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III.

Elevage des reines proprement dit


Jusquici nous avons abord les aspects thoriques et pratiques de llevage
apicole. Passons llevage des reines proprement dit.

Tout dabord, je voudrais faire quelques remarques relatives la ncessit de


rejeter toutes les astuces dlevage. Jai dj expos les enseignements recueillis en la matire grce lemploi de nids couvain non restreints. Au cours des annes, nous avons appris clairement que toute intervention, toute imprudence durant la priode de dveloppement, partir de luf et jusquau stade de la reine fconde et en pleine maturit, influencent sans rmission son rendement ultrieur, sa rsistance et sa longvit.

Des dficiences manifestement provoques se traduisent par un chec soudain


ou un remrage prmatur en sourdine. Si le dommage est moins grave, la fcondit nen sera pas moins affecte.

Selon notre exprience, une reine close en compartiment dlevage


nquivaut jamais celle qui aura vu le jour parmi une population, dans des circonstances normales. Si mme la diffrence ne saute pas ncessairement aux yeux, elle nen est pas moins l, toujours et sans exception. Toute reine ayant sjourn un certain temps en cage ne sera jamais lgale de celle qui na jamais t emprisonne. Leffet variera selon lge et ltat de la reine lors de la mise en cage. Bref, tout artifice en cours dlevage est rejeter et doit tre vit dans toute la mesure du possible par tout leveur soucieux du futur rendement, de la rsistance et de la longvit des reines.

Reines leveuses

Chez nous, sans exception, les colonies fournissant les larves lever sont
toujours constitues de populations comportant un maximum de trois ou quatre cadres Dadant. La pratique de cette limitation poursuit un double but : 1. Eviter lpuisement prmatur de ces cratures prcieuses. 2. Obtenir les sujets lever possdant le plus de vitalit possible.

La premire condition majeure dans llevage des larves est indiscutablement


que la mre-leveuse se trouve en plein panouissement. La quantit de sa ponte doit tre limite pour quun un maximum de vitalit soit incorpor aux

sujets destins tre levs. De mme, une reine dont la population se dispose se remrer ne sera utilise en, aucun cas. Notre exprience nous a donn et redonn la preuve absolue que les sries de larves dlevage en provenance dune reine de colonie fort peuple ne valent jamais celles dont les mres ont eu leur ponte rduite un minimum. Il en va de mme pour une mre-leveuse ayant fait ses preuves, lorsque les prparatifs de remrage de sa colonie indiquent quelle est bout de forces. Toujours et sans exception, la descendance sera mdiocre, selon nous.

Je sais pertinemment que le nec plus ultra en fait de reine ne peut quavoir t
lev partir de luf. Mais nous voici aussitt en prsence dun cas o lidal doit cder le pas aux ncessits pratiques, tout au moins dans les grandes entreprises. Une srie dlevage doit comporter au minimum 200 cellules. Si bien quil devient indispensable de transfrer les larves. Transporter des ufs lemporte-pice nen donnerait jamais le nombre voulu de mme ge. Nous vitons les inconvnients principaux des transferts en ne prenant que des larves ne dpassant pas 12 heures dge. Si le pourcentage dacceptation de si minuscules larves nest pas aussi lev que quand on prend des larves ayant jusqu 2 jours, cest sans importance.

Les petites colonies abritant les pourvoyeuses de sujets lever doivent


toujours tre bien fournies en jeunes abeilles en nombre appropri. Sil y en a excs, le surplus des butineuses est prlev, surtout si la mielle donne bien. Sil ny a pas de mielle, il faut continuellement nourrir petites doses tout au long de la priode dlevage.

Environ 4 jours avant de commencer llevage, un rayon, au pralable bien


rchauff, est insr dans la colonie possdant la mre-leveuse. Toutes les douze heures, en vrifie sil y a ponte. Sitt quil y en a suffisamment, on prpare le transfert que lon effectuera 3 jours plus tard. Ces colonies ne doivent gure possder dautre couvain ouvert, de faon que les ufs destins llevage disposent dun excdent de bouillie partir du premier moment de leur existence.

