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Laboratoire Techniques, Territoires et Socits Ecole Nationale des Ponts et Chausses 6 et 8 ave Blaise Pascal Cit Descartes 77455

5 Marne-la Valle cedex 2

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LES JUGES DE PROXIMITE AU TRAVAIL. UNE SOCIOLOGIE PRAGMATIQUE ET COMPARATIVE


Coordination scientifique : Pascal UGHETTO, Matre de confrences luniversit Paris-Est Marne-la-Valle, LATTS Jean-Marc WELLER, Charg de recherche CNRS, LATTS

Avec la collaboration de : Alexandre MATHIEU-FRITZ, Matre de confrences luniversit Paris-Est Marne-la-Valle, LATTS Nicole MAY, Directrice dtudes ministre de lEquipement, LATTS Marianne COTTIN, Matre de confrences luniversit de Saint-Etienne, CERCRID Isabelle SAYN, Charge de recherche CNRS, CERCRID

RAPPORT pour la Mission de recherche Droit & Justice

Convention de recherche n 26.09.12.09 Dcembre 2008

LES JUGES DE PROXIMITE AU TRAVAIL. UNE SOCIOLOGIE PRAGMATIQUE ET COMPARATIVE

Alexandre MATHIEU-FRITZ, Matre de confrences luniversit Paris-Est Marne-la-Valle, LATTS Nicole MAY, Directrice dtudes ministre de lEquipement, LATTS

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Pascal UGHETTO, Matre de confrences luniversit Paris-Est Marne-la-Valle, LATTS Jean-Marc WELLER, Charg de recherche CNRS, LATTS Avec la collaboration de : Marianne COTTIN, Matre de confrences luniversit de Saint-Etienne, CERCRID Isabelle SAYN, Charge de recherche CNRS, CERCRID

RAPPORT pour la Mission de recherche Droit & Justice

Convention de recherche n 26.09.12.09

Dcembre 2008

Le prsent document constitue le rapport scientifique dune recherche ralise avec le soutien du GIP Mission de recherche Droit et Justice (convention n 26.09.12.09). Son contenu nengage que la responsabilit de ses auteurs. Toute reproduction, mme partielle, est subordonne laccord de la Mission.

II

Remerciements

Enquter sur les juges de proximit au travail ne peut se faire sans perturber le travail, son organisation, son rythme dans des tribunaux dj bien occups sans cela. Cest donc avec une sincre reconnaissance que nous adressons ici nos remerciements tous ceux qui ont bien voulu contribuer cette recherche en nous tolrant le temps dun entretien ou, plus encore, loccasion de nos observations.

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Nos remerciements sadressent tout dabord ceux, vice-prsidents en charge de ladministration des tribunaux o nous avons enqut, qui ont bien voulu argumenter en notre faveur auprs de leurs collgues juges de proximit et nous ont laiss pntrer dans leurs tribunaux et y uvrer avec une entire libert. Les personnels des greffes ont galement trs souvent t dun immense secours pour nous guider dans ces lieux qui peuvent longtemps rester mystrieux au profane. Nous leur devons de sincres remerciements. Bien videmment, nous devons beaucoup la coopration de tous les juges de proximit qui ont, un moment ou un autre, t des interlocuteurs pour nous. Ceux qui nous ont accord de leur temps pour un entretien. Et, plus encore, ceux qui, dans les monographies, ont d subir notre prsence rpte. Par notre faute, leur travail a t ralenti et leur patience a t extrme lgard de nos incessantes demandes dexplication et de notre regard scrutateur, jusque dans des moments trs intimes de lactivit. Esprons quils ne nous en tiendront pas rigueur et quils jugeront le prsent rapport comme tant la hauteur du cot consenti.

III

Equipe de recherche

Alexandre Mathieu-Fritz, sociologue, Matre de confrences lUniversit Paris-Est Marne-la-Valle, chercheur au LATTS.

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Nicole May, sociologue, Directrice dtudes Ministre de lEquipement, chercheur au LATTS. Pascal Ughetto, sociologue, Matre de confrences lUniversit Paris-Est Marne-laValle, chercheur au LATTS. Jean-Marc Weller, sociologue, charg de recherche CNRS, chercheur au LATTS. Avec la collaboration de : Marianne Cottin, juriste, Matre de confrence lUniversit Jean-Monnet de SaintEtienne, chercheur au CERCRID. Isabelle Sayn, juriste, charge de recherche CNRS, directrice-adjointe du CERCRID.

IV

Sommaire

Introduction Chapitre 1er. Les histoires que les juges se racontent. Le travail juridique et les affaires pnales dune juridiction de proximit, par Jean-Marc Weller

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Section 1. La matire du travail juridique 1.1. La chemise cartonne ou lossature dune affaire.. 1.2. Les pices matrielles dun dossier 1.3. La gestion dune audience.. Section 2. Un processus de typification narrative 2.1. Les intrigants bruits de Mme Niwanathan. 2.2. Le travail de mise en rcit et ses proprits. Chapitre 2. Le devoir dhsitation en action. Dcrire le travail de dlibration et les preuves des juges de proximit, par Jean-Marc Weller... Section 1. Le traitement des affaires pnales... 1.1. Les enjeux du dlibr... 1.2. Un htel du centre-ville bien occup !........................................................... 1.3. Les preuves du travail et leur moment. Section 2. Les trois ruptures possibles dune histoire.. 2.1. La rupture juridique... 2.2. La rupture narrative.... 2.3. La rupture matrielle...... Section 3. Les forces du devoir dhsitation 3.1. La production narrative et ses dmls.. 3.2. Des apprhensions du droit plus diversifies quon ne le pense 3.3. Des agencements locaux variables en matire administrative... Fentre sur Le travail des membres du greffe sur les affaires civiles de la juridiction de proximit, par Alexandre Mathieu-Fritz

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Chapitre 3. Le juge de proximit en sa juridiction : la comptence pour juger, par Pascal Ughetto Section 1. Regarder les juges (de proximit) au travail : un objet de recherche pas si banal. 1.1. Les conditions de lgitimit dune enqute sur le travail de magistrats 1.2. La comptence des non-professionnels et celle des professionnels... Section 2. En partant de la juste mesure de la dcision... Section 3. Les sources de difficult.. 3.1. Les difficults manant purement et simplement de la matire juridique matriser 3.2. La matrise de laudience... 3.3. La rdaction des jugements 3.4. A cheval entre le juridique et ladministratif. 120 122 123 125 125 125 128 132 139 139 143 145 149 107 107 109 115 120 105

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Section 4. La constitution de lexprience et ses conditions.. 4.1. Limportance de la base de connaissance initiale 4.2. Le travail dapprentissage.. Section 5. Un milieu peu aidant... Section 6. Comptence de la juridiction et comptence du juge.. 6.1. Limpossible question de la comptence du juge comme travailleur 6.2. Incarnant une juridiction, mais travailleurs quand mme.. Conclusion... Fentre sur Rdiger des jugements, par Pascal Ughetto Chapitre 4. Concilier les parties laudience : une mission impossible ?, par Nicole May Section 1. Concilier : une mission ambivalente... 1.1. Les obstacles des avocats... 1.2. La difficile gestion du temps laudience. 1.3. Juger ou concilier : lambigut de la conciliation. Section 2. La conciliation en action. 2.1. Rcits de conciliation. 2.2. Un travail difficile pour tenter dtre juste ?.................................................. Section 3. Permettre aux parties de se concilier sans avoir sengager soimme : la diversit des pratiques 3.1. La diversit des configurations organisationnelles 3.2. Lenvoi au conciliateur avant laudience... 3.3. Les diffrents usages du conciliateur laudience. 3.4. Envoyer les parties se concilier toutes seules VI

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Conclusion : De la diversit des pratiques de conciliation.. Chapitre 5. Lexercice et le rapport lactivit des juges de proximit au prisme des trajectoires socioprofessionnelles antrieures et/ou parallles, par Alexandre Mathieu-Fritz. Section 1. Les contextes objectifs de la prise de dcision et les raisons subjectives de devenir juge de proximit. 1.1. La diversit des trajectoires socioprofessionnelles antrieures ou parallles : quelques ordres de grandeur... 1.2. Les principales raisons ou logiques du projet de devenir juge de proximit. Section 2. La dfinition de soi comme juge de proximit ou la rappropriation du rle : de lexercice dune autre justice lactivit de minijuge dinstance ..

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2.1. Lexercice dune autre justice selon la juge Loiseau ou lidal-type de la justice de proximit... 2.2. La grande diversit des types de rapport lactivit de juge de proximit Section 3. Des expriences antrieures dune ampleur variable et dune utilit ingale : des techniques juridiques aux savoirs pratiques.. 3.1. La connaissance de textes de loi et de la procdure, et la ralisation dcrits se fondant principalement sur le droit.. 3.2. Au-del des connaissances purement juridiques, dautres formes de savoirs et savoir-faire tires de lexprience. Bibliographie Annexe. Guide dentretien...

VII

Introduction
01.- Lappel la proximit fait dsormais partie des revendications les plus rcurrentes des politiques de modernisation de lEtat, invitant lus et citoyens, services publics et territoires, fonctionnaires et usagers se rapprocher (1). Cette rfrence un principe de proximit, qui est lorigine de la cration des juges de

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proximit (JP) par la loi du 9 septembre 2002, a t introduite dans un contexte o linstitution judiciaire est critique, juge trop lente, tellement complique quelle dcourage bien souvent les justiciables dy recourir bien quelle soit, dans le mme temps, de plus en plus saisie. Le lgislateur entendait rpondre ici, au moins en matire civile, deux enjeux majeurs : allger la charge des institutions judiciaires classiques, dune part, et favoriser un mode de rsolution des litiges davantage soucieux des attentes des citoyens, dautre part (2). Cette cration institutionnelle des juridictions de proximit, dont loriginalit et la justification [] rside dans le fait quelles seront composes de magistrats non professionnels (3), a permis aujourdhui 570 (4) non professionnels daccder cette nouvelle juridiction et de rendre justice. Elle apparat comme une des tentatives dinnovation du systme judiciaire de ces dernires annes, qui a alors reu deux commentaires contrasts. 02.- Un premier, rsolument optimiste, sest flicit que le systme judiciaire rejoigne ainsi les traits emblmatiques dune action publique modernise, moins dirigiste, moins verticale, moins autoritaire, moins abstraite, plus accessible, plus attentive la singularit de chaque litige et plus lcoute que par le pass. Grce lorigine civile des JP, la justice de proximit peut ainsi esprer donner aux

1.- La question de la proximit a t explore aussi bien comme modalit indite de laction publique, comme manire de prendre en considration les points de vue ou les situations de chacun dans le droit, ou encore comme mode de management des organisations publiques. Pour un examen plus large du principe de proximit comme critre de lgitim dmocratique, voir Rosanvallon, P., (2008), La lgitimit dmocratique. Impartialit, rflexivit, proximit, Paris : Seuil 2.- Voir principalement le rapport conduit par Dominique Charvet et Jean-Claude Vuillemin in Rapport du groupe de travail sur les juridictions de proximit septembre 2003 novembre 2005. Bilan et propositions, novembre 2005, Ministre de la Justice. 3.- Voir Rapport Blessig relatif au projet de loi organique sur les juges de proximit, AN N 466 p. 15. 4.- Chiffre du ministre de la Justice au 7 dcembre 2007. Rappelons que lobjectif initial tait datteindre 3300 JP.

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citoyens le sentiment que des personnes dexprience et comptentes issues de la socit civile vont les aider rsoudre leurs difficults les plus concrtes (5). Mais dautres ractions, plus critiques, ont manifest un certain sceptisme face daussi belles perspectives. La restriction impose par le Conseil Constitutionnel concernant laccs la fonction de JP aux seuls candidats dtenteurs dune comptence juridique certifie a contraint lhtrognit du recrutement tel quil avait t imagin. La loi du 26 janvier 2005, qui a largi le domaine de comptences des JP, lui a retir sa spcificit originelle de juridiction pour les particuliers ddie aux petits litiges de la vie quotidienne (mais quest-ce quun petit litige ?). Tout ceci conduirait cette nouvelle juridiction ntre quune juridiction comme une autre, sans autre mission que de dsengorger les tribunaux pour moins cher que ne laurait permis la cration de postes supplmentaires de juges dinstance, fut-ce au prix dune complexification des modes de gestion des affaires et de leur traitement. 03.- Une chose est sre : les attentes lgard des juges de proximit, telles quelles ont pu sexprimer dans les diffrents projets de loi, rapports et dbats parlementaires lis la cration des juges de proximit (loi de 2002, loi organique de 2003 et loi de 2005 largissant leurs comptences) apparaissent marques par une trs forte ambigut (6). Une constante des rapports parlementaires pralables au vote des diffrentes lois est la rfrence une autre justice , une autre faon de juger cense assure par le fait que les juges de proximit ne sont pas des magistrats professionnels (7), fonde sur le bon sens et lexprience de la vie et faisant appel des qualits humaines et psychologiques dcoute, de conciliation, de comprhension autant qu des comptences juridiques (8). Mais les textes finalement vots semblent plutt aller dans le sens dune certaine normalisation des juges de proximit : la loi indique trs clairement quils doivent juger en droit. Paralllement, les limites imposes au recrutement des juges de proximit et llargissement de leurs comptences par la loi de 2005 (9) dj voque jouent en faveur dun rapprochement avec les juges dinstance. Antoine Plicand souligne
5.- Rapport Charvet et Vuillemin, op. cit., p.83. 6.- A propos de la gense des JP, voir Plicand A. (2007a), Les juges de proximit en France, une rforme politique ? Mobilisations et usages de la notion de proximit dans lespace judiciaire , Droit et socit, n 66, pp. 275-294. et Plicand A. (2007b), Les juges de proximit : la cration difficile d'une figure judiciaire , in H. Michel, L. Willemez (sous la dir.), La justice au risque des profanes, Paris, PUF, pp. 53-69. 7.- Sur les critiques sur le caractre trop homogne et litiste du recrutement des magistrats, cf. le rapport Cointat Quels mtiers pour quelle justice ?, Rapport dinformation, Snat N 345, dont certains lments sont repris dans les rapports et dbats parlementaires relatifs aux juges de proximit. 8.- Voir notamment les rapports parlementaires sur le projet de loi organique relatif aux juges de proximit, rapport Fauchon, Snat N 404 et rapport Blessig, AN N 466. 9.- Llargissement des comptences des juges de proximit (possibilit de saisine par les personnes morales et litiges financirement plus importants) se traduit par une importante augmentation du nombre de dossiers qui sont de leur ressort, une complexification des affaires quils ont traiter et donc une demande plus forte des comptences techniques juridiques ncessaires, tandis que limportante augmentation du nombre de dossiers (au civil) quils ont traiter semble, au moins actuellement, aboutir la constitution de stocks et la hausse de la dure des audiences et du nombre daffaires par audience.

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combien le projet initial a d composer avec, dune part, la prgnance du droit dans notre systme judiciaire, et, dautre part, les vives ractions dun milieu professionnel soucieux de ses prrogatives . Et conclut : Telle quelle se prsente actuellement, la juridiction de proximit sapparente davantage une dlgation du service public de la justice des professionnels du droit qu une justice alternative. (10). Est-ce au point de garantir que les JP, une fois quils prendraient leur poste, seraient pargns par les hsitations et contradictions dorigine ? Le travail hrite souvent des conditions dans lesquelles sest faite la gense dune fonction ou dune organisation, laissant ceux qui doivent laccomplir avec la lourde charge de rsoudre ces ambivalences. Pourquoi ne serait-ce pas le cas des JP ? A travers la mmoire queux-mmes, mais aussi les juges dinstance des tribunaux dans lesquels ils exercent, gardent dorientations un moment discutes, travers les ambiguts que peuvent receler les textes, en fonction galement des profils des JP finalement retenus, il peut y avoir grer des tensions entre des interprtations diffrentes de ce qui est faire et plusieurs manires de concevoir le rle. Bref, tout nest pas jou par la promulgation des textes qui ont cr puis rorganis les juridictions de proximit. Avec eux, une histoire commence. Elle est notamment faonne par le travail des JP. 04.- En 2005, lorsque avait t rdig le rapport Charvet et Vuillemin, la rfrence une autre faon de rendre la justice tait loin davoir disparu. Dans le rapport, plusieurs propositions allaient dans le sens dune re-spcification de lactivit des juges de proximit : rendre obligatoire le recours la conciliation (11) et, plus encore, revenir une approche spcifique pour les petits litiges qui ne constituent plus dsormais quune partie du contentieux relevant des juges de proximit : le jugement en quit (12). Trois ans plus tard, la commission de rflexion sur la rpartition des contentieux prside par le recteur Guinchard, qui a pu dbattre de lhypothse de fusionner les juridictions civiles de premire instance (TI, TGI et juridictions de proximit), a finalement statu en proposant de dissoudre la juridiction de proximit dans celle des tribunaux dinstance. Mais les juges de proximit demeurent en tant que tels, leurs fonctions tant simplement redployes (13). Comme si, en dfinitive, les JP taient entrs dans le paysage des tribunaux, y

10.- Voir Plicand (2007a), art. cit.,. 294. 11.- Charvet et Vuillement, op. cit., p.54 12.- le groupe de travail suggre une approche diffrente des litiges les plus modestes en revenant lesprit originaire de la rforme et propose qu titre exprimental, et sous rserve de modalits dfinir, ils soient tranchs en quit par le juge de proximit (ibid., p. 55). 13.- Les propositions relatives lvolution du statut des JP sont : 1) le rattachement au tribunal de grande instance ; 2) la confirmation de la possibilit dtre assesseur des chambres correctionnelles, mais aussi lextension aux chambres civiles ; 3) lexamen des requtes en injonction de payer sur dlgation des juges de carrire ; 4) la possibilit dtre dlgus par les magistrats professionnels dans des activits comme, par exemple, la vrification des comptes de tutelle ; 5) des comptences maintenues en matire de jugement des contraventions des quatre premires classes et en matire pnale.

taient prenniss dans un rle qui nest pas aussi alternatif que cela avait pu tre imagin, mais sans tre assimils aux juges de carrire. 05.- Le parti pris de cette recherche a consist se dprendre de ces considrations qui dfinissent les juges de proximit comme ceci ou cela (nouvelle justice ou justice dabattage ; vrais nouveaux juges ou juges dinstance au rabais ; jugement en droit ou jugement en quit) pour porter le regard sur ce que font effectivement les juges de proximit. Car sil demeure indniable que les JP rencontrent dimportantes difficults lies la fois au caractre indit de leur nouvelle activit, certaines erreurs de gestion ou des rticences exprimes par les professionnels (14), certains juges paraissent moins affects que dautres par ces difficults et semblent mieux arms. Entre linvention triomphante dune nouvelle manire de rendre justice et la reproduction par mimtisme des pratiques existantes dans les juridictions dinstance, il y a srement plus que des nuances prciser. Pour ce faire, cette recherche concerne un aspect trs prcis des JP : leur travail. Cest, en effet, depuis ce dtour danalyse que notre enqute entend sintresser aux juges de proximit. Et ce depuis une considration dsormais bien tablie en sociologie du travail : faire de la description des activits quils accomplissent en situation naturelle un point de passage oblig. Une perspective pragmatique 06.- Lanalyse du travail depuis laction des professionnels telle quils laccomplissent nest plus indite. Elle sinscrit dans la perspective dune premire gnration de recherches en France, dont une bonne partie a concern lanalyse de lactivit des agents de lEtat et du rapport lusager (15). On pense videmment des courants de recherche largement constitus ltranger, et repris en France de manire rcente et bien spcifique, comme linteractionnisme ou lethnomthodologie. Mais on pense galement toute une diversit de travaux sur la cognition, la communication, les conventions, les agencements, la justification ou les objets techniques au point que lon a pu parler de tournant pragmatique pour caractriser cette configuration intellectuelle singulire (16). Au-del de la diversit
14.- Voir le bilan prcis que le rapport Charvet et Vuillemin tablit en matire de formation des candidats et de conditions matrielles de travail (gestion des recrutements, rmunrations, disparit gographique en matire de charge de travail, etc.). Parmi les difficults pointes par les JP interviews, les problmes de rmunration, les conditions matrielles de travail et la difficult se positionner dans linstitution viennent en premier (v. annexe 3, rapport op.cit.). 15.- Weller, J-M., (1998), La modernisation des services publics par lusager. Une revue de la littrature 1986-1996 , Sociologie du travail, n1, pp.365-392. 16.- Voir par exemple Dodier, N., (1993), Les appuis conventionnels de laction. Elments de pragmatique sociologique , Rseaux, n 62, pp. 67-85. et Benatouil, T., (1999), Critique et pragmatique en sociologie. Quelques principes de lecture , Annales (Histoire Sciences Sociales), vol. 54, n 2, mars-avril, pp.281-317. Ce tournant est explicitement revendiqu par les travaux issus des recherches sur les conomies de la grandeur et la justification menes, partir du milieu des annes quatre-vingt, par Luc Boltanski et Laurent Thvenot, notamment propos de ltude des rgimes

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des terrains empiriques investis, cette production a limmense mrite de dcrire le travail en activits et de sobliger restituer un matriau empirique riche depuis lequel le lecteur peut apprcier la consistance des analyses proposes. Elle sest depuis largement enrichie de lapport de disciplines limitrophes, comme la psychodynamique ou la psychologie du travail (17) au point de dessiner aujourdhui le visage dune sociologie pragmatique du travail, certes aux multiples approches, mais partageant nanmoins un indniable air de famille (18). Lexploration des activits dun certain nombre de professionnels du droit est, ce titre, particulirement rvlatrice, sintressant tour tour aux inspecteurs du travail, aux petits bureaucrates, aux contrleurs des installations classes, aux conseillers dEtat ou aux huissiers (19). 07.- Nous proposons donc de nous intresser aux juges de proximit comme des travailleurs, confronts comme tous les autres travailleurs des problmes daction. En lespce, un des problmes pourrait dcouler du fait quil sagit dtre juge et juge de proximit , hritant ainsi de toutes les ambiguts dj releves (20). Chacun serait alors devant la question embarrassante : comment dois-je concrtement agir pour me comporter ( mes yeux, ceux des justiciables, ceux
dengagement (voir Nachi, Mohamed, 2006, Introduction la sociologie pragmatique, Paris, Armand Colin, coll. Cursus .). Mais la perspective pragmatique dsigne ici par nous se veut plus large. Elle se rfre tout autant, par exemple, la praxologie dont se rclament les travaux de Donald A. Schn (in (1994), Le tournant rflexif, Montral, Ed. logiques) en sociologie des organisations, certains dveloppements mens propos de laction publique Cantelli, Fabrizio, (2007), LEtat ttons. Pragmatique de laction publique face au sida, Bruxelles, PIE Peter Lang, Collection action publique) ou lessor des recherches en ethnomthodologie propos du droit (sous la dir. de Baudouin Dupret, Droit et expertise dans une perspective praxologique, Droit et Socit, 61, 2005 ). 17.- Voir respectivement Dejours, Ch., (1998), Souffrance en France, la banalisation de linjustice sociale, Paris, Seuil, coll. lhistoire immdiate. Et Clot, Y., (1999), La fonction psychologique du travail, Paris, PUF. 18.- On pense, par exemple, la diversit des approches mises en rseau par le collectif Langage et Travail et dont les recherches portent sur la cognition, la communication, les activits de travail (Borzeix et Fraenkel, 2001). Voir Ughetto, P.,(ed.), (2005), Activit et action dans le travail , dossier, Revue de lIRES, n 44, pp. 121-202. Voir galement les travaux issus du Rseau Thmatique Travail et activits de lAssociation Franaise de Sociologie (in Bidet, Alexandra, (ed), (2006), Sociologie du travail et activit, Toulouse, Octars) ou du rcent dossier Travail et cognition coordonn par Anni Borzeix et Franck Cochoy in Sociologie du travail, vol. 50, n3, 2008. 19.- Voir respectivement Dodier, N., (1989), Le travail daccomodation des inspecteurs de travail en matire de scurit , in Boltanski, L. et Thvenot, L., (eds), Justesse et justice dans le travail, cahiers du Centre dEtudes de lEmploi, n33, pp. 281-306 ; Weller, J-M., (1999), L'Etat au guichet. Sociologie cognitive du travail et modernisation administrative des services publics, coll. sociologie conomique, Paris, Descle de Brouwer. ; Bonnaud, L., (2004), Des contrleurs au travail : les inspecteurs des installations classes dans les entreprises , in Deroche, L. et Jeannot, G., (eds), Laction publique au travail, Toulouse, Octars, pp.137-146. ; Latour, B., (2002), La fabrique du droit, une ethnographie du Conseil dEtat, Paris, La Dcouverte- Armillaire et Fraenkel, B. avec Pontille, D., Collard, D. et Deharo, G., (2005), Pratiques juridiques et crits lectroniques. Le cas des huissiers de justice, LAHIC-EHESS, Mission de justice Droit et Justice. 20.- Non sans analogie avec le trouble dagents des Impts face aux rorganisations de leurs missions et de leurs services, trs encadres, dun ct, mais gardant, de lautre, beaucoup de flou sur les conditions dexercice de leur activit. Voir Grimaud, S., Pernot, J.-M., Ughetto, P., (2005), Travailler dans le changement, travailler au changement. Trois directions du ministre de lEconomie, des Finances et de lIndustrie , Revue de lIRES, n 48, pp. 128-195.

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des magistrats professionnels) comme juge et comme juge de proximit ? Ecrits en profusion sur la ncessit de la proximit, textes cadrant la fonction, existence de prcdents (les juges de paix) : tout cela ne comble peut-tre pas les incertitudes ressenties au moment dagir. Comme dans tout travail en gnral, laction est problmatique mais ici dautant plus que, dune part, le contexte dexercice est celui dune fonction en mergence pour laquelle le savoir collectif nest pas une ressource immdiate et que, dautre part, sy cumulent des exigences simultanes de matrise de comptences juridiques et de comptences rpondant limpratif de proximit. Ds lors, le point de vue que nous avons adopt a t de considrer les JP en situation naturelle. En audience, leur bureau, la bibliothque, au tribunal, et parfois mme chez eux, lenjeu a consist se demander dans quelle mesure ils sont arms ou dmunis pour surmonter les preuves inhrentes leur travail, comment ils les analysent et comment ils parviennent y rpondre, faonnant de petites et de grandes rponses leur permettant de sacquitter de leur mission.

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08.- Dans cette perspective, nous partons des orientations thoriques exposes plus haut, quil sagisse du principe de mettre laccent sur ce qui est problmatique dans lexcution du travail ou de celui consistant prendre comme unit dobservation, non pas le JP, mais celui-ci pris dans un agencement matriel et humain. Car, sans la prise en compte de cet quipement, on ne peut discuter de sa capacit tenir la fonction. Le JP agit dans le contexte constitu dun tribunal, avec un bureau, des classeurs, du matriel informatique, un tlphone lui permettant de se mettre en communication dans ses diverses dmarches et dtre appel, de codes de procdure civile et pnale, mais aussi de greffiers, dune hirarchie, de justiciables et de leurs ventuels avocats, bref, de tout un contexte qui, la fois, constitue des ressources daction mais aussi, le cas chant, des entraves susceptibles de lui compliquer la tche. Par ailleurs, ce contexte est dynamique. Il simpose au JP comme un tat de fait et, en mme temps, il est rorganis par lui pour ladapter son ergonomie personnelle, sa perception des enjeux de laction, de ce qui peut la faciliter. Il est important, ds lors, dapprhender la capacit des JP comme en train de se construire : dune juridiction lautre, dun individu lautre, les sentiers de construction du mtier et de la capacit tre juge de proximit pourront prsenter des diffrences sensibles. Comment construisent-ils de lorganisation pour se rendre capables de sacquitter de la tche qui est la leur tout en se dbarrassant des dilemmes les plus pnibles ? Cette organisation peut emprunter aux univers dorigine des JP et, notamment, lunivers juridique, mais il leur faut sans doute aussi meubler leur univers daction dautres rfrences, dautres appuis. Cette attention ce quil faut faire pour sorganiser et se rendre capable de remplir sa fonction constitue un point important de notre approche. 09.- Dun type de contentieux lautre (les marges de manuvres du JP ne sont pas les mmes entre le civil et le pnal), dune affaire une autre, dun territoire un

XIII

autre, dun individu un autre, le travail peut varier. Mais jamais dans labsolu. Sil varie, cest dans le cadre de la configuration dune organisation. A cet gard, lhypothse que nous nous tions donne dans le projet original de cette recherche a t amplement vrifie dans notre enqute : la manire dont les tribunaux sorganise nest pas norme, et cela compte pour le travail des JP. Par ailleurs, au-del de la suppose commune dtention dune culture juridique , lexprience professionnelle constitue un autre facteur de variation intervenant dans la manire dont les JP conoivent et accomplissent leur mission et, prcisment, cette exprience a voir avec la familiarit lgard des situations pratiques rencontres dans lexercice de la fonction et avec laisance vis--vis de lespace de travail prcis rencontr.

Un matriel empirique commun

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10.- Lenqute a donc t conue pour explorer systmatiquement trois dimensions majeures. 11.- En premier lieu, les chanes dcriture et activits de travail. Il sagissait dtre en mesure de dcrire le travail de confection des affaires et de leur traitement, jusqu la rdaction du jugement. Ce travail repose lui-mme sur un ensemble dactes rgls partiellement par une procdure, mais la ralisation concrte suppose dtre examine avec attention : rception et classement des pices, examen des lments, saisie des donnes, prparation de laudience, consultation en ligne ou en bibliothque, tenue de laudience proprement dite, rdaction des jugements euxmmes, relecture et signature, etc. On sait, par ailleurs, que certains de ces actes peuvent certains moments susciter des difficults (21). La description du travail rel des JP sest voulue particulirement attentive aux preuves qui surgissent dans le cours ordinaire de laction : problme dincohrence ou dincompltude des informations relatives un dossier, problme de connaissance dune procdure, hsitation morale sur ce quil faut dcider, etc. La question tait bien de savoir, audel du processus formel de gestion des affaires (22), comment font vritablement les agents. Comment les agents apprennent-ils reprer les diffrentes affaires (les cas faciles/ les cas lourds, les dossiers intressants / les dossiers inintressants , les affaires urgentes / les affaires ordinaires , etc.), les ordonner, en reprer les difficults ventuelles et les traduire dans les termes lgaux ?
21.- Ainsi le cas de la rdaction juridique des jugements est plusieurs fois prsent dans le rapport Charvet et Vuillemin comme difficile et obligeant les JP recourir laide des greffiers ou des juges dinstance. 22.- Selon le rapport Charvet et Vuillemin, lANJP (Association nationale des juges de proximit) dcompose les tapes de travail dun juge pour chaque audience en : (a) prparation de laudience, (b) tenue de laudience, (c) rdaction des jugements et (d) relecture et signature.

XIV

12.- Deuxime dimension : lagencement organisationnel de la production. Autrement dit, dcrire lorganisation du travail jusque dans les ressources qui concourent laccomplissement de la mission des JP. Les comptences de ces derniers reposent sur des connaissances techniques et sociales acquises depuis leur exprience passe et dans le cadre de la formation reue (23). Mais les capacits de ces juges mobiliser linformation qui convient et traiter les litiges qui sont de leur ressort sont aussi indissociables dune organisation. En dautres termes, leurs comptences sont aussi des comptences distribues, dpendant des diverses ressources disponibles de lorganisation et de leur mode darticulation. On pense bien sr aux ressources humaines - autres juges de proximit, juges dinstance, greffiers, etc. - susceptibles de les assister, de les informer, de cooprer avec eux, mais aussi aux ressources matrielles - textes, annuaires, bureau, salles daccueil, ordinateur, formulaires, fiches, lettres-type, etc. - et symboliques - procdures, mdaille, etc. - qui quipent leur action. Les questions quil convient alors de se poser sont nombreuses : Comment le traitement des affaires est-il concrtement organis (modes de classement, de rpartition, de distribution, de comptage, dvaluation, etc.) ? Quelle division du travail en rsulte-t-il ? Quel rle joue lquipement informatique ? Quels sont les diffrents modes de coopration possibles avec les autres professionnels ? Quelles relations ont-ils avec les justiciables ? Comment laccueil de ces derniers est-il concrtement configur ? Nous avons t, dans cette perspective, particulirement attentifs aux flux de traitement (les moments ou les tapes critiques de cette gestion de masse, labsorption par les greffes du travail des juridictions de proximit), la place effectivement tenue par la conciliation (recours un conciliateur, conciliation en cours daudience) dans lorganisation et le traitement des affaires, et, enfin, aux degrs et modalits dorganisation dun savoir commun des cas difficiles, des problmes rencontrs et des solutions apporter. 13.- Enfin, la troisime dimension concernait les ressources biographiques et laction. Si la prise en mains de la fonction nest pas simple ou immdiate, alors il faut sattendre ce que les JP sollicitent leur histoire personnelle pour y trouver des ressources les aidant meubler leur environnement daction, se rendre capables de tenir leur fonction. Cela doit se comprendre dans un contexte o les juges de proximit ne constituent pas une profession tablie. De ce fait, parcours et profils ne sont pas homogniss aussi fortement que dans les professions juridiques institues. Qui plus est, lactivit, toujours temps partiel, peut ne pas tre exerce titre principal. Dans ce contexte, les individus ne bnficient sans doute pas des appuis quoffrirait une profession organise, avec ses doctrines professionnelles, ses
23.- Au demeurant dclare insuffisante ds le rapport Charvet et Vuillemin, qui insistait sur cet aspect et faisait du doublement du nombre de jours consacrer la formation initiale une proposition damlioration.

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rhtoriques, ses rgles. Cela les laisse davantage libres de puiser leur guise dans leurs expriences professionnelles antrieures et leur formation comme autant de ressources. Mais on peut supposer que cest surtout pour eux une ncessit pour compenser un dficit dquipements ou de soutiens immdiatement mobilisables depuis leur environnement de travail. Aussi convenait-il dinterroger les agencements organisationnels la lumire des parcours. Aussi tait-il ncessaire de retracer les trajectoires la fois objectives et subjectives des intresss (24). Il fallait identifier cette part dexprience que les JP pouvaient avoir le sentiment davoir transporte avec eux, sur quels aspects prcis de cette exprience (savoirs juridiques, connaissance de linstitution judiciaire, rseaux personnels) ils jouaient plus particulirement, la faveur dune transposition en ltat ou, au contraire, dadaptations. 14.- Pour explorer ces trois dimensions, la recherche a adopt une orientation mthodologique qualitative combinant observations de lactivit de travail et entretiens : - Lobservation directe a consist accompagner neuf juges de proximit. Pour la plupart dentre eux, nous avons pu dcrire, tout au long de leurs journes de travail, les tapes particulirement significatives de leur activit et suivre le cours de leurs raisonnements en contexte. Cette attention aux situations de travail se devait dtre la plus complte possible, en sintressant aussi bien aux moments apparemment les moins spectaculaires (relecture, signature, prparation des dossiers, rdaction des jugements) quaux plus manifestes (audience, dcision). Lenjeu tait de pouvoir dresser un tableau morphologique de lensemble des activits de travail (en qualit et en quantit), sur la base dune description qualitative et de comptages systmatiques. Et ce depuis quatre juridictions de proximit, volontairement diffrentes - Les entretiens semi-directifs avaient, quant eux, pour enjeu dapprcier la manire dont ce travail est peru et dfini par les JP et, plus largement, par dautres acteurs comme les greffiers ou les juges de carrire. L encore, la description de lamnagement et des activits de travail se devait dtre systmatiquement aborde, tout en veillant restituer, pour chaque individu, sa propre biographie professionnelle. Lenjeu ntait pas de proposer une recension complte et exhaustive du vcu de cette population, mais bien de complter les analyses tires des observations. Les entretiens ont veill explorer, dans ce cadre, les activits des JP, les difficults rencontres et les manires dy faire face, lexploitation des ressources biographiques dans la gestion des preuves.
24.- Les premires renvoient lensemble des positions sociales occupes successivement et snonant partir de lorigine sociale, du parcours scolaire, des diplmes, des emplois tenus ; la seconde renvoie lapprhension du parcours des individus partir de leurs propres perceptions et catgories de pense. A propos des trajectoires objectives, voir notamment Girod, R. (en coll. avec Y. Fricker), (1971), Mobilit squentielle , Revue franaise de sociologie, XII, pp. 3-18 et Bertaux, D., (1974), Mobilit sociale biographique. Une critique de lapproche transversale , Revue franaise de sociologie, XV, 1974, pp. 329-362. A propos des trajectoires subjectives, voir Dubar, C., (1998), Trajectoires sociales et formes identitaires : clarifications conceptuelles et mthodologiques , Socits contemporaines, n 29, 1998, pp. 73-85.

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15.- Le protocole denqute qui en a dcoul a t dfini autour de deux phases, lune de nature monographique, qui a repos en priorit sur lobservation, lautre centre sur des entretiens semi-directifs (voir encadr ci-dessous).

Le protocole denqute La phase monographique : La phase monographique a consist slectionner quatre juridictions de proximit. Le projet de recherche originel prvoyait deux critres : (a) leffectif rel en JP. Nous souhaitions, en effet, pouvoir comparer des configurations variables, selon que le juge est isol et uvre seul ou, au contraire, quil est entour de collgues conduisant des runions rgulires (la tenue dassembles gnrales tait notamment prvue dans les juridictions de plus de trois JP) ; (b) le volume des affaires par JP. Nous souhaitions, par ailleurs, pouvoir disposer de monographies dont les contraintes extrieures, qui psent sur lactivit des juges de proximit, diffrent : cest le volume daffaires traiter par JP qui aurait d constituer ici le critre. Mais cette information ntait pas disponible au moment de lenqute : elle a donc reue une approximation fonde sur le volume par magistrat (25). Il en a rsult le choix des quatre monographies suivantes (tableau n1) :

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Dans le cadre de cette phase monographique, un ensemble de 24 situations de travail a pu tre constitu. Ce corpus concerne la gestion des affaires civiles et pnales, et couvre la totalit des domaines dintervention pour lesquels la juridiction de proximit est formellement comptente (tableau n2). Parmi leur diversit, certaines situations ont toutefois t plus difficilement accessibles : cest centralement celles de la rdaction des jugements (n=2) et celles relatives la juridiction assure par des juges dinstance faisant fonction (n=2). Deux raisons mritent dtre rappeles : a) lobservation supposait bien naturellement laccord du juge concern que nous suivions. Cet accord na pas pu tre obtenu concernant laccompagnement des magistrats de premire instance concernant la monographie D ; b) lactivit de rdaction des jugements se fait le plus souvent au domicile des juges, ce qui en rend laccs plus difficile. Mais dautres raisons, touchant plus particulirement au statut du travail ou de la squence concerne, existent galement. Le chapitre 3 de ce rapport revient plus centralement sur ces aspects. Critres de slection Effectif Nbre Nbre daffaires rel en JP daffaires par JP et JI tout instance compris et prox. 2 2772 554 2 (civil) 19 (pnal) 1 0 2582 N.C. 430 N.C. Nbre de JP Remarque suivis (ou JI le cas chant) 2 2 2
La juridiction de proximit est ici spcialise (pnal ou civil). Le terrain a donc t ddoubl. Au pnal, le suivi a galement intgr le contentieux correctionnel

Monogr.

A B

C D

1239 2816

619 938

1 2
La juridiction de proximit est ici assur par les juges dinstance, le JP tant stagiaire au moment de lenqute

Total 9 Tableau n1.- Slection des quatre monographies (Source des donnes : effectifs des JP en fonction fin 2006 Ministre de la Justice et Tribunaux dinstances et juridictions de proximit, 2005 Minitre de la Justice)(26). 25.- En effet, les donnes relatives aux volumes daffaires traites par les juridictions couvrent la fois les juridictions dinstance et de proximit. Nous nous sommes limits lanne 2005 qui, au moment du dmarrage de lenqute, constituait notre connaissance les informations les plus rcentes (Affaires nouvelles hors rfrs pour lactivit civile, jugements hors et sur intrts civils pour les dcisions pnales). 26.- Concernant lactivit pnale de la Monographie B, les donnes taient non connues (N.C.).

XVII

Situations de travail : affaires civiles Monogr.


Prparation civile Audiences civiles Rdaction des jugements/ relecture et signature

Situations de travail : affaires pnales


Prparation pnale Audience pnale Rdaction des jugements/ relecture et signature

Total

A 2 3 1 2 3 0 11 B 0 2 0 1 3 1 7 C 1 1 0 1 1 0 4 D 0 1 0 0 1 0 2 Total 3 7 1 4 8 1 24 Tableau n2.- Panorama des situations de travail couvertes par les observations directes Enfin, cette phase dobservation a permis la constitution dun corpus de 212 affaires au travers desquelles le suivi des activits des juges de proximit a t ralis. Ce corpus concerne ici le pnal, et le chapitre 2 revient plus prcisment sur sa prsentation dtaille et son analyse. La phase des entretiens : nous avons ralis au total 30 entretiens (voir guide dentretien des JP en annexe) avec des juges de proximit exerant au sein de 20 juridictions diffrentes. La slection des interviews, outre bien videmment leur accord, a repos sur deux critres dj voqus, susceptibles de nous assurer une varit dexpriences de la fonction : a) le nombre de JP en exercice dans la juridiction. Ainsi, certains JP rencontrs exercent seuls, dautres exercent au sein dun collectif plus nombreux. A deux reprises, nous avons eu loccasion dinterroger lensemble des juges de proximit exerant au sein dune mme juridiction, ce qui nous a permis dtudier finement la rpartition des tches entre ces derniers ; b) le volume des affaires traites par la juridiction ; c) limplantation gographique, tant considr que lexprience peut varier selon que la juridiction est celle dune importante agglomration ou se trouve, en contraire, dans une agglomration plus modeste. Enfin, les conditions dactivit des personnes rencontres ont galement t prises en compte, tant entendu que les personnes rencontres occupent leur fonction en tant retraits ou en occupant par ailleurs une activit professionnelle (tableau n3). Par ailleurs, deux entretiens plus spcifiques ont t mens auprs des ancienne et actuelle prsidentes de lAssociation Nationale des Juges de Proximit (A.N.J.P.) ; ces entretiens ont donn lieu des dveloppements supplmentaires concernant les activits lies cette fonction, les actions qui ont t menes dans ce cadre et, plus largement, lvolution du groupe des juges de proximit au sein de lunivers judiciaire. En incluant les monographies qui ont donn lieu des observations approfondies, nous avons rencontr i.e. observ et/ou interview des juges de proximit exerant dans 24 juridictions. Nbre de JP dans la juridiction
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Volume des affaires


Elev Faible

Implantation gographique
Grande agglomration Petite agglomration

Situation professionnelle
Retrait En activit

Nbre dentretiens Total

18

12

20

10

16

14

15

15 30

30 30 30 Tableau n3.- Critres utiliss pour la slection des JP de lchantillon

Outre les juges de proximit, nous avons galement men 14 entretiens supplmentaires auprs de juges dinstance vice-prsidents en charge de ladministration du tribunal (n=7), de greffires (n=5, dont un entretien collectif comprenant une partie du personnel dun greffe dun tribunal dinstance parisien), et de conciliateurs (n= 2). Si quelques rares interviews ont t ralises en moins dune heure, la majorit des 46 entretiens que nous avons mens ont dur 2 heures.

XVIII

Des exploitations selon diffrents genres et thmatiques 16.- Dune telle recherche, on pouvait attendre une meilleure connaissance du travail des JP qui, bien que leur fonction soit scrute par des rapports approfondis (comme le rapport Charvet et Vuillemin) ou par lattention mdiatique, nest certainement pas la hauteur du dbat qua suscit la justice de proximit. Pendant longtemps, les attentes ont pu porter sur lvaluation, plus prcisment celle du travail effectu, comme en tmoigne lintrt que suscitait, au moins dans les premires annes, le taux de rejet des dcisions des JP par la Cour de cassation. Notre proposition a prcisment t de suspendre ou de reporter ce dbouch pour prendre le temps dobserver le travail en train de se faire, prendre le temps de comprendre ce que signifie concrtement davoir pour travail celui de juge de proximit. 17.- Tout dabord, et par-del le cas des seuls JP, ce fut l une occasion daller observer un travail de juge dont on se rend compte quil est, dune manire gnrale, trs mal connu, trs peu investigu. B. Latour a livr une ethnographie du Conseil dEtat, mais on ne contestera pas que cest un cas spcifique qui ne permet gure danticiper sur les rsultats dune enqute dans les tribunaux et, plus spcialement, ceux de lordre judiciaire. Les approches ethnomthodologiques, qui ont suivi de prs lactivit de professionnels comme les mdecins dans leurs interactions avec les patients, privilgient souvent laudience. A cet gard, le travail du juge tel que nous avons propos de lenvisager du dbut de la prise en mains du dossier jusqu la rdaction du jugement , nest gnralement pas lobjet retenu. Sans omettre de prciser que ces travaux sont, le plus souvent, raliss aux Etats-Unis et que le domaine juridique, ses professions, son organisation, passent trs mal les frontires tant les diffrences institutionnelles entre droits romain et de soft law, varit de dcoupage des professions, etc. brouillent les repres. Sur lobjet qui est le ntre comprendre non seulement comment on est juge, mais comment on le fait dans des agencements organisationnels prcisment dfinis , le manque de jalons livrs par des travaux prcdents se fait sentir. Cest donc un dbouch de cette recherche que davoir pu, par le cas des JP, entrer dans la fabrique des tribunaux. Des tribunaux dont on a pu constater quils ne rpondent pas un fonctionnement uniforme et quils prsentent de relles diffrences dorganisation, raison supplmentaire pour vouloir les tudier dans le concret. 18.- En peignant le JP en travailleur, nous pensons avoir contribu la connaissance de cette population qui, au-del des statistiques qui lexplorent, est ici prsente en donnant vie des personnages concrets, en montrant comment on pouvait tre un JP rel, venu la fonction la suite de telles motivations, affrontant telles difficults prcises et faonnant des rponses de telle manire, et cela sans pour autant succomber linfinie varit des individus.

