représenta
tiori paru bien contradictoire de revendi- tions collectives de la nouvelle généra
Là encore je me permets de renvoyer 1965 aube tion Allemagne par exemple en une
des Vingt Décisives dans La France un siècle autre...
op cit. 81-87 évoque plus longuement cette question dans Un cas
Cf. par exemple leurs contributions très dissem topique la génération du baby-boom Jean-Noël Jean-
blables de teneur et de tonalité Pour une histoire cultu neney dir.) Une idee/ausse est un/ait vrai Les stéréotypes
relle op cit nationaux en Europe Paris Odile Jacob 2000

118
La France des sixties revisitée

décennie de rapprochement franco-alle classe âge du baby-boom Des indices


mand incarne plus ennemi héréditaire concordants concernent ainsi image des
Ou plus précisément le clivage gêné- tats-Unis Au moment où au sein de ex
rationnel opère si on peut dire son trême gauche impérialisme américain
profit Alors elle est encore présente est voué aux gémonies et où le GI améri
dans le regard de la plupart des Fran ais cain apparaît désormais non plus comme
comme une sorte image rétinienne le libérateur de 1944 mais comme le sym
venue des années noires de Occupation bole de oppression dans les rizières du
les re jeux de mémoire qui interviendront Sud-Est asiatique au moment aussi où le
surtout au fil des années 1970 au sein de la B.52 du Strategic Air Command semble
nouvelle génération ont pas encore devenu un engin de terreur et de mort
opéré et au demeurant coupée en deux Amérique reste pourtant aux yeux de
elle est plus un problème obsédant ni la nouvelle génération une entité dont la
même central Angleterre et on le verra fascination exercée ne décroît pas au fil de
plus loin les tats-Unis occupent en re la décennie Certes en mars 1968 un dra
vanche largement le champ de vision de la peau américain est brûlé devant les vi
France avec de surcroît un clivage de trines de American Express mais sur les
génération il est plus question chez les Champs-Elysées West Side Story vient
plus jeunes de la perfide Albion celle être projeté six années de suite au
de Fachoda ni même de alliée de 1940 cinéma George Et tout au long de la
incarnée par Churchill et son blood sweat décennie les chanteurs yé-yé et leur
and tears La vogue des séjours linguis public restent profondément marqués par
tiques étranger commence toucher les images et les sons venus des tats-
les baby-boomers issus des catégories les
Unis Les photographies des idoles par
plus privilégiées et bientôt aussi des Jean-Marie Périer dans le mensuel Salut
classes moyennes Comme il ne agit pas
les copains dessinent une géographie des
encore de passer outre-Atlantique est
lieux cultes de ces artistes et de leurs fa
outre-Manche qui attire les apprentis an
et les tats-Unis sont sans conteste épi-
glophones Par un effet-rebond le Londres
des Beatles de Carnaby Street et de la centre de ces affinités électives
mini-jupe trouve vite un fort écho dans la Cette ambivalence de image des tats-
presse fran aise et pas seulement chez les Unis rejetés par les camarades et ad
jeunes effet générationnel concerne plu mirés par les copains entraîne du reste
tôt le stéréotype de la petite Anglaise de surprenants glissements un registre
réputée peu farouche et peuplant bientôt autre patents par exemple dans le cas
imaginaire des adolescents fran ais de Che Guevara Celui-ci apparaît une
La piste des stéréotypes ne permet pas part comme un héros et un martyr de la
seulement de saisir les éventuels écarts de cause révolutionnaire les photographies
génération eux-mêmes freinés par la sta de son cadavre automne 19 font le
bilisation de la société porteuse ou au tour du monde et opèrent la mue de ange
contraire induits par son changement exterminateur du capitalisme avait
accéléré Elle permet de surcroît de rela popularisé la photo Alexandre Korda
tiviser le poids de idéologie dans les prise en I960 en gisant foudroyé dans
représentations collectives Si les avant- accomplissement de sa tâche par les sol-
gardes politiques profondément impré
Robert Frank est lui aussi intéressé au personnage du
gnées idéologie ont été les plus visibles Che cf Imaginaire politique et figures symboliques
et ont largement saturé la mémoire collec internationales Castro Ho Mao et le Che dans Gene
tive issue des années I960 elles ont pro viève Dreyfus-Armand Robert Frank Marie-Fran oise Levy
Michelle Zancarini-Fournel dir.) Les années 68 Le temps de
bablement effleuré ensemble de la la contestation Bruxelles Complexe 2000