Colonies nourrices

La valeur conomique de toute reine produite dpend des conditions o se


sera droul son levage lorsquelle tait larve. En effet, une ambiance dfavorable peut considrablement influencer lobtention des dispositions hrditaires, au point que certains caractres ne se manifesteront pas du tout. Donc ncessit de conditions aussi bonnes que nous pourrons le faire.

Les amricains ont recours limpulsion qui pousse la colonie se rgnrer, aux fins dobtenir des reines de valeur. Les cellules sont couves dans un second corps de ruche spar par une grille, par une population disposant de sa reine. Cela donne de trs bons rsultats si la colonie est dans ltat dsirable, condition assez incertaine dpendant de beaucoup dlments ambiants. Durant une bonne mielle, cette mthode choue compltement. En outre, pour bien faire, il faut quil se trouve toujours du couvain dans le corps de ruche contenant les cellules dlevage. Et si la prsence dune cellule royale leve sur ce couvain chappe, comme cest difficile viter quoi quon fasse, lexamen le plus soigneux de lleveur, toute la srie dlevage est ruine. Bien que ce procd soit fort rpandu, nous ny avons plus recours Buckfast, depuis des annes. Le succs y est question de chance laisse au hasard, ce qui nous parat inadmissible en matire aussi importante. Le hasard doit tre limin, et aussi linfluence des conditions atmosphriques et de la mielle. Nous voulons une mthode nous permettant de mettre en train un levage un moment dtermin, do llment hasard soit limin et qui nous garantisse de russir.

Llevage des reines se fait selon divers procds.

Personne ne niera que limpulsion essaimer runit en elle toutes les


conditions pralables conduisant un renouvellement de la reine dans les meilleures conditions possible. Lambiance extrieure est aussi favorable au maximum au temps des essaims. La fivre dessaimage est lexpression, conditionne par la nature, dinfluences ambiantes portes au maximum. Eh bien, nous pouvons provoquer artificiellement limpulsion essaimer, plus ou moins volont, un moment dtermin.

Notre procd consiste en ceci : une colonie quelconque sur douze cadres
Dadant reoit un second corps, par dessus une grille, avec 12 cadres de couvain opercul et les abeilles les couvrant, si possible prlevs un rucher extrieur. Cela donnera environ un total de 20 cadres de couvain. Si la mielle ne donne pas, nourrir au miel dilu. Aprs 10 jours, destruction de toutes les cellules maternelles dans le corps suprieur. Les 3 jours suivants verront la colonie leveuse regorger de jeunes abeilles. Dans le corps infrieur, contenant la reine, les prparatifs lessaimage battent ce moment leur plein : les conditions les meilleures se trouvent alors runies dans cette colonie monstre pour soigner et lever les reines. Cest lge des sujets lever, ge que nous connaissons exactement 3 jours lavance, qui va dterminer le moment o nous dmarrons llevage. Ce jour l, vers 10 h du matin, le corps suprieur prend la place du corps infrieur. On retire ensuite la reine. Puis les abeilles de 8 cadres environ, soit de ceux comportant le plus de couvain non opercule, sont brosses dans la colonie leveuse. Celle-ci contient aprs cette opration toutes les butineuses, un excdent de nourrices ainsi que du miel et du pollen. Le penchant essaimer

est trs dvelopp. Comme reine et couvain ouvert ont t enlevs, les meilleures conditions existent pour que les sujets lever soient immdiatement accepts et soigns. La bouillie que les nourrices ont labore durant les 3 ou 4 heures dintervalle, entre lenlvement de la reine et lintroduction des sujets lever, fera que ceux-ci vont en recevoir aussitt lorsque, vers 2 h aprs-midi ils seront mis en place dans la ruche. Ici. pas de risque que les minuscules larves restent ngliges pendant les premires heures, ni dautres lments laisss au hasard. Sil ny a pas de mielle, nourrir dose convenable, en continuant jusqu operculation des cellules royales.