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XIX

19.- Le rapport se veut la confluence de plusieurs considrations thoriques sur lactivit de travail. Si la rfrence une sociologie pragmatique du travail constitue lancrage thorique majeur de nos investigations, la question de la place et de la force des ressources biographiques gnralement mobilises dans le cadre dune sociologie des dispositions constitue un lment indit dans le cadre de ce genre dapproche. Le matriel empirique a t construit sous linfluence conjointe de ces deux types de proccupations. Il constitue le stock commun dans lequel chacun des chapitres qui suivent est venu salimenter. Cela nempche pas ces chapitres de se livrer un travail rpondant chacun un genre spcifique. Lexploitation thorique, la mise en forme des problmatiques, la mobilisation des donnes collectes sont repenses dun chapitre lautre : ils suivent des canons , des rgles, des disciplines dargumentation au travers desquels le lecteur trouvera autant de manires diffrentes de mettre en valeur ce matriel empirique commun.

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20.- Au sein de lquipe, les matriaux ont t recueillis gnralement par enqute en binmes par les auteurs de ce rapport. Les observations ont fait lobjet de relevs systmatiques et les entretiens de retranscriptions qui ont constitu une base documentaire commune. Celle-ci a constitu le support pour procder des analyses croises, reprer des thmatiques communes parmi nos diffrents terrains, et pouvoir trouver des articulations avec les proccupations thoriques de chacun. Les runions de travail qui ont jalonn la production et la discussion de ces matriaux empiriques ont galement associ les collgues juristes de lquipe, qui bien que nayant pas directement mens linvestigation, ont contribu lanalyse des pratiques des JP. 21.- Toute la matire collecte nest certainement pas exploite dans ce qui suit. Nous avons prfr dvelopper des clairages qui, en tirant parti des constats les plus saillants, aident documenter lactivit des JP et construire une comprhension de grands enjeux. Le lecteur trouvera donc ci-dessous quatre chapitres thmatiss, complts par des ouvertures ( Fentres sur ) laidant comprendre comment fonctionnent les juridictions de proximit des niveaux relativement factuels, moins analytiques que dans les chapitres. Les Fentres sont des perces dans des organisations souvent trs particulires, qui ne peuvent tre gnralises sans prcautions : soit, comme on a pu le rpter, parce que lorganisation trs spcifique dun tribunal ne se retrouvera pas systmatiquement ailleurs, sans toutefois se rduire une pure exception, soit parce que les pratiques dcrites concerne un JP en particulier, dont le cas est videmment individuel et ne peut tre gnralis. Elles nen rvlent pas moins des lments significatifs de lactivit des juges de proximit. 22.- Le premier chapitre invite pntrer dans la matire du travail du juge : le dossier, et plus prcisment encore les pices quil doit tudier chaque fois quil soccupe dune affaire. Cet examen permet non seulement de souligner la centralit

XX

de lactivit de qualification, de lquipement matriel ou du lent processus dcriture au cours duquel des faits parviennent exister juridiquement, mais dapprhender le travail du juge comme une histoire spcifique raconter, dans les formes bien spcifiques du droit. 23.- Le deuxime chapitre prolonge le prcdent en proposant une manire dapprhender lhsitation des juges au terme de laquelle ils tranchent les affaires quils traitent. Lenjeu consiste bel et bien entrer dans leur raisonnement, comprendre la trame des preuves ou, tout du moins, des questions quils se posent en contexte pour douter, puis dcider. Cette exploration, mene sur lensemble du traitement des affaires pnales, permet de dcrire les formes possibles que prend cette hsitation en action, et den dduire un certain nombre de pistes possibles pour en saisir les dterminants. 24.- Le troisime chapitre met les preuves en perspective dans le cadre dune analyse de la comptence dont les JP doivent faire preuve et des conditions de cette comptence. Alors que la dtention de la juridiction, quils conduisent seuls, les obligent incarner cette juridiction, cest--dire faire entrer en actes la comptence juridique qui lui est attribue, les travailleurs que nous avons pris le parti de voir en eux font en sorte de faire avancer leur professionnalisation. Au gr de la base que constitue leur familiarit avec le droit et les rgles dorganisation des tribunaux, et des appuis quils trouvent, de part et dautre, ils se constituent une comptence effectuer les tches du JP qui nest pas constitue davance. 25.- Le quatrime chapitre traite dun aspect particulier du travail des JP au civil : la conciliation. Si les JP reconnaissent, pour la plupart dentre eux, que la conciliation fait partie de leurs missions, il savre que sa pratique effective est rare : la conciliation est un travail difficile qui conduit ceux qui sy engagent affronter des preuves particulires. En outre, juger et concilier sont des activits qui ne relvent pas des mmes logiques pratiques et qui font appel des registres dintervention diffrents quil est difficile de combiner en situation daudience. 26.- Enfin, dans un cinquime et dernier chapitre, un point de vue plus large embrasse la plupart des questions qui nous intressaient dans cette recherche. Sintressant aux liens entre les activits de travail et les parcours socioprofessionnels des JP, il souligne la diversit des raisons subjectives de devenir juge de proximit, directement relies la trajectoire professionnelle antrieure et/ou parallle. Les trajectoires aident galement comprendre le sens confr au travail par les JP, cest--dire leur dfinition particulire de ce quest ou de ce que devraient tre les pratiques des JP. Les trajectoires importent galement du point de vue des connaissances qui sont ncessaires pour exercer la fonction, des connaissances cependant trs ingalement rparties entre les juges en exercice, au moins au dbut de la carrire.

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27.- Par ailleurs, deux fentres viendront donner au lecteur de quoi entrer dans les premiers instants et les (quasi-)derniers instants de lexistence du dossier au tribunal : le recueil de la demande, en matire civile, par le greffe et le travail accompli pour faire avancer le dossier tout au long de la procdure (fentre n1) et laboutissement du travail du JP quest la rdaction du jugement au Civil (fentre n2).

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Chapitre 1.
Les histoires que les juges se racontent

Le travail juridique et les affaires pnales dune juridiction de proximit Jean-Marc Weller
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01.- En nous intressant de prs aux affaires quils traitent, depuis la prparation des dossiers dposs au Greffe jusqu la rdaction finale du jugement, nous cherchons dcrire le travail des juges. Seulement voil. A premire vue, les activits quils accomplissent ne soulve pas un ocan de perplexit qui ferait quun sociologue un peu srieux sy attarde. Na t-on pas, du moins lorigine, affect cette juridiction aux petits litiges de la vie quotidienne ? Et, mme si llargissement rcent des comptences des juges lui retire en partie cette spcificit (27), force est de constater que le travail que ces magistrats doivent raliser est spontanment peru comme relativement plus simple, plus routinier, plus mcanique, de sorte que lintrt quil y aurait lobserver tient moins dans sa technicit somme toute relativement sommaire que dans lhumanit cense inspirer ces magistrats non professionnels, prsums plus proches des citoyens (28). Sans doute un tel constat paratra simposer ds lors quon admettra que les cas qui se prsentent sur la table du juge de proximit ne prsentent apparemment gure dlments difficiles dmler, des enqutes longues et compliques mener, des dlits graves mettant en jeu des interprtations potentiellement concurrentes des textes. Et chacun en conviendra : un dpassement de vitesse dun conducteur automobile atteste par un radar ou la verbalisation dun propritaire rcalcitrant ramasser les crottes de son chien sur le trottoir nappellent pas a priori tant de complexit ! Ne suffit-il pas, sur la base dun constat dment tabli par les autorits publiques ou par quelque automate, et aprs avoir fait procder au dbat contradictoire, de dterminer linfraction ? La peine que le juge doit prononcer nest-elle pas strictement prdfinie ? Un torchon humide laiss scher sur un percolateur par un restaurateur oublieux du rglement dhygine et de salubrit qui simpose tout commerce dalimentation ? Un abandon dordures pour le moins malencontreux sur la voie publique ? Une fte nocturne embarrassant plus quil nest ncessaire le voisinage ? Chacune de ces infractions appartiennent des classes de
Cf. loi du 26 janvier 2005 Grce lorigine civile des juges, la justice de proximit peut ainsi esprer donner aux citoyens le sentiment que des personnes dexprience et comptentes issues de la socit civile vont les aider rsoudre leurs difficults les plus concrtes in Rapport Blessig relatif au projet de loi organique sur les juges de proximit, AN N 466 p. 15.
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contraventions bien prcises, dont le montant ne peut varier qu laune dun barme impos par le Code pnal (29). Bref, on laura compris : si le travail du juge de proximit recle quelques mystres lucider, ce nest spontanment pas du ct de la technique juridique que le chercheur soriente, mais plutt vers celui des relations quil instaure avec les justiciables, vis--vis desquelles ces magistrats sont invits faire preuve dcoute et de pdagogie. 02.- Et pourtant. Cest en renonant de telles considrations que lon se propose de saisir ici le travail des juges de proximit. Lhypothse que nous faisons, en suivant pas pas lactivit quils ralisent au moment mme o ils agissent, est quon ne peut a priori en prsumer la prtendue simplicit sous prtexte que les affaires quils traitent nont pas la gravit de celles quon croiserait dans une juridiction suprme charge de statuer en dernier ressort sur des affaires controverses ou une cour internationale appele se prononcer sur des cas dlicats (30). Car le travail que ralisent les juges, de proximit ou dailleurs, est fait du mme bois, de la mme substance, en loccurrence celle du droit, qui impose tous les magistrats une manire commune de raisonner, une certaine faon de donner du poids ses arguments et de prononcer un verdict. La matire que ptrissent les juges, avec laquelle ils composent et organisent leur travail est, de ce point de vue, toujours la mme. Elle est faite de textes juridiques auxquels se rfrer, de pices administratives collecter, daudiences prsider, de jugements rdiger. Elle est faonne par des centaines de lignes dcritures, des annotations, des biffures, des signatures. Elle est incarne dans des dossiers transbahuter darmoires mtalliques en bureaux, de tribunes en cabinets. Personne ne peut dire, ce stade, si le travail que les juges accomplissent est simple ou compliqu, mcanique ou novateur, strictement matriel ou moral. Il est probablement tout cela la fois. Ce postulat dentre, qui veut quon ne prdfinisse pas dentre de jeu ce quon se propose dobserver, est ici le ntre. 03.- Dans ce chapitre, nous nous proposons de suivre laction dun juge de proximit en matire pnale, depuis le travail de prparation qui sinaugure au moment o le magistrat dcouvre le dossier jusquau jugement final quil signe aprs laudience. Nous nous appuierons sur le suivi la trace que nous avons ralis dun juge de proximit du Tribunal de police dune grande ville (31), consistant filer littralement ce quil fait (les anglo-saxons parlent ici de tracking). Le parti pris de la description est donc ici celui du dtail, dont lenjeu est de dcrire laction juridique, dans sa spcificit pragmatique, avec son

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En loccurrence, les exemples voques appartiennent respectivement aux quatres classes dinfractions pour lesquelles la juridiction de proximit est comptente. Les montants respectifs sont au plus quivalents 38 (classe 1), 150 (2e classe), 450 (3e classe) et 750 (4e classe) (CP, Article 131-13). 30.- On pense ici respectivement la recherche de Bruno Latour sur le conseil dEtat in La fabrique du droit. Une ethnographie du Conseil dEtat, La Dcouverte, Paris, 2003 et au travail que mne actuellement Elisabeth Claverie sur le TPI : Scnes daudiences au Tribunal pnal international pour lex-Yougoslavie, Actes du colloque de Cerisy, Autour de la Justification, Paris, Economica. ( paratre). 31.- La juridiction de proximit, qui est comptente pour le civil et le pnal, fait lobjet dune organisation spcifique dans plusieurs grandes villes du territoire. En effet, les tribunaux dinstance ne soccupent ici que des affaires civiles, le tribunal de police ayant en charge le contentieux pnal. Les juges de proximit qui interviennent dans ce cadre sont comptents pour les quatre premires classes de contravention voques plus haut.

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quipement, les comptences quelle exige et les contraintes propres des situations (32). Nous nous intressons, dans cette perspective, la matire la fois technique et sociale qui compose le travail juridique (section 1), la lumire de quoi nous nous efforcerons de discuter les principaux traits du traitement des affaires depuis un cas singulier qui nous servira dexemple emblmatique (section 2). Section 1.- La matire du travail juridique

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04.- Nimporte quel procs pnal met en jeu deux parties : d'une part, le ministre public appel galement parquet, reprsent par le procureur ou son substitut, incarnant lintrt public et requrant lapplication de la loi au nom de la socit ; d'autre part, le prvenu. Quil sagisse dun automobiliste verbalis pour un dpassement de vitesse mais contestant tre le conducteur de son vhicule ce jour l, dun revendeur de billets de concert dune vedette de la chanson franaise malencontreusement pris sur le fait ou dun sombre htelier nhsitant pas louer les chambres dj sur-occupes de son tablissement des familles de migrants, la forme dune affaire se calque toujours sur cette mme partition. Dun ct, le parquet qui fait appel des textes juridiques pour lgitimer ses rquisitions, et appelle un prvenu comparatre devant la juridiction de proximit. De lautre, un prvenu dont les faits ont fait lobjet dun constat loccasion dune enqute de police, et dont il faudra entendre linterprtation pour apprcier ce qui, du point du droit, sest vritablement pass. Car lenjeu est l. Le travail du juge doit valuer la responsabilit pnale de la personne renvoye devant la juridiction et dfinir la peine laquelle la condamner, si elle est effectivement reconnue responsable. Mais cest un travail qui sinscrit dans un processus ce que la littrature appelle la procdure pnale et qui repose sur une suite dtapes bien ordonnes : la constatation de linfraction (enqute policire), la poursuite (instruction), le jugement (procs) et lexcution de la peine (v. schma 1). Constatation de linfraction
Ouverture de lenqute suite au dpt dune plainte dune victime ou dun constat des organes de police

Poursuite
Une fois inform de linfraction, le parquet dcide de la suite donner (classement sans suite ou poursuites).

Jugement
Le jugement est de la comptence du tribunal correctionnel, du tribunal de police et de la cour dassises. Les juges de proximit sigent dans les deux premiers

Excution de la peine
Peines patrimoniales correspondant aux quatre premires classes dinfraction (amendes).

Police

Parquet

J de proximit

Schma 1.- Les tapes formelles de la procdure pnale


32.-

Lobservation du juge entrain dtudier laffaire a fait lobjet dun enregistrement systmatique que nous avons retranscrit. Elle a galement t complte par la prise de photos numriques des traces crites mobilises dans le cours de lactivit. Puis nous avons, toujours pour la mme affaire, assist son traitement en cours daudience pnale, donnant lieu des notes manuscrites.

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05.- Le travail des juges de proximit commence donc lorsque parviennent, sur leur bureau ou leur tagre, les dossiers que leur adresse le parquet, par lintermdiaire du greffe du tribunal charg den assurer lenrlement et la rpartition (33). Il se termine lorsque le jugement est rdig, et adress en bonne et due forme, aux parties concernes. Lobjet de ce chapitre porte, de ce point de vue, sur laction quaccomplissent les juges entre ces deux moments (encadr 1).
Encadr 1.- La journe de travail dun juge de proximit commence, comme pour tous les autres, par faire escale au troisime tage : cest l que se trouve, dans une salle du greffe du tribunal de police, les dossiers relevant de la juridiction de proximit. Ltagre dune vieille armoire en bois qui est ddie au juge que nous accompagnons son nom est inscrit sur la tranche de la planche abrite deux piles de dossiers bien distinctes. La premire concerne les affaires nouvelles traiter (n=28), dont laudience de police est prvue le lendemain aprs-midi. La seconde concerne des jugements rdigs et taps (n=25) pralablement par la greffire avec laquelle la juge a coutume de travailler : lenjeu est de veiller un certain nombre de vrifications de forme et de fond, avant de signer. Les petites coquilles sont, en effet, juges invitables, et il importe de contrler ce qui est destin tre envoy parce que une fois que cest sign, cest sign . Ds lors, la juge devra pointer la conformit des dcisions tapes avec ses propres notes prises durant laudience. Par un incessant travail dcriture et de lecture, de manipulation de documents, de vrifications silencieuses et daudition dans lenceinte du tribunal, lobjectif du juge consiste donc passer de la premire pile la seconde (photo n1).

Pile n2

Pile n1

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photo n1 larmoire dun JP : l o commence et finit le travail

06.- Dcrire le travail dun juge de proximit invite donc explorer les innombrables transformations par lesquelles les affaires passent dune pile lautre. Avec, entre les deux, deux moments stratgiques auxquels nous allons nous intresser : la prparation et laudience. 1.1.- La chemise cartonne ou lossature dune affaire 07.- Cette stratgie de recherche, qui rappelle que le droit nest pas seulement une affaire de textes mais bien de tampons, de formulaires et de trombones, oblige saventurer dans les mandres de ce qui, jusqu une date encore rcente, avaient peu tmoign de leur attrait aux yeux des sociologues : les dossiers (34) Il sagit pourtant
33.34.-

Une note, concernant les affaires civiles, est consacre cette seule question dans ce rapport Depuis nos propres recherches sur le travail administratif (in LEtat au guichet, Paris : Descle de Brouwer, 1999) et louvrage de Bruno Latour cit plus, on voquera galement Jorge Munoz, qui

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dun dtour heuristique par lequel le chercheur sefforce de saisir les problmes concrets de nimporte quel bureaucrate. Une affaire, quels quen soient lenjeu et le contenu, est dabord une affaire de papiers ! Examinons donc de plus prs les diffrents lments matriels qui composent tout dossier pnal venu samonceler sur la table de travail dun juge de proximit. 08.- Premier lment incontournable : la chemise cartonne. Elle est couverte dune feuille encolle qui rsume diffrents lments de laffaire, en loccurrence : lidentit du prvenu (non, domicile, profession, etc.), la manire dont il a t touch pour comparatre devant la juridiction (citation) et la nature de linfraction releve et les textes juridiques lui affrant, du type : mission de bruit portant atteinte a la tranquillit du voisinage ou a la sant de lhomme art.r.1336-7, art.r.1336-6, art.l.1311-1 c. sant. pub., art.r.1336-7 c. sant. pub. . Par ailleurs, la mme feuille fait tat du jugement rendu aprs audience (nature du jugement rendu, qualit de la peine, montant des dommages et intrts, etc.) lments encore vierges au moment o notre juge dcouvre ses dossiers. En revanche, ce dernier tombe sur un certain nombre dindications manuscrites, ajoutes au stylo sur la feuille : rfrence du dossier, numro daffaire, classe de contravention et montant correspondant, ainsi que des informations restes incompltes jusqualors (date de remise de la citation, etc.). Ces diffrents lments ont leur importance, et soulignent, pour le moins, les trois grandes fonctions cognitivo-pratiques assures par une chemise cartonne. 09.- Dabord, elle agrge. Tout ce quelle contient, en effet, vaut dsormais comme pice susceptible de servir comme lment de preuve pour tayer un argument, faire valoir une cause et, surtout, donner aux propos dune partie prvenu, ministre public ou victime la forme du droit. Sans ces attestations, ces certificats, ces procs-verbaux, ces extraits de registre que la chemise lie durablement par le seul fait quelle les contient, laffaire perd toute articulation. Ces informations disperses ne valent que parce quelles sont matriellement tenues ensemble. Cest pourquoi nimporte quelle affaire commence toujours par louverture dune chemise. 10.- Par ailleurs, la prcieuse chemise rsume laffaire. La feuille colle sa surface permet, en effet, de reprendre les trois lments qui composent nimporte quelle infraction, et sans lesquels cette dernire ne saurait exister. En loccurrence : (i) les textes lgaux dfinissant le comportement prohib (norme pnale) et dont le juge devra sassurer ici de la pertinence, selon le principe que nullum crimen nulla pna sine lege (35); (ii) les faits matriels reprochs au prvenu, compte tenu du fait

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examine la question de la qualification juridique des accidents du travail depuis les dossiers que traitent les agents des caisses dassurance maladie (in, Laccident du travail. De la prise en charge au processus de reconnaissance, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2002). 35.- Pas de crime, pas de peine sans loi. Cette rgle coutumire et fondamentale est rappele dans le nouveau code pnal : Nul ne peut tre puni pour un crime ou pour un dlit dont les lments ne sont

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que linfraction suppose, pour exister, dtre matrialise par un acte du type : Bruits gnants par cris / vocifrations sur voie ou lieu public (36) ; et enfin (iii) lidentit du prvenu, dont il faudra dterminer la responsabilit, tant entendu que linfraction, pour tre constitue, suppose un acte volontaire (37). Ce sont donc ces trois lments lgal, matriel et moral qui dfinissent lossature juridique dune infraction que reprend la chemise, en quelques cases, et dont lenjeu est de rsumer laffaire depuis ses caractristiques lmentaires de manire en assurer la prise par nimporte quel agent. De fait, en ne lisant que la couverture du dossier, un greffier, une secrtaire, un juge, et mme un sociologue, peut savoir de quoi il sagit. 11.- Enfin, dernire qualit remarquable, la chemise cartonne sert de support dinscription un certain nombre de rfrences mtrologiques servant situer le dossier depuis lensemble de lactivit du tribunal. On y trouve notamment le numro denrlement, attestant de lenregistrement de laffaire dans la file dattente des affaires traiter officiellement par la juridiction, dont le rle tient lieu de registre. Mais on y note galement le rang parmi la totalit des affaires mener en audience le lendemain par notre juge de proximit, ou encore la rfrence du traitement par le parquet qui a prcd la rception du dossier par le greffe, en conformit avec le droulement de la procdure pnale (voir plus haut). Peu importe. Ce qui compte ici, cest de constater que la chemise cartonne fait de laffaire llment dun flux quil faut grer, organiser, canaliser, mesurer, et dont le traitement par le juge que nous suivons est un moment stratgique qui sinsre dans un processus collectif plus large. 12.- Lensemble de ces informations scrupuleusement reportes sur la chemise cartonne, et qui accompagnent lhistoire de tout dossier que dcouvre le juge de proximit sur son tagre, nont toutefois juridiquement aucune valeur ! De laveu du magistrat que nous accompagnons, ces informations constituent lossature de laffaire, mais ne sauraient en aucune faon guider son travail : jai l le prvenu, lincrimination, le lieu, la date, pourquoi il est poursuivi et la victime jai donc en gros lossature, mais a ne me sert rien en contrle juridiqueparce quil peut y avoir des erreurs, a peut ne pas bien correspondre et a ne maide pas . Car, du point de vue du droit, seul le contenu de la chemise importe. Tout le reste renvoie
pas dfinis par la loi, ou pour une contravention dont les lments ne sont pas dfinis par le rglement. (art.111-3) 36.- Le plus souvent, il s'agit d'un acte interdit par la loi (infraction de commission), mais il peut aussi s'agir de l'omission de commettre un acte prescrit par la loi (l'infraction d'omission), comme lobligation lgale porter secours. 37.- Quil sagisse dune faute intentionnelle ou pas. Rappelons que la responsabilit suppose un engagement volitif et cognitif minimal , au sens o il nest pas ncessaire quon ait agi de bon gr, quon ait adhr intrieurement son acte ou quon ait dsir ou voulu les consquences de son acte, pour en tre responsable. On est donc notamment responsable des actes accomplis sous la menace car, sil est vrai que dans ces cas on agit contrecur, on agit malgr tout intentionnellement et dans un but prcis, qui est dviter quautrui ralise le mal dont il nous menace in Marc Neuberg, (1996), Responsabilit , in Monique Canto-Sperber (sous la dir.), Dictionnaire dthique et de philosophie morale, Paris, PUF, p. 1309.

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dautres exigences (coordination entre plusieurs institutions dont il convient dassurer la traabilit, gestion des flux de dossiers). 1.2.- Les pices matrielles dun dossier 13.- Lorsquil ouvre la chemise de nimporte quelle affaire, le juge de proximit dcouvre des pices dont le nombre peut varier, mais dont lorganisation gnrale est toujours la mme. Elles se rpartissent en trois paquets distincts, chacune concernant respectivement diffrents protagonistes de laffaire. 14.- Sur le dessus, un premier feuillet de trois pages solidement agrafes, comme pour faire corps et rappeler quelles sont le porte-parole dune et mme seule institution le ministre public , concerne respectivement la convocation du justiciable laudience de police, les raisons qui justifient une telle demande et la manire dont linformation lui a t remise (photo n4). Chacun de ces lments a son importance. Mais encore faut-il en saisir la fois la technicit et la solennit telles que le langage juridique, si savoureux, lexprime lorsquil parle ici d assignation du prvenu comparatre par un huissier de justice requis par le ministre public (38). Chaque mot compte. En effet, pour que la personne ayant commis une infraction soit juge, encore faut-il quelle soit informe que la puissance publique, par lintermdiaire dun clerc asserment, ait frapp un jour sa porte pour lui annoncer quun jugement la concernant tait engag. Encore faut-il quun crit lui ait t transmis appel la citation pour que, par lintermdiaire de la main de lofficier, ce soit la socit toute entire qui, au nom de lintrt public lgalement dfini, convoque lintress. Mais quun dlai suffisant nait pas t respect entre la transmission du prcieux papier et laudience, que le justiciable soit dsesprment absent ou savre introuvable car sans adresse connue, et cest la nature du jugement rendre qui en est modifie. Et, de fait, lorsque le juge commence consulter le dossier dune affaire pnale et examine le feuillet rdig par le parquet, toute la question consiste dabord savoir si lintress a bel et bien t touch .

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Cest ici le travail de signification dvolu aux huissiers de justice qui, en tant que dpositaires de la puissance publique et ultime maillon de la chane de la justice, sont appels toucher le justiciable en lui transmettant ici sa convocation et, au besoin, lui indiquer la porte et le sens de celle-ci. Sur la profession des huissiers en gnral, et la situation particulire des huissiers-audienciers quon rencontrera dans le cadre des affaires pnales de la juridiction de proximit, voir Mathieu_Fritz, A., (2005), Les huissiers de justice, Paris : PUF. Sur le seul travail de signification, voir le cas des clercs du Bureau de Signification de Paris observ par Damien Collard in Ce que signifier veut dire : le cas des clercs du Bureau de Signification de Paris (BSP) , Pratiques juridiques et crit lectronique : le cas des huissiers de justice, coord. par Batrice Fraenkel, Rapport final, LAHIC, Mission Droit et Justice, mai 2005, pp.20-31. Notons galement que lassignation du prvenu, telle que nous lavons observe, correspond ici ladite citation directe qui consiste faire comparatre directement le prvenu. C'est, en effet, le procd classique de saisine du tribunal de police, dclenche par le ministre public ou la victime, quon retrouve dans la majorit de nos observations au TP de la monographie B. Mais la saisine du tribunal peut galement emprunter dautre formes (renvoi, convocation par un agent ou officier de police, comparution volontaire).

38.-

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15.- De la rponse cette question dpend la nature du jugement rendre. Car si le justiciable na pu tre touch , seul un jugement par dfaut sera rendu, un jugement qui prend acte que la personne mise en cause est non seulement absente laudience, mais na pas eu connaissance de son procs. En revanche, si elle est informe quun jugement la concernant est instruit, ce dernier empruntera la classique forme du contradictoire, o sexpriment les diffrentes parties. Comment sassurer quun justiciable a bien t touch, voil toute la question ! Elle suppose non seulement que linformation ait t transmise, mais galement quune relation ait t physiquement engage entre le corps du justiciable, saisi depuis le territoire personnel de son domicile, et lEtat incarn par lcrit que doit lui transmettre, en main propre, le clerc en change dune signature (39). Parce quelle constitue la marque de la prsence physique du scripteur au moment o le document lui est remis, et parce quelle est conue comme la manifestation matrielle de sa volont, de son intention, de son esprit, cette signature est ce par quoi la personne devient littralement prvenue (40). Fusse-t-elle absente au moment o lhuissier sest rendu son domicile, et quelle a d, pour cela, aller chercher le pli recommand qui lui a t adress linformant quune citation la concernant tait dpose en mairie. Elle peut sy rendre illico. Elle peut renoncer aller la chercher. Elle peut se rendre laudience ou sy faire reprsenter par un avocat. Elle peut mme feindre navoir t au courant de quoi que ce soit et ne pas se rendre laudience. Peu importe. Du point de vue du droit, elle a sign. De justiciable ordinaire, elle sest mtamorphose en prvenue, et peut donc se faire traduire devant le tribunal (41). 16.- Aprs ce premier feuillet, le magistrat consulte deux autres documents, galement relis par une agrafe. Ils concernent linfraction proprement dite, et se rpondent mutuellement, correspondant au premier maillon de la procdure pnale (voir plus haut). Le premier document est le rapport de police, et prend la forme dun rcit littral au cours duquel un agent gardien de la paix ou gendarme tablit avec force de prcision les faits quil a constats. Quil sagisse dune tourne de routine au cours de laquelle il a t confront un comportement dlictueux dun individu, ou quil ait t expressment appel par une victime, il consigne dans son rapport toutes les informations juges utiles : dates, heures, lieux, distances, identits, circonstances des faits, tailles, poids, signes particuliers, possessions des personnes, etc. ainsi que la rfrence du texte lgal lautorisant verbaliser. Quant
39.-

Cette question, trs ancienne, tait dj une proccupation quon trouve dans le costume ancien de lhuissier, qui prvoyait un bton, symbole de leur autorit, avec lequel il devait toucher lintress afin que ce dernier par le seul fait de cette opration magique soit immdiatement pris dans lentrelacs des rseaux judiciaires. 40.- Sur cette passionnante histoire de lacte de signature et ses enjeux, voir Batrice Fraenkel, (1992), La signature. Gense dun signe, coll. bibliothque des histoires, Paris, Gallimard 41.- On pourra voquer le cas observ o le justiciable na pas t touch cause dune erreur dadressage, alors mme que son reprsentant, un avocat, est bien prsent laudience. Ce dernier rclame alors le renvoi de laffaire, obligeant le tribunal citer nouveau lintress. Dans le cas o le comparant a bien t touch mais absent laudience, le juge procde un jugement contradictoire signifier.

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au second document, il sagit du procs verbal proprement dit. Celui-ci prend la forme bien connu de tout automobiliste dun carton de couleur rose sur lequel un certain nombre dinformations dtailles dans le rapport de police sont galement prsentes, ainsi que les identits du verbalisateur et du contrevenant et leur signature respective. 17.- Certes, toutes ces informations nont pas toujours lexhaustivit et la prcision attendue. Il peut arriver que le contrevenant refuse de signer. Il peut arriver, en colre, quil renonce cocher quoique ce soit sur le carton du procs-verbal. Il peut aussi arriver que le brigadier, bien quil sapplique dcrire linfraction de la manire la plus prcise possible, renseigne le comportement dlictueux sous une catgorie mal ajuste. Ainsi, faudra-t-il comprendre linvective dun justiciable lance un officier de police loccasion dune palpation vous devriez avoir honte, vous tes des rigolos comme une authentique injure ou une insulte plus grave proche de loutrage, comme lindique le rapport de police ? Et ces quelques douceurs quune femme rtorque froidement une policire de la BAC en guise de remerciements, conviendra t-il de les comprendre comme un tapage injurieux ? Peu importe ici si lofficier de police a bien qualifi les faits ou sest tromp de catgorie : seuls ses crits comptent, sachant que le code pnal dfinit chacune de ces infractions (42). En fait, les lments que comportent ce deuxime feuillet relatif au constat policier de linfraction occupe une place centrale dans lalignement que le juge doit oprer entre les faits particuliers reprochs au prvenu et lexistence de textes lgaux. Cest le travail de qualification pnale proprement parler, qui nest pas dissociable dune autre proccupation majeure : lvaluation de la responsabilit du prvenu dans linfraction quil a commise. Ainsi, le carton rose ne constitue pas seulement le procs-verbal mis par le policier ou le gendarme, il est galement un indice pour valuer le sens moral du contrevenant travers sa capacit reconnatre les faits quil a commis ou, au contraire, son acharnement nier toute responsabilit. Les cases du formulaire prvues cet effet, selon quelles sont coches ou non, fournissent au juge une trace possible de la bonne foi du prvenu, compte tenu de la solidit des faits matriels rapports dans le dossier. De mme que lextrait du casier judiciaire de lintress, accole au recto de la chemise cartonne, constitue un lment possible que le magistrat mobilise pour se faire une ide de qui il a affaire, sur la base des dlits antrieurs.
42.- L'injure (dont le sens tymologique, avec juris, renvoie prcisment lacte de transgression du droit) peut constituer un dlit ou une contravention selon les conditions dans lesquelles elle est profre. En particulier, la gravit des sanctions varie selon qu'elle est publique ou non, qu'elle est ou non prcde de provocations de la part de la personne injurie, et selon la qualit de la personne laquelle elle s'adresse selon qu'il s'agit d'un particulier, d'un fonctionnaire ou d'une institution. Lorsquelle est profre de manire non publique un agent public, linjure prend le nom doutrage incluant les paroles, gestes ou menaces, les crits ou images de toute nature non rendus publics ou l'envoi d'objets quelconques adresss une personne charge d'une mission de service public, dans l'exercice ou l'occasion de l'exercice de sa mission, et de nature porter atteinte sa dignit ou au respect d la fonction dont elle est investie in Code pnal, art. 433-5 et suivants.

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18.- Enfin, troisime et dernier paquet de pices susceptibles daccompagner tout dossier pnal : les autres informations produites par les justiciables susceptibles de renseigner laffaire, qui viennent sajouter dans la chemise au fur et mesure de la procdure. Attestations diverses fournies par le prvenu ou la victime (certificat mdical, lettre demployeur, contrat de travail, attestation de services publics, etc.), ptitions, lettres de plainte, plans de masse du domicile ou de la boutique incrimine, peu importe. Rduits quelques pices ou formant une pile paisse de plusieurs dizaines de pages, ces lments sont soigneusement consigns, rangs, tris en fonction de leur date de rception. Ils peuvent ds lors prendre part au raisonnement du juge susceptible de les intgrer dans son opration de qualification. 19.- Cest donc par lintermdiaire de tous ces lments matriels que le juge traite chaque affaire. Cest pourquoi ouvrir nimporte quelle chemise du tribunal de police, cest tomber sur cette mme organisation gnrale des dossiers : le mme souci de la collecte, du classement, de larchive, dont les pices constituent les briques avec lesquelles il raisonne et sefforce de comprendre ce quil sest pass (photo n6). 1.3. La gestion de laudience 20.- Si laction judiciaire est indissociable dune production matrielle de pices , elle a surtout t examine comme une production langagire spcifique, dont laudience constitue le moment emblmatique. Cette production est fortement ritualise, au sens o les interactions qui se droulent ce moment prcis sont prcadres, prdfinies et mises en scne par un formalisme tels que limpose la fois le Code de procdure, le juge ou encore lagencement architectural particulier du tribunal (43). A la suite de Liora Isral (44), qui a minutieusement observ les audiences dun tribunal pour enfants, nous en distinguerons ici la prparation et le droulement proprement dit. 21.- La prparation recouvre dabord et avant tout ltude des dossiers dont laudience est imminente, gnralement le lendemain ou le surlendemain. Cest naturellement lexamen des pices, quon vient de dcrire, qui constituent la base de ce travail. Ce dernier saccompagne toujours de la fabrication dun rsum, sous forme dannotations et dabrviations, destin permettre au juge de garder en
Dans un tout autre contexte, on pourra ici se rfrer au film documentaire de Christian Delage quil consacre au procs de Nremberg en focalisant lattention sur lorganisation technique du procs, comprenant aussi bien la technique juridique (organisation gnrale des audiences, volution des chefs daccusation), documentaire (lutilisation de limage comme preuve charge) et architecturale (plaant notamment face face juges et accuss, et installant au milieu un cran de projection). Voir Nuremberg. Les nazis face leurs crimes, 90min, la Compagnie des phares et balises/Arte France. 44.- Sur le droulement des interactions depuis lanalyse dramaturgique de laudience, voir Liora Isral, (1999), Les mises en scne dune justice quotidienne , Droit et socit, n42/43, pp.393419.
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mmoire les lments saillants dune affaire au moment o les comparants sont invits se rendre la barre, sachant que ce sont plusieurs dizaines daffaires qui sont planifies le jour dune audience (encadr 2). Lenjeu est double. Dabord, il sagit de rendre prsent lesprit lenjeu technique de laffaire juger pour tre mme dinterroger le prvenu, lorsquil est comparant, de manire rapporter les faits la catgorie juridique pertinente au vue des indices du dossier, ou de pouvoir statuer rapidement avec le substitut les affaires pour lesquelles le prvenu est non comparant, ces dossiers tant gnralement traits les uns la suite des autres en fin daudience. Par ailleurs, il est question de maintenir son autorit et sa lgitimit en prservant sa face au regard des autres intervenants, aussi bien les professionnels sigeant du ct de la tribune que de lauditoire devant lequel ses jugements sont rendus (45).
Encadr 2.- La production de ces notes parallles ltude des dossiers peut prendre des formes diffrentes. Ainsi, un juge que nous suivons recourt systmatiquement, pour chaque audience prvue, la cration dun fichier WORD, et y enregistre les informations concernant le prvenu et linfraction, lexistence de victime et dune demande de dommages et intrt, et quelques autres lments supposs important pour guider lentretien avec les intresss au cours de laudience. Cette prise de notes, qui constitue une authentique routine professionnelle, se conforme toujours au schma suivant :

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Pr venu et infraction Autres l ments importants

DURAND Tapage nocturne bar fermeture adm en jan 07 JACQUEMONT DI (995 demand s)

Victime et dommages et int rt s


Cest donc munie dune liste rapportant, pour chaque affaire, ces diffrents lments que notre juge sigera le lendemain et pourra ainsi se remettre en mmoire les principales informations contenues dans les dossiers. Le fait de disposer de notes ct des dossiers permet galement dviter davoir les exposer aux avocats, quand ils demandent les dossiers : je travaille toujours lextrieur. Pour un autre juge, qui intervient dans le cadre dune autre juridiction et qua accompagn Nicole May, dautres routines sont adoptes par lintress, quipes et accomplies diffremment. Ainsi, lorsquil sinstalle pour tudier les dossiers des affaires pnales, cest le rcapitulatif cahier grandes spirales prpar pour laudience et destin rcapituler lensemble des affaires inscrites au rle quil manipule et annote laide de stabilos, de crayon noir, de stylo plume, de typex blanc et de post-it coups en bandelettes aux ciseaux. La technique parat, certes, ici plus archaque, mais elle nen a pas moins le mme objectif : fournir un rsum de chaque affaire destin guider son travail en audience.

22.- Quant au droulement de laudience proprement dite, il met en scne six protagonistes selon un script rgl la fois par la procdure pnale et lagencement architectural de lespace. Lhuissier-audiencier, qui assiste en robe, est plac la porte de la salle o se droule le procs. Outre de veiller la tranquillit de laudience, il est charg de l appel des causes en citant le nom du prvenu et le numro de laffaire inscrite lordre du jour. Derrire la tribune, le plus souvent surmonte dune estrade, le procureur, ou son substitut, vtu dune robe de magistrat, est charg de prononcer les rquisitions. Le greffier, galement habill dune robe

45.-

Sur ce double enjeu, voir Liora Isral, art.cit., p.397

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noire et dun jabot, gre la distribution des dossiers laudience et prend des notes afin dassurer la mise en forme des jugements qui rsulteront du procs. Le juge de proximit, en civil mais arborant la lourde mdaille au ruban bleu ciel prvue par les textes, prside laudience lissue de laquelle il doit, pour chaque affaire, publiquement trancher. Le prvenu, qui peut se faire reprsenter par un avocat ou assister, est appel la barre lors de lappel des causes pour faire valoir ses arguments (46). La victime, lorsquelle existe, est galement invite se rendre la barre pour exposer son propos (47). Lauditoire, enfin, qui, bien quil nait pas de statut juridique en tant que tel, est pri de rester silencieux. Il nen est pas moins prsent. 23.- Chacun de ces protagonistes mis part videmment le dernier intervient selon un tour de parole prtabli par la procdure qui sorganise en une suite de squences bien distinctes, aisment reprables depuis lobservation : aprs lappel des causes par lhuissier (squence 1), le juge contrle lidentit du comparant (squence 2), puis rappelle les faits reprochs la personne (nature de linfraction, extrait de procs verbal indiquant la date, le lieu, etc) du type : monsieur, vous tes prvenu devant cette juridiction pour tapage injurieux . Il demande, cette occasion, si le prvenu reconnat ou conteste les faits (squence 3). Il linvite alors prendre parole, dans le cadre dun change qui peut savrer plus ou moins long (squence 4). Le juge invite ensuite le procureur prononcer ses rquisitions. Ce dernier rappelle son tour la nature de linfraction ( cest une infraction de revente ), indique selon lui lorientation que doit prendre le jugement (ces faits de nuisance sont intolrables le tribunal doit entrer en voie de condamnation et donner un signal fort ; jabandonne ici la rquisition je me remets la dcision du tribunal ) et indique le montant de la rquisition ( mes rquisitions se porteront 200 ) (squence 5). Le juge reprend la parole, demande le plus souvent au prvenu sil veut ajouter quelque chose, parfois dautres informations susceptibles de le guider dans son jugement ( vous avez un travail ? , quels sont vos revenus ? ) (squence 6). Il prononce alors la peine (squence 7). 24.- Cest depuis ce schma gnral que lon peut dcrire le cours daction du juge qui nous intresse ici. Les interactions auxquelles laudience donne lieu peuvent tre plus ou moins compliques, faire lobjet dinterrogatoires plus ou moins longs au cours desquels le juge et le procureur sefforcent de se mettre daccord sur les faits et leur qualification pnale. Injure ou outrage ? Tapage ou nuisance sonore ? Vente la
46.-

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Sachant que ce dernier nest pas ncessairement prsent laudience, auquel cas il est dit non comparant . 47.- En matire pnale, rappelons que notre systme judiciaire repose sur la procdure inquisitoriale propre aux droits de tradition romano-germanique. Cela signifie que la survenance dun fait susceptible dentraner des consquences pnales est automatiquement transmise au parquet, institution charge de mener lenqute et linstruction de laffaire. La victime est donc dessaisie de laffaire, en tant que partie au procs, car le parquet sy substitue. Elle nest plus alors sollicite quau titre de tmoin. Cette organisation contraste avec la tradition anglo-amricaine de la cross examination.

