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Ra pport du C omit const it ut ionnel
du Parti libral du Qubec
Pour dpt au 25
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Congrs des membres
28 janvier 1991
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.Le Qu&ec est, a.u; aUTeL 1 nui, et pOUl'
tOU;OUTS, une socit eLi,sti,fI,cte, [i,&Te et
ca.pa,&[e eL 1 a,ssumeT son eLesti,fI, et safi,
eLve[oppement.
R.o&ert Boura.ssa.
Le 22 juin 1990




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Table des matires
Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page i
Page
",X membres du Partt ttbraL du Qubec .......................... 'L
Membres du Comit constitutionnel du Parti libral du Qubec ........................................................................... V 1
Rsolution concernant le Comit constitutionnel du Parti libral du Qubec .............................................. VIII
Chronologie des vnements et des travaux du Comit constitutionnel
du Parti libral du Qubec .......................................................................................................................................................... IX
'Lntroa,.uct;'on. . (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1. (1 (1 (1 (1 ..... (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 (1 1
La proposition librale ..................................................................................................................................................................... 1
L'impratif d'un changement profond .................................................................................................................................... 3
Les objectifs ......................................................................................................................................................................................... 5
Cnapttre 1: Que veut dom:: le Qubec? ............................... 7
Le partage des pouvoirs: tendance la centralisation .............................................................................................. 7
L'affirmation du Qubec ............................................................................................................................................................. 10
Cfm.pttre 2: L 't.mpasse du fdrattsme actuet ..................... 15
Crer une conomie forte ........ ; ................................................................................................................................................. 16
La lourdeur politique ..................................................................................................................................................... ; ................ 18
La crise des finances publiques .............................................................................................................................................. 2)
L'incapacit d'attnuer les ingalits rgionales ........................................................................................................... 22
Le rejet de la notion de dualit ................................................................................................................................................ 24
Cnapttre 3: Les objecttfs du nouvel ordre
pottttque et conomi..que .............................. 28
Pour l'autonomie politique du Qubec .................................................................................................................................. 23
Le conomique ................................................................................................................................... 23
Le dfi dmogratlique .................................................................................................................................................... 30
Le dvelol+'f301ent culturel. ........................................................................................................................................... 32
Pour une plus grande intgration conomique ................................................................................................................. 32
liminer les barrires. ..................................................................................................................................................... 33
Politique monlaire .......................................................................................................................................................... 34
Pour le respect des droits et liberts .................................................................................................................................. 35
Pour la stabilit des services sociaux ................................................................................................................................ 3 7
Pour une formule mieux adapte aux nouvelles ralits ......................................................................................... 38
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Table des matires suite
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4: Une nouveUe structure Qubec -Cana" ............. 40
Le renforcement de l'union conomique canadienne .................................................................................................. ..41
L'autonomie politique de l'tat qubcois .......................................................................................................................... 42
Champ:; de COf'rl)ler exck.Jsive: Oubec. .................................................................................................... 43
........................................................................................................................... 46
Champs de comptence exclusive: Canada .................................................................................................... 47
Le ramnagement de la. s!nx:ture [Dlitique cana:lienne ........................................................................................ .4 7
Pour un nowe PJf1eUr d'avenir ............................................................................................................. S)
Chapitre S: La. tUmarche . suivre ................................. SI
Les principes de base .................................................................................................................................................................. 51
La lgitimit: ru cur de la. drnard1e ............................................................................................................. 52
La stabilit: l'harmonie et la cohsion sociale ............................................................................................... 52
l..l'l3 dn"lC.It:te re ........................................................................................................................................................ 53
Un processus rapide ........................................................................................................................................................ 53
La lucidit ou le maintien du dialogue ..................................................................................................................... 54
LaOOnattedJQ.ta::. ............................................................................................................................................................ 54
La Commis9:n Bk3rger-Carnp:?au ....................................................................................................................... 55
Ln test LIline ...................................................................................................................................................................... 53
Un rfrendum pour avaliser la dmarche ......................................................................................................... 53
La pierre d'assise d'un nouveau modle qubcois ...................................................................................................... 53
La gestbn de la 1JansiIion ......................................................................................................................................................... 59
onc(.usi.on Ii 63
Le sers de Mi&oi'e .......................................................................................................................................................... 63
La cohsion nationale ..................................................................................................................................................... 64
Les Ex:rs dJ p:s:; ......................................................................................................................................................... ai
Le rle du Parti libral du Qubec ........................................................................................................................... ffI
P'foj et d.e f"s:otatton ................................................... 6 9



Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page 1
u" membres ctu Parti. [i.bra[ ctu Qube.c
Chers membres,
Par ,'entremise du Conseil gnral et du Cornit excutif du Parti, vous nous avez confi le mandat de
prparer le contenu politique d'une deuxime ronde de ngociations au cas de ratification de l'Accord du
lac Meech ainsi que la prparation de scnarios alternatifs afin de parer l'ventualit d'un chec dudit
aCQord (rsolution jointe aux prsentes).
Aussitt nomms, les membres de ce Comit se sont runis pour tablir un plan de travail et un agenda
qui ont t respects la lettre.



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Aprs l'chec de Meech, la deuxime partie de notre mandat a pris tout son sens.
Les critres d'analyse suivants ont t retenus pour examiner toutes les options possibles:
1 L'autonomie politique ncessaire au dveloppement de l'identit qubcoise;
2 La stabilit et le dveloppement conomiques;
Le respect des droits et liberts et l'harmonie sociale;
La stabilit des systmes de services sociaux, de sant et de scurit du revenu.
Les deux sries de consultations mentionnes dans la rsolution du Conseil gnral ont t effectues
avec des moyens modernes d'animation (photo-langage et vido). Votre Comit a voulu pousser plus loin
IfI deuxime srie de consultations et se rendre directement aux membres via les assembles gnrales
de chaque circonscription lectorale, plutt que de faire une tourne rgionale comme prvu l'origine.
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Cette dmarche d'envergure sans prcdent dans le Parti tait ncessaire la suite des rsultats de la
premire tourne.
Au cours du mois de novembre 1990, la majorit des dputs libraux ont galement t consults grce
la collaboration empresse du prsident du caucus, Marcel Parent, galement membre du Comit
Gonstitutionnel, et du whip du Parti, William Cusano .
Qe plus, au Conseil gnral du 25 novembre 1990, les membres dudit Conseil gnral ou les groupes qu'ils
reprsentent ont t entendus par nos sous-comits, cette occasion, de sorte que la distance ne soit
jamais apparue comme un obstacle l'expression des opinions de chacun.
Plus de 4 500 membres du Parti ont t ainsi consults deux reprises avant et aprs Meech.
la suite de toutes ces consultations, les paramtres suivants se sont dgags: les militants voulaient
une proposition constitutionnelle claire, raliste, et ils voulaient surtout savoir comment cette option
pouvait tre ralise.
En parallle avec tous ces changes et consultations, le Comit a rencontr des experts et des
personnalits de tous les milieux. Il y eut plusieurs dizaines de rencontres prives avec diffrentes
personnalits qubcoises: gens d'affaires, dirigeants du milieu syndical, du monde universitaire, des
avocats spcialistes, des conomistes et divers experts, etc.
Le travail a t excut dans la plus grande discrtion, avec calme, srnit, et dans le respect des
opinions contraires.
RADIO-QUBEC
INFO-CENTRE
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Nous avons ainsi permis chaque intervenant de pouvoir s'exprimer librement, sans gne et sans
contrainte extrieure, et nous avons t mme de constater l'intrt et le srieux dmontrs par tous
les intervenants durant ce processus.
Il ~ ' e s t effectu un travail appliqu et positif afin de remplir le mandat le plus exigeant et le plus
important de toute l'histoire du Parti.
Le Parti libral du Qubec est la seule formation politique entirement reprsentative de toute la
population qubcoise, et l'option que nous vous suggrons doit, par consquent, reflter la faon de
penser et les aspirations de la majorit de la population du Qubec. Nous osons croire que notre rapport
rencontre ces exigences.
" est cependant invitable que certains ne soient pas d'accord. Nous avons toutefois travaill le plus
honntement possible et tous les membres, sans exception, ont fait des efforts extraordinaires pour
atteindre un consensus porteur d'avenir.
Nos travaux ont t guids par une volont de recherche des solutions les plus susceptibles de rpondre
aux aspirations lgitimes des Qubcoises et des Qubcois, et de jeter les bases d'un projet de socit
que nous souhaitons pour le Qubec. Ils ont t inspirs par une volont de rencontrer galement, au-del
des intrts suprieurs du Qubec, ceux du reste du Canada, qui sont et resteront nos voisins et qui
auront eux-mmes dterminer, le plus rapidement possible, leur propre projet canadien.

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L'option propose va certes dans cette direction. Elle ncessitera une transformation en profondeur du
cadre politique existant. Le Canada, dans sa forme actuelle, ne peut que mener, nous en faisons la
dans ce document, l'impasse constitutionnelle, politique, et mme financire et
conomique. Les liens politiques et conomiques entre le Qubec et le Canada doivent ncessairement
faire "objet d'un nouveau pacte tre tabli avec le Canada. Le temps presse et il nous faut agir avec
clrit.
Dans le pass, le Parti libral du Qubec a toujours t prsent et actif toutes les phases du
dveloppement du Qubec et du Canada.
Aujourd'hui, le Canada et le Qubec sont la croise des chemins de l'histoire. Nous proposons une
nouvelle faon de vivre avec le reste du Canada, en tendant la main nos concitoyens canadiens pour
un renouveau se basant sur certaines valeurs et certains objectifs conomiques et politiques que nous
partageons, en oubliant des vnements du pass sur lesquels on ne peut rien, et en regardant plutt
vers l'avenir o tout est possible.
Le Comit vous soumet ce rapport pour discussion, modification et adoption, onze ans aprs la
publication du Livre beige, dont la rdaction dbutait en 1978, dans un contexte trs diffrent
d'aujourd'hui.
L'option propose aujourd'hui fait l'objet d'un consensus des membres du Comit.
Je remercie tous les membres dont les noms suivent, ainsi que les trs nombreux bnvoles qui ont
collabor aux diffrentes consultations. L'option propose rpond, en grande partie, nous le croyons, aux
dsirs du Qubec, et permet aussi de conserver l'union conomique canadienne.












Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page IV
L'option propose va certes dans cette direction. Elle ncessitera une transformation en profondeur du
cadre politique existant. Le Canada, dans sa forme actuelle, ne peut que mener, nous en faisons la
dans ce document, l'impasse constitutionnelle, politique, et mme financire et
conomique. Les liens politiques et conomiques entre le Qubec et le Canada doivent ncessairement
faire l'objet d'un nouveau pacte tre tabli avec le Canada. Le temps presse et il nous faut agir avec
clrit.
Dans le pass, le Parti libral du Qubec a toujours t prsent et actif toutes les phases du
dveloppement du Qubec et du Canada.
le Canada et le Qubec sont la croise des chemins de l'histoire. Nous proposons une
nouvelle faon de vivre avec le reste du Canada, en tendant la main nos concitoyens canadiens pour
un renouveau se basant sur certaines valeurs et certains objectifs conomiques et politiques que nous
partageons, en oubliant des vnements du pass sur lesquels on ne peut rien, et en regardant plutt
vers l'avenir o tout est possible.
Comit vous soumet ce rapport pour discussion, modification et adoption, onze ans aprs la
publication du Livre beige, dont la rdaction dbutait en 1978, dans un contexte trs diffrent
d'aujourd'hui.
L'option propose aujourd'hui fait l'objet d'un consensus des membres du Comit.
Je remercie tous les membres dont les noms suivent, ainsi que les trs nombreux bnvoles qui ont
collabor aux diffrentes consultations. L'option propose rpond, en grande partie, nous le croyons, aux
dsirs du Qubec, et permet aussi de conserver l'union conomique canadienne.












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Un Qubec libre de ses choix
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Ce document contient l'information ncessaire pour susciter un dbat constructif et une prise de dcision
claire. L'heure est aux grandes dcisions. Nous souhaitons vivement que le dbat s'lve au-dessus
de la partisanerie et que le Parti libral du Qubec en sorte renforci et mieux plac que jamais pour
assumer le leadership dans cet important dbat historique.
Chers amis libraux, vous de dcider maintenant.
JEN LLtRE, c.r.
Prsident ctu Comit. constitutionnel:
ctu Parti (ibraL ctu Qubec
Janvier 1991








Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page VI
1'tem&res c!u. Comi,t consti,tu.ti,onne[ c!u. Parti, [i,&ra[ C!U
Qu.&ec
Jean [[ai,re, c.r.
Avocat
Prsident du Comit constitutionnel du Parti libral du Qubec
Prsident de la Commission juridique du Parti libral du Qubec
nt.chet ntssonnette
Prsidnt de la Commission-Jeunesse du Parti Hbral du Qubec
lYUHam Cos'jrove
Ingnieur
Phtttppe Clarceau.
Avocat
Conseiller rgional pour LavallLaurentides/Lanaudire
au Comit excutif du Parti libral du Qubec
]. acques Clau.tfl,i,er
).vocat
,(,ucte Clran'jer
Directrice gnrale
Cl. tac!e[u.ca
Avocat
Prsident de la Commission des Groupes ethniques du Parti lbral du Qubec
fernand Lawnc!e, c.r.
Avocat
'Thrse Lavoi,e-:R..ou.x.
Matrise en service social
Snatrice
Lvesqu.e
Avocate
Directrice du cabinet du ministre de la Justice
et ministre dlgu aux Affaires intergouvernementales canadiennes
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J
rtarceL Parent
Dput de Sauv l'Assemble nation?le depuis 1984
Adjoint parlementaire au ministre de l'Education
Prsident du caucus du Parti libral du Qubec
Lq.urent Ptcarct
Doctorat en administration
Professeur
D,ni.s Tnerrten, C.a..
Comptable agr
de la Commission d'Animation-Organisation du Parti libral du Qubec
n,em&res ct'offtce
Robert Bou.rassa
Premier ministre du Qubec et Chef du Parti libral du Qubec
J,an-Pi"erre :Roy J c.a..
Comptable agr
Prsident du Parti libral du Qubec
Rflprsentant officiel du Parti libral du Qubec
:Pi..erre ncttt
Ingnieur
Directeur gnral du Parti libral du Qubec
Pierre Sau.tnter
Administrateur
Prsident de la Commission politique du Parti libra! du Qubec
Ott
JoceLyne Kenrt
Secrtaire d'assemble
Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Pa!!e VII






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Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page VITI
RsoLuti,on concernant Le Comi,t consti,tuti,onneL
4u Parti, Li.braL ctu Qubec
.idoptie par te Conseil 'Jnral: - l"vri.er 1990
Attendu que
~ t t e n d u que
Attendu que
Attendu qu'
Attendu qu'
Il est rsolu:
1.
le gouvernement libral a russi faire accepter les cinq conditions du programme
constitutionnel libral de 1985 dans une entente unanime, signe en 1987 par les dix
premiers ministres provinciaux ainsi que par le Premier ministre canadien et connue sous
le nom d'Accord du lac Meech;
l'Accord du lac Meech permet la rintgration du Qubec comme partenaire majeur au
sein de la fdration canadienne;
"Accord du lac Meech renouvelle le fdralisme canadien dans un esprit d'unit;
un mouvement d'opposition s'est dvelopp l'encontre de l'Accord du lac Meech et que
ce mouvement risque de conduire deux provinces canadiennes refuser d'honorer leur
signature et de ratifier l'Accord l'intrieur du dlai prvu;
une autre province menace de rescinder l'appui que son Assemble lgislative a dj
donn l'Accord;
de ritrer la volont ferme du Parti libral du Qubec de faire ratifier l'Accord du lac
Meed1;
2. d'largir immdiatement le mandat confi la Commission politique, par les membres du
Congrs, de mettre sur pied un comit constitutionnel charg de la prparation du
contenu politique de la deuxime ronde de ngociation devant dbuter aprs la
3.
4.
5.
a)
b)
c)
dl
e)
ratification de l'Accord;
que ce nouveau mandat comporte la prparation de scnarios alternatifs tre soumis
aux instances du Parti afin de parer l'ventualit d'un chec de l'Accord du lac Meech;
que la composition du comit soit complte par le Comit excutif du Parti au plus tard
au cours du mois de mars 1990;
que le comit s'engage rapidement dans une dmarche qui tiendra compte de l'agenda
suivant:
printemps 1990: ronde de consultations auprs des comits excutifs des associations de circonscription
lectorale;
t 1990: Congrs de la Commission-Jeunesse du Parti libral du Qubec;
automne 1990: rencontres thmatiques rgionales au cours desquelles le comit constitutionnel soumettra
aux membres du Parti libral du Qubec des lments de rflexion, pour fins de discussion;
janvier 1991: dpt du rapport du comit constitutionnel au Comit excutif du Parti libral du Qubec;
fvrier 1991: prsentation du rapport du comit au Congrs des membres.







Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page IX
Cnronoto9ie lies vnements et lies travaux. liu Comit
constitutionnet d:u Parti. ti.&rat d:u Qu&ec
Fvrier 1990:
Mars 1990:
Avril 1990:
17 avril au 19 juin 1990:
Avril dcembre 1990:
JU(l1990:
Septembre dcembre 1990:
25 novembre 1990:
Novembre et dcembre 1990:
Dcembre 1990 au 15 janvier 1991 :
Rsolution du Conseil gnral du Parti libral du Qubec
concernant le Comit constitutionnel;
Formation du Comit constitutionnel par le Comit excutif
du Parti libral du Qubec;
Premires sances de travail du Comit;
Premire ronde de consultations auprs des Comits
excutifs des associations locales;
Plusieurs dizaines de rencontres prives avec des
personnalits qubcoises de tous les milieux, examen de
diffrents rapports et expertises, assembles rgulires
hebdomadaires du Comit pour tude et dcisions;
chec de l'Accord du lac Meech;
Deuxime srie de consultations des membres du Parti
libral du Qubec;
Audition des reprsentations et rception des mmoires de
diffrents membres du Conseil gnral du Parti libral du
Qubec;
Srie de rencontres de consultations avec les dputs du
Parti libral du Qubec:
Rdaction et examen du rapport du Comit;
28 et 29 janvier 1991: Dpt officiel du rapport au Comit excutif du Parti libral
du Qubec et publication dudit rapport;
29 janvier 1991 aux 8,9 et 10 mars 1991: Discussions publiques du rapport et rencontres rgionales
d'information;
8,9 et 10 mars 1991: Congrs des membres du Parti libral du Qubec.




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Un Qubec libre de ses choix
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Ge document du Parti libral du Qubec contient une proposition d'avenir pour le Qubec. Il tmoigne de
!"otre foi et de notre confiance dans la capacit de la socit qubcoise de faire face aux dfis de
cemain. Il contient la proposition du Parti libral du Qubec pour dnouer l'impasse constitutionnelle,
::x>iitique, financire et conomique qui frappe actuellement le Canada.
Afin de dmontrer notre ouverture envers le reste du Canada, nous proposons que la cration d'une
ro:ouvelle structure Qubec-Canada soit discute avec le gouvernement du Canada d'ici l'automne 1992.
Si les ngociations permettent de trouver un terrain d'entente entre le Qubec et le Canada, un
rfrendum sera tenu pour avaliser la dmarche propose par le Parti libral du Qubec. Si les
ngociations achoppent, un rfrendum sera tenu sur l'accession du Qubec au statut d'tat souverain.
Le Parti libral du Qubec s'engage donc, quelle que soit l'issue des ngociations portant sur la
proposition d'une nouvelle structure Qubec-Canada, tenir un rfrendum sur l'avenir politique du
Qubec.
L{J, proposition ['ihraCe
Ainsi, pour briser l'impasse, le Parti libral du Qubec propose une nouvelle structure Qubec-Canada.
Cette proposition prvoit "autonomie politique du Qubec. Elle suppose que le Qubec exerce dsormais
sa pleine souverainet dans ses champs de comptence exclusive, dans certains domaines actuellement
pa,rtags ainsi que dans tous les secteurs non spcifiquemement numrs dans l'actuelle Constitution
canadienne (Le. pouvoir rsiduaire). Le pouvoir de dpenser du gouvernement central dans les champs de
comptence du Qubec est limin.







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-- !
Un Qubec libre de ses choix
28 ianvier 1991 - Page 2
Le Qubec jouira ainsi d'une comptence exclusive, discrtionnaire et totale dans la plupart des domaines
d'intervention. Le rapatriement de ces pouvoirs aura d'importantes consquences sur le partage des
responsabilits; il sous-tend notamment une rvaluation complte des partages fiscaux. En plus de
rencontrer les aspirations du Qubec quant au dveloppement de son identit et de son conomie, cette
redfinition permettra d'assainir la gestion des finances publiques canadiennes et s'attaquera la
lourdeur politique qui mine plusieurs grands dossiers conomiques et sociaux.
Des mcanismes de concertation pourront tre mis en place dans certains secteurs stratgiques o les
partis le jugent souhaitable .
La proposition du Parti libral du Qubec inclut une offre d'union conomique renforce entre le Qubec et
le Canada. Cette nouvelle union est base sur le principe de libre circulation des biens et services, des
personnes et des capitaux. Elle suppose que la conduite de la politique montaire tienne mieux compte
dans le futur des particularits des rgions du Canada.
Pour raliser cette union conomique, une structure politique commune sera cre, avec des
responsabilits de concertation, de coordination et d'excution dans les champs de comptence qui lui
seront dlgus, l o une association entre le Qubec et le Canada se rvle mutuellement bnfique.
Globalement, les comptences communes devront tre aussi restreintes que possible. Un des objectifs
viss sera de rduire substantiellement la taille du gouvernement central. La dfense et la scurit du
territoire, les douanes et tarifs, la gestion de l'actuelle dette canadienne, la politique trangre seront du
domaine commun. Une redistribution de la richesse se fera par l'tablissement d'une nouvelle formule de
prquation.



Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page 3
La nouvelle structure Qubec-Canada suppose une transformation profonde des institutions actuelles.
L'actuelle Constitution canadienne sera remplace par un nouveau pacte constitutionnel intgrant le droit
pour les parties de s'en retirer suite un avis pralable. Une nouvelle formule d'amendement sera mise
en place. Le Snat sera aboli. Les dcisions du Parlement commun _. lu au suffrage universel--, seront
restreintes ses champs de comptence limite. Notre proposition prvoit galement la cration d'un
tribunal communautaire avec pour mandat d'assurer le respect du nouveau pacte. L'institution charge
d'administrer la politique montaire sera restructure afin de mieux reflter les ralits rgionales. Les
autres lgislatures auront le choix de suivre la mme voie que le Qubec, ou de dlguer des
responsabilits supplmentaires l'tat central.
L'impratif a'un chanc;ement profonti




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~
~
Survenant au terme de plus de vingt ans d'efforts soutenus en vue de rviser le pacte constitutionnel de
1867, au Qubec, l'chec de l'Accord du lac Meech a t durement ressenti. Il a t peru comme un
refus du Canada de reconnatre le caractre distinct de la socit qubcoise et le principe de l'galit
des deux peuples fondateurs. L'chec de l'Accord a galement t interprt comme une preuve de plus
de l'impossibilit pour le Qubec d'obtenir, l'intrieur du cadre fdral actuel, les pouvoirs indispensables
sa survie et son panouissement comme seule socit francophone d'Amrique du Nord. Preuve
enfin de l'impasse constitutionnelle et de l'incapacit pour le Qubec de rintgrer dans l'honneur et
l'enthousiasme la Constitution canadinne, aprs que celle-ci eut t modifie sans son accord en 1982.
~ ' c h e c de l'Accord du lac Meech s'impose comme un vnement historique. Cet chec a plac le
Canada devant l'impratif du changement. Et, plus que tout, cet chec de "Accord du lac Meech est




Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 Page 4
survenu un moment de son histoire o la socit qubcoise a atteint un degr de maturit, d'ouverture
et de dveloppement qui l'autorise se sentir pleinement en contrle de son avenir. Le Qubec a
dsormais, hors de tout doute, les moyens et les ressources ncessaires la ralisation de ses choix.
Les Qubcois partagent des valeurs fondamentales du peuple canadien, dont le respect pour les droits
de la personne, la libert d'expression, l'unit et l'harmonie entre citoyens et le droit de chaque personne
la satisfaction de ses besoins fondamentaux. Ces valeurs ont gagn aux Canadiens le respect de
l'ensemble de la communaut internationale. Nanmoins. plusieurs gards, le fdralisme canadien n'a
pas su remplir ses promesses. Depuis quelques dcennies, la situation s'est aggrave. Les ternels
conflits linguistiques et culturels se doublent aujourd'hui d'une crise financire et conomique d'une nature
sans prcdent dans l'histoire du fdralisme canadien. Des problmes structurels minent l'conomie
sans que l'on puisse les rsoudre, faute de consensus entre les diffrentes provinces ou rgions du pays.





1
On le constate de plus en plus: l'tat fdral canadien repose sur des pratiques centralisatrices figes
par une volont inflexible d'uniformiser outrance les services publics et par la poursuite de grandes
politiques dites "nationales", Or, ces proccupations du gouvernement fdral rpondent mal aux
vritables besoins des provinces, des entreprises, des citoyennes et des citoyens. En outre, l'tat
fdral ne dispose hlas plus des moyens financiers indispensables la conduite de ses politiques.
Ce n'est pas sans raison que les institutions fdrales prouvent de plus en plus de mal s'imposer et
que l'on assiste une monte des rgionalismes au pays. Le Qubec n'est plus seul dans son camp.
Plusieurs provinces en ont assez des empitements du fdral dans leurs champs de comptence. Elles
s'insurgent contre les coteux et striles chevauchements de juridictions, gnrateurs d'inefficacit et
d'irresponsabilit. Partout en Occident, le rle de l'tat volue, mais le Canada semble tout simplement
incapable d'emboter le pas. Il apparat de plus en plus coup des nouvelles ralits conomiques et
politiques internationales. Le Canada, dans sa forme actuelle, est devenu difficilement gouvernable.















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Nonobstant l'impasse constitutionnelle actuelle, on s'accorde gnralement, dans l'ensemble des
provinces canadiennes, sur l'urgence de remettre sur les rails l'conomie et les finances publiques. Il en
va ici de la sant des conomies canadienne et qubcoise, et ultimement, de notre qualit de vie. C'est
dans cet esprit que le Parti libral du Qubec propose une rforme trs substantielle des structures
politiques et administratives du gouvernement central.
Dans saJecherche d'une option, le Parti libral du Qubec a favoris une formule tablant sur nos acquis,
ulla solution susceptible de prserver et de promouvoir le dveloppement dans "harmonie des socits
et canadienne.
Us objectifs
Avant d'arrter son choix sur une option plutt qu'une autre, le Comit constitutionnel du Parti libral du
Qubec a tabli les objectifs de ce nouvel ordre politique et conomique. L'option constitutionnelle
privilgie par le Parti libral du Qubec doit assurer:
l' L'autonomie politique du Qubec afin de rpondre la volont d'affirmation du peuple
qubcois;
2 Une plus grande intgration conomique et l'instauration de conditions optimales au
dveloppement conomique du Qubec;
3' Le respect des droits et liberts des personnes et la recherche de l'harmonie sociale;
4 La stabilit des systmes de services sociaux, de sant et de scurit du revenu.













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L'q.utonomie politique du Qubec se trouve au coeur de notre dmarche politique, car celle-ci est tout
fait indispensable notre panouissement, non seulement pour promouvoir notre identit collective, mais
aussi pour renforcer les bases conomiques du Qubec.
Le nouvel ordre politique et conomique propos par le Parti libral du Qubec reconnat galement les
avantages du march commun canadien et d'un accroissement des changes entre rgions. "vise
encourager ces changes en garantissant la libre circulation des biens, des capitaux et de la main-
d'oeuvre. Ainsi, le Parti libral du Qubec propose l'limination des barrires commerciales et le maintien
des unions montaire et douanire actuelles. Il insiste sur la ncessit de mettre en oeuvre une politique
montaire plus quitable et plus transparente. Pour ce faire, une rvision en profondeur de la structure
~ t du fonctionnement de la banque centrale s'impose.
Par ailleurs, le nouvel ordre politique devra non seulement garantir le respect des droits et liberts pour
tous les individus, mais galement assurer aux Qubcois anglophones leurs droits historiques reconnus
et, en particulier, le droit de s'exprimer travers leurs propres institutions sociales et culturelles, ainsi
que celui d'en grer le devenir. Il favorisera le plein panouissement des diffrentes communauts
ethniques et confessionnelles sur le territoire qubcois. Les nations autochtones demeureront, quant
elles, des partenaires traites d'gales gal. Le Qubec cherchera favoriser une perspective
d'autonomie gouvernementale. Les droits fondamentaux des citoyens seront protgs par une Charte
qubcoise des droits enchsse dans la nouvelle Constitution du Qubec. Enfin, en matire de services
sociaux, le Qubec prservera l'intgrit des services actuellement offerts ses citoyens.
En optant pour une rforme d'importance majeure, le Parti libral du Qubec regarde rsolument vers
l'avenir. la lumire des changements conomiques et politiques qui marquent la nouvelle dynamique
internationale, le moment ne saurait tre mieux choisi pour tablir une nouvelle structure Qubec-
Canada. Car l'avenir commence aujourd'hui.













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Chapttl'e 1: Que veut d:onc te Qu&ec?
DeP4is plusieurs dcennies dj, le Qubec demande au reste du Canada que l'on reconnaisse sa
spcificit au sein de la fdration. "revendique des pouvoirs accrus pour assurer son dveloppement.
De tout temps, les premiers ministres qubcois ont exig une plus grande dcentralisation du rgime
fdral et un nouveau partage des pouvoirs afin de mieux rpondre aux aspirations des Qubcois.
Rappelons les grandes lignes de ces revendications traditionnelles du Qubec.
Le Pa. ... ta.ge etes pouvot. ... s: teneta.nce ta. cent ... a.[.i,sa.tt.on
La rpartition des pouvoirs prvue l'Acte de l'Amrique du Nord Britannique accorde, en 1867, une
nette prdominance au gouvernement fdral qui se voit confier les principaux pouvoirs de l'poque, en
plLlS de disposer de pOUVOirs rsiduaires et du droit de dsavouer toute loi provinciale. Sur le plan
le fdral se voit confrer les principaux leviers de taxation.
Ds le dpart, la Confdration n'en est pas une, en ce sens qu'elle n'est pas un systme o les
tats membres conservent leur pleine souverainet tant interne qu'externe, mais dlguent un organe
central l'exercice de certaines comptencesl . La rpartition des pouvoirs est d'ailleurs rapidement
Spurce de frictions entre paliers de gouvernements. Le contexte est propice la revendication, autant
de la part du fdral que des provinces. Ces dernires russissent toutefois, avec l'appui du Conseil
priv, affirmer leur personnalit propre face au gouvernement central.
Brossard, J., L'immigration: les droits et les pouvoirs du Canada et du Qubec, 1975.







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la faveur de la premire guerre mondiale, le gouvernement fdral renverse la situation. Il centralise
les pouvoirs et envahit le champ des impts des socits (1916) et des particuliers (1917), avec
promesse de s'en retirer une fois la guerre termine. Il ne le fera pas.
Se faisant par ncessit plus interventionnistes qu'auparavant. les provinces ont d'importants besoins
fil'1anciers combler. Plutt que de se retirer des champs de taxation provinciaux comme il l'avait
promis, le gouvernement fdral institue des programmes de subventions conditionnelles dans les
secteurs de la sant et de l'ducation, deux autres domaines de juridiction provinciale. Efl1927, le fdral
met sur pied un rgime de pensions de vieillesse financ 50% par les provinces. Le Qubec rsiste
cette ingrence et sera la dernire province adhrer au rgime en 1936. La pousse centralisatrice est
cependant temporaire. Ds la fin de la premire guerre mondiale, le gouvernement fdral adopte une
politique financire moins envahissante, soucieux qu'il est de ne pas s'endetter trop lourdement. La part
du gouvernement fdral dans les dpenses publiques totales dcrot substantiellement. Ce n'est qu'avec




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,la grande crise conomique que le gouvernement fdral retrouvera sa volont centralisatrice et
empitera de nouveau dans les champs de comptence des gouvernements provinciaux.
Le gouvernement fdral profite en effet de la crise pour instaurer des programmes frais partags
pour les travaux publics, l'aide la colonisation ou les secours directs aux sans-emplois. Charge
d'enquter sur les relations entre le Dominion et ses provinces dans les annes 30, la Commission Rowell-
Sirois recommande une plus grande intervention du gouvernement fdral, perue comme la seule ligne de
conduite acceptable pour atteindre une meilleure justice sociale et la diminution des ingalits. La
recommandation est suivie.