Comme second procd sr, nous avons souvent recours aux abeilles
nourrices brosses. A un rucher annexe, les nourrices de deux rayons couvain ouvert, par ruche, sont brosses et secoues de 10 ruches dans une ruche dlevage : soit les abeilles de 20 cadres. La ruche dlevage comportera 8 cadres Dadant bien pourvus de pollen frais et de miel. Elle est ramene au rucher principal, lentre en est libre et on lui donne un nourrisseur de miel dilu. Quatre heures plus tard, environ, les cellules lever lui sont confies. Si on opre sans mielle, les colonies du rucher annexe dont on va brosser des abeilles, doivent tre nourries de faon continue durant les 5 jours prcdents, condition indispensable pour que les nourrices soient amenes se trouver dans la condition voulue.

Les deux procds donnent des rsultats certains, conformes nos exigences.
Le nombre de cellules royales, ici comme dans tout procd quelconque dpend du nombre des nourrices et de leur zle. Un bon leveur sintressera cependant plus la qualit quau nombre. Il ny a rien qui ne cote aussi cher en apiculture que des reines mdiocres. Au cours de mes voyages de lan pass, un leveur mexhiba une srie de jeunes reines dont il tait vritablement fier. Pour moi, il sautait aux yeux que, rien que sous langle commercial, cette collection dtres en miniature devait ruiner irrmdiablement sa rputation dleveur. Il sagissait de reines pygmes dont le dveloppement avait t entrav par sous-alimentation.

Il faut cependant dire ici que la taille de la reine nest pas synonyme de
fcondit. Les Cypriotes sont en moyenne de petite taille et cependant parmi les plus prolifiques qui existent. Des reines de nos levages sont plus petites que les Carnica. Les reines de Mellifica sont grandes et cependant peu prolifiques, selon nos observations.

Encore une remarque importante : que ce soit pour lune ou pour lautre de
nos deux mthodes, nous levons UNE srie, jamais une seconde. Ce serait

cependant possible, en particulier par le premier procd, mais la seconde srie naurait jamais autant de valeur que la premire. Au 10me jour aprs transfert des larves, la colonie et tout son contenu sont transports la station dlevage. Sitt larrive, les cellules mres sont introduites dans les petites populations pour fcondation. Si lon utilise les abeilles de la ruche nourrice, pour renforcer la population des caissettes la station dlevage, il faudra ncessairement auparavant piger les mles indsirables.

Les cellules restent dans la colonie jusqu maturit complte.

Caissettes de fcondation

Dans toute pratique de station dlevage, un lment extrmement important


est constitue par la forme et la grandeur des caissettes, suivant lesquelles le travail est facilit ou compliqu et aussi le succs mis en question. Le climat, chez nous, et notre technique, nous mettent en prsence dexigences particulires ce point de vue. Nos essais se poursuivirent pendant 20 ans pour trouver le type nous convenant le mieux. Nous avons essay presque toutes les formes et modles, de la plus petite section amricaine la bote avec des rayons entiers la dimension du standard anglais; de mme les logements individuels et les multiples. Durant 12 annes nous avons utilis avec succs des demi cadres standard anglais, 4 populations chacune 3 cadres tant loges dans chaque caissette. Ctait avantageux en t mais beaucoup trop petit en hiver. Finalement, aprs dautres essais encore, les demi cadres Dadant saffirmrent la seule solution nous convenant. Les caissettes que nous utilisons depuis 1937 sont bties de telle sorte quelles peuvent contenir 16 demi cadres Dadant. Chaque caisse est divise en deux et chaque moiti subdivise en deux galement par partitions amovibles.

Nous disposons donc de 4 compartiments comportant chacun 4 demi cadres


de 19x25 cm. Cela suffit pour que ces petites populations se sustentent ellesmmes durant un t normal, et cest assez petit pour quil ne se manifeste pas de tendance lever des mles, en tant assez grand pour hiverner les reines en observation.