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sauvette ou volont inconsidre de se faire rembourser un billet de spectacle en surplus ? Elles peuvent, linverse, se limiter des changes sommaires, ne soulever aucun doute ni sur ce qui sest vritablement pass, ni sur la rgle quil convient de mobiliser. Oui, il sagit dun excs de vitesse dont le dpassement est infrieur 20 km/h. Oui, le procs-verbal a t rgulirement tabli et le vhicule dment identifi ! Oui, le conducteur en tait bel et bien le propritaire ! Dans tous les cas, lenjeu reste inchang: la production ultime dun rcit parfaitement cohrent avec les pices matrielles du dossier, qui reprend les vnements propres laffaire de manire articule et suffisamment typifie pour tre en mesure dtre juridiquement qualifi. Il faut pouvoir faire tenir ensemble tout une suite dlments disjoints : des articles de droit dun ct, des pices attestant du dlit et des documents relatant les circonstances particulires de sa consommation de lautre et maintenant, au milieu, les propos tenus en audience par le prvenu ou son reprsentant, et parfois la victime. Le travail de tissage, si caractristique de lactivit des magistrats suivis par Bruno Latour dans leur effort lier les rgles dune part, et les pices dun dossier dautre part, est ici le mme. Un travail dont lobjectif ultime est de faire parler le cas comme un texte, en nayant plus que des moyens, de mieux en mieux regroups, de plus en plus juridiques (48). 25.- Cest prcisment tout lenjeu de la note daudience qui, paralllement aux changes qui se tiennent de part et dautre de la tribune, court tout au long de la sance, passe de mains en mains, et qui du greffier au juge de proximit, puis du juge au greffier, se couvre dannotations et de biffures. Aprs le rcapitulatif encoll sur la chemise cartonne par le greffe (photo n3), le rquisitoire rdig par le ministre public (photo n4) et le rapport de police (photo n5), cette note propose un nouveau rsum de laffaire, plus bref, plus technique, plus analytique aussi, o cest le cas tout entier quon droule, mais quon droule dsormais depuis le droit, cest--dire depuis linfraction commise au regard des textes de rfrence jusqu la dcision judiciaire prise lencontre du prvenu (photo n7). On y trouve le texte tapuscrit, prpar par le greffier, qui reprend les articles de droit, le libell et les circonstances de linfraction et lidentit du prvenu. On y trouve, en note manuscrite, les dtails ajouts par le mme greffier au fur et mesure de laudience, concernant ici tel lment de laffaire, l telle prcision rglementaire, ce qua dclar lintress, le ministre public, ventuellement la partie civile. On y observe aussi parfois, sur la base dune note que lui indique silencieusement le juge, une information bien noter. Et ce jusqu lnonciation publique du jugement. Il ne sagit pas tant de retranscrire intgralement ce qui snonce au cours de laudience, comme cest le cas des procs amricains qui exigent le recours la technique stnographique (49), que
48.49.-

Voir Bruno Latour, op.cit., p.101. Rappelons que le recours la stnographie judiciaire repose, dans le cas amricain, sur des formes de vridiction trs diffrentes. Du point de vue amricain, en effet, la question de la crdibilit de la parole change dans le cadre de laudience publique est centrale, supposant que tout le monde dit la vrit condition de produire une parole quipe, sature de technologies sophistiques

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dindiquer quelques phrases clefs. Ainsi, les questions et remarques du juge ne sont jamais cites in extenso. Lenjeu est plutt de servir de trace, le plumitif servant ramasser lensemble des lments, dsormais lis les uns aux autres, qui vont permettre la rdaction du jugement. Une note laquelle satle le greffier mais qui scrit quatre mains, la signature du juge lauthentifiant et mettant un point final au document. 26.- En dautres termes, il faut que le juge puisse raconter pour chaque affaire une histoire, mais une histoire qui satisfasse la fois aux conditions formelles de la catgorie juridique et aux pices dtenues dans le dossier. Une histoire dont le texte emprunte la fois des lments htrognes, matriels et oraux, faite de documents et de propos changs. Mais une histoire quil aura fallu raffiner, purifier, purer, par petites touches progressives, exactement comme un chimiste filtre pas pas la matire trouble de son prcipit pour en faire, travers un long rseau de tubulures et dalambics, une solution homogne, nette, parfaite (50). Cest seulement cette condition que le juge peut faire correspondre parfaitement les lments matriels de ce qui simposent dsormais les faits et la norme lgale. Alors, le droit pourra simposer avec lapparence dune belle et froide mcanique, celle l mme que thtralise la rdaction du jugement, pice ultime et conclusive de laffaire, faisant que ce qui a t dment tabli dun ct ( Attendu que Monsieur X. est poursuivi pour avoir , attendu quil est suffisamment tabli que Monsieur X. a bien commis les faits qui lui sont reprochs ) se prcipite en une dcision de justice parfaitement logique et lgitime ( dclare Monsieur X. coupable , condamne lintress X. une amende contraventionnelle de Y. euros ) 27.- Cest au prix de ce priple que les affaires sont tranches, depuis leur naissance dans une chemise cartonne la conclusion rdige sur la base du plumitif consignant la sentence. Et cest depuis ce long cheminement que notre juge de proximit voit, sur ltagre de bois de son armoire, les dossiers quil traite migrer de la pile n1 la pile n2. Lopration par laquelle il sy emploie qui consiste raconter une histoire lintrieur dun jeu de contraintes bien prcises ne repose toutefois pas sur les seules ressources de lquipement technico-bureaucratique quon vient de dcrire. Certes, il faut bien des imprims, des cartons, des formulaires, des stylos, des agrafes et des livres de lois. Mais il faut galement autre chose. Encore convient-il de mieux examiner la manire dont le juge de proximit tranche ordinairement une affaire pnale et sacquitte ainsi de sa mission.

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denregistrement et darchivage audio et vido, prcisment parce que de cette parole dpend ladmissibility (recevabilit) des lments de preuve que les tmoins apportent. Du point de vue franais, on pourrait considrer linverse que tout le monde ment , ou en tout cas peut mentir, de sorte que les traces matrielles auront un statut plus fort, sans donner autant de temps et dnergie vrifier la crdibilit de ce que disent les tmoins. 50.- Sur la fabrication compare des faits entre la science et le droit, voir le chapitre 5 que Bruno Latour consacre cette question dans louvrage cit, pp.207-259.

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Section 2.- Un processus de typification narrative 28.- Le juge dcouvre ses affaires avec les pices matrielles que leur chemise contient. Il les conclue aprs laudience, en signant le jugement. Au dpart, il ignore tout de ce qui sest pass, mais sait seulement quil doit valuer la responsabilit pnale du prvenu et la condamner possiblement une peine. Entre les deux, il lui est ncessaire de recomposer les lments du dossier, de soupeser les propos des uns et des autres changs au tribunal de manire pouvoir, in fine, parvenir la production dun cas qui se tient , cest dire un scnario plausible et qualifiable juridiquement racontant, dans les formes spcifiques du droit, ce qui est arriv (schma n2). Textes
(norme pnale)

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Faits
(lments matriels)

Une histoire
(scnario)

Schma n2.- Un travail dvaluation narrative 2.1.- Les intrigants bruits de Mme Riwanathan 29.- Prenons le cas dune affaire pnale courante (51). En loccurrence, il sagit dun cas concernant lmission de bruits manant du logement dune certaine Madame Riwanathan, dont se plaignent les autres occupants de limmeuble et qui, constitus en partie civile, ont engag un recours la justice proximit. Le traitement du dossier, que le juge dcouvre dans sa pile, commence par une premire phase consacre un certain nombre de vrifications formelles, visant prouver la solidit du dossier. La personne a t-elle t touche ? Un dlai suffisant entre la rception de la citation et la date de laudience a t-il respect ? Est-ce quil ny a pas prescription ? La juridiction est-elle comptente ? Lenjeu consiste ici savoir sil peut vritablement le prendre , et le conduire ainsi jusqu laudience.
Ainsi le cas dune affaire (n10-01) de jet de dtritus sur la voie public occasionn par un individu en tat dbrit. Le juge ne peut gure aller trs loin dans lexploration du dossier car le prvenu na pas dadresse connue. Du coup, il na pas t possible de le toucher, et le tribunal nest pas saisi : cest un TNS ! Celui l on ne le verra pas ! . Ou encore le cas dun dossier bizarrement incomplet (n16-01) ou estim inconsistant (n26-01) pour lesquels il ne sera pas possible de statuer. Ainsi,

51.-

Sur la composition gnrale du contentieux pnal de la juridiction de proximit, voir Vincent Fortier et Martine Fabre, Le juge de proximit, une nouvelle offre de justice ?, Rapport final, Mission Droit et Justice IRETIJ, avril 2007, pp.59sq

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parmi les affaires prvues, cest dj un petit pourcentage qui ne parvient franchir lpreuve de cette premire tape.

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30.- Au cours de cet examen, que le juge ralise de son propre aveu mcaniquement, il opre un contrle de cohrence formelle entre les diffrents lments du dossier : le nom du prvenu est-il toujours le mme ? Son adresse figurant sur laccusrception de la citation est-elle celle que mentionne le procs-verbal ? Le libell de linfraction est-il inchang quelque soit le feuillet, celui du parquet ou celui de la police ? La victime, qui sest constitue partie civile, est-elle avise du jugement ? A ce stade, le magistrat se fait une premire ide du dossier. En loccurrence, il sagit dun tapage diurne bruits portant atteinte la tranquillit du voisinage qui ne semble gure poser de problme particulier : une victime qui se porte comme plaignante, une infraction constate en bonne et due forme, une prvenue qui a t parfaitement touche. Tous les lments sont l, lintrieur de la chemise cartonne, et il suffit de les parcourir du regard pour comprendre de quoi il retourne. Telle est, en tout cas, la premire version de lhistoire de cette affaire. Une version qui a les apparences de la stabilit, de la cohrence, et qui articule la fois les traces matrielles dun acte dlictueux et la norme pnale impose par les textes. Sauf que. Sauf que, comme le rvle le carton rose, la contrevenante na pas reconnu les faits. 31.- En matire pnale, lintentionnalit constitue un des critres centraux du travail de qualification judiciaire au sens o non seulement il y a des actes matriels dlictueux qui ont t constats par la police, mais ceux-ci ont t accomplis avec un certain tat de lesprit ou de la volont. Lvaluation de cet tat mental est importante pour le juge, car elle dtermine non seulement llucidation de la culpabilit du prvenu, mais aussi la sanction de ses actes. En loccurrence, le magistrat met un premier diagnostic : cest pas bon . Et ajoute, voquant la mauvaise volont de lintresse : cest pas bon parce que quelquun qui conteste je vais voir dans le procs-verbal, mais quand les gens reconnaissent cest dj une bonne chose si vous voulez . Cest seulement partir de ce moment quil entre littralement dans le fond de laffaire, rpondant la question quil formule lui-mme : alors quest-ce qui se passe ? . Ds lors, la version de lhistoire va progressivement se compliquer. Dun ct, le scnario que la juge a bauch demble en ouvrant le dossier est confirm, et mme renforc par dinnombrables indices : la prvenue a dj fait lobjet dun signalement antrieur, pour les mmes faits (nuisances sonores), et le constat tabli par la police ce jour l ne laisse aucune doute. Le refus du contrevenant reconnatre les faits, lorsque le brigadier a frapp sa porte, et se plaindre quil sagissait l dun acte raciste renforce notre magistrat dans sa conviction quil sagit l dun justiciable de mauvaise foi, usant darguments infondes et dont la culpabilit est avre. Dun autre ct, cette histoire ne tient que temporairement. Car, lorsque le juge poursuit son enqute, et lit une lettre que la prvenue a adresse, laffaire prend une tournure plus singulire. Parce quelle explique que des bruits, essentiellement ds aux

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enfants, ont bien exist mais ne se produisent plus, parce quelle voque lanciennet du btiment et la mauvaise insonorisation des appartements, parce quelle exprime son souci ne pas faire de bruits dans la soire, lintresse ne peut plus tre rduite une justiciable de mauvaise foi. Ds lors, la premire version de lhistoire samende srieusement : se pourrait-il que la victime ait quelques lments apporter ? Quest-ce que ces bruits de meubles et de chutes dobjet quon entend sans cesse ? Le scnario plausible et qualifiable juridiquement tabli il y a quelques minutes tient moins bien, sans quun autre rcit alternatif ne sy substitue vraiment. Mais il tient moins bien, et le juge conclue provisoirement : l il faut voir si la dame (la prvenue) vient (en audience) . 32.- Toutes les pices du dossier nont toutefois pas encore t examines. Il demeure une liasse paisse dune trentaine de pices le troisime feuillet qui manent toutes de la victime. Parce quelles ont la forme du droit attestation du syndic dimmeuble, lettres de ptition distribues par le grant, certificat mdical le juge de proximit ne peut que se fliciter de laffaire : un vrai dossier ! . Et plonge nouveau dans la masse des documents avec une gourmandise vidente. Une nouvelle information va guider le magistrat dans son interprtation. Labsence de dommages et intrts demands par la victime notre seule proccupation, explique cette dernire dans un courrier, est de pouvoir jouir paisiblement de lappartement que nous occupons avec nos deux enfants est lue comme la marque dune action en justice parfaitement dsintresse, et dmontre quil y a bien, propos de Mme Riwanathan, un vritable problme. Du reste, la victime a, dans sa dmarche, ajout rien de moins que 33 pices annexes (dont essentiellement six lettres de plainte de voisins) confirmant lexistence des nuisances. Et, de fait, limpression que le juge peut avoir de laffaire semble stre nouveau retourne. Dun constat un peu embarrass et dune difficult pouvoir aligner lensemble des lments du dossier, le magistrat semble dsormais tre en capacit pouvoir raconter ce qui sest pass. Une histoire de rcidive, pour une prvenue, pourtant dj signale, qui continue nanmoins troubler la tranquillit publique et tout son voisinage, faisant fi de la loi. Une histoire de plusieurs annes o les occupants dun immeuble en ont ras-le bol , et dont la victime principale prsente un vrai dossier et ne demande pas dargent . Une histoire qui se conclue par une recommandation orale destine servir dinspiration lors de laudience pour le juge qui la formule ainsi haute voix : l, il faut lamende maximale et un sacr savon, parce que cest des gens qui subissent a depuis 1999. Avec le signalement antrieur en plus les gens sont nickel, il ne demandent pas de dommages et intrts, ils ne demandent pas dargent ! Faut vraiment que a cesse ! . Ainsi, le juge estime devoir dcider dune amende de 450 euros, mme si le procureur porte ses rquisitions un niveau infrieur : a nest pas parce quil rclamera 300 euros que je ne vais pas mettre 450 . Il en va de la pdagogie et de lefficacit de la mesure !

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33.- Seulement voil. Le jour de laudience, en loccurrence le lendemain, lorsque la victime et la prvenue se rejoignent la barre, la seconde version de lhistoire, pourtant si bien cisele, si nette et si tranche, se trouble nouveau. Car Mme Riwanathan nest pas venue seule, mais assiste dune voisine. Le juge de proximit rappelle les faits vous tes l car vous faites trop de bruits et ne manque pas de souligner la gravit de la gne occasionne par ces nuisances, lettres de plainte lappui : je me permets de vous dire cest grave il faut que a change ! Il y a six voisins qui se plaignent depuis longtemps, ils se plaignent de vous . Cest ce moment que la jeune femme, habille dun sari et rpondant timidement au juge, lui donne un papier quelle serre dans la main depuis quelle est la barre : une lettre de reconnaissance signe par dix voisins, dclarant quil ny a aucun problme avec la famille Riwanathan. Parmi eux, le tmoin accompagnant la prvenue. Ce dernier explique quil existe effectivement deux clans dans limmeuble, dont un visiblement peupl de gens qui en veulent la famille Riwanathan . Se pourrait-il alors que la plainte du voisinage prsente dans le dossier soit infonde ? Un risque derreur dapprciation na t-il pas brutalement augment ds lors que le juge estimait, dans une version antrieure de lhistoire, quil y avait l une conduite rprhensible quil fallait sanctionner svrement par souci de pdagogie ? Et si les nuisances, bien que relles, ntaient pas aussi condamnables que ne semble laffirmer une part du voisinage ? Et si les efforts damlioration ds notamment la pose dune moquette et la scolarisation des jeunes enfants rappels par le tmoin, et que confirment la victime, taient lindice dune conduite plus responsable que vritablement dlictueuse ? Mais comment comprendre alors lexaspration de ladite victime, locataire du dessous, qui avoue navoir rien personnellement contre ces gens mais considre quil faut quelque chose de dissuasif , et exprime son inquitude concernant la sant de sa fille dont le besoin dun logement calme est mdicalement attest ? Voil laffaire que doit dsormais trancher le juge de proximit ! Et si le ministre public, en harmonie avec limpression premire du juge, confirme que ces faits de nuisance sont vraiment intolrables , que la victime aurait d prvenir la police bien plus tt et que le tribunal doit donner un signal fort , la sentence finale dcrira un jugement de Salomon, condamnant la prvenue une peine de 200 euros, mi-chemin de ce que le juge lui-mme envisageait prononcer au dpart. 2.2.- Le travail de mise en rcit et ses proprits
34.- Il importe de bien considrer le travail narratif que le juge doit accomplir ici pour aligner les faits constats dun ct et les textes de lautre. Les lments factuels de laffaire du bruit manant dun appartement, une contrevenante qui conteste linfraction, une absence de casier judiciaire mais un signalement antrieur, une victime et sa fille malade, des voisins qui se plaignent, dautres qui ne se plaignent sont, en soi, des lments pars qui, une fois quils donnent lieu des pices matrielles dun dossier, supposent un travail spcifique pour quils soient rassembls, et quils constituent la trame

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cohrente dune unit narrative, dsignant un rcit cohrent du point de vue de sa signification juridique (52). Ainsi, la mise en intrigue que le juge compose, par petites touches progressives, doit-elle aboutir un rcit ordonn, avec ses protagonistes (le prvenu, la victime), une psychologie de comportement (un prvenu considre au dpart dune mauvaise volont oppose des gens nickels , une victime dsintresse ) permettant didentifier un lien de causalit entre un mobile (une ngligence, un ras-lebol ) et des actes (faire du bruit, dposer une plainte), et conduire une condamnation. Une telle laboration suppose un travail de typification visant assigner aux tres et aux choses propres une situation une dfinition prcise, conduisant ainsi qualifier les chutes dobjets et les intrigants dplacements de meubles de Mme Riwanathan, et valuer sa responsabilit. Quatre proprits intressantes de ce travail narratif mritent, ce titre, dtre soulignes. 35.- Premier constat : sa nature polyphonique. La description que nous avons propose de lactivit des juges, depuis leur examen pralable des affaires jusqu leur jugement, ne doit pas conduire sparer exagrment ces deux moments que sont la prparation des dossiers et la conduite publique des procs. Il est vrai que la sociologie interactionniste ou lethnomthodologie ont insist, dans leur attention lgitime aux activits langagires, sur la complexit des rencontres situes entre professionnels de la justice et les justiciables dont laudience constitue le moment emblmatique (53), considrant que cest dabord la barre que se ngociait et se discutait le travail narratif dont il est question ici. Notre affaire de tapage diurne ne dment pas cette impression, condition toutefois de nuancer le propos par deux remarques importantes. Dabord, leffort du juge raconter ce qui sest pass est galement tenu par les pices bureaucratiques du dossier qui recouvrent littralement la tribune. Ensuite, le dialogue poursuivi par le magistrat ne se rduit pas aux changes quil entretient avec le prvenu et, ventuellement, avec la victime, mais concerne galement celui quil tient avec lui-mme, lors de lexamen pralable des dossiers, et quil nhsite pas formuler haute voix pour prouver les rcits plausibles sur ce qui sest pass. Les innombrables commentaires que les juges expriment quand le sociologue les observe, penchs au-dessus de leur pile de papiers - mais quest-ce quil a fait ce zbre ? , alors la petite dame elle a fait quoi ? , cest dun banal ! , un classique ! - et qui courent tout le long de linstruction comme une petite musique de fond, tmoignent de ce dialogue imaginaire qui ne dsigne pas une activit annexe quon relguerait par trop rapidement un simple dcor ou une pratique accessoire, mais bien comme lindice de cette constante tentative construire un scnario plausible et juridiquement qualifiable. Ainsi, il faut comprendre le travail du magistrat comme un travail polyphonique, o chaque pice du dossier - procs verbal, rquisition publique, lettres du prvenue et de la victime, jusquau

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Dans son exploration de la typification narrative des juges, Baudouin Dupret voque la notion greimassienne dunit narrative depuis le travail de Bernard Jackson (1997), Semiotics and Legal Theory, Liverpool : Deborah Charles Publications. Voir notamment Dupret, Baudouin, (1997), La dfinition juridique des appartenances. La typification narrative de laction identitaire devant les juridictions suprmes dEgypte et dIsral , International Journal for the Semiotics of Law, vol.X, n30, pp.261-291. 53.- Nous renvoyons ici la revue de littrature propos par Baudouin Dupret dans son manuel o il consacre notamment deux chapitres lanalyse interactionniste et conversationnelle du droit in Droit et sciences sociales, Paris : Armand Colin, 2006, pp.161-183

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plumitif oprant la transsubstantiation par laquelle les propos oraux changs en audience par les parties se transforment en un texte revendique quelque chose sur la dfinition de ce qui sest pass. Et avec lesquelles le juge doit composer pour construire le rcit. 36.- Deuxime constat : la nature htrogne du travail narratif. Lorsque Jackson parle de typification narrative propos du travail juridique, cest pour dsigner lopration dvaluation laquelle procde le juge en rapportant une situation factuelle une image collective, un strotype culturellement partag (du type, agir comme un voleur ) de sorte que le jugement pourra tre imagin, en comparant le niveau de manifestation avec le strotype (54). La mise en rcit des situations, fussent-elles aussi simple quune affaire de nuisance sonore avre et tablie, met en jeu des connaissances darrire-plan, des savoirs tacites, un arrire-fond de comprhension qui permet au magistrat de rendre prsent lesprit une situation que, par dfinition, il ne connat pas mais quil peut, par analogie, se reprsenter Encadr 3.- Les juges ne manquent pas de citer en exemple des cas qui, dun point de (55). Ainsi, les diffrentes versions du rcit de vue strictement juridique, aurait pu se rgler autrement si la prsentation de soi du laffaire Riwanathan font appel une certaine prvenu navait pas conduit le magistrat thorie de la signification et des modes changer son interprtation et prononcer conventionnels dattribution du sens qui une peine autrement plus svre quil ne permettent au juge de lire largument dun laurait fait sur la base de la seule lecture du dossier, pour les mmes faits, et donc racisme policier de la prvenue comme oiseux, sans que la qualification pnale nen soit ou la pose dune moquette comme lindice dun modifie. effort dattention vis--vis du voisinage quaucune rgle de droit ne prie pourtant de considrer. Plus largement, les manires de parler et de se prsenter constituent des lments qui, bien quils nont rien de spcifiquement juridiques et quils ne renvoient aucun lment matriel du dossier, nen demeurent pas moins des indices, des balises, des marques susceptibles de guider le travail interprtatif du juge. Elles composent mme, nen pas douter, toute une thorie proprement professionnelle sur le monde, conduisant le magistrat attribuer des vices et des vertus aux justiciables, selon leur comportement ou leurs faons de parler (encadr 3). Nous nous interrogions, plus haut, sur la rduction abusive quil y aurait considrer que lintervention pratique des juges ne procderait
Dupret, art.cit., p.272 55.- Ce type de connaissance fait lobjet dune abondante littrature sociologique. Dans la perspective pragmatique o nous nous situons, la notion de culture commune (common culture) propose par Garfinkel, elle-mme drive de ce que Schtz a appel le stock de connaissances , dsigne ce savoir, en tant quil est partag avec les autres membres, qui permet chaque membre dagir en socit, prsupposant que les procdures dattribution de sens et dvaluation sont socialement partages. Voir Garfinkel, H. Quest-ce que lethnomthodologie ?, Arguments ethnomthodologiques, numro spcial de Problmes dpistmologie en sciences sociales, n3, 1986, Centre dtudes des mouvements sociaux, Paris, pp.54-55.
54.-

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que des seuls lments matriels et symboliques du rseau technico-bureaucratique qui dfinit les modes dexistences des tres juridiques (56), comme si la qualification pnale dun excs de vitesse ou dune dispute entre voisins tait seulement une affaire de chemise cartonne, de feuillets, dagrafes, de notes et de textes lgaux dment relis et brochs dans de petits livres rouges. Eh bien, la rponse devient claire : certes, elle est bel et bien cela. Mais les connaissances tacites, les savoirs pralables, les strotypes forment galement un stock de ressources cognitives mobilisables dans laction, contribuant immanquablement laccomplissement du travail. A une nuance prs toutefois. Ces connaissances dj l, et qui constituent une culture commune , ne sont mobilisables vraiment que si elles sprouvent aux formes spcifiques du droit. Linvitation de Mme Riwanathan lire lintervention des brigadiers comme un acte raciste ne seffondre, dun point de vue argumentatif, que parce que linfraction dont elle est lauteur est suffisamment tablie et atteste. La pose de la moquette de la mme Mme Riwanathan nest saisie comme lindice dun acte responsable autant quil est galement reconnu et admis comme tel par la victime, que le juge de proximit ne manque donc pas dinterroger en audience sur ce point, pour savoir sil peut effectivement moduler le rcit quil est entrain dcrire. Le travail narratif est donc htrogne au dpart. Guid par les pices matrielles dun dossier et les textes dun code pnal, il ne sy rduit jamais compltement et suppose de composer avec des strotypes, des reprsentations, des croyances, des images toute faites pour quune histoire puisse scrire vraiment. Mais, larrive, il doit se conformer aux exigences de puret que le droit impose : des textes dun ct, des faits de lautre. En dautres termes, il doit tre raffin, retrait, shomogniser, pour que, si au dpart, il apparat bel est bien composite et nous lavons galement vu plus haut polyphonique, larrive il simpose comme homogne et dune seule et unique voix. 37.- Troisime constat : la nature processuelle de ce travail. Raconter une histoire avec la seule matire du droit et dans une unique version constitue un enjeu que le juge natteint quau prix dun cheminement, rgl lavance par la procdure pnale, mais nanmoins imprvisible quant aux multiples rcits possibles quil va pouvoir imaginer et quil lui faut la fois stabiliser et purifier. Ce processus, qui vise aligner progressivement les lments matriels de laffaire avec les textes lgaux, et qui suppose de raconter une histoire dont le fil doit passer par le trou de chaque aiguille que constituent les pices du dossier, est toujours menac de retournements possibles, comme en tmoigne le cas singulier de Mme Riwanathan (schma n3, encadr 4). Dans ces bifurcations sexpriment des problmes, des interrogations, des doutes qui forment la fois une bonne part des preuves du travail du juge de proximit (57) mais aussi un moment o se dploient une inventivit, une intelligence du travail. A linverse, le cas des ordonnances pnales, qui recouvre une procdure de traitement simplifi hors contradictoire o le juge statue sur dossier, donne voir des affaires sans histoires . Pas seulement parce quelles ne mettent en jeu aucun problme de comprhension a priori et danalyse : il sagit de situations recouvrant des infractions avres, pour lesquelles la question de lintention ni de la bonne foi ne font dbat. Mais

56.-

Sur les modes dexistence, et en particulier sur le rseau socio-technique propre au droit, voir Latour, Bruno, Enqute sur les modes dexistence ou bref loge de la civilisation qui vient, colloque Cerisy-la salle, juin 2007 57.- Nous reviendrons sur leur description et leur analyse dans un chapitre part dans le rapport final

surtout parce quelles font lobjet dun travail routinis, voire automatis par le recours linformatique, o le magistrat na plus se demander : mais quest-ce qui sest pass ? .
version n3 laffaire est conclue, reconnaissant linfraction et condamne la prvenue, tout en reconnaissant ses efforts

version n1 le dossier a t rgulirement tabli et linfraction dment constate.


1,00

version n2 laffaire apparat dsormais claire et une sentence est envisage, compte tenu de la mauvaise foi prsume de la prvenue.

V3
0,90

[21 :00] V2

0,80

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0,70

[02 :48]

Taux dalignement

0,60

V1

0,50

0,40

[04 :44]

[10 :01]

lettre de soutien de voisins

0,30

[01 :26]
0,20

contestation par la prvenue des faits.

0,10

PREPARATION SUR DOSSIER

AUDIENCE

0,00 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Squences du travail narratif Schma n3.- Le travail narratif et les versions intermdiaires dune affaire

38.- Enfin, quatrime et dernier constat : le travail narratif doit tre explicit. En effet, la reconstruction du rel auquel procde le droit ne prend jamais son sens que lorsque le prvenu reconnat lui-mme les faits et manifeste son accord vis--vis de la problmatisation que le juge formule en audience pour trancher laffaire. Ainsi, pour ce dernier, le droit oblige notre Mme Riwanathan considrer que ses chutes dobjets et ses intrigants dplacements de meubles constituent une vritable infraction. Et devrait linviter dsormais ne plus confondre ce que sa victime distingue parfaitement, et avec elle la socit tout entire dont le procureur est le gardien : un bruit ordinaire et priv dun ct ; un tapage de lautre. Cest l un enjeu important, qui renvoie ce que le juge de proximit appelle lui-mme un travail - 44 -

pdagogique . Pour vritablement remplir sa mission et la notion de proximit prend sans doute ici un sens aigu le juge doit raconter une histoire soit la pertinente et lgitime, qui reoive lassentiment du prvenu. Le caractre public, impos par la procdure pnale, de la sentence oblige le juge prononcer son jugement en prsence du prvenu et de la victime, et non en dlibr comme cela se fait au civil : parce quil implique le savoir-tre en socit du justiciable, le verdict final suppose dtre entendu. Il nen va pas seulement de la simple livraison dune peine propos dune affaire donne, mais bien de produire le fondement mme de la justice (58). * 39.- En insistant sur le travail juridique des juges de proximit comme un travail narratif, nous navons pas seulement voulu souligner la centralit de lactivit de qualification, limportance de lquipement matriel ou le lent processus dcriture au cours duquel des faits parviennent exister juridiquement. Nous avons galement chercher montrer comment, mme propos daffaires premire vue banales, le travail accomplir posait toute une srie de questions lies lincapacit plus ou moins forte, plus ou moins durable, des juges raconter ce qui sest pass. Cest parce quil y a de lincertitude, de lhsitation, de linterrogation sur lhistoire crire quil y a de linventivit, de la crativit. En bref, du travail. Mais cest aussi l la source dpreuves quil convient dexaminer. Cest ce que propose le chapitre suivant.

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Encadre 4.- Le graphique propose ici une mesure objective du travail narratif que le juge doit accomplir lors du traitement de toute affaire. On y identifie les diffrentes versions intermdiaires du rcit de laffaire, fondement en fonction du taux dalignement des diffrents lments qui 58.- Sur la disparition du quon suit ou d effondement , voir la rflexion de Deleuze, propos du composent le cas, et dont le attentifest expos dans le de K. dans les rouages deaux lments et Procs de Kafka. Le suivi calcul du cheminement tableau ci-dessous. Quant ladministration lactivit juridique du une entreprise dexprimentation de lagencement judiciaire, contribuant constitue pour Deleuze magistrat, ils ont t tablis comme suit : dmonter lagencement kantien selon lequel la loi juridique est ncessairement subordonne la loi Si lon prend en compte les diffrents pour cette raison, ses effets jeu dans le cas Riwanathan, qui morale (impratif de justification) et que,textes lgaux T(i) qui sont en ne pourraient tre que bons. En servent de rfrence pour dfinir la peine, deux articles sont voqus : larticle R.1334-31 du code effet, ce que Kafka tend considrer, cest labsence de fondement du droit de sorte que la justice a de avoir avec la loi juridique et aucun bruit dont elle ne doit, dcalque ncessaire, quavec le moinsla sant publique stipulant qula loi moraleparticulier serait le par sa dure, sa rptition ou son intensit, punir atteinte la juges. Le du voisinage ou la sant de lhomme, dans un lieu public seul dsir deporter qui hante lestranquillitcomique de Kafka relve ds lors de labsurde, un comique ou priv, quune bien considrer elle-mme lorigine ou que ce y a prcisment ncessit de tragique si lon veut personne en soit que le tragique intervient quand il soit par lintermdiaire dune personne, dune chose dont elle a la garde droit dans la pense sous sa responsabilit" (T1) ; et dcider sans fondement. Voir, sur le statut du ou dun animal placde Deleuze : De Sutter, Laurent, larticle R. pratique prcise, quant est-elle possible ? , l'origine d'un tel dlit est passible (2007), Une 1337-7 quicomique du droitlui, que le fait d'tre Revue interdisciplinaire dtudes d'une peine damende prvue pour les contraventions de la troisime classe (450 ) (T2). juridiques, paratre. Parmi les diffrents lments E(i) du dossier du cas Riwanathan que le juge examine tour de rle 45 en les distinguant clairement, depuis le dbut-de linstruction jusquau jugement final, on identifie : le casier judiciaire (E1) ; la citation agrafe au rquisitoire du ministre public (E2) ; le procsverbal ou carton rose (E3) ; le rapport de police (E4) ; une lettre de la prvenue (E5) ; une lettre de la victime (E6) ; un certificat mdical (E7) ; six lettres de voisins soutenant la victime accompagns

Chapitre 2.
Le devoir dhsitation en action
Dcrire le travail de dlibration et les preuves des juges de proximit Jean-Marc Weller
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01.- Comment dcrire le travail quand une part non ngligeable de celui-ci nest pas observable ? Alors que, soucieux de dcrire ce que font les magistrats en situation naturelle, nous assistions aux audiences dun tribunal, nous ralismes combien ce qui constituait le cur de lactivit des juges nous chappait compltement ! Soit le cas dune affaire apparemment banale, une histoire de stationnement gnant dun vhicule gar en plein milieu de la sortie dun dpt-vente, vhicule que la propritaire, une jeune fille lallure dcide et au dbit rapide, conteste avoir conduit ce jour l. Le procs-verbal est pourtant formel : la plaque dimmatriculation, la date de linfraction, lemplacement malencontreux. Tout est l ! Mais la jeune fille affirme quelle travaillait ce moment prcis, et apporte avec elle lattestation de son employeur. Le juge lui demande davantage dexplications. Le commissaire de police regrette quune seconde prvenue, prsente lors du constat effectu par la police et probablement la conductrice, ne soit prsente. Il requiert finalement la relaxe, la version de la jeune fille apparaissant parfaitement plausible. Le magistrat reprend alors la parole et annonce haute voix, dun ton plus solennel : aprs en voir dlibr, la juridiction de proximit prononce votre relaxe des faits qui vous sont reprochs . Laffaire est conclue. Elle a t entendue ce 11 fvrier 2008 10h19. Neuf minutes plus tard, tout tait tranch, dcid et parfaitement jug. 02.- Notre merveillement, il ny a jamais denqute sociologique sans merveillement venait de cette formulation pour le moins trange : aprs en avoir dlibr . Car, enfin, moins de nous tre assoupi, le juge navait point dbattu ! Il ne stait point retir, avec la pompe propre aux institutions judiciaires, pour se mettre lcart, reconsidrer laffaire, construire son raisonnement et prparer sa dcision. Comment, en un clair, le magistrat pouvait-il ainsi avoir pu dlibrer ? Comment pouvait-il avoir dout, mis en balance ses impressions et ses connaissances, et avoir ainsi form, en quelques millimes de secondes, sa
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dcision ? Voil bien un mystre pour qui voudrait dcrire les jugements qui, en un instant, se conoivent dans la tte du juge ! Lenjeu nest pourtant pas des moindre. Les travaux rcents qui se sont penchs sur lactivit des magistrats en situation, et qui se sont efforcs de dcrire pas pas la diversit des activits quils accomplissent pour dire le droit, insistent prcisment sur limportance de ce devoir dhsitation . Bruno Latour, qui dcrit le travail des magistrats du Conseil dEtat en prise avec des affaires, ne dit pas autre chose : impossible () de dfinir lexpression dire le droit si lon limine les hsitations, le parcours sinueux, les mandres de la rflexion : ce nest pas pour rien que lon reprsente la justice aveugle et la balance la main : cest quelle hsite en effet et quelle procde ttons (59). Certes, on pourra faire remarquer que, si le dlibr de laffaire voque qui a bien eu lieu puisque le juge la dit semble avoir t quasi instantan, cest quil est impos par la procdure qui prvoit, propos de la juridiction de proximit au pnal, que le magistrat juget sur le sige . Certes, on pourra aussi penser quun tel jugement est opr en raison de la simplicit apparente de laffaire entendue. Et, en effet, il arrive que le magistrat recourt une mise en dlibr qui ne se rduit plus une formule nonce publiquement, mais bien une dcision quil remet plus tard, parfois en fin daudience, parfois en audience ultrieure. Mais, outre quun tel procd ne concerne quune extrme minorit daffaires au pnal, il pose un autre problme lenquteur en raison du caractre secret du dlibr en droit franais. Si le suivi des affaires, depuis leur dpt au greffe jusquaux audiences, ne pose gure de difficult, lobligation du secret qui entoure la dcision rend lobservation du dlibr pour le moins impossible, si lon excepte le moment impos par la procdure de sa dclaration publique. Enfin, un dernier lment peu favorable lobservation ethnographique tient au fait que les juges de proximit si lon excepte le cas particulier de la correctionnelle sigent seuls, sans assesseurs avec qui changer, ni prsident avec qui partager leur avis, de sorte que cest lintrieur du juge lui-mme que tout semble se passer, quand bien mme nous pourrions le suivre jusqu ses plus intimes prgrinations o il reprend en conscience laffaire quil doit trancher. Des hsitations, des basculements peuvent surgir, et ces doutes constituent immanquablement une part essentielle du travail, mais ils interviennent dans le cadre dun dlibr avec soi-mme qui laisse peu de traces observables empiriquement et nimprime pas ncessairement de souvenirs mmorables que les juges pourraient aisment voquer, lorsque le sociologue vient sentretenir auprs deux (60).

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Latour, B., La fabrique du droit. Une ethnographie du Conseil dEtat, Paris, La Dcouverte, 2003, p.161 60.- Cest, par exemple, la stratgie denqute dAngle Christin qui, pour aborder le dlibr des comparutions immdiates auquel elle ne peut assister, laborde sous langle des diffrends qui surgissent entre les trois magistrats qui sigent au tribunal correctionnel et le travail quil leur a fallu accomplir pour saccorder, en changeant et, au besoin, en votant, in Comparutions immdiates. Enqute sur une pratique judiciaire, Paris, La Dcouverte, 2008, pp.161-181.

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03.- Compte tenu de ces difficults, une manire dapprcier lampleur du travail de dlibration et, par-del, la formation du jugement a suppos dinventer une stratgie alternative. Elle consiste ici dcrire les preuves qui surgissent au cours du traitement de lensemble des affaires observes dans les diffrentes juridictions enqutes, soit loccasion de la prparation de laudience, soit au cours de celle-ci (61). Lhypothse repose, en effet, sur lide que le questionnement, ou labsence apparente de questionnement, qui occupe formellement le dlibr, a directement voir avec la nature, lampleur et lintensit des problmes qui se posent dans le cours de traitement dune affaire et avec la manire dont le magistrat les rsout progressivement. Nous nous limiterons, pour ce faire, au seul domaine pnal. Nous examinerons dans un premier temps le traitement des affaires sous la forme dune succession dtapes, depuis le moment o laffaire transmise par le greffe parvient au juge jusquau moment o il signe son jugement dment rdig, susceptibles de rendre manifestes les questions quil se pose (section 1). Nous en dduirons une typologie possible de lensemble des preuves qui dfinissent son travail (section 2). Nous nous interrogerons alors sur les variations qupouse le devoir dhsitation en contexte et certains facteurs susceptibles de contribuer sa production (section 3).

Section 1.- Le traitement des affaires pnales 1.1.- Les enjeux du dlibr 04.- Rappelons que formellement, dlibrer consiste accomplir plusieurs oprations bien distinctes. Les dbats contradictoires qui se dploient au cours de laudience tant clos, il est dit formellement que les juges entrent en dlibration : cette phase dure jusquau moment o la dcision judiciaire le jugement est effectivement rendu, prononc publiquement comme limpose la procdure pnale, puis rdig et adress au prvenu (62). On peut alors, du point de vue de lactivit de travail, distinguer trois moments distincts qui organisent le dlibr. 05.- Le premier, dont on considre quil dmarre formellement aprs le droulement du contradictoire, consiste dbattre de la solution donner au procs : le prvenu est-il coupable ? Faut-il suivre les rquisitions du ministre public ? Faut-il prendre
Outre lexamen des affaires et les notes dobservation rdiges et discutes en quipe, lidentification des preuves a suppos le plus souvent le recours lenregistrement audio des magistrats de manire pouvoir suivre en continu les interrogations quils se formulaient euxmmes et lobservateur. Ce matriau a t, pour une grande partie, expos dans le rapport intermdiaire de cette recherche, Les juges de proximit au travail, rapport intermdiaire, vol.2. 62.- Discussion des juges, aprs les dbats et hors la prsence du public, en vue de rendre leur dcision. Lorsque la juridiction nest compose que dun juge, il sagit du temps de rflexion de ce juge prcdent le prononc de sa dcision , Nouveau dictionnaire juridique, septembre 2008 http://www.dictionnairejuridique.fr/ Voir aussi Duchesne, P., (2003), Le dlibr , in La revue administrative, n334
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en compte les arguments du contrevenant ? Faut-il entendre le point de vue de la victime, lorsque celle-ci sest porte partie civile ? Pour le juge de proximit, qui ne peut dlibrer quavec lui-mme sauf en correctionnelle o il sige en tant quassesseur, il sagit bel et bien de clarifier ce qui sest pass au regard de la norme pnale. 06.- Le deuxime moment, dont on considre quil est celui de la prononciation du jugement en audience publique, consiste indiquer la sentence, en dterminant la nature et le montant exact de la sanction et, au besoin, accorder des dommages et intrts. En loccurrence, le juge de proximit doit dterminer la peine selon un barme rglementaire fixant le montant des amendes en fonction de leur classe contraventionnelle (63), ou parmi une palette de dispositions lgales possibles (confiscation du bien ayant servi commettre linfraction, retrait de points au permis de conduite, etc.). Dans tous les cas, les thories pnalistes assignent un certain nombre dobjectifs, sinon de fonctions, la sanction ainsi promulgue : une fonction de rtribution, qui veut que lon prenne en considration le mal inhrent linfraction commise pour lui faire correspondre un mal quivalent de sorte que le juge se rfre non seulement au barme rglementaire en matire contraventionnelle, mais galement une jurisprudence locale en matire dinfractions similaires ; une fonction de rparation, qui veut que le prvenu doit, sil est dclar coupable, payer en retour pour sa faute de sorte que le juge doit dterminer les dommages quand une victime sest constitue partie civile ; une fonction de prvention, qui veut que les peines, quelle que soit leur nature, sont aussi censes freiner, voire empcher laccomplissement de comportements jugs dviants, et comportant notamment une dimension socio-pdagogique que le juge ne manque pas de rappeler en soulignant lattachement de la socit envers certaines normes (64). Si cette dernire se tourne essentiellement vers lavenir (considrant un mal futur possible), la rtribution se rfre dabord au pass (considration en retour dun mal ralis) et la rparation au prsent (considration dun mal prsent). 07.- Quant au troisime moment, il porte sur la rdaction du jugement proprement dit, dont lcriture est trs largement cadre par la procdure, en rappelant dun ct les faits incrimins et, de lautre, la norme lgale. Ce travail dcriture sachve au moment o le juge signe le document. Laffaire est alors dfinitivement juge.
08.- Ces trois moments distincts douter, trancher, signer prsentent une ampleur ingale. Si les interrogations silencieuses qui sourdent dans la tte du magistrat ne semblent gure visibles en audience, elles ne sont pas sans rapport avec la connaissance de laffaire que le juge a dj

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Les quatre classes dinfractions pour lesquelles la juridiction de proximit est comptente dfinissent une amende dun montant maximal 38 (classe 1), 150 (2e classe), 450 (3e classe) et 750 (4e classe) (CP, Article 131-13). 64.- Voir Van de Kerchove, M., Les fonctions de la sanction pnale. Entre droit et philosophie , Informations sociales, n127, 2005, pp.22-31.

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pralablement, depuis le travail de prparation quil accomplit systmatiquement avant laudience. De fait, si lhsitation est bien constitutive du travail de jugement, elle parcourt le traitement continu de chaque contentieux. Et, si le dlibr dure rarement plus longtemps que lnonciation, il nen a pas moins de rapport avec les questions qui ont pu le prcder. Quant lactivit de rdaction du jugement, elle constitue, quelques rares exceptions prs, un lment plus priphrique du travail du magistrat et se rduit un contrle formel du document final que le juge signe au tribunal, gnralement lorsquil se rend au greffe prendre connaissance des nouvelles affaires prparer. Mais qui peut dire, parmi ces trois moments distincts, que rien de plus ne sy passe vraiment ? Les observations ralises partir desquelles un corpus daffaires a pu tre constitu (voir encadr cicontre) dcrivent un processus de dlibration qui prend massivement la forme dune dcision quasi instantane, linstar du jugement voqu en introduction, directement rendu sur le sige. Certes, il peut parfois dcrire un diffr dans le temps, quand le juge reporte sa dcision en fin daudience. Certes, il peut aussi prononcer formellement une mise en dlibr de manire reporter sa dcision jusqu une audience prochaine. Mais ce sont l des cas relativement marginaux eu gard nos observations (tableau n4). Faut-il en conclure que, de manire majoritaire, les affaires traites sont simples et que les dcisions prises par le juge ont un aspect mcanique, sans heurts et sans interrogations ? Ou faut-il seulement admettre que des hsitations, des doutes, des dilemmes peuvent surgir, mais que leur rsolution sopre le plus souvent dans le cours de laudience de sorte que, lorsque le magistrat rend sa sentence, il la rend dans le prolongement immdiat des dbats ? Nombre de cas Frquence Dlibr instantan 147 0,93 Dlibr diffr en fin daudience 3 0,02 Dlibr report en audience ultrieure 8 0,05 Total 158 1,00 65) Tableau n4.- Corpus pnal gnral : les trois formes du dlibr (

09.- Pour le savoir, il faut pouvoir retourner lexamen complet des affaires. Car cest depuis le moment de ltude des dossiers, puis de leur traitement en audience, que les hsitations du juge peuvent effectivement snoncer et tre dcrites. Prenons, pour ce faire, le cas dune affaire prcise telle quelle nous a t rendue visible au travers de nos observations situes, le magistrat produisant un commentaire continu sur ce quil fait notre intention, et que nous avons enregistr.

Le corpus qui a t constitu recouvre, pour le pnal, une totalit de 212 affaires. Le travail de collecte a concern les quatre juridictions de proximit (dont une tenue par un juge dinstance faisant fonction) de notre chantillon. Les donnes ainsi obtenues concernent au total 12 situations dobservations, dont 4 concernent le travail de prparation pnale quand laccs en a t possible et 8 le travail en audience. Le tableau ci-dessous prsente lensemble du corpus et des situations dobservation (tableau n1) : Monogr. Cas observs Nbre de cas Nbre de cas Prparation observs en observs en pnale prparation audience Situations dobservations Audience Remarque pnale

Nous avons exclu ici du comptage les affaires traites en correctionnelle (n=18), dans la mesure o cest la procdure qui impose systmatiquement une mise en dlibr diffre pour la totalit des affaires, ainsi quune minorit daffaires pour lesquelles il na pas t possible de saisir en situation dobservation la nature exacte de la dcision du magistrat (n=12). Enfin, sont galement non intgres au comptage les affaires pour lesquelles un renvoi a t prononc (n=24).