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28 janvier 1991 - Pa1!e9
En 1940, avec l'accord des provinces, un rgime pancanadien d'assurance-chmage est instaur. Deux
ans plus tard, les gouvernements provinciaux cdent au gouvernement fdral le produit de l'impt sur
les individus et les socits. Puis, le gouvernement fdral met sur pied un ministre fdral de la Sant
et du Bien-tre et un programme d'allocations familiales (1945), encore une fois des domaines de
provinciale. Le rgime fdral canadien vient clairement de prendre le virage de la
centralisation. Les relations fdrales-provinciales en seront considrablement modifies jusqu' nos
jours. Il se cre cette poque une alliance Qubec-Ontario (l'alliance Duplessis-Hepburn du nom des
deux premiers ministres des provinces) qui dnonce les manoeuvres centralisatrices d'Ottawa. Ces
deux provinces prnent un fdralisme plus souple, plus dcentralis.
Une fois la seconde guerre mondiale termine, le gouvernement fdral, plutt que de retraiter comme il
l'a fait dans le pass, propose au contraire une vaste politique nationale, touchant l'administration
publique, l'conomie, la sant, le dveloppement social, et la culture au Canada. Cette ambitieuse
politique instaure les bases de ce qui deviendra l'tat-providence. Pour raliser cette politique nationale,
"
le gouvernement fdral de nouvelles comptences lgislatives, il cherche contrler la
totalit des assises fiscales contre transferts aux provinces. Il utilise une fois de plus la technique des
programmes frais partags et des subventions conditionnelles pour envahir des secteurs de
comptence provinciale (ressources naturelles, transport, habitation, agriculture, enseignement
professionnel) ou raliser de grands travaux (route Transcanadienne).







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Par souci d'quit sociale, le gouvernement fdral institue, en 1957, un mcanisme de redistribution des
richesses via le programme de prquation. L'anne suivante, il cre un programme frais partags
d'assurance-hospitalisation auquel le Qubec adhre contrecoeur, en cherchant obtenir le plus grand
cpntrle possible sur le rgime. Ces programmes ont sans doute apport des bnfices au Qubec mais
ils ont, en mme temps, limit son autonomie d'action. La politique dicte par le gouvernement fdral
est stricte: les provinces sont forces, sous peine d'tre prives d'argent, de se conformer aux normes
nationles dfinies par Ottawa .
Chaque fois qu'il en a l'occasion au cours de l'histoire, le Qubec affirme son caractre distinct. Aucune
autre province n'adopte une approche aussi autonomiste dans ses relations avec Ottawa ou ne rclame
Qes modifications aussi substantielles la Constitution.
f.,'aJfi:rmati-on d.u Qubec
partir du dbut des annes 60, on assiste un timide mouvement de dcentralisation, une formule de
fdralisme dit coopratif qui durera quelques annes. Le gouvernement fdral cre en effet, en 1964,
la formule d'opting out qui permet une province de se retirer de certains programmes, sans pnalit
financire. Le Qubec est le seul profiter de cette ouverture. Ds 1964, sous la gouverne du Premier
ministre Lesage, le Qubec se retire de 28 programmes fdraux! 1/ dcide de ne pas participer au
rgime de pensions du Canada et met sur pied son propre rgime de rentes. Il cre la Caisse de dpt et
placement, une institution qui jouera un rle prpondrant dans le dveloppement conomique du Qubec.
Profitant d'un vaste consensus sur la ncessit de moderniser les structures politiques et conomiques
du Qubec, le gouvernement cre aussi les ministres, socits et rgies d'tat qu'il juge indispensables
son dveloppement et initie un ensemble imposant de nouvelles politiques et de nouveaux programmes.
C'est la Rvolution tranquille. Le Qubec s'affirme dj comme socit distincte.
.,--
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Dans ses relations avec le gouvernement fdral, le Qubec dsire mettre fin aux ingrences fdrales
dans les affaires de juridiction provinciale. Il demande que les pouvoirs rsiduaires non expressment
confis au gouvernement fdral soient accords aux provinces. Le Qubec rclame aussi des pouvoirs
plus tendus en matire d'agriculture, de services sociaux, de dveloppement rgional et d'immigration. Il
exige la comptence en matire de radio et de tlvision et dclare que la politique qubcoise des
communications est indissociable du dveloppement de la culture et de l'ducation. Enfin, le Qubec
dsire faire entendre sa voix dans la communaut internationale, en particulier au sein de la
francophonie .
En dfinitive, le Qubec dfend non seulement ses champs de juridiction et rclame plus d'autonomie.
mais il revendique l'obtention d'un statut particulier au sein de la fdration. Il se dmarque ainsi
nettement des autres provinces canadiennes. Il s'affirme comme socit distincte dote d'un tat
national fort, porteur du dveloppement de sa population. la diffrence de ce que l'on observe
dans le reste du pays, pour la population du Qubec c'est le gouvernement qubcois qui
e$t jug le plus apte assurer ce dveloppement, alors qu'ailleurs au Canada, on choisit d'abord le
g9uvernement du Canada.
En ralit, le Qubec possde tous les attributs d'une socit distincte par son histoire, sa langue, sa
culture et ses institutions. C'est une socit part entire, capable de gnrer des consensus, dote
d'une unit gopolitique et appuye par une structure conomique diversifie dont plusieurs secteurs sont
porteurs de dveloppement long terme. Le Qubec a fait et continue de faire sa marque dans tous les
domaines de l'activit humaine: conomique, culturel, scientifique, et autres. Il est, en dfinitive, matre
d'oeuvre de son prsent et de son avenir.















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Sur le plan constitutionnel, les visions des gouvernements qubcois et fdral divergent
fondamentalement. On ne parle pas le mme langage. Tandis que du ct qubcois, on rclame de
profonds changements et un nouveau partage des pouvoirs plus compatibles avec les objectifs de la
~ o c i t qubcoise, au fdral, on s'intresse surtout au rapatriement de la Constitution et la
rdaction d'une Charte canadienne des droits de la personne. Le Qubec essaie de modifier le
fdralisme dans le sens d'un nouveau partage des pouvoirs tandis que le Canada volue vers une plus
grande centralisation.
L'exercice de ngociation est laborieux. Au moindre diffrend, il y a crise. Si le compromis entre les
diffrents paliers de gouvernements parat possible, c'est souvent au prix de longues ngociations. Il
devient de plus en plus clair que la fdration canadienne repose davantage sur une dynamique de conflit
que de consensus, sur la controverse plutt que l'harmonie.
Cet tat de fait culmine avec la promesse faite par le gouvernement fdral au moment d rfrendum,
d'un fdralisme renouvel dans le sens des aspirations du Qubec. Cet engagement ne sera pas tenu.
La Constitution est rapatrie en 1982 sans l'accord du Qubec et contre l'avis de l'Assemble nationale.
Le Qubec se trouve alors exclu de la plus importante modification constitutionnelle de l'histoire du
fdralisme canadien. Il se voit isol au sein du pacte fdratif. Dsormais, le Parlement central pourra
modifier la Constitution sans obtenir l'accord unanime des provinces. Pour la plupart des modifications
la Constitution, il suffit que sept provinces, reprsentant au moins 50%, de la population canadienne, y
consentent.











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L'urgence de l'adhsion du Qubec l'acte constitutionnel de 1982 est reconnue avec l'Accord du lac
Meech, conclu en juin 1987, avec l'appui des onze chefs de gouvernements fdral et provinciaux. Cinq
conditions minimales sont poses cet gard par le Qubec: la reconnaissance de la spcificit du
Qubec, la limitation du pouvoir de dpenser du gouvernement fdral, l'obtention de pouvoirs accrus en
immigration, un droit de veto ou de retrait avec compensation financire sur les modifications
constitutionnelles et enfin, une participation la nomination des juges de la Cour suprme. Le 30 avr;,
1 ~ 8 7 , ces conditions sont acceptes par les onze premiers ministres. Elles sont ratifies dans leur forme
juridique en juin de la mme anne. La formule d'amendement adopte en 1982 prvoit cependant que cet
qccord doit tre ratifi par le Parlement du Canada et par les lgislatures provinciales dans un dlai de
trois ans.
On connait trop bien la suite! Deux provinces n'ont pas ratifi l'Accord et le tout s'est sold par un
chec. Un chec qui confirme l'impasse du fdralisme actuel: tandis que le Qubec propose une nouvelle
vision canadienne s'appuyant sur la notion de dualit, le Canada rejette cette vision sans parvenir
proposer une option de rechange acceptable pour tous.
l'issue de l'chec de l'Accord du lac Meech, le Qubec, par la voix de son Premier ministre Robert
Bourassa, se dclare libre et capable d'assumer son destin. Une commission parlementaire largie sur
l'avenir constitutionnel du Qubec est mise sur pied.













* * *
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Ce rappel historique fait clairement ressortir une chose: l'histoire du peuple qubcois repose sur une
volont d'union au reste du Canada, jumele une volont d'autonomie politique et culturelle. Cette
recherche d'quilibre, constante travers l'histoire du Qubec, explique que l'chec de l'Accord du I r : ~
Meech ait t ressenti avec tant d'amertume par la population qubcoise. Cet chec tmoigne de
l'absence d'une volont commune et d'une incapacit chronique procder aux amnagements
constitutionnels et politiques susceptibles de rsoudre la crise que traverse le Canada. Il tmoigne peut-
tre mme aussi d'une absence de vouloir-vivre collectif sur la base historique des deux peuples
fondateurs qu'entraine, entre autres, l'arrive massive, surtout au Canada anglais, d'un flot continu de
nouveaux immigrants ncessairement peu familiers avec les origines historiques du Canada.
Le refus du Canada de rpondre aux cinq conditions minimales du Qubec signifie donc que le
fdralisme, dans sa forme actuelle, ne permet plus au Qubec de rconcilier ses volonts d'union et
d'autonomie. Les ponts sont briss. C'est l'impasse.




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Cnapi,tl"e 2: r:i,mpasse liu
actuel.
Dans l'ensemble, le Qubec et le peuple qubcois ont t capable d'agir et de se dvelopper l'intrieur
du cadre fdral. Il serait erron de prtendre que le fdralisme n'a eu que des impacts ngatifs sur le
Qubec. Le Qubec bnficie d'un des niveaux de vie les plus levs au monde. 1/ s'est dot, l'instar du
Canada, d'un systme de sant et de services sociaux des plus gnreux. Le Qubec est une terre de
libert. En tant que partie du pays canadien, le Qubec participe et profite de la rputation enviable dont






jouit le Canada dans la famille des nations. L'espace conomique canadien en particulier offre de
nombreux avantages.
Mais une lecture historique de l'exprience du fdralisme canadien nous force reconnatre une
antinomie entre la tendance la centralisation et l'uniformisation du rgime canadien, d'une part, et
d'autre part, la volont sans cesse grandissante du Qubec d'affirmer son autonomie et sa spcificit et
d'tre pleinement matre de ses dcisions et des choix qui le concernent. Telle est donc l,
fondamentalement, la raison premire de l'impasse actuelle.
En 1965, les commissaires Laurendeau et Dunton crivent, dans leur rapport prliminaire sur le
bilinguisme et le biculturalisme, que le "Canada traverse la priode la plus critique de son histoire depuis
la Confdration." Ils poursuivent: "Nous croyons qu'il y a crise: c'est l'heure des dcisions et des vrais
changements: il en rsultera soit la rupture, soit un nouvel agencement des conditions d'existence ... " En
1977, la Commission fdrale Pepin-Robarts sur l'unit canadienne conclut galement que le Canada
traverse une crise. En 1990, l'chec de l'Accord du lac Meech invite aux mmes conclusions.
. ~ - - - -
i '
,
=
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Un rgime peut-il vivre continuellement en situation de crise, sans qu'on y apporte des ajustements, des
changements pour en assouplir le fonctionnement? Le rgime fdral canadien peut-il se renouveler? Est-
il encore adapt aux contextes actuel et venir?
Rpondre ces questions exige l'valuation de la performance du fdralisme canadien et cette analyse
doIt se faire en regard des objectifs poursuivis. Parmi ces objectifs, mentionnons le dveloppement d'une
CQnomie forte, la stabilit politique, l'efficience des services publics, la rduction des ingalits
rgionales, la cration d'un pays bilingue, la promotion du multiculturalisme ...








Sur plusieurs de ces aspects. le fdralisme canadien n'a pas rempli ou ne remplit plus ses promesses.
L ~ s conflits linguistiques et culturels des annes 60 et 70, rsultat d'une incapacit du systme fdral
reconnatre l'galit des deux peuples fondateurs. ne se sont gure estomps. Pire, ces conflits
s'ajoute aujourd'hui une crise financire et conomique, elle-mme rsultat de l'incapacit chronique de nos
institutions fdrales faire face aux transformations des annes 80, sans parler des dfis des annes
90. L'impratif de changement s'accentue. Pourtant, nos structures politiques refusent d'voluer.
Crer u.ne conomie forte
Un des objectifs du fdralisme canadien a t de crer un march commun, une conomie nationale
forte. Or, il est bien connu que l'intgration conomique au Canada reste un objectif complter. Les
obstacles au commerce demeurent nombreux et nuisent, chacun leur faon, notre performance
conomique
1
. Plus grave encore, notre structure industrielle reste fragile. Les entreprises canadiennes
et qubcoises ont du mal tirer profit des nouvelles rgles du jeu international.
1 Voir ce sujet le rapport de la Commission royale sur l'union conomique et les perspectives de
dveloppement du Canada, Volume 3, 1985, p. 109.

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Aujourd'hui, la globalisation des marchs, l'internationalisation des conomies confrontent nos entreprises
un environnement concurrentiel de plus en plus tendu, dpassant les frontires canadiennes. Le
commerce mondial a augment deux fois plus vite que la production depuis le dbut des annes 70. Une
nouvelle dynamique s'impose avec l'intgration des conomies de l'Est au systme commercial mondial, la
formation de vastes blocs commerciaux, la rduction des obstacles non tarifaires.
Un environnement conomique aussi concurrentiel impose ses participants une nouvelle discipline et une
aptitude s'adapter au changement. En fait, il devient de plus en plus vident que les chefs de file du
monde de demain se retrouveront principalement au sein des pays qui auront t capables de matriser
ces changements. Or, plusieurs problmes structurels minent l'conomie canadienne: faiblesse
traditionnelle des activits de recherche et dveloppement, diffusion lente des innovations technologiques,
carences marques en matire de qualification professionnelle et de dveloppement d'une main-d'oeuvre
$pcialise, fardeau fiscal peu concurrentiel, insuffisance des efforts consacrs l'expansion des
marchs trangers, perspectives peu encourageantes pour le secteur des ressources naturelles... Sans






1
1
compter que la croissance de la productivit des entreprises canadiennes est l'une des plus faibles de
tous les pays industrialiss, tandis que les cots relatifs de main-d'oeuvre et les cots de capital sont
parmi les plus levs
2

2 Voir ce sujet le diagnostic pos par l'Association des conomisles qubcois (ASDEQ) dans son mmoire
la Commission sur l'avenir politique el constilutionnel du Qubec, novembre 1990, p.7.

