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CYCLE ANNUEL DES COLONIES D'ABEILLES CALENDRIER DES TECHNIQUES APICOLES

COURS DAPICULTURE DE PREMIERE ANNEE

Gembloux

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CYCLE ANNUEL DES COLONIES D'ABEILLES CALENDRIER DES TECHNIQUES APICOLES


COURS DAPICULTURE DE PREMIERE ANNEE
1. Aot
a. Massacre des mles La saison des accouplements touchant sa fin, les mles, dont la seule fonction est la fcondation des reines, deviennent donc inutiles. La socit des abeilles ne tolrant pas ces bouches nourrir sans raison dtre sen spare donc cette priode. Llimination se fait soit en douceur (les ouvrires ne les nourrissent plus et leur interdit lentre de la ruche) soit dune manire plus expditive Il est intressant de constater que les colonies orphelines conservent les faux-bourdons pendant lhiver. b. Simulation de mielle / Reprise de la ponte (abeilles d'hiver) La ponte de la reine est avant tout fonction de la saison mais est galement influence par de nombreux facteurs dont la quantit de nourriture disponible nest pas le moindre. Lintrt de profiter de cette situation est vident lorsquon sait que les ufs pondus en aot constitueront les abeilles dhiver, si importantes lors du redmarrage des colonies aux premiers beaux jours. Comme il est primordial dhiverner des populations aussi fortes que possibles, on peut donc stimuler la ponte (ou plutt en ralentir la chute) de la reine en effectuant un apport de nourriture entre la fin des mielles significatives (fin juillet) et le dbut du nourrissement dhiver (qui lui, entranera invitablement un blocage de ponte). On distribuera ds lors rgulirement de petites doses de sirop lger (1:1) destines tre consommes et non stockes. Par exemple, 150 gr par jour verss dans un nourrisseur situ sur la ruche.

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c. Runion de populations Il est inutile dhiverner des populations faibles et de conserver des nonvaleurs (reines ges ou dficientes). On pratiquera ds lors les runions qui simposent afin de ne conserver que des colonies fortes capables daffronter lhiver et de donner des rsultats au printemps suivant. On ne runira jamais ensemble des colonies faibles ! On se sparera plutt de ces reines et les abeilles (inclus le couvain) seront rparties dans les colonies performantes. ventuellement, on peut conserver des petites populations (avec de bonnes reines !) afin de disposer de matriel de rserve ds le dbut du printemps. Cela peut savrer utile une poque o on ne trouve pas encore de reines disponibles dans le commerce. Nanmoins, ces colonies de secours seront hivernes sur 5 cadres au minimum. d. Introduction de reines Cest une priode favorable lintroduction de jeunes reines. Il nest pas possible de dcrire les diffrentes mthodes possibles dans le cadre de ce cours. Cependant, dans la deuxime quinzaine du mois daot, les abeilles ont tendance accepter assez facilement les reines introduites. Probablement parce quelles nont plus la possibilit de mener un levage propre terme. Les prcautions habituelles restent malgr tout indispensable et lintroduction doit imprativement tre prcde du retrait de la reine existante ou dun orphelinage intgral. e. Mise en ordre des ruches pour l'hivernage (1) Passage 10 cadres Le volume du couvain se rduit au fur et mesure et les populations sapprtent se resserrer pour former la grappe hivernale. Elles nont ds lors plus besoin du mme volume et il est ncessaire de rduire la colonie en retirant quelques cadres (en gnral, on passe de 12 10 mais cest fonction de la taille de la colonie). Cette opration se fera juste avant le dbut du nourrissement dautomne. On veillera retirer les cadres prsentant le moins dintrt (soit quasi-vides, soit vieux ou abms). On laissera bien sr en place tous les cadres contenant du couvain, un ou deux cadres de pollen ainsi quun ou deux cadres contenant des rserves de nourriture.