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56

76

28

65

C D

23 0

23 48

1 0

1 1

Traitement pnal complet suivi sur 2 audiences pnales (affaires gnrales), et 1 audience pnale suivie (sur 2 affaires) Traitement pnal complet suivi sur 2 audiences pnales (affaires diverses et affaires mineurs), et observation dune audience en tribunal correctionnel Traitement pnal complet suivi sur 1 audience pnale (affaires gnrales) Traitement pnal suivi sur 1 audience pnale seulement (affaires gnrales)

Total 107 212 4 8 Tableau n1.- Corpus gnral des affaires pnales : cas observs et situations dobservation Parmi les affaires du corpus, on retrouve la diversit du contentieux pnal relev par les enqutes, indiquant une nette prpondrance des infractions au Code de la route et, dans une moindre mesure, des affaires de tapage et de violence sans entraner dincapacit de travail (66). De manire gnrale, le corpus apparat significatif, sans prtendre une quelconque reprsentation statistique, de lensemble des litiges qui parviennent aux juridictions de proximit (tableau n2) Cas observs Domaine des infractions Nbre de cas frquence Code de la route 84 0,45 Dpt sur la voie publique 05 0,03 Tapage 36 0,19 Violences 28 0,15 Vente prohibe 16 0,08 Autres 19 0,10 Total 188 1,00 NSP 24 Total 212

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Tableau n2.- Corpus des affaires pnales : cas observs et domaine dinfraction
Ce corpus gnral demeure toutefois incomplet au regard des objectifs de lenqute. Soit parce que le magistrat a lui-mme trait certaines affaires en dehors de la situation dobservation, soit parce quil est all trop vite dans ses oprations ou ses conclusions de sorte que nous navons compris que trs imparfaitement de quoi il retournait, soit encore parce quil y a une proportion daffaires que nous navons dcouvertes qu laudience, il na pas t possible de suivre vraiment le travail des juges en situation pour la totalit des affaires. Cest pourquoi un corpus donnes corriges a t dfini. Il recouvre les seules affaires qui rpondent positivement aux trois critres suivants : (a) le traitement de laffaire a t observ de bout en bout ; (b) la nature de linfraction est parfaitement connue ; (c) la dcision finale (jugement sur le sige, mis en dlibr pour une autre audience, renvoi, peu importe) est galement connue. Dans la mesure o il na pas t possible dobserver le juge dinstance faisant fonction de juges de proximit de la monographie D en situation de prparation pnale , ce corpus rduit ne concerne que les juridictions de proximit tenues par des magistrats non professionnels (tableau n3) (67). Corpus gnral Cas-limites de lobservation Corpus corrig

66.- Voir Fortier, V. et Fabre, M., Le juge de proximit. Une nouvelle offre de justice ?, Rapport de recherche UMR5815-IRETIJ, Mission de recherche Droit et Justice, avril 2007, p.59sq. Le rapport indique, parmi les infractions de classe 4, celles relatives la circulation routire (60,1% du contentieux), puis les voies de fait ou violences lgres sans entraner dITT (20,8%), puis les tapages nocturnes et diurnes (10%). 67.- Sur les limites de lobservation et les conditions daccs au travail en train de se faire, voir aussi le chapitre rdig par Pascal Ughetto.

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Monogr.

Nbre de cas appartenant au corpus gnral

A B C D Total

Nbre Nbre Nbre Nbre daffaires daffaires daffaires daffaires non dont la dont la nature retenues observes dcision de linfraction de bout en demeure demeure bout inconnue inconnue 76 2 3 18 53 65 37 3 0 25 23 0 1 0 22 48 48 5 6 0 212 87 12 24 100 Tableau n3.- Corpus corrig des affaires pnales

1.2.- Un htel du centre-ville bien occup ! 10.- Soit donc le cas de cette chemise cartonne (aff. n64) qui rassemble lensemble des pices, que la juge saisit en constatant demble le domaine de la contravention, en loccurrence le cas dun htel verbalis pour non-respect du rglement sanitaire de la ville [28 :40, i1](68). Sans doute en raison de lpaisseur apparent du dossier, elle senqute immdiatement du nombre dinfractions releves : 18 infractions, de nature apparemment diffrente, quil va falloir tudier une une. Sans entrer dans les dtails, la magistrate nous explique demble quil sagit le plus souvent de problme de cafards, de vaisselle, dextincteurs en mauvais tat, bref, de ce quelle appelle la salet [29 :37]. Elle vrifie le libell exact de linfraction et comprend quil sagit dune sur-occupation des chambres ( ouh l, a, cest cest la sur-ocupation des chambres ) [i2]. Son jugement moral ne se fait pas attendre, en condamnant demble de telles pratiques : cest pas gentil, a cest gravissime surtout quest-ce quils se font comme beurre avec a ah a, a je fais le maximum en gnral, surtout si cest des particuliers on va voir, parce quil y a peut-tre des choses mais a, jaime pas bien [30 :01]. Alors mme quelle note lordinateur les premiers lments de laffaire sur un fichier qui lui sert de rsum ( infractions de capacit daccueil ), la juge dnonce les arguments gnralement mobiliss par les prvenus en pareille infraction ( leur moyen de dfense habituel, cest jaccueille le social videmment, ils sont pays par la ville ou des organismes satellites, mais moi je men moque que ce soit des gens malheureux ou des gens qui payent, on na pas les entasser a, chez moi, a, a passe pas cest pas possible). Elle constate aussi que, contrairement ce quelle pensait au dpart, les 18 procs-verbaux ont tous ce mme motif [i3], chacun concernant respectivement 18 chambres occupes en surcrot dune personne. Ds lors, la juge nuance son premier jugement : trois personnes au lieu de deux cinq au lieu de quatre bon, a fait plus un chaque fois (le note lordinateur) plus un, cest
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Nous indiquons entre crochets le temps et le numro dordre des indices que la magistrate identifie comme pertinent pour conduire la prparation.

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pas une catastrophe ! [31 :45, i4]. A ce stade, cest donc lossature gnrale de laffaire qui est examine, caractrise par la rfrence une norme lgale [i1], des faits matriels reprochs [i3] et un prvenu dont il faudra dterminer la responsabilit, tant entendu que la juge ne peut qumettre un jugement moral rprobateur [i2] quoique nuanc [i4] : elle ne sait encore rien de laffaire ! 11.- Aprs cette premire prise du dossier, la magistrate examine le casier judiciaire du prvenu [31 :55] ( un gros casier ) dont elle note quil a dj t condamn pour travail au noir et images de vido-surveillance non autorise [i5] : ces informations peuvent savrer utiles pour apprcier le degr de responsabilit morale du contrevenant. Elle constate galement la prsence dun avocat, ajoutant alors : a, a va passer en premier [32 :47]. Cherchant ses conclusions [i6] ( Questce quil nous raconte lavocat ? ) quelle ne trouve pas, elle prcise quelle sera peut-tre conduite mettre en dlibr laffaire, pour rpondre point par point ( soit il conclue laudience, soit il plaide mais sil y a des conclusions je serai oblige de mettre en dlibr ) [33 :51]. A ce stade, ce nest pas encore le fond de laffaire quelle cherche valuer, laissant la question ouverte ( on verra bien ce quil va nous raconter ). Car labsence de document semble lui faire craindre un problme bien plus grave : le prvenu, qui savre tre le grant de lhtel, a t-il t touch ? [33 :59] La rponse nest pas immdiate, car la citation comparatre [i7] na pas t envoye ltablissement mais une autre adresse. Finalement, il savre quil sagit de ladresse du grant, et que ce dernier est donc bel et bien touch et quil est bien formellement enregistr en tant que tel sur linfo-greffe du registre du commerce [i8], dont un extrait est prsent dans le dossier [34 :19]. Ces recherches mticuleuses relatives la citation et la qualit du prvenu, qui demeurent strictement formelles, durent ainsi un certain temps avant que la juge naborde le fond. 12.- Ce dernier est alors abord depuis la lecture des procs-verbaux [i9] et du rapport dinspection [i10] tablis par les services sanitaires de la ville. Mais, lorsque la juge de proximit examine chaque chambre en dtail ( alors les chambres ) pour apprcier la nature de la sur-occupation, elle constate quil sagit parfois denfants en bas ge ( des petits bouts ) de sorte que la qualification de suroccupation lui parat parfois exagre [34 :55]. Au travers de cette lecture mticuleuse, elle dploie un dialogue intrieur quelle formule haute voix notre intention, dcrivant alors trois oprations distinctes. Une premire consiste rapporter les faits dment exposs la norme pnale pour prouver, chambre aprs chambre, la robustesse de la qualification : est-ce que a tient ou a tombe [37 :29] ? Outre le rapport dtaill de linspection, la juge dispose des plans de lhtel [i11] lui permettant de mesurer le respect du ratio de surface impos par le rglement sanitaire. Mais cest lge des enfants qui constitue ici lindice dterminant pour apprcier le caractre manifeste de la sur-occupation. Une deuxime opration vise apprcier la responsabilit pnale de lhtelier : dun ct,

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labsence dinfractions releves aux normes de scurit constitue la marque dune volont se conformer aux exigences lgales cest pas le boui-boui l a sent pas ce que jaime pas a priori [37 :11], cest pas un bouge ! [46 :20]. En mme temps, le dossier contient dautres rapports dinspection raliss par les services sanitaires des dates diffrentes (deux antrieures, lautre postrieure) qui, bien que laffaire pour laquelle la juge est saisie ici ne les concernent pas, traduisent immanquablement une rcidive ( va falloir quil sarrte ! [43 :00]). Une troisime opration, enfin, consiste rassembler les lments probables de largumentation de lavocat : cest ce quil va plaider, parce quil va nous dire : quest-ce que vous voulez que je fasse avec des petits ? pour imaginer la rponse possible alors moi je vais trier () infraction aprs infraction [45 :30] tout en redoutant lampleur du travail de rdaction du jugement ncessairement dtaill quil faudra alors raliser en cas de conclusions (voir figure n1).

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13.- Au terme de ce premier examen, rien de semble vraiment stabilis. Il y a suroccupation de chambres, mais toutes ne sont pas manifestes. Lhtelier contrevenant ne fait pas fi de la rglementation, mais il est rcidiviste. Laffaire ne parat pas soulever de dlicats points de droits, mais elle est nanmoins apprcie comme un problme possiblement compliqu ou lourd . Bref, tout semble encore en suspens, et cest prcisment ce travail continu dinterrogation, de mise lpreuve des documents du dossier, de leur patiente confrontation, en imaginant de possibles interprtations sans les refermer qui importe ici, et qui est au cur de lactivit du magistrat qui ne peut jamais que dresser des hypothses sur lissue de laffaire : on va voir mais sils me produisent des tickets, des factures dhtel qui vont mclairer sur les gens qui loccupent l mon avis, ya la moiti, a va tre des peines symboliques, hein ! [46 :00].
Norme pnale [i1] : Des locaux ne peuvent tre mis disposition aux fins d'habitation, titre gratuit ou onreux, dans des conditions qui conduisent manifestement leur suroccupation . (Code de la sant publique, Art.L1331-23) Plaidoirie de lavocat [i6] : en labsence de conclusions, la magistrate esquisse les arguments possibles dune plaidoirie qui renvoient la consistance des faits matriels reprochs (i3) et la qualit morale du prvenu (i2) Jugement moral [i2] : reprage des qualits morales du prvenu, en dpit dun gros casier . Les plafonds, les grilles daration, la rputation du quartier constituent autant dindices possibles Faits matriels [i3] : prouver la solidit de lalignement entre les faits matriels relevs et la norme pnale : quest-ce quune sur-occupation manifeste ? Lge des occupants apparat comme le critre dterminant. Un autre lment est li la configuration exacte des lieux

[34 :55] alors chambre huit occupation autorise deux et il y avait un adulte avec deux enfants de cinq et sept ans alors l, il [lavocat] va me plaider que cinq et sept ans a fait un adulte! Alors l par contre celle-l la numro neuf l cest vrai que l autorise trois, il y avait deux adultes et deux adolescents alors l (souffle avec ostentation) a fait peut-tre un peu beaucoup l et l [regarde le cas dune autre chambre] deux adultes non non l a a on peut pas retenir autorise deux adultes et l ils trouvent deux adultes et un enfant de moins dun an ah a a non non on peut pas poursuivre a a marche pas a moins dun an a tout de mme il peut pas sortir hein ! [regarde une autre chambre] l deux adultes et un adolescent, non bon l ladolescent il est en trop [regarde une autre chambre] deux adultes deux enfants de trois et deux ans donc, l les petits, ils sont en trop [regarde une autre chambre] l un adulte deux adolescents a a tient [regarde une autre chambre] un adulte un adolescent a tient [regarde une54 - chambre] l deux adultes un enfant de trois - autre ans (soupir) alors l... quest-ce que vous voulez quils en fassent du gamin de trois ans ! Il est forcment avec eux ! Yen a deux dautoriss bon donc bon [regarde une autre chambre] deux adultes trois enfants, alors quil y a trois personnes autorises six trois et un ans

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Figure 1.- Extrait du dialogue intrieur en prparation pnale et les indices dune affaire 14.- Lors de laudience, aprs lappel rituel de laffaire par lhuissier et le rappel des infractions par la juge de proximit, lavocat indique quil ne conteste pas les faits, mais quil y a un contexte quil importe de prendre en considration. En loccurrence, les clients de lhtelier sont des associations (lavocat cite lOrdre de Malte, Mdecins du Monde) charges de lhbergement de migrants, agres par la Prfecture, et pour lesquelles lhtelier ne fait que rpondre une mission de service public que lEtat dlgue au priv. Or, lhtelier est confront lvolution des familles, et notamment aux naissances des enfants qui provoquent une suroccupation : mais comment lhtelier peut-il faire ? . Selon lavocat, lhtelier prvient rgulirement ses clients (les associations) de cette sur-occupation (il communique les tlcopies que lhtelier adresse aux associations, ces lments ne figurant pas dans le dossier). Et il fait remarquer qu il y a un vrai problme de chanage de responsabilit : Certes, il y a une rglementation. Certes, il y a une sur-occupation. Certes, il y a des infractions qui peuvent tre releves. Mais il y a un contexte ce nest pas lattitude de quelquun qui fait nimporte quoi . Lhtelier entretient son htel ( un htel en bon tat et bien entretenu ) de sorte que lavocat
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conclut : ce nest pas la situation dun htelier qui remplit au maximum ses chambres et qui profite Il y a une diffrence, Madame la Prsidente, entre un marchand de sommeil et un htelier qui sefforce de rpondre une mission dhbergement. Quant au Ministre Public, il insiste sur le problme de scurit (il rappelle notamment les cas rcents dincendies dans des htels assurant, de manire analogue, lhbergement de familles migrantes) et note : 18 chambres sur-occupes sur 39, a fait beaucoup ! . Il insiste sur la nature relative de largument selon lequel les chambres seraient sur-occupes du fait de naissances rcentes (il cite quatre chambres o le problme concerne des adolescents) et porte ses rquisitions 200 EUR par chambre (sachant que le montant contraventionnel maximal est ici de 450 EUR). Aprs que lavocat sollicite nouveau lapplication la plus modre possible de la peine, la juge met en dlibr jusquen fin daudience. 15.- A ce stade, lorsque la premire partie de laudience sachve et que la magistrate se replonge nouveau dans laffaire, plusieurs lments sont intervenus. Certains sont indits, comme ce que lavocat a appel le contexte relatif la qualit particulire des clients de lhtel (des associations) et la nature de lhbergement (accueil de migrants, impliquant des sjours longs, parfois de plus dun an). Dautres confirment certaines prsomptions qui avaient dj t formules ( a nest pas un bouge , lhtel est en bon tat et bien entretenu ). Mais, contrairement lhypothse que la juge avait pu mettre selon laquelle la qualification de sur-occupation manifeste ne tenait pas et allait se rduire une peine symbolique une infraction sur deux, la qualification tient ! Elle tient en raison de la nature de lhbergement qui rvle quil ne sagit pas simplement dun htel accueillant ponctuellement des familles avec des gamins , mais bien dun htelier auquel un signal doit tre donn, en raison des problmes de scurit poss. Tout en ne suivant pas les rquisitions du procureur qui demeurent globales et plus leves, la juge module la peine en fonction de lge du sur-occupant de chaque chambre, selon un barme quelle fixe (50 EUR pour un nourrisson, 100 EUR pour un enfant, 200 EUR pour un adolescent). La greffire prend acte de ces lments, vrifie le relev des infractions quelle a crit sur sa note, et dtermine la calculatrice le montant, de sorte que cest in fine dune amende de 3200 EUR dont le prvenu devra sacquitter. La juge signe le plumitif, qui reprend ces diffrents lments, sachant qu ce stade laffaire est dsormais juge. 16.- Trois enseignements peuvent tre dgags de cette affaire. Le travail de dlibr savre, en tout premier lieu, indissociable de lensemble des tapes pratiques, des situations daction qui organisent le traitement. Lhsitation qui concerne le rglement judiciaire dun contentieux dmarre ds la prise du dossier, et sachve avec la signature de la note daudience dment rdige. Ce qui prend un certain temps (voir tableau n4). Par ailleurs, les doutes, les questions que le juge se dit lui-mme et ladresse du sociologue sont de nature htrogne. Certaines tiennent

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des questions de procdure (le prvenu a t-il t touch ? Le dlai de citation est-il respect ?), dautres portent sur des points de droit (la qualification pnale tient telle ?), dautres rvlent une interrogation morale (le prvenu est-il de bonne foi ? est-ce que lhtel est un bouge ?), dautres renvoient des contraintes lies la tenue de laudience (temps consacr au calcul de lamende, gestion relationnelle avec les autres intervenants), dautres enfin dcoulent dun conflit dinterprtation entre les intervenants (prvenu, procureur) dans le cours du procs. Ainsi, dans le cas quon vient de dcrire, ce sont six preuves successives qui obligent le magistrat hsiter, et le conduisent rechercher une rponse, propos : 1) de la citation du prvenu (a-til t touch ?) ; 2) de la qualit du prvenu (est-il le grant de lhtel ?) ; 3) de la qualification pnale (celle de sur-occupation manifeste tient-elle au regard des faits ?) ; 4) des faits matriels reprochs (la nature de la clientle et le contexte de lhbergement) ; 5) de la diffrence dapprhension des infractions par le substitut (lapprhension globale, et non au cas par cas comme envisag) ; et 6) du calcul fastidieux de lamende (problme de temps). 17.- Mais, de manire plus gnrale, que peut-on dire de ces preuves qui obligent le magistrat arrter le cours de son action, suspendre son raisonnement et se demander : quoi faire ? quoi dcider ?

Etude formelle (prparation pnale) : 3m

Etude du fond (prparation pnale) : 11m45

Comparution (audience pnale) : 12m30

Signature du plumitif (audience pnale) : 5m20

800 700 600 500 400 300 200 100 0 1 2 3 4

Tableau n5.- Temps pass pour une affaire pnale (32m31s) en fonction de sa prparation et de son audience (source : aff. n64)

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1.3.- Les preuves du travail et leur moment 18.- En dtaillant chaque tape qui organise le travail de traitement dun juge de proximit pour lensemble du corpus corrig (n=100), on constate que les preuves surgissent des moments successifs dans des proportions variables (figure n2).
50 47 45

40

PRPARATION

35

30

AUDIENCE
20 17 17

25

20

15 13 10 12 9 6 4 1 7 5 5 2 0
Si gn at ur e cis i on

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0
Pr ise du do C Co ita ss m tio ie p n r te du nc pr e v de en la Q u ua ju rid lifi ic ca tio tio n n de l'in fra ct io Q n ua lit C d om es pr h pa en rti es si on de s fa its

Ap du pe pr l Ra v pp en Pr el u s de en l'in ta tio fra n ct de io n so i/ ac co D rd es cr ip In tio te n rv de en s tio fa n its de la vi ct im R q e ui si tio Ex ns pl ica du tio M ns P au pr v en u

Figure n2.- Epreuves de travail dans le cours de traitement (source : corpus pnal corrig n=100) 19.- Le premier moment propice aux doutes est celui de la prise du dossier. Il sagit le plus souvent ces incertitudes concernant respect de la procdure prvenu non touch, tribunal non saisi, comptence de la juridiction, qualit des parties de sorte que le juge sinterroge sur sa capacit retenir laffaire ou prononcer un renvoi. La proportion des dossiers qui tombent quasiment un dossier sur six et pour lesquels il faudra reciter nouveau le prvenu, nest pas ngligeable (tableau n6).
frquence des renvois Effectif 13 87 100 0,13 Tableau n6.- Les dcisions de renvoi en juridictions de proximit (source : corpus pnal corrig n=100) Nbre de renvoi Nbre de Nbre jugements daffaires

20.- Le deuxime moment sensible concerne la qualification juridique de linfraction, et, plus particulirement, le contrle du procs-verbal ralis par les policiers. Parce que le document matriel occupe une place centrale dans le travail dalignement que le magistrat doit accomplir entre des faits, quil ne connat pas encore, et la norme pnale, le PV sert de prise pour percevoir laffaire, pour sen faire une ide, pour en avoir une reprsentation possible, tant soulign que ce qui compte ici nest pas den dduire une vision dfinitive et bien arrte mais, au contraire, davoir un point de dpart partir duquel il sera possible de poser des

Id en tit

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questions visant dterminer les faits matriels rapports et la responsabilit morale du contrevenant au regard de la norme pnale (69). Cette pice, partir de laquelle laffaire est problmatise, nest, le plus souvent, pas interroge en tant que telle : la qualification pnale apporte par les brigadiers simpose de toutes les faons. Mais il arrive que le document lui-mme fasse apparatre une bizarrerie, de sorte quun trouble se produit demble : pourquoi ce tapage au milieu de la nuit nest-il pas qualifi de nocturne ? Pourquoi ce stationnement gnant de vhicule sest-il transmut en jets de dtritus sur la voie publique ? Pourquoi cette accumulation de relevs de plus dune quarantaine dinfractions pour un mme contrevenant ? Cela jette demble un trouble sur la pertinence de la qualification juridique, quand bien mme la lecture des autres pices pourra conduire rviser cette premire impression (tableau n7).
Nbre Nbre total Nbre de Freq. sur dpreuves dpreuves jugements la totalit de des qualification preuves Effectif 12 174 87 0,07 Tableau n7.- Les preuves de qualification en phase de prparation pnale (source : corpus pnal corrig n=100)

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21.- Troisime moment dinterrogation : la recomposition des faits matriels depuis le rapport dtaill de police et les autres pices annexes adjointes au dossier, ainsi quun premier examen des causes possibles depuis lesquelles apprcier la responsabilit pnale du contrevenant. En effet, la reconnaissance de linfraction suppose, en sus de la rfrence une norme pnale, deux lments incontournables : la ralit de lacte (actus reus) et la ralit de lintention (mens rea). Ainsi, si des faits matriels sont avrs, encore convient t-il de se demander sil y a eu intention de les provoquer et si cette dernire est bel et bien tablie. Lattribution de responsabilit, dans le cas de lhtel dcrit plus haut, ne suppose pas seulement de constater que la quasi-moiti des chambres de ltablissement est sur-occupe et outrepasse la capacit daccueil autorise. Il faut pouvoir apprcier limplication exacte de lhtelier. Peut-tre sagit-il dun grant peu scrupuleux anim par la seule recherche de profits ? Mais peut-tre sagit-il dun commerant serviable qui accueille les familles et leurs enfants, ft-ce au prix dune ngligence des rgles de scurit ? Tout lenjeu, pour le magistrat, est alors dtendre, de manire momentane, lventail des causes possibles, en imaginant des chanes causales alternatives dont les indices sont matriellement prsents mais qui ne sont pas ncessairement convoqus par le rapport de police : les grilles daration, les plafonds repeints, la configuration des chambres ou lge des enfants qui sont voqus dans le dossier de notre affaire ne servent pas apprcier la sur-occupation ; le rapport dinspection qualifie les faits sur la seule base de leffectif des occupants des chambres. Le fait que les lments du dossier ne soient pas tous pris en considration dans la verbalisation, ou que certains faits apparaissent contradictoires ou incomplets empche le juge dtablir vraiment un chanage du type :

Sur la notion de prise dans le cadre dune sociologie pragmatique de la perception et du jugement dauthenticit, voir Chateauraynaud, F. et Bessy, C., Experts et faussaires. Pour une sociologie de la perception, Paris, Mtaili, 1995.

69.-

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cause

responsabilit

sanction

Que les faits apparaissent tnus ou solidement tablis, le dossier affreusement mince parfaitement complet, le magistrat laisse ouverte lissue de laffaire et conclut lui-mme, ce stade du traitement : on verra bien laudience ! , on verra bien ce que le prvenu va nous dire ! . Lenjeu est bien de laisser en suspens toute rponse possible, mme sil nest pas interdit de dresser des hypothses. En fait, le juge transforme ici laffaire en intrigue, en problme depuis lequel il pourra poser des questions. Le devoir dhsitation est ce prix. Du reste, cest ce moment que ce dernier est son ampleur maximale (tableau n8).
Nbre Nbre total Nbre de frquence dpreuves de dpreuves jugements sur la comprhension totalit des des faits preuves Effectif 47 174 87 0,27 Tableau n8.- Les preuves de comprhension des faits en phase de prparation pnale (source : corpus pnal corrig n=100)

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22.- Quatrime moment : laudience proprement dite. Ou, plus exactement, celui de son ouverture lorsque, loccasion de lappel de laffaire, une interrogation peut surgir sur la possibilit de la traiter vraiment. A ce stade, la question consiste savoir si la prononciation dun renvoi nest pas opportune, soit parce quun problme de procdure sest pos (une citation mal adresse de sorte que lavocat, pourtant prsent, demande un renvoi), soit parce quune pice juge stratgique aurait d parvenir au magistrat, soit parce que la prsence de lavocat, pourtant confirme par le prvenu, se fait attendre. Bref, des incertitudes formelles qui obligent le magistrat dcider, sachant que, sil renvoie laffaire, les dlais de traitement sen trouveront immanquablement rallongs, mais que, sil la traite malgr tout, il prend le risque dune mauvaise dcision. Ainsi, le cas de cette affaire (aff. n118) qui oppose un mineur et une victime propos dune agression. Les deux parties sont absentes. Faut-il pour autant renvoyer laffaire, ou prononcer un jugement par dfaut ? La magistrate examine, pour prendre sa dcision, ladresse postale des intresss : sils sont voisins, la juge renverra laffaire par crainte que sa dcision ne provoque un rglement de compte entre les deux adolescents. 23.- Cinquime moment dincertitude : la dynamique du dbat contradictoire proprement dit. Le doute concerne rarement la matrialit des faits reprochs mais rside plutt dans la manire de les apprcier en droit (problme de qualification juridique) et de les comprendre du point de vue de lenchanement des causes qui les ont provoqus. Lenjeu nest gure diffrent ici de celui o, lorsque le juge consulte pour la premire fois le dossier, il sefforce de parvenir une premire version de ce qui sest pass. Dans la dynamique du procs, chaque nouvel intervenant fait plus qu'ajouter une cause : il pondre la rpartition de la charge entre les diffrents maillons susceptibles davoir provoqu les faits incrimins. La sur-occupation des chambres nest ni le rsultat dune faute dlibre par un htelier peu scrupuleux, ni la consquence dune attention dvoue la clientle en dpit des rgles de scurit : elle est pour lavocat du prvenu, le produit dun contexte qui oblige le grant commettre des infractions. Pour le procureur, la mme sur-occupation nen est pas moins la marque dune ngligence manifeste qui doit tre sanctionne, les faits ne saccommodant quimparfaitement avec la version dfendue. Ainsi, le procs est bel et bien une arne o

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chaque cause est apporte au dbat en tentant de rorganiser lensemble du rcit destin tenir ensemble les lments htrognes de la situation relatifs ce qui sest pass. Toute la pragmatique des jugements de responsabilit est guide par l'effort des acteurs pour charger certains maillons causaux et pour en allger d'autres : ici des causes directes, l un contexte , ici des circonstances attnuant la responsabilit du contrevenant, l des lments aggravants. Lhsitation, le doute, le basculement dcoulent directement de cette dynamique (tableau n9). Leur ampleur peut varier en fonction de plusieurs facteurs qui ne doivent rien la complexit quon attribuerait a priori une affaire : une histoire de crotte de chien non ramasse par son propritaire peut plonger dans la perplexit autant quun problme pineux de kiwis imports dont on ne sait si la circulation irrespectueuse du degr de maturit impose par la rglementation est imputable au distributeur ou limportateur ! Le fait quun avocat dploie des arguments indits ou que le contrevenant sengage dans une performance dramaturgique mal ajuste (propos peu clairs, motions vives, balbutiements, ivresse lgre, etc.) peut concourir relancer les hsitations et compliquer le travail didentification des faits et des causes que le magistrat doit pourtant mettre en relation (tableau n10).

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frquence sur la totalit des preuves Effectif 20 174 87 0,15 Tableau n9.- Les preuves de comprhension des faits et didentification causale en phase daudience pnale (source : corpus pnal corrig n=100) Nbre Nbre total Nbre de frquence dpreuves de dpreuves jugements sur la prsentation de totalit des soi preuves Effectif 17 174 87 0,10 Tableau n10.- Les preuves dramaturgiques en phase daudience pnale (source : corpus pnal corrig n=100)

Nbre Nbre total dpreuves dpreuves didentification des faits

Nbre de jugements

24.- Autre moment dinterrogation : la dcision proprement dite, qui vient clturer laudience pnale. Sil dcoule des hsitations qui lont prcd autant quil dpend des pices matrielles rassembles dans le dossier et des lments rapports au cours de laudience, le verdict final est galement cadr par les rquisitions du Ministre Public, que le juge suit le plus souvent, mais dont il peut aussi scarter (tableau n11). Dans ce cas, certains magistrats prfrent diffrer leur jugement en fin daudience, lorsque lauditoire nest plus prsent.
Nbre de Nbre total Freq. des jugements de carts sur scartant jugements la totalit des des rquisitions jugements Effectif 74 13 87 0,15 Tableau n11.- Les dcisions pnales et les rquisitions (source : corpus pnal corrig n=100) Nbre de jugements suivant les rquisitions

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25.- Enfin, ultime source dhsitation possible : la signature. A ce stade, le jugement a t rendu et rdig gnralement par le greffe, de sorte que ce moment de la signature se rduit le plus souvent un contrle de forme, faisant peu surgir de nouvelles preuves. 26.- Au cours de ces moments, le devoir dhsitation apparat bien comme un mouvement, un flot continu de questions qui est rendu impratif non par dvouement moral ou par conviction intime, mme si tout ceci peut naturellement exister, mais parce quune anomalie, une incohrence surgit depuis lorganisation matrielle des affaires. Du reste, peu daffaires ne soulvent aucune interrogation apparente (tableau n12).
Nbre daffaires Nbre Nbre daffaires Nbre total soulevant x daffaires soulevant x daffaires preuves o soulevant preuves o x=0 x x3 preuves o 0<x<3 Effectif 13 66 21 100 Tableau n12.- La distribution des preuves par affaires (source : corpus pnal corrig n=100)

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Ces preuves demeurent toutefois de nature htrogne, de sorte que le doute peut se traduire diffremment.

Section 2.- Les trois ruptures possibles dune histoire 27.- Si lactivit de dlibration constitue notre nigme de dpart, et si cette dernire apparat bien indissociable dun flot continu dpreuves qui court sur lensemble du traitement des affaires, alors il nest gure possible de se satisfaire de lide que le travail du juge consisterait appliquer le droit. Observer les raisonnements des juges en action, cest apprhender le droit non plus comme un ensemble de rgles abstraites et de textes formels qui existeraient par eux-mmes et pour eux-mmes, et quil faudrait apposer des faits matriels dment constats, mais comme un travail, avec ses situations pratiques o les protagonistes sorientent, interprtent, hsitent et dcident de ce quil faut faire en contexte (70). Relever quil existe toujours une diffrence, un dsajustement entre, dun ct, la rgle de facture gnrale, dfinie sur la base de catgories standard et, de lautre, des situations ncessairement singulires que mille dtails feront toujours rsister la redoutable opration qui consiste les typifier, les formater, les rduire dans une mme et unique formule, ne constitue en rien une nouveaut. Cet cart, du reste, ne fait gure problme. En droit, cest la fameuse thorie du syllogisme judiciaire qui constitue la solution, en restaurant de la continuit l o, entre les rgles et les faits, il y a ncessairement du discontinu. Entre le gnral et le particulier, le lien est ainsi dcrit : compte tenu de la norme pnale connue
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La lecture sociologique gnralement tablie qui veut que le juge, et par extension tout professionnel du droit, appliquerait moins la rgle quil ne ngocierait les modalits de son application jouant avec elle, tantt en la respectant la lettre, tantt en sen cartant, constitue une alternative peu satisfaisante ici : elle nest jamais que le symtrique de la doctrine juridique sans restituer la part de labeur que le magistrat doit fournir pour dire le droit. Voir Weller, J-M., (2007), La disparition des deux bufs du Pre Verdon. Travail administratif et statut de la qualification , Droit et Socit, n67

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(majeure), si les faits litigieux dment constats (mineure) relvent bien de cette dernire, alors la solution prvue par elle sapplique. Le juge de proximit apparat ds lors comme la bouche par laquelle la loi est dite. 28.- Le dtour par le travail oblige toutefois renoncer un tel modle, qui suppose connus la norme et les faits, alors que les preuves dont on vient dvoquer les moments montrent, au contraire, que leur mobilisation ou leur constitution suppose un lent et patient labeur (71). Baudoin Dupret et Jean-Nol Ferri, qui examinent une affaire gyptienne ayant dbouch sur la condamnation dindividus au motif de leur homosexualit bien que cette dernire ne fasse lobjet daucune sanction pnale prvue, sintressent ainsi au raisonnement juridique en contexte. Au modle du syllogisme, ils substituent une perspective narrativiste, telle quelle est envisage par Bernard Jackson (72), o la dcision judiciaire procde dune histoire quil faut produire, corriger, affiner, reformuler pas pas, et dont procde prcisment lopration de qualification (73). Cest donc ici la production situe dune histoire qui permet denvisager une solution de continuit ce qui, entre les mots et les choses, entre les textes et les actes, demeure discontinu. Il faut que le magistrat dmatrialise paradoxalement les faits, les lisse, les polisse un un pour les fondre dans une trame narrative qui rponde aux exigences discursives de nimporte quel rcit, avec une origine (ouverture), une fin (clture) et, par-dessus tout, un souci de continuit qui rsulte dune double exigence de progression (une histoire suppose un dveloppement, une intgration dinformations nouvelles pour viter quelle ne fasse du sur-place et que rien ne se passe) et de rptition (une histoire doit reprendre les mmes informations pour ne pas passer du coq lne)(74). Cette production dun cas qui se tient , cest dire dun scnario plausible et
Plus largement, le modle hypothtico-dductif qui dcrit un rductionnisme logique a t lobjet de puissants dveloppements critiques dont la philosophie du langage a t un vivier trs important. On pense, par exemple, aux thories de largumentation de Charles Perleman ou Stephen Toulmin qui, par opposition au raisonnement logique, envisagent un raisonnement dialectique laissant place au doute, au dsaccord, lexistence de lacunes possibles, bref, relevant plus du vraisemblable, du plausible, du probable que de la dduction implacable de rgles gnrales parfaitement claires. Pour un dbat sur cette opposition et une typologie possible de largumentation juridique, voir Stefan Goltzberg, (2008), Esquisse de typologie de largumentation juridique , International Journal of the Semiotics of Law, vol.21, pp.363-375. 72.- Jackson, B., (1988), Law, Fact and Narrative Coherence, Liverpool, Deborah Charles Publications. Voir aussi Ewick, Patricia et Silbey, Susan (1995), Subversive Stories and Hegemonic Tales: Toward a Sociology of Narrative , Law & Society Review, vol. 29, n2, pp. 197226 73.- Dupret, B. et Ferri, J-N., (2004), Morale ou nature. Ngocier la qualification de faute dans une affaire gyptienne dhomosexualit , Ngociation, n2, pp.41-57. En loccurrence la qualification conduit catgoriser des pratiques homosexuelles comme un acte de dbauche, dment sanctionn par la loi gyptienne, alors mme que cette dernire ne condamne pas lhomosexualit : la question, soulignent les auteurs, qui se posent en droit nest pas celle de la liaison dune qualification et de ses consquences, mais bien celle de la dfinition catgorielle pralable, cest--dire de lassimilation dune action, dun comportement, voire dun tat de fait, une dfinition juridique dote de consquences prcises (p.51). 74.- Dans le champ des tudes littraires, la narratologie distingue trois entits fondamentales : lhistoire, le rcit et la narration (Cf. Lucie Guillemette et Cynthia Lvesque (2006), La narratologie , dans Louis Hbert (dir.), Signo [en ligne], Rimouski (Qubec), http ://www.signosemio.com). Ici, lhistoire correspond une suite dvnements et dactions accomplies par un personnage (le prvenu), raconte par un narrateur (le juge), sans que toutefois la reprsentation finale nengendre vritablement un rcit en tant que tel, au sens o le texte du jugement qui constitue laboutissement du travail contribue, au contraire, effacer cette activit narrative. Il y a une perspective de recherche, que nous ne pouvons ici quvoquer, qui dpasse le seul souci de
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qualifiable juridiquement, racontant, dans les formes spcifiques du droit, ce qui est arriv, suppose de passer les fourches caudines des pices matrielles rassembles dans le dossier (cest la condition de cohrence narrative) et dune norme lgale impose en amont de la procdure par les services de police. Ds lors, trois ruptures sont susceptibles de surgir dans ce travail. Et cest prcisment dans le creuset de cette fabrication que se prcipitent les hsitations, les doutes, les tiraillements qui surgissent dans le cours daction. 2.1.- La rupture juridique 29.- La premire rupture est juridique : cest limpossibilit de pouvoir se rfrer une norme pnale clairement nonce et donc mobilisable. Elle rend impossible le bouclage des pices matrielles et de lhistoire que le juge se raconte depuis leur assemblage avec les textes lgaux dsigns dans le dossier pour qualifier les faits (figure n3). Il sest bien pass quelque chose, et cette chose est bien une infraction. Tout est bien constitu, et il ny a aucun doute sur lexistence des faits. Mais leur alignement depuis la norme pnale conduit une distorsion, une incongruit de sorte que le magistrat ne sait ce quil convient de dcider. Il hsite.

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Textes
(norme pnale)

Faits
(lments matriels)

Une histoire
(scnario)

Figure n3.- La rupture juridique comme forme dpreuve

30.- Cest typiquement ce qui se passe chaque fois que le magistrat sinterroge sur la pertinence de la qualification pnale appose par les policiers. Ce nest pas une interrogation systmatique, mais seulement un questionnement, un doute quand prcisment la cohrence narrative des faits est rompue par la rfrence une norme lgale qui pourrait tre errone. Cest, par exemple, le cas de notre affaire dhtel (aff. n64) propos de laquelle la juge se demande si la suroccupation manifeste tient vraiment. En fait, elle tient. Mais, pendant un temps, lalignement entre une histoire, des pices matrielles et des textes est bel et bien bris. La rupture peut toutefois savrer plus dlicate encore. Ainsi, le cas de ce tapage injurieux : le prvenu, au cours dune verbalisation par une brigade de policiers pour stationnement irrgulier, sest visiblement emport et a pri les agents daller faire du roller ailleurs (aff n75) : seulement voil, sagit-il bien dune injure ?
La juge de proximit dcouvre, comme laccoutume, le cas (n75) depuis le rapport de police : sur une importante place de march de la ville, une patrouille de brigadiers en rollers constate un vhicule stationn irrgulirement. Alors quil vient darrter sa voiture et den sortir, le conducteur a un ami qui laccompagne et qui estime la verbalisation inadmissible. Cet ami semporte : le ton est mont .

dcrire ce que font les juges. Voir aussi de Jackson, B., (1985), Semiotics and Legal Theory, London, Routledge & Kegan Paul Ltd

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Le rapport de police prcise que la voiture tait pourtant stationne en pleine voie de circulation, empchant les vhicules daccder au parking souterrain : pendant que mon collgue effectuait la verbalisation, lami du conducteur na cess de polmiquer en simmisant dans le contrle. Je lui ai demand plusieurs reprises de sloigner et de se tenir lcart du contrle pour nous laisser travailler et de ne pas faire draper le contrle. Cet individu ne voulant pas scarter, jai voulu lemmener pour lcarter avec mon bras, et lui expliquant pour la n-ime fois quil fallait quil scarte pour sa scurit et la ntre. Cet individu a rpondu : je me mets o je veux on est sur la voie publique. Je lai repouss, mais celui-ci sest nerv encore plus en vocifrant et en me tutoyant : tu me touches pas vas-y va faire du roller . La juge dodeline toutefois de la tte : cest pas injurieux a . Elle constate que le prvenu nen est pas sa premire condamnation ( il a dj t condamn pour outrage, cest sr le gars, il les aime pas cest visible ) mais la qualification ne semble pas tenir : cest pas une injure on dcortique : ne me touche pas vas-y va faire du roller a cest pas injurieux ! cest une mauvaise poursuite a ! Sil y avait eu rbellion, bon, je ne dis pas maisl ! . Et de fait, arrive laudience, cette affaire soulve le doute chez le substitut qui consulte alors le code pnal. Pour lui, linsulte retranscrite sur le procs-verbal tu me touches pas vas-y va faire du roller ne constitue ni une injure, ni un tapage. Pour la qualifier comme tel, il aurait fallu la prsence de tiers susceptibles de manifester un trouble de lordre public. En fait, la qualification la mieux ajuste aurait t, toujours selon le parquetier, celle de cri et vocifration , dont il lit larticle haute voix. Que doit, ds lors, dcider la juge ?

31.- De pareilles affaires interviennent incontestablement dans le cours de travail. Parfois, elles obligent le magistrat consulter les textes et faire des recherches (o commence la mise sur le march de denres : la commercialisation de quatre cents cageots de kiwis venus dItalie ayant un degr de maturit non rglementaire est-elle imputable au grossiste ou limportateur ?, aff. n04). Dans les cas les plus modrs, elles conduisent seulement le juge sinterroger sur le sens dune correspondance imparfaite entre les faits et la norme (un tapage non spcifi alors quil a lieu en pleine nuit, aff n57). Parfois, elles invitent un travail dinterprtation supplmentaire (un outrage flic cest un boulot de merde ! qui est qualifi de tapage pour, selon le juge, permettre le jugement en juridiction de proximit, et non en correctionnelle, aff. n69). Petites ou grandes, les hsitations qui surgissent en pareille situation occupent toutefois une place diffrente selon quelles concernent la nature de la norme mobiliser ou sa qualit intrinsque. Dans le premier cas, cest la question de la bonne qualification, de la bonne rfrence juridique ou du bon montant de la peine qui est pose, au regard des textes connus ou de la jurisprudence locale. Dans le second cas, cest une contradiction dans la procdure ou la norme elle-mme qui empche le magistrat de savoir quoi faire, et loblige sinterroger.
Tel est le cas (aff. n127) emblmatique de ce que la juge appelle une drive du droit. Laffaire concerne un jeune qui sort dun cours de musique avec ses tam-tams quil prte quatre musiciens, galement quips dun djemb et de maracas. Ces derniers, alors quils inaugurent un joyeux concert sur le parvis trs frquent dune importante basilique de la ville, sont verbaliss par des policiers pour tapage sur la voie publique. Les instruments, quant eux, sont confisqus et mis sous scells. Le propritaire des tam-tams, qui souhaite rcuprer son bien, intervient spontanment et se trouve verbalis pour complicit. Cette dernire initiative pose toutefois un problme juridique pour la magistrate. Dun ct, elle rappelle que les contraventions sont originellement exclues du domaine de la complicit, qui suppose quune personne (le complice) aide une autre personne (l'auteur) en vue de la ralisation d'une infraction sans cependant accomplir elle-mme les actes constituant cette infraction. De fait, toute infraction est prsume intentionnelle et repose sur les faits matriels accomplis par son auteur, dont la responsabilit ne fait pas question. Dun autre ct, le nouveau code pnal prvoit, dans certains cas, une complicit en matire contraventionnelle, et notamment en matire de bruits et de tapages : les bruits ou tapages injurieux ou nocturnes troublant la tranquillit d'autrui sont punis de l'amende prvue pour les contraventions de la 3e classe.(). Le fait de faciliter sciemment, par aide ou assistance, la prparation ou la consommation des contraventions prvues au prsent article est puni des mmes peines (Art. R623-2). Sans doute cette intention nouvelle du lgislateur tmoigne dun authentique souci de sanctionner comme il convient. Mais elle nen constitue pas moins ici ce que la juge dsigne ici comme une sortie du droit , faute

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davoir pens les incohrences quelle gnre, en particulier quand le prvenu, comme cest le cas ici, est un mineur. Il nest pas certain, en effet, quen pareille situation, la confiscation des instruments son propritaire, qui ny est pour rien, soit vraiment la rponse la mieux ajuste. Comment juger en pareil cas ?