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Cette situation, si elle se prolonge, risque d'tre lourde de consquences. Elle provoquera coup sr une
dtrioration importante de nos changes avec l'tranger et, par consquent, une diminution significative
de notre niveau de vie. L'enjeu est majeur. /1 s'agit en quelque sorte de la place que l'on veut occuper sur
l'chiquier international de demain, ou en termes plus crus, de notre survie conomique. Or, comme nous
Je verrons maintenant, la nature et l'exercice de notre fdralisme ne sont pas trangers aux difficults
qes entreprises canadiennes et qubcoises .
.ta. [oun!eu:r poti,ti..que
Au Canada, les institutions fdrales prouvent actuellement de plus en plus de mal s'imposer et
gouverner. L'obstruction rcente du Snat au projet de loi sur la taxe sur les produits et services
(T.P.S.) en constitue un exemple loquent. Le trait de libre-change canado-amricain et la rforme de
l'assurance-chmage ont eux aussi fait l'objet d'entraves systmatiques de la part du Snat. Le
fdralisme se trouve au milieu d'une impasse politique qui freine la prise de dcisions dans plusieurs
dossiers conomiques d'importance pour l'avenir du pays, alors que des ressources conomiques et
financires considrables sont gaspilles en raison du chevauchement des juridictions et de la
mconnaissance des ralits rgionales par le pouvoir central.
1

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Il n'est pas tonnant, dans ce contexte, de constater l'effritement inluctable des bases nationales des
grands partis. Le systme ne parvient plus tenir compte des intrts de rgions diffrentes, plus
forte raison, ne peut-il tenir compte des intrts de peuples et de cultures diffrentes. La crise
institutionnelle s'accompagne donc d'une monte du rgionalisme au pays, aggrave par une situation o
l e ~ transferts fdraux, loin de bnficier aux provinces les plus en difficult, sont davantage dirigs
v ~ r s les provinces les mieux nanties
3
, consacrant ainsi la prennit des disparits rgionales .
L ~ Qubec n'est donc plus seul revendiquer des changements constitutionnels et une rforme en
profondeur du partage des pouvoirs. Dans plusieurs rgions du Canada, on assiste une remise en
question de la structure du pouvoir et de l'quilibre entre le Canada central et la priphrie. L'mergence
de groupes politiques comme le Bloc qubcois et le Reform Party tmoignent de cette monte du
rgionalisme. Une pousse rgionaliste est la contrepartie du statu quo et de la centralisation que
d'aucuns, en Ontario et dans les Maritimes, continuent, malgr tout, de favoriser.
Il existe donc d'importantes divergences quant l'avenir politique que l'on souhaite donner au pays. On
arrive mal voir et sentir une communaut d'esprit et d'intrts, et encore moins, une vision commune
des provinces canadiennes sur le renouvellement du fdralisme.
Par ailleurs, il est urgent de rvaluer l'ide que l'on se fait de l'tat canadien. Le systme politique
canadien tel qu'il existe encore aujourd'hui repose sur une conception d'un tat interventionniste, d'un
tat-providence. Les annes 80 ont durement mis l'preuve cette conception de l'tat. D'une part, la
globalisation des marchs exige des appareils administratifs efficaces et concurrentiels. D'autre part,
j'interventionnisme public cre souvent la dpendance tout en biaisant le comportement des agents socio-
conomiques.
3 Entre 1984 et 1988, la croissance des transferts fdraux s'est leve 7,7% chez les provinces les mieux
nanties contre 5,7% chez les provinces moins bien nanes. Voir Ministre des finances du Qubec, Budget 1990-
1991, annexe E, page 15.
- - - - - - - - ~ - - - - - , - - , - - - - - - _ .. _-----,-"'" -
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La nouvelle philosophie conomique librale qui dferle sur le monde occidental depuis le dbut des annes
80 propose une alternative cette conception dsute. Elle s'articule autour d'une plus grande
responsabilisation des citoyens qui prennent en charge leur destine. Dans ce nouveau contexte, l'tat
hrite d'un rle de "catalyseur". Pour remplir cette tche, l'tat se rorganise autour d'units plus
cohrentes, plus faciles grer, mieux adaptes aux besoins des agents socio-conomiques. La
dcentralisation des responsabilits publiques constitue l'une des manifestations de ce nouveau courant.
Les dcisions doivent se rapprocher des citoyens qui elles s'adressent.
Force est de constater que le Canada prouve des difficults raliser le virage. Le marasme
conomique et financier dans lequel se trouve plong le Canada n'est d'ailleurs pas sans relation avec
rabsence de consensus national sur les grands dossiers. Le Canada est de moins en moins gouvernable.
La. crise d.es f ina.nces pu&tiques
La crise du fdralisme canadien touche les finances publiques. Le d'ficit des administrations publiques
canadiennes est l'un des plus levs du monde industrialis. Parmi les principaux pays de l'Organisation
de coopration et dveloppement conomique (OCDE), seule l'Italie affiche une performance pire que la
ntre. Ce problme a peine se rsorber et tout laisse croire qu'il demeurera prsent pour plusieurs
annes encore. Les disparits d'aspirations et de cultures des populations desservies, l'tendue du
territoire et l'loignement des populations par rapport aux centres de dcisions, enfin l'acharnement
vouloir maintenir tout prix des normes nationales beaucoup trop contraignantes: tous ces facteurs
contribuent accrotre indment les cots de fonctionnement de l'tat et rduire considrablement
l'efficacit du secteur public.
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La crise des finances publiques a pris de telles proportions qu'elle menace l'quilibre de la fdration. Le
gouvernement fdral ne dispose plus de la marge de manoeuvre ncessaire au maintier ~ . ,-';uilibre
aussi prcaire. La crise menace en outre les projets de dveloppement social. Elle entraine une rosion
et une remise en question de plus en plus imprative des programmes sociaux existants.
La politique actuelle des taux d'intrt pratique au Canada ne saurait tre dissocie de la situation
budgtaire fdrale. Le dficit fdral, facteur inflationniste important, et la dette nationale ont atteint
pe tels niveaux qu'ils crent d'importantes pressions sur les marchs financiers et minent la confiance
des investisseurs. Seule une politique de hauts taux d'intrt permet de pallier ces problmes.
Or, des taux d'intrt trop levs par rapport ceux d'autres pays contribuent augmenter les cots
de capitalisation des entreprises canadiennes, ce qui ralentit la ncessaire conversion des
infrastructures de production et l'acquisition de nouvelles technologies. Prives de ces nouveaux outils de
production, les entreprises canadiennes ne peuvent se mesurer avec succs la concurrepr;e
internationale, ce qui handicape notre performance conomique et du coup, notre capacit supporter
nos programmes sociaux. Les hauts taux d'intrt entranent galement un relvement de la valeur du
dollar canadien, nuisant ainsi aux exportations. Non seulement la politique montaire fdrale freine-t-
elle la modernisation de nos entreprises, mais elle ralentit galement la progression de nos livraisons sur
les marchs trangers.