119
Jean-Fran ois Sirinelli

dat boliviens et la CIA Mais en même tuelles Quelle que soit la tranche âge
temps opère une sorte amalgame évoquée le danger altération est mani
entre la photographie de I960 et le mort feste par rapport la réalité de la société
de 1967 le tout nimbé pour le plus grand fran aise il que 194 étudiants en
nombre une sorte de romantisme large 1959-1960 et 367 701 en 1964-1965 Et en
ment désidéologisé en cette fin de dé 1961 la part des bacheliers par rapport la
cennie les posters psychédéliques qui génération de référence est encore que
deviennent une des formes du Pop Art de 1083
emparent du personnage du Che et le
représentent sous une forme quasi chris- LE VILLAGE PLAN TAIRE DONT LE PMNCE
tique la fois saint laïc et idole pop et EST UN ADOLESCENT
par là même produit de synthèse de la
culture de masse et de la vague contesta- Les Beatles Che Guevara Woodstock.
trice qui déferle sur ouest de Europe et En ces années I960 les univers mentaux
les tats-Unis dans la seconde partie des se dilatent géographiquement et les re
années I960 présentations collectives nationales con
Mais ce produit de synthèse est assuré naissent sous la poussée des vecteurs
ment sur le fond aux antipodes du mes culturels de masse une sorte de mondia
sianisme révolutionnaire incarnait le lisation Le symptôme en est bien que
Che Du reste moins de deux ans plus les stéréotypes nationaux commencent
tard été 1969 écho mondial rencontré intégrer des éléments mondiaux des
par le festival de Woodstock montre bien images venues ailleurs et ne se définis
que cette génération est davantage sen sent plus seulement en termes de visions
sible au mot ordre du peace and love qui de Autre Au bout du compte si Woods
colore alors les musiques et air du temps tock connu un tel écho mondial est
celui de soutien aux guerres exo avant tout grâce au film qui en fut tiré et
tiques de libération nationale la bande-son qui accompagnait Ce film
On aurait tort du coup de surestimer culte la croisée de la culture jeune et
approche des années I960 par le prisme une culture de masse en voie de mon
des générations intellectuelles fonde dialisation révèle un des aspects les plus
ment politique et idéologique Si une telle saillants du village planétaire alors en
piste est révélée précieuse pour histoire voie de constitution un village dont le
des intellectuels et si pour étude du prince est un adolescent
milieu étudiant il bien là un outil La culture de masse est donc passée par
fécond pour la France comme pour là et avec elle apparaît un autre aspect de
autres pays son application en importance des années I960 Ce siècle est
semble de la génération du baby-boom en certes rythmé par les soubresauts belli
ferait assurément un prisme déformant Ce queux qui ébranlent et le refa onnent
qui renvoie observation faite plus haut deux reprises mais aune de la respira
sur les générations historiens elles sont tion lente des comportements collectifs et
bien avant tout des générations intellec- des normes qui les balisent le changement
opère bien en ces années I960 et non au
Cf notamment Laurent Jalabert Aux origines de la
génération 68 les étudiants fran ais et la guerre du Viet fil des six premières décennies En ces do
nam Vingtième Siècle Revue histoire 55 juillet-sep maines impact des processus de circula
tembre 1997 Nicolas Pas Six heures pour le Vietnam
Histoire des Comités Vietnam fran ais 1965-1968 Revue tion culturelle et donc le rôle et écho des
historique 6l3 janvier-mars 2000 vecteurs culturels sont essentiels On le
Cf. par exemple les travaux Ingrid Gilcher-Holtey per oit jusque dans un domaine aussi
sur Allemagne de Ouest et ceux de Nicolas Pas sur les
Pays-Bas intime que celui de la sexualité