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32.- La rfrence la norme pnale peut ne faire lobjet daucun doute, mais sa mobilisation nen est pas moins trouble, en raison de difficults internes qui conduisent le magistrat se poser des questions. Cest le cas lorsque surgit une difficult dinterprtation de la rglementation, comme dans cette affaire (aff n145) o le stationnement gnant dune moto proximit dun aroport fait lobjet de vifs dbats pour savoir si labsence de signalement dinterdiction vaut malgr tout (le principe tant que, sur laire de laroport, tout stationnement est interdit et na donc besoin dtre spcifi) ou, quau contraire, il suppose dtre justifi (ce quont fait les policiers sur le procs-verbal, mais en faisant rfrence une disposition rglementaire diffrente, en loccurrence le plan Vigipirate) ? Ces preuves concernent des incertitudes relatives la procdure elle-mme : quen est-il, par exemple, des cas de lgitimit de lexception dincomptence territoriale plaide par un prvenu (qui statue sur la pertinence du moyen soulev ?) (aff. n04) ou de linterprtation concernant la pertinence dun renvoi ?

2.2.- La rupture narrative 33.- La deuxime rupture est dun tout autre ordre. Elle est narrative. Les textes juridiques qui font rfrence sont connus, sans ambigit et devraient simposer sans heurts. Les faits matriels sont constitus, rassembls par des pices dont lauthenticit est implacable et qui permettent dattester, sans lombre dun doute, linfraction. Et pourtant, le magistrat ne comprend rien. A la limite, si laffaire avait fait lobjet dune ordonnance pnale, peut-tre quaucune interrogation, aucune hsitation naurait surgi. Mais ce nest pas le cas. Et le juge a beau reprendre lment par lment le dossier, en dissquer chaque dtail, affter toujours davantage ses questions laudience, il ne comprend pas. Il ne peut rpondre la question : que sest-il pass ? . Il sagit proprement parler de limpossibilit de raconter une histoire (figure n4). Et, de fait, il sinterroge.
Tel est le cas de cette conductrice verbalise pour un excs de vitesse (aff. n21). Un procs-verbal a t dment rdig, le permis de conduite prsent et les faits avrs. Quoi de plus simple, en effet, que cette banale affaire dinfraction au code de la route ? Seulement voil, la femme dveloppe laudience un tout autre argument : elle na pas de voiture ! En fait, elle explique tre victime dusurpation didentit, suite la perte de son portefeuille il y a deux ans de sorte que cest la propritaire dun vhicule dont elle ignore tout, qui se fait passer pour elle. Pourtant, le permis de conduite est rcent, de sorte que la photo savre ressemblante. Mais la femme persiste dans son argument, dautant quelle voque une prcdente affaire qui, pour le mme motif, a conduit le tribunal dune autre ville annuler linfraction. Hlas, elle ne dispose daucune pice attestant dune telle dcision : je vais tre convoque parce que je nai pas de copie () Je suis dans lattente du papier . Il semble quil sagisse dune main leve, de sorte que le tribunal a refus de lui donner une copie. Pas plus quelle na conserv la dclaration de perte de ses anciens papiers. Le juge avoue, embarrass : cest difficile de vous croire avec si peu dlments . Mais quoi faire ? Quoi dcider ?

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Textes
(norme pnale)

Faits
(lments matriels)

Une histoire
(scnario)

Figure n4.- La rupture narrative comme forme dpreuve

34.- Cest plus gnralement ce qui se passe chaque fois quen audience, le prvenu fournit des arguments ou sengage dans une performance dramaturgique qui apparaissent dconnects des lments contenus dans le dossier de sorte que lhistoire imagine un temps par le juge svapore en fume sous les feux du procs, et laisse place au doute. A une nuance prs, toutefois. Il arrive que cette dissolution progressive dune cohrence narrative possible soit provoque par un vnement extrieur insouponnable au regard des informations dj connues. Ainsi, lorsque cet ducateur, verbalis pour vente la sauvette de billets destins une rencontre sportive de basket (aff. n82), explique quil accompagnait un groupe denfants dj lintrieur du gymnase et quil ne faisait quattendre, billets la main, un retardataire devant lentre, laffaire se retourne si bien que la magistrate ne peut que le fliciter dtre venu sexpliquer au tribunal. A linverse, des infractions apparemment simples et juges mineures se retournent parfois dfavorablement pour le prvenu cause de stratgies de prsentation de soi contre-productives laudience, comme cest le cas de cette femme, poursuivie pour avoir jeter la contravention par terre ( bon un truc pas grave ) mais qui arrive laudience en se prsentant comme victime, dnonant le racisme des policiers, de sorte quelle se retrouve condamne la peine maximale ( Elle ne serait pas venue, elle se prenait peut-tre 100 euros damende cest puis youpi ! Mais l elle ma indispose, le procureur a requis le maximum de la peine elle est repartie avec finalement 450 euros de laudience ). Dans tous les cas, les performances des prvenus en situation apportent des lments nouveaux. Elles conduisent le magistrat rviser le rcit quil stait fait ou, tout du moins, complter les informations qui lui manquaient pour comprendre, transformant dans cette opration un revendeur la sauvette en honnte citoyen ou, inversement, une banale contrevenante en odieuse harpie. 35.- Paralllement ces vnements extrieurs qui brouillent lhistoire laquelle le magistrat sefforce de parvenir linstar de cette histoire o le prvenu arrive un peu pompette et tient voquer sa jambe de bois pour justifier son manque apparent dquilibre (aff. n98) , il existe des cas o le trouble vient dune
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difficult strictement interne laffaire. Les pices matrielles rassembles dans le dossier et la norme pnale voques ne posent gure de difficults. Mais la capacit restituer ce qui sest pass nen est pas augmente : le juge ne comprend pas. Il ne parvient pas tisser les diffrents traits saillants entre eux dans une mme trame narrative cohrente. Ctait dj le cas de laffaire voque plus haut dune conductrice sans voiture et nanmoins verbalise en bonne et due forme (aff. n21). Cest encore celui de cette jeune fille, qui a voyag dans un bus de la ville sans tickets (aff. n96), mais qui a refus lordonnance pnale et qui explique laudience quil y a une erreur, car ce ntait pas elle mais sa sur qui tait la contrevenante, voquant alors un mli-mlo de courriers entre le commissariat et son domicile, confirm mi-mots par le ministre public, de sorte que le magistrat a toutes les peines du monde saisir ce qui en retourne vraiment. 36.- Au travers de ces diffrents cas, un lment important apparat incontournable dans la production dun rcit possible : cest la contribution du justiciable son laboration. Lhistoire esquisse par le magistrat suppose, pour permettre les effets de droit attendus, dtre amende, corrige et, en tout cas, confirme et reconnue par le prvenu. Lasymtrie des liens et la vise pratique de la procdure vers la production dun jugement rduisent drastiquement le champ des options possibles ouvertes aux parties, mais cest nanmoins bien une production conjointe qui est luvre, ne serait-ce en raison des intrts non ncessairement convergents des protagonistes (dire le droit pour le magistrat, minorer la sanction pour le contrevenant) (75). La dimension pdagogique du jugement, gnralement mise en exergue propos de la justice de proximit, trouve dune certaine manire tout son sens ici. A condition toutefois de ne pas la considrer comme un supplment dme mais bien comme un lment indissociable de leffort de catgorisation men par le juge qui, au travers de lapprobation du prvenu ou de sa correction, module le rcit de ce qui sest pass en apprciant notamment la bonne foi de lintress. La prsentation de soi, la cohrence des arguments du prvenu et la possibilit de pouvoir collecter des indices matriels constituent autant de facteurs propices au maintient dune premire impression (aff. n111) ou, au contraire, dune rvision (aff. n112).
Voici deux affaires apparemment simples en effet, ne soulevant gure de difficult technique, et qui renvoient toutes les deux la mme infraction et aux mmes faits. En loccurrence il sagit dun tapage nocturne plus de trois heures du matin. Dans la premire affaire (aff. n111), le prvenu, qui est un mineur de 15 ans, nest pas prsent laudience : seul son pre est venu. La magistrate sinquite de lheure tardive ( quest ce que votre fils faisait une heure aussi tardive loin de son domicile ? ) et sefforce dapprcier son autorit ( cest une habitude de sortir comme a pour lui ? , et si vous refusez votre fils des sorties, comment va t-il ragir ? ). Le pre, visiblement intimid ou mu, explique que a nest pas facile en ce moment car il est en procdure de divorce avec la mre. La juge insiste sur limportance de ce que peut revler pareille infraction ( ce sont des

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75.-

Exactement comme la qualification juridique, telle que Dupr et Ferri la dcrivent en situation dinterrogatoire apparat comme une ralisation collaborative , bien quen mme temps fortement contrainte et asymtrique (art.cit., p.56-57)

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clignotants que les jeunes donnent, des clignotants qui disent quils peuvent tre des dangers pour eux-mmes ! ), senquiert de la situation scolaire de ladolescent ( il fait un stage de coiffure, a lui plait ) et adresse un appel la vigilance ( il na pas de frre et de sur enfant unique donc vigilance accrue ). Verdict : coupable, amende de 50 euros que la juge insiste devoir tre rgle par le fils avec son indemnit de stage. Dans la seconde affaire (n112), la prvenue, qui est age de 14 ans, comparat pour tapage nocturne 3h40 du matin dans un appartement qui nest pas son domicile. Et pour cause : il sagit de celui de deux autres jeunes filles que le prvenu de laffaire prcdente avait lui-mme rejointes. Bref, il sagit bien des mmes faits. Sauf que, cette fois-ci, la contrevenante est venue, accompagne de ses deux parents. Ces derniers semblent catastrophs de cette affaire, pensant leur fille chez des amies quils connaissent mais dont ils ignoraient que le pre tait lui-mme parti. Quant lintresse, elle sefforce de trouver une explication ( on a mis un film on a rigol on sest pas rendu compte ! ), avoue sa faute ( je regrette cest sr cest une bonne leon ! ) et finit par clater en sanglot. Lautorit des parents fait lobjet dune valuation ( vous lui autorisez quelles sorties ? elle va chez des copines ? ) ; la mre rpond de manire toujours prcise, se reprochant davoir autoris cette sortie ( la prochaine fois a sera non si je ne connais pas personnellement les parents, voil ). La magistrate senquiert de la situation scolaire de la fille ( elle veut tre designer, elle a toujours voulu faire a ! ), linterroge sur sa conception du droit ( cest quoi pour vous le rle dune rgle de droit ? ) et finit par prononcer son verdict : coupable, admonestation. Dans le premier cas (n111), linfraction ne fait pas de doute, et la peine remplit une fonction pdagogique qui vient tayer une autorit parentale fragilise. Dans le second cas (n112), linfraction ne produit gure davantage de doute, mais peut nentraner quune leon de morale, lautorit parentale apparaissant plus ferme. Dans les deux cas, il y a bien condamnation. Mais, dans les deux cas, les performances dramaturgiques des protagonistes et leur prsence (ou leur absence !) se sont indiscutablement avres dcisives pour raconter lhistoire. Ou plutt deux histoires, deux histoires diffrentes bien que les faits et les textes lgaux soient scrupuleusement identiques.

2.3.- La rupture matrielle 37.- Quant la troisime rupture, elle est l encore diffrente. Il sagit dune rupture matrielle, au sens o ce qui fait problme et conduit le magistrat se prendre la tte entre les mains et sarracher les cheveux, est produit par lincongruit des pices rassembles dans le dossier. La norme pnale est connue et parfaitement claire. Lhistoire que lon est en mesure de tisser parat sans anicroche, ni bizarrerie. Seulement voil : les faits ne semblent pas scrupuleusement consigns ou apparaissent incohrents, ce qui empche de pouvoir stabiliser fermement le rcit (figure n5). Textes
(norme pnale)

Faits
(lments matriels)

Une histoire
(scnario)

Figure n5.- La rupture matrielle comme forme dpreuve

38.- Cest typiquement ce qui arrive quand il manque des pices de sorte quon ne peut que raconter une histoire quon pressent fausse, mais sans jamais en tre certain.
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Le doute ne steint jamais. Ce genre daffaires arrive plus frquemment quon ne pourrait le penser : cest, par exemple, le cas de ce dossier, que le juge estime demble problmatique ( un truc merdique ) qui concerne un jeune conducteur verbalis pour stationnement gnant, mais qui, au vu des lments rassembls, fait penser au magistrat que les policiers lui ont cherch des noises , car ils lont galement verbalis pour dfaut de port de verres correcteurs (aff. n53), ce qui semble inhabituel ( cest la premire fois que je le vois, celui-l ). Le contrevenant ne conteste pas. Il a, du reste, dj rgl lamende concernant la premire infraction et vient plaider seulement sa bonne foi ( je suis une personne srieuse qui na jamais eu de problmes avec la justice ) propos de la seconde. Il explique, dans un courrier, quil avait oubli sa paire de lunettes de secours, dj moiti casse et quil est tudiant ( je suis en master pour esprer russir dans la vie ) de sorte quil ne dispose pas des moyens de sen acheter une neuve. A cette lecture, le juge sinterroge ( bon, quest-ce qui va se passer l ? ), considre quil importera de prendre en compte la situation du prvenu eu gard aux rquisitions du commissaire ( je vais peut-tre baisser un peu ), tout en reconnaissant linfraction ( a nexcuse pas la faute, parce quil peut avoir un accident ), mais tout en ignorant comment lapprcier vraiment ( cest plausible que ce soit vrai, son coup de la lunette casse ! ). A laudience, le jeune homme explique sagement quil sagit de lunettes reposantes , mais le degr de correction nest attest par aucun document supplmentaire. Que faire ?
39.- Le dfaut de pices suffisantes peut aussi tre provoqu par lillisibilit de certains documents qui, bien que prsents dans le dossier, ne savrent daucune aide pour le magistrat ds lorsquil entend affiner sa comprhension de laffaire. Tel est le cas de ce chauffeur de semi-remorque, quun radar a flash pour excs de vitesse (aff. n20). Tous les lments sont l : le procs-verbal, la photo du radar, le lieu et lheure de linfraction. Mais le chauffeur conteste : il tait ce jour l, ce moment prcis, larrt en livraison chez un client. Et il joint, pour preuve matrielle, une photocopie du disque chronographe dcrivant, selon lui, un fort ralentissement . En stationnement ou en train de ralentir ? Le magistrat ne comprend pas : voil une explication quil juge lui-mme embrouille . Le problme est que la photo du radar nest pas vraiment nette, et que le magistrat ignore tout de la chronotachygraphie de sorte quil ne peut apprcier la validit du document vers au dossier par le prvenu. Le juge semble douter fortement de la bonne foi de ce dernier ( il me raconte des blagues ) et considre que largumentation ne veut rien dire . Mais, laudience, lorsque le chauffeur dcrit le positionnement du camion sur le disque ( 5h15, le camion est l ) mais en sappuyant sur un document nest pas loriginal, que peut faire le magistrat dautre sinon douter, tout en prononant la relaxe ? Ce genre dpreuves provoque par une dfaillance matrielle intervient chaque fois quune contradiction surgit depuis les pices du dossier sans quil ne soit jamais possible de la rsoudre : cest emblmatiquement le cas lorsque, dans un certain nombre daffaires, le propritaire dun vhicule pourtant dment flash par un radar automatique pour excs de vitesse, conteste en tre le conducteur, et ce sans que la photo quil a rclame napporte dclaircissement sur lidentit de celui ou de celle qui tait au volant ce jour l. Quoi penser, en effet, de cette

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affaire dont lavocat souligne la bizarrerie : quoi de plus normal que mon client nai pas eu limpression dtre en excs de vitesse et davoir entendu un flash, puisque ce ntait pas lui qui conduisait ? . Et, effectivement, la photo savre inexploitable et le propritaire, qui est grant de socit, prtend avoir t ailleurs ce jour l, bien quil ne soit en mesure de prsenter aucune preuve, ni mme un agenda, pour en attester le bien-fond (aff. n02).

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40.- Lobservation des raisonnements des juges de proximit en action dcrit incontestablement une varit de situations. La perspective narrativiste que nous avons emprunte pour restituer le labeur de ces magistrats permet de saisir la diversit des formes que peut prendre le devoir dhsitation, selon la nature de lalignement quil faut restaurer entre les faits, la norme lgale et le scnario quon est en mesure de raconter. A proprement parler, les ruptures quon vient dinventorier sont exactement comme ces drames socio-techniques quvoque Michel Callon propos du parcours sinueux des innovations (76) : un vhicule qui passait par l tout en tant ailleurs, un texte lgal qui entre possiblement en contradiction avec une autre norme, des brigadiers de police qui ont probablement mal qualifi linfraction, un prvenu qui prsente des pices parfaitement conformes tout en affichant une possible mauvaise foi, des injures dont on ne sait si elles sont vraiment des insultes, des insultes dont on se demande pourquoi elles ne constituent pas un outrage, des situations sociales compliques, des situations familiales alambiques, bref, des dmls quil faut dnouer, dlier, dtendre un un et qui ont la caractristique dtre ptris de matires htrognes du droit, des papiers, des relations sociales, des instruments techniques, des sentiments moraux, etc. Ces difficults, qui constituent immanquablement le sel du travail en gnral, et la posie si spcifique lactivit juridique en particulier, nont toutefois pas toutes la mme ampleur, de sorte que le devoir dhsitation, sil pouse des formes distinctes, prsente aussi des forces possiblement variables. Expliquons-nous.

Section 3.- Les forces du devoir dhsitation 41.- Les magistrats ne sont pas exposs uniformment aux ruptures quon vient de dcrire, de sorte que si ce devoir dhsitation ne manque pas dtre activ ds lors quune contradiction surgit, il ne sexprime pas toujours dans les mmes termes et dans une mme proportion. Cest ce quindique le tableau ci-dessous qui prsente lensemble des preuves repres parmi les affaires de notre corpus (tableau n13). A partir de ce tableau, trois rsultats mritent dtre dgags.
Ruptures socio-techniques

76.-

in Rseaux technico-conomiques et irrversibilits , in Robert Boyer, Bernard Chavance et Olivier Godard, (1999), Les figures de lirrversibilit en conomie, Paris, Editions de lEHESS.

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Rupture juridique Nbre dpreuves 29

Rupture narrative 79

Rupture matrielle 66

Total

174

Frquence 0,17 0,45 0,38 1,00 Tableau n13.- Distribution des preuves par rupture socio-technique (source : corpus pnal corrig n=100)

3.1.- La production narrative et ses dmls 42.- Un premier rsultat concerne la distribution des preuves selon la nature de la rupture socio-technique concerne. Le corpus quon a pu constituer permet de montrer que les ruptures narratives sont les plus nombreuses, les ruptures matrielles les suivant de peu puis, loin derrire, les ruptures proprement juridiques. En dautres termes, cest la production dune histoire stable, cohrente, prenant la fois en compte les lments matriels du dossier et les explications apportes en audience, qui apparat la plus ardue. Peut-tre est-ce d au fait que les contrevenants ne sont pas, le plus souvent, reprsents par un avocat de sorte que lidentification des faits saillants dune situation et leur alignement sur les faits rapports dans le dossier suppose un travail plus compliqu ? Le suivi des affaires que nous avons ralis le confirme en tout cas (tableau n14)(77). Peut-tre est-ce li aussi au fait que cet effort pour parvenir une histoire peut savrer coteux en temps, et entrer en tension avec les impratifs dune gestion du flot des affaires qui parviennent la tribune, impratifs ressentis dautant plus difficilement que les audiences sont charges ? Les lments rassembles dans notre corpus nous interdisent ici de rpondre positivement (tableau n15). Sans doute faut-il comprendre que les questions qui surgissent dans la tte des juges sont avant tout la consquence des contradictions du dossier et des interactions qui se droulent la barre. Ce sont les lments matriels et les paroles changes qui semblent dterminants, que laudience soit charge ou lgre, que le nombre daffaires grer soit considrable ou peu important, lampleur des preuves auxquelles saffrontent les magistrats a peu voir.
Reprsentation Nbre daffaires concernes Nbre dpreuves (Rupture narrative) freq dpreuves par affaires (rupture narrative)

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Reprsent par au moins un 22 12 0,55 avocat Sans 78 67 0,86 reprsentation Total 100 79 0,79 Tableau n14.- Distribution des preuves de rupture narrative selon prsence davocat (prvenu et partie civile mls)

77.-

Cest l un lment critique quon retrouve de manire gnrale dans la littrature anglosaxonne sur les cousines de la juridiction de proximit que sont, au civil, les Small Claims Courts. Voir Baldwin, John, (1997), Small Claims in the County Courts in England and Wales: The Bargain Basement of Civil Justice?, Oxford socio-legal studies, Oxford University Press

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(source : corpus pnal corrig n=100)

Audiences

Charge totale de laudience (nbre daffaires traites au total) 40 34 28 23 125

Nbre dpreuves (Rupture narrative) 20 13 21 25 79

Audience 1 Audience 2 Audience 3 Audience 4 Total

freq. dpreuves par affaires (rupture narrative) 0,50 0,38 0,75 1,09 0,63

Tableau n15.- Distribution des preuves de rupture narrative selon la charge de laudience (source : corpus pnal corrig

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n=100)

43.- Une chose est sre : lide que les litiges de proximit seraient simples, sous prtexte quils mettraient en jeu de faibles montants, apparat fausse. Et sils ne semblent pas lobjet dpineuses controverses en matire juridique, ils nen rvlent pas moins des situations compliques dmler, devant faire lobjet dune indniable attention. Mais les affaires pnales constituent-elles un contentieux si simple que cela du point de vue de la technique juridique ? 3.2.- Des apprhensions du droit plus diversifies quon ne le pense 44.- On peut rpondre oui, cette question, dans la mesure o, en moyenne, les preuves relvent moins souvent de ruptures juridiques (moyenne x = 0,29 par affaire). Encore convient-il de nuancer ce constat par un autre lment : la moins grande dispersion de ces problmes de droit soulevs parmi les dossiers tudis. En dautres termes, seules quelques affaires concentrent des difficults amenant les juges sinterroger sur la nature ou la manire de mobiliser la norme pnale. A linverse, dans les ruptures narratives, lincertitude est largement rpartie parmi la grande masse des affaires de sorte quil y a moins de variations dun dossier lautre. Lhsitation raconter ce qui sest pass depuis des pices matrielles et des rfrences juridiques est bien plus partage que celle qui consiste sinterroger sur la qualit ou la lgitimit de lattache aux textes juridiques (tableau n16).
Ruptures socio-techniques Rupture Rupture Rupture juridique narrative matrielle Nbre dpreuves Moyenne x 29 0,29 79 0,79 66 0,66 Total

174 1,74

- 73 -

Ecart-type

0,64

0,81

0,77

1,29

2,21 1,02 1,16 0,74 Coeff. de var. /x Tableau n16.- Caractristiques des sries des preuves par rupture socio-technique (source : corpus pnal corrig n=100)

45.- Pour interprter ces diffrences, il peut tre utile de rechercher certains lments plus prcis de notre corpus. Les comptages que nous en tirons nont aucune prtention constituer des preuves incontestables : la trop faible taille de notre chantillon ne ly autorise pas. Mais certaines donnes quantitatives, quand bien mme leur valeur statistique serait faible, peuvent servir affiner certaines hypothses, confirmer ou infirmer certaines propositions, bref, nous permettre dimaginer des pistes de rflexion. Ces pistes ne sont, en aucun cas, des conclusions dfinitives mais bien des chantiers de recherche en perspective, quon pourrait se proposer dexplorer plus profondment.

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46.- Ainsi, comment comprendre ce deuxime constat concernant la concentration des preuves par rupture juridique sur un nombre rduit daffaires. Peut-tre faut-il comprendre ce rsultat comme li la nature contraventionnelle des affaires ? En effet, il est possible dimaginer que certains domaines infractionnels apparaissent plus propices que dautres aux ruptures juridiques, en raison de certaines spcificits. Sans pouvoir prtendre en tirer une quelconque conclusion gnrale, on peut noter, par exemple, que les affaires pour mineurs, lorsquon les compare au contentieux gnral, soulvent au sein du corpus constitu des incertitudes proprement juridiques plus frquentes (tableau n17) (78). Car ici, le droit pnal contraventionnel, dont la texture est par ailleurs trs serre et parfaitement rgl par une procdure allge dun certain nombre de formalismes relatifs ladministration de la preuve ou la prsomption de responsabilit, rencontre un rgime juridique spcifique le droit des mineurs qui suppose au contraire un ajustement dlicat de la dcision un environnement familial, social souvent compliqu.
Nbre dpreuves Nbre total Nbre total des Freq. par Freq parmi (rupture daffaires (en preuves (en affaire (rupture les juridique) audience) audience) juridique) preuves Corpus corrig 17 100 75 0,17 0,23

78.-

Comment tenir compte des dispositions pnales spcifiques en matire de dlinquance juvnile (ordonnance du 2 fvrier 1945, normes internationales, etc.) et du droit pnal gnral en matire contraventionnel qui conduisent des apprciations dlicates de la responsabilit pnale (irresponsabilit ou attnuation de la responsabilit pnale pour minorit, etc.), de la capacit pnale du contrevenant (critre du discernement qui, en France, ne repose pas sur un ge fix a priori mais bien sur une capacit dfinir au cas par cas) ou des mesures dlicates prendre, le juge de proximit ne disposant que dun choix limit de sanctions (admonestation ou amende) qui peuvent savrer inadpates, voire contre-productives (lamende sanctionne bien souvent les parents ) ?

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Affaires mineurs (hors 10 19 31 0,52 0,32 corpus corrig) Tableau n17.- Epreuves par rupture juridique compares avec domaine infractionnel pour mineurs (sources : corpus corrig et corpus gnral)

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47.- Mais peut-tre faut-il voir dans ce constat davantage la marque de lorganisation et des ressources quelle permet ses membres de mobiliser ? Aprs tout, il parat raisonnable de faire lhypothse que les facilits procures par laccs une documentation complte, des changes organiss avec des collgues juges de proximit ou juges dinstance, voire le seul fait de pouvoir accder un bureau, fournissent un quipement plus favorable au dbat, la discussion, et donc possiblement laugmentation du champ des hsitations possibles en matire juridique. Dans ce cas, cela signifierait que la frquence des preuves par rupture juridique est lie au degr de ressources mobilisables par les juges, dans le cadre de lorganisation interne du tribunal, pour pouvoir enquter, sinformer, poser des questions, consulter de la documentation, dbattre. Bref, quand il sagit prcisment dhsiter. Mais cette hypothse nest pas confirme par les lments collects (tableau n18)(79).
Frq. des Indice Elments pris en compte des ressources preuves dquipement de lorganisation du tribunal Nbre Nbre Accs Existence de Collaborapar affaire en ressources Bureau dpreu daffaires documen- runions tion avec organisation- mis Monogr. -ves concernes disposition taire avec le greffe nelles dautres facilit
magistrats

Rupture juridique

A B C Total

16 53 0,30 0,25 12 25 0,48 1,00 01 22 0,05 0,25 29 100 0,29 0,50 Tableau n18.- Epreuves par rupture juridique corpus pnal corrig n=100)

NON OUI NON NON OUI OUI OUI OUI NON NON NON OUI 1 2 1 2 et ressources organisationnelles (source :

48.- Mais peut-tre faut-il lire la moindre dispersion des ruptures juridiques parmi les affaires suivies comme le rsultat ni de la nature du contentieux, ni de lorganisation, mais plutt comme la consquence des ressources que chaque magistrat peut mobiliser depuis sa propre exprience professionnelle ? Aprs tout, le fait dexercer ou davoir men, paralllement lactivit de juge de proximit, une profession certes lie au droit, mais diversement concerne par la scne judiciaire, peut jouer variablement dans laisance manipuler les textes et se saisir de la norme pnale, selon quon en fait une contrainte ou une ressource avec laquelle lon peut faire uvre dhabilit (tableau n19). Cest particulirement manifeste au travers de lpreuve de qualification voque plus haut : elle oblige le magistrat sinterroger non seulement sur la conformit formelle du procs-verbal tabli par les services de police, mais bien sur le sens et la qualit de la qualification pnale. Or, outre que
79.-

Pour un examen systmatique du lien entre les ressources de lorganisation et lapprentissage au travail des juges de proximit, voir le chapitre de Pascal Ughetto de ce rapport.

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cette hsitation napparat que ponctuellement, elle est ingalement distribue selon les pratiques des juges que nous avons suivis.
Nbre de magistrats Rupture juridique Frq. des Exprience Nbre preuves professionnelle concerns daffaires par affaire passe ou actuelle concernes en lien avec la scne judiciaire Groupe 1 22 60 0,37 proche 2 Groupe 2 07 40 0,17 loigne 2 Total 29 100 0,29 4 Tableau n19.- Epreuves par rupture juridique et exprience professionnelle des magistrats (source : corpus pnal corrig n=100)
Nbre dpreuves

49.- Le plus souvent, elle est marginale en raison du caractre quasi irrfragable de la force des procs-verbaux comme preuve matrielle : il suffit dtablir leur conformit lgale pour tablir la matrialit des faits et, donc, la condamnation du contrevenant (80). Ds lors, le juge nprouve gure lutilit de se plonger dans le rapport de police dtaill, den dcortiquer chaque dtail pour en soupeser le bienfond : le procs verbal suffit ! Mais il arrive, au contraire, que le magistrat examine scrupuleusement chacun de ces lments, quand bien mme le procs-verbal est lgitimement tabli et quon pourrait se contenter dune lecture moins prcise. Cette variation des pratiques possibles quant la faon dattacher les faits la norme pnale tient probablement aux divers lments nature du domaine infractionnel, ressources organisationnelles, exprience judiciaire quon vient dvoquer. Il est toutefois un autre point quil convient dajouter : la relation avec le parquet. En effet, le fait de pouvoir compter sur la prsence dun mme officier, du mme commissaire, du mme substitut peut jouer en faveur dune dispense de cet examen fastidieux, parce quon connat la doctrine du commissaire ou du substitut, quon peut prvoir sa manire dapprhender les pices matrielles et apprcier sa volont faire confiance ses hommes dans ltablissement des procs-verbaux. A linverse, quand cette capacit connatre la reprsentation du parquet est moindre du fait dun personnel plus nombreux et tournant cest le cas dune des monographies dont les locaux sont dans lenceinte dun tribunal de police la dissection de chaque pice devient plus ncessaire, au risque pour le juge de devoir, en audience, aligner sa vision de laffaire sur celle dun ministre public quil nest jamais certain de connatre lavance.

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80.-

Comme cela nous a t rappel, l'article 537 du Code de procdure pnale dispose que les contraventions sont prouves soit par procs-verbaux ou rapports, soit par tmoins, et que la preuve contraire ne peut tre rapporte que par crit ou par tmoins. Ces dispositions, qui ne constituent qu'une rgle de preuve lgale spcifique aux contraventions, supposent ncessairement, pour tre applicables, que le procs-verbal soumis au juge ait t tabli dans les formes lgales, qu'il soit comprhensible la lecture, qu'il contienne les lments d'information permettant au juge de s'assurer que la procdure est rgulire et qu'il n'existe aucun doute sur la matrialit des faits et l'identit du coupable. Voir avis n436, Cour de cass., in Bulletin d'information de la Cour de Cass., n 614, 1er mars 2005.

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Ainsi les audiences observes sont toujours prcdes et/ou suivies dchanges entre le magistrat et lofficier du ministre public. Il y est gnralement question des affaires de la sance, propos desquelles lun et lautre formulent un premier sentiment ( la professionnelle du chaos , tout a pour un ticket de bus ! , a vaut mieux que de verbaliser comme insultes ). Le commissaire peut apporter certains claircissements ( oui, l ce nest pas elle qui a reu lOP ! Elle a fait opposition dans les dlais, mais on ne sait pas quand elle a reu lavis de rception ) tandis que le juge peut tenter dj une premire orientation possible ( on dcidera ! , bon l quest-ce que je veux dire cest la relaxe ? ). Mais la discussion peut aussi porter sur des points de procdure, comme cest le cas de ces affaires relatives des excs de vitesse contests par le propritaire du vhicule qui, compte tenu de leur multiplication, conduisent le juge se transformer en perroquet et propos desquelles il exprime le sentiment de se faire avoir rgulirement (des conducteurs qui se font condamner uniquement comme propritaire pour viter les pertes de point au permis mais dont on ne peut prouver quils taient effectivement au volant) : ne pourrait-on pas imaginer une manire daller plus vite quand les personnes napportent pas la preuve que ce nest pas elles qui conduisaient ? Enfin, ces changes peuvent aussi concerner le rle de laudience. Dans tous les cas, ils associent le plus souvent le greffe, surtout quand il sagit de points prcis sur tel ou tel dossier. Mais, parfois, la discussion peut galement relever de sociabilits plus larges, traduisant lappartenance de mmes rseaux mondains (tutoiement en dehors de laudience, vocation de collgues, etc.). Ces relations sont, par ailleurs, lobjet de configuration variable. Dans une de nos monographies, la familiarit du rapport entre le magistrat et le commissaire contribuait faire de ce dernier lanimateur des dbats, le premier se rservant un rle plus comprhensif et paternel. Dans une autre, au contraire, les juges observs sinquitaient de savoir avec quel substitut ils conduiraient laudience, indiquant ce faisant que des diffrences existent mais quils ne peuvent les prvoir.

3.3.- Des agencements locaux variables en matire administrative 50.- Enfin, un dernier constat concerne les ruptures matrielles qui, sur la base du contenu mme des dossiers, obligent les juges hsiter. Si leurs difficults spcifiques comprendre ce qui sest pass depuis lassemblage quils sefforcent de faire depuis les pices apparaissent relativement constantes parmi lensemble des questions quils se posent, la part des preuves de ce type noccupe pas une mme frquence dun dossier lautre si lon examine en dtail chaque juridiction de notre corpus (tableau n20).
Nbre Nbre total Nbre total des Freq. par Freq parmi dpreuves daffaires preuves affaire les (rupture (rupture preuves matrielle) matrielle) A 22 53 71 0,41 0,31 B 28 25 61 1,12 0,46 C 16 22 42 0,72 0,38 Total 66 100 174 0,66 0,38 Tableau n20.- Distribution des preuves par rupture matrielle en fonction des juridictions (source : corpus pnal corrig, n=100) Monogr.

51.- Une tentative dexplication, du point de vue des magistrats rencontrs de la Monographie B, tiendrait la fois la pression des indicateurs de rsultat auxquels sont soumis les services de police et la prsence dune population de migrants spcialiss dans la vente la sauvette dans le mtro de la ville, dont le patronyme invariablement identique fait chec aux dmarches judiciaires. Les personnels rencontrs (greffe, juges) de ce tribunal de Police voquent ainsi tous spontanment la caste , la clique ou la dynastie des Singh qui encombrent leurs piles de
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dossiers et pour lesquels les renvois sont frquents : la clique des indiens les singh sigh songh cest toujours les mmes ils vendent l des montres, des bijoux bon ce gars l on le retrouvera jamais on le verra jamais cest peut-tre un pseudo (tableau n21).
Nbre frquence daffaires des traites renvois Monographie A 3 53 0,06 Monographie B 8 25 0,32 Monographie C 2 22 0,09 Total 13 100 0,13 Tableau n21.- Les dcisions de renvoi en juridictions de proximit (source : corpus pnal corrig n=100) Nbre de renvoi

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52.- Si certaines difficults matrielles internes aux dossiers apparaissent comme le dcalque possible des contraintes gestionnaires du parquet, leur rgulation fait galement lobjet de lintervention dun autre acteur dcisif dans lorganisation du tribunal : le greffe (81). Le plus souvent, cette collaboration avec le juge de proximit comporte une premire vrification formelle des lments du dossier et la rdaction finale des jugements standard, sur la base des notes daudience. Parfois, ce soutien conduit les greffiers ou les agents administratifs faisant fonction un classement plus systmatique des affaires de manire aider le magistrat se reprer parmi la pile. Il peut galement reposer sur un examen prparatif plus serr, comme le fait dapposer des marques-pages autocollants sur les pices problmatiques ou certains post-it colors pour mentionner la reprsentation dun avocat ou des lments considrs comme ncessaires pour engager certaines procdures. Ces pratiques, aussi anecdotiques quelles puissent paratre, nen constituent pas moins des guides confortant le magistrat dans son devoir dhsitation, mme si lobservation depuis le corpus daffaires constitu ne permet pas didentifier un lien direct (tableau n22).
Monogr. Nbre dpreuves (rupture matrielle) Frq. par affaire (rupture matrielle) Indice de collaboration avec le greffe Elments pris en compte pour caractriser la collaboration avec les services du greffe
Agents greffier ddi aux affaires pnales de la juridiction Pr-classement des affaires en fonction du domaine infractionnel ou de certains lments (avocat, affaires dj renvoyes, etc.) Premire Rdaction lecture de finale des conformit jugements des lments du dossier comportant le marquage de certaines pices

A B C Total

22 0,41 0,25 NON NON NON OUI 28 1,12 0,75 OUI OUI NON OUI 16 0,72 1,00 OUI OUI OUI OUI 66 0,66 0,66 2 2 1 3 Tableau n22.- Les preuves par rupture matrielle et lorganisation interne du greffe (source : corpus pnal corrig n=100)

81.-

Voir, dans ce rapport, la fentre sur consacre cette organisation, par Alexandre MathieuFritz

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53.- Comment observer le travail du dlibr, quand celui-ci ne dure que quelques instants et que son suivi ne laisse aucune trace matrielle en mesure dtre dcrite et analyse ? A cette question que nous posions en introduction, nous pouvons dsormais rpondre. 54.- Tout dabord, les ttonnements, les interrogations, les doutes qui en font la matire courent tout au long du traitement de sorte quils sont plus un mouvement, un flot de questions quun moment suprme plongeant le magistrat, du haut de sa tribune, dans lhsitation (82). Cette dernire est continue, contextuelle, lie des situations de travail. Elle nen signale pas moins un point darrt, obligeant le juge arrter le cours de son action, et se demander : que sest-il pass ? pourquoi lavocat crit-il cela ? , oh mais quest-ce que cest que a ? . Les preuves que nous avons collectes une une depuis notre corpus daffaires sont bien de cet ordre. Des brisures, des cassures, des ruptures. Une erreur toutefois serait de les considrer comme des problmes objectifs, que notre proccupation de comptage contribuerait renforcer en leur donnant une forme quantitative, alors quil nen est rien : les preuves sont indissociables des manires de voir et de faire des acteurs, en lien avec le sens vis de laction telle quils laccomplissent. En loccurrence : raconter une histoire dans les formes spcifiques du droit. Cest pour cela que lidentification de ces moments darrt a suppos daccompagner les juges, dentendre ce quils nous disaient quant la nature des problmes quils rencontraient, en contexte. Peut-tre quen audience, aucune rflexion ne paratra visible. Peut-tre quaprs avoir entendu les parties et les rquisitions du procureur, le juge pourra se contenter se prononcer rituellement un aprs en avoir dlibr . Et pourtant, il aura dout, hsit, ttonn. Il aura, bien souvent, d interrompre sa lecture des pices plusieurs reprises, manipuler nouveau des papiers, rflchir, prendre des notes, biffer un nonc, poser nouveau une question : cest le mouvement mme du droit en train de se fabriquer.

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82.- On pourra ici rapporter le devoir dhsitation la question de la conscience que traite, plus largement, William James lorsquil renonce en faire une entit en soi, un tat, un rservoir de valeurs immmoriales dtaches du rel : Je crois que la conscience, telle quon se la reprsente communment, soit comme une entit, soit comme une activit pure, () diaphane, vide de tout contenu propre mais se connaissant directement elle-mme, spirituelle enfin, je crois, dis-je, que cette conscience est une pure chimre () (in La notion de conscience , Philosophie, n64, 1999 (1re ed, 1904), pp.9-10). Car cest moins la connaissance pour elle-mme que la manire dont elle surgit lesprit qui lintresse, considrant que la conscience est avant tout un mouvement, un processus, un flux. Vague et trouble , vrai ou fausse , peu importe dit James, la conscience sapparente moins des ides hautement spirituelles quon aurait dfinitivement dans la tte, qu la faon dont chacun les mobilise, la manire des flots dun fleuve , dit-il, allant et venant, et dont on pourrait faire seulement la description de ce qui surgit ou disparat selon les contextes daction ( La conscience , in Aux tudiants, aux enseignants, coll. Petite bibliothque, Paris, Payot, pp.28-29).

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55.- Dans un article rcent quils consacrent au procs de la Fraction Arme Rouge, en Allemagne, Frdric Audren et Dominique Linhardt rappellent la tentation quil y a eu, compte tenu de la stratgie des accuss duser pleinement des ressources que leur offrait le droit, suspendre les exigences formelles du droit au profit des exigences de la justice (83). Ce risque, qui consiste ne plus considrer que cette dernire passe prcisment par le droit, a t indniable et intensivement discut. Mais ce qui est vrai de la bande Baader et de la qualification juridique dune organisation terroriste lest probablement galement, toute proportion garde, propos de contraventions plus ordinaires de circulation automobile ou de tapage nocturne. L aussi, lEtat est chaque fois prouv. L aussi, il faut que le droit passe. Et les sentiments que les juges peuvent exprimer quand ils conduisent les procs incertitude sur limplication matrielle du contrevenant, sensation daccomplir sa mission, satisfaction pouvoir alerter un justiciable, impression de se faire avoir positifs ou ngatifs, peu importe, sont de la mme espce. Ils disent les tensions qui surgissent dans la confrontation entre jugements ordinaires et jugements de droit (84). Le suivi du travail en situation montre quelle prend des configurations varies les trois ruptures socio-techniques quon a dcrites en proposent une apprhension qui impriment aux dilemmes une forme prcise et ordonne. 56.- Une erreur dinterprtation serait de considrer ces hsitations comme les indices dun amateurisme, dun manque de savoir-faire ou dun dficit dhabilet qui rvleraient lorigine profane des juges de proximit. Cest le contraire : elles sont la marque du professionnel, sans lesquelles ne pourrait saccomplir le passage du droit. Certes, le travail juridique tel que nous lavons dcrit depuis une perspective narrativiste pourrait trs bien prendre des formes extrmes qui obligerait lhistoire quitter les formes du droit, ne plus emprunter le sentier de dpendance jalonn par les pices matrielles du dossier et les textes juridiques auxquels elle sied dtre attache. Lhsitation du juge pourrait alors pouser une forme trop lche ou trop serre, de sorte que le doute se changerait en errance morale ou en arbitraire. Mais, outre que nos observations ne le montrent pas, lhsitation apparat effectivement tenue. Elle apparat notamment indissociable de tout un quipement dossier, pices, textes, procdure et dune organisation au sein du tribunal, o les services du greffe jouent un rle dterminant (pr-lecture des dossiers, discussion en amont et en sortie daudience, rdaction, etc.) dans ltayage de ce travail que seule, lexprience professionnelle passe ou parallle ou le suivi du parcours dapprentissage, ne permettent pas toujours de trouver. Telle est, en tout cas, la
Audren, F. et Linhardt, D., (2008), Un procs hors du commun ? Le procs de la Fraction Arme Rouge Stuttgart-Stammheim (1975-1977) , Annales HSS, septembre-octobre, n5, pp.10031034. 84.- Sur cette confrontation, ses formes et les modalits de son approche, voir Thvenot, L., (2006), Laction bon droit : jugements ordinaires et jugements de droit , in Laction au pluriel. Sociologie des rgimes dengagement, Paris : La Dcouverte, pp.157-181.
83.-

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question que se propose daborder le chapitre suivant consacr la production des comptences des juges de proximit.

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Fentre sur
Le travail des membres du greffe sur les affaires civiles de la juridiction de proximit
Alexandre Mathieu-Fritz

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Afin dtudier de faon approfondie le travail des juges de proximit, il importe de prter attention au contexte dans lequel celui-ci se droule et de ne pas ngliger le fait que dautres acteurs contribuent llaboration et lvolution des affaires portes devant la justice de proximit. Il nous a paru ainsi pertinent dtudier la constitution des dossiers par les plaignants et, surtout, la faon dont ceux destins aux juges de proximit sont travaills par les membres du greffe (agent charg de laccueil du greffe, assistant du greffier, greffier). Notre objectif, dans ce cadre, est dapprhender les dossiers sur lesquels travaillent les juges de proximit dans leur matrialit et didentifier leurs itinraires possibles, des plus probables aux plus incertains. Afin de recueillir des lments ethnographiques permettant de porter un clairage sur ces diffrents aspects, nous avons ralis une enqute de terrain au sein du greffe dun tribunal civil parisien. Premire tape : les premiers contacts des justiciables avec des reprsentants du greffe ou la gense du dossier

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Les premiers contacts des justiciables avec des reprsentants du greffe peuvent se faire distance , par le biais de lenvoi postal dun dossier dj prpar ou bien avoir lieu dans le cadre de relations face--face, laccueil du greffe. Lenvoi du dossier au greffe constitue un type de dmarche qui est tendanciellement le fait davocats connaissant parfaitement le droulement de la procdure prs le tribunal civil et disposant des documents remplir ncessaires (telle la dclaration au greffe de la juridiction de proximit , par exemple). En revanche, lorsque les parties (particuliers, reprsentants des entreprises, artisans, etc.) ont dcid de se dfendre elles-mmes, elles se dplacent trs souvent au greffe afin de se faire expliquer les dmarches effectuer pour porter leur affaire devant le tribunal. Elles dcouvrent souvent, cette occasion, lexistence du juge de proximit et des rgles affrentes au fonctionnement de sa juridiction. A ce propos, nos observations de terrain rvlent quassez frquemment, les informations fournies lors du dplacement au greffe ne sont pas totalement prises en compte, voire comprises par les intresss ; en tmoignent notamment certains renvois des juges de proximit qui visent la dclaration dincomptence par le juge dinstance dans le cadre dune affaire o le montant demand excde 4000 euros.

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Afin de porter leur affaire en justice, les plaignants doivent remplir une dclaration au greffe de la juridiction . Pour ce faire, il leur est distribu la notice explicative suivante.

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Conjointement ce premier document, la personne responsable de laccueil fournit galement au justiciable la dclaration au greffe de la juridiction de proximit remplir.

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A titre dexemple, voici ce quun plaignant explique dans la partie intitule pour obtenir de ce document dans le cadre dun litige propos de la rcupration dun

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dpt de garantie vers pour la location dun appartement (litige qui figure parmi les affaires les plus courantes) :
Ayant lou un appartement au 168 Rue des Pyrnes 75020 Paris en Octobre 2000, le propritaire au vu de la vtust des lieux et notamment la peinture vieille et caille ainsi que le volet roulant cass avait promis de les remettre en bon tat avant la signature du bail. Aprs mon entre dans les lieux il na pas tenu ses engagements estimant que sil les rparait je les userai de toutes faons avant mon dpart Jai vcu jusquen Fvrier 2007 dans ces locaux et Aujourdhui il retient ma caution de 1041 euros (1174 - 133 euros de Huissier) sous prtexte quil doive refaire la peinture de son appartement et me promet de perdre plus si je fais recours du Tribunal. Aujourdhui je saisis la justice pour maider recouvrer cette somme de 1041 euros qui mest due

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Le document de dclaration au greffe de la juridiction de proximit prsente, pour le justiciable, deux difficults de natures diffrentes : la premire qui est plutt une contrainte est que le plaignant doit expliquer son affaire en dix lignes seulement, alors que celle-ci peut, dans certains cas, se rvler fort complexe, comme le prouvent notamment les difficults rencontres parfois par les juges observs au cours des audiences, lorsquils tentent de comprendre les faits et la demande du justiciable. Lautre difficult est quil est seulement mentionn, parmi les pices joindre , quil est ncessaire de prsenter toute pice justificative lappui de votre demande ; une fois encore, lobservation des audiences montre bien que les justiciables ne comprennent pas toujours cette formule (ou, tout le moins, ne la suivent pas la lettre), puisquils avancent des faits, mais sans y associer de preuves de faon systmatique ; en pareil cas, il est frquent que le juge souligne explicitement ce problme au cours de laudience. A laccueil du greffe, seules quelques informations gnrales peuvent tre fournies au justiciable, les membres du greffe tant tenus une sorte de devoir de rserve : On essaie dinformer [les justiciables] sans Je veux dire quil y a une limite
respecter. Cest--dire que on ne peut pas lui dire de faire telle ou telle procdure pour leur litige, il faut que lon conseille quelque chose sans leur dire ce quils peuvent faire () On les envoie au conseiller juridique de la mairie. On a des documents sur linjonction de faire et linjonction de payer, mais au moindre doute, on les envoie au conseiller juridique (Le greffire et son assistante, le 07/06/2007)

Outre la fiche de dclaration au greffe de la juridiction de proximit (et sa notice explicative), la personne charge de laccueil du greffe peut distribuer au justiciable des documents conus par le Ministre de la Justice indiquant la marche suivre concernant la mise en place dune injonction de payer ou dune injonction de faire, qui sont des procdures courantes dans le cadre de la juridiction de proximit ; en cas de contestation, ces procdures simplifies peuvent dboucher sur un dbat contradictoire et, finalement, sur la production dun jugement.

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Ce document est dlivr aux justiciables par la personne charge de laccueil au greffe lorsquils lui demandent quoi faire (lassistante de la greffire).

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Suite la lecture du document concernant linjonction de faire (qui peut tre effectue sur place, laccueil du greffe), les plaignants peuvent remplir le document suivant.

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Deuxime tape : lenrlement par le greffe Une fois que le dossier est adress par voie postale ou dpos par lavocat ou les justiciables au greffe, celui-ci est pris en charge par lassistante de la greffire.
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Aprs avoir vrifi si le dossier est complet, cette dernire va l inscrire au rle via un logiciel informatique qui lui permettra dattribuer une rfrence (le n de RG ) ; linscription au rle ou l enrlement consiste (simplement) rfrencer une affaire donne (sans mme lui attribuer dans limmdiat une date daudience) en intgrant des informations de natures diverses comme le type daffaire, les principales pices fournies, le nom du demandeur et du dfendeur, ou la date de lacte de saisine (voir photographie ci-dessous) : lenrlement, cest la cration de laffaire linformatique () on cr le dossier (la greffire). Matriellement, le dossier se compose au dpart dun fichier informatique et dune chemise grise sur laquelle il est crit Juge de proximit et qui renferme alors la dclaration au greffe remplie, des pices justificatives (bail, facture, contrat, attestation, etc.), les conclusions dun avocat (ventuellement) ; ensuite, cest--dire aprs laudience, viendront les notes daudience, des pices supplmentaires (ventuellement) et le jugement). En premire page de cette chemise figure tout un ensemble dinformations (dates et type de saisine, le nombre de parties, la date de la premire audience) imprim partir du logiciel destin linscription au rle. Toutes ces informations permettent galement immdiatement au juge de connatre la nature de laffaire (il y a en tout 53 catgories daffaires dans le menu droulant du logiciel ; cf. infra le rcapitulatif du nombre daffaires par catgorie).

Photographie dun dossier fictif cr, pour les besoins de notre enqute, par la greffire lors de notre rencontre (07/06/2007)

Lorsque le dossier dpos ou adress au greffe est incomplet, lassistante de la greffire le renvoie au justiciable, accompagn de la notice dinformation de la dclaration au greffe. Les greffires vrifient ainsi si les pices principales figurent dans le dossier : pour une affaire de dpt de garantie, par exemple, il faut joindre
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imprativement une copie du bail (afin dtablir notamment que le tribunal est comptent au regard de limplantation gographique de limmeuble). De mme, il faut que la dclaration au greffe soit dment remplie : il arrive parfois, notamment, que la demande ne soit pas chiffre. Si le dossier incomplet est volumineux, lassistante greffire le garde en attente et adresse un courrier demandant les pices justificatives ncessaires. Mais rares sont les cas o les greffires laissent des dossiers en attente au sein de leur service et demandent aux justiciables de fournir des pices supplmentaires. Cela ne fait pas partie de leur rle. Seuls quelques dossiers (moins dune dizaine) attendent dtre complts dans une pile place derrire le bureau de lassistante de la greffire qui nous a confirm le caractre relativement marginal de cette pratique. Souvent, il sagit dun numro Kbis manquant (ncessaire lidentification dune socit).

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Troisime tape : le travail des juges de proximit sur les dossiers Une fois enrles, les affaires doivent tre traites par le juge de proximit, qui fixera une date daudience pour chaque affaire ; cest lui qui organise son audience (lassistante-greffire) et qui dcide donc de la rpartition des dossiers entre les audiences ( sil met 20 dossiers, il met 20 dossiers. Sil met 10 dossiers, il met 10 dossiers ) ; toutefois, chaque juge est contraint de veiller ne pas se laisser submerger par le nombre de dossiers en attente, car le nombre daudiences ne peut gure tre modifi, ce qui implique de rguler le flux des affaires. A ce propos, un des juges de proximit exerant au sein de ce tribunal nous confiera avoir trop daffaires traiter par audience. Au sein du tribunal o nous avons men notre observation, il y a, en rgle gnrale, trois audiences civiles par mois et les deux juges se rpartissent parts gales les affaires relevant de la juridiction de proximit. Une fois quune affaire est renvoye, ce sera toujours le juge en charge de la premire audience de cette affaire qui la suivra ensuite jusqu son achvement. Le juge fixe la date daudience aprs avoir travaill dans un premier temps (chez lui) sur les dossiers. Une fois cette date fixe, les dossiers sont dposs au greffe et le juge reviendra les consulter une nouvelle fois la veille de laudience, non seulement pour se remmorer les caractristiques des affaires (et, le cas chant, leurs difficults particulires), mais aussi pour se tenir inform de leur volution (ajout dune pice, par exemple). Lorsque le dossier donne lieu un dsistement (e.g. suite une conciliation entre les parties), la greffire place la lettre de dsistement en premire page du dossier, pour que le juge de proximit sen aperoive immdiatement. Classement des dossiers dont la date daudience est fixe

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Photographie des deux tagres de larmoire (place dans le bureau attenant celui de la greffire) contenant tous les dossiers des affaires qui vont passer en audience dans le cadre de la juridiction de proximit ; les autres tagres contiennent les dossiers des autres affaires civiles, que connat le juge dinstance (07/06/2007).

En rgle gnrale, les dossiers ne sont pas trs pais, comme on peut le constater en observant ceux apparaissant dans la pile de gauche (n = 7) sur la photographie cidessous (prise dans le bureau de la greffire). La pile de droite ne reprsente en ralit quun seul dossier (li un litige faisant suite un dmnagement). Il est trait par des avocats (pour les deux parties) qui ont produit une quantit importante de documents complmentaires (dont des textes prsentant la jurisprudence, des pices justificatives, etc.). La greffire nous a prcis que la mme affaire (de litige aprs un dmnagement), traite simplement par les parties elles-mmes, se matrialise par un dossier de taille normale (tels ceux de la pile de gauche). Selon la greffire, un gros dossier comme celui apparaissant droite sur cette photographie prend autant de temps quun dossier pour un juge dinstance .

Dossiers traiter par le juge de proximit (date daudience non fixe). Photographie prise dans le bureau de la greffire (07/06/2007).

Quatrime tape : lenvoi dune double convocation

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Suite lenrlement et la fixation dune date daudience par le juge de proximit, le greffe envoie aux deux parties une double convocation la fois pour une tentative de conciliation devant le conciliateur de justice et pour une audience devant le juge de proximit ; la tentative a lieu gnralement une semaine avant la date daudience.

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Le greffe dit avoir lobligation denvoyer cette double convocation la fois par lettre recommande et par lettre simple ; ceci reste toutefois vrifier, car cest la convocation au tribunal qui doit imprativement tre envoye aux justiciables par lettre recommande, la convocation pour la tentative de conciliation devant tre envoye par lettre simple. Puisque les deux convocations ne figurent que sur un seul imprim, le greffe doit lenvoyer la fois en lettre recommande et en lettre simple
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pour respecter la loi. Apparemment, dautres tribunaux semblent dissocier les deux envois. Le document suivant accompagne ce courrier :

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Ce document vient complter ceux fournis lors dun dplacement au greffe pour produire la Dclaration au greffe devant la juridiction de proximit (cf. supra Dclaration au greffe. (Articles 847-1 du nouveau code de procdure civile) , Demande en injonction de payer , Demande en injonction de faire ). Au sein du tribunal o nous avons men notre observation, les juges de proximit travaillent chacun en tandem avec un conciliateur de justice, dont ils connaissent les disponibilits, ce qui leur permet de programmer efficacement les doubles convocations. Toutefois, au vu de la nature de laffaire, de sa difficult , des sommes en jeu, etc., les juges de proximit ne proposent pas toujours de conciliation aux parties
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et prfrent envoyer seulement une convocation pour laudience85. Quil y ait ou non conciliation, le dossier viendra laudience (lassistante greffire) ; sil y a conciliation, le dossier sera rang immdiatement, au dbut de laudience, dans la catgorie des dsistements. En outre, la double (ou la simple) convocation adresse aux parties sajoute une copie de la dclaration au greffe qui permet au dfendeur de comprendre les motifs de sa convocation. Cinquime tape : la tenue de laudience Nous ne traiterons pas ici du travail du juge de proximit dans le cadre des audiences, mais de celui du greffier, qui pourrait paratre, au seul vu de nos observations, trs restreint, celui-ci nintervenant que trs rarement au cours des audiences. La quasi-totalit de son travail se situe en amont. Outre lenrlement, la greffire a pour rle de faire grossir, enrichir le dossier en ajoutant toutes les pices qui y sont verses au fur et mesure par les parties et dont elle a pris connaissance ( tout le courrier que lon reoit, on le met dans le dossier : lettre de demande daide juridictionnelle, demande de report daudience, etc.). Au-del de ce classement interne au dossier, la greffire a pour tche de classer lensemble des dossiers dans lordre de lenrlement. Le juge de proximit se chargera ensuite de produire son propre classement (en distinguant, par exemple, pour laudience, quatre grands types de dossiers : les dsistements, les renvois, les affaires impliquant un avocat et faire passer en priorit et, enfin, les dossiers restants). La greffire prpare galement de faon pralable ses notes daudience vierge (voir infra). Au moment de laudience, la greffire nintervient que trs ponctuellement lorsque survient un problme technique , un problme de procdure , quelque chose que le juge naurait pas vu (comme une lettre de dsistement qui na pas t relue, un problme de respect de dlais, etc.) ; lobjectif est donc dviter au juge de proximit de commettre une erreur de procdure86. Selon la greffire interroge, son rle lors des audiences civiles de la juridiction de proximit est exactement le mme que dans le cadre des audiences ralises au sein du tribunal dinstance. Pendant laudience, la greffire prend quelques informations en notes, cest ce que lon appelle des notes daudience . Gnralement, ces notes sont trs succinctes, sauf si laffaire prsente une difficult particulire quil convient de mentionner. Elles figurent sur la fiche suivante (que lon dnomme aussi note daudience ).
85

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Selon la prsidente du tribunal (que nous avons interviewe), plus les sommes [en jeu] montent, moins la conciliation parat possible . 86 Ceci correspond parfaitement ce que nous avons pu observer lors des audiences de ce tribunal, mais aussi dans le cadre dautres tribunaux.

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Fiche de note daudience vierge fournie par la greffire (format original : A4).

Une fois laudience ralise (et que le juge de proximit a mis en dlibr la plupart des affaires traites), il produira son jugement. Il scoule gnralement environ un mois, un mois et demi entre laudience et le jugement. Ce dernier est envoy en lettre simple aux justiciables ; seules certaines pices (comme des originaux) sont renvoyes par lettre recommande.

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Schma simplifi des itinraires possibles des dossiers (au civil) au sein de la juridiction de proximit
Affaire X

Dsistement sans laide dun conciliateur, e.g. suite un accord amiable entre les parties

Rencontre entre les parties auprs du conciliateur de justice

Rencontre des parties dans le cadre de laudience civile

Mise en dlibr

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Dsistement obtenu grce au concours du conciliateur de justice, suite un accord entre les parties

Jugement

Un dsistement peut avoir lieu sans laide dun conciliateur, suite un accord amiable entre les parties (ou entre leurs avocats) en dehors du cadre du tribunal (par exemple, suite la rception par les parties de la double convocation). Lautre possibilit est quun dsistement ait lieu, mais cette fois dans lenceinte du tribunal, et devant le conciliateur de justice (trs rarement, la conciliation est effectue directement par le juge de proximit, en audience) ; dans certains cas, la conciliation choue (ou, tout simplement na pas lieu) et les parties se rencontreront devant le tribunal. Si, au contraire, la tentative de conciliation aboutit, elle donne lieu un constat daccord qui figurera dans le dossier ; au moment de laudience, le juge homologuera ensuite laccord pris par les parties (qui envoient galement au greffe une lettre de dsistement permettant larchivage du dossier)87. Enfin, lorsque laudience ne donne pas lieu un renvoi ou un dsistement, le juge met laffaire en dlibr et produira ultrieurement son jugement. Il convient de complter ce premier schma par un second, car toutes les audiences ne conduisent pas ncessairement soit un dsistement, soit une mise en dlibr, puis, finalement, un jugement.

87

A noter que la conciliation ne seffectue pas de la mme faon devant le tribunal dinstance.

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Schma des issues possibles des audiences civiles


Tenue de laudience

Radiation (e.g. parce que les deux parties sont absentes)

Dsistement (e.g. au moment de laudience)

Retrait du rle

Renvoi devant le juge dinstance (pour incomptence)

Renvoi une audience ultrieure (e.g. suite un problme de communication des pices entre les parties).

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Mise en dlibr

Jugement

La radiation est une sanction que le juge prononce lencontre des deux parties (elle peut tre prononce lorsque celles-ci sont absentes ou lorsque la partie demanderesse est absente plusieurs reprises). Outre le dsistement pralable laudience, lautre issue possible est le dsistement pendant laudience. Un des juges observs insiste beaucoup sur lutilit de la conciliation, y compris lors des audiences (auxquelles assiste la conciliatrice) ; parfois, il invite, lors du traitement en audience dune affaire donne, les parties en prsence concilier en leur expliquant que cest la meilleure solution pour elles. Nous avons dj assist (au sein du tribunal parisien o nous avons men nos observations) un dpart, en pleine audience, des parties (et de la conciliatrice) en vue dune conciliation, qui a donn lieu un accord et donc un dsistement. Plus classiquement, le juge peut dcider du renvoi dune affaire une audience ultrieure, faisant suite la demande davocats qui nont pas eu le temps de consulter toutes les pices du dossier ou de les communiquer au juge ou la partie adverse. Le retrait du rle seffectue la demande des plaignants ; il leur permet de mieux prparer leur affaire et de se rinscrire ultrieurement au rle grce un simple courrier envoy au greffe. Enfin, le juge peut mettre laffaire en dlibr et rendra son jugement ensuite, quelques semaines plus tard ; le jugement est adress par courrier aux parties. Outre la mise en dlibr, le renvoi ( une audience ultrieure) et le dsistement sont (par ordre dcroissant dimportance) les issues les plus frquentes des audiences de la juridiction de proximit.

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La masse des dossiers traits au civil au sein du tribunal observ : quelques ordres de grandeur

Selon les statistiques fournies par le greffe, pour la priode du 01-01-2006 au 31-12-2006, 596 affaires ont t ouvertes dans le cadre de la juridiction de proximit, 384 ont t acheves i.e. archives. La dure moyenne qui scoule entre louverture du dossier (linscription au rle) et la premire audience est de 65,8 jours ; celle allant de louverture du dossier et la fin de laffaire est de 124,7 jours. Le rythme des audiences est gnralement de trois audiences par mois (que se partagent les deux juges de proximit qui ont environ de 30 40 affaires traiter par audience).

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Nombre daffaires civiles ouvertes (dans le cadre de la juridiction de proximit du tribunal observ) entre le 01/01/2006 et le 31/12/2006 selon la spcialit juridique Nature daffaire Droit de la famille Droit des affaires Droit des contrats Responsabilit et quasi-contrats Biens - Proprit littraire et artistique Relations du travail et protection sociale Relations avec les personnes publiques Nombre 1 5 407 6 130 45 2 Proportion (en %) 0,2 % 0,8 % 68,3 % 1% 21,8 % 7,6 % 0,3 %

Tableau reproduit partir dun polycopi fourni par la greffire

Nature des affaires civiles ouvertes (dans le cadre de la juridiction de proximit) entre le 01/01/2006 et le 31/12/2006
Nature d'Affaire 2OH Action en opposabilit ou en inopposabilit d'une dcision de divorce rendue l'tranger 38C Demande en paiement du solde du compte bancaire 38E Autres actions en responsabilit exerces contre un tablissement de crdit 38Z Autres demandes en matire de droit bancaire et d'effets de commerce 5OA Demande en nullit de la vente ou d'une clause de la vente 5OB Demande en paiement du prix ou tendant faire sanctionner le non-paiement du prix 5OC Demande tendant obtenir la livraison de la chose ou faire sanctionner le dfaut de livraison 5OD Demande en garantie des vices cachs ou tendant faire sanctionner un dfaut de conformit 5OF Autres demandes tendant faire sanctionner l'inexcution des obligations du vendeur .Nombre 1 1 3 1 12 2 5 4 3

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5OG Demande relative l'excution d'une promesse unilatrale de vente ou d'un pacte de prfrence 5OZ Autres demandes relatives la vente 51A Dde en paiem. des loyers et charges et/ou tendt faire prononc. ou constat. la rsil. pour dfaut de paie 51 C Demande du bailleur tendant faire constater la validit du cong et ordonner l'expulsion 51F Demande du locataire tendant tre autoris d'excuter des travaux ou faire excuter des travaux 51 H Demande du locataire en fin de bail en restitution du dpt de garantie et/ou tendant au paiement d'un.... 51Z Autres demandes relatives un bail d'habitation ou un bail professionnel 53B Prt- Demande en remboursement du prt 53D Autres demandes relatives au prt 55Z Autres demandes relatives au contrat de transport 56A Demande en nullit d'un contrat de prestation de services 56B Demande en paiement du prix, ou des honoraires forme contre le client et/ou tendant faire sanction 56C Demande en dommages-intrts contre le prestataire de services pour mauvaise excution 56D Demande en restitution d'une chose confie au prestataire de services et/ou en dommages-intrts 56E Demande en excution forme par le client contre le prestataire de services 56F Demande en rsolution forme par le client pour inexcution de la prestation de services 56Z Autres demandes relatives un contrat de prestation de services 57A Demande en paiement ou en indemnisation forme par un intermdiaire 58A Dde en null. du contr. d'assur., et/ou en rembours. des indemn. pour fausse dclar. intention. ou rtic. 58B Autres demandes en nullit et/ou en remboursement des indemnits formes par l'assureur 58C Demande en nullit du contrat et/ou en restitution des primes, ou cotisations, forme par l'assur 58D Demande en paiement des primes, ou cotisations, forme contre l'assur 58E Demande en paiement de l'indemnit d'assurance dans une assurance de dommages 58Z Demande relative d'autres contrats d'assurance 59A Demande en nullit relative un autre contrat 59B Demande en paiement relative un autre contrat 59E Demande en excution ou en dommages-intrts pour mauvaise excution d'un contrat non qualifi 6OA Demande en rparation des dommages causs par des vhicules terrestres moteur 63A Demande en rparation des dommages causs par l'activit mdicale ou para-mdicale 64A Demande en rparation des dommages causs par une nuisance de l'environnement 64B Demande en rparation des dommages causs par d'autres faits personnels 71 G Action en responsabilit exerce contre le syndicat 72A Demande en paiement des charges ou des contributions (syndicat des copropritaires) 72B Demande prsente par ou contre le syndicat l'occasion de la vente d'un lot 72Z Autres demandes relatives la coproprit 79Z Autres demandes relatives la proprit littraire et artistique 86D Demande en excution d'engagements conventionnels, ou tendant sanctionner leur inexcution 87 A Demande relative la validit, l'excution ou la rsiliation du contrat d'apprentissage forme par l'app. 87D Demande forme par un organisme de formation ou d'un fonds d'assurance- formation 88C Demande en paiement de cotisations, majorations de retard et/ou pnalits 88D Demande en remboursement de cotisations 88H Autres demandes d'un organisme, ou au profit d'un organisme, en paiement. remboursement ou dom 96Z Autres actions en responsabilit exerces contre des personnes publiques 97Z Recours et actions exercs contre les dcisions d'autres personnes publiques TOTAL

1 11 4 1 1 48 6 5 3 1 10 65 64 5 39 77 19 3 l 1 1 3 5 2 1 3 l 2 1 2 1 1 102 3 23 1 3 2 2 22 10 6 1 1 596

Parmi les affaires civiles les plus courantes que connat le juge de proximit, on trouve : la demande en paiement des charges ou des contributions (syndicat des copropritaires) (soit 17 % des affaires au cours de lanne 2006) ; la demande en rsolution forme par le client pour inexcution de la prestation de services (12,9 %) ; la demande en paiement du prix, ou des honoraires forme contre le client et/ou tendant faire sanction (10,9 %) ; la demande en dommages-intrts contre le prestataire de services pour mauvaise excution (10,7 %) ; la demande du locataire en fin de bail en restitution du dpt de garantie (8,1 %) ; la demande en excution forme par le client contre le prestataire de services (6,5 %) ; les autres demandes relatives la coproprit (3,9 %) ; la demande en paiement de cotisations, majorations de retard et/ou pnalits (3,7 %) et, enfin, les autres demandes relatives un contrat de prestation de services (3,2 %).

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Photographie prise dans le bureau de la greffire (07/06/2007). Les dossiers archivs au-dessus des deux armoires renferment toutes les affaires relevant de la juridiction de proximit acheves et archives au cours des dix derniers mois.

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Chapitre 3.
Le juge de proximit en sa juridiction : la comptence pour juger
Pascal Ughetto
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A son instauration, la justice de proximit a essuy de nombreuses critiques. Les mises en doutes des juges dinstance notamment portaient sur les capacits de ces non-professionnels prononcer des jugements sur des petits litiges dont la difficult nest pas dicte par la modicit des montants en jeu. Petit litige ne veut pas dire affaires simples rsoudre : la technique juridique, par exemple, peut tre relativement labore. Cinq ans plus tard, toutefois, les juridictions de proximit fonctionnent. Les doutes sur la fiabilit de leurs titulaires et la valeur des jugements rendus ont t relativement bien contenus : notamment, disent souvent les intresss, ces jugements passent bien lpreuve de la Cour de Cassation, qui ne les casse pas plus que ceux des magistrats professionnels. Les juges dinstance eux-mmes semblent stre apaiss et admettre un tat de fait : ceux dentre eux qui sont en charge de ladministration dun tribunal conviennent dsormais assez souvent que les juridictions de proximit tournent , et relativement bien. Passer de lun lautre de ces points de vue ne nous en apprend cependant gure sur les juges de proximit (JP) luvre, sur les preuves quils ont rencontres une fois installs et sur la comptence quils y ont oppose. Dune part, cela ne nous dit rien sur la nature prcise et le nombre des preuves : o se loge concrtement la difficult, quels sont prcisment les embches ? Autrement dit, peut-on dcomposer la matrise du droit et voir si elle rsume elle seule la bonne tenue des juridictions de proximit par leurs titulaires ? Dautre part, les points de vue prcdents ont tendance substantialiser la comptence, en faire un tat. Au mieux, ils permettent de faire ce que les conomistes nomment de la statique comparative . Or, ne peuton pas rendre compte de la dynamique, des cheminements par lesquels les JP se sont renforcs, se sont consolids ? Ny a-t-il eu quune banale phase de rodage ? Dans ce sens, la comptence des JP nest pas du registre de labsolu (ils sont ou ils ne sont pas capables) mais a) du relatif (ils ont plus ou moins des capacits), b) du
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localis (ils matrisent bien telle source de difficult mais moins telle autre) et c) de lvolutif (ils gagnent en matrise ou stagnent). Cest du moins ainsi que nous proposons dtudier les JP face leur comptence. Labsolutisation de la comptence est sans doute un passage oblig des rhtoriques professionnelles, quil sagisse de professions installes (ici, les juges dinstance) ayant dfendre leur domaine dexclusivit (leur jurisdiction, au sens dAbbott, 1988) ou de professions cherchant saffirmer (ce que pourraient tre, ici, les JP). Ces rhtoriques ont besoin de considrations gnrales et dafficher de la grandeur88. Dans ce sens, elles doivent viter de faire trop de cas du pragmatique, de laction ordinaire, et plus spcifiquement du travail. A la limite, elles doivent le faire oublier. Mais, linverse, la prise de recul sociologique sur ces professions appelle le dtour par ces ralits pragmatiques et fait donc du travail un vecteur danalyse privilgier. La comptence des JP comme celle des magistrats professionnels est bien une affaire de travail et cest ainsi que nous en traiterons dans ce chapitre. Tenir de faon comptente une juridiction, comme celle de proximit, renvoie tout un travail, dont un moment central est, certes, laudience ou encore la dcision formant le jugement, mais assurment pas le seul. Juger, ce nest pas seulement passer son temps entendre les parties et estimer la peine. Etre juge de proximit, cest avoir prparer des audiences, tenir ces audiences (les mener bien), rdiger des jugements, etc. Les professions, mme si elles revendiquent haut et fort et stendent plus longuement sur la partie la plus noble de leurs tches, nen ont pas moins se plier du travail plus ingrat. De mme que si leurs membres doivent afficher en public toute lassurance avec laquelle ils assument les charges de leur fonction, ils nchappent pas au fait que lexercice du travail passe par ses moments de doute, la conscience de faiblesses, les possibilits de mise en chec. Laudience, elle-mme, de ce point de vue, devient un moment de pril dautant plus fort que, prcisment, le juge est en scne et doit viter de se montrer en travailleur faillible. Sintresser au travail, cest donc porter son attention aussi sur ce que le milieu professionnel ne dit pas, ce quil ne dvoile pas et tient pour acquis. Les professions sont dautant moins disertes sur le travail exerc quotidiennement par leurs membres quelles reposent, de manire plus ou moins aboutie, sur une logique dhabilitation : lexercice de lactivit est rserv ceux qui, lissue dune formation contrle par le groupe professionnel, ont t dclars habilits exercer sans risquer de causer de dommages la collectivit. Du coup, la comptence se prsente comme une affaire antrieure la prise de fonction et qui nest plus discutable ds lors que sa matrise par lindividu a t certifie par les brevets de la profession. Implicitement, les professionnels sont supposs savoir faire et le travail perd son statut de scne

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88

Avec un succs seulement relatif de certaines de ces professions : cf. Mathieu-Fritz et Bercot (2008).

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dpreuve89. A la limite, le succs de la rhtorique professionnelle intgre ce silence sur le travail et la comptence au travail comme condition : sans quoi, cest introduire le doute l o il faut, au contraire, consolider, dans le contrat pass avec la collectivit, les garanties sur la qualit des prestations. En partant de ces considrations, nous proposerons donc de voir la justice de proximit comme tant aussi loccasion de saisir un travail de magistrat que des professions plus installes laisseraient moins volontiers observer. Section 1.- Regarder les juges (de proximit) au travail : un objet de recherche pas si banal 1.1. Les conditions de lgitimit dune enqute sur le travail de magistrats Lorsquil sagissait de sintroduire dans les tribunaux pour obtenir la possibilit denquter, la prsente recherche pouvait tre prsente avec des mots assez simples : il sagissait de sintresser aux JP au travail, dapprhender la juridiction de proximit partir du travail qui est exerc par ses titulaires. Mais maintes fois cette simplicit a paru soulever linterrogation et le doute chez nos interlocuteurs, juges dinstance ou juges de proximit : quy a-t-il voir en termes de travail, autre que des banalits ; en quoi est-ce l un mode denqute qui ambitionne de se poser les bonnes questions ? Nos interlocuteurs senquraient de savoir si nous allions aussi nous poser telle ou telle autre question, leurs yeux manifestement plus la hauteur du dploiement dun tel dispositif denqute. Y compris, pour certains, tre capable de dclarer in fine si les JP tiennent bien leur fonction ou non. Mais cette question ne leur paraissait pas devoir en passer par lexamen minutieux du travail. Dun ct, ces ractions sont celles, classiques, que suscite la dcouverte par des acteurs des partis pris denqute du chercheur. Ces partis pris leur paraissent souvent manquer dambition, de capacit apporter une rponse aux questions quils se posaient avant sa venue. On peut y voir aussi une proximit avec, dans les entreprises et les administrations, les ractions des cadres, comprenant plus facilement que lon vienne tudier le travail des subordonns que le leur. Pour eux, souvent, il est clair quil ny a rien dautre savoir que les termes de leur feuille de mission. Mais, dun autre ct, ny a-t-il que cela ? En tout cas, on peut noter que, si les JP se sont plutt laisss faire pour que leur travail devienne objet de regards extrieurs, les juges dinstance (JI), eux, y ont souvent rsist. Dans des circonstances trs spcifiques qui ont assurment ajout de la difficult la rforme de la carte judiciaire qui rendait ces magistrats peu disposs cooprer une dmarche
Laffaire dOutreau, travers les doutes mis sur la comptence du juge dinstruction et le lien tabli avec sa jeunesse a, au contraire, laiss penser que le magistrat, une fois habilit, nen avait pas fini avec lpreuve du travail et ne pouvait faire lconomie dun temps, relativement long, de poursuite de la professionnalisation dans le travail.
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denqute intressant le ministre , il fut difficile dobtenir un terrain dobservation dune juridiction de proximit sans JP, autrement dit de voir un JI luvre. Certes, si les contraintes matrielles (de temps, daccessibilit) avaient pu tre relches, il y aurait trs probablement eu un juge dinstance pour se prter au jeu, mais il tait galement apparent que les magistrats professionnels ne souhaitaient pas cder qui voulait les voir dans les cuisines du travail quotidien : car ce ntait pas seulement les observations qui taient rejetes, mais aussi les simples entretiens90. Introduire les chercheurs auprs des JP de leur tribunal restait acceptable, ne serait-ce que par curiosit vis--vis des rsultats venir dune enqute faisant le point sur les juridictions de proximit. Mais cest, en fait, la drobe queux-mmes pouvaient tre observs, parfois avec rticence.
Dans un tribunal de la rgion parisienne, un JP accorde un entretien lun des chercheurs en fin de matine. Il invite le chercheur poursuivre lentretien lors du djeuner, dans une brasserie o viendront galement sinstaller, une table adjacente, la juge dinstance en charge de ladministration du tribunal qui accueille le chercheur avec bienveillance tout en comprenant lenqute comme destine valuer les conditions de travail dont bnficie le JP et sa collgue. Les relations entre elles et le JP sont trs cordiales et, si les deux femmes mnent leur conversation entre elles, parfois, galement, elles entament un dialogue avec le JP. La seconde interroge galement le chercheur sur son enqute. Elle ne manifeste pas dhostilit, mais parat davantage sinterroger son sujet que sa collgue. La conversation la conduit exprimer une position qui est que les tribunaux ne prsentent pas de diffrence par rapport au reste de la socit et quil ny a donc rien de particulier y observer. Cette magistrate avait t voque auparavant par le JP qui lavait prsente par contraste avec sa collgue : propos de cette dernire, il insistait sur le fait quil sagissait dune intgre , ancienne avocate, tandis que lautre avait fait lENM .

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Il semble en tout cas que, au sein des tribunaux, le fait davoir pour population denqute les JP ait reprsent une condition facilitatrice pour un projet consistant observer le travail. Les obstacles surmonter ont sans doute t moindres que pour dautres magistrats. Les magistrats professionnels nous ont laiss enquter sur le travail des JP, tout dabord, parce quils nont pas de lien hirarchique vis--vis deux et, dune certaine manire, laissent leurs collgues dune autre juridiction dcider ce quils veulent bien accepter (indpendance des juridictions) ; mais aussi parce que les efforts dautovalorisation de leur propre groupe professionnel ne subissent que peu le risque de retombes ngatives dune enqute qui se rvlerait ventuellement peu favorable aux JP (indpendance des groupes professionnels) ; et sans doute, enfin, par intrt pour une forme de diagnostic du fonctionnement des juridictions de proximit. La justice de proximit doit donc aussi tre vue comme loccasion de mettre le pied dans lentrebillement de la porte pour saisir un travail que les magistrats ne laissent pas aisment percevoir au profane. Parce que des doutes persistent sur la valeur exacte du travail des JP, peut-tre les magistrats professionnels voient-ils dans une
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Danet, Hoffman & Kermish (1980) relatent, quant eux, comment ils se sont heurts une impossibilit dobserver les interactions entre les avocats et leurs clients.

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enqute sur le travail dans les tribunaux une atteinte la dignit de la justice moindre que celle qui rsulterait dune tude de leur propre travail. Laisser voir le magistrat professionnel au travail reviendrait laisser faire uvre contre leffort de dignification conjointe du juge et de la justice ; ce serait moins le cas quand il sagit du juge de proximit. 1.2. La comptence des non-professionnels et celle des professionnels La magistrature offre, ceux qui veulent lexercer, une pluralit de voies daccs, de sorte que lentre dans la carrire lissue de la formation initiale est loin de reprsenter le modle exclusif. On peut nintgrer les corps de la magistrature quaprs une carrire parfois proche des tribunaux (les avocats) mais aussi parfois plus loigne. Avec les intgrs , les tribunaux ne sont donc pas compltement trangers la question de la comptence acqurir dans le cadre dune transition professionnelle, de la mise niveau, de ladaptation91. Elle ne conduit cependant pas la mme mise en doute de cette comptence que pour les JP, au moins sur la place publique. Ceux-ci restent, contrairement aux intgrs , des non-professionnels. Il ne sagit effectivement pas, pour eux, dune rorientation de leur carrire : ceux qui sont en activit nen feront gnralement pas leur occupation principale ; les retraits ne sont de toute faon pas supposs sy consacrer temps plein et dbuter une nouvelle carrire. Cest ce basculement incomplet, cette conversion inacheve, qui contribue aussi former le doute sur la comptence de ces non-professionnels, des inquitudes lies au fait que, de surcrot, on leur confie une juridiction pour y tre seuls matres. Car, autre rappel et autre nuance apporter, tre juge non professionnel nest pas une condition si exceptionnelle et mme, dans bien des cas, les rfrences demandes pour exercer sont plus lches que dans le cas des JP. Ainsi, les juges des tribunaux de commerce tiennent leur droit dentre dans cette activit de leur statut et exprience dhomme daffaires, sans que les connaissances juridiques et thiques, mises en uvre dans lacte de juger, soient des conditions pralables leur lection. (Flusin, 2006, p. 1). Ils nen sont pas moins des juges exposs aux critiques, la fois dincomptence et de corruption. Il est aussi des situations o le caractre non professionnel parat assez bien tolr par les magistrats professionnels : cest le cas lorsquils nont pas tenir seuls une juridiction (tribunaux des baux ruraux, tribunaux pour enfants, commission dindemnisation des victimes) (Moulvrier, Retire, Suaud, 2005). La srnit des rapports entre professionnels et non-professionnels lemporte alors, ce que lon retrouve dailleurs dans le cas o le JP exerce comme assesseur en correctionnelle, qui nous a le plus

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Un exemple a t donn dans lactualit judiciaire de lanne 2008 o, dans le procs du tueur en srie Michel Fourniret, la Cour dassises tait prside par un homme de soixante ans qui navait intgr la magistrature que dix ans auparavant, aprs une carrire de conseiller en ressources humaines et fondateur dun cabinet de recrutement (voir son portrait dans Le Monde, 06/05/2008).

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souvent t dcrit comme ayant donn lieu un bon accueil des magistrats professionnels lgard des JP. Mais les JP, pour leur part, tiennent une juridiction, seuls. Et cela ouvre la voie linterrogation sur ladquation entre les comptences dont font preuve ces individus vis--vis de la tche qui est assumer. Dans une logique de profession, leur simple prsence est un coin dans la dmonstration que les juridictions ne peuvent tre confies qu des professionnels en titre. Elle ouvre une brche pour laisser penser quil nexiste pas de rel seuil qualitatif empchant le premier venu dintgrer la fonction de magistrat. La matrise de la procdure est, au contraire, un argument mis frquemment en avant par les magistrats professionnels pour matrialiser ce seuil qui leur parat objectif. De fait, on constatera que la procdure peut constituer un rel point dachoppement pour le JP novice et quil y a l, pour ce dernier, de quoi entretenir limage dune absence de matrise du professionnalisme le plus lmentaire. Dans le tribunal de rgion parisienne dj voqu, le JP relate cette scne, avec des reprsentants dune association de consommateurs :
Alors, voyant a, je leur ai dit : "Ecoutez moi, je comprends trs, trs bien que vous ayez des difficults avec le code de procdure, le droit de la consommation est un droit qui est un petit peu difficile. Moi, ce que je me propose de vous faire, cest de faire une confrence dans vos locaux et puis avec lensemble de vos adhrents qui doivent donner des conseils aux gens, ben que je leur dise un petit peu comment moi je fonctionne." "Oh, ben oui, trs bien monsieur, etc." () Alors, y a [la vice-prsidente en charge de ladministration du tribunal] qui me dit : "Cest trs bien, cest trs bien". La juge dinstance qui tait sortie par lENM, elle ma dit : "Non, non, monsieur G., moi je suis pas daccord du tout avec vous. Le juge nest pas un conseil." Et elle na pas tort. Le juge, il doit tre totalement impartial. "Donc vous navez pas donner de conseil, etc., mais vous faites comme vous voulez". (JP28).

Le magistrat professionnel peut facilement soffusquer dun manque de comptence du JP quand il le voit se livrer des interprtations relativement libres de la situation, prendre des initiatives et des responsabilits au mpris de rgles lmentaires de la procdure, mme si, on le voit, le magistrat professionnel nest pas rductible une attitude type (dans cet exemple, rappelons que la vice-prsidente en charge de ladministration du tribunal, qui approuve linitiative du JP, est une intgre). Lillustration donne ici suggre que, la base de la raction du professionnel sur lincomptence du juge non-professionnel, se trouve la suspicion que labsence de reconversion pleine et entire de ce dernier laisse celui-ci trop loign des considrations lmentaires partages par la profession, trop tranger elles, car trop partie prenante dun monde profane qui en fait fi. Car on voit bien comment, pour le JP, la juridiction de proximit joue comme un vritable lieu de socialisation secondaire (Berger et Luckmann, 1966), lui qui a faonn dans son exprience professionnelle antrieure, une certaine naturalisation de ce que cest que se rendre utile, tre efficace, avoir de bonnes initiatives. Le JP est oblig de refaonner dans
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lurgence une nouvelle comprhension de ce qui fait contribution et de ce qui est professionnel ou ne lest pas, et il le fait, la plupart du temps, en dehors du regard valuateur du magistrat professionnel. Dans des scnes telles que celle-l, ce que les JP livrent au regard, de faon presque indcente, cest leur tat de travailleurs, la besogne laquelle ils sont soumis et les errements de lapprentissage au gr des asprits de cette besogne (en loccurrence, le heurt avec une association de consommateurs). Le professionnel, une fois officiellement reconnu par ses pairs, se voit accorder le crdit de la dtention dune expertise certifie. Celle-ci met au secret lopration dexpertise en train de se faire. Seul le rsultat de lalchimie peut tre rendu visible. Pour lopration, elle-mme, le profane doit faire confiance et ne pas voir le travail se drouler, pour lautorit mme de la mission assume. Si la justice tait vue besogneuse, cela entacherait sa crdibilit et son autorit. Cest en cela que les JP, leur arrive, ont pu tre perus par les juges professionnels comme une menace, non pas seulement, du point de vue du partage du march du travail mais, peut-tre davantage, de celui de la qualit du produit (De Munck, 2007)92. Et, inversement, cest en voyant la qualit de la justice commencer tre respecte quils peuvent faire preuve de pragmatisme et finir par accepter les JP. Bref, la profession a besoin de cacher le travail, et les JP le montrent dans son tat le plus honteux, celui de lapprentissage inachev. Au contraire, les JP en ont un sens aigu : comme ce JP qui affirme firement, plusieurs reprises, On essaie de faire le job (JP29). Ce qui est une manire de dire que lactivit a ouvertement quelque chose de coteux et de laborieux pour celui qui sy soumet, quil y a de leffort qui y est mis, cest--dire de lnergie et une tentative de bien faire. Mais ce qui, chez ce JP ancien cadre de grande entreprise, est affirm comme une valeur et un point positif sur lattitude dans le travail, ouvre le doute dans lunivers de la justice : le JP est-il autoris, dans sa juridiction, du point de vue du justiciable, ne faire que de son mieux ? Peut-il tre dans le relatif et non dans labsolu de la qualit de la justice ? Les critres dapprciation du professionnalisme et du bien faire ceux de la justice, qui exigent labsolu de la qualit et le refoulement du travail et ceux du monde de lentreprise dont sont issus une partie des JP qui valorisent le travail et peuvent afficher la perfectibilit93 sont quasiment orthogonaux les uns aux autres. On imagine bien, ds lors, quil peut y avoir mprise et difficult se comprendre, parler des mmes choses. Cette mprise peut tre vcue par les JP comme une forme de mpris leur endroit et celui de leur professionnalit, comme un dclassement de tout ce quils ont t
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La sociologie des professions donne trop souvent limpression que la conqute du statut par la profession est lobjet dun comportement (collectivement) intress, comme si la cause ntait quun contexte, comme si les valeurs que cela active chez les professionnels ntaient pas sincrement prouves. 93 Cf. les notions, utilises dans les milieux managriaux, comme se faire challenger , se benchmarker , ou encore les enqutes de satisfaction clientle.