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(2) Estimation des rserves Aprs avoir rduit la colonie et avant dentamer le nourrissement il est utile de faire une estimation des rserves contenues dans la ruche. En effet, des diffrences importantes sont parfois notes entre diffrentes populations. Cette estimation se fait simultanment lopration prcdente, lors de la dernire visite important de la saison. Sachant que 3 dm de rayons (sur les deux faces) contiennent environ 1 kg de miel (un cadre de corps Dadant a une surface de presque 12 dm et contient donc au maximum 4 kg), on value grossirement les rserves afin de pouvoir calculer ultrieurement la quantit de sirop pourvoir en septembre. Bien sur les apiculteurs possdant de nombreuses ruches ont des manires plus expditives (en soupesant la ruche) mais qui amneront parfois donner trop de nourriture (gaspillage et manque de place pour les abeilles) ou, plus grave, pas assez (mort de la colonie pendant lhiver ou au printemps). f. viter le pillage A cette poque, les abeilles sont particulirement pillardes ! En effet, lapiculteur leur a soustrait les provisions quelles staient vertues engranger et les ressources mellifres sont prsent quasi nulles. Il y a donc un vent de panique qui sinstalle dans les colonies et elles sont prtes tout pour voler le miel l o il se trouve, cest dire dans les autres ruches ou dans la miellerie de lapiculteur. Il est donc indispensable de ne pas laisser traner des cadres et du matriel englu de miel lextrieur. Un pillage peut se dclencher trs vite mais il est souvent difficile dy mettre fin. Non seulement les abeilles vont chercher du miel ailleurs (ce qui ne serait pas un drame en soit) mais se livrent des batailles ranges pouvant entraner la disparition de reines et de colonies entires. (1) Rduction des ouvertures Pour les raisons voques, il est indispensable de permettre aux abeilles de dfendre efficacement laccs leur ruche en en rduisant fortement lentre. Les portires coulissantes permettent ds lors de ramener les trous de vol quelques centimtres de largeur et +/-8 mm en hauteur. (2) Visites courtes Une ruche ouverte et les effluves quelle dgage est videmment un incitant radical au pillage. Cest la raison pour laquelle, les visites nexcderont en principe pas quelques minutes et auront lieu de prfrence en fin de journe afin de permettre un retour au calme rapide en cas de dbut de pillage

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g. Traitement anti-varroas La situation actuelle de la varroase impose un ou plusieurs traitement dans le courant de lanne. Les ruches qui ny seraient pas soumises seraient condamnes brve chance. Tous les apiculteurs dignes de ce nom doivent regretter amrement cette situation mais cest une ralit et lignorer constituerait une erreur souvent fatale aux colonies. Ce nest bien sr pas par gaiet de cur que nous introduisons des produits chimiques dans nos ruches. Les effets indsirables toujours possibles doivent tre minimiss par une utilisation exclusive en dehors de la prsence de hausses sur les ruches. Les solutions proposes et/ou reconnues actuellement tant en pleine mutation, il est conseill de se rfrer aux publications apicoles, aux communiqus manant de vos associations apicoles et aux notices dutilisation des fabricants. Actuellement (avril 2000), les traitements prconiss sont bass sur lApivar et le Perizin. Les rubans dApivar doivent tre placs par deux dans les ruches (entre des cadres contenant du couvain) aussi vite que possible aprs le retrait des hausses (dbut aot au plus tard) et y sjourner 8 semaines durant. h. Traitement du miel d't Le miel dt a t extrait (en gnral fin juillet / dbut aot) et il est ncessaire de le soigner afin den prparer la mise en pots et la commercialisation future. (1) cumage Lextraction du miel introduit une grande quantit de petites bulles dair qui lui donne un aspect mousseux. Il convient donc de le laisser reposer environ 48 heures aprs lextraction afin que lair puisse remonter la surface du maturateur. On procdera alors lenlvement de cette cume laide dune spatule ou de papier absorbant. Si ncessaire, cet cumage peut tre rpt une ou deux fois. A lissue de cette opration, le miel sera dbarrass de lair et retrouvera un aspect net.

Varroa Jacobsoni vu de face et de profil.

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(2) Ensemencement Le miel va maintenant cristalliser naturellement. La vitesse de cristallisation et la qualit de celle-ci (la taille des cristaux forms) dpendront de lorigine florale du miel et de la temprature ambiante. Si la cristallisation peut tre naturellement fine, elle peut galement donner lieu la formation de cristaux grossiers, dsagrables la bouche. Pour viter pareil dfaut, on va ds lors forcer une cristallisation fine. Cela se fait en mlangeant notre miel avec 10 % dun miel cristallisation idale. Pour viter une utilisation importante de ce miel dappoint (qui peut tre achet dans le commerce ou, mieux encore, provenir dune rcolte prcdente), on peut effectuer lopration en deux ou trois phases successives. On mlangera par exemple 5 kg du miel nouveau avec 500 gr de ce miel densemencement. Cette quantit cristallisera rapidement au frigo (24 heures) et sera son tour mlange avec 50 kg du miel rcolt. On obtiendra alors un miel prt cristalliser parfaitement. (3) Battage Aprs ensemencement, le battage sera ncessaire pour favoriser la cristallisation et surtout homogniser le miel contenu dans le maturateur. Un battage nergique de quelques minutes par jour sera effectu jusqu la cristallisation du produit. Celle-ci est visible par un changement daspect et de consistance du miel et peut prendre 3 4 semaines pour le miel dt. Ce nest qu partir de ce moment que lon peut pratiquer la mise en pots afin de garantir aux clients la stabilit et la conservation optimale du produit. (4) Mise en pots Celle-ci sera pratique sans tarder aprs cristallisation. Lutilisation de pots en verre munis dun couvercle mtallique visser (twist-off) simpose clairement. Une hygine impeccable est naturellement de mise lors de cette opration (comme durant les autres dailleurs) et on rendra son produit attrayant par la pose dune tiquette personnalise. i. Rangement des cadres de hausses (1) Fonte des cires Un tri des cadres sera effectu et la cire des cadres dclasss sera fondue et rcupre dautres fins (cires gaufres, bougies, encaustique, etc.). Ce sera le cas des cadres vtustes ou abms ainsi que ceux contenant trop de pollen.