120
La France des sixties revisitée

Pour étude un tel domaine historien indissociable de deux autres paramètres


est forcément confronté deux écueils de le clivage générationnel nouveau mais
natures différentes mais aux effets conver aussi la culture de masse Deux para
gents Le premier est classique et il est mètres précisément dont un est devenu
pas propre étude des années I960 dès un objet de plein exercice au fil de ces
que on touche non seulement au registre années Vingtième Siècle et dont autre
de la vie privée mais de surcroît la sphère constitue désormais un chantier historio-
de intimité objet se dérobe partielle graphique
ment tant il renvoie des notions aussi La génération du baby-boom baigna au
complexes saisir par le chercheur que la temps de sa prime enfance puis de son ado
pudeur le tabou ou la norme autant lescence dans un environnement sexuelle
que de telles notions directement greffées ment sous surveillance Au moment même
aux structures mentales une société et où elle apparaissait la Commission de sur
une époque varient forcément dans es veillance et de contrôle des publications
pace et dans le temps où une seconde destinées enfance et adolescence
difficulté qui prend pour les années I960 créée après la promulgation de la loi du
un relief particulier la période étudiée 16 juillet 1949 avait déploré il faut en
quelle elle soit marque-t-elle cet croire le compte rendu de 1950 de ses tra
égard une rupture ou au moins une vaux que la presse enfantine contribue
inflexion La difficulté est moins ici dans la avec la presse information affiche et le
question légitime que dans la réponse cinéma saturer érotisme ambiance gé
Toutes les sociétés et toutes les époques nérale de existence actuelle Une dé
ont été par essence confrontées au pro cennie plus tard au moment où cette
blème de la tension sexuelle des adoles même génération devenait son tour lec
cents et analyse de sa résolution une trice la vigilance en ce domaine restait
date donnée induit pas forcément il entière un périodique belge importé en
ait eu ce moment une brusque change France Une fut critiqué par la Commis
ment historien se gardera bien de rai sion pour son ton trouble I960 et le
sonner quasi automatiquement dans ce caractère suggestif 1962 des silhouettes
domaine en termes de révolution tant la des personnages féminins Un tel dispo
plupart du temps les évolutions ont été sitif toutefois ne pouvait guère enrayer les
lentes opérant le plus souvent échelle émois de adolescence Et ceux-ci allaient
des siècles Cela étant pour les en partie se cristalliser par la pratique du
années I960 ce sont les contemporains flirt Au seuil des années I960 le flirt était
qui ont parfois utilisé les mots de déjà stricto sensu quasi centenaire
révolution sexuelle historien doit-il Apparu dans les années 1870 exporté
ratifier un tel usage La question se dé depuis Angleterre victorienne il resta
double par la force des choses expres abord localisé au sein de la bonne so
sion a-t-elle vraiment un sens pour cette ciété européenne jeu de regards avant
décennie et supposer que tel ait été le tout il engageait pas avenir et servait de
cas la génération du baby-boom a-t-elle soupape ces émois sans entacher la res-
été actrice principale de cette révolution
présumée bliés Pour
par Anne-Marie
instant parSohn
exemple
effleurent
les précieux
peinetravaux
le second
pu
Il serait incongru de tenter de répondre demi-siècle cf Du premier baiser alcôve La sexualité
en quelques lignes de telles questions des Fran ais au quotidien 1850-1950) Paris Aubier 1996
Cf coordonné par Thierry Crépin et Thierry Groens
dans un domaine et pour une période que teen On tue chaque page La loi de 1949 sur les publi
historiographie fran aise commence cations destinées la jeunesse Paris ditions du temps
peine explorer En revanche il est pas 1999 111 et 121
Fabienne Casta-Rosaz Histoire du irt Paris Grasset
indifférent observer que la réponse est 2000