Comme lavait dj dmontr lAmricain Prat il y a un demi-sicle, il est


possible de raliser une fcondation avec une population miniature de quelques douzaines dabeilles. Actuellement il circule des rapports relatifs des russites avec seulement douze abeilles. Nanmoins, pour quune reine soit traite convenablement et atteigne sa pleine valeur, lexistence dune population comportant un nombre minimum donn dunits, un tat de choses social sont requis.

Divers logements utiliss actuellement la fcondation natteignent gure ces


minima. En outre un rgime bas principalement sur le sucre na que peu de chance de concourir au meilleur rsultat durant cette priode dlicate du dveloppement dune reine.

Nous vitons toute intervention qui ne soit pas absolument ncessaire pendant
la priode de dveloppement dune reine, depuis luf jusqu la maturit complte, qui se place environ 4 semaines aprs fcondation : sauf le transfert et ensuite la mise en place des cellules mres, nous nintervenons en rien. Lintroduction finale, aprs contrle, est pratique sans sjours plus ou moins prolongs en cage dintroduction.

Colonie mles

Ici, sur le continent, on nutilise presque exclusivement quune seule colonie


mles par station. Nous en tenons en moyenne quatre dans chacune des ntres. Nous avons dj expos pourquoi nous nous cartons de la pratique courante : plus de sret dans lassortiment de mles, fcondation plus rapide et plus certaine.

Les colonies mles doivent tre, en permanence, maintenues en forme et en


tat de jouer leur rle dans llevage. Il faut absolument veiller ce que les mles soient en bon tat physique, que leur levage ait t entour de tous les soins dsirables. Problme compliqu, car une ligne dlevage hors pair est prompte lextrme chasser ses mles lorsque du mauvais temps persiste quelque peu. La remde consiste en ce cas nourrir de faon continue au sirop 2/3 de miel et 1/3 deau chaque fois quil y a interruption dans la mielle. De plus, ces colonies seront frquemment renforces par lapport de jeunes abeilles durant la saison dlevage. Toute colonie mles doit, constamment, regorger de nourrices, tant donn que la valeur dlevage des mles de choix est conditionne dans une forte mesure par la faon dont ils sont couvs et soigns.

Station de fcondation

La ntre est au milieu de la lande de Dart (Dartmoor), un plateau tendu,


distante denviron 17 km de labbaye, et situe 400 m daltitude dans la cuvette abrite dun vallon. Sa position, au flanc dun coteau couronn de pins, la protge fort efficacement du vent dominant du sud-ouest. La station est bien isole, pas de ruches 10 km la ronde. En outre, cette lande prsente notre point de vue ce prcieux avantage dtre totalement dpourvue darbres et

inhabite. Le climat, sur la bruyre dcouverte, est si rude quaucun essaim ne peut que rapidement prir dans cette nature sauvage.

On a, les temps derniers, fort mis en doute la valeur des stations dlevage.
Sans doute est-il trs difficile de dcouvrir des stations dlevage absolument sres. A mon avis, un rayon de 5 km compltement sans abeilles est indispensable. Il y a des annes, jobservais nos abeilles 5 km exactement de notre station. Le temps, par hasard, favorisait ce jour-l, le vol cette distance.

Des chanes montagneuses, de la futaie, etc.


de vol des mles.

restreignent cependant le rayon

Un isolement insuffisant mis part, ce qui a caus la faillite de nombreuses


stations dlevage est trs certainement le recours traditionnel une unique colonie mles, entranant une densit insuffisante de mles, ou aussi un nombre insuffisant de mles mrs en tat de fconder.

Les effectifs de mles notre station durant la saison dlevage, du 20 mai au


20 juin, atteignent environ de 15 20 000 en tat de fconder, en relation avec un maximum de 500 reines dans le mme temps.