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(2) Nettoyage Avant rangement, tout le matriel sera soigneusement nettoy afin de garantir un maximum dhygine lors de lentreposage hivernal et dtre prt pour la saison suivante. (3) Entreposage (Fausse-teigne !) Lennemi majeur des apiculteurs en hiver, cest la fausse-teigne ! La larve de ce papillon se nourrit de cire et cause de nombreux dgts aux cadres stocks. Sachant quelle craint la lumire et les courants dair, certaines dispositions doivent tre prises afin dviter les mauvaises surprises au printemps. Lidal est de constituer des chemines de hausses ou de placer les cadres lair libre ou la lumire. Lutilisation de B401 ou la conglation des cadres constituent dexcellentes alternatives.

2. Septembre
a. Nourrissement d'hiver En fonction des rserves prsentes dans chaque ruche, on donnera aux abeilles le complment de manire ce qu elles disposent de suffisamment de nourriture pour avoir une chance de passer lhiver et surtout de ne pas mourir de faim au printemps. Ce quota minimum dpend de la race utilise. Pour la race noire du pays, 12 15 kg suffisent tandis que pour des abeilles de type Buckfast, 20 kg constituent le strict minimum. Une simple soustraction permettra alors de dterminer la quantit de sirop mettre la disposition de nos avettes. En nomettant pas quun kilo de sirop lourd (celui que nous utiliserons sera compos de 10 parts de sucre pour 6 parts deau) donnera finalement 750 gr de substitut de miel. Exemple: Lors de la dernire visite de fin aot / dbut septembre, on relve quune ruche dispose encore denviron 6 kg de nourriture. Sil sagit de Buckfast, il y aura donc un manque de 14 kg. Nous leur distribuerons ds lors +/-18,5 kg qui, une fois asschs et operculs leur permettra de disposer de la masse ncessaire. Afin dviter la corve fastidieuse de la fabrication de ce sirop (surtout si lon dispose de nombreuses ruches), il est possible de se procurer dans le commerce apicole des produits prts lusage (par exemple le Trim-O-Bee) qui possde aussi lavantage dtre plus facilement assimilable par les abeilles (les sucres sont dj invertis) mais dun prix de revient suprieur celui du sucre cristallis.

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Ce nourrissement dhiver sera donn par le dessus de la ruche de manire ce que tout le sirop soit descendu dans la ruche avant le 20 septembre. En effet, il est indispensable de permettre aux abeilles de le manipuler et de le stocker dans la ruche avant larrive des premiers gels nocturnes. En pratiquant de la sorte, cela permet galement lutilisation des ressources des dernires abeilles dt sans puiser les abeilles dites dhiver dont le potentiel pargn reprsentera le capital du printemps. Lidal est de donner le sirop journellement par dose de 2 kg (cest le contenu des nourrisseurs gnralement utiliss), de prfrence en soire. Les colonies fortes nprouveront aucune difficults vider le nourrisseur en une nuit. Suivant la quantit pourvoir, il faut donc compter environ une dizaine de jours (de nuits) pour arriver au terme de lopration. Afin de se mnager une marge de scurit, le nourrissement doit en gnral tre entam vers le 05 septembre. b. Nettoyage des nourrisseurs Devenus inutiles, les nourrisseurs seront soigneusement lavs avant dtre entreposs jusqu la saison suivante. c. Runion de populations Le mois de septembre convient encore trs bien pour effectuer des oprations de runion de colonies, dj dcrites au 1.c. ci dessus. Lors de ces rorganisations de colonies (et donc des cadres, des ruches) ne pas perdre de vue les rserves de nourriture indispensables ! d. Suite et fin (?) du traitement anti-varroas Comme dcrit au 1.g., les rubans dApivar DOIVENT tre retirs des ruches aprs 8 semaines dutilisation, soit vers la fin septembre. Ngliger de les retirer ne peut amener que des rsultats contraires ceux esprs, savoir une accoutumance de varroa jacobsoni au produit actif (amitraze) entranant court terme une perte defficacit sensible du traitement. Il nest pas impossible qu lavenir des traitements supplmentaires ( Perizin notamment) doivent tre administrs plus tard dans la saison et/ou au printemps. Se tenir au courant de lvolution des moyens de lutte dans ce domaine est et restera un dfit majeur pour les apiculteurs du 21me sicle. e. Mise en ordre des ruches pour l'hivernage Fin septembre constitue la fin des activits en rapport direct avec les ruches. Nous veillerons au repos absolu de nos abeilles et ne plus les dranger durant les 5 6 mois venir. Nous carterons aussi toutes sources de nuisances pouvant perturber lhivernage. Si ncessaire, cest galement le moment de protger les ruches (toits, planches de vol, corps de ruche, etc.) par un traitement ad hoc.
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f. Rangement des cadres de hausses Si les activits apicoles et les vacances du mois daot ne vous ont pas encore permis de le faire, il est temps de vous livrer aux travaux destins protger le bien prcieux que constituent vos cadres de hausses btis. Il en est question au 1.i. g. Vente du miel Voici maintenant venu le temps de penser rentabiliser autant que faire ce peut nos activits et faire profiter notre entourage du fruit de notre travail et de celui de nos abeilles. Nhsitez ds lors pas faire un peu de publicit auprs de vos voisins, de vos collgues de travail, de votre famille, etc. Sachez leur parler de votre produit, des abeilles et de lapiculture en gnral. Cela savrera payant et vous serez surpris de lintrt que vos proches vous porteront. Il nest peut-tre pas inutile de participer lune ou lautre manifestation locale (avec votre association apicole ou titre individuel) afin de trouver des dbouchs supplmentaires la vente de votre miel. Mais attention la lgislation en la matire !