121
Jean-Fran ois rinelli

pectabilité qui sied aux rapports mondains leurs dans la montée en puissance une
et sans perturber les stratégies matrimo culture de masse jeune cinématogra
niales phique on vu mais aussi et surtout ra-
Mais le flirt des années I960 puise diophonique
autres sources celle du flirt américain première vue observation peut pa
des années 1950 où les jeux de mains raître incongrue Quoi de commun en
succèdent aux jeux de regards Et dans ce effet entre le poste de transistors SLC et
domaine le cinéma outre-Atlantique le flirt Constater il là les éléments
contribue acclimater la pratique De une sociabilité juvénile ne suffit pas
fa on récurrente des films comme La établir de corrélations Or non seulement
fureur de vivre 1955 ou West Side Story ces corrélations existent mais elles dessi
19 1) mettent en scène des jeunes dans nent le nouvel horizon des années I960
des postures amoureuses Certes celles-ci En quelques décennies la France connu
en restent généralement au baiser encore deux révolutions irréversibles dans uni
que West Side Story raconte une trans vers sonore qui rythme ses travaux et ses
gression mais écho que rencontrent ces jours Tout abord la radiodiffusion qui
films travers le thème favorablement con entre les années 1930 et les années 1950
noté de modernes Roméo et Juliette for devient élément essentiel de la culture
cément un effet sur les sensibilités et sur sonore des Fran ais même si au-delà un
tel bouleversement cette culture sonore
les normes Pourtant cette influence venue
reste avant tout une culture adulte dans
outre-Atlantique au demeurant très dif
ses thèmes comme dans son public Les
ficile doser ne suffit pas expliquer
chansons amour désormais massivement
une telle évolution autres raisons ont
répercutées par la radio et qui de ce fait
été avancées dont chacune sa part de
disent une certaine fa on la norme met
pertinence On passerait côté de essen
tent avant tout en scène des adultes même
tiel en ramenant évolution qui amorce
si ce sont souvent de jeunes adultes Ou si
alors un simple effet mécanique de don les personnages des chansons sont des
nées biologiques une génération mieux
jeunes gens leur amour se situe toujours
nourrie et donc plus rapidement pubère par rapport aux normes du monde des
ou sociologiques une génération davan adultes pour les respecter ou au contraire
tage scolarisée dans un contexte de mixité les transgresser
en marche Outre que les enfants du baby- Ensuite tout évolue rapidement avec
boom ont pas forcément eu une prime avènement une musique yé-yé lar
enfance placée sous le signe de opulence gement médiatisée Cette seconde révolu
et que la baisse de âge de la puberté tion est bien en effet apparition un lan
depuis le 19e siècle est opérée de manière gage amoureux jeune qui par sa diffusion
progressive sans pour autant que les massive définit désormais son tour la
urs et les normes en soient dans un norme Car la chanson yé-yé sort de
premier temps apparemment affectées cette sorte de réserve naturelle que consti
outre aussi que la mixité scolaire sera tuait le lyh- de Salut les copains
plutôt une conséquence de la mutation des pour imprégner par capillarité ensemble
années I960 un de ses facteurs essen des programmes radiophoniques est
tiel de toute fa on est rechercher ail- donc une véritable inversion que on as
siste en quelques années En I960 le pre
Sur la naissance du teenager cette date cf. par
exemple Luisa Passerini La jeunesse comme métaphore mier 45 tours de Johnny Hallyday ne
du changement social Deux débats sur les jeunes Italie donne encore que quelques fragments de
fasciste Amérique des années 1950 dans Giovanni Levi ce nouveau discours amoureux Et surtout
Jean-Claude Schmitt dir.) Histoire des jeunes en Occident
époque contemporaine Paris Le Seuil 1996 339 il suscite la perplexité ou la réticence des