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Cette crise des finances publiques svit alors que nous assistons toujours de striles et improductifs
ddoublements de programmes gouvernementaux dans de nombreux secteurs d'intervention
(dveloppement conomique, agriculture, immigration, sant, ducation, formation de la main-d'oeuvre,
et.)4. Le chevauchement des deux paliers de gouvernement provoque une dispersion des ressources de
mme qu'une absence de direction nette dans l'ensemble des actions gouvernementales. La concertation
n'existe pas, les fonds publics ne sont pas utiliss de faon optimaleS.
En dfinitive, le rgime fdral actuel, loin de pouvoir supporter le dveloppement social et conomique,
contribue accentuer le problme. L'tat des finances publiques ne permet plus au fdral de pallier aux
problmes du rgime ou de grer ses contradictions internes. Les consquences sont dramatiques pour
tous, mais se rvlent encore plus importantes pour les rgions moins nanties.
Trs tt est apparue dans l'histoire canadienne, la volont fdrale d'attnuer, sinon d'liminer, les
disparits rgionales. Cette volont proccupe toujours le gouvernement fdral. Tout indique cependant
que le fdralisme canadien n'a pas russi rduire les carts de richesse entre provinces. Au
contraire, ces carts s'accentuent.
4 Il est de notorit que plusieurs programmes se chevauchent. Une tude effectue en 1978 par deux
chercheurs de l'cole nationale d'administration publique (NAP) a conclu que sur un total de 465 programmes
fdraux et provinciaux recenss l'poque, 277 (60%) taient en chevauchement direct ou indirect. Voir, Germain
Julien ct Marcel Proulx (sous la direction de Arthur Tremblay) Le chevauchement des programmes fdraux et
qubcois, cole nationale d'administration publique, Qubec, 1978, p. 33.
5 "Les chevauchements de comptence entre Ottawa et Qubec sont donc trs nombreux et leurs
consquences sont excessivement coteuses pour les administrs. ( ... ) Une telle situation est foncirement
gnratrice d'inefficacit et d'irresponsabilit sur une grande chelle. ( ... ) Les excs mentionns ajoutent plusieurs
milliards de dollars en pure perte aux dpenses fdrales et provinciales combines. Si elles taient ralises, des
conomies de cet ordre feraient disparatre une fraction non ngligeable du dficit fdral actueL" L'avenir politique et
onsltulionnel du Oubec ; sa dimension conomique, Mmoire de la Chambre de commerce du Qubec la
Commission sur l'avenir politique ct constitutionnel du Qubec, octobre 1990, p.14.
1
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C'est dans le march du travail que les ingalits rgionales sont peut-tre les plus criantes. L'cart
entre le taux de chmage national et le taux enregistr dans certaines provinces illustre bien cette
ingalit
6
. Cet cart est encore plus important si on compare l'Ontario aux provinces les plus pauvres
(je la fdration. Il ne s'agit pas d'une situation ponctuelle mais bien d'un phnomne structurel, qui
persiste depuis des annes sans que l'on parvienne le rsorber dans le prsent cadre du fdralisme
anadien.
Une partie de cet cart est attribuable aux diffrences structurelles des conomies rgionales, l'Ontario
est industrialise tandis que Terre-Neuve dpend d'activits conomiques saisonnires. Mais une autre
portion de l'cart s'explique par des facteurs locaux ou des facteurs lis aux politiques publiques. Et les
politiques fdrales ne contribuent pas les attnuer. Elles ont tendance encourager la dpendance
plutt que d'accrotre la mobilit ou de bonifier les conditions de production des rgions bnficiaires
7
.
Les politiques fdrales de redistribution sont galement de moins en moins praticables en vertu de la
situation budgtaire dans laquelle le gouvernement fdral s'est enlis. Ainsi, le programme de
prquation, dont le principe mme est inscrit dans la Constitution, ne parvient pas assurer aux
citoyens des provinces un niveau de vie comparable. Faute de fonds suffisants, le fdral a t le
premier mettre ce principe au rancart.
6 Pour le premier semestre de 1990. le taux de chmage atteignait 5,5% en Ontario contre 8,8% dans le reste
du Canada, un cart de 60%.
7 Dans son rappon intitul Une dcennie en transition, le Conseil conomique du Canada souligne que les
politiques de transferts aux rgions n'ont gure favoris l'tablissement d'une capacit de production rentable et
durablc. Le rappon conclut qu'clles ont dans bien des cas, au contraire, cr une dpendance et un recours constant
aux paiements de transfen. Conseil Economique du Canada. vingt-septime expos annuel, 1990, p.39.
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Dans l'ensemble, les politiques de dveloppement conomique et industriel inities par le gouvernement
fdral ont eu des rsultats trs mitigs, pas toujours conformes aux vritables objectifs de
dveloppement des rgions. Loin de crer une vritable plate-forme pour le dveloppement conomique
dans chacune des rgions du pays, ces programmes ont plutt cultiv une forme de dpendance des
provinces moins nanties face aux programmes de transferts et de prquation et ont, le plus souvent,
qonn lieu l'affrontement, les priorits fdrales n'tant souvent pas conformes aux besoins rels des
Le dfi est donc de taille. Les expriences peu concluantes de bien d'autres pays en tmoignent.
Alors que les problmes de dveloppement conomique et de dveloppement rgional s'accentuaient au
cours des dernires annes. le fdralisme canadien n'a pas russi attnuer ses contradictions
culturelles. Pour se donner une identit propre, le Canada a choisi la voie du bilinguisme et du
biculturalisme. Mais le dfi du bilinguisme n'a jamais pu tre relev avec succs, comme le dmontrent
,
les forts taux d'assimilation des francophones hors Qubec. On a bien essay dans certaines rgions-
cibles ayant valeur de symbole (exemple: la capitale nationale) et pour certains services fdraux,
d'instaurer une forme de bilinguisme. En dpit d'efforts rcents de certaines provinces pour mieux
desservir leur population francophone, il reste que, concrtement, des communauts entires sont
menaces d'assimilation plus ou moins long terme et la notion mme de dualit des peuples fondateurs
est rejete par le Canada anglais, et, phnomne encore plus triste, tout cela, en dpit de la volont
ontinu et des efforts hroques qui ont depuis toujours caractriss le combat des francophones hors
Qubec.
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L'volution dmographique, plus faible au Qubec que dans le reste du Canada, risque par ailleurs de
marginaliser encore davantage le fait franais au pays. Le maintien du multiculturalisme au Canada
joue contre la population francophone, cette dernire tant considre par une trs forte proportion de
citoyens canadiens comme une communaut culturelle parmi tant d'autres, ce qui veut dire qu'on doit la
traiter sur le mme pied que les autres! Le rcent dbat sur l'Accord du lac Meech a maintes fois illustr
cette ralit .
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Voil plus de vingt-cinq ans que le Canada traverse la plus grave crise de son histoire sans parvenir
se renouveler dans le sens des aspirations lgitimes du Qubec. Les efforts de renouvellement du
fdralisme ont chou. Or, des changements significatifs s'avrent ncessaires, non seulement pour
respecter la spcificit du Qubec, mais galement pour protger la richesse actuelle et future -- le
niveau de vie -- de tous les citoyens, canadiens comme qubcois.
La dernire dcennie a maintes fois dmontr le manque d'adaptation du rgime fdral canadien aux
nouvelles ralits conomiques et politiques internationales. L'tat canadien est trop lourd, trop
centralis. Il souffre des maux qui paralysent les trop grandes organisations: lenteur des processus de
dcision, mauvaise interprtation des besoins des usagers, sans compter le gaspillage dcoulant des
chevauchements de comptences, ou la vulnrabilit du systme aux groupes d'intrts. Dans un
contexte o l'tat s'accapare de prs de la moiti des ressources productives, on ne peut esprer
construire une conomie comptitive sans pouvoir compter sur un appareil tatique efficace, souple et
capable de s'ajuster aux nouveaux besoins, aux nouvelles ralits. Sur ce plan, l'impratif de
changement est aussi rel pour le Qubec que pour les autres provinces.
Dans ses efforts de renouvellement du fdralisme, le Parti libral du Qubec a toujours poursuivi deux
objectifs: l'affirmation du caractre distinct de la socit qubcoise et le renforcement conomique du
Qubec. Le statu quo constitutionnel apparat comme une menace pour chacun de ces objectifs. Par
contre, les changements souhaits sont impossibles dans le cadre actuel, d'o la ncessit de sortir de
l'ordre constitutionnel tabli. Les liens politiques et conomiques entre le Qubec et le Canada devront
dsormais faire l'objet d'un nouveau pacte.
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Le Parti libral du Qubec propose un tel pacte. Un nouveau contrat tablant sur nos acquis respectifs et
capable de prserver et de promouvoir le dveloppement dans l'harmonie des socits qubcoise et
canadienne; un pacte qui reconnat le caractre distinct du Qubec tout en offrant les garanties relatives
au respect intgral des droits historiques de sa communaut anglophone et le rle important de ses
communauts ethniques et culturelles et qui propose une nouvelle dynamique du partage des pouvoirs
tout en favorisant une plus grande intgration des conomies qubcoises et canadiennes; un pacte, en
quelque sorte, porteur de dveloppement futur pour le Qubec et le Canada.
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Cna.pitTe 3: Les objectifs &tu nouve(, oT&tTe
poLitique et conomique
La crise que traverse actuellement le fdralisme canadien dpasse largement la simple formule
d'amendement constitutionnel. Ce n'est pas tant l'insistance du Qubec faire reconnatre sa spcificit
au sein de la fdration qui menace le Canada. C'est bien plutt l'incapacit chronique du fdralisme
canadien se renouveler, chercher des solutions durables aux problmes qui le minent. Le systme
fdral ncessite plus que des ajustements de parcours. "doit tre rvis en profondeur. L'chec de la
ratification de l'Accord du lac Meech n'est, toutes fins pratiques, que l'illustration d'une impasse
beaucoup plus profonde du cadre conomique et politique canadien; une impasse qui ne nuit pas
simplement au dveloppement du Qubec mais bien celui de l'ensemble du pays.
Nous croyons qu'un nouvel ordre politique et conomique s'avre essentiel. La rigidit du cadre actuel
est, et sera encore plus dans l'avenir, profondment prjudiciable aux intrts du Qubec. Afin d'assurer
le plein panouissement de la socit qubcoise, le Parti libral du Qubec a souhait articuler le nouvel
ordre politique et conomique autour de quatre grands objectifs: l'autonomie politique, le dveloppement
conomique, le respect des droits et liberts et la stabilit des programmes sociaux.
Ces objectifs embrassent un ensemble de valeurs auxquelles les membres du Parti libral du Qubec
attachent la plus haute importance. Des objectifs que notre Parti a toujours dfendus au cours de son
histoire. Plus fondamentalement, ces objectifs refltent bien les aspirations profondes du peuple
qubcois.
Pout' t'autonomie poU,tique ~ u Qubec
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Afin de rpondre adquatement la volont d'affirmation du peuple qubcois, les gouvernements qui se
sont succds l'Assemble nationale ont toujours cherch contrler les leviers ncessaires au
dveloppement de notre socit. Le Parti libral du Qubec a, par le pass, contribu significativement
cette recherche d'une plus grande matrise de notre destin collectif, que ce soit par ses propositions et
politIques originales, ses exigences de rapatriement de pouvoirs ou ses dmarches visant
l'taplissement d'institutions distinctes.
La r ~ c h e r c h e de l'autonomie politique doit demeurer au centre de notre dmarche politique. L'impasse du
fdralisme actuel risque d'tre fortement prjudiciable la socit qubcoise si elle n'est pas
rapiQement brise. Les dfis auxquels nous sommes confronts ne peuvent s'accommoder longtemps
d'une telle inertie. "importe que l'on limine les chevauchements coteux et gnrateurs d'inefficacit. Il
importe que le Qubec prenne le plein contrle des pouvoirs ncessaires son panouissement en tant
que socit distincte et que le peuple qubcois exerce ainsi son droit l'autodtermination.
Le rlvdoppement conomique
La mondialisation des changes entrane des changements profonds dans la dfinition des avantages
cornparatifs de notre conomie par rapport celle de nos partenaires et concurrents conomiques. Le
gouvernement du Qubec se doit de mettre en place les structures essentielles au dveloppement et
l'expansion d'une base conomique diversifie et concurrentielle. La performance conomique des
entreprises qubcoises dpend de facteurs comme la fiscalit, la rglementation, le cot du capital, la
formation de la main-d'oeuvre, la recherche et le dveloppement, etc.
(
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Nous avons parl plus haut des problmes soulevs par la crise conomique canadienne, problmes qui
freinent le dveloppement et l'expansion normale de nos entreprises. Nous avons mentionn aussi les
chevauchements que l'on connat dans certains dossiers cruciaux comme la formation de la main-
(j'oeuvre, la recherche et le dveloppement.
Le gouvernement du Qubec peut certes contribuer rendre notre conomie plus concurrentielle. Encore
faut-il qu'il dispose du pouvoir d'intervention dans ces champs de comptence. En matire conomique,
certains pouvoirs nous chappent ou encore sont partags inefficacement entre les deux instances gou-
vernementales. Un nouvel quilibre des pouvoirs conomiques est requis.
En consquence, le Qubec doit disposer de tous les pouvoirs en matire de mairrd'oeuvre, de formation
professionnelle, de recherche et dveloppement, d'assurance-chmage. Il doit tablir un nouvel quilibre
du partage fiscal qui refltera son autonomie accrue. Il doit galement exercer un contrle complet sur le
qveloppement rgional. Sur le plan des politiques sectorielles, les pouvoirs en matire d'agriculture,
d'nergie, d'environnement, de ressources naturelles et de tourisme doivent lui tre confrs en
exclusivit.
Le dfi dmographique
Le Qubec est la socit occidentale avoir enregistr la plus forte chute de natalit depuis vingt-cinq
ans. Les consquences d'un tel dclin dmographique sont importantes sur le plan social. Le phnomne
entrane un vieillissement de population, avec pour consquence des cots additionnels pour l'tat. Le
dclin dmographique menace aussi la prennit du fait franais en Amrique.
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Le Parti libral du Qubec a beaucoup insist dans le pass sur la ncessit d'articuler une politique
dmographique qui passe par une valorisation de la famille et l'augmentation du solde migratoire.
Cependant, puisqu'il s'agit de champs de comptence partage, le gouvernement qubcois ne peut
exercer de vritable contrle dans le domaine stratgique qu'est la politique familiale et l'amnagement
actuel des comptences en matire d'immigration, qui lui confre la responsabilit exclusive en matire de
slection et d'intgration, est rvocable par le gouvernement central parce qu'il n'est pas
constitutionnalis.
En matire dmographique, les politiques nationales ne pourront jamais s'adapter ni aux besoins, ni aux
ralits ethniques et culturelles de chacune des rgions du Canada. En particulier, il est clair que la
problmatique vcue au Qubec est distincte.
L'panouissement, peut-tre mme la survie, de la socit qubcoise francophone, est troitement
associe une utilisation judicieuse des pouvoirs gouvernementaux dans ces deux domaines de juridiction:
la famille et l'immigration. l'heure actuelle, le Qubec ne dispose pas de toute la latitude ncessaire
ce dveloppement.
En consquence, le Qubec se doit de rapatrier l'entire et exclusive juridiction en matire de politique
familiale et obtenir l'enchssement constitutionnel de j'entente administrative en matire d'immigration.
Le Mveloppement culturel
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Dernier lment du diagnostic: la culture. L aussi, les deux niveaux de gouvernement sont en
concurrence, d'o une incitation la surenchre, aux conflits et l'inefficacit. Le fdral s'est taill une
place de choix dans la vie culturelle grce plusieurs institutions: Archives publiques, Galerie nationale,
Radio-Canada, Conseil national de la recherche, Office national du film. Certaines juridictions de nature
exclusivement fdrale ont des rpercussions importantes sur le secteur culturel qubcois, dans le
domaine des communications pour ne citer que cet exemple.
Quand on connat l'importance de la culture sur le dveloppement de l'identit qubcoise, on ne saurait
trop insister sur l'urgence d'une rcupration de pouvoirs dans ce domaine.
le Qubec doit exercer la juridiction exclusive dans tous les champs de comptence et d'intervention
touchant la culture et les communications.
POUl" une ptus 91"a.nd:e tntcjl"a.tiDn conomique
Le Parti libral du Qubec s'est depuis toujours fait le promoteur du dveloppement conomique. Dans le
prsent exercice de redfinition du cadre politique canadien. l'intrt conomique des Qubcois doit
primer. Les dernires annes nous ont d'ailleurs enseign que le dveloppement social et culturel repose
grandement sur le dveloppement conomique. L'autonomie relle d'une socit dpend de la force et ~ u
dynamisme de son conomie.
Le dveloppement culture!
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Dernier lment du diagnostic: la culture. L aussi, les deux niveaux de gouvernement sont en
ooncurrence, d'o une incitation la surenchre, aux conflits et l'inefficacit. Le fdral s'est taill une
place de choix dans la vie culturelle grce plusieurs institutions: Archives publiques, Galerie nationale,
Radio-Canada, Conseil nationa! de !a recherche, Office national du film. Certaines juridictions de nature
exclusvement fdrale ont des rpercussions importantes sur le secteur culturel qubcois, dans le
domaine des communications pour ne citer que cet exemple.
Quand on connat !'importance de la culture sur le dveloppement de l'identit qubcoise, on ne saurait
Irop insister sur l'urgence d'une rcupration de pouvoirs dans ce domaine.
Le Qubec doit exercer la juridiction exclusive dans tous les champs de comptence et d'intervention
touchant la culture et les communications.
Le Parti libral du Qubec s'est depuis toujours fait le promoteur du dveloppement conomique. Dans le
prsent exercice de redfinition du cadre politique canadien, l'intrt conomique des Qubcois doit
primer. Les dernires annes nous ont d'ailleurs enseign que le dveloppement social et culturel repose
grandement sur le dveloppement conomique. L'autonomie relle d'une socit dpend de la force et ";u
dynamisme de son conomie.
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La dfinition d'un nouveau cadre conomique entre le Qubec et le Canada doit s'inspirer de l'objectif
initial des Pres fondateurs de la Confdration, c'est--dire crer un vritable march commun,
fortement intgr sur le plan conomique. Non seulement le nouvel ordre conomique devra-t-il prserver
l'espace conomique actuel, mais il devra l'ouvrir et le libraliser davantage. Cette intgration sera
source d'emplois et de nouvelles richesses collectives.
Dans' un contexte domin par l'internationalisation des changes et le renforcement des blocs
commerciaux, le Qubec n'aurait strictement rien gagner d'un isolement conomique. Les Qubcois
l'ont d'ailleurs bien compris en accordant leur appui au trait de libre-change canado-amricain. Le
renforcement du march commun canadien constitue un objectif de premier plan pour le Qubec.
ftiminer [es barrires
Malgr l'existence d'une intgration conomique complte depuis dj 123 ans, le commerce interrgional
canadien demeure frein par l'existence de barrires qui limitent le commerce des produits (politique
d'achats prfrentiels, normes et rgles, politiques de commercialisation discriminante, etc.) ou la libre
circulation des personnes (non-reconnaissance des diplmes, difficult d'octroi de permis facilitant le droit
d'tablissement et la libre prestation des services, etc.). La redfinition du rgime politique devra viter
de fragmenter davantage le march canadien ou d'riger de nouvelles barrires au commerce. En fait,
l'occasion est trop belle pour ne pas faciliter davantage la libre circulation des produits et services entre
les diffrentes rgions du pays.
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Le nouvel ordre politique et conomique propos par le Qubec doit reconnatre les avantages d'un
accroissement des changes entre les diverses rgions. "doit chercher maximiser le potentiel existant
par l'limination de toute contrainte au commerce.
Politique nwntaire
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L'union montaire canadienne comporte des avantages indniables. "s'agit d'une monnaie tablie,
reconnue internationalement et soutenue par une structure conomique diversifie. L'union montaire va
qussi dans le sens d'une plus grande intgration conomique. Elle permet d'viter les fluctuations de taux
ete change dans le cadre de nos changes avec nos partenaires canadiens, d'viter aussi les cots de
transaction. Ces avantages valent, bien sr, autant pour le Qubec que pour le reste du Canada. Peu
importe le scnario constitutionnel retenu, le maintien de l'union montaire doit tre recherch.
Toutefois, cette union montaire ne doit pas se faire n'importe quel prix. Les cots conomiques
lpsocis la conduite rcente de la politique montaire ont t considrables pour l'conomie qubcoise.
l'occasion offerte par les discussions sur le nouveau statut du Qubec devrait ds lors s'tendre une
sur la structure dcisionnelle de la Banque du Canada. La politique montaire canadienne ne
peut plus tre dfinie en vase clos, sans tenir compte des impacts qu'elle a dans les diffrntes rgions
d!J pays. Juguler l'inflation par une stratgie de taux d'intrt levs pnalise les secteurs industriels qui
ont besoin d'un accs facile au crdit. Cette stratgie affecte aussi particulirement les rgions o la
structure conomique repose sur la petite entreprise. Elle touche plus durement les entreprises qui
souffrent de sous-capitalisation. Diffrents traits qui caractrisent la base conomique qubcoise.
" ne s'agit aucunement de politiser cette institution, ni de l'loigner de son objectif de matriser l'inflation,
mais plutt de s'assurer que dans la dfinition des grandes lignes directrices de la politique montaire. on
tienne compte des besoins des diverses rgions et que l'on fasse davantage appel la concertation. Une
plus grande lgitimit dmocratique et une plus grande transparence sont souhaitables.
Maximiser le dveloppement conomique du Qubec ne signifie donc pas simplement le rapatriement de
P)uvoirs. Il importe de revoir la structure et le fonctionnement de la Banque du canada.
..
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Tout au long de son histoire, la socit qubcoise a dmontr un profond respect des droits et liberts.
maints gards, le Qubec a innov par rapport au reste du Canada. Faut-il rappeler que le Qubec a
t la premire province adopter une charte des droits de la personne en 1975? Le Qubec est une
socit tolrante.
La communaut anglophone du Qubec a toujours pu exercer pleinement son droit de s'exprimer
travers des institutions sociales et culturelles qui sont le reflet de sa personnalit et de sa culture. Les
droits des anglophones au Qubec vont bien au-del des dfinitions que proposent les chartes de droits et
liberts.
Le Qubec reconnat que les citoyens des communauts culturelles sont un atout et qu'ils contribuent au
pluralisme et la richesse de la socit. Le Parti libral du Qubec s'est toujours inscrit dans la tradition
de tolrance et d'ouverture d'esprit de la majorit francophone et a consenti des efforts soutenus en
faveur de la valorisation des cultures d'apport. Le bilan qubcois cet gard est largement positif et
se compare avantageusement la performance d'autres socits occidentales. Le Parti libral du
Qubec entend poursuivre son action en ce domaine, en recherchant des initiatives originales
garantissant aux communauts culturelles le droit de prserver et de promouvoir leurs spcificits tout
en favorisant leur intgration au sein de la socit qubcoise.
La problmatique dmographique aura pour effet de rendre le Qubec de plus en plus cosmopolite au
cours des prochaines annes. Sa sensibilit aux besoins et particularismes des minorits et des
diffrents groupes qui composent notre socit, constituera certes un atout de premier plan.
L
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En matire de droits des autochtones, le Qubec reconnat que les peuples aborignes sont des nations
distinctes qui ont droit leur culture, leur langue, leurs coutumes et traditions, ainsi que le droit
d'orienter elles-mmes le dveloppement de cette identit propre. Certains peuples autochtones du
Qubec contrlent des institutions beaucoup plus dveloppes que dans les autres provinces.
L'exprience des ententes dcoulant de la Convention de la Baie James doit tre poursuivie et
dveloppe auprs d'autres nations autochtones en les adaptant leur situation spcifique.
Il est clair galement que le Qubec a un rle jouer dans la dfense du fait franais en Amrique, plus
particulirement en ce qui a trait aux droits lgitimes des communauts francophones hors Qubec. Peu
importe le scnario constitutionnel retenu, le gouvernement du Qubec devra les assurer de son support
et de son appui. Elles devront pouvoir compter sur une ouverture et une collaboration spciale de la part
du gouvernement du Qubec.
Le nouvel ordre politique devra non seulement garantir le mme respect des droits et liberts pour tous
les individus, mais galement favoriser le plein panouissement de toutes les communauts culturelles,
linguistiques et confessionnelles prsentes sur le territoire qubcois. En particulier, il devra assurer aux
Qubcois anglophones leurs droits historiques reconnus et, en particulier, le droit leurs propres
institutions sociales et culturelles, ansi que le droit d'en grer le devenir. Il considrera les nations
autochtones comme des partenaires gaux et se montrera rceptif leur volont autonomiste. Il
prservera les droits actuellement reconnus par la Constitution canadienne et les tribunaux et, en
particulier, les droits ancestraux. Il continuera garantir aux communauts allophones le droit de
s'panouir en tant que communaut culturelle. Pour protger les droits fondamentaux, la Charte
qubcoise des droits de la personne sera enchsse dans la nouvelle Constitution du Qubec. Enfin, il
accrcirtra son soutien aux communauts francophones hors Qubec.
Pour la sta&iLi.t d.es servi.ces soci.a.ux.
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Nos systmes de services sociaux, de sant et de scurit du revenu font l'envie de plusieurs pays
industrialiss. la population du Qubec et du Canada bnficie cet gard d'un des plus hauts niveaux
de services au monde. Ces programmes et services rsultent d'un choix de socit, un choix de socit
qui fait d'ailleurs l'objet d'un vaste consensus travers le pays.
Pourtant, l'intgralit, l'universalit et l'accessibilit de ces programmes sont menaces. La crise des
finances publiques atteint de telles proportions qu'elle risque de compromettre nos acquis et, en quelque
sorte, ce qui contribue faire du Qubec et du Canada des socits distinctes en Amrique du Nord.
Le Qubec souffre dj de la situation. Dans le domaine de la sant par exemple, le gouvernement
fdral a modifi sa participation financire trois reprises au cours des dix dernires annes, chaque
fois la baisse '. Non seulement le gouvernement fdral s'est-il retir partiellement de ses obligations
financires envers les provinces, mais il refuse de modifier les conditions associes ses contributions. Il
en rsulte une moins grande souplesse dans la gestion des services de sant et une diminution de nos
marges de manoeuvre.
Par ailleurs, l'un des plus importants enjeux sociaux de la dcennie sera sans aucun doute la lutte la
pauvret. Les causes et l'ampleur du phnomne diffrent significativement d'une rgion l'autre,
parfois mme l'intrieur d'une rgion donne. Les programmes dfinis en fonction de normes nationales
Le gouvernement du Qubec est victime du plafonnement des transferts financiers fdraux et le manque
gagner s'lve 1,3 milliard S pour le seul exercice 1990-91.
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ne sauraient ncessairement toujours avoir les impacts voulus sur chacune des rgions. De plus, s'y
attaquer exige un effort de concertation et une intervention coordonne touchant la fois la formation,
le perfectionnement, la fiscalit et les mcanismes de transferts aux particuliers. Or, dans tous les cas,
il s'agit de comptences partages, ce qui nuit considrablement l'adoption d'une approche globale.
Corriger la situation exige une redfinition des champs de comptence respectifs des gouvernements du
Canada et du Qubec. La prsente structure de financement a encourag l'tablissement d'un systme
coteux, ne rpondant pas ncessairement aux vritables besoins des citoyens des diverses rgions.
Il importe que l'ensemble des responsabilits et des sources de financement se situent un seul niveau
d'autorit, plus prs des demandeurs et des payeurs des services souhaits. Une plus grande efficience
dans la livraison des services et l'limination de coteux et striles ddoublements de responsabilits
commandent cette rorientation. Ces ddoublements nuisent la structure de contrle en place et
faussent le processus d'imputabilit des dcisions.
Le Qubec doit viser prserver l'intgrit de ses programmes sociaux. Pour y arriver, il Importe que le
Qubec dtienne l'exclusivit des pouvoirs couvrant l'ducation, la sant, les services sociaux, la
scurit du revenu et l'habitation.
Pour une formute mteux adapte GUX nouveUes rattts
Le rgime actuel n'est plus suffisamment souple pour permettre l'panouissement de la socit
qubcoise, pas plus qu'il ne favorise l'expression des particularits des autres rgions canadiennes. Une
redfinition des responsabilits est requise, d'autant plus que c'est la seule stratgie possible pour rtablir
l'ordre dans les finances publiques canadiennes. Le Canada, dans sa forme actuelle doit tre
Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page 39
profondment repens. Il n'est pas exclu que d'autres provinces ou rgions saisissent l'occasion pour
dfinir un nouveau cadre d'exercice du fdralisme. Une rorganisation des rgions et des forces en
prsence demeure un scnario possible auquel le Qubec pourrait participer, condition que le nouvel
ordre rponde ses aspirations.
L'tat canadien doit donc subir une mutation profonde si l'on veut rencontrer les aspirations politiques du
Qubec et rpondre aux nouvelles ralits internationales. Cette mutation est imprative pour assurer
la survie et le dveloppement de l'identit qubcoise, pour favoriser la prosprit et prparer l'avenir
conomique du Qubec. dfaut de changements profonds du statut constitutionnel du Qubec, il
s'ensuivra une perptuation des crises qui sapent les assises du Canada.
1
Cha.pt.t-re 4: U.ne nouveUe st-ructu-re
Qu&ec -Cana."a
Dans le cadre fdral actuel, le gouvernement du Qubec ne dispose pas de l'ensemble des pouvoirs
essentiels l'panouissement du Qubec en tant que socit distincte, ni de l'ensemble des outils lui
permettant d'assurer l'avenir du fait franais en Amrique du Nord. La structure actuelle,
insuffisamment adapte aux ralits qubcoise et canadienne, est source d'incohrences,
d'empitements et de ddoublements intergouvernementaux. Elle encourage souvent l'inaction, accentue
a crise finances publiques, perptue les dsquilibres budgtaires.
Pour dnouer l'impasse, le Parti libral du Qubec propose une nouvelle structure Qubec-Canada. Il
s'agit d'un ramnagement offrant un cadre plus souple et plus respectueux de la spcificit qubcoise,
s'appuyant sur une union conomique renforce entre le Qubec et le Canada. Cette nouvelle
communaut permettra d'atteindre nos objectifs de meilleure gestion des fonds publics et de plus grande
efficacit dans la prestation des services gouvernementaux. Elle assurera une meilleure matrise des
leviers de dveloppement conomique, social et culturel du Qubec et une meilleure harmonie dans
politique canadien.
La proposition du Parti libral du Qubec prvoit l'autonomie politique du Qubec par "occupation
exclusive de nombreux champs de comptence et l'limination du pouvoir de dpenser du fdral et de son
pouvoir rsiduaire. Notamment, tous les domaines contribuant au dveloppement de l'identit qubcoise
seront rapatris. Cette dmarche autonomiste est accompagne d'une proposition de plus forte
intgratiqn conomique avec le Canada et d'une redfinition profonde des instances politiques communes.
Elle implique une reconsidration globale de la Constitution actuelle.