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avant et de ce quils peuvent apporter au monde judiciaire. Plusieurs, dans les entretiens, ont voqu la dsagrable surprise quavait pu tre la rception froide dont ils avaient t victimes, faite de condescendance et de disqualification de leur carrire professionnelle, loccultation de la comptence professionnelle accumule, tenue pour nulle et non avenue. Toujours dans le mme tribunal, le JP28 change avec ses collgues JI, dans la bonne humeur :
JP (voque la magistrate qui la reu pour son stage). Je men souviendrai toute ma vie. JI directrice (JID) : Pourquoi ? JP (en riant). Elle ma considr comme un moins que rien JID (linterrompant) : Non, bah, l, cest vous. Cest vous qui jouez le parano, l. Louise, Louise, elle fait un peu (cherche ses mots). JP : Ah, bah, cest une forte femme. Cest une forte femme. Non, alors, chaque fois, je lui disais Non, mais, le problme, cest que je me disais : "Merde, jsuis diplm notaire et je suis diplm de troisime cycle. Et, jai quinze ans de jurisclasseur. Donc Et, au fond de moi, il ny a aucun problme". Et, elle, elle ma fait comprendre que jtais comme les autres et quil fallait pas que je me prenne pour plus que je ntais. JID : Cest ce que vous avez compris. JP : Et cest ce que jai compris. JID : Cest sa parano (rires) (). JP : Cest assez marrant. Mais, dans le fond, cest aussi bon, soixante ans, de se remettre en cause. JID (blaguant) : Mais il faut aussi dire devant Monsieur (lenquteur), que vous avez un ego surdimensionn, quand mme Il faut faire le lien entre sa parano et son ego surdimensionn. (Rires gnraliss) Q. Moi, jentends quand mme pas mal de juges de proximit dire la surprise quils ont eue, justement, au premier contact, ce stade-l, avec le monde des magistrats professionnels. JP, JI, JID : (Silence). Q. Surpris par un certain nombre de codes, de conventions quils nanticipaient pas ce point. JID : (Silence). Comme quoi ? Parce que Jpense pas JP : Oui, mais, vous, vous tes une intgre. JID : Oui, mais, non. Parce que venir djeuner avec vous. Et Madame M., elle vous a trait trs bien. Elle est sympa Christine. Mais ils sont pas tous comme a.

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Or, rendre la justice relve bien dun travail, o, dailleurs, mme les magistrats professionnels peuvent tre mis en difficult. Lobservation laisse voir des juges dinstance qui ne sont pas, tout instant, dans une totale infaillibilit. Ainsi, dans un tribunal, nous observons laudience civile de la juridiction de proximit, dirige par une juge dinstance tandis que le JP, encore stagiaire, ne prend en main que certaines affaires. Cest le cas pour ce dossier o lune des avocates dnonce la confusion au sujet de la partie convoque : personne morale ou personne individuelle ? Le problme est soulev en invoquant la clause in limine litis. Le JP voit, dans ses grandes lignes, de quoi il sagit, mais les implications en termes de procdure ne sont pas claires : est-on face un cas dirrecevabilit, dexception de recevoir, de dfaut de qualit ? La clause devait-elle tre souleve en dbut daudience ou peut-elle ltre au cours de celle-ci ? Une fois introduite, peut-on poursuivre le droulement de cette audience ? Un moment de confusion apparat o, non seulement le JP, mais
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aussi la JI ne semblent pas en capacit de remettre de lordre en clarifiant les termes juridiques du problme. Le JP cherche de laide en jetant des regards vers la JI. Celle-ci ne parat pas beaucoup plus au clair que lui ce sujet. A lobservateur profane, les deux juges donnent limpression dtre mis en chec sur des connaissances juridiques o on les attendrait trs srs deux-mmes. Ce moment de flottement, aux yeux du profane, ne signifie pas que le professionnel tait sur un terrain dincomptence personnelle. En entretien, aprs laudience, la JI explique sans difficult la squence :
Q. Oui, vous, vous aviez lair de parler de dfaut de qualit, une avocate parlait de fin de non recevoir cest pas les mmes notions juridiques JI : Moi, je ne mavance pas laudience sur la qualification et sur le fait quon puisse le soulever in limine litis ou pas, parce que je pense que l, pour le coup, il doit y avoir des rponses extrmement prcises en jurisprudence et quil faut absolument aller voir les fichiers Lgifrance ou Nexis, parce quon ne peut pas sen sortir sans avoir une solution juridique parfaitement tablie. Q. Cest pas quelque chose de stabilis ? R. Si, justement. Q. Si, mais par la jurisprudence ? R. Oui et il faut savoir exactement de quoi on parle et il faut savoir exactement quel est largument soulev donc l elle a fait des conclusions sur un problme prcis, il faut voir les conclusions, il faut voir ce quelle dit exactement et il faut trouver la solution en fonction de ce qui a dj t dit par la jurisprudence. Donc, l, on ne peut pas aller au hasard.

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Le flottement est en quelque sorte la rsultante de la rencontre entre le caractre extrmement prcis des diffrentes qualifications juridiques qui taient ici utilisables, ncessitant daller examiner de prs les textes, la jurisprudence et laffaire elle-mme, et la procdure orale du civil qui ne fige pas ltat du dossier dans son tat avant laudience. Mais la mme audience met jour, paralllement, dautres formes de matrise du mtier par la JI, notamment la matrise des dbats. Ce sur quoi, prcisment, elle transmet du savoir-faire au JP. Laffaire a occup le tribunal pendant quarante minutes, cause de longues plaidoiries des deux avocates. Avant le passage la suivante, la JI chuchote au JP quil ne doit pas les laisser parler ainsi pour ne pas perdre la matrise de la dure de laudience. Dune manire gnrale, nous notons, dans sa manire ferme de mener les dbats, dintroduire les affaires, de tenter le passage en conciliation (fermet qui nexclut pas le sourire) que, vritablement, elle discipline laudience94. La comptence due lexprience se dploie dans ce domaine de faon sans doute aussi importante que sur le plan purement juridique o, on la vu, le professionnel lui-mme peut donner une impression de ne pas avoir la rponse porte de main. Un exemple comparable est nouveau donn par les changes entre le JP28 et la JI directrice de son tribunal. Absent quelques jours pour une intervention mdicale, le
Roth (1972) nous avait dj enseign que quand la relation de service est phmre (fleeting relationship), les professionnels ne dpensent pas une nergie inutile tenter dduquer le client mais lui prfrent des modes daction qui passent davantage par les ordres.
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JP a t remplac par elle sur la dernire audience. Elle change avec lui au sujet de celle-ci et fait tat dune affaire qui se montre trs complique sur le plan de la technique juridique au point de la laisser, pour linstant, sans solution pratique vidente.
JI : Oh ! Jai une histoire de contrat-obsques, alors l, par contre, qua lair jolie. JP : Ah bon ? JI : Oui. Je sais pas du tout ce que je vais faire. a a t bien plaid de part et dautre donc, pff, jai pas la moindre ide. () Mais, a a lair vachement intressant, mais je sais pas quels textes rgissent a. On a un code des assurances ici qui date de lan, hein, de lantchrist, donc (). a a lair trs amusant. Il ma plaid le dfaut de conseil. Oh, jaurais prfr quil me plaide la clause abusive mais, bon. Je sais pas du tout ce que je vais faire, mais elle est, elle est intressante.

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Dans l intimit , le magistrat professionnel laisse voir sans rticences quil peut tre momentanment en chec sur le cur mme de sa technicit. Mais cette mise en chec est avouable dans la mesure, prcisment, o elle est dclare par lintresse et perue par son entourage comme a) procdant de lextrme difficult de la matire technique qui ne peut tre matrise dans sa totalit par aucun professionnel, mme le plus aguerri et b) comme provisoire. Elle nindique pas lincomptence mais laisse augurer une ingniosit venir qui permettra au professionnel de vaincre cette rsistance momentane. Mais, dans ce cas encore, ce que la magistrate professionnelle communique au JP comme lment de savoir-faire rige au rang dune relle importance une comptence qui sexerce sur un plan non strictement juridique : la rythmicit du traitement des affaires.
JI : Alors, je vous cache pas que jai fait des renvois et des caducits. Vous faites trop de renvois, M. G JP : Ah bon, vous trouvez ? () JID : Oh oui, attendez. a trane, y en a qui tranent depuis un an. Donc, par contre, cest un peu vachard dans des oppositions injonctions de payer, je suis vache, mais bon, je suis oblige dappliquer le texte. Y a personne. Ils mcrivent Ah ben, je veux bien lui donner des dlais , lautre Ah ben, jai pay 15 euros . Ben oui, avec a, il allait loin. Et moi personne ne vient. Je suis dsole, moi je la vois pas. Jai fait trois caducits comme a.

Cest la transmission dun lment dapprentissage du mme registre que dans le cas prcdent qui est en cause ici : savoir, en tant que juge et au nom du dbit des affaires du tribunal, discipliner, ici non pas le droulement de laudience, mais la dure de vie de laffaire. La rgulation du dbit implique de savoir simposer, de ne pas laisser les parties dcider du rythme des choses. Comme le dit le JP29 : Et je pense que les juges dinstance, ils sont plus efficaces que nous. Ils dpotent, ils dpotent sans doute plus vite. Quoi quil en soit, on commence le percevoir, rendre la justice, cest un travail, par diffrence avec la reprsentation qui en est donne dans limage dEpinal de SaintLouis rendant la justice sous son chne : le Roi coute et rend la dcision immdiatement, dans un temps au droulement trs resserr et uniquement occup
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par lcoute du sentiment dinjustice et la dcision mettant fin linjustice (qui nest pas lapplication dune rgle de droit). Le juge de proximit et le magistrat professionnel, eux, sont pris dans un temps plus tir, o se loge de lactivit plus matrielle : ils ont raliser du travail de prparation sur dossier, de rdaction, de recherche documentaire, et leur travail est profondment imprgn par limpratif de gestion du flux. Cest un travail par bien des aspects plus prenant, plus astreignant et moins noble que celui du Saint Roi et un travail o, nouveau loppos de ce dernier, le juge peut, momentanment, ne pas savoir, ne pas tre sr. Et cest un travail dont la colonne vertbrale est la rgle de droit.

Section 2.- En partant de la juste mesure de la dcision Mais la dcision est bel et bien vue comme le cur de lactivit des juges. Cest prcisment en se plaant sur ce terrain que les JP, trs souvent, amorcent la rponse nos questions sur leur travail. La littrature sociologique elle-mme privilgie ce moment de lexercice de la justice, par exemple lorsque audience et dlibr sont constitus en objets dinvestigation par ces sociologues qui ont fait lexprience dtre jurs de cour dassise (Mozre, 2002) ou par des historiens (Christin, 2006). Dcider sur le sige ou en dlibr , tel parat tre le cur de lactivit du juge, ce pour quoi il travaille essentiellement. A partir dun point de vue philosophique, Isabelle Patiente-Butterlin (2005) en fait simultanment un problme dexercice de la justice et un problme pour le juge luimme dans son action et cela dautant plus volontiers que son analyse est construite pour la matire pnale. Nul doute, pour elle, que la sanction est la face visible du droit (pas de droit qui sexerce sans le renfort de la visibilit de la peine p. 394). Mais la sanction dans le cadre du droit se veut qualitativement diffrente de lacte de vengeance, ce qui repose sur limpartialit du juge, appel dcider de la juste peine. Son travail est l, ainsi que la difficult de celui-ci : Or il napparat possible de mettre un terme la violence en utilisant la violence quen en faisant un usage modr, qui, pour ainsi dire, dnonce de lintrieur son usage. Cest ce qui est apparemment dsign sous le terme de "juste mesure". De ce point de vue, la juste mesure de la peine semble tre de se situer entre le trop peu de violence qui la rendrait inefficace, et le trop-plein qui la renverrait du ct de la vengeance, en ce quelle serait inacceptable, et de se manifester comme telle. (italiques dorigine). Le propos ne se transpose pas immdiatement du pnal au civil, o lon ne punit pas. Mais, effectivement, les JP sont nombreux sembler proccups par une question pratique : investis dune responsabilit dont beaucoup se disent trs conscients, celle de prononcer des dcisions qui affecteront le sort des personnes bien relles sans que celles-ci puissent y chapper, ils font tat de dilemmes de conscience sur le dosage de la force qui leur est confie. Beaucoup redoutent d y aller trop fort ou pas assez fort, en particulier dans les affaires pnales o ils peuvent tre soucieux de ne

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pas se laisser systmatiquement imposer le montant de lamende par le ministre public. En matire civile, ceux en particulier qui ont une proccupation dquit95, sont aussi sujets des interrogations sur la juste dcision. Ce JP fait un peu figure dexception quand il affirme : Javoue que moi, jai eu de la chance, mais jai jamais eu de problme pour rdiger et de problme pour dcider non plus. Faut dire que dans ma carrire, jai appris. Il parat quy en a, alors mme des juges de carrire, qui ont beaucoup de mal dcider. (JP29) Les autres JP prsentent le dosage et lappariement dun type daffaires et des bonnes sanctions correspondantes comme une preuve et un apprentissage aux premiers moments douloureux. Les JP font lexprience de la tension fondamentale qui se joue entre le droit et sa mise en uvre au travers du travail dajustement qui leur incombe : la justice doit, en somme, se donner voir comme la mme justice pour tous, alors que les situations individuelles sont ce point particulires quil est trs difficile de rendre manifeste que nous avons affaire au fond au mme cas. (Patiente-Butterlin, 2005, p. 398). Sil y a travail du juge, cest bien fondamentalement pour cela : le droit et ses sanctions ne sappliquent pas par pur automatisme, il ne suffit pas de remplir les cases laisses vides dans lnonc " a vol la somme de et doit donc subir la peine de" (ibid.) ; du travail humain simpose pour dcider, l o dventuelles machines juger sont mises en chec. Car de telles machines existent (logiciels de traitement des injonctions de payer, voire les trames ou jugements prformats utiliss notamment pour les affaires de charges de coproprit). Mais encore leur production doit-elle tre vrifie par un juge, et cela ne concerne que la partie la plus rptitive et la plus simple du contentieux. Pour le reste, il faut bien quun tre humain se lance et endosse un travail dajustement. Ce travail, cest notamment de reconstituer les faits, une histoire crdible et pouvant tre marie avec des considrations juridiques (Weller, chap. 1er de ce rapport). Mais cest aussi intercaler des proccupations relatives la valeur pdagogique de la peine (Patiente-Butterlin, 2005, p. 399). Cela nest pas sans lien avec le rythme imprim au traitement des affaires, aussi bien en audience quen dehors de celle-ci. Le JP dbutant est facilement noy par labme dans lequel il est ainsi plong. Il y a un enjeu de rationalisation du temps quil va y passer et de linvestissement subjectif quil y engage. Expdier les affaires devient un enjeu qui soppose au temps passer pour faonner la dcision de bonne valeur pdagogique . Do la fascination mlange dadmiration et de rprobation exprime par certains JP devant lobservation de magistrats qui semblent expdier sans tat dme apparent certaines affaires en tenant devant les parties des propos la morale trs conservatrice. Comme si celles-ci avaient pour eux la vertu de rduire dfinitivement les cas de conscience, les dilemmes moraux, de sen dbarrasser pour mieux repartir lassaut du flux des affaires restantes. Mme perplexes, les JP admettent lefficacit qui en rsulte : le juge tranche, et vite. Ne plus passer un temps
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Voir le chapitre 5.

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infini , par exemple, couter les parties ; dcider et affirmer : les JP sentent bien quil y a l quelque chose conqurir pour ne pas senliser. Comme tout travailleur de la relation de service, lacquisition de lexprience dans le travail a comme enjeu majeur darriver se dbarrasser dtats dme, dattentions lautre, de conscience des enjeux personnels pour les justiciables qui empchent daller lme en paix vers la dcision rapide et sans retour. L encore, cest une exception, savoure comme telle, que de pouvoir affirmer :
Non. Non, moi javoue, je touche du bois, mais javoue que, jusqu prsent, jai toujours t satisfait des dcisions que je prenais en me disant : cest a . Une fois que la dcision est prise, aprs, jy pense plus. (JP29).

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Peut-tre est-ce pour cette raison que laudience pnale est prsente par bien des JP comme celle qui a le plus statut dpreuve leurs yeux. Au Pnal, le rythme est rapide (les affaires senchanent trs vite), la dcision a plus vocation tre rendue sur le sige , lil expert du reprsentant du ministre public darde son jugement sur la pratique du JP, et donc lintensit est son comble, perturbant le JP travaill par toutes les considrations qui linciteraient volontiers ne pas se prcipiter.
JP26 : Eh bien, oui, parce quau Civil, on aide les gens qui narrivent pas exposer leurs demandes, en fait, et leurs argumentations, alors quau Pnal on reprend un petit peu le on reprend lexpos des faits, on demande aux gens de enfin, on a un rle trs actif et puis on rend sa dcision tout de suite, donc a nest pas pareil. Q. Donc vous tes beaucoup plus sous tension, le fait de devoir rendre la dcision tout de suite ? R. Oui, pas uniquement. Cest un ensemble en fait. Il faut que a tourne. Q. Il y a un dbit qui est R. Oui, il y a un dbit qui est important.

Au Pnal, qui plus est, le ministre public, en tant linitiative de la citation pour infraction a effectu tout un travail (de mise en forme de linfraction et donc de transformation dune situation singulire en un pisode relevant dune catgorie juridique plus gnrale) qui, en ayant pris les devants sur le JP, commence entraner celui-ci vers un rsultat dtermin. Les JP dcrivent laudience pnale comme quelques heures trs intenses dont ils ressortent vids parce quils y ressentent, trs pressante, la force dattraction du prformatage de la dcision par le ministre public et quils doivent vritablement y opposer lnergie dune rsistance. Le Civil donne plus de temps au temps et le JP est seul la manuvre, personne ne pr-oriente sa dcision. Au Pnal, lexistence dune infraction prise en compte par lautorit publique a pour vertu de librer une personne particulire dun travail ncessairement coteux et de faire entrer son cas dans une classe gnrale. () Au contraire, la logique civile des relations entre personnes prives voue lindividu prendre sur lui-mme une grosse part du travail de dmonstration. () La voie civile tendanciellement par sa logique mme, sinon par son fonctionnement rel semble propice un ensemble de parades (procdures, expertise, clauses contractuelles) ayant pour effet dattnuer, dajourner ou de tourner la rigueur de la loi. (Pinto,

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1989, p. 75). En donnant du travail effectuer la victime , cela dessine aussi un espace de travail plus relch, moins tendu, pour le juge civil. Cela fait natre au Civil un problme de gestion du temps oppos, et dj voqu plus haut : non plus penser et dcider vite, comme au Pnal, mais ne pas se laisser enferrer dans la litanie interminable des explications des justiciables ou des plaidoiries davocats et autres demandes de renvoi. Par ailleurs, cela fait natre lobligation dapprendre manuvrer laudience et, notamment, guider largumentation des parties pour faire prciser leur demande, apporter les lments de preuve, etc. Et, pour cela, lutter contre lexpression ordinaire du sentiment juridique : Le litige oblige sengager dans un processus dargumentation qui implique de mettre en suspens des conclusions tenues pour acquises dans la vie ordinaire. (Pinto, 1989, p. 75). En situation, il faut duquer le justiciable pour lui faire mettre en forme sa demande dans des termes pertinents pour le droit.

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Section 3.- Les sources de difficult Dans les approches ethnomthodologiques, le travail des juges est dcrit comme consistant, centralement, en un travail de catgorisation, en particulier dans le droulement de laudience. On montre comme on a affaire des processus de catgorisation qui jalonnent le chemin aboutissant une dcision de justice (Dupret, 2001). On sinspire, ce faisant, dapproches comme celle de D. Sudnow qui a pu montrer comment le code pnal se pratique en audience : dans la pratique, les catgories de dlits ne se dduisent pas formellement des textes mais passent par lvaluation de lindividu concrtement poursuivi, des comportements quil a eus et de ce quun tel personnage, par diffrence avec un autre, aurait d ou avait le droit de faire. Ces oprations permettent de juger si lon a affaire un dlit normal ou non (Sudnow, 1965). Dans cette perspective, cependant, lobjet dtude rel est moins le travail des juges que la dcision de justice. Il en va de mme quand on tudie trs finement les tribunaux en contexte (studying courts in context) (Trubek, 19801981) avec pour vise de montrer en suivant leur itinraire et jusque dans les mains du juge ce que deviennent les litiges, le destin qui leur est imprim, leur itinraire de vie. Si le travail des juges est largement de devoir catgoriser, formaliser (et pour cela, notamment et par exemple, valuer moralement les justiciables), il reste quils ne travaillent pas purement et simplement construire de lordre social par les catgories. Ils travaillent bien, dabord et avant tout, faire sortir un produit : des dcisions de justice. La proccupation du dbit, de faire avancer un flux, est au moins aussi dcisive, que tout autre aspect. Cela redonne toute une paisseur dautres moments que laudience qui ntait dailleurs pas nie par les approches cites , comme principalement sa prparation et la rdaction des jugements. Et cela confre de limportance, dans tous ces moments, y compris laudience, aux

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considrations relatives lefficacit, la capacit des JP se sortir de lpreuve de production qui se dcline sur chacun de ces pisodes : chaque pisode se prsente comme un cadre o le JP risque de se trouver devant une difficult se sortir de la tche qui lui est confie, aussi bien quantitativement (il peine, il tourne en rond, il prend beaucoup de temps raliser le travail, bref sa productivit est faible) que qualitativement (il nest pas la hauteur de la qualit attendue, il commet des erreurs, il est imprcis, etc.). Bref, prenons toute la mesure du fait quil y a la tche qui est devant les JP, raliser, et lactivit quils vont dployer pour sen sortir, en venir bout, et entre les deux toutes les occasions dangoisse, dapprhension, ou denvie de faire et de confiance en soi, que chacun des JP, dans son contexte, y met. Le travail des JP, ce sont dabord des difficults, des embches, qui vont compter. Nous avons dj rappel que, au moins dans lopinion des juges dinstance, les litiges de proximit avaient leurs sources de difficults qui navaient rien voir avec la modicit des sommes en jeu. Une juge dinstance interviewe donne son point de vue ce sujet en expliquant que, en juridiction de proximit, elle passe plus de temps que sur les affaires dinstance :
JI-D1 : Oui, parce que les gens, on ne se rend pas compte mais ont une imagination folle pour soulever des problmes non, non mais cest vrai. Oui, oui, cest plus de temps. Q. Donc le temps que a prend, cest notamment examiner la manire dont les gens argumentent ou prsentent R. Oui et rpondre aux arguments qui sont prsents. Vous savez ce nest pas parce que les arguments sont faux quon y rpond forcment facilement. Cest souvent au contraire plus difficile parce quon a des rponses normes sur des arguments juridiques et classiques. On a des rponses souvent beaucoup plus difficiles formuler sur des arguments juridiques, enfin, pseudo-juridiques habituels.

Les affaires civiles de la juridiction de proximit se prsentent donc demble, apparemment, comme facilement plus emmles, plus coriaces, que dautres. Mais dune manire telle, si lon se fie ce tmoignage, que de lexcellence juridique est appele par le fait que la difficult ne se manifeste pas dabord comme proprement juridique. Il semble que lobservation permette de distinguer plusieurs matires prtant difficult, que lon peut distinguer de faon analytique mais qui, dans la ralit, sarticulent. 3.1. Les difficults manant purement et simplement de la matire juridique matriser Bien sr, lune des sources majeures de complication est dordre purement juridique. Les juges dinstance que nous avons dj eu loccasion de mettre en scne nous lont rvl en avouant tre momentanment mis en chec par des problmes juridiques sans solution vidente. En coulisse, le magistrat professionnel lassume sans rticence, et en parle. Les difficults techniques savouent relativement bien entre
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pairs (et il faut entendre ici les JP comme tant galement des pairs quand la cohabitation est cordiale). Les JI entre eux, les JP entre eux, les JI et les JP sexposent des cas difficiles, schangent des expriences de dilemmes techniques, dimpasses temporaires, et des trucs pour sen sortir. La difficult technique est dans labsence de perception immdiate de la solution (souvent une qualification juridique) qui permet de faire tenir ensemble une histoire relle, passablement emmle, et un texte juridique ou une procdure grce auquel ou laquelle rendre la dcision. Les JP sont bien sr encore plus touchs. Les premiers mois dactivit les voient ainsi confronts dinnombrables blocages et sources de perplexit. Cela dautant plus que le droit mobiliser dans la juridiction de proximit est dune extrme profusion. De nombreuses branches sont sollicites : droit des contrats, droit de la consommation, droit des impts, etc., sans compter la procdure civile et la procdure pnale. Il nest pas de JP qui, par son itinraire professionnel, arriverait spcialiste de lensemble de ces branches. Certaines sont donc des dcouvertes presque totales. Ce droit se dcouvre sur le tas, en situation. Tant quon ne rencontre pas, par le biais dune affaire, tel cas concret, on ne sait pas ou on ne sait plus quel est mme le problme juridique, la rgle de droit, etc. Lune des embches est bien l : dans le fait que le problme juridique ne se signale pas, ne se fait pas connatre comme tel, reste discret, imperceptible pour celui qui nest pas accoutum le reprer. On peut commettre des erreurs sans le savoir. Une JP lillustre en voquant une msaventure de ce type alors quelle sigeait en correctionnelle o la conduite du travail par les magistrats professionnels permet de faire apparatre de tels cas dignorance :
Lautre jour un procureur, par exemple, requiert sept ans de prison, dont deux avec sursis. Bon, moi a ne ma pas fait sourciller et, finalement, tout de suite, en dlibr le prsident dit : O il va le procureur ? On ne peut pas, si on est au-del de sept ans, au-del de cinq ans on ne peut pas donner de sursis. Autrement dit, sept ans, cest sept ans, il ny a pas de sursis. () Voil. Que fais-je en rentrant ? Jattrape mon code pnal, le code de procdure pnale et je regarde. (JP10)

Or, la juridiction de proximit accentue lexposition au risque par le fait que les dbats sont soumis loralit. Celle-ci ouvre la porte des demandes additionnelles laudience ou toute sorte dvnements qui se prsentent devant un JP qui nen avait pas t averti. Que cela apparaisse au sein dun formalisme juridique parfaitement respect et le JP se trouve devant le risque de ne pas avoir encore rencontr ces termes-l. Laffaire o tait invoque la clause in limine litis en est un exemple. Que cela soit prsent de manire plus confuse par le justiciable et le JP est oblig de comprendre in situ de quoi il sagit et den chercher la traduction juridique. En tout cas, dans la juridiction de proximit, prvaut moins de standardisation que dans dautres, ce qui fait appel plus de comptence.

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Encore ne suffit-il pas de connatre la rgle : il faut aussi savoir la manier et notamment interprter si elle doit tre suivie tout prix ou sil y a lieu de faire primer le sens gnral :
JP-D : Cest une affaire dinstance dailleurs, pas de proximit, et il y avait un problme de prescription, ctait un problme de diffamation non publique. Et puis, il y avait un problme de prescription puisque l'action en diffamation, cest trois mois, pour agir vous avez trois mois compter de la date de la diffamation. Cest a. Et tout le problme tait de savoir si, oui ou non, il y avait prescription, enfin je ne rentre pas dans les dtails. Et l, les deux parties taient daccord in limine litis pour traiter cette question de prescription. Et puis sest pos le problme de savoir si on arrtait l, et le juge disant : Bon je vais dlibrer sur cette affaire, le dlibr dans un mois et puis en fonction de la solution que je donnerai, je rejette ou jaccepte la prescription, on en viendra au fond. Et a, cest quand mme de la mauvaise justice, parce que, dabord, il y avait des tmoins, cest une affaire assez complique, et on ne pouvait pas renvoyer tout le monde pour les faire revenir aprs. Donc, donc elle, ctait Madame V., elle a dit : OK, jai bien not vos positions sur cette question de prescription, maintenant allons-y, continuons, et voyons le fond.

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Bref, il ne sagit pas seulement dexercer la justice, il faut aussi apprendre, nous dit ce JP, les manires de le faire : il ny aurait pas lexercice de la justice en soi, mais la pratique de la bonne ou de la mauvaise justice. 3.2. La matrise de laudience Ce point intervient pour accentuer la difficult qui existe dj, en dehors de cela, matriser laudience. Celle-ci reprsente une preuve en soi, domine par limpratif de grer le dbit, le flux des affaires. Comparer des JP et des JI, cest voir notamment comment ces derniers ont toute une matrise de cet enjeu : avec des styles diffrents, les JI tendent faire montre dun souci particulier dtre les matres de lcoulement de laudience (du temps de parole, de la possibilit donne ou refuse un avocat ou un justiciable dajouter un point), de la concentration (demandes de silence la salle, renvoi des conciliabules vers le couloir, etc.), de lordre de passage, du respect de linstitution et des personnes96, etc. Tout spcialement au Civil, qui ne bnficie pas de la structuration et du rythme propre laudience pnale. Le JP qui, ses dbuts, laisse trop de temps aux parties pour sexprimer et perd la matrise du temps trouve en gnral, au minimum, le reprsentant du greffe pour lui faire comprendre quil fait preuve ici dune incomptence inexcusable :
Au dbut, oui. Et je me suis rendu compte par les remarques que me faisait ma greffire que je les coutais trop, que je passais trop de temps. Maintenant, quand je considre que l'expos du litige est suffisamment comprhensible, je dis : Monsieur, a suffit, j'ai bien compris de quoi il s'agit, vous me rsumez vos demandes. Et je passe la partie suivante. Et quelquefois, j'interromps, je dis : a suffit, j'en ai assez entendu. (JP25).

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Les JP qui se trouvent siger en correctionnelle voquent des cas plus flagrants de ncessit de maintenir lordre mais, dune part, les magistrats professionnels sont aux commandes et le travail leur incombe et, dautre part, ils peuvent sappuyer sur le recours des forces de police.

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La matrise de laudience ne se joue pas intgralement au cours mme de cette audience, mais aussi dans sa prparation. Les audiences pnales font, quel que soit le JP rencontr, lobjet dune intense prparation. Sur les audiences civiles, en revanche, les doctrines personnelles varient. Apparemment, une minorit la prpare au moins autant que celle du Pnal. Mais beaucoup survolent les dossiers plus rapidement, considrant que, tant donn la procdure orale, ce sera laudience ellemme qui comptera. Et de toute faon, la prparation nest pas une rponse absolue aux risques dans la matrise de la sance. Dans le cas de la clause in limine litis, dj vu, la JI elle-mme le dit :
Q. Et au moment de la prparation du dossier a ne pouvait pas se voir ? JI-D1. Non, puisquon navait pas les conclusions. La seule chose quon a, ou la seule chose que moi je peux regarder avant une audience, cest lassignation ou la dclaration, mais cest dj trs important et de les regarder a permet dorienter les dbats.

Des choix peuvent galement se montrer dcisifs lorsque lorganisation du tribunal prvoit la prsence dun conciliateur. Ecouler demble une partie des affaires vers une tentative de conciliation est une manire de rsoudre, au moins temporairement, la pression du nombre des affaires. Dans le cadre de laudience, il faut tenir compte de lembarras dans lequel les avocats peuvent mettre les JP. En entretien, ceux-ci sont nombreux relativiser les difficults qui surgiraient de ce ct. Ils ne seraient pas particulirement chahuts par eux. Lobservation daudiences laisse pourtant entendre des remarques davocats entre eux montrant quils tiennent la juridiction de proximit et ses titulaires en pitre estime ou montre des impatiences devant lincapacit de JP abrger les flots de parole excessifs. A la croise des problmes de tenue de laudience et de matrise du droit et de la procdure, les avocats sont en fait, tout en saffichant respectueux dans leur adresse au Tribunal , lun des grands acteurs mettant lpreuve les JP. La capacit de certains comme les stars , avocats parisiens stant, par exemple, rendus clbres sur les infractions automobiles impressionner joue plein sur certains JP. Lavocat a le pouvoir de dstabiliser le JP en mettant le doigt sur ses faiblesses : lautorit dans la conduite de la sance et la matrise de tout le droit ncessaire en juridiction de proximit toutes choses, au contraire, dans lesquelles les JI sont devenus, quant eux, si experts quils refusent de voir le problme que cela reprsente pour les JP :
Q. Mais on a limpression que les avocats jouent du fait que cest un juge de proximit et non pas un juge dinstance JI : Oui, mais a attendez, il faut vite rtablir les choses quand mme il suffit davoir un peu dautorit naturelle pour dire : Bon, on reprend le contrat, elles sont o les inexcutions contractuelles et vous chiffrez votre prjudice et cest quoi les preuves de votre prjudice ? Cest pas trs compliqu quand mme faire (rires). (JI-D1)

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3.3. La rdaction des jugements

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Rdiger le jugement nest pas la moindre des preuves que dcouvrent les JP97. Cest un moment rvlateur, o le juge nest pas seulement oblig de trancher cette fois dfinitivement, de faire cesser le dlibr entendant par l la procdure juridique et lopration mentale consistant dlibrer avec soi-mme mais aussi de se confronter sa relle matrise du droit, plusieurs niveaux : les rgles de droit, la procdure, le formalisme. Pour certains, la dcouverte est relle car leurs fonctions ne les avaient amens qu ctoyer de loin les jugements. Le tmoignage de cette JP qui fut avocate un court moment au tout dbut de sa vie professionnelle est de ce point de vue intressant :
JP26 : Mais, moi, je trouve que a demande un petit coup de main quand mme mais a, cest mon point de vue, hein Q. On imagine bien R. Oui, il faut exposer de faon claire mais suffisamment succinctes les pr enfin les prtentions des parties et leurs argumentations et ensuite il faut dans une deuxime partie dvelopper le raisonnement que lon tient en partant dun ou de deux articles de loi, en fait, qui sont appropris et, en fait, en posant le problme et en apportant la solution juridique du problme au vu des moyens et des prtentions qui sont dvelopps par les parties sans oublier dy rpondre et puis ensuite, eh bien, dans la troisime partie, cest le dispositif, cest--dire quon rend vritablement la partie de la dcision qui va tre excute, cest-dire que ce qui manque dans cette partie dexcution ne pourra sans cette partie de jugement, ne pourra pas tre excute, sauf si on demande au juge qui a omis de statuer, de rectifier son omission ou alors sil y a une erreur matrielle, de la rparer. Cest a. Q. Cest une rdaction qui utilise attendu que, attendu que ? R. Non je ne le mets pas, mais je ne le mets pas parce quici on ne le mettait pas et je lutilisais quand jtais avocate en fait, et puis je pense que a nest pas forcment utile, notamment dans une juridiction de proximit o les gens ont dj du mal comprendre.

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Dune part, on le voit, il y a le pur problme de prsentation : problme pratique (comment amener les arguments, agencer, etc.), combin au recours plus ou moins pouss au vocabulaire juridique, aux formes dexpression un peu surannes. Certains JP, quand quelques-uns de leurs jugements se trouvent tre lus par des magistrats professionnels, peuvent avoir des remarques sur le fait quils dveloppent trop certaines parties, et dautres pas assez. Ce qui est conqurir est le passage dune rdaction laborieuse lobtention de produits de facture lgante, imposant lvidence de la dcision du juge par leffet dune rdaction percutante, o tout se conoit bien et o tout coule de source, si possible avec une conomie de dtours pour y conduire98. Mais, dautre part, le cur de la difficult est sans doute celui de ce que la JP nomme la solution juridique , cest--dire ces un ou deux articles de loi donc, des textes en aussi petit nombre que possible qui, mis en face des moyens (des argumentaires juridiques des parties), sont appropris au problme en ce quils

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Voir la Fentre sur Rdiger des jugements. Un peu comme le mathmaticien ou lconomiste recherchent l lgance du modle, cest-dire une dmonstration qui impose un rsultat avec peu dquations.

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permettent de transposer des arguments de sens commun en un problme juridique prvu par les textes, dbouchant ainsi sur les rponses que livrent ces textes. Nous y reviendrons, les JP paraissent trs ingaux sur cette matrise des solutions juridiques , y compris dans la conscience mme du fait que le problme de juger et, plus spcifiquement, celui de rdiger un jugement mobilise dabord ce genre denjeu, fait appel des exercices, des acrobaties sur les solutions possibles, demande vritablement de jouer sur et avec les textes. Lpreuve est solitaire et plusieurs JP nous ont fait connatre lenvie quils auraient davoir un retour sur les jugements quils rendent ainsi :
JP30 : Eh bien, des fois, je me retrouve devant je ne sais pas trop quoi mettre jessaye de de ne pas me rpter cest a qui me cest a dont jai le souci. Q. Pourquoi a vous importe de ne pas vous rpter ? R. () Oui, non, mais bon, je prfre quand mme dessayer dtre au plus proche de laffaire. Q. Cest en reprenant un peu les choses zro dans le mode de rdaction dtre sr de coller ce cas particulier ? R. Oui, parce que jai peur dtre dans une routine et ensuite de ne pas de ne pas vraiment tre, de coller fond au cas, quoi. Q. Vous voulez dire que ce soit au justiciable dentrer dans vos cases plutt qu vous de vous adapter R. Voil, donc jessaye davoir un il nouveau par rapport a, tout en sachant que, bon, jai des rflexes alors je ne sais pas si cest trs bien, parce que je nai pas trop de retours. Je nai pas trop de retours.

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3.4. A cheval entre le juridique et ladministratif Tout un ensemble de difficults ralentissent aussi le juge dbutant, qui ne paraissent pas relever du juridique seul mais autant de la traduction de celui-ci en oprations administratives :
L, jai demand la greffire si elle avait un modle parce quil faut nommer un il faut faire une nomination au titre de laide juridictionnelle provisoire dans un dossier et, moi, je ne lai jamais fait et alors a, je ne sais pas, je sais que je peux le faire, mais cest tout. Je sais quelle a un modle et puis elle va me le passer et, moi, je le mettrai dans mes trames moi. (JP29).

Section 4.- La constitution de lexprience et ses conditions Sans tre exhaustif, ce recensement des sources de difficult suffit mettre en vidence ce qui, concrtement, tait de nature faire achopper les JP. Collectivement, ces derniers ont probablement dpass la priode la plus critique, celle o des magistrats professionnels pouvaient attendre de les voir trbucher au vu et au su de tout le monde. Aujourdhui, alors que beaucoup sont installs depuis au moins trois ans, ils ont considrablement gagn en matrise de lactivit et en

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assurance par rapport ce quils avouent de leurs dbuts. Si le sociologue na pas les moyens de se prononcer dfinitivement sur la comptence rellement manifeste aujourdhui, il nen a pas moins des indices lamenant souponner que les itinraires dacquisition de lexprience sont contrasts. Il y a moins homognit et diffrences de degrs que varit des profils dans lesquels on constate leffet durable des expriences professionnelles prcdentes. Par ailleurs, on peut reprer les stratgies et les supports de monte en exprience utiliss, variablement nouveau, par les JP. 4.1. Limportance de la base de connaissance initiale En empruntant aux conomistes volutionnistes (no-schumptriens), on peut souligner leffet puissant de la base de connaissance initiale (Dosi, 1988) i.e., le mlange de savoirs formaliss et de connaissances plus tacites sur lesquels on sappuie pour se lancer dans dautres apprentissages. Cette base est constitue par le rapport au droit dvelopp dans les activits professionnelles, passes ou en cours, des JP. Si tous les JP sont des juristes, les tmoignages montrent que les tribunaux et le droit qui sy pratique ont chez certains reprsent une vraie dcouverte. Si tous taient familiers du droit en prenant leur fonction, tous ne ltaient pas de la chose judiciaire. Certains avaient une longueur davance . Par exemple, la procdure civile ou pnale, lorganisation dun tribunal (greffe), tout cela a t pratiqu par lavocat.
JP11. Moi, donc, jai t avocat et par ailleurs je suis conseiller prudhomme depuis longtemps et jai beaucoup rdig de jugements, donc, la mme trame, donc, jai un peu fait cest pas loin [de] ceux des juges dinstance. () Q. Mais, a, cette solution vous lavez invente rapidement ou elle vous est venue progressivement ? JP11. Oh, je lai peut-tre observe quand jtais avocat ou au conseil des prudhommes aussi. a arrive rgulirement. Q. On fait ce genre de choses au conseil des prudhommes ? R. Oui, parce quil y a souvent au conseil des prudhommes et puis ? mme au tribunal dinstance ? des pices qui sont communiques le matin-mme, alors plutt quon demande de renvoyer on leur dit : "Ecoutez, allez dans le couloir, regardez-les et si vraiment a vous pose un problme, on renverra mais si vous pouvez en prendre connaissance et en tirer parti on garde laffaire." a arrive souvent donc jai d, oui, effectivement, beaucoup lobserver au conseil des prudhommes mais en mme temps devant les tribunaux dinstance, jai t avocat dix ans donc jai pratiqu linstance, donc il y a des choses que jai pu voir aussi.

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De mme, lorganisation dun dossier , son apprhension purement visuelle, ne sont plus dcouvrir. Et ce que doit produire le processus de jugement ne fait pas lobjet dincertitudes : le produit final , si lon peut ainsi dsigner le jugement, sa forme, ses caractristiques attendues, tout cela est demble matris. Lancien juge administratif, quant lui, dcouvre certes, avec un peu de surprise, lapparent

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dsordre du civil, en comparaison de ce quoi il sest habitu dans lordre administratif. Il arrive cependant avec un esprit structur par des repres.
Bon, les tribunaux administratifs, cest une procdure trs diffrente, et je lai encore en tte quand mme, a mest revenu, puisque elle est crite, elle est crite, cest--dire que ce qui est dit oralement, on nen tient pas compte, ou alors si ce sont des lments nouveaux, on arrte et on dit laffaire est renvoye , alors quici a doit tre dbattu. Mais jai, cest ce que je veux dire, jai une formation juridique Jai des rflexes que jai conservs parce que je lai quand mme t pendant cinq ans, jai t rapporteur, jai t commissaire du gouvernement, enfin bon, cest un peu un autre univers. Mais, et je dirais presque, ne le rptez pas aux autres, sur le plan de la rigueur juridique et de, et de lexigence juridique cest beaucoup plus, beaucoup plus fort dans les tribunaux administratifs que dans les juridictions judiciaires. Nous, nous nous sommes forms, nous tions forms les, on disait les conseillers, les magistrats de lordre administratif, on est form lcole du Conseil dEtat. Alors je ne sais pas si vous, vous voyez ce quest le Conseil dEtat, cest que cest dune rigueur extrme. Et aussi bien dans le raisonnement que dans le, que dans la rdaction, et a jai beaucoup appris. Alors le stage que j'avais fait, j'avais beaucoup d'annes de moins, au Conseil d'Etat, six mois de stage au Conseil d'Etat, je peux vous dire, cest formateur ! Alors je rdigeais, je rdigeais, on avait des dossiers, hein, des dossiers rels, pas des, pas des travaux, pas des, ce n'tait pas fictif, des vrais dossiers et on rdigeait les projets. Et on avait un matre de stage, c'tait un conseiller d'Etat qui tait absolument extraordinaire, un certain Antoine Bernard (...). Et alors il me prenait ct de lui et puis moi j'avais, j'avais fait du mieux que j'avais pu, faire une phrase, en Considrant , en style indirect bien entendu, Considrant que le sieur machin , on disait le sieur l'poque, ou la dame ou la demoiselle, et je faisais ma phrase, j'esprais en termes juridiques. Et alors il prenait trs gentiment mais sans vouloir me vexer, il prenait sa plume, il rayait, il remplaait par deux mots, et ctait exactement a Mais si vous voulez, il disait si vous voulez et a, a vous forme, a cest trs formateur, cest trs, trs formateur, alors jai un peu gard cette voil cette, cette pte, si vous voulez et que, que je, que je retrouve ici. (JP-D).

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Il nen va pas de mme quand on a t plus loign de la chose judiciaire, quand le contact avec le droit a t essentiellement celui de la ngociation dentreprise (par exemple dans le domaine du droit social) ou du contentieux, quand on a t directeur juridique, o, tout autant que juriste, on tait cadre dentreprise. Tout se passe comme sil existait plusieurs droits : un droit judiciaire, un droit ngociatoire, etc. Les pratiques prcdentes du droit ont donc, vis--vis de lexercice de la fonction de JP, des dimensions formatrices variables. Chaque JP arrive form, cest--dire vritablement structur, par son pass professionnel, mais certaines de ces formations apparaissent directement utiles, dautres beaucoup moins. Celles qui savrent utiles ont pour caractristiques davoir reprsent un moule disciplinaire et technique qui montre son efficacit dans lexercice de la fonction de juge. Le JP tire alors le rendement dune discipline acquise : cette discipline perd son statut de pure contrainte (impose lesprit et peut-tre mme au corps) pour apparatre comme un soutien, une armature. Elle prsente quasiment des proprits ergonomiques. Dans le cas inverse, force davoir une totale libert de mouvement, aucun carcan, on se fatigue chercher des repres, se canaliser. Nous pouvons prsumer que, en fonction des rapports passs au droit, on a plus de chances ou non darriver arm dune matrise des textes et de la procdure mais
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aussi, ce qui nest pas ngligeable, dun savoir dj constitu sur ce que devra concrtement faire un juge, de ce que sera son mtier. Avec lhritage dun pass de magistrat, on aura des chances darriver dot dune certitude sans faille sur le fait que ce sera bel et bien un mtier de magistrat consistant, non seulement, traquer les preuves, mais surtout la solution juridique , l o un autre pourra plus longtemps chercher exercer un mtier de redresseurs de torts. Certains arrivent en ayant dj opr une slection parmi les finalits possibles de la fonction et donc parmi ses modalits. La matrise des textes et de la procdure ainsi que les convictions sur la nature magistrate de la fonction entretiennent des liens dynamiques avec lnergie et le temps consacrs au travail. Le temps pass la rdaction des jugements parat souvent trs li la difficult de lesprit de se fixer sur un horizon vident, soit que le JP erre sans repres clairs sur les textes pertinents, loffre textuelle sa disposition, soit quil peine se rsigner trancher en juge. Le JP passe parfois beaucoup de temps vouloir mener bien larticulation, quil espre, entre rgle de droit et jugement de sens commun. La familiarit avec le mtier du juge exerc au tribunal, tel est ce qui distingue les JP selon leur itinraire. Le JP25 lanalyse, du reste, ainsi :
Le problme, cest quon sadresse des gens qui sont non professionnels judiciaires. Pour une large part, daprs ce que jai pu voir, ce sont tous des gens qui ont fait du droit, les candidats juges de proximit. Mais le droit, cest une chose, et la procdure devant les tribunaux en est une autre. Q. Il y a mille manires de pratiquer le droit. La dcouverte, cest celle du monde judiciaire ? R. Cest a, le monde judiciaire. Le rle, par exemple, du greffier : je lai pratiquement dcouvert sur le tas. lcole de la magistrature, on nen parle quasiment pas.

Assurment, il y a l les traces des hsitations du lgislateur, longtemps indcis quant au profil de JP souhait (Plicand, 2007a, p. 288) quand bien mme il a fini par renoncer remodeler lidentit professionnelle du juge laide de comptences autres que juridiques (ibid., p. 290). Mais ceux qui ont hrit de la fonction cre dans de telles conditions paraissent moins aujourdhui avoir se dbattre avec le dilemme entre juger en droit et juger en quit (dilemme sur lequel les doctrines individuelles varient99, mais qui nest pas voqu par nos interlocuteurs comme un rel problme daction) quavec la pratique mme du jugement en lgalit. La population des JP est, cet gard, trs htrogne, ce qui amne temprer la conclusion dA. Plicand sur la gense de la cration de la fonction, conclusion selon laquelle au final, la rforme se rsume louverture de la magistrature un cercle largi dinitis (ibid., p. 293). 4.2. Le travail dapprentissage

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Voir Mathieu-Fritz, chapitre 5 de ce rapport.

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Si la base de connaissance initiale vhicule des irrversibilits, elle ne dtermine nanmoins pas tout, tant le travail est grand des JP pour se constituer du mtier, acqurir une exprience et de lefficacit. Le stage fourni par lEcole nationale de la magistrature agit comme une mise niveau que ceux qui ont eu une exprience relativement lointaine des tribunaux estiment gnralement profitable. Les autres ont, en revanche, limpression davoir peu appris lors de ces quelques jours. Associs Bordeaux , les fascicules distribus sont trs frquemment salus comme une aide prcieuse, les JP affirmant, plusieurs annes aprs leur entre en fonction, y avoir recours encore de temps autres. La formation continue est galement perue par quelques JP comme un complment bienvenu. Aprs cela, cest largement sur le tas que lapprentissage se fera. Le temps passant, la succession des audiences, les preuves quelles reprsentent, les erreurs quon y commet ventuellement, tout cela viendra nourrir une meilleure perception des obstacles viter, une meilleure connaissance des situations types, une mmoire des rponses. Le temps ncessaire pour se sentir laise dans le mtier sera dcrit par certains comme tant dun an, la faveur de quatre ou cinq audiences, mais dautres donneront un dlai plus long. Cela dpend, videmment, aussi bien du JP lui-mme que de la densit en audiences (et donc en occasions dapprentissage) de lanne du JP. Lapprentissage sur le tas est une rencontre et une assimilation de la matrialit du travail avec laquelle le JP devra faire. Par exemple, dans la prparation de laudience, cest dabord acqurir une familiarit avec lapparence visuelle des dossiers, de ce qui peut constituer un pige, de ce quon peut et de ce qui doit sy trouver. Cest mettre du relief, se constituer des lments de reprage visuel. Cest ensuite se donner des routines de ralisation qui permettent de faire les choses sans trop craindre lerreur. Mme sur du travail qui sera, par la suite, peru comme simple et rapide raliser comme le traitement des injonctions de payer cela incite, dans les premiers temps, une prudence qui ralentit le rythme dexcution :
Q. Et a, au dbut, vous le faisiez aussi rapidement ? JP26. Non, je prenais un peu plus de temps, eh bien, cest normal Q. Le temps de la dcouverte de R. Cest pas trop a, cest la dcouverte, pas vraiment, parce que, moi, je savais ce que ctait, mais cest le fait de ne pas avoir lhabitude de le faire et dire : "eh bien mince, est-ce que je fais bien ?" Cest plutt a, en fait Q. Les prcautions ? R. Voil, les prcautions plus que la dcouverte en tant que telle.

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Mais un dossier, cest dabord devoir matriser la matire quil constitue, profuse, diffuse, htroclite. Ici, la consolidation de la comptence obit des ressorts comparables ce que J. Gadrey (1996) thorise propos des professions de service : le professionnel rationalise en crant des rpertoires de problmes types, qui lui permettent de rduire linfinie diversit des cas individuels, et des rpertoires de rponses types. Un dossier nest pas un produit standard : il faut dj apprendre sy
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reprer en y mettant du relief, acqurir un reprage visuel des donnes qui doivent absolument sy trouver ; mais, par ailleurs, il porte la marque des tres humains singuliers qui y sont intervenus (un justiciable qui a voulu ajouter une longue lettre dexplication, mais qui na pas imagin devoir joindre un relev de compte ou des factures, un greffier qui a ou na pas class les pices, etc.). Ce JP stagiaire, dans ses premires semaines dapprentissage, en garde la mmoire suffisamment vive pour nous permettre de le voir, nouveau pour les injonctions de payer :
Alors, bon, un dossier au dbut au mois de janvier, on nest quau mois de mars hein, je mettais un quart dheure, vingt minutes facilement, hein, sur chaque dossier parce que je ntais pas habitu. Et puis maintenant l, bon je dois mettre oui, dix minutes, dix minutes par dossier, en moyenne, il y en a certains qui font plusieurs pages, on est oblig quand mme de vrifier quil y a bien la preuve de la crance, dont se prvaut le demandeur. () Q. Cest se reprer visuellement dans le dossier, notamment R. Oui, tout fait, tout fait. Q. Voir du premier coup dil quil y a des pices, quil en manque R. Voil, cest a. Cest a. () Et l jen ai repr quelques-uns maintenant comme [nom doprateur tlphonique] vous voyez, pour les, vous avez des mutuelles qui rclament des cotisations impayes et a bon vous avez, vous les reprez telle et telle mutuelle, vous savez quen rgle gnrale, il faut quand mme vrifier que les pices demandes y sont. Bon, alors, dans la forme, dj les choses sont facilites, aprs il faut voir dans le fond (JP-D).

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Assurment, les JP novices ne restent pas inactifs face aux insuffisances dont ils font lexprience, parfois douloureuse, dans les premiers moments de leur fonction100. Ils recherchent activement ce qui leur confrerait plus daisance dans lexcution des tches. Diffrentes ressources soffrent eux dont chacun se saisit selon des proportions variables. Certains vont la rencontre des crits. Si bon nombre de JP ne cherchent pas vrifier les textes quinvoque le ministre public, au Pnal, lun deux, par contre, affirme le faire de temps en temps ( avec Internet, cest vachement pratique. JP 28). Le mme lit les revues juridiques : il les feuillette au tribunal et fait des photocopies de ce quil juge utile. Un autre se paie un abonnement personnel (entre 200 et 300 euros par an) la revue de jurisprudence Dalloz et achte de nombreux manuels. Ce nest pas forcment le cas le plus frquent. Dautant que, nouveau, percevoir laide que les crits peuvent reprsenter ncessite, au pralable, de les avoir identifis. Cest ainsi que la faiblesse de la documentation au sein mme du tribunal apparat comme un manque trs relatif. Le JP stagiaire, au pass de juge administratif, le peroit, lui, trs vivement :

100 Peuvent faire exception, cependant, les JP qui vivent un fort dcalage entre la conception quils staient faite de la fonction et la comptence de magistrat dployer, dans le cas o il en rsulte de mauvaises relations avec les magistrats professionnels. Si certains ragissent alors en se faisant un dfi de rester en poste et de monter en comptence, dautres acceptent des solutions de compromis qui les mettent en marge de la justice de proximit : par exemple, le fait dtre intgralement affect des audiences correctionnelles.

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JP-D. Le gros problme, le gros, gros problme que jai, a, a reste entre nous, cest confidentiel, cest la documentation. Q. Ici ? R. Ah oui. Bon il y a quelques codes, il y a la bibliothque o on a quelques, quelques recueils de jurisprudence, pas toujours tenus jour, mais il faut que je parle quand mme parce que cest entendu, a cest vraiment trs, trs difficile. Q. Cest parce quon considre peut-tre que maintenant que beaucoup de choses sont sur Internet ? R. Oui, oui. Mais part Lgifrance, il ny a rien dautre, il y a un ou deux autres sites qui sont, qui sont pas mieux. Cest pas terrible, cest pas terrible. Cest pas terrible. Jen parlais avec certains de, de, parce que dans la famille on est quasiment tous juristes Alors jai un, jai un, le copain de ma fille l qui est matre de conf Paris-I, qui dit "Mais tas pas tel et tel et tel, mais comment tu peux bosser, cest pas possible ! (rires). Mme Cujas ou autre, on a tous les, tous les postes, on a tout ce quil faut". Je lui dis "Non, non, on a Lgifrance, on a le site de la Cour de cassation, on a" Non, non a cest un vrai, vrai problme. Q. a veut dire que vous devez par vous-mme chercher cette information qui ici nest pas disponible ? R. Oui, oui. Alors Q. Dans votre rseau familial? R. Heu, oui, mais, enfin, je ne vais pas passer mon temps embter ma fille sur les histoires de responsabilit, parce que ma fille est directrice juridique dune, dune entreprise () mais, enfin, on a quand mme autre chose se raconter, le pre et la fille que ces machins-l quand mme

Dans bien des cas, la prfrence pourrait tre, si elle pouvait sexprimer, pour une aide plus directement humaine. Par rapport cela, une voie intermdiaire est le recueil des solutions que se passent entre eux les JP participant au forum dchanges Proxiforum, voie cependant relativement peu voque par nos interlocuteurs. Outre les membres du tribunal (juges dinstance, autres JP, greffiers) que nous voquerons dans la partie suivante, il faut aussi signaler sur ce registre laide paradoxale des avocats. Les avocats, figure redoutable, ombre du commandeur, capables de faire voir au JP quil ne matrise pas parfaitement les textes et la procdure, sont aussi, pris en sens inverse, de formidables vecteurs dapprentissage. Ils ont une svrit, une absence dindulgence lgard des cadres non professionnels dexercice de la justice qui, au-del de lapparence de civilit, brutalise les non-professionnels mais qui, du coup, rvle ceux-ci ce qui est attendu deux. Ce qui est dit par P. Hunout (1987) des avocats vis--vis des conseillers prudhomaux vaut assez largement, semble-t-il, pour la juridiction de proximit : Il semble que les avocats non spcialiss et participant le plus dune conception classique de la dcision judiciaire (ncessit dun raisonnement "en droit", respect des rgles en vigueur) soient les plus critiques lgard de la juridiction. Ils reprochent aux prudhommes la variabilit de leurs dcisions sur des cas juridiquement similaires, facteur dinscurit juridique qui tend enlever toute validit aux anticipations rationnelles de lavocat sur laboutissement des procs. Cette imprvisibilit peut tre rapporte la partialit des prudhommes (le prudhomme na pas de rserve, il intervient laudience), labsence de savoir
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juridique ou labsence desprit de respect vis--vis des rgles de droit. (Hunout, 1987, p. 477)101. Si lavocat est cet agent qui, comme les associations de consommateurs et dautres intermdiaires, aide le consommateur mcontent transformer le ppin quil rencontre en litige susceptible dtre prsent juridiquement (Pinto, 1989), alors le magistrat non-professionnel vient menacer, par son manque de connaissance des cadres lmentaires du jeu, la prvisibilit de lissue dune dfense. Il importe donc lavocat de rectifier les comportements chappant au cadre et donc de se faire pdagogue du cadre. Les JP en tirent ce point partie quils prfrent souvent ne pas voir les avocats comme des agents hostiles et les voquent plus volontiers comme les rattrapant alors que, sans le savoir, ils taient en train denfreindre les rgles de la procdure :
jai eu parfois, si jai eu une fois, faut dire que ctait tout fait de ma faute, dans lequel, ces fameuses histoires de prescriptions, je faisais comprendre ladversaire, qui navait pas davocat et y avait un avocat en face : Mais vous tes sr quil ny aurait pas un texte qui vous permettrait dviter, dchapper etc. . Et y a lavocat qui me dit : Monsieur le prsident, je me permets de vous rappeler que . (JP28).

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Plus redresseur de tort que magistrat dans lme, le JP tait ici tellement accapar par son envie de rduire une injustice quil se mettait construire la dfense dune des parties. Encore faut-il que la base de connaissance initiale ne joue pas comme un obstacle pour identifier la transmission de savoir que lavocat est en train doprer. Car rien ne garantit que lapport de connaissances de lavocat soit identifi comme tel :
Lavocat, il est en gnral franchement dplaisant et dsagrable en disant : Mais madame, vous navez pas lui demander a, si elle ne lvoque pas delle-mme , et donc, il y a eu des moments o jai eu des priodes difficiles avec les avocats en leur disant : coutez, Matre, vous me laissez juge de ce que je conois de moi-mme devoir demander monsieur et madame , et lui me disant : Je considre que vous outrepassez vos droits et je peux attaquer votre jugement parce quil naura pas t fait dans des conditions qui sont conformes la loi . Alors, il y en a certains moments qui mont influenc et puis je leur ai dit : coutez, vous attaquerez, si a vous plat. Moi, je pense que monsieur ou madame nont pas les arguments en face de vous pour effectivement aborder les lments que vous venez daborder dans votre plaidoirie, ventuellement (JP22).

Section 5.- Un milieu peu aidant

Effectivement, nous voyons lun des JP, qui subit des reproches de la JI de son tribunal sur sa matrise du formalisme du droit, avoir pratiqu lactivit prudhomale avec une mobilisation, semblet-il, plus forte du bon sens que des rgles de droit : Un jour elle ma dclar : "Vous savez rdiger", heureusement, "vous savez rdiger, mais enfin, ceci tant, visiblement vous navez pas fait de droit". "Non, je nai pas fait de droit". "Vous nallez pas chercher la rgle de droit", parce que dans labsolu, il faut aller chercher la rgle de droit. De toute faon, il y a des rgles, quand mme, que tout le monde connat. (). Quand on a vol quelquun et fait une agression, cest punissable, bon Dailleurs, dans les jugements de prudhommes, cest comme a que je faisais. (JP27).

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Les JP ne tmoignent pas, en moyenne, dun accueil et de relations avec les magistrats professionnels et les greffiers aussi catastrophiques que ce que lon aurait pu craindre en se rfrant lhostilit manifeste leur cration. Les plus rcemment installs dclarent mme souvent quils ont t plutt bien accueillis. Pour autant, les expriences dimmersion difficile ne peuvent pas tre rduites des pripties des premires annes ou des carts accidentels la norme. Elles sont elles-mmes instructives. Ainsi, un tmoignage en apparence trs spcifique est celui de cet homme (JP24), lun des premiers installs, qui, selon ses dires, vit des relations qui, en surface, paraissent, depuis le dbut, tout fait civiles, urbaines, mais qui nempchent pas les magistrats et les greffiers dtre par ailleurs peu ports laider. Les magistrats professionnels nont jamais dclar dhostilit son encontre, en tant que JP. Mais ils auraient, selon lui, lev des barrages puissants ds lors quil a manifest son intention dentrer dans la magistrature professionnelle. Entrant en formation102, il a, cette occasion, vu se formaliser des reproches sur sa pratique professionnelle qui navaient jusqualors jamais t exprims. Il ressent un contraste fort entre une sorte dindiffrence la qualit de la rdaction de ses jugements en tant que JP ils navaient jamais donn lieu des remarques de la part du prsident du TGI lors de sa notation et lintensit de la critique qui a surgi brusquement pour contester radicalement ses prtentions faire de la magistrature son mtier (trop de rptitions, une matrise imparfaite du droit). En tout cas, si ses relations avec les magistrats professionnels oscillent entre hostilit rentre et hostilit ouverte, lisolement parat tre une caractristique marquante de ses conditions dexercice de lactivit. En cela, il illustre lune des formes extrmes de la relation entre JP et personnels des tribunaux. Dans les autres configurations de relations, moins tendues, il reste cependant frquent quun jeu dinteractions conduise le JP dvelopper comme principe dviter de dranger les magistrats professionnels. Peu importe, dailleurs, de savoir si les JI seraient effectivement ou non difficiles daccs, il suffit de noter que beaucoup de JP affichent un souci de ne pas surcharger les JI de leurs embarras, par exemple parce quils les estiment trs occups. Dans certains cas, cela fait persister une mconnaissance par les JP de lunivers des JI, de la faon dont ils travaillent, des outils dont ils se servent.
JP30. Eux, ce quils utilisent enfin je ne sais pas trop ce quils utilisent, mais ils font des recherches par rapport ils ont quand mme une jurisprudence Dalloz hein, mais ils nont pas lencyclopdie Dalloz, en fait. Q. Mais tout passe par loutil informatique ? R. Oui, cest a, jai limpression. Au niveau de je ne sais pas trop comment ils font au niveau de la recherche Lgi ou Q. Vous avez pas loccasion de leur demander ?

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102 Nous ne disposons pas de linformation sur le dispositif exact : procdure dintgration directe dans le corps judiciaire (art. 22 et 23 du statut de la magistrature) ? magistrat exerant titre temporaire (art. 41-10) ? autre ? Le JP est un ancien huissier de justice qui est, depuis, devenu crateur et dirigeant dune agence immobilire. Linscription en formation a t dclare incompatible avec le maintien de cette dernire activit, il a donc d vendre son agence. En tout cas, le choix de faire dfinitivement mtier de magistrat est une option rare (voir le chapitre 5).

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R. Si je leur demande je ne leur demande pas ce point de vue l, je leur ai demand des fois, je leur expose le problme que je peux avoir mais pas souvent, a mest arriv deux ou trois fois et bon, ils ne me donnent pas le en fait, il y avait une personne, l, qui a dmnag et qui a t dans un autre elle, elle tait assez intresse par ce quon faisait et elle me donnait des pistes de recherches et de rflexion. Q. Ctait une juge dinstance ? R. Oui, une juge dinstance qui est partie. Et elle me donnait elle, des ctait une ancienne avocate en fait, rattache la Cour de cass, dans le cabinet, l, et elle tait assez pousse, assez pointue par rapport au domaine juridique et elle me donnait des conseils, des livres consulter que jai emprunts, l, la bibliothque, une bibliothque gnraliste

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Ici, le JP souligne le profil de lunique JI avec laquelle il tait parvenu instaurer un dialogue pour obtenir de laide ( une ancienne avocate qui avait fait une intgration directe en magistrature ). Lenqute na pas conduit la collecte de donnes suffisantes sur ce point, mais la question pourrait tre pose des effets des parcours dintgration de la magistrature dans lattitude tenue vis--vis des JP et de laide qui leur est fournie. Des relations plus proches ne renversent cependant pas le principe qui parat le plus courant selon lequel les JP nentendent pratiquer le recours laide du JI quavec parcimonie.
Je suis parti du principe que, moins jembtais les juges dinstance, mieux ctait, et je crois que cest la bonne chose et puis, en fait, a force se dbrouiller tout seul. Bon, il marrive parfois de commencer un jugement puis dattendre deux, trois jours, faut que a murisse, jy comprends rien, quest-ce que je peux dire, etc. . Vous savez, dans les petites affaires contre, contre [nom doprateur tlphonique], contre les machins comme a, vous savez, parfois vous ny comprenez pas grand-chose. Y a pas beaucoup de preuves, etc., alors ou vous faites tomber le fait que le dfaut de preuve ou le dfaut de moyens etc., mais avant a, vous dites, quand mme, cest pour des toutes petites crances, essayer quand mme de donner satisfaction. Mais quand vous avez des problmes un petit peu durs, ben dans ce casl, vous pouvez aller en parler avec tel ou tel juge. Voil, jai un problme, etc. . Et on change, dune faon tout fait (JP28). Quand vraiment j'ai une question de droit, j'interroge le juge d'instance. a m'est arriv un certain nombre de fois. Sinon, je gratte, je vais voir la jurisprudence, je me connecte sur Lgifrance, je vais voir les jurisprudences, je regarde les textes, j'essaie de me faire ma propre religion. (JP25).

Aux JI sont rservs les points dachoppement les plus coriaces. On y arrive aprs puisement des autres solutions, comme si tait pratique par les JP une prfrence pour les circuits ne les mettant pas en face face avec les magistrats professionnels : fascicules de lENM, greffe, etc. Rsultat des premiers instants o, trs souvent, les JP se sont sentis plongs dans lactivit sans prcautions, sans manifestations des JI de vouloir instaurer une progression ?
Q. Votre premier jugement de coproprit, on vous la donn ou vous tes all le chercher ? JP30. Ah ben, je suis all le chercher. On ma pas dit : Vas-y, fais a. Je lai cherch par rapport aux copies que jai pu faire des jugements des tribunaux dinstance, des juges dinstance. Donc je voyais quils faisaient comme a et jai pris une bonne formule et puis

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Cette exprience vcue semble susciter chez les JP le dsir de ne pas flancher, de ne pas faillir. Ce que le JP29, avec un vocabulaire emprunt au monde de lentreprise, o il a exerc des fonctions de management, dcrit, avec insistance dans ces termes : essayer quand mme de donner satisfaction , faire le job . Il sagit bien dun souci dtre la hauteur, de ne pas dcevoir (et, parfois, de dmentir la priori dfavorable qui touche le JP personnellement ou le groupe). Il importe, toutefois, de prciser que les attentes daccompagnement lgard de la prise en main de lactivit sont probablement trs lies la distance dj voque du JP arrivant vis--vis de la chose judiciaire. Ainsi, lorsque la JP26 se flicite de laide relle dont elle estime avoir bnfici, il est possible que la coopration ait pu dautant plus facilement stablir que cette JP a un parcours (avocate pendant quelques annes, assistante de justice, dlgue du procureur) qui la rendait dj connaisseuse des tribunaux, ayant une facult dinteragir avec les diffrents personnels sans montrer daltrit, dtranget, exagre :
Alors, moi jai t trs, trs, trs bien accueillie quand je suis arrive. Alors je prcise que vraiment je pense faire partie de ceux qui ont eu le plus de chance. A savoir que jtais vraiment trs bien accueillie et par les deux magistrates et par les greffires, notamment par une greffire qui est partie la retraite, l, qui tait vraiment extraordinaire, donc, franchement, jai eu une chance et puis dautres juges de proximit qui taient trs bien aussi. Donc, vraiment, je nai eu aucun souci en arrivant et, au contraire, mon avis, enfin, intelligemment, ils ont considr les unes et les autres que sil fallait que je sois oprationnelle cest en ayant, en mettant un maximum de choses ma disposition donc en fait Q. On vous a transmis les ficelles R. Tout. Au maximum. () Les magistrates, oui, bien sr, les greffires. Elles mont corrig mes jugements au dbut, mais pas quand jtais en fonction, avant dans la priode probatoire et bon, eh bien cest le but, hein !

Le stage Le stage, probatoire ou non, donne lieu un accompagnement variable de la part des JI. Cette priode permet au JP de se familiariser avec ce qui va devenir son activit. Dans un mme tribunal, certains JI sont relativement explicites dans les conseils quils peuvent fournir au JP et dautres se contentent davantage de le laisser observer et comprendre par lui-mme. Les magistrats professionnels peuvent aller jusqu penser en termes de situations formatrices :
Q. Cest pour a que vous lui avez confi en audience ? JI-D1. Oui, bien sr ! Q1. Pour quil puisse justement se confronter Q2. Il est formateur ce dossier R. Ben oui ! bien sr, il faut quil aille lessentiel, cest quand mme a le but et oui Q. Et l, vous allez lpauler ? Vous allez faire comment avec ? Vous allez le laisser rdiger et aprs vous allez regarder le R. Il y a une premire fois, dabord la fin de laudience, l, on regarde un peu, enfin, en deux mots, on dit quel sens ensuite, ltude du dossier, il nous donne sa solution, on

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parle de la solution et puis je regarde ensuite la dcision et je reprends. a sest pass comme a, en tout cas, la dernire fois. Cest un vrai travail de Q. Il vous donne sa solution avant de se lancer dans la rdaction du jugement ? R. Non. Aprs. Et puis moi je regarde ce quil a rdig et, ce moment-l, je reprends ou je reprends pas. Q. Et il vous arrive () de revenir sur le dossier parce que la dcision ne vous convient pas et vous devez reprendre R. Ah, oui, bien sr. Q. Les arguments, les pices R. Pas spcialement avec [JP-D], mais oui, bien sr. Q. Oui, parce que ce quil nous expliquait, cest que, pour linstant, il ne peut pas encore signer, il nest pas nomm, donc il doit encore R. Alors on a des trames, hein. Je lui ai donn une trame, ce qui nous facilite les choses

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Mais nous navons pas t amens observer de cas de compagnonnage o, par exemple sur la rdaction des jugements, le novice observerait dans la dure le JI en train doprer et se ferait diriger la main quand il sessayerait la pratique103. Souvent, quand des dossiers de laudience venir lui sont prsents, cest pour quil les consulte seul et les premires rdactions de jugement se feront galement seules. En dehors de laudience (et dailleurs pas systmatiquement), lentranement, lacquisition du geste, nest, semble-t-il, pas un principe de la priode de stage.
Q. Et la rdaction des jugements, est-ce que vous laviez vue ce moment-l ? JP29. La rdaction des jugements, jai fait quelques rdactions Q. au moment du stage. R. pendant le stage. Mais jen ai pas fait normment. Jen ai pas fait normment, ils men ont pas donn. Bon, maintenant avec le recul, je me dis que jaurais peut-tre d en rclamer davantage mais Q. Mais eux nont pas eu lide de vous en R. Non, mais je les, je les lisais. Javoue que jai pas eu, a a pas t un problme pour moi. Jai pris des modles au dbut, je les ai tlchargs sur mon ordinateur, sur mon micro, des trames Q. des trames que vous avaient fournies les juges de proximit ? R. que mavait fourni le greffe. Q. Ah, le greffe. R. Le greffe ma fourni des trames sous forme de disquettes et je les ai tlcharges dans mon micro, ou parfois elles taient sous forme papier que je recopiais. Et javoue, ben, javais, on avait appris aussi pendant la semaine l Q. A Bordeaux. R. Pendant la semaine Bordeaux, on avait des fascicules.

Rappelons que, dans son tmoignage sur la formation quil avait autrefois reue au Conseil dEtat, le JP-D faisait tat dun matre de stage, le prenant ct de lui, corrigeant ses phrases. La juridiction de proximit, linverse, se trouve sans principe de transmission, ni sur le tas, ni lEcole de la magistrature dont la cration a pourtant signifi, pour les magistrats professionnels, que la formation relve dun
Mme si, par exemple, le JP25 tmoigne dans le sens suivant : Les juges dinstance auprs desquels jai travaill mont demand de faire des rdactions, donc jen ai fait.
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enseignement spcifique et nest plus un sous-produit de la pratique professionnelle (Boigeol, 1989, p. 60). Les conseils ne sont pas refuss, mais il faut plutt les demander et ils prennent la place dune prise en charge du novice dans les premiers instants :
JP29. Javais justement une audience 4e classe laprs-midi et y avait un petit truc, javais vu un truc et javais une ide sur la manire dont je voulais my prendre, mais y avait un avocat donc je me mfiais. Je lui ai [ la JI] demand son avis et elle ma dit exactement ce que javais dans la tte. Alors je lui ai dit Bon, votre avis, si, si il insiste, je me laisse pas faire ? Elle ma dit Non, pour moi cest comme a. - Ah, cest comme a . On tait du mme avis et je suis rentr dans mon audience en disant je me laisse pas faire . (). Ben lavocat, fou furieux, il a fait un pourvoi. Alors, on va voir si on avait raison ou pas. Donc, l, il a fallu que je rdige le jugement bien comme il faut Q. Vous lui avez montr, la juge ? R. Oui, alors aprs je suis all la voir, je lui dis : Ben vous savez, notre stratgie () elle ma dit : Alors ? . Ah ben, je lui dis, voil . Alors je lui dis : On va, on pourrait peuttre en parler . Elle ma dit oui, oui, oui, on peut en parler ensemble si vous voulez . Donc on sest mis ensemble, on a chang nos ides pour rdiger comme il faut. L, a a t un exemple de collaboration.

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La notation, lorsquelle est ralise, ne sert pas non plus de moment dchanges autre que minimal autour des pratiques par exemple de rdaction de jugement et de leur matrise :
Q. Et y a un entretien cette occasion ? JP28. Oui. Q. Cest le prsident du TGI qui vous R. Non, non, le prsident du TI, TI. Q. TI, daccord. R. Bon, cest de pure forme, elle ma demand la copie de quatre de mes jugements que jai choisis moi-mme. Q. Ah, oui ? R. Oui, je les ai choisis moi-mme. Alors, elle les a lus, elle ma dit Bon, ben y a un truc o je suis pas tellement daccord avec vous, etc. , enfin bon, mais enfin Q. Qui portait sur quoi ? Sur la manire de rdiger ou sur le fond ? R. Ah ben, sur le fond, surtout, mais bon. La faon dont je rsumais les affaires, dont je les analysais, et puis la peine, enfin pas la peine, mais le jugement tel quil tait, tel quil tait prononc et puis voil.

Les autres appuis Les JP compensent-ils en se prodiguant des conseils entre eux ? Ce qui limite le recours cette solution est souvent le fait quils ne se ctoient pas. Les JP nont pas vocation tre quotidiennement au tribunal. Souvent, ils nhabitent pas proximit et ne sy rendent donc que pour des raisons bien prcises, principalement la tenue de laudience. Ceux qui ont une activit professionnelle y font des passages pisodiques. Ils dclarent alors souvent mal connatre leurs homologues du mme tribunal. Il arrive cependant, par exemple si deux JP sont des retraits, que les rencontres aient un degr de frquence suffisant pour nouer des liens professionnels, discuter
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ensemble daffaires, se donner des barmes communs, se diffuser des ficelles, etc. Cela nefface pas les styles personnels, les approches, les faons de faire individuelles, mais cela apporte du soutien dans la prise de dcision et dans lapprentissage :
Javais essay den discuter avec lui et il mavait dit Ah non, tu comprends, moi je peux pas faire de barme parce que moi je regarde au cas par cas . Donc on saimait bien, jai beaucoup destime pour lui, mais on navait parfois pas tout fait la mme manire de voir les choses. a a pas empch quensemble on a fait du bon boulot, on a tudi les textes, on sest bien entraids. (JP29).

Dans quelques cas, galement, un JP, qui a une exprience dancien magistrat ou davocat, apporte son soutien un confrre moins familier de lunivers judiciaire en lui expliquant comment faire. Mais lun des foyers de transmission les plus sollicits est sans doute le greffe. Laccueil des JP par les greffes na, semble-t-il, pas toujours t des plus chaleureux. Les greffiers nont pas toujours vu arriver avec enthousiasme cette charge de travail supplmentaire et qui sest dautant plus manifeste comme telle que ce sont les greffes qui ont d endosser une partie de lenseignement pratique : transmission de trames de rdaction de jugement, rappels de points de procdure, etc. Si certains greffiers tendent laisser le JP se dbattre avec ses difficults, voire se fourvoyer, dautres, au contraire, en viennent constituer un rel tandem avec lui. En tout cas, un lment dobservation notable est que, quand le JP a besoin du greffe, ce nest pas seulement de manire priphrique son travail, pour de secondaires questions dintendance, de secrtariat, mais pour le cur de son travail. Du reste, ce nest pas une ralit valable pour les seuls JP. Les magistrats professionnels eux-mmes, bien peut-tre qu un moindre degr, ne sauraient pas compltement fonctionner sans eux, y compris sur leur activit pure de magistrat. Si lon suivait Bourdieu (1986), lapprentissage du JP consisterait essentiellement devoir acqurir la comptence juridique , au sens o le droit repose notamment sur un langage juridique dans lequel on emploi un mot pour nommer des choses tout fait diffrentes de ce quil dsigne dans lusage ordinaire (p. 9) : La constitution dune comptence proprement juridique, matrise technique dun savoir savant souvent antinomique aux simples recommandations du sens commun, entrane la disqualification du sens de lquit des non-spcialistes et la rvocation de leur construction spontane des faits, de leur "vision de laffaire". (ibid.). La comptence du juge ne serait alors que la facult dincarner la comptence juridique. Or, tre un juge capable de juger se joue sur des scnes bien plus nombreuses, dont certaines, trs triviales, nen sont pas moins des points dachoppement bien rels. Le rle du greffe dans la transmission de lapprentissage se joue en partie dans ce que Bourdieu dcrit ici (aider le JP qualifier correctement les affaires), mais pas uniquement.

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Section 6.- Comptence de la juridiction et comptence du juge 6.1. Limpossible question de la comptence du juge comme travailleur Nous retrouvons bien des lments de ce que nous avons pu dcrire ici dans les constats faits propos des juges des tribunaux de commerce par Flusin (2006, p. 7) : Les juges reoivent une formation dispense au centre de formation Tours, mais celle-ci est considre par les juges comme un peu "lgre" (dispense sur quelques jours) et trop thorique. Les tribunaux de commerce tudis ont tous mis en place un systme de formation qui va des "causeries" organises par le greffier la mise en place de sessions de formation rgulires avec divers intervenants qualifis (professeurs duniversit, mandataires et administrateurs judiciaires, magistrats professionnels). Malgr ces systmes de formation rgional et local, la comptence sacquiert essentiellement en chambre. Elle est base sur la capacit produire des rsultats issus de lexprience et de la matrise de lactivit du travail juridictionnel. Elle prend la forme dune accumulation en interne, auprs des pairs, de comptences oprationnelles. Dans ce cas prcis, cependant, lexercice collectif de lactivit facilite lacquisition de la comptence. Les juges de proximit, eux, se trouvent dans un plus grand isolement. Incarnant seul la juridiction de proximit, le JP y est en quelque sorte livr luimme. Les JI, et notamment le vice-prsident en charge de ladministration du tribunal, ne sestiment pas totalement dlis de responsabilits son gard. Mais les juridictions sont tout de mme indpendantes : les JI ne sont pas les suprieurs hirarchiques des JP. La hirarchie de ces derniers, le prsident du TGI, nest pas proximit. Acqurir la comptence est donc, pour une part, laffaire particulire du JP.
Et puis, on nous a bien expliqu lENM quon tait compltement indpendants. On dpend du greffe, on dpend du juge directeur pour les calendriers, pour les trucs comme a, mais pour les dcisions, on est des juges autonomes. On nous fait confiance. (JP29). Quand jai t nomm ici, je suis devenu une juridiction moi-mme. La prsidente du tribunal dinstance nest pas ma patronne. Cest pour a que, certaines fois, je me rappelle des remarques que mavait faites la premire juge dinstance que jai ctoye, qui a particip ma formation. Elle ma dit : Vous tes une juridiction, cest votre problme maintenant. a fait partie de la formation, de me faire comprendre que je devais assumer la totalit de la chose. Ceci tant, elle ma toujours aid quand je lai demand. (JP25).

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Mais cest laffaire du JP galement parce que, la juridiction tant installe et son titulaire nomm, linstitution doit immdiatement exister et fonctionner. Le JP, cest dabord une comptence au sens juridique, une comptence juridictionnelle : comptence territoriale, comptence sur une matire, comptence jusqu un seuil chiffr (4000 euros). Ds que le JP est nomm, plus personne na faire fonction et le flux des affaires doit sorienter vers lui. Pour la reprsentation de linstitution, il nest pas possible dentendre que le JP prend ses marques, apprend le mtier, progresse dans lacquisition de la comptence au travail. La comptence de la
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juridiction ne peut pas tolrer dentendre parler de la comptence au travail. Dans cet univers, cest la fonction et la juridiction, non lindividu, qui sont comptentes (ou qui ne le sont pas). Les problmes de lindividu concret au travail seffacent devant la symbolique institutionnelle, et labsolu (tre ou ne pas tre comptent) simpose au dtriment du relatif (tre plus ou moins comptent). Il ne peut pas tre dit au justiciable que son affaire passe devant une personne en cours dacquisition de la capacit juger et quil peut y avoir des imperfections dans son travail. Il ne peut pas y avoir de tolrances, laveu de marges derreurs possibles. Ici, cest en quelque sorte la symbolique rgalienne qui vient renforcer les aveux impossibles des professionnels. E. Freidson a soulign la difficult de la profession mdicale reconnatre les imperfections de certains de leurs membres, les djuger. Cest non seulement leffet dune tendance vouloir maintenir le profane hors de toute discussion sur le travail pour se protger contre lui, mais cest aussi le fait de vouloir viter dengendrer le doute sur la comptence dans la pratique professionnelle, de faire natre les doutes sur labsolu de la comptence sur laquelle se fondent les privilges professionnels. On fait donc comme si ce qui tait rglementairement exig tait la ralit de la pratique professionnelle et comme si tout membre de la profession tait toujours parfaitement au point. Toujours est-il quun tribunal dinstance ne parat pas tre un milieu fait pour accompagner les JP dans la prise de fonction. Le tribunal dinstance se prsente ainsi comme une organisation qui constitue une source durable dtonnement pour les JP qui se sont trouvs faire carrire en entreprise ou occuper des positions de cadres dans des administrations publiques. Le JP qui a connu les dconvenues des rsistances son intgration dans la magistrature professionnelle et qui a eu une activit dhuissier de justice puis de dirigeant dagence immobilire aprs une formation en gestion en IAE, garde le sentiment dun milieu professionnel aux coutumes incomprhensibles : notamment le fait que, son arrive, personne ne se soit jamais proccup de savoir sil avait besoin de moyens matriels pour travailler (il na jamais pu obtenir les codes daccs LexisNexis), ni de lui expliquer des procdures, des manires de faire ; le fait quon ne discute pas pour se confirmer mutuellement des options que lon prend (au juge dinstance, il dit parfois "Je vais rendre une dcision dans tel sens". Mais je vais arrter : parce quil a limpression que cest pour avoir son assentiment. ). Parmi les JP de mme profil, certains rduisent lcart avec les magistrats, trouvent les voies pour, finalement, installer des formes de dialogue et cela dautant plus facilement si, nhabitant pas trop loin du tribunal, ils parviennent y venir frquemment et dgeler les relations. Il nen demeure pas moins, mme chez eux, une perception des tribunaux comme un monde curieux, marqu par des coutumes et des valeurs tranges. Le sentiment daltrit ne se dissipe pas compltement et active, dans les premiers moments, dintenses conflits de valeurs que les JP vont, au cours des mois, tenter de rduire. Lexprience quils font du tribunal les surprend par le fait quon puisse, tout en tant membre de cette

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organisation, ne pas sy sentir solidaire des difficults dans lesquelles un autre membre senferre. Par effet de contraste, lentreprise ou le service dune administration publique devient leurs yeux un monde o, parce que chacun sy sent tenu de rpondre de son comportement vis--vis de lefficacit densemble et de sa survie104, se manifeste de lentraide. La division du travail est contrebalance par de la solidarit technique (Dodier, 1995105). Le dcalage est grand entre eux, venant avec peu de comptences judiciaires et une croyance dans lvidence du fait quune organisation accompagne ses nouveaux membres, et les personnels des tribunaux qui, percevant avec effarement et peut-tre mme mpris ce manque de comptences lmentaires, estiment dautant moins naturel de venir en aide ces novices. La rudesse ressentie des milieux judiciaires prend appui sur ces dcalages, dont lun des tmoignages les plus flagrants est donn par ce JP ancien directeur rgional du travail et directeur dune cole de service public :

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Q. Si jai bien compris au dbut ctait R. Ctait laborieux. Q. Rude Q. Rude. Je mentendais dire Par exemple, laudience, [je demandais la greffire] : On met quoi ? Radiation ? Dsistement ? H. [prnom de la greffire] qui me rpond : Prenez vos responsabilits Prenez vos responsabilits. Bonjour les dgts ! (JP19).

Ce que dit cette greffire est, en substance : Cest vous le juge . La responsabilit est individuelle, parce que lindividu incarne linstitution. Linstitution est entirement incarne dans le juge. Le greffier na pas de statut en la matire. Il nest quun maillon suppos neutre entre le justiciable et linstitution reprsente par le magistrat : un canal daccs du premier vers la seconde et de publicisation, en sens inverse, de la dcision une fois prononce. Sans statut rel, la greffire fait savoir quelle na pas tre daccord ou non, quelle na pas avoir davis, quand bien mme cela met le JP dans la difficult. Et, subjectivement, sans doute est-elle peu encline voler au secours de cet tre, ses yeux, si loign de celui qui mrite doccuper le sige du juge. Mais galement le fait quil sagisse dune institution ne contribue pas donner aux inefficacits des nouveaux membres ou plutt aux inefficacits peu apparentes, celles qui ne jettent pas publiquement le doute sur linstitution le statut dun problme devant tre affront. Dans une certaine mesure, les difficults du titulaire de la juridiction ne compromettent pas lexistence de cette institution. Le tribunal nest pas une organisation comme une autre : son statut dinstitution le prserve du risque de disparatre la suite dun manque defficacit de ceux qui y uvrent106.
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Ce que le vocabulaire imag des cadres dentreprises nomme parfois faire marcher la boutique . 105 La solidarit technique recouvre, chez cet auteur, les liens tisss entre des humains par le fonctionnement dobjets techniques et, plus gnralement, par ces situations o plusieurs humains participent ensemble un horizon commun dactivit : faire fonctionner un ensemble technique, tre dans une attitude fonctionnelle vis--vis de celui-ci. (Dodier, 1995, p. 343). 106 La suppression de tribunaux avec la rforme de la carte judiciaire a, quant elle, rpondu un souci gnral de rationaliser la rpartition gographique des implantations : les tribunaux appels

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Mais, du coup, organiser la monte en comptence de ces derniers pour viter quils ne mettent laffaire en pril est hors de propos. Le lecteur et les intresss nous pardonnerons le caractre dsobligeant de la comparaison, mais il est intressant de confronter cela aux analyses que livrait J.H. Bryan (1965) de lapprentissage de la prostitution, dans le cas des call girls, insres dans une organisation et non dans une institution. Outre le fait, nous rappelait-il, quil ne faut pas se fier aux apparences dun emploi paraissant simple 107, il insistait sur le fait quune partie trs spcifique de lactivit faisait lobjet dinvestissements dans un apprentissage voulu par l employeur : non pas la partie technique (o lapprentissage est renvoy lobservation et limitation), mais la constitution dune clientle ainsi que lincorporation de valeurs (les bons / les mauvais clients, etc.), pour lesquelles une formatrice dispense des apprentissages explicites. Car, trop errer dans cette monte en comptence, lemployeur risquerait tout simplement que laffaire ne dmarre pas. Une fois le risque cart, et mme si lapprentissage nest pas tout fait achev, la formation cesse brutalement. Dans ce type dorganisation pas plus que dans les tribunaux que nous analysons, soulager le novice, rduire ses anxits, nest une finalit. Cela est gnralement plus la proccupation du collectif, dont la solidarit prend le relais en la matire. Mais lorganisation peut se trouver sintresser la professionnalisation dans le travail quand il en va de sa survie. Quand la survie de laffaire est compromise par les inefficacits du novice, elle devient, pendant un temps, une proccupation de lorganisation. Ltonnement des JP venus dorganisations habitus de tels rflexes porte sur labsence de transformation de leurs inefficacits en problmes de linstitution. Deux mondes saffrontent qui ne se comprennent pas. Curieusement, le monde des professionnels apparat comme celui, sans morale, du dbrouille-toi tandis que le monde des affaires est forc de pratiquer la solidarit. Lapprentissage a ceci de particulier pour les JP de ce profil quil ncessite que le JP en passe par une vritable socialisation secondaire bis avanant sur les brises de celle quavait reprsent lentre dans la vie professionnelle dans dautres univers de production (Berger et Luckmann, 1966). Ladaptation est lourde parce que les individus ont intrioris des valeurs qui sont, ici, parfois lge de la retraite, nies ou ignores, plus quouvertement contestes. A aucun moment, cette reconversion des valeurs nest prise en charge autrement quen la renvoyant vers lindividu. Quelques uns, comme le JP29, qui veut y voir le fait positif quon leur fait confiance, parviennent, semblet-il, grer cette reconversion sans trop de dommages. Ce nest pas le cas de tous.

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disparatre ne sont pas dsigns sur la base dun diagnostic qui pointerait un fonctionnement inefficace. 107 Symboliquement, le statut de la call girl est plus lev que celui de son homologue pratiquant lactivit dans la rue qui doit savoir viter la police et connat les risques et les difficults de navoir affaire qu de parfaits trangers parmi les clients potentiels. Sur certains aspects, le mtier de la seconde est plus compliqu que dans le cadre plus structur de la call girl. Tout comme, dans notre cas despce, les petits litiges ne sont pas plus simples que ceux des autres juridictions.

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6.2. Incarnant une