122
La France des sixties revisitée

adultes Pourtant dès ce moment il cons de cette classe âge Preuve supplémen
titue une sorte de cheval de Troie dans la taire des vertus heuristiques de la notion
société des adultes autant que le 18 avril de génération mais aussi démonstration de
I960 quelques semaines après sa sortie sa capacité rendre compte quand elle est
Laisse les filles aimer follement) Johnny croisée avec histoire culturelle entendue
Hallyday passe dans une émission télé ici dans son sens plein de la dynamique
visée cole äes vedettes Aimée Mor des sociétés et des modifications de leur
timer Les ventes de son disque passent im morphologie Or les années I960 sont une
médiatement de 12 000 vendus en un décennie où une telle dynamique accélère
mois 100 000 atteints dans les jours qui et où des modifications endogènes am
suivent écho de ce fait change échelle plifient Les nouvelles approches historio-
Certes il ne agit pas loin en faut éro- graphiques apparues ou développées de
tisation des rapports sociaux Il faudra at puis une quinzaine années trouvent
tendre encore plusieurs années pour que donc un terrain de mise en uvre propice
la croisée de la libération sexuelle et et fécond Sans compter que ces approches
des chansons provocantes de Serge Gains- contribuent aussi enrichir histoire poli
bourg la chanson enfreigne des tabous et tique des premières années de la Cin
soit même porteuse de subversion Au quième République il guère été ques
milieu des années I960 la chanson de tion ici au moins directement de cette his
Michel Polnareff amour avec toi détonne toire politique tout ce qui été évoqué
encore et choque souvent plus elle ne doit aussi contribuer mener une ap
séduit Il empêche Les chansons yé- proche culturelle du politique Ce pour
yé qui ont précédée ont incontestable rait être objet un autre article sur cette
ment imprégné compris dans expres décennie
sion un nouveau discours puis un De même autres approches des sixties
nouveau code amoureux environnement la fran aise seraient nécessaires pour éta
sonore du temps Tout comme la carte blir si ces années sont placées sous le signe
postale avait paru par le passé fournir de exception hexagonale ce qui disqua
un prêt-à-porter attitudes et une pano lifierait en ce cas usage de anglicisme
plie expressions sentimentales Ce qui été dit plus haut une amorce de
mondialisation avant la lettre par le
DIX ANS DE BONHEUR biais de la culture de masse inciterait
plutôt conclure par la négative Mais la
Par-delà cette question de la sexualité réponse en fait varie probablement avec
des adolescents étude historique des le registre analyse choisi ici davantage
années I960 confirme il le fallait encore socioculturel que proprement politique Il
que historien même sur des époques ap faudrait aussi pour prolonger la mise en
paremment bien balisées doit rendre perspective séculaire de ces années I960
compte avant tout de la complexité des si interroger sur la décennie qui suivit avec
tuations et des êtres Ainsi si la génération
Jean-Fran ois Sirinelli De la demeure agora Pour
du baby-boom est la génération de la non- une histoire culturelle du politique Vingtième Siècle Revue
guerre une telle donnée découlant de la histoire 57 janvier-mars 1998
ai déjà tenté établir quelques corrélations de ce type
configuration des relations internationales dans plusieurs études ne traitant pas exclusivement il est
cette date eu immédiatement des effets vrai de ces années I960 Les droites et Histoire dans
induits sur les représentations collectives J.-F Sirinelli dir. Histoire des droites en France Paris Gal
limard 1992 tome 841-873 et Aux marges de la dé
mocratie De agora la place des Pas perdus dans Marc
André Rauch Le premier sexe Mutations et crise de Sadoun dir. La démocratie en France Paris Gallimard
identité masculine Paris Hachette Littératures 2000 2000 tome 224-308 ou encore La France un siècle
223 autre... op cit. passim

123
Jean-Fran ois SirinelH

bientôt la fin des années faciles Jean perdu pour paraphraser un titre que
Fourastié Ainsi replacé en perspective ce historien Péter Laslett utilisa pour des
ur des Trente Glorieuses fut-il une ma époques bien plus reculées dans un livre
nière oasis et une parenthèse de bon des années. I960
heur ou bien ce point orgue des années
de croissance est-il après tout une Peter Laslett Un monde que nous avons perdu Famille
communauté et structure sociale dans Angleterre pré-in
reconstitution posteriori Là encore tout dustrielle Paris Flammarion 1969
ce qui précède incite une réponse
nuancée Ces années ont certes pas cons
titué un long fleuve tranquille histoire
politique est là pour le rappeler ber ant
Jean-Fran ois Sirinelli professeur Institut
la première génération de opulence dans études politiques de Paris directeur du Centre
le liquide amniotique des choses désor histoire de Europe du vingtième siècle CHEVS-
mais accessibles Elles en restent pas FNSP) membre de notre comité de rédaction co-
moins un moment où alors que le siècle responsable de la Revue historique vient de pu
avait déjà 60 ans la France changea au blier avec Jean-Pierre Rioux La France un
siècle autre 1914-2000 Dictionnaire critique
point que ce qui les avait précédées Hachette Littératures 1999 et avec Jean-Claude
commen devenir au fil de ce dernier Groshens Culture et action chez Georges Pom
tiers de siècle un monde que nous avons pidou PUF 2000)

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