Un Qubec libre de ses chox
28 janvier 1991 - Page 41
La nouvelle structure Qubec-Canada que le Parti libral du Qubec a choisi de promouvoir s'articule
donc autour de trois objectifs: le renforcement de l'union conomique canadienne, l'autonomie politique de
l'tat qubcois et le ramnagement de la structure politique canadienne.
Le renforcement de t'u.nwn conomique canac:lienne
Le nouvel amnagement conomique devra non seulement garantir les liberts conomiques actuelles,
mais aussi les accrotre et en favoriser le dveloppement. L'intgrit et l'intgralit du march
conomique canadien ne sauraient d'aucune faon tre remises en question. En ralit, le Parti libral du
Qubec propose la cration d'un vritable march commun, march, en quelque sorte, allant plus loin
dans le sens de l'intgration que l'entente actuelle entre le Qubec et le reste du Canada. Les assises
conomiques du Qubec et du Canada seront non seulement prserves, mais enrichies par le biais d'une
augmentation des changes conomiques. Le nouvel amnagement favorisera le renforcement de nos
structures industrielles et conomiques respectives. La dmarche du Parti libral du Qubec vise,
finalement, l'accroissement de nos richesses collectives.
En termes concrets, le nouvel amnagement Qubec-Canada prservera les unions montaire et
douanire actuelles. Il amliorera la libre circulation des facteurs de production. Les lgislatures
canadiennes doivent renoncer imposer quelque restriction que ce soit la libre circulation des
personnes, des produits et des capitaux. l'heure de la globalisation des changes et de
l'internationalisation des marchs, l'espace conomique canadien doit tre affranchi de toute barrire au
mouvement des ressources productives.
f
Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - 42
Or, nous l'avons soulign plus haut, la fdration canadienne, dans sa forme actuelle, comporte encore
plusieurs restrictions au commerce et la libre circulation de ces ressources. Les barrires non
au commerce interprovincial sont encore nombreuses (produits agricoles, camionnage, alcool,
contrats publics, etc.). La libre circulation des personnes, mme garantie par la Charte des droits et
libertp de la personne, connat des rats (non-reconnaissance des diplmes, clause de lieu de rsidence,
etc.). La cration d'un espace conomique Qubec-Canada fort et unifi visera surmonter ces
obstacles.
Le Parti libral du Qubec reconnat que la cration d'un vritable march commun exigera la dfinition
de claires et l'laboration de mcanismes de rglement des diffrends commerciaux. Nous
reviendrons plus loin sur la nature et le fonctionnement de ces mcanismes d'arbitrage.
L'a.utonomi.e poc.i.tique de t'tat qubcoi.s
Dans le cadre du ramnagement propos, le Qubec s'engagera rsolument dans la voie le conduisant
l'autonomie politique. Le Qubec jouira d'une comptence exclusive, discrtionnaire et totale dans la
plupart des domaines d'intervention. "liminera le pouvoir fdral de dpenser dans ses champs de
comptence exclusive et exercera la facult de dterminer lui-mme l'tendue et le mode d'exercice de
ses comptences dans tous les secteurs revendiqus. Le Qubec disposera galement des pouvoirs
rsiduaires, c'est--dire non expressment dvolus par la Constitution. Cela aura des consquences
importantes sur la redfinition du partage des responsabilits. Notre propostion sous-tend un
rapatriement de bon nombre des pouvoirs prsentement exercs par le gouvernement fdral et la
Un Qubec libre de ses choix
28 ianvier 1991 - Page 43
rvaluation complte des partages fiscaux. En plus de rencontrer les aspirations du Qubec quant au
dveloppement de son identit et de son conomie, cette redfinition permettra d'assainir la gestion des
finances publiques canadiennes, tout en rduisant la prsente lourdeur politique sur les grands dossiers
conomiques et sociaux.
Champs cie comptence exclusive: Qubec
Dans la plupart des domaines, le Qubec possdera des champs de juridiction exclusive (voir le tableau
ci-aprs). Le Qubec exercera en effet sa pleine souverainet dans ses champs de comptence
exclusive, dans certains domaines actuellement partags ou comptence fdrale exclusive et dans
tous les secteurs non spcifiquement numrs dans la Constitution actuelle ( savoir les pouvoirs
rsiduaires). Il conservera ainsi des comptences importantes dans le cadre de sa politique conomique
nationale: politique industrielle, politique de dveloppement rgional, politique d'investissements et de
recherche, etc. Dans les champs d'intervention social et culturel, l'ensemble des pouvoirs seront exercs
par le Qubec. Il en sera de mme dans les domaines de l'environnement et de la scurit publique. Le
pouvoir de dpenser du gouvernement fdral dans les domaines de comptence exclusive du Qubec
sera limin.
exclusive du a ubec
Affaires urbaines
Agriculture
Assurfince-chmage
Communications
Culture
Dveloppement rgional
FiscJlit et revenu
Immigration
nergie
Environnement
Habitation
Industrie et commerce
Langue
loisirs et sports
Main-d'oeuvre et formation
e familiale
Justice
Pcheries
Politique trangre
exclusive du Canada
'scurit du territoire
es et tarifs
Monnaie et
dette commune
Un Qubec libre de ses choix
28' 44
Recherche et dveloppement
Ressources naturelles
Sant
Scurit publique
Scurit du revenu
Tourisme
selon corn tence
Postes et
tlcommunications
Transports
Ces champs de juridiction seront exclusifs, avec, le cas chant, des mcanismes de concertation avec
les instances correspondantes du reste du Canada, lesquels restent tre dtermins. Il s'agira
essentiellement d'ententes de rciprocit, d'ententes relatives la coordination des actions
gouverrementales dans certains secteurs stratgiques o nous avons tout gagner d'une mise en
commun d'expertises, ou encore dans la dfinition de normes et de rgles communes qui garantiront la
cohsion et le fonctionnement de l'union conomique.
Un Qubec libre de s ~ s choix
28 janvier 1991 - Page 45
Le renforcement de l'intgration exigera ainsi une harmonisation des politiques. Il pourra s'agir de tarifs
et de politiques de mise en march dans le domaine agricole, de pratiques commerciales dans le champ
des corporations, de reconnaissance mutuelle des diplmes, de l'tablissement de normes en matire
environnementale, d'harmonisation des politiques fiscales et mme de scurit sociale. Toutes ces
mesures sont destines consolider l'union conomique.
Ces pouvoirs accrus vont videmment ncessiter des ramnagements fiscaux d'importance qui devront
correspondre aux transferts de juridiction prvus par le nouveau pacte. L'assiette fiscale du
gouvernement central sera rvise et ses pratiques budgtaires seront soumises des contraintes
institutionnelles, incluant notamment l'tablissement de balises visant limiter svrement ses dficits
et encadrer ses pouvoirs de taxation.
Au-del des simples considrations historiques, le Qubec et le Canada partagent plusieurs valeurs et
expriences communes. Ainsi, il parait souhaitable que le nouvel amnagement prvoie que l Qubec et
le Canada se concertent et s'associent dans certains domaines o il y a avantage le faire. titre
d'exemple, l'environnement pourra faire l'objet d'une harmonisation des normes. Les domaines partager
devront toutefois rpondre certains critres: des fonctions exigeant des dcisions collectives afin
d'assurer la cohsion et le fonctionnement de la nouvelle union conomique, des fonctions dont la mise en
commun permet une plus grande efficience dans la livraison des services, des fonctions favorisant
l'atteinte d'une plus grande quit conomique. Globalement, les comptences du niveau commun devront
tre aussi restreintes que possible. Un des objectifs viss sera de rduire substantiellement la taille du
gouvernement central.
hamps cle comptence partac;e
Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 Paf!e 46
sera opportun de maintenir certains domaines partags si l'on dsire optimiser l'union conomique et
:;-;:)I.II:;vLl;if la personnalit internationale des partenaires. Afin d'viter les chevauchements, les
des deux ordres de gouvernement devront tre clairement tablies. Il sera ainsi possible
r les et les incohrences.
::larmi les domaines partags, on trouvera notamment: les pcheries (ctires au Qubec, hauturires
Canada); les institutions financires (institutions charte qubcoise et institutions charte
la justice (notamment droit civil, administration de la justice et des tribunaux au Qubec,
criminel au Canada); les transports (rgional au Qubec, interrgional au Canada); l'immigration
et intgration au Qubec, contrle de sant et de scurit, ainsi que les rfugis au Canada).
Les affaires autochtones, les postes et les tlcommunications constitueront aussi des secteurs
partags. Dans tous ces cas, les intrts mutuels paraissent vidents.
En ce qui concerne la politique trangre, le Qubec et le Canada pourront tirer bnfice d'une approche
concerte en cette matire. Cette interdpendance va de soi lorsque l'on prend en considration que la
i reprsentation extrieure doit reflter les comptences respectives des deux ordres de gouvernement.
.. En retour, ce qui importe de ne pas perdre de vue, c'est que le Qubec conservera le droit d'entretenir
directement des relations avec les autres tats, et certains organismes internationaux, dans les
domaines o il dispose d'une juridiction exclusive.


1
1

Rnalement, les institutions centrales doivent tre en mesure de gnrer des revenus adquats pour faire
face leurs responsabilits. Par consquent, elles doivent avoir un certain pouvoir de taxation.
1
Champs de comptence exclusive: Canada
Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page 47
S\Jr le plan conomique, il est souhaitable de maintenir une union montaire et douanire. Des
mcanismes communs de dcision deviendront par contre ncessaires. Il en va de mme pour toute
politique ou mesure affectant la libre circulation des ressources productives (personnes, capitaux,
produits).
L'quit envers les rgions les moins nanties exigera le maintien d'une forme de redistribution de la
richesse. Cette redistribution se fera par l'tablissement d'une nouvelle forme de prquation. La
prquation doit voluer afin de mettre davantage l'accent sur une bonification des conditions de
production des rgions bnficiaires. Le support accord visera moins le maintien de services publics de
qualit comparable, pour se concentrer sur l'aide l'investissement dans les domaines de l'infrastructure
physique, les communications, les transports, etc.
Les domaines de la dfense, de la scurit du territoire et des gardes ctires s'imposent aussi
naturellement comme des champs de comptence relevant des institutions centrales. Une plus grande
efficience dans la livraison des services serait ainsi atteinte.
Le ramnagement d.e ta. structure poti.ti.que canad.ienne
La nouvelle structure Qubec-Canada reposera sur une transformation profonde des institutions
actuelles. Ainsi, la proposition suppose l'abolition du Snat, des modifications au fonctionnement du
Parlement, la cration d'un nouveau tribunal et une refonte de la structure dcisionnelle de la Banque du
Canada. Ce nouveau partenariat se fera sur la base d'une adhsion libre et volontaire des divers tats
participants. Elle exigera une reconsidration complte de la Constitution canadienne.
Un Qubec lihre de ses choix
2H janvier 1991 - Pngc 4H
La structure politique commune s'appuiera sur un Parlement lu au suffrage universel. L'actuel Snat
sera aboli. Le Parlement verra ses pouvoirs lgislatifs restreints aux champs de comptence dcrits
prcdemment. En ce qui a trait aux fonctions de coordination, les dcisions du Parlement devront tre
ratifies par l'Assemble nationale du Qubec et les assembles de toutes les autres lgislatures
(provinces ou rgions) qui se seront engages dans la mme voie que le Qubec. Des balises prcises
seront dfinies afin de limiter svrement le pouvoir des instances centrales contracter des dettes.
Des institutionnelles seront ainsi introduites afin de circonscrire la possibilit d'engendrer des
dficits au niveau central.
Une telle transformation des structures communes et du partage des pouvoirs exigera videmment de
faire table rase de la Constitution canadienne actuelle. Le Parti libral du Qubec propose que le
nouveau pacte fasse l'objet d'une nouvelle entente constitutionnelle, et qu'il soit bas sur une adhsion
libre et volontaire des partenaires. Dans cette nouvelle entente, les autres constituantes du nouvel
ensemble canadien demeureraient libres de redlguer certains pouvoirs aux instances centrales par voie
d'ententes administratives n'affectant pas le Qubec. Ainsi, les rgions incapables ou indsireuses
d'assumer le mme degr d'autonomie pourraient attnuer les inconvnients du nouvel ordre tabli. La
nouvelle entente comportera une nouvelle formule d'amendement qui prvoira que toute modification
constitutionnelle soit sujette l'approbation d'une majorit substantielle de provinces devant reprsenter
ensemble au moins 50% de la population du Canada, dont obligatoirement le Qubec.
Un tribunal communautaire sera galement cr pour assurer le respect de la Constitution et
l'application des lois du ressort du nouvel tat central. Ce tribunal sera spar des pouvoirs lgislatif et
xcutif. Il n'agira pas comme instance d'appel pour les tribunaux qubcois. Les dcisions des tribunaux
Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page 49
suprieurs du Qubec ne feront plus l'objet d'appels auprs de la Cour Suprme du Canada mais plutt
auprs d'une nouvelle instance ultime compltement qubcoise. La composition du tribunal
communautaire et la nomination des juges s'inspireront des propositions avances dans le cadre de
l'entente du lac Meech.
Enfin, l'institution charge d'administrer la politique montaire sera restructure afin de mieux reflter les
ralits_ rgionales. Des dlgus de chacune des rgions seront reprsents au sein du Conseil de
direction de l'institution.
L'exprience amricaine est riche d'enseignements cet gard. Compose de reprsentants rgionaux,
la Rserve fdrale offre une voix aux rgions lors de la dtermination des orientations gnrales de
l'institution. Ces dcisions font "objet d'un vote par les membres du Comit de direction et le rsultat des
dlibrations est rendu public. Cette exprience pourra servir de modle la redfinition de la structure
de, la Banque centrale puisqu'elle assure une lgitimit rgionale tout en offrant des garanties de

videmment pour que l'union montaire soit viable, il importera que les politiques budgtaires des rgions
soient cohrentes. Des politiques non coordonnes et divergentes ne concourront qu' compromettre la
montaire et donc la conduite d'une politique montaire commune. Ce besoin de coordination
devient d'autant plus important que le budget des autorits communes sera fortement limit, ne
reprsentera qu'une faible proportion des dpenses publiques totales, et sera contraint par des
rgles telle la limitation du pouvoir d'emprunter. L'orientation de la politique budgtaire de l'ensemble de
l'union conomique ne peut ds lors reposer que sur une coordination des politiques des rgions. Cette
coordination touchera la taille et le financement des dficits budgtaires nationaux. Les dcisions
associes la rpartition des dpenses publiques nationales dans les domaines de juridiction exclusive, de
que les mesures fiscales permettant de les financer, ne concerneront que les rgions.
Pour un. nouvet:: amnagement porteur d'avenir
Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page 50
La nouvelle union Qubec-Canada, telle que nous venons de la dcrire, est porteuse d'avenir. Le Parti
libral du Qubec croit que cette structure sera beaucoup plus proche des besoins des rgions et des
citoyens du Canada. Elle sera l'origine d'une nouvelle dynamique dcisionnelle et permettra d'assurer
une croissance conomique plus forte, mieux adapte aux particularits des composantes du Canada.
Enfin, en pou_rsuivant l'autonomie politique, le Qubec pourra mieux contrler ses leviers de
dveloppement conomique, social et culturel. Il ne fait aucun doute que le rapatriement des pouvoirs par
le Qubec et l'limination des chevauchements de programmes auront des effets concrets sur l'efficience
dans la livraison des services publics, par consquent sur la gestion des finances publiques canadiennes.
Le nouvet amnagement favorisera le dveloppement conomique et l'accroissement des changes entre
le Qubec et le Canada.
----------------
Un Qubec libre de ses choix
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Le Qubec a atteint un niveau de maturit qui lui permet maintenant d'assumer pleinement ses choix
collectifs. Ses ralisations rcentes sur le plan conomique, scientifique, technique, social ou culturel
dmontrent clairement le potentiel que recle la socit qubcoise. La diversification de son conomie,
la richesse de ses ressources humaines, son haut degr de cohsion sociale, sa tradition de tolrance,
son o ~ v e r t u r e marque sur l'tranger sont autant de gages de sa capacit d'affronter les dfis de
l'avenir. La taille de la population reprsente une masse critique viable en tant qu'lment constitutif d'un
tat souverain. De plus, il ne fait aucun doute que le Qubec possde un droit inalinable
l'autoqtermination.
Dans le processus de redfinition de ses liens avec le Canada, le Qubec sera cependant confront des
obstacles qu'il importe de ne pas sous-estimer. L'ensemble des dcisions prendre, des ngociations
entamer, des gestes poser, doit tre abord de front et avec ralisme. Le moment serait mal choisi de
laisser des questions sans rponse.
Les principes de base
dans cet esprit que nous abordons l'importante question de la dmarche que nous entreprenons
lIectivement. Cinq principes doivent guider cette dmarche: la lgitimit, la stabilit, la clart, la
La lt;}itimit: au coeur d.e la dmarche
Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page 52
La qualit dmocratique du processus dans lequel nous nous engageons doit tre la hauteur de notre
idal de socit et, par consquent, reposer sur la lgitimit de notre dcision collective. Cette lgitimit
exige la reconnaissance de la population qubcoise. Notre capacit de russir la dmarche entreprise
est en quelque sorte fortement conditionne par notre facult d'y faire participer une majorit
incontournable de Qubcoises et de Qubcois, de faon responsable, avec en mains toutes les
informations pour poser un choix rflchi.
La stabilit: ['harmonie et la cohsion sociale
Le Qubec voudra galement s'assurer du maintien de l'ordre social et d'un contexte favorable la
poursuite du cours normal des activits conomiques et financires. Le Qubec devra cet gard
dclarer que, peu importe le scnario constitutionnel finalement retenu, il ne compte aucunement remettre
en question le fonctionnement de l'union conomique et qu'il travaillera, au contraire, son renforcement.
Cette dclaration ne laissera aucun doute sur le fait que le Qubec respectera tous les traits
commerciaux et internationaux auxquels li est dj partie prenante comme membre de la fdration
panadienne. Le Qubec signifiera son intention de respecter tous ses engagements financiers.
Une dmarche claire
Un Qubcc Iibrc dc scs choix
28 janvicr 1991 - Pngc 53
La dmarche suivie se devra d'tre totalement transparente. La clart du processus permettra de
limiter l'incertitude, le flottement et le ttonnement politique. Les objectifs viss de mme que les tapes
envisages devront tre connus de tous: citoyens du Qubec, partenaires canadiens, membres de la
internationale. Les geste poss par le gouvernement devront tre communiqus par tous
les canaux permettant de rejoindre la population.
Un processus rapide
Or, le facteur temps est essentiel au succs de la dmarche. La question de l'avenir du Qubec ne doit
pas seulement tre tranche d'une manire dcisive et claire. Elle doit aussi l'tre avec clrit. Un
ramnagement politique comportant de trop longs dlais ne peut qu'accrotre significativement les
"cots de transition". L'attentisme des investisseurs sera accru et les consquences conomiques plus
dommageables. Ds lors, il importe de s'assurer que le processus soit complt, autant que possible,
dans des dlais raisonnables.
La lucidit ou le maintien au aialogue
Un Qubec libre de ses choix
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Enfin, notre dmarche doit tre empreinte du souci de maintenir de bonnes relations avec nos
partenaires. Nous devons les tenir continuellement informs de notre cheminement, de nos intentions. Le
respect et la sincrit doivent marquer l'approche du Qubec. La structure propose permet en effet de
mutuellement tirer bnfice de l'intgration conomique, tout en amliorant notre capacit commune
d'assumer certaines responsabilits publiques. Le maintien du dialogue se rvle favorable aux intrts
de tous.
La. d.marche cL"" Qu.&ec
Nous savons dj que les rsistances au changement sont importantes, tel point qu'elles ont en
maintes occasions dans le pass bloqu toute tentative de rforme constitutionnelle rpondant aux
revendications qubcoises. C'est pour vaincre ces rsistances au changement que la volont
qubcoise doit s'exprimer de manire claire et sans quivoque, et cela dans un dlai prcis. Autrement,
le message qu'enverrait le Parti libral du Qubec au reste du Canada, la suite de l'chec de vingt ans
de ngociations constitutionnelles et de l'chec du lac Meech, serait celui de l'ternel recommencement.
Cela, le peuple du Qubec ne le veut pas, il ne l'accepte pas. Le Canada doit bien le comprendre. On doit
galement bien comprendre au Canada, que le Parti libral du Qubec ne participera pas une telle
dmarche "ad infinitum". C'est pourquoi, notre Parti fixe l'avance un dlai. Le Parti libral du Qubec
propose ainsi la tenue d'un rfrendum avant la fin de 1992.
Un Qubec libre de ses choix
28 janvier 1991 - Page 55
Dans l'ventualit d'une acceptation, par le reste du Canada, de la plate-forme avance prcdemment,
le Parti libral du Qubec propose que ce rfrendum porte sur l'entrinement du nouveau pacte Qubec-
Canada. Advenant un refus du reste du Canada, le rfrendum portera sur l'accession du Qubec au
statut d'tat souverain. Les discussions sur la proposition avance par le Parti libral du Qubec
devront commencer sans dlai compte-tenu de l'chance de l'automne 1992.
Cet intervalle ne doit pas tre interprt comme une priode de rmission. Les mois venir doivent
servir trois fins: enrichir la rflexion du Qubec en intgrant les conclusions de la Commission
Blanger-Campeau; dmontrer notre ouverture d'esprit en prsentant ~ u reste du Canada notre test
ultime; prparer la tenue du rfrendum en fournissant la population toute l'information qu'elle a besoin
pour poser un choix rflchi.
La Cpmmisswn 1.Jlanger-Campeau
L'chec de l'Accord du lac Meech a permis d'lever le dbat au-dessus de la partisanerie. Comme lors du
'rapatriement unilatral de la Constitution, le Parti libral du Qubec et le Parti qubcois ont choisi de
faire front commun. La Commission sur l'avenir politique et constitutionnel du Qubec, la Commission
Blanger-Campeau, est ne de cette dmarche exceptionnelle.
Les deux grands partis politiques ont reconnu l'importance d'assurer le plus haut degr de cohsion
possible au sein de la socit qubcoise. L'enjeu commandait une telle ouverture d'esprit. Il importait de
transcender les comportements traditionnels et l'affrontement que suppose notre systme parlementaire.
Le rapport de la Commission Blanger-Campeau constituera l'un des guides privilgis de l'Assemble
nationale et du gouvernement pour dcider des prochaines tapes franchir.
Un- test ultime
Un Qubec libre de ses choix
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Afin de dmontrer notre ouverture envers le reste du Canada, nous proposons que le nouveau pacte
prconis par le Parti libral du Qubec soit prsent et discut avec le gouvernement du Canada. Nous
croyons fermement que le nouvel ordre politique et conomique dsir est galement dans l'intrt du
r e ~ t e du Canada. Par contre, afin d'viter de trop longs dlais qui ne serviraient qu' perptuer l'actuelle
inqertituge politique, il importe que la question soit traite rapidement. Le processus de discussion devra
tr.e complt avant l'automne 1992. Le reste du Canada a dj amorc son propre exercice de
rflexion. Les rapports de plusieurs groupes de travail sont attendus au cours de l'anne 1991. Il importe
de btir sur ce momentum et de clore la dmarche dans des dlais raisonnables.
U,.,. rfrendum pour avaliser la rimarche
,
La proposition librale repose sur la prmisse que le Qubec doit initier un processus de changement qui,
cette fois. sera irrversible. Pour y arriver, le gouvernement du Qubec doit faire appel aux Qubcois
et pubcoises en vue d'avaliser une option de rechange au cul-de-sac actuel. Deux outils dmocratiques
peuvent tre utiliss pour permettre la population de sanctionner l'option de rechange: le rfrendum et
l'lection.
Le rfrendum possde l'avantage de fournir des rponses claires et plus significatives. L'inconvnient
est qu'il polarise invariablement le dbat avec tous les risques de dchirement que cela comporte. Il se
jU$tifie surtout pour des enjeux majeurs. Or, les orientations que le Qubec choisira dans les prochains
mois engageront de faon irrmdiable les gnrations futures. D'ailleurs, mme le statu quo est lourd de
Un Qubec libre de ses choix
57
uences et devrait. de ce fait. tre sanctionn pour tre lgitime. Cette dcision fortement
e n a l a a f ~ a n t e pour l'avenir doit tre prise par tous et chacun d'entre nous. Elle interpelle chaque
uueoeclOise et chaque Qubcois.
rfrendum nous apparat une voie suprieure celle de l'lection. Lors d'une lection, les citoyens
pour une personne, un parti, pour protester contre une mesure ou un geste gouvernemental, pour
re positio.n face un ou plusieurs enjeux. Une lection invite aux interprtations les plus
l'I'\ntrOtilif'tnires. Les enjeux sont entremls et les personnalits prennent souvent le dessus. Il faut
absolument viter la confusion sur une question d'une telle porte. La lgitimit de la dmarche ultrieure
s'en trouverait srieusement entache.
Le Parti lipral du Qubec propose donc que le gouvernement du Qubec recourre un rfrendum avant
d'adhrer toute nouvelle entente avec le Canada. Dans la mesure o la proposition avance ne
dboucherait pas sur un accord avec le reste du Canada dans des dlais raisonnables, le Parti libral du
Qubec recommande que la population soit invite par voie rfrendaire se prononcer en faveur de la
souverainet du Qubec avec un effort pour conclure par aprs une association de nature conomique.
Nous n'avons pas l'intention ici d'arrter le libell de la ou des questions rfrendaires. Il s'agira de faire
sanctionner la substance des orientations que nous avanons. Puis, il appartiendra au gouvernement, en
tenant compte de l'clairage additionnel qu'apportera le rapport de la Commission Blanger-Campeau, de
fixer le texte de la ou des questions.
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Dans la mesure o le rfrendum porterait sur la souverainet et que la rponse serait positive, l'appel
au peuple serait ensuite suivi d'une demande formelle de l'Assemble nationale auprs du gouvernement
du Canada d'engager, dans les meilleurs dlais, les discussions devant mener l'accession du Qubec au
statut d'tat souverain et que, dans cette deuxime hypothse, le Qubec offre au reste du Canada
l'amnagement d'une union conomique gre par des institutions de nature confdrale.
Lp. pierre cL'asstse cL'un nouveau mott1e quibcots
la suite du rfrendum, une nouvelle Constitution qubcoise sera adopte par l'Assemble nationale
du Qubec. Elle sera la pierre d'assise du nouveau modle qubcois. Elle sera le fondement des lois et
des institutions du Qubec. Elle consacrera la primaut des lois du Qubec sur son territoire et devra
tre assortie de dispositions transitoires assurant la mutation progressive du rgime lgal fdral vers le
nouvel ordre lgal qubcois dans les domaines que l'Assemble nationale aura dcid d'occuper1. Aussi,
la Charte qubcoise des droits de la personne sera enchsse dans la Constitution du Qubec afin de
rendre compte de son caractre fondamental et inalinable. Les droits historiques des anglophones y
seront reconnus.
1 Voir dans le mme ordre d'ide, le mmoire de Archambault. Braen, Lacasse, Morin et Proulx la
Commission sur l'avenir politique et constitutionnel du Qubec.
.. gestion d.e (a. tra.nsition
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l1me c'est souvent le cas dans les grands vnements politiques, l'avenir politique et constitutionnel du
met en contradiction les perspectives court et long termes. long terme, l'analyse des
ux de l'avenir du Qubec fait ressortir clairement l'impratif d'un changement significatif. court
l'analyse des phnomnes de transition fait au contraire ressortir les risques d'un tel changement.
le fait en effet aucun doute que l'conomie du Qubec sera viable quelle que soit l'option
stitutionnelle retenue. D'une part, la richesse d'un pays ne se mesure pas la taille de sa population.
niveau de vie des citoyens de plusieurs petits pays en fait foi. De plus, l'limination progressive des
conomiques, par l'abaissement des obstacles au commerce, favorise l'closion de
IIJor!lin!ltoo locales qui s'avreront trs prospres conomiquement.
part, le Qubec peut miser sur une conomie locale diversifie et de plus en plus performante.
:1 est supporte par la richesse de ses ressources naturelles, la qualification de ses ressources
ines, la 'collaboration entre les secteurs public et priv, la comptitivit de son systme fiscal et la
de ses diffrentes constituantes sociales.
n, l'tat qubcois est en mesure de supporter financirement un accroissement de ses
oonsabilits. Les dernires estimations des comptes publics montrent que le solde des revenus et
fdral au Qubec reprsente une faible proportion du budget qubcois. Le niveau
:x1ettement du Qubec, en incluant une quote-part de la dette fdrale, se compare celui d'autres
de taille similaire. Sans compter que l'limination des ddoublements, une plus grande
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facilit btir des compromis, une meilleure adquation aux vritables besoins des citoyens et un
meilleur contrle des principaux leviers de dveloppement, permettront d'accrotre les revenus de l'tat
et de diminuer les cots des services offerts, en d'autres mots, d'assurer une meilleure gestion des fonds
publics.
Par contre, il est impossible de quantifier prcisment les implications sur l'conomie qubcoise de tout
changement constitutionnel majeur, particulirement durant la priode de transition. Il est en effet
indniable que le processus dans lequel s'engagera le Qubec comporte des cots de transition et des
risques conomiques importants. En revanche, il faut reconnatre que le statu quo comprend aussi sa
part de cots et de risques cachs, la crise des finances fdrales nous le rappelant chaque jour.
Parmi les principaux facteurs qui influenceront les cots de transition, on note le temps, l'attitude du
reste du Canada et la cohsion sociale au Qubec. Nous avons dj fait tat de l'importance du facteur
temps dans le processus que nous proposons. L'attitude du reste du Canada est plus difficile prvoir.
Finterdpendance conomique commandera une attitude rationnelle qui contribuera minimiser les cots
de transition et favorisera l'acceptation de la proposition avance. Il en va de l'intrt du reste u
Canada comme du ntre. Par contre, l'absence de coopration se rvle galement possible avec toutes
les consquences que ce scnario comporte. D'o l'importance d'une dmarche qubcoise qui soit la
fois claire et lucide, marque par la comprhension et le respect mutuel. Le reste du Canada doit bien
interprter les gestes du Qubec et tre assur de notre ouverture d'esprit lors de l'tape des
ngociations.
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1
1
i
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vette mme franchise est primordiale pour assurer la cohsion interne. La population qubcoise doit
associe troitement l'ensemble du processus. Le gouvernement devra communiquer
::onstammf3nt ses objectifs et vulgariser sa dmarche. Cette dmarche de transparence pourra dbuter
s le prochain budget par une valuation prliminaire des impacts associs au rapatriement des
rs recherchs.
-
* * *
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La dmarche que nous proposons dmontre clairement au reste du Canada l'impossibilit de maintenir le
statu quo. Elle consacre de nouveau le droit du Qubec s'autodterminer. Elle permet au reste du
Canada de clore sa priode de rflexion. Elle favorise la conclusion d'un accord qui maintient et bonifie
l'espace conomique canadien. Enfin, elle permet la population de faire un choix en toute connaissance
de cause.
Conc;tusi.on
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Nous sommes les tmoins d'vnements qui marqueront un tournant dans l'volution politique
internationale. Sur le continent. nous relevons la conclusion du trait de libre-change canado-amricain;
entente qui constitue un vritable saut qualitatif en regard de l'intgration conomique nord-amricaine.
Considrons galement la transformation fondamentale qui s'opre en Europe de "ouest, transformation
qui trouvera son pOint de chute dans l'Europe de 1992. Y a-t-il incompatibilit entre intgration
conomique et souverainet nationale? La proposition du comit s'inscrit-elle dans un sens oppos
cette dynamique?
Le sens de [. 'f1.i..stoi..re
En Europe de l'Est, on assiste une mutation radicale. L'Europe contemporaine est devenue un vaste
champ Q'exprimentation conomique, politique et sociale. Inimaginable encore tout rcemment et dont
"
les consquences les plus immdiates sont l'closion des nations, la remise en question des relations Est-
Ouest el l'ouverture des marchs.
En Europe de l'Ouest, les pays de la Communaut europenne inventent de toute pice un nouveau
modle de concertation politique et ralisent l'intgration conomique sans compromettre leur
souverainet politique nationale. Ils dmontrent que les frontires conomiques transcendent
littralement les frontires politiques.
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Cette dissociation entre univers politique et conomique est relativement nouvelle. Elle dcoule de la
libralisation croissante des changes sur la scne internationale. Ce phnomne facilite l'mergence de
souverainets locales. D'une part, les nouvelles nations, peu importe leur taille, gardent accs un
vaste march conomique. D'autre part, la redfinition des frontires politiques permet l'closion
d'entits plus homognes qui favorise la cohsion sociale et la gestion des finances publiques.
Ainsi, dans l'espace et le temps qu'il faut pour rgler le sort d'une demi-douzaine de pays est-europens,
pqur raliser l'unification de l'Allemagne et pour balancer des pans entiers de la dynamique Est-Ouest
d'aprs-guerre, le Canada, singulirement, se bute et s'choue sur une entente constitutionnelle, somme
toute modeste cette chelle, agre deux reprises au moins, par onze premiers ministres. Il y a l,
crpyons-nous, un paradoxe rvlateur.
Nous sommes actuellement dans une phase d'acclration de l'histoire, un intervalle privilgi o se jouent
et se mettent en place les rgles du jeu d'un nouvel ordre international. Dcidment, c'est l'heure de faire
le point et de prendre les bonnes dcisions.
La cohsion. nation.a.te
La richesse de demain tiendra la capacit de chaque socit d'tre comptitive dans un contexte
Gonomique de plus en plus international. La cohsion nationale constituera cette gard un puissant
facteur de la performance relative des divers tats. Or, le Qubec a gnralement eu cette facilit de
gnrer de larges consensus sur les grandes questions. Le dbat sur le libre-change reprsente
l ' ~ x e m p l e le plus rcent. Le Qubec a dmontr une habilet redfinir les rapports tat-entreprises-
syndicats afin de rpondre au dfi de la comptitivit internationale.
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le dbut des annes 60, le Qubec poursuit inexorablement un objectif: devenir matre de son
1"IO\I'llnn''\t:I/TIent. Cinq rgimes, quatre dcennies. trois partis... une mme direction. Le Qubec s'est dot
cours des trente dernires annes d'institutions capables de contribuer au dveloppement conomique
un contexte de globalisation des changes. Le bilan est impressionnant. On pense ici Hydro-
Qubec, la rforme de l'enseignement, la Caisse de dpt et placement. la Socit gnrale de
f:n.:>nl'o,mOlnf la Socit de dveloppement industriel, au Rgime pargne-action, la drglementation
des institutions financires, etc. Les Qubcois ont russi assurer une coopration originale entre
l'tat et le secteur priv, instaurer une espce de collaboration .. la japonaise entre la classe
politique, ,je monde syndical et le milieu des affaires.
C'est "ensemble de la socit qui a effectu ce virage. Par exemple, les syndicats, avec le Fonds de
solidarit de la Fdration des travailleurs du Qubec, se proccupent de dveloppement. Par ailleurs, le
Qubec est devenu, en dix ans, un haut lieu de l'entreprenariat. "sort de ses universits plus de diplms
en administration des affaires (MBA) que dans les neuf autres provinces runies. Dans cet lan, l'tat
s'est transform: d'entrepreneur, il est devenu catalyseur. En somme, il y a aujourd'hui un modle
qubcois de dveloppement, comme il existe un modle japonais ou allemand. Ce modle est
l'boutissement de trente ans de nationalisme conomique.
Par ailleurs le Canada lui, devient un pays difficilement gouvernable, en partie cause du Qubec. La
politiqu de standards nationaux et autres actions mal cibls vers les provinces ont conduit le pays dans
une s i t ~ a t i o n financire prilleuse; le fonctionnarisme fdral semble trs loign de la ralit du pays: le
chevauchement de juridictions avec les provinces et les systmes adversaires au sein des appareils
tatiques illustrent des dysfonctions graves; finalement, le concept des deux peuples fondateurs et la
reconnaissance du Qubec comme socit distincte viennent clairement d'tre l'objet d'un rejet par le
Canaqa anglais.
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Les teons d.u. pass
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l'origine la Confdration canadienne fut pour les premiers Canadiens, un jalon de libert: un
gouvernement reprsentatif, un pays. Pendant plus de cent ans, nous nous sommes investis dans le
dveloppement de ce pays, la mise jour et l'exploitation de ses horizons. Du tout dbut de l'histoire du
Canada en passant par Henri Bourassa et Wilfrid Laurier, nous nous sommes appliqus lui donner une
iden!it originale, distincte de l'Angleterre et faire de ce Dominion un pays authentique. Mais nous nous
sommes galement puiss en conflits linguistiques, en conflits juridiques et politiques, en confrences et
polmiques gnralement striles, sans compter nos propres divisions internes entre "fdralistes" et
"national istes".
Au Qubec, la Confdration a toujours t perue par nous comme un pacte solennel entre deux
nations, pacte ne pouvant tre modifi sans le consentement des deux parties. Le Qubec tant devenu
par la force des choses "l'tat national des Canadiens-franais", on conoit facilement le dpit qui a
gagn les citoyens du Qubec un matin de 1981 lorsqu'on leur a communiqu que leur Constitution, la loi
fondamentale de leur pays, allait tre modifie sans leur consentement. Plus grave encore, on
institutionnalisait un processus d'amendement permettant des modifications additionnelles, toujours sans
le consentement du Qubec. Au surplus, cet aboutissement tait le rsultat oppos d'une promesse
solennelle, non tenue, du Premier ministre du Canada. L'Accord du lac Meech constituait en soi une
reconnaissance de l'illgitimit d'une Constitution n'ayant pas reu l'adhsion du Qubec.
Nous savons bien, par ailleurs, que le Canada a chang considrablement de tissus culturel. Le "Canada
anglais" traditionnel s'est diversifi en raison de l'immigration et de l'mergence des rgionalismes. Le
Qubec, de son ct, tout en tant accueillant et ouvert, est beaucoup plus homogne et demeure
essentiellement une terre culturelle "franaise".
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C'est dans ce sens que nous avons recherch maintes reprises et pendant plusieurs dcennies, d'une
manire intensive et dans un esprit constructif, des solutions rpondant aux impratifs du Qubec et du
Canada. l'origine nos querelles concernaient essentiellement l'galit linguistique. Puis, le Qubec
tant devenu par la force des choses "l'tat national des Canadiens-franais", a d progressivement
mettre de l'avant la dfense de son caractre distinct, dont la question du statut du Qubec dans la
Confdration canadienne. Dix ans aprs le rfrendum, ce sont de plus en plus des contentieux
dominance :conomique qui mergent de faon imprative.
L'chec du lac Meech, pour certains, constitue un rejet du fait franais par le Canada anglais. Pour
il s'agit plutt d'une protestation mal contenue envers la loi 178 ou encore une illustration de la
strilit de la formule d'amendement hrite du rapatriement de 1982. En ce qui nous concerne, c'est un
fait. C'est un fait que nous devons analyser dans une perspective historique.
Comme rien n'indique ou n'annonce un changement dans le sens des aspirations lgitimes du Qubec, il
vaut rpieux dsormais emprunter une voie nouvelle, plus constructive la fois pour nous et pour les
Canadiens. C'est pourquoi nous privilgions une nouvelle union.
Le Parti libral du Qubec est au coeur de la vie politique du Qubec. C'est le parti politique qui a, et de
loin, la plus longue histoire. C'est le parti des grandes rformes.
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La socit qubcoise s'apprte ngocier, non sans raison, un virage d'une envergure sans prcdent.
Le Parti libral du Qubec reconnat par ailleurs que la conjoncture internationale est particulirement
propice aux grands changements. Dans ce contexte, le Parti libral tire les leons de l'histoire et
particulirement celle rsultant d'une division ventuelle des Qubcois, division qui conduirait un
affaiblissement plus grave du Qubec. En consquence, le seul choix responsable qui demeure pour le
Parti libral du Qubec consiste assumer le leadership du consensus qui se dveloppe. L'histoire nous
interpelle. Jouons le rle dcisif.
Dans ce but, nous vous soumettons les propositions qui suivent.
..
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Attendu que
Attendu que
Attendu que
Il est propos:
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Pf"oj et tte f"sotu,ti,on
le Qubec constitue une socit distincte, libre et capable d'assumer son
destin;
le renforcement de l'union conomique canadienne se rvle bnfique aux
intrts du Qubec comme du Canada;
l'chec de l'Accord du lac Meech confirme l'impasse du fdralisme
actuel;
1- Que le gouvernement issu du Parti libral du Qubec s'engage mettre en
oeuvre une rforme en profondeur du cadre politique et constitutionnel qui rgit la
socit qubcoise, tel qu'expos dans le prsent document;
2 Qufafin de donner aux Qubcois un cadre politique et constitutionnel qui
rponde leurs aspirations les plus lgitimes, le Parti libral du Qubec et le
gouvernement qui en est issu s'engagent:
a) prsenter le prsent projet de rforme constitutionnelle et politique au
gouvernement du Canada dans les meilleurs dlais; ce projet de rforme pouvant
tre bonifi, le cas chant, par les instances du Parti, une fois qu'aura t dpos
le rapport de la Commission Blanger-Campeau;
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b) tenir, avant la fin de l'automne 1992, un rfrendum auprs de la population du
Qubec, suite une rsolution adopte cet effet par l'Assemble nationale afin
1- dans l'hypothse o un accord sur la rforme propose par le Qubec
interviendrait avec le reste du Canada l'intrieur de ce dlai, il y ait
ratification de cet accord par la population;
2 dans le cas o il n'y aurait pas entente sur la rforme propose par le
Qubec, que le gouvernement issu du Parti libral du Qubec propose
l'accs du Qubec au statut d'tat souverain; que dans cette deuxime
hypothse, le Qubec offre, au reste du Canada, l'amnagement d'une
union conomique gre par des Institutions de nature confdrale;
3- Que cette rforme du cadre politique et constitutionnel s'articule autour des
objectifs suivants:
a) l'autonomie politique de l'tat qubcois;
b) le renforcement de l'union conomique canadienne;
c) le ramnagement de la structure politique canadienne;
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4- Que l'tat qubcois s'engage rsolument dans la voie devant le conduire
l'autonomie politique ncessaire l'panouissement de la socit qubcoise, et
ce, en mettant en oeuvre les orientations politiques suivantes:
a) le Qubec exercera dsormais sa pleine souverainet dans les champs de
comptence qui lui sont dj exclusifs en vertu de la Constitution actuelle,
notamment dans les matires suivantes:
- Affaires sociales
- Affaires urbaines
- Culture
ducation
Habitation
Loisirs et sports
Politique familiale
Politique de main-d'oeuvre
Ressources naturelles
- Sant
Tourisme
b) le Qubec exercera galement sa pleine souverainet dans les secteurs non
spcifiquement numrs dans la Constitution canadienne, savoir, les pouvoirs
rsiduaires, ainsi que dans certains domaines actuellement juridiction partage ou
comptence fdrale exclusive, notamment dans les matires suivantes:
Agriculture nergie Recherche et dveloppement
Assuran-chmage Environnement Scurit publique
Commtrications Industrie et commerce Scurit du revenu
Dveloppement rgional Langue
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c) des pouvoirs seront exercs exclusivement par le gouvernement central, notamment
dans les domaines suivants:
Dfense et scurit du territoire M:maie
Douanes et tarifs - Prquation
- Gestion de la dette commune
d) des pouvoirs seront partags entre le Qubec et le Canada, selon les comptences
respectives de chaque niveau de gouvernement, notamment:
- Affaires autochtones
- Fiscalit el revenu
- Immigration
- Institutions financires
Justice
- Pcheries
Politique trangre
Postes et Tlcommunications
Transports
e) l'Assemble nationale adoptera une Constitution qubcoise, fondement des
institutions politiques et juridiques de sa socit;
f} la Charte qubcoise des droits et liberts sera enchsse dans la Constitution
qubcoise;
5- Que l'union conomique canadienne soit maintenue et renforce en fonction des
lignes directrices suivantes:
a) la libre circultation des biens, des personnes et des capitaux;
b) l'union douanire et montaire;
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c) le rtablissement de l'quilibre des finances publiques canadiennes par le biais d'une
rduction de la taille de l'tat central et de l'introduction de contraintes
institutionnelles ses pratiques budgtaires, incluant notamment l'tablissement de
balises prcises visant limiter svrement les dficits et encadrer le pouvoir de
taxation de l'tat central;
6- Qu'une nouvelle structure Qubec-Canada soit cre pour tablir un nouvel
ordre politique et constitutionnel incluant notamment:
a) le remplacement de l'actuelle Constitution canadienne par une nouvelle Constitution
intgrant le droit pour les parties de s'en retirer suite un avis pralable; .
b) la mise en place d'une nouvelle formule d'amendement prvoyant que toute
modification constitutionnelle soit sujette l'approbation d'une majorit substantielle
de provinces devant reprsenter ensemble au moins 50% (CINQUANTE POUR
CENT) de la population du Canada, l'une de ces provinces devant obligatoirement
tre le Qubec;
c} l'abolition du Snat et le maintien d'un Parlement commun, lu au suffrage universel,
dont les pouvoirs lgislatifs seront restreints aux champs de comptence dcrits
prcdemment;
d) l'limination du pouvoir de dpenser du gouvernement central dans les champs de
comptence exclusive du Qubec;
..
e) l'limination des chevauchements de juridiction;
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28 ianvier 1991 - PU2e 74
f) la cration d'L;n tribunal communautaire pour assurer le respect de la Constitution et
l'application des lois du ressort du nouvel tat central;
g) une rforme ce la Banque centrale du Canada afin d'y assurer une reprsentation
rgionale, tout en assurant son indpendance des pouvoirs politiques.