3. Octobre - Fvrier
a. Enlvement de l'abreuvoir Les abeilles ayant fortement ralenti llevage des larves, il nest maintenant plus ncessaire de maintenir en place labreuvoir et celui-ci peut tre t, nettoy et rang pour lhiver. b. Calfeutrage du dessus des ruches Dans la nature, les rayons sont fixs par leur extrmit suprieure au plafond de la cavit servant de nid. Dans les ruches, il existe un espace de 7 8 mm entre le dessus des cadres et ce plafond (le couvre-cadre). Cette situation particulire entrane une dperdition de chaleur, par convection, dont les effets peuvent tre amenuiss par la pose dun isolant la surface du couvre-cadres (journaux, isolants pour le btiment, etc.). Si les colonies ne craignent pas le froid, mme intense, du plein hiver, elles redoutent par contre lhumidit. Une aration suffisante est donc de rigueur. Lair chaud monte et une aration par le bas nest pas contradictoire avec le calfeutrage du dessus ! Ne placez donc pas les tiroirs sous les ruches ! Ces accessoires ne seront utiliss que dans les priodes o vous souhaitez contrler la chute des varroas. c. Fermeture des portires maximum 2 cm Afin dempcher lintrusion dhtes indsirables dans les ruches, la recherche de chaleur et de nourriture, il est conseill de rduire les entres de ruches 2 cm de largeur.
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d. Repos absolu pour les abeilles Les reines vont maintenant ralentir leur ponte (sans probablement larrter tout fait) et les abeilles vont progressivement former la grappe qui leur permettra de conserver le minimum vital de temprature. Toute perturbation (chocs, frottements, drangements de tous ordres) lors de cette phase de la vie dune colonie, ne peut quentraner des prjudices, tels quaugmentation de la consommation de nourriture, perte dabeilles ou mme de reines. Il est donc capital de veiller au calme absolu au rucher. Une inspection extrieure rgulire des ruches peut savrer bien utile pour remdier lun ou lautre problme. e. Vente du miel Tout votre miel doit tre coul avant la premire rcolte de la saison venir. Faites donc un petit effort pour le vendre lors de cette priode hivernale pendant laquelle les ruches ne vous rclament pas de travail. Pensez la priode de fin danne particulirement propice la vente du miel. Mais rassurez-vous, votre prcieux nectar partira bien plus facilement que vous ne pouvez limaginer ! f. Nettoyage et rparation du matriel Essayez de vous forcer mettre tout votre matriel en ordre durant ces mois creux afin dtre fin prt attaquer la saison nouvelle et ne pas tre surpris par larrive, parfois prcoce, des beaux jours. Il est toujours dsagrable de se livrer une course contre la montre au printemps g. Construction des cadres, des ruchettes, des ruches Si vous avez des talents de menuisier, cest le moment de construire vos ruches et ruchettes. Sinon, procdez aux achats et appliquez ds prsent les couches protectrices ncessaires votre matriel. Prparez galement vos cadres en y tendant les fils destins soutenir les cires gaufres. Celles-ci ne seront cependant places quau dernier moment. h. tude des notes de l'anne prcdente Il est trs instructif de relire les notes de lanne prcdente afin den retirer des leons et dviter ainsi quelques-unes des erreurs prcdemment commises. Cela permet damliorer ses mthodes dexploitation, ses rsultats et de sessayer ventuellement dautres expriences. Le but tant dtablir une stratgie raliste pour mener bien une nouvelle et passionnante saison.

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i. Se perfectionner en lisant et en tudiant Les publications apicoles sont tellement nombreuses que les lire toutes constituent une entreprise de trs longue haleine ! Confronter des auteurs diffrents, dcrivant des apicultures parfois diamtralement opposes, reprsente un enrichissement personnel constant. Et cela est toujours agrable de rester plong dans le monde des abeilles une priode de lanne o il nest pas possible davoir un contact plus proche avec nos chers hymnoptres. j. Surveiller la varroase Il nest sans doute pas inutile de dire quune attention frquente doit tre porte ce problme pineux. Ainsi, des contrles coups de sonde peuvent tre effectus rgulirement afin dtablir une stratgie de lutte efficace. Cela est particulirement vrai la fin de lhiver ! En effet la priode comprise entre la reprise des activits des abeilles et la pose des premires hausses (rendant les traitements chimiques impossibles) ne nous laisse que fort peu de temps pour agir. k. Fin fvrier (1) Eventuellement commencer une stimulation De nombreux apiculteurs prnent cette mthode ayant pour but de stimuler la ponte de la reine par une simulation de mielle. Cette mthode suit le mme principe que celle dcrite au 1.b. (stimulation daot) mais la prfrence est cette fois donne au nourrissement laide de pains de candi disposs au-dessus des couvre-cadres. Celui-ci est plus facilement assimilable par les abeilles en prime saison. Il faut cependant garder lesprit que lobjectif est dobtenir plus dabeilles prtes butiner ds les premires mielles significatives. Celles-ci pouvant se prsenter ds la deuxime quinzaine davril (fruitiers) et le dlais de fabrication dune butineuse tant de 6 semaines, cest ds le tout dbut du mois de mars que ce nourrissement doit tre pratiqu et, de toutes faons, avant la pose de la premire hausse. La fentre est donc restreinte Pour ma part jestime que, lorsquon dispose de colonies au dveloppement explosif qui est celui de la Buckfast, ce nourrissement est superflu, voire mme catalyseur dessaimage ! A vous de comparer les mthodes et den tirer vos conclusions personnelles. (2) Si ncessaire, retraiter contre la varroase Mais tenir compte des considrations du 2.j. !

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(3) Observations au trou de vol On peut en retirer de prcieuses informations une poque o il nest pas encore possible de sassurer de visu de ltat des colonies. En effet, il est possible de comparer lactivit de diffrentes ruches (dynamisme), dapercevoir les rentres de pollen (en gnral annonant la reprise de llevage et donc de la bonne forme de la reine) et de bien dautres choses qui, elles seules, ont rempli des ouvrages entiers. Lobservation du sol au devant des ruches permet aussi de se faire une ide sur ltat sanitaire des ruches. Cest donc un excellent prambule la premire visite de printemps. l. Faire ses achats Pensez aussi tablir la liste de vos courses apicoles pour la nouvelle saison (cadres, cires, pots, etc.) et rendez visite votre fournisseur pendant lhiver. Il sera heureux de voir un client et vous viterez ainsi la cohue du printemps.

4. Mars
a. Reprise de la ponte Tout comme pour la vgtation, mars est le grand mois du renouveau pour les abeilles. Bien sur, les premires manifestations de la reprise de la ponte et des activits sont perceptibles depuis fvrier, mais cest maintenant que lapiculteur doit rellement recommencer suivre les choses de prs. b. Vols de propret Aussi dbuts lors des premiers beaux jours de fvrier, les vols de propret vont se drouler massivement ds que la temprature le permettra. Les abeilles ayant retenu les djections dans leur intestin (pour ne pas souiller le nid pendant lhiver) vont maintenant se soulager lextrieur, aux abords du rucher. Pour maintenir les bonnes relations de voisinage, il est prudent de demander aux voisins de ne pas faire scher le linge dehors pendant ces quelques journes de nettoyage ! c. Agrandir les entres Nous allons maintenant pouvoir raliser les mmes oprations que pour la mise en hivernage mais en sens inverse. Cest dire agrandir les ruches et leur entre. Des 2 cm de lhiver, on peut repasser une ouverture plus consquente sans toutefois ouvrir compltement la portire (mais tout dpend des possibilits que votre matriel offre). Les abeilles sont maintenant suffisamment nombreuses et prsentes au trou de vol que pour dfendre leurs biens. En outre, le pillage est quasiment inexistant cette priode de par le retour du nectar.

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d. Rcolte de pollen Il est extrmement intressant dobserver les rentres de pollen cette saison Pour les raisons expliques au 3.k.(3) ci-dessus mais aussi parce que loffre et la demande sont importantes. A tel point quune grande proportion dabeille se livre sa rcolte et nous permet de constater directement leur travail (contrairement aux rentres de nectar, invisible de lextrieur de la ruche) et de comparer les diffrentes couleurs de pollen ramen au nid. e. Installation de l'abreuvoir Paralllement la reprise de la ponte de la reine, le travail des nourrices augmente, crant ainsi un besoin important en eau. En effet, celle-ci est indispensable, avec le miel et le pollen, la confection de la bouillie larvaire. Les deux derniers lments cits sont prsents dans la ruche sous forme de rserves stockes. Ce nest jamais le cas de leau et sa qute en est dautant plus prcieuse. Dailleurs, on aperoit souvent des alles et venues dabeilles, mme lors des mauvais jours de mars. Ce sont les pourvoyeuses deau, prtes prendre de gros risques pour remplir leur mission. Alors, facilitons leur la tche par linstallation dun abreuvoir proximit du rucher. Elles vous en seront reconnaissantes si, toutefois, elles ne donnent pas la prfrence leau croupissante dune mare voisine f. Nettoyage des plateaux Cest la meilleure priode pour effectuer le nettoyage des fonds de ruche. Dabord pour liminer les dchets accumuls pendant lhiver (mes les abeilles auront dj fait la grosse part du travail) et ensuite parce que les ruches vont maintenant salourdir progressivement. Notez que les plateaux grillags (fortement conseills) rendent cette tche plus facile voire mme inutile. g. Premire visite Cest probablement, avec ceux de la rcolte du miel, un des temps forts de la saison apicole. Replonger enfin les mains dans les ruches, aprs quasi 6 mois dinterruption, procure bien des joies lapiculteur. Cette premire visite se droulera ds que les abeilles auront vol franchement au moins trois jours conscutifs et que la temprature atteindra 15C. Ces conditions se verront runies dans une fourchette stendant du 5 au 25 mars environ. La rgle des 15C est conseille mais ne doit pas tre suivie imprativement si lon souponne un problme avec une ruche (suite lobservation au trou de vol par exemple). Cette premire visite sera aussi courte que possible et poursuivra essentiellement les buts suivants :

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(1) Estimation des rserves Nous avons vu que la reprise de llevage intensif ncessitait dimportante quantit de bouillie larvaire. Or, les rentres de nectar sont (sauf mielle ponctuelle, sur le saule par exemple) assez rduites jusqu la mi-avril au moins. Bref, le bilan apport/consommation reste largement dficitaire et les rserves fondent comme neige au soleil. Il est donc capital dassurer nos abeilles un garde-manger suffisamment garni que pour atteindre sans encombres les grosses mielles du mois de mai. Si lon a suivi la mthode dcrite pour le nourrissement hivernal, on ne rencontrera en principe aucun problme au printemps. Il nen reste pas moins important de contrler ltat des vivres aussi tt que possible. En effet, les consommations peuvent varier sensiblement dune colonie lautre et dun hiver lautre. Il est navrant de perdre en avril, une colonie ayant parfaitement hivern ! Par la mthode du kg de miel pour 3 dm de cadre, on estime les rserves et, si besoin en est, on donne un nourrissement adquat laide de candi. Nous dirons quune colonie doit encore disposer dbut mars dau moins 10 kg de miel. Cest ventuellement loccasion de rendre aux abeilles les (rares) surplus de la saison prcdente. Ne jamais donner aux abeilles du miel achet dans le commerce ! (2) Contrle de l'tat gnral de la colonie Cela consiste se faire une ide de ltat sanitaire gnral de la ruche, vrifier la prsence de la reine et faire un premier constat sur la qualit de sa ponte. Il sera intressant de comparer le nombre de cadres de couvain entre les diffrentes ruches. Sassurer de la prsence dune reine en ponte ne signifie pas obligatoirement lapercevoir. La prsence dufs ou de jeunes larves nous suffit et nous ne prolongerons pas la visite uniquement dans le but de dbusquer la reine. (3) Rduire 9 cadres Cette pratique permet dadapter le volume du nid au besoin des abeilles et peut se justifier si elles noccupent quune partie de la ruche au moment de la premire visite. Mais tout dpend de ltat davancement de la colonie au moment de louverture. Si la visite a lieu fin mars, et avec des Buckfast, cela devient inutile, la colonie tant alors bien souvent dj ltroit sur 10 cadres. (4) Dsoperculation du dessus des cadres Il est intressant de gratter, laide dune fourchette, les cellules de miel situes sur le dessus des cadres au centre de la ruche. Ce miel dsopercul sera immdiatement consomm par les abeilles qui en seront stimules et qui occuperont plus facilement la hausse ds la pose de celleci.
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h. Se tenir prt placer une hausse La date de la pose de la premire hausse est toujours assez difficile dterminer pour un dbutant. Elle est fonction des mielles (et donc aussi du lieu et de la mto) mais aussi de la force de la colonie (tat de dveloppement). Un peu dexprience permet de se fixer rapidement une ide assez prcise. Une chose est certaine : il vaut mieux un peu trop tt que trop tard ! Dans le premier cas, au pire, les abeilles ne loccuperont pas tout de suite tandis que dans le second cest une partie de la mielle qui sera perdue, sans parler de linfluence sur lessaimage. Un signe quil est grand temps de placer une hausse est lpaississement du dessus des rayons du corps de ruche (avantage de couvre-cadres vitrs). Nous dirons quen gnral les hausses seront places au plus tard dans la premire quinzaine davril. Mais des conditions locales peuvent nous amener le faire parfois dj en mars. En tout tat de cause, il faut tre trs attentif et prt hausser car les choses se passent rapidement et cest souvent une question de quelques jours ! (1) Cires gaufres Si ncessaire, il faut galement se tenir prt lors de la premire visite introduire dj une premire feuille de cire gaufre afin dagrandir le nid. Ne vous rendez jamais au rucher, cette poque, sans vous munir au moins dun cadre btir par ruche visite. (2) Grille reine Les grilles reine seront aussi nettoyes et prtes tre utilises au moment de la pose de la premire hausse.

5. Avril

a. Acclration de la ponte La ponte, dj bien relance en mars, va maintenant prendre un rythme de croisire lev pour atteindre un maximum vers le solstice dt. Une attention toute particulire est donc maintenant requise au rucher pour adapter constamment le volume des ruches (agrandissement horizontal par lajout de cadres et vertical par la pose de hausses) au besoin de ponte et de stockage des colonies. Tout cela ayant comme consquence directe lapparition plus ou moins htive de la fivre dessaimage. b. Apparition des premiers mles Ds le dbut du mois, les premiers mles font leur rapparition et cest durant les mois davril et mai que les abeilles auront le plus tendance construire des rayons en cellules de mles.

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c. Nourrissement d'appoint ventuel Les premires mielles importantes ne sont plus trs loin mais il reste primordial de sassurer que les abeilles disposent encore dassez de rserve pour atteindre sans dommages cette priode tant attendue. d. Passage progressif 12 cadres (ajout de cires gaufres) Il est important, pour les raisons dj voques ci avant, dagrandir les colonies temps pour donner toute la place la ponte la reine et ainsi viter (ou tout du moins retarder) la fivre dessaimage. En gnral le passage 11 cadres se fera vers le dbut du mois (ou mme avant dans le cas de colonies fortes avec un dveloppement printanier prcoce) et 12 cadres dans le courant du mois. Une fois pass 12 cadres, nous aurons donc dj introduit deux nouvelles feuilles de cire gaufre. e. Placement de hausses Il est grand temps de placer la premire hausse et den surveiller le remplissage ventuel. Il nest pas du tout obligatoire dtre sur 12 cadres avant de placer les hausses. On peut trs bien hausser sur 10 ou 11 cadres et largir ensuite simultanment corps et hausse. f. Trou de vol ouvert au maximum Avant la premire mielle intense, nous veillerons ouvrir les trous de vol au maximum afin de ne pas gner les abeilles dans leurs sorties et entres incessantes. g. Fin du mois : dbut de la lutte contre l'essaimage et visites rgulires Si une ou deux visites suffisent en gnral durant la priode mars et avril, ds la fin du mois nous devrons tre plus vigilants et augmenter le rythme de nos visites. Toujours pour suivre de prs, on dit mme prcder, le dveloppement des colonies et lutter contre la fivre dessaimage, soit prventivement, soit de manire curative.

6. Mai
a. Ponte maximale Nous entrons dans les deux ou trois mois les plus soutenus de la ponte des reines. Cela aura pour consquence dsagrable lessaimage mais, par contre, nous en profiterons pour ponctionner des abeilles et du couvain dans les ruches fortes (et ce sans les affaiblir le moins du monde) dans le but de constituer des essaims artificiels, des nuclis, etc.

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b. Lutte contre l'essaimage Nous ne nous attarderons pas ici sur ce problme pineux qui fait lobjet dun cours part entire. Rappelons seulement quun manque dattention dans ce domaine se paye comptant par la perte dune bonne partie des abeilles de la ruche et de sa reine (peut-tre achete lanne prcdente). Il est vident quune ruche ainsi vide de 50% de sa population ne rapportera pas une bien grosse rcolte. Sans compter les ennuis crs au voisinage et lapiculteur luimme sil a la possibilit de rcuprer lessaim. c. Constitution d'essaims artificiels et de nuclis Une des mthodes de contrle de lessaimage est la cration dessaims artificiels. Non seulement ceux-ci viteront lessaimage mais pourront nous servir agrandir notre cheptel si ncessaire. d. Capture d'essaims Lorsquil sagit de courir aprs les siens, ce nest pas trs agrable et cest la preuve que les mthodes de lutte ne sont pas adquates ou mal appliques. Par contre, la rcupration dessaims trangers votre rucher constitue un moyen trs bon march de se procurer des colonies et ainsi de dvelopper son rucher. De bons contacts entre les apiculteurs, les pompiers et les associations apicoles locales reprsentent alors une bonne opportunit dobtenir les essaims parfois tant convoits. e. Agrandissement horizontal maximum Nos ruches sont maintenant au maximum de leur volume quant au nombre de cadres. On pourra mme envisager (ou au mois de juin) de remplacer un (vieux) cadre de rive sans couvain par une nouvelle feuille de cire gaufre. Celle-ci pourra mme tre introduite en plein centre du nid couvain. Nous aurons alors remplac trois vieux rayons par trois nouvelles cires ce qui permettra de renouveler progressivement lensemble de tous les cadres sur une priode de 4 ans. f. levage de reines Cest la priode idale (jusque juillet y compris) pour se lancer dans llevage de reines. Bien sur cela demande quelques connaissances et matriel particuliers mais ne reprsente pas vraiment de grandes difficults. Cela est passionnant et permet dobtenir des reines, souvent dexcellente facture, sans devoir dbourser le moindre franc. Mais il est quand mme fortement conseill de disposer au dpart de reines de valeur (achetes) pour effectuer les levages. Un grand principe est de toujours partir de la MEILLEURE reine dont on dispose pour raliser ses propres reines. Mais cela est une autre histoire et fait lobjet du cours de deuxime anne.

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g. Mielles importantes Dans la plupart des rgions de Belgique, la rcolte de printemps est plus abondante que celle dt. Cest donc fort naturellement en mai que lon rencontrera souvent les plus fortes mielles. Celles-ci sont en gnral de courte dure (quelques jours) mais trs intense. Une prise de poids de 4 kg par jour et par ruche nest pas rare cette priode. h. Rcolte de printemps Cest aux environs de la fin du mois de mai que lon procdera la premire rcolte. Les abeilles seront chasses des hausses, soit en secouant les cadres ou soit, plus facilement, en utilisant un chasse-abeilles durant la nuit prcdant l'extraction. Celle-ci aura lieu dans un local parfaitement propre et auquel les abeilles nont pas accs. Avant dextraire, il aura t prudent de vrifier le taux dhumidit du miel laide dun rfractomtre. Une fois vides du miel, les hausses seront aussitt replaces sur les ruches, prtes y accueillir le miel dt.

7. Juin
a. Conditionnement du miel de printemps Aprs extraction, nous appliquerons le mme traitement au miel de printemps qu celui dt (voir 1.h.). La seule diffrence rside dans une cristallisation beaucoup plus rapide du miel de printemps. En gnral, une semaine de battage suffira au miel avant de pouvoir tre mis en pots. b. Comme en Mai mais... (1) Trous de mielle Aprs les grandes mielles de mai, nous constatons souvent des trous de mielle en juin, avant la reprise des mielles importantes dt en juillet. (2) La fivre d'essaimage disparat Bien que restant possible jusqu la fin juillet, la priode dessaimage touche sa fin et nous pourrons quelque peu relcher notre attention en ce domaine ds le 15 du mois environ. Tout dpend bien videmment des mthodes utilises auparavant. (3) Les visites s'espacent Consquence directe du point prcdent, les ruches ne ncessiteront plus autant de surveillance et permettront lapiculteur de souffler quelque peu aprs les mois intenses qui lont occup de mi-avril mi-juin.

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8. Juillet
a. Rcolte d't la fin du mois On constate en gnral la disparition des mielles vers le 20 juillet. Il est cependant possible que des mielles soient encore constates dans des environnements particuliers jusquen septembre (pilobe, bruyre, etc.) mais il sagit dexceptions trs localises. Au-del de cette date, on peut donc se prparer la deuxime et dernire extraction de lanne. Elle se passera dans les mmes conditions que deux mois auparavant mais les hausses ne seront pas replaces cette fois sur les ruches. b. Lchage des cadres de hausses Une fois vides de leur prcieux contenu, on les empilera en building sur une ou plusieurs ruches fortes pour que les cadres soient lchs. Cela durera quelques heures et les hausses seront alors ranges pour lhiver. Ne perdons pas de vue que les abeilles commencent devenir trs pillardes et que tout objet contenant du miel, abandonn lextrieur, peut avoir des consquences fcheuses. c. Rduction des trous de vol Les trous de vol seront rduits pour viter un pillage trop facile des ruches par des colonies plus fortes. d. Bilan de la saison Maintenant que la seconde rcolte est dans le maturateur, on peut dresser le bilan de la saison coule. Quantit rcolte, situation des reines, mthodes pratiques, erreurs commises sont l diffrents lments qui nous permettront de tirer les conclusions sur nos techniques dexploitation, sur les qualits environnementales et sur celles des abeilles utilises. e. Fixer les objectifs de la suivante Ce bilan et les enseignements quil nous livre doivent nous pousser amliorer notre apiculture par une meilleure connaissance des abeilles et des facteurs de russite pour la saison suivante. Celle-ci dbutant ds la rcolte dt, fixons ds prsent les objectifs qui nous guideront tout au long de la nouvelle saison.

Et la boucle est boucle !

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Fred MARTIN Apiculteur - confrencier Gembloux Janvier - Avril 2000

Bibliographie
1. Calendrier des techniques apicoles, Cours de Philippe Roberti 2. Agenda de l'apiculteur, Lieselotte Gettert, Editions Ulmer, 1995 3. Guide pratique apicole, E. De Meyer 4. Conduite de la ruche durant une saison, Cours par correspondance de la Fdration Royale Provinciale Ligeoise d'Apiculture.

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Centres d'intérêt liés