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Ministre de lcologie, de lnergie, du dveloppement durable et de la Mer, charg des Technologies vertes et des Ngociations sur le climat Conseil

Gnral de lEnvironnement et du Dveloppement durable N 005950-01

Ministre de lconomie de lIndustrie et de lEmploi Conseil Gnral de lIndustrie, de lnergie et des Technologies N 2008/15/CGM/SG

RAPPORT

Fermeture du stockage de dchets ultimes de Stocamine (Haut Rhin)

tabli par

Marc CAFFET Ingnieur gnral des mines

Bruno SAUVALLE Ingnieur en chef des mines

Juin 2010

SYNTHESE La fermeture dfinitive du stockage de dchets dangereux que Stocamine a exploit dans le gisement de sel du bassin potassique, dans le Haut Rhin, peut reposer sur plusieurs options : celle du confinement dure illimite (consistant sceller le stockage en y laissant les dchets qui y sont contenus), celle de la mise en uvre du principe de rversibilit (consistant dstocker ces dchets pour les stocker ailleurs), celle enfin dune combinaison des deux prcdentes. Un tel choix soulve naturellement la question du mode de concertation engager en amont avec la population concerne et plus gnralement avec lensemble des parties concernes. Le prsent rapport se propose dclairer les dcisions prendre en vue dorganiser un dbat pralable la conduite des dmarches ncessaires la fermeture dfinitive de ce stockage. En prambule, il est apparu ncessaire la mission de rappeler dans quel cadre a t men ce projet de stockage, jusqu lincendie de septembre 2002 qui en marqua le terme, ainsi que les grandes lignes du cadre juridique de sa fermeture dfinitive venir. Sont ainsi retenir les lments suivants : Une politique de gestion des dchets renouvele dans un cadre communautaire au cours des annes 1990. Celle-ci conduisait en particulier rechercher une solution nationale au stockage des dchets particulirement dangereux (dits de classe 0), qui taient jusqualors expdis en mine de sel en Allemagne. Une solution trouve dans un projet de stockage dans les couches de sel voisines du gisement de potasse exploit par les mines de potasse dAlsace (MdPA) dans le Haut Rhin. Ce projet, port par une filiale des MdPA (Stocamine) et conu selon les standards de lexploitation minire et les rgles de gestion des dchets de classe 0, fut autoris en fvrier 1997 et entra en service deux ans plus tard. Lincendie, survenu en septembre 2002 dans lun des blocs du stockage, la suite du non respect de lune des rgles dacceptation des dchets, a conduit larrt de toute activit nouvelle, linstallation faisant depuis lors lobjet de travaux de maintenance de ses infrastructures. Cet incendie a t vcu comme un traumatisme par le personnel des MdPA et de Stocamine et a conduit une perte de confiance de la population envers ces socits. Le rgime juridique, issu de la loi n 2004-105 du 3 fvrier 2OO4, ouvre de fait le choix, pour la fermeture dfinitive dun tel stockage, entre dun ct la solution de lautorisation de dure illimite (celle du confinement des dchets dans le soussol) et de lautre celle de la mise en uvre de la rversibilit le dstockage des dchets entreposs), et cela sur la base dune comparaison des avantages et inconvnients de chacune delles.

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La mission s'est attache recueillir auprs des acteurs locaux les facteurs qu'il leur paraissait important de prendre en compte pour la dmarche de concertation mener, ainsi que la prfrence qu'ils pouvaient exprimer pour l'une ou l'autre des deux solutions en prsence. Il est apparu que cette concertation serait mener dans un contexte marqu par un climat gnralis de perte de confiance envers les MdPA et Stocamine, et aussi envers la communaut de l'expertise scientifique et technique; par un fort attachement de l'Alsace l'intgrit de la nappe phratique du Rhin; par le sentiment largement rpandu localement que le Haut Rhin avait dj pay un lourd tribut la prsence de l'industrie lourde; et enfin par l'affirmation que le choix du mode de fermeture du stockage ne devrait pas rsulter de la diffrence de cot entre les deux grandes catgories de solutions. Les positions exprimes se rejoignent sur la ncessit d'un dbat en amont de l'engagement des procdures administratives relatives la fermeture du stockage et, surtout d'un dbat organis au plan local et non national. Par contre elles se sparent sur le contenu et la porte d'un tel dbat; certaines positions sont favorables un dbat de type binaire ouvrant le choix exclusif pour l'une ou l'autre des modalits de fermeture; d'autres plaident pour un dbat portant sur une proposition concrte taye par des expertises et un argumentaire, proposition porte par les MdPA et Stocamine avec l'aval de l'Etat. * * *

La mission a examin les nombreuses tudes que Stocamine a diligentes en vue de prparer soit le confinement (autorisation de dure illimite) soit le dstockage (mise en uvre de la rversibilit) , tant entendu que cette rversibilit ne peut de toute faon gure tre envisage, pour des raisons de scurit des quipes charges des travaux, pour les dchets prsents dans le bloc qui a subi l'incendie de septembre 2002. Ces tudes sont de qualit et permettent d'tablir la comparaison entre les deux solutions en prsence, dans l'esprit de la procdure fixe par la loi du 3 fvrier 2004. Il conviendrait, en amont de l'engagement d'un dbat , qu'une synthse en soit dresse et qu'en soit prvue une analyse par un tiers expert. La mise en uvre de la rversibilit se heurtera une difficult majeure: le massif de sel, soumis un phnomne de fluage en raison de son comportement viscoplastique , s'est dj referm sur les colis de dchets stocks dans les galeries souterraines, rendant trs dlicate et vraisemblablement dangereuse leur extraction. Sa faisabilit , son calendrier, son cot seraient donc trs incertains. Le choix du confinement dfinitif conduirait pour sa part un ennoyage du stockage horizon de 100 150 ans, une mise en pression de la saumure ainsi cre et potentiellement contamine par les dchets , et in fine par un risque de remonte par les puits d'lments dangereux, un horizon encore plus lointain (estim environ 600 ans aprs l'ennoyage). Cette remonte pourrait rendre l'eau de la nappe impropre la consommation en aval immdiat des deux puits qui desservent actuellement le stockage.

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Les conclusions de la mission sont enfin inspires par les constats de terrain, issus en particulier de la visite des installations souterraines du stockage. Ces constats confirment en effet le caractre trs dlicat et dangereux dune extraction des colis qui sont dj souvent comprims sous leffet de la compaction du massif de sel. Ds lors il apparat que le dbat organiser, qui, rappelons le, ne peut se concevoir quau niveau local, ne peut porter sur un choix de caractre binaire entre la solution du confinement et celle de la rversibilit. Il ne peut porter que sur le pourquoi et le comment dune solution qui sefforcerait de dstocker en toute scurit le maximum de colis, notamment ceux des dchets les plus dangereux, tout en prvoyant les mesures pour matriser le potentiel de pollution rsiduel de ceux qui ne pourraient pas ltre. Cette solution doit tre btie grce la synthse des tudes menes, appuye par la cartographie disponible des dchets stocks, et soumise au regard dun tiers expert. Le dbat mettra selon toute vraisemblance en balance lenjeu de la scurit des quipes charges des travaux et celui de la prservation pour les gnrations venir du patrimoine que reprsente la nappe du Rhin. Outre quelques enseignements tirer de lexprience de Stocamine, la mission voque quelques mesures daccompagnement de la fermeture du stockage, relatives au programme des contrles de lenvironnement confier au Bureau de recherches gologiques et minires (BRGM-DPSM) aprs la dissolution de Stocamine ; aux servitudes instaurer et au maintien de la mmoire long terme ; la question de la matrise foncire des terrains au droit du stockage ; et enfin la rsorption des foyers de pollution potentielle que reprsentent certains anciens sites industriels du Haut Rhin.

SOMMAIRE

INTRODUCTION ....................................................................................................................... 1

1 - LE STOCKAGE DE DECHETS ULTIMES DE STOCAMINE ........................................................... 2 1.1- La nouvelle politique des dchets du dbut des annes 1990 .................................. 2 1.2- Le projet Stocamine.................................................................................................. 3 1.3- Lincendie du bloc 15 (Septembre 2002) .................................................................. 5 1.4- Le nouveau cadre juridique dun stockage illimit ..................................................... 7

2 - LE CONTEXTE DE LA DECISION DE FERMETURE DEFINITIVE DU STOCKAGE.............................. 8 2.1- Les facteurs prendre en compte ............................................................................ 8 2.2- Les positions exprimes ..........................................................................................10

3 - LES DEUX SOLUTIONS ETUDIEES PAR STOCAMINE ...............................................................11 3.1- La mise en uvre de la rversibilit par dstockage ...............................................12 3.2- Le stockage de dure illimite .................................................................................13 3.3- Les effets potentiels sur la nappe alluviale ..............................................................14

4- QUEL DEBAT PUBLIC ? .......................................................................................................17 4.1- Les constats de terrain ............................................................................................17 4.2- Quelques enseignements tirer ..............................................................................18 4.3- Quel dbat ?............................................................................................................19 4.4- Les mesures daccompagnement de la fermeture du stockage ...............................20

INTRODUCTION

Par note du 25 aot 2008, le ministre dEtat, ministre de lcologie, de lnergie, du dveloppement durable et de lamnagement du territoire a charg le vice prsident du Conseil gnral de lenvironnement et du dveloppement durable et le vice prsident du Conseil gnral de lindustrie, de lnergie et des technologies de diligenter une mission dexpertise conjointe afin de cerner les conditions juridiques, techniques et financires de la mise en uvre des deux options envisageables pour la fermeture du stockage de dchets ultimes exploit par Stocamine SA en Alsace : le confinement au fond ou la rversibilit via la remonte des dchets au jour et leur dplacement vers dautres sites de stockage. Cette mission doit se placer dans la perspective de lorganisation ventuelle dun dbat public en pralable la prise de dcision sur loption retenir.

La mission, confie au signataire du prsent rapport, a t mene avec lappui de Bruno Sauvalle, ingnieur en chef des mines. Elle a conduit des entretiens avec les dirigeants de Stocamine SA et de sa maison mre, les Mines de potasse dAlsace (MdPA), une visite du site de stockage, une srie dentretiens avec les principaux acteurs concerns du bassin potassique, dans le Haut Rhin, lexamen des nombreux rapports dtudes et dexpertises commands par Stocamine depuis larrt de lexploitation en 2002, et une consultation des services concerns du ministre en charge de lenvironnement.

Le prsent rapport vise exposer les constatations et recommandations de la mission.

1 - LE STOCKAGE DE DECHETS ULTIMES DE STOCAMINE 1.1- La nouvelle politique des dchets du dbut des annes 1990

Au tournant des annes 1980 et 1990 se prcisa en France, dans un cadre de rflexion communautaire, une nouvelle politique de gestion des dchets. Cette politique sappuie sur un certain nombre de principes, toujours dactualit, dont les principaux sont rappels ci-aprs.

a) Les diffrents modes de gestion des dchets nont pas la mme vertu cologique.

Par ordre dintrt environnemental dcroissant, il faut donner la priorit : la rduction la source du flux de dchets, par une meilleure conception et une plus grande durabilit des produits, la rutilisation ou le recyclage des produits, aprs donc tri slectif, la valorisation de la matire et/ou de lnergie contenues dans les dchets, la rduction du potentiel nuisible des dchets non valorisables, avant enfouissement en centre de stockage. Ce principe conduit la notion, forcment relative, de dchets ultimes, ceux qui ne peuvent tre davantage valoriss ou traits dans les conditions technologiques et conomiques du moment. b) Il importe de grer les diffrentes catgories de dchets selon leur potentiel de danger pour la sant humaine ou lenvironnement, selon des filires soumises des exigences croissantes selon cette dangerosit. Ceci conduit distinguer les dchets : inertes (gravats de dmolition...), dits aussi de classe 3, non dangereux, dits galement de classe 2, dangereux, issus principalement des industries ou de lpuration des units dincinration de dchets mnagers, dits de classe 1.

Les dchets ultimes de chacune de ces classes ont vocation tre stocks dans des centres denfouissement technique (CET) prsentant des garanties adaptes disolation des dchets par rapport la biosphre (CET de classe 2 et 1 notamment).

Toutefois certains dchets prsentent un tel potentiel de dangers que leur stockage en surface, mme dans des CET de classe 1, noffre pas de garanties satisfaisantes ; seul leur stockage en couches gologiques est concevable. Ces dchets (en particulier des composs cyanurs ou des mtaux lourds) sont dits de classe 0.

c) Une gestion responsable des dchets doit respecter un principe de proximit dans leur traitement, afin dune part de minimiser les nuisances dus leur transport sur des distances excessives, dautre part de lutter contre le syndrome NIMBY qui est souvent aliment par le tourisme des dchets . Ce principe suppose que, dans lidal, chaque territoire dispose dun dispositif de gestion et de traitement des dchets sensiblement en ligne avec ses besoins ; il sagit donc de tendre vers une autosuffisance des territoires et non, comme cela fut parfois peru, vers une forme dautarcie. La maille de ces territoires diffre selon les catgories de dchets, leurs flux et les spcificits des units de leur traitement ; il fut ainsi retenu que la maille pertinente pour la gestion des dchets de classe 2 tait sensiblement la taille dun dpartement, et pour celle des dchets de classe 1 sensiblement la taille dune rgion. Ce principe a donc conduit aux outils de planification de la gestion des dchets, les plans dpartementaux dlimination des dchets mnagers et assimils (PDEDMA) et les plans rgionaux dlimination des dchets industriels spciaux (PREDIS), ces derniers devant notamment prvoir la cration dun CET de classe 1 dans chaque rgion. Cette politique, transcrite dans la loi du 13 juillet 1992, se devait de traiter aussi du sort rserver aux dchets de classe 0 qui jusqualors taient expdis en Allemagne pour y tre enfouis en profondeur, principalement dans la mine de sel de Herfa Neurode exploite par la Socit Kali und Salz AG. La combinaison des principes rappels ci dessus, la relative faiblesse des tonnages concerns et leur extrme toxicit devait naturellement conduire envisager un plan de gestion national appuy par la cration dun site franais de stockage en couches gologiques profondes. Cest dans ce cadre que naquit un projet port par les MdPA, le projet du stockage de Stocamine.

1.2- Le projet Stocamine Les MdPA conurent un projet inspir par lexploitation de Herfa Neurode, la fois pour rpondre un besoin national et rgional et pour ventuellement prolonger son activit principale, lextraction minire; cette activit tait en effet marque par le terme de lextraction de la potasse, fix pour lhorizon 2004. Une socit, Stocamine, fut cre pour porter ce projet, contrle par tiers par les MdPA, lEntreprise minire et chimique (EMC, maison mre des MdPA) et Trdi, autre filiale de lEMC spcialise dans la gestion des dchets industriels (et ultrieurement cde au groupe Sch). Un premier projet fut prsent et fit lobjet en 1991 dune enqute publique conclue par un avis favorable. Cependant la loi du 13 juillet 1996 introduisit de nouvelles dispositions, et en particulier la ncessit pour les activits de stockage en couches gologiques profondes, den prvoir la rversibilit. Le projet initial dut donc tre redfini. Il fut dpos en fvrier 1996 et soumis une nouvelle enqute publique ; celle-ci fut conclue par un nouvel avis favorable assorti de la demande que le rsultat des contrles indpendants de lexploitant et inopins soient prsents la Commission locale dinformation et de surveillance (CLIS).

Linstallation fut autorise par arrt prfectoral du 3 fvrier 1997 qui donnait une assise rglementaire aux rgles de conception, dexploitation et de contrle du stockage et qui prvoyait qu lissue dune dure de 30 ans, lexploitant devait soit en retirer les dchets, soit dposer une demande dautorisation pour en prolonger lactivit ou pour le transformer en stockage dure illimite.

Les grandes lignes du stockage et de son exploitation peuvent se rsumer comme suit :

a) Le site de stockage fut install dans la partie sud du secteur Ouest du bassin potassique ; dans cette partie des concessions des MdPA, objet de la mine de potasse Amlie, les couches gologiques du complexe salifre, dont lpaisseur cumule est de lordre de 1300 1400 mtres, remontent vers la surface. Quoiquimplant dans le sel gemme, une vingtaine de mtres sous la couche de potasse de la mine Amlie, le stockage est donc en partie haute par rapport la majeure partie de lexploitation de potasse du secteur Ouest. b) Le stockage se prsente sous la forme dune juxtaposition de blocs , desservis par une infrastructure constitue de deux puits miniers, les puits Joseph et Else qui assurent lentre et la sortie dair et la descente des quipes, du matriel et des colis de dchets ; ainsi que de galeries daccs aux blocs et des installations ncessaires pour la manutention des colis de dchets, lentretien du matriel, etc. Chaque bloc, dune forme rectangulaire, est cr par le creusement dun ensemble de galeries parallles recoupes angle droit par dautres galeries plus courtes. Cette gomtrie dlimite ainsi des piliers de roche chargs dassurer la stabilit des terrains et des vides en galeries destins au stockage des colis de dchets. Cette gomtrie, dite par chambres et piliers, est classique en technique dexploitation minire souterraine. Il faut galement noter que fut dfini un partage des rles entre les MdPA et Stocamine. Les MdPA ont ralis les travaux miniers de creusement et la valorisation de sel ainsi extrait, remettant Stocamine les blocs prts au stockage, au fur et mesure de la ncessit de disposer de nouvelles capacits de stockage. Stocamine, pour sa part, a assur lexploitation du stockage aprs rception des diffrents blocs.

c) Le stockage fut conu pour recevoir des dchets solides, inertes, non inflammables de classe 0 et 1. Sa vocation tait donc dtre tout la fois le stockage national de dchets de classe 0 et le stockage rgional de dchets de classe 1 prvu par le PREDIS dAlsace. Sa capacit totale autorise portait sur 240.000 tonnes de dchets, au rythme attendu de 40.000 tonnes/an aprs une monte en rgime progressif sur les premires annes. Les dimensions du gisement de sel auraient bien entendu permis daccrotre si besoin cette capacit totale, par de nouvelles procdures dautorisation.

Les rgles de gestion du stockage apparaissent comme habituelles pour ce type de dchets et se traduisent pour lessentiel par : une liste des catgories de dchets autoriss ;
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des critres dexclusion mutuelle de proximit pour certaines catgories de dchets, dont le contact pourrait conduire des phnomnes dangereux, notamment exothermiques ; une procdure dacceptation des dchets comportant une analyse pralable sur chantillon pour juger de leur compatibilit avec la liste des dchets autoriss ; puis, lors de la livraison des dchets, des vrifications par chantillonnage de la conformit lchantillon initial, avant acceptation dfinitive ; un conditionnement des dchets sous deux modes principaux, fts mtalliques ou big bags , avant regroupement sur palettes et descente sur le lieu de stockage ; un dispositif de traabilit de lhistorique du stockage : cartographie de la localisation des diffrents lots de dchets, conservation dun chantillon tmoin de chaque lot de dchets dans une chantillothque .

Cette conception du site de stockage et de son mode dexploitation apparat donc rtrospectivement comme conforme aux standards la fois de lexploitation minire et de la traabilit et des procdures dacceptation pour llimination des dchets dangereux.

Il faut galement garder lesprit le fait que ce projet sinscrivait dans le contexte social de larrt annonc dune activit minire qui avait profondment model lconomie et la socit du bassin potassique pendant plus dun sicle. Et tre conscient que le modle conomique du projet comportait forcment une dose de pari sur la valorisation du sel extrait, sur la capacit capter des flux de dchets qui jusqualors se dirigeaient vers lAllemagne, et pratiquer des tarifs comptitifs afin datteindre lquilibre conomique dexploitation. Cest dans ce cadre quaprs la phase de travaux miniers pralables, lexploitation du stockage dbuta en fvrier 1999, pour sinterrompre aprs lincendie du bloc 15, survenu en septembre 2002.

1.3- Lincendie du bloc 15 (Septembre 2002) Le 10 septembre 2002, les mineurs des MdPA ont peru une odeur de brl, suivie de fumes en divers points de la mine. Aprs vacuation des chantiers dextraction de la potasse, les recherches engages ont permis de localiser lorigine de lincendie dans le bloc 15 du site de stockage de Stocamine, au centre du massif de dchets et une quarantaine de mtres des derniers colis dposs. Ce bloc, alors en cours de remplissage, avait jusqualors reu 1800 tonnes de dchets, et prsentait un volume encore libre de 12.000 m3. Les oprations de contrle de lincendie, menes conjointement avec le SDIS, ont finalement russi touffer le feu par isolation et confinement du bloc 15. Une reconnaissance mene le 20 septembre conduisit au constat de labsence de toute manifestation rsiduelle de lincendie ; cependant le maintien du confinement et du dispositif de surveillance fut dcid.

L'enqute administrative diligente, une fois l'incendie matris, a permis d'identifier la cause vraisemblable , mais sans certitude absolue, du sinistre. Stocamine avait en effet dpos dans le bloc 15, le mois prcdent, des dchets provenant des rsidus d'un entrept de produits phytosanitaires incendi . La prsence parmi ceux-ci de dbris de la toiture en amiante-ciment avait confr aux big-bags rceptionns le caractre de dchets amiants, pour lesquels, en raison des dangers pour le personnel , ces colis n'taient pas ouverts pour inspection avant stockage . Comme treize big-bags de ce lot de dchets taient encore en attente en surface, les enquteurs de la DRIRE en firent ouvrir six, selon un protocole et des prcautions conformes aux normes relatives la manipulation de produits amiants. Le contenu s'avra trs htrogne puisque , en dehors des dbris de la structure de l'entrept, ces colis contenaient des produits combustibles ou inflammables (bois, papiers, cartons ...), des produits phytosanitaires non endommags, et parfois une phase liquide . La liste des produits contenus dans cet entrept comportait en outre des produits phytosanitaires soufrs . Des ractions chimiques entre produits contenus dans un mme colis ou mis en contact par suintement de colis voisins , auraient ainsi pu provoquer une lvation de temprature locale, et amorcer un phnomne d'inflammation ponctuel de dchets puis de combustion plus gnralise.

Cette enqute confirmait ainsi que, bien que les dispositifs de contrle des dchets fussent oprationnels, les mesures d'acceptation pralable, puis de vrification lors des livraisons, de ce lot de dchets n'avaient pas t excutes correctement pour le motif de la prsence d'amiante. Il est apparu postrieurement, l'occasion de la procdure pnale conscutive au dpt de plainte des 76 personnes intoxiques lors de l'incendie et des travaux de secours, qu'une faute avait t commise par l'ancienne direction de Stocamine, car de nombreux signaux de pr-alerte avaient t perus, concernant les dchets incrimins. Or un rapide examen visuel du invitablement au refus par Stocamine de dispositif de rception et d'acceptation des dcision de ne pas procder la vrification qu'il pourrait contenir des lments amiants. contenu d'un big-bag aurait d conduire l'ensemble du lot. C'est donc la totalit du dchets qui avait t prise en dfaut , par la du contenu de ce lot de dchets , pour le motif

Une premire consquence en fut une perte de confiance envers la rigueur et le srieux de l'exploitation, qui se rpandit rapidement dans le bassin potassique .

Par ailleurs, la prsence de fumes paisses dans la mine de potasse signifiait que l'tanchit entre celle-ci et le site de stockage , implant une vingtaine de mtres plus bas, pourtant assure lors de la prsentation du projet, tait loin d'tre parfaite et que des travaux devaient y remdier . Seconde consquence, une forte dfiance au sein de la communaut des mineurs, renforce par les consquences sanitaires sur certains de ses membres , consquences qui donnaient Stocamine le caractre d'un foyer de danger potentiel.

Onze ouvriers mineurs ont en effet manifest des troubles aprs avoir t exposs aux fumes : irritation de la gorge, troubles respiratoires , atteintes cutanes. Ces troubles sont trs vraisemblablement relier la forte teneur en dioxyde de soufre de ces fumes, et donc potentiellement la charge en soufre des dchets issus de cet entrept de produits phytosanitaires. La combinaison d'un incendie (l'un des pires accidents pouvant survenir dans une mine) particulirement long rduire et d'une source de produits toxiques a cr

parmi les mineurs ce que certains acteurs locaux appellent un vritable traumatisme, toujours prsent dans les esprits.

Par contre, les contrles effectus en surface au dbouch du puits de retour dair, sur les sols et les vgtaux aux alentours nont pas fait apparatre dimpact sur le milieu.

Au-del de la condamnation du bloc 15 qui fut alors dcide, bien que ce bloc ne ft que trs partiellement rempli et que lincendie nait visiblement affect quune emprise limite, cet incendie se traduisit par labandon pur et simple de lexploitation du stockage, pour des raisons dailleurs tant conomiques (la non rentabilit de cette exploitation) que techniques (la fragilisation redoute des infrastructures du fait de lincendie). Cest un an plus tard, en septembre 2003 que fut prise la dcision de ne pas reprendre les travaux de stockage. Rappelons que larrt de lexploitation de la potasse, compte tenu du faible effectif encore inscrit aux MdPA, serait intervenu en avril ou mai 2003, et ceci indpendamment de lincendie. Le tableau en annexe 3 dresse le dtail des dchets (hors bloc 15), par nature et en tonnages, prsents dans le stockage depuis lors. A la suite de larrt de lexploitation du stockage, le personnel de Stocamine sest principalement consacr la surveillance du site. Par ailleurs, en raison du dpart progressif des personnels miniers expriments des MdPA, celles-ci, responsables du bon tat de la mine et des installations minires, ont confi une entreprise polonaise spcialise en travaux miniers souterrains, Kopex, lentretien et la maintenance des puits et galeries en constituant lossature.

1.4- Le nouveau cadre juridique dun stockage illimit Larticle 20 de la loi n 2004-105 du 3 fvrier 200 4 modifia le rgime du stockage souterrain en couches gologiques profondes de produits dangereux. Larticle L515-7 du Code de lenvironnement, objet de cette modification, dispose en effet prsent :

A lissue dune priode de fonctionnement autoris de vingt-cinq ans au moins ou si lapport de dchets a cess depuis au moins un an, lautorisation peut tre prolonge pour une dure illimite, sur la base dun bilan cologique comprenant une tude dimpact et lexpos des solutions alternatives au maintien du stockage et de leurs consquences. Le renouvellement saccompagne dune nouvelle valuation des garanties financires prvues larticle L.541-26 ou larticle L .552-1.

Malgr le choix des termes ( autorisation de dure illimite plutt que fermeture dfinitive ), cet article ouvre la possibilit Stocamine de prsenter une demande dans ce cadre, ds lors que cette solution de confinement aura pu tre compare celle de la mise en uvre de la rversibilit, ds lors que ces solutions auront fait lobjet danalyses dun niveau comparable.

Le dcret 2006-283 du 10 mars 2006 vint complter cette disposition lgislative, prcisant la procdure dinstruction dune demande dautorisation de dure illimite. Cette procdure, calque sur celle relative aux installations classes pour la protection de lenvironnement, comporte notamment une tierce expertise des lments du dossier justifiant vrification, une enqute publique et une instruction administrative conduisant un projet darrt prfectoral soumis lavis de la CODERST puis du Conseil suprieur des installations classes (CSIC).

Deux lments importants sont noter dans le droulement de cette procdure : Le dossier de demande doit prsenter un bilan cologique, i.e non seulement une tude dimpact, mais aussi une analyse comparative des donnes du stockage et des mesures envisages par rapport ltude dimpact ralise en vue de la dlivrance de lautorisation initiale . Ce bilan est soumis pour avis la CLIS. Il doit galement prsenter un expos des solutions alternatives au maintien du stockage et les raisons du choix de la solution de stockage de dure illimite. Cet expos est galement soumis pour avis la CLIS. Ces deux lments confrent clairement la procdure le caractre dune comparaison de deux grandes catgories de solutions (le stockage de dure illimite aprs confinement dun cot, la mise en uvre de la rversibilit de lautre) ainsi que dun arbitrage entre elles. Cest dans cette perspective que Stocamine a conduit depuis 2003 de nombreuses analyses et pilot de nombreuses tudes destines renseigner le plus compltement possible les caractristiques, les enjeux et les impacts de ces deux solutions. La mission a examin les rapports de synthse qui en dcoulent et dont les conclusions sont rsumes au chapitre III.

2 - LE CONTEXTE DE LA DECISION DE FERMETURE DEFINITIVE DU STOCKAGE Les acteurs rencontrs dans le bassin potassique loccasion de la mission ont tenu prciser plusieurs facteurs importants prendre en compte dans la perspective de lorganisation dun dbat pralable linstruction de la procdure de fermeture dfinitive du stockage souterrain ; ils se sont galement exprims sur leur vision dun tel dbat, sur son contenu et sa porte :

2.1- Les facteurs prendre en compte Tout dabord, un climat gnralis de perte de confiance envers les MdPA et sa filiale Stocamine, ainsi quenvers le milieu de lexpertise scientifique et technique. Les interlocuteurs rencontrs ont soulign que toutes les certitudes affiches lors de linstruction de lautorisation de stockage ont t prises en dfaut la suite de lincendie de septembre 2002: la fiabilit du dispositif dacceptation des dchets, la qualit de la traabilit de leur suivi, lassurance de leur caractre ininflammable, plus gnralement la rigueur de la gestion du stockage. Ce sentiment de dfiance se traduit galement parmi la population par une
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suspicion sur la nature des dchets effectivement stocks, notamment dans les big bags destins aux dchets amiants qui n'ont pas t inspects lors de leur rception sur le site. Cette dfiance est en particulier alimente par l'annonce de venues de saumure dans la mine de sel de Asse , en Basse Saxe , o ont t entreposs des dchets nuclaires de faible ou moyenne activit ; l'annonce, cette occasion , par des experts gologues qu'une mine de sel abandonne finit toujours par s'ennoyer en raison de la permabilit rsiduelle des puits aprs leur comblement, est juge en contradiction avec l'affirmation maintes fois rpte que l'exploitation alsacienne n'a jamais connu de venues d'eau et qu'une mine de sel est un milieu particulirement sec. Or un point important traiter lors du dbat organiser sera le rythme d'ennoyage des cavits creuses pour la mine et le stockage de dchets ; il importera alors de bien prciser la nature des phnomnes attendus, afin de surmonter des ractions d'incomprhension vraisemblables de la part du public. Cette confusion est comprhensible, car le public n'a sans doute pas conscience qu'une venue d'eau ne peut envahir les galeries tant que les MdPA et Stocamine sont en activit; par contre le scnario de l'ennoyage de la mine aprs sa fermeture dfinitive tait bien prsent dans le dossier d'enqute de celle-ci. Ce climat de perte de confiance met en relief la ncessit de disposer d'lments techniques prouvs pour la prsentation des solutions retenir et de leurs effets ainsi que des conclusions des tierces expertises qui leur apporteraient une validation indpendante. En second lieu, l'attachement lgitime de l'Alsace l'intgrit de la nappe phratique du Rhin. Cette nappe, qui peut atteindre plusieurs dizaines de mtres d'paisseur en amont, dans le Haut Rhin, est une ressource en eau, certes remarquable par son volume et sa qualit, mais galement vulnrable. Elle est fort justement considre comme un lment de son patrimoine par la population de l'Alsace et au-del, celle des territoires rhnans . Une trs grande sensibilit se manifeste donc l'gard de toutes les formes d'agression ou de pollution qui peuvent l'affecter; le souvenir de la pollution de la nappe par les infiltrations de sel depuis les terrils des MdPA, pollution qui a fait l'objet d'un vaste programme de rhabilitation par dissolution acclre de ces terrils, est encore bien prsent dans les esprits . En troisime lieu, le sentiment que le Haut Rhin a pay un lourd tribut la prsence de l'industrie lourde, notamment la chimie , la mtallurgie et le travail des mtaux, sentiment que la proximit de la chimie bloise ne fait que renforcer. le reflux de ces activits a laiss dans ce dpartement de nombreux sites prsent sans emploi, qu'il convient de rhabiliter avant affectation une nouvelle vocation. la base de donnes BASal y recense ainsi 125 sites pollus, au contact de la nappe dans de nombreux cas, dont une centaine fait l'objet d'une surveillance des eaux souterraines ; ceci souligne l'intensit de la problmatique du traitement de ces sites pollus dans le Haut Rhin et notamment dans le sud de ce dpartement. la perspective de voir se prenniser un nouveau foyer de substances toxiques sur ce territoire, certes grande profondeur, ne peut dans ce contexte que donner lieu des ractions de rejet.

Enfin la conviction que la diffrence de cot entre les solutions de fermeture du stockage ne doit pas dicter le choix de celle qui sera retenue. Stocamine value en effet le cot de la mise en uvre de la rversibilit une fourchette comprise entre 60 et 80 M et celui du stockage illimit aprs confinement un ordre de grandeur de 20 25 M. Cet cart est reconnu comme important, mais la position est gnralement exprime que la prservation du potentiel de la nappe d'Alsace sur le trs long terme , dans le respect du principe de prcaution, justifierait l'effort financier de la rversibilit si d'autres facteurs ne venaient y faire obstacle. Plusieurs interlocuteurs mettent en avant la dcision rcente de la chimie suisse de rhabiliter l'ancienne carrire d'argile de Bonfol, 3 kilomtres de la
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frontire franaise, convertie en stockage depuis des dcennies des dchets de cette industrie ; cette dcision, prise la suite de la mise en vidence dune contamination de la nappe, se traduira par lvacuation de ces 120 kT de dchets et leur traitement par incinration en Allemagne ; selon certaines informations, cette opration qui stendra de 2010 2017, reprsenterait un investissement de plus de 200 M. Ces interlocuteurs y voient un prcdent, certes en surface donc non comparable techniquement avec la situation de Stocamine, de la mise en uvre de la rversibilit, et considrent que sur le strict plan des cots, lAlsace mrite bien un effort comparable celui accept en Suisse. Le souci de lconomie ne doit donc pas apparatre comme un lment dterminant du choix. Certains interlocuteurs suggrent mme afin de ne pas donner prise critiques sur ce plan, que dans le cas o la solution de stockage illimit serait retenue, lengagement soit pris de consacrer la diffrence des cots estimatifs un fonds destin acclrer la rhabilitation de sites pollus du Haut Rhin.

2.2- Les positions exprimes Ces positions convergent sur un certain nombre de points rsums comme suit :

Tout dabord le fait quil est difficilement envisageable que Stocamine dpose un dossier dautorisation de fermeture du stockage, quelle que soit la solution retenue, sans quun dialogue se soit au pralable engag avec la population concerne et ses reprsentants. Il serait en effet difficilement compris qu tout le moins ne soit pas reprise la pratique des runions dinformation qui avaient marqu la procdure dautorisation en 1996 et 1997 et qui avaient suivi lincendie de septembre 2002. Par ailleurs, si dbat il doit y avoir, celui-ci devrait tre organis localement et non sur un plan national, car les enjeux de la fermeture du stockage concernent au premier chef la population locale. En outre ce stockage est un cas unique et un dbat national serait sans intrt car il est peu vraisemblable quon puisse en tirer des enseignements pertinents. Sur cette question, les associations alsaciennes font toutefois remarquer que les travaux du Grenelle de lenvironnement ont port, en matire de dchets, presque exclusivement sur les dchets mnagers ou assimils. Il ne serait pas injustifi de consacrer des changes nationaux sur la politique de gestion des dchets dangereux ou toxiques, mais de tels dbats ne concerneraient plus le dossier Stocamine. Par ailleurs, les travaux en cours lhorizon de dcembre 2010 pour la transposition de la Directive-cadre sur les dchets conduisent un renforcement de lencadrement de la gestion des dchets ; ces travaux sont conduits en concertation avec les parties prenantes dans le cadre du Conseil national des Dchets.

Elles font par contre apparatre dimportantes diffrences sur le contenu et la porte de cette dmarche. Certains interlocuteurs souhaitent un dbat ouvert portant sur le choix entre les deux solutions, rversibilit ou confinement ; cest le cas du maire de Wittelsheim, commune dimplantation du stockage, qui plaide pour la rversibilit, ainsi que, par principe, des associations de protection de lenvironnement qui ne souhaitent toutefois pas se prononcer sur la solution retenir tant quelles ne disposeront pas de lensemble des lments dapprciation. Ce dbat, pour eux, pourrait tre organis avec lappui de la Commission

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locale dinformation et de surveillance (CLIS) laquelle Stocamine rend compte des travaux et tudes quelle engage.

La plupart des lus rencontrs semblent perplexes la perspective dun tel dbat ouvert, car celui ci risquerait de ractiver des oppositions locales dsormais oublies sans apporter dlments dterminants pour le choix effectuer ; il leur parat que ce type de dbat ne pourrait que plbisciter la solution de mise en uvre de la rversibilit et quil serait ainsi de nature lier les dcideurs. Ils se dclarent par ailleurs conscients des risques que la mise en uvre de la rversibilit ferait courir aux quipes charges de ces travaux et indiquent que les squelles sur la sant des mineurs de lincendie du bloc 15 sont encore bien prsentes dans les mmoires. Ils considrent donc que ce dbat doit prendre la forme dune dmarche dinformation et dexplication sur un choix qui aura t arrt par Stocamine, et en fait audel de Stocamine par lEtat. Pour eux, un engagement clair de lEtat sur la solution retenue est indispensable ; ils rappellent que ce stockage de dchets de classe 0 rsulte dune volont nationale et que Stocamine, filiale des MdPA, est un oprateur de lEtat, mme si celle-ci dispose dune autonomie de gestion qui engage la responsabilit, tant civile que pnale, de ses dirigeants. Les organisations syndicales des MdPA rencontres (dlgus mineurs et reprsentants du personnel CGT et CFDT) sont pour leur part vigoureusement hostiles un dbat public ouvert sur le choix entre ces deux options ; elles estiment que ce dbat serait biais dabord parce que de toute faon les dchets du bloc 15 ne pourront tre repris pour reconditionnement puis expdition, ensuite parce que la mise en uvre de la rversibilit ne leur parat pas raliste du fait du fluage du massif de sel intervenu depuis larrt de lexploitation du stockage. Elles insistent sur le fait que lincendie de septembre 2002, avec ses consquences sanitaires pour une partie des quipes dintervention, a t vcu comme un traumatisme par la communaut des mineurs, qui rend incomprhensible la perspective que de nouveaux risques puissent tre pris dans la manutention des colis de dchets, dans des conditions de travail excessivement contraintes par lexigut des lieux et la pression des terrains. Elles signalent galement que la dmarche de fermeture des anciens travaux miniers et, corrlativement du stockage de dchets, doit saccompagner dun volet social pour le personnel de Stocamine, avec un plan en ligne avec celui mis en place pour le personnel des MdPA.

3 - LES DEUX SOLUTIONS ETUDIEES PAR STOCAMINE La mission, aprs examen des principaux documents et rapports dtudes transmis par Stocamine, estime que cette socit est en mesure de prsenter, avec un degr de prcision et dargumentation comparable, le contenu de chacune des deux solutions, stockage de dure illimite aprs confinement et mise en uvre de la rversibilit, ainsi que leurs impacts potentiels respectifs. Les lments sont donc runis pour constituer le dossier de demande de stockage de dure illimite auquel fait rfrence le dcret 2006-283 du 10 mars 2006. Bien entendu lanalyse critique par un organisme tiers expert pourrait conduire y apporter des complments ou prcisions.

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Ces mmes lments permettraient galement dinstruire une demande de mise en uvre de la rversibilit, selon les termes de larticle 2 de larrt prfectoral dautorisation initiale, en date du 3 fvrier 1997. Il faut rappeler que cette mise en uvre ne pourrait sappliquer aux 1800 tonnes de dchets du bloc 15 dont laccs a t condamn : quelques fts de terres pollues larsenic, des big-bags contenant des rsidus de fumes dpuration de lincinration dordures mnagres (REFIOM) ou de dchets industriels (REFIDI), des bigbags contenant des dchets amiants (au contenu forcment mal caractris) et les bigbags contenant les dbris de lentrept de produits phytosanitaires suspects dtre lorigine de lincendie de septembre 2002. Ceci suppose quen tout tat de cause une autorisation de stockage de dure illimite serait ncessaire pour ce bloc 15. Ci-aprs sont rsumes les grandes lignes de chacune des deux solutions tudies, puis les impacts potentiels sur longue priode dun stockage de dure illimite aprs confinement.

3.1- La mise en uvre de la rversibilit par dstockage Cette reprise de produits, baptise hypothse de rversibilit consiste dstocker les dchets pour les stocker ailleurs. Elle porterait sur 42.000 tonnes de dchets, dont 23.000 de classe 1 (rsidus dincinration et dchets amiants) et 19.000 tonnes de classe 0, parmi lesquels il faut noter la prsence denviron 7.000 tonnes de dchets arsnis. A lexception des dchets arsnis et des terres pollues, les dchets de classe 0 sont conditionns en fts mtalliques ; les dchets de classe 1 le sont principalement en bigbags. La reprise des dchets concernerait 64.200 colis, dont 84% de big-bags. Ces indications fournissent la dimension des oprations effectuer. Le processus technique de reprise des colis tudi par Stocamine comprend les principales tapes suivantes : Une phase prparatoire de mise en scurit des futurs chantiers et de mise en place du systme darage destin ventiler ceux-ci. Sil savrait que ce niveau de scurit ne peut tre obtenu, le bloc concern serait dclar non dstockable . Une phase de retrait progressif des colis, aprs identification de son contenu partir des donnes du dispositif de traabilit utilis lors de leur dpose. Aprs inspection de son tat, chaque colis serait si besoin reconditionn sur place dans un nouvel emballage et les palettes endommages remplaces. Il est prvu que ces oprations de prparation et de retrait seraient conduites simultanment sur deux chantiers, lun consacr aux travaux de mise en scurit dun bloc, lautre ceux de retrait des colis, ces deux chantiers tant mens conjointement sur deux postes chacun. Les palettes de colis extraites des galeries et recoupes seraient achemines vers un stockage tampon proche du puits Joseph, puis remontes dans la cage du puits vers un nouveau stockage intermdiaire en attente dexpdition. En surface, les colis seraient regroups par nature de dchets et feraient lobjet dun nouveau marquage. Les dchets de classe 0 auraient vocation tre envoys en Allemagne pour stockage en dcharge en mine de sel ; les dchets de classe 1 le seraient en dcharge de classe 1 en France. Les procdures dacceptation pralable des colis par ces diffrents sites conduiraient selon toute vraisemblance une tape de caractrisation et danalyse de leur contenu, titre de confirmation des donnes recueillies par Stocamine lors de leur rception initiale (il faut noter quune telle procdure pourrait crer des difficults pour les big-bags de dchets amiants).
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Aprs achvement des oprations de retrait interviendraient le rebouchage des deux puits de desserte du stockage, et la fermeture de celui-ci. Les effets sur lenvironnement du choix de cette solution seraient pour lessentiel de nature comparable ceux rsultant de la solution de stockage de dure illimite, pondrs bien entendu par le tonnage et la nature des dchets quil naura pas t possible dextraire des chantiers souterrains ( tout le moins, ceux du bloc 15). Il nest gure possible, sans exprimentation en vraie grandeur de cette dmarche de rversibilit, dvaluer tonnage et nature des dchets quil faudrait se rsoudre laisser au fond. Cette solution, par ailleurs, est de nature crer de srieux dangers pour les quipes charges de la reprise des colis. Ce point sera voqu plus loin dans le rapport. Pour la mise en uvre de cette solution, Stocamine estime quil lui serait ncessaire de disposer dune dizaine dengins adapts la configuration des lieux et dune quipe de 35 personnes, dans le cadre dun contrat de sous-traitance avec une socit spcialise. A raison de deux postes par jour, sur deux chantiers de dstockage, 72 colis seraient ainsi extraits en moyenne quotidienne. Aprs examen, il parait difficile daccrotre le rythme de ces oprations en raison de lexigit des lieux dans les chantiers souterrains ; en outre dautres facteurs interviennent dans le rythme dvacuation des colis, en particulier lespace disponible pour le stock tampon proximit du puits Joseph et le bon avancement des dmarches dacceptation des dchets vers les centres o ils devraient tre achemins. A ce rythme, Stocamine value la dure de ces oprations, une fois menes les dmarches administratives pralables, une fourchette comprise entre 5 et 6 ans, remblayage des puits compris. Le cot de cette solution est estim de manire grossire une fourchette comprise entre 60 et 80 millions deuros. Il faut demble noter que ces prvisions de calendrier et de cot reposent sur une hypothse centrale, celle que les oprations de dstockage ne rencontrent aucune difficult majeure tout au long de leur droulement ; cette hypothse semble peu raliste. Par ailleurs, le site en surface devrait faire lobjet de servitudes et de mesures de surveillance adaptes. Lanalyse de ce processus montre toutefois que Stocamine a bti de manire rationnelle le projet de processus de rversibilit, conformment aux rgles de lart en matire minire. En particulier, le choix dun systme darage au plus prs des chantiers de dstockage, sur le front des oprations est judicieux ; il limitera les risques de contamination de lair par balayage des galeries et recoupes. A ce stade, il convient donc de considrer que Stocamine a correctement document cette solution de dstockage (encore une fois, forcment partielle).

3.2- Le stockage de dure illimite Cette solution est techniquement plus simple concevoir puisquelle consiste en la fermeture dun quartier minier, opration courante dans les chantiers souterrains et conduisant lisolement dune portion de gisement dont lexploitation est acheve. La dmarche propose par Stocamine comporte les tapes suivantes : - La mise en place de barrages de sel gemme aux issues de Stocamine, sur une longueur cumule de 700 mtres. Ces barrages isoleraient le stockage de la surface et des chantiers dextraction de potasse des MdPA. Ces barrages ne
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pourraient avoir lobjectif dassurer une tanchit absolue et dfinitive du site de stockage ; par contre ils freineraient les changes avec le milieu extrieur, et en particulier les venues deau qui sont inluctables sur le long terme. - Le remblayage des puits Joseph et Else par un matriau de faible permabilit (bouchons de cendres volantes). Cette technique de comblement est effectivement adapte au traitement des puits les plus sensibles lors de travaux de mise en scurit dune exploitation minire abandonne.

Il est signaler que les autres puits qui desservaient la partie Ouest du gisement de potasse sont dj remblays. - Le suivi de la pression, du niveau et de la composition des fluides dans les anciens travaux miniers, partir dun sondage. Celui ci permettra galement de rduire la pression de lair emprisonn dans la mine, pression qui subira leffet de la compression des terrains, puis une fois lennoyage de la mine acheve, de rduire la pression de leau accumule au fil du temps. - Aprs la fermeture du site, un ensemble de contrles priodiques : * Surveillance du remblai des 15 puits du secteur Ouest du bassin potassique. * Surveillance de latmosphre sous les dalles de fermeture en surface des puits Joseph et Else, afin de dtecter dventuelles migrations dair pollu. * Surveillance du niveau et de la qualit de la nappe alluviale proximit des puits Joseph et Else, en amont et aval, ainsi qu leur intrieur. - Mise en place de servitudes autour des 15 puits miniers du secteur Ouest ainsi quau droit du site de stockage, servitudes sur lesquelles le rapport reviendra. Stocamine value trois ans la dure ncessaire ces oprations et leur cot une fourchette entre 20 et 25 millions deuros. Cette estimation nappelle pas dobservations. Cette dmarche nappelle pas, dans sa conception, de critiques particulires. Cependant Stocamine a explor la possibilit de rduire les vides rsiduels du site de stockage par injection dune substance minrale dans les galeries et recoupes o ont t disposs les colis de dchets ; les rsultats ne sont pas assurs car laccs au cur des lieux de stockage par injection distance est difficilement envisageable, mais ce procd serait de nature rduire le volume des venues deau et donc de rduire limportance de ce vecteur potentiel de pollution vers la surface.

3.3- Les effets potentiels sur la nappe alluviale Stocamine a consacr avec raison lessentiel de son analyse des impacts sur lenvironnement de la solution de stockage de dure illimite aux effets potentiels sur la nappe alluviale. Il faut galement retenir que cette analyse vaut galement pour la solution de mise en uvre de la rversibilit, un degr moindre certes, puisque cette rversibilit ne sera pas totale. La synthse de cette analyse est prsente dans le rapport du bureau dtudes CESAME, qui sappuie sur des travaux antrieurs. Il sagit dun document de qualit, trs complet.
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Cette analyse est centre sur deux phnomnes qui se manifesteront simultanment aprs la fermeture du site mais auront des effets contraires: lennoyage des cavits souterraines rsiduelles dun cot et la compaction de celles-ci sous leffet de la pression des terrains de lautre. Les cintiques de ces phnomnes dtermineront la fois lchance laquelle interviendra lennoyage total des vides souterrains et le volume deau qui se sera alors ainsi accumul.

a. Lennoyage Ltude mene considre avec raison quil faut retenir lhypothse dune continuit hydraulique entre lensemble des travaux miniers des MdPA dans le secteur Ouest du bassin et le site de Stocamine ; ni la couche de sel dune vingtaine de mtres dpaisseur qui spare ces travaux du stockage, ni les barrages raliss pour isoler ce dernier ne peuvent en effet offrir de garantie absolue dtanchit sur le moyen ou long terme. Leau sinfiltrera dans les vides souterrains par les puits qui, malgr la qualit de leur remblayage, ne pourront tre parfaitement impermables. Le coefficient de permabilit des matriaux de remblayage conduit ainsi valuer le rythme des venues deau environ 1800 mtres cubes par mois. Cette eau se transformera en saumure au contact des couches de sel, accroissant ainsi les vides par cet effet de dissolution, et migrera vers les points les plus bas du secteur Ouest. Comme le site de stockage de dchets est implant dans la zone o le gisement est le plus proche de la surface, il ne devrait tre atteint quen fin du processus dennoyage.

b. La compaction des vides Les couches gologiques de sel ont un comportement mcanique viscoplastique ; la pression exerce par les terrains conduit un phnomne de fluage qui referme progressivement les vides se trouvant au cur de ces couches. Le taux de fluage (0,6 0,8% par an, si les cavits ne sont remplies que dair) est relativement bien connu et a t tudi au cours de lexploitation de la potasse. Il faut noter que ce phnomne est dj luvre depuis plusieurs annes aussi bien dans les anciens travaux miniers que dans le site de stockage. Lanalyse mene part de lhypothse, crdible, quune exploitation mene par foudroyage, mthode utilise par les MdPA, laisse aprs extraction du minerai des vides rsiduels de lordre de 10% du volume de minerai retir. Ceci conduit un volume de vide rsiduel pour le secteur Ouest du gisement de 20 millions de mtres cubes.

c. Le terme de lennoyage Le rapprochement de ces deux rythmes, respectivement de lennoyage et de la compaction des vides rsiduels, conduit placer le terme de lennoyage dans une fourchette de 100 150 ans, cette incertitude rsultant de diffrents scnarios tablis sur les valeurs limites de la plage du taux de fluage et sur la prise en compte ou non de la dissolution de sel par les venues deau. Il semble effectivement difficile de tendre vers une plus grande prcision, et cet ordre de grandeur est suffisant pour dvelopper les raisonnements relatifs limpact sur la nappe alluviale. Il faut noter que ce dveloppement repose sur lhypothse dune mise en communication des vides avec la surface par le seul effet trs lent de la permabilit rsiduelle du remblai des puits. Il est vrai que lpaisseur des couches gologiques de sel et lhistorique de la mine permettent raisonnablement dcarter lhypothse dune venue brutale
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et massive d'eau, sous l'effet, par exemple du percement d'une lentille d'eau fossile emprisonne dans les couches au dessus du site minier.

d. Les phnomnes postrieurs la fin de l'ennoyage Une fois l'ennoyage achev, le phnomne de fluage se poursuivra, un rythme ralenti (2 10% du rythme initial) en raison de la rsistance de la saumure remplissant les vides miniers . Ce fluage aura pour effet de mettre en pression la saumure qui pourrait ds lors, par une volution trs lente, tendre remonter dans la colonne des diffrents puits. Cette mise en pression pourrait tre rgule par pompages dans le sondage de suivi voqu ci-dessus. La saumure qui aura envahi les cavits rsiduelles du stockage de dchets participera cette volution, en raison de la compaction de ces cavits estime 30 mtres cubes par an, mais sera dilue dans le volume de saumure remplissant les galeries et infrastructures la sparant de la base des puits Joseph et Else vers lesquels elle aura tendance migrer.

En retenant les hypothses les plus pnalisantes (mise en solution de la totalit de la charge polluante actuellement stocke ; rythme de compaction lev soit 10% du rythme initial hors saumure), le rapport CESAME avance plusieurs conclusions:

Le transfert de saumure pollue vers la nappe pourrait commencer au plus tt 600 ans environ aprs la fin de l'ennoyage ; Le dbit de saumure pollue apporte via chacun des deux puits concerns , Joseph et Else, serait infrieur 2 mtres cubes par an ; Un dpassement des normes de potabilit actuelles ne peut alors tre exclu pour des captages d'eau potable implants proximit immdiate des puits Joseph et Else, en aval hydraulique de la nappe qui s'coule du sud ouest vers le nord est. Ce serait la teneur en arsenic qui serait le facteur dclassant. Ceci conduit le rapport prconiser un primtre de restriction d'usage au voisinage de ces puits, l'importance de la nappe permettant au-del de ce primtre, par effet de dilution, de retrouver les teneurs correspondant aux normes de potabilit.

Bien entendu cette analyse repose sur un certain nombre d'hypothses et conduit des conclusions entaches d'une marge d'incertitude. L'horizon temporel des impacts sur la nappe alluviale y est prvu dans un futur trs lointain que l'esprit a du mal imaginer, ce qui ne signifie pas qu'il ne faut pas prendre en compte ces impacts ds prsent. Toutefois, le rapport CESAME se prsente comme un document d'une grande rigueur, porteur d'une dmarche raisonne et bien documente. L'examen des documents prsents la mission permet donc celle-ci de conclure que Stocamine est en mesure d'tablir les dossiers ncessaires l'engagement des procdures qui formaliseront le terme de son stockage.

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4- QUEL DEBAT PUBLIC ? 4.1- Les constats de terrain Ce sont en fait les constats de terrain loccasion de la visite du site du stockage qui paraissent dterminants pour orienter les choix en matire de dbat public pralable la conduite des procdures administratives de fermeture du stockage. Ces constats montrent que le fluage sest exerc depuis dj de longues annes, limitant lespace disponible dans les galeries et recoupes o ont t dposs les colis et crasant souvent ceux-ci. Les infrastructures de desserte des blocs de stockage et les deux puits sont en bon tat, car entretenus par lentreprise sous traitante Kopex. Celle-ci a pu contrecarrer leffet du fluage sur les galeries de desserte et darage en ralisant rgulirement des travaux de renforcement ou de remise au gabarit, permettant aux engins dy circuler normalement. Il en va tout autrement des lieux de stockage. Un simple examen des colis disposs en limite de galeries ou recoupes des blocs montre que le massif de sel sest parfois dj referm sur eux. Les palettes sur lesquelles sont entreposs ces colis sont parfois crases sous cette pression. Par ailleurs certains fts prsentent des signes de suintement, donc sont dj fragiliss. Cette situation est sans doute encore plus accuse au cur des blocs, loin des infrastructures et des capacits dentretien quoffrent celles-ci. La dmarche conue par Stocamine pour la mise en uvre de la rversibilit totale du stockage, pour rationnelle quelle soit, savre ds lors en grande partie inoprante. En particulier il serait hautement problmatique dessayer de rogner les terrains autour des colis pour dgager ceux ci, mme en amorce de bloc, car lespace manque visiblement pour ces travaux, sauf prendre le risque dendommager le conditionnement des dchets. La reprise des colis a donc toutes chances de se solder par un taux lev de rupture de leur intgrit. A ce titre existe un prcdent. En 2001 en effet, Stocamine a t amene retirer du stockage un lot de dchets souills par du PCB qui naurait pas d tre accept lors de sa rception. Cette opration, qui sapparente une rversibilit partielle, a conduit dplacer 600 tonnes de dchets pour en retirer 200 tonnes et a dur plusieurs semaines ; elle sest surtout solde par un taux de 20% environ de big-bags endommags, alors mme que les lieux de dpt de ces dchets taient bien mieux accessibles, que le fluage navait pas atteint son niveau actuel et que les quipes en place taient rodes la manipulation des colis. Cet pisode fournit un point de repre pour imaginer quel pourrait tre le droulement de la phase de rversibilit. Cette rversibilit conduirait sans nul doute la rupture de nombreux colis quil faudrait extraire souvent au forceps (pour reprendre une expression entendue en Alsace), rupture conduisant des perturbations ou suspensions des travaux. Sans mme voquer la perspective de lexercice du droit de retrait par les personnels exposs au contact des dchets dans de telles situations, la prudence voudra quil soit procd lanalyse des contaminations des lieux de travail et, le cas chant, leur limination avant reprise du retrait des colis. Dans le cas o un big-bag contenant des dchets amiants serait ventr, la situation serait encore plus critique et devrait faire appel aux normes de travail en milieu amiant lors des mesures de contrle de lempoussirage au chantier, induisant des dlais importants.

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Aussi faut-il considrer que les cots et surtout les dlais (5 6 ans de travaux) annoncs par Stocamine pour cette rversibilit sont hautement hypothtiques. Le processus de rversibilit ne peut en effet tre mis sous contrle en raison des alas considrables qui laffectent. Enfin et surtout, il apparat que la scurit et la protection sanitaire des personnels chargs de la reprise des dchets ne pourraient pas tre assures de manire satisfaisante ( supposer que Stocamine puisse trouver un tel sous-traitant, puisque Kopex sest, semblet-il, refus la perspective dun tel contrat). Cet impratif de scurit prend encore plus dacuit lorsquon le rapporte aux squelles sanitaires qui ont accompagn pour certains mineurs lincendie de septembre 2002. Cest un lment dterminant du choix entre les solutions qui soffrent Stocamine, qui conduit cette socit estimer que cette rversibilit, au moins en totalit, nest plus dsormais vraiment praticable. Ces constats permettent dailleurs dclairer et de mieux comprendre le scepticisme souvent exprim parmi les interlocuteurs rencontrs en Alsace, sur le caractre praticable de la rversibilit totale du stockage de dchets.

4.2- Quelques enseignements tirer Il est certes peu vraisemblable quun nouveau projet comparable Stocamine voit le jour en France. Il est cependant utile de tirer quelques enseignements de la situation actuelle. Le parti qui a t retenu, est en effet celui dun comblement total des espaces mnags dans les blocs de stockage. Ce choix prsente un intrt majeur, celui de limiter au strict minimum les vides rsiduels au sein du stockage, donc de limiter les effets du contact des dchets avec un fluide tel que la saumure. Par contre il rend de fait impossible lentretien des galeries et recoupes pour remise au gabarit ; dans un matriau viscoplastique comme le sel, les colis de dchets se retrouvent rapidement enkysts dans le massif et donc difficiles extraire. Bien entendu, dans une roche diffrente, comportement non viscoplastique et dans des conditions dexploitation diffrentes, telles que celles du laboratoire souterrain de Bure, o lANDRA mne ses recherches, lampleur et la cintique du fluage ne conduiraient pas la manifestation de ce dfaut. Le second enseignement tient au soin quil faut consacrer au conditionnement de tels dchets. Par exemple le recours aux big-bags, parfaitement concevable pour un stockage en CET de classe 1 en surface, semble moins indiqu pour un stockage souterrain, o le milieu est bien plus exigu et potentiellement bien plus agressif. De mme le risque de corrosion rapide des fts mtalliques doit tre pris en compte. Enfin, il est galement intressant de signaler que la commission constitue lors de lenqute publique sur le projet de Stocamine crivait dans son rapport de novembre 1996 : La question du financement des dommages ventuels reste une question ouverte, qui est lie celle de la vraisemblance dun dstockage assum par Stocamine : en effet, sil est permis de penser que les rserves constitues par Stocamine permettent de dstocker et de retraiter une partie du stock, il semble illusoire de penser quun dstockage et un retraitement gnralis puisse tre financs sur ces rserves ds que les quantits seront devenues importantes. Il est pourtant noter quun dispositif de garanties financires existe pour les dcharges.

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Le fonds de rversibilit que Stocamine devait alimenter, a ainsi t dot hauteur de 2,2 millions deuros, un niveau sans commune mesure avec le cot estim des oprations de fermeture du stockage, mais effectivement compatible avec des oprations de reprise partielle des dchets.

4.3- Quel dbat ? Il apparat que la rversibilit nest plus prsent une solution rellement praticable pour la totalit des dchets stocks. Ceci ne constitue en aucune manire un jugement de valeur sur les mrites respectifs des deux solutions, rversibilit ou stockage de dure illimite, et encore moins une position inspire par leurs cots relatifs. Il sagit du constat que la reprise des colis de dchets, y compris en dehors du bloc 15, savre tre une opration extrmement hasardeuse et dangereuse, qui ne peut gure tre mise sous contrle. Il nest ds lors pas possible dorganiser un dbat sur le choix entre deux options rputes galement envisageables, alors mme que le promoteur de ce dbat saurait pertinemment que lune delles (la rversibilit pour la totalit des dchets stocks) devrait in fine tre carte. Certes, il nest pas concevable que sengagent les procdures administratives relatives la fermeture du stockage sans quune dmarche dexplication nait lieu auprs des populations concernes. Le dbat ne peut donc porter sur le choix purement binaire entre deux options, mais sur le pourquoi et le comment du recours au confinement dau moins une partie des dchets, si ce nest de la totalit. Ce dbat doit sappuyer sur les enseignements tirs des nombreuses tudes menes, dont une synthse devrait tre dresse et soumise tierce expertise, et sur des scnarios nourris par la cartographie des dchets stocks (cartographie permise par les rgles de traabilit) et par les modes opratoires envisageables. Cette concertation doit tre mene linitiative de Stocamine, tant entendu qu travers cette socit, cest en fait lEtat qui sera peru comme son organisateur. Elle doit sinscrire naturellement dans le cadre du bassin potassique ou dans le cadre un peu plus large du sud du dpartement du Haut Rhin ; la proximit de la Suisse et de lAllemagne pourrait conduire y associer des reprsentants des collectivits limitrophes, bien que les enjeux soient essentiellement locaux. Cette concertation pourrait prendre la forme prvue par le nouvel article L.121-16 introduit dans le Code de lenvironnement par le projet de loi Grenelle II ; cet article prvoit que lautorit comptente peut demander lorganisation dune concertation, mene par le porteur dun projet, avec un comit rassemblant les parties prenantes concernes (reprsentants de lEtat, collectivits territoriales, associations ou fondations mentionnes larticle L.141-3 du code de lenvironnement, organisations syndicales reprsentatives des salaris et des entreprises). Comme cela a t not lors des entretiens mens en Alsace, un cadre national pourrait tre appropri un dbat sur la politique de gestion des dchets toxiques, mais non au sort rserver au stockage de Stocamine. Du reste, la concertation en cours sur les travaux de transposition de la Directive-cadre sur les dchets (dont la gestion des dchets dangereux) permet de rpondre cette proccupation. La CLIS place auprs du stockage pourrait naturellement tre associe la prparation et lorganisation de cette campagne de concertation ; elle lui apporterait la garantie dune supervision par une entit indpendante de lexploitant du stockage. Verser aux dbats les conclusions dun tiers expert semble galement simposer.
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En outre, bien que cela n'apparaisse pas indispensable ce stade, il pourrait tre fait appel aux conseils de la Commission nationale du dbat public, qui compte parmi ses missions le conseil aux autorits comptentes et aux maitres d'ouvrage, ainsi que les avis et recommandations caractre gnral ou mthodologique de nature favoriser et dvelopper la concertation avec le public (Article L121 -1 du Code de l'environnement).

4.4- Les mesures d'accompagnement de la fermeture du stockage

a)

Le programme de contrles priodiques de l'environnement en surface dcrit plus haut, programme qui devrait en bonne logique tre confi, aprs disparition des MdPA et de Stocamine, au dpartement Prvention et scurit minire (DPSM) du Bureau de recherches gologiques et minires (BRGM) au titre de sa mission de surveillance des anciens sites miniers.

En complment, il conviendra d'instaurer les servitudes qui ont t proposes lors de l'tude de la fermeture du stockage : servitudes autour des 15 puits du secteur Ouest, destines interdire les travaux nfastes leur tenue et permettre leur surveillance ; servitude d'interdiction au droit du stockage de forages dpassant une certaine profondeur risquant d'atteindre ces cavits (400 500 mtres par exemple). Compte tenu de l'horizon temporel o les effets de remonte de saumure pollue se manifesteraient, l'instauration d'un primtre d'exclusion de captage d'eau potable l'aval des puits Joseph et Else renvoie au maintien de la mmoire long terme. b) La question se pose de la transmission de la mmoire de l'existence du stockage dans le sous-sol trs long terme, horizon de plusieurs sicles. L'inscription de cette mmoire dans les documents d'urbanisme est une premire rponse, mais imparfaite car nul ne peut prvoir les ventuels bouleversements qui en feraient disparatre les traces. La rflexion doit tre poursuivie sur ce point par exemple en imaginant un tmoignage matriel en surface, du type d'une borne. c) Se pose galement la question de la maitrise foncire des terrains au droit du stockage. Le caractre juridiquement rgulier de l'existence du stockage est li celle des concessions de sel et potasse, qui confrent leur titulaire la disponibilit des vides souterrains. Il en ira autrement dans le rgime du droit commun de la proprit qui suivra la disparition des concessions, droit commun selon lequel la proprit du sol emporte celle du sous sol, y compris l'usage de l'espace souterrain. La mission recommande qu'une rponse lui soit apporte avant renonciation ou expiration fin 2018 de ces concessions afin d'viter toute situation juridiquement fragile. Une solution pourrait tre que Stocamine retrouve la proprit de ces terrains ou obtienne le droit de stocker des dchets dans leur sous-sol au-del des actuelles concessions. d) Enfin, il convient de rappeler que les facteurs de dgradation actuels de la qualit de la nappe alluviale tiennent avant tout au nombre et l'importance des sites pollus que l'histoire industrielle du Haut Rhin a laisss dans ses sols. Les personnalits rencontres en Alsace se sont montres particulirement sensibilises par la gravit de ces enjeux et souhaitent de la part de l'Etat un effort intensifi en vue de rsorber ces foyers de pollution. Ces enjeux seront vraisemblablement voqus dans les dbats venir et des rponses devront tre apportes ce questionnement.

M *

Bruno SAUVALLE

VA

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SYNTHESE DES CONSTATS ET DES RECOMMANDATIONS

Les constats effectus au sein du stockage montrent que le phnomne de fluage du sel est luvre depuis longtemps et que les terrains se sont referms sur les colis de dchets. Lextraction de ces colis sera une opration dangereuse, voire parfois matriellement impossible. La fermeture dfinitive de ce stockage ne peut donc sappuyer exclusivement sur la solution tout confinement dans le sous sol ou sur la solution alternative rversibilit pour lensemble des dchets stocks .

Un dbat est effectivement ncessaire avant que ne soit engage la procdure prvue par le dcret 2006-283 du 10 mars 2006 en vue de la mise en uvre du confinement dfinitif, mme partiel, des dchets. Ce dbat doit tre organis localement, dans un cadre gographique correspondant au bassin minier potassique ou au sud du dpartement du Haut Rhin, et non nationalement. Son apport principal sera selon toute vidence de mettre en balance dun ct les enjeux de protection trs long terme de la nappe du Rhin et de lautre les difficults, voire les dangers de la mise en uvre de la rversibilit. Ce dbat pourrait sinscrire dans le cadre du nouvel article L.121-16 du Code de lenvironnement, permettant lautorit comptente de demander au porteur dun projet dorganiser un tel dbat.

Ce dbat doit donc porter sur une proposition de fermeture du stockage prsente par Stocamine, prcisant la combinaison de rversibilit et de confinement quil lui parait appropri de retenir, les facteurs dincertitude qui affectent ce choix ainsi que les servitudes qui devraient tre instaures en surface. Cette proposition doit tre tablie grce une synthse des conclusions des tudes et expertises, dans lensemble de qualit, diligentes par Stocamine depuis 2003 afin dtudier les deux voies potentielles de fermeture, dans lesprit du dcret 2006-283 prcit. Il est recommand que cette proposition fasse lobjet dun examen par un tiers expert indpendant.

Le recours, partiellement invitable, au confinement dfinitif de dchets dans le sous sol doit conduire expertiser de manire fine la compatibilit de la prsence de ce stockage rsiduel avec lexercice du droit de proprit du sol laplomb du stockage. A titre conservatoire, il parat indiqu de maintenir ce stockage dans le cadre juridique de la concession minire existante (qui prendra fin au plus tard en fin danne 2018) tant quune rponse naura pas t apporte sur ce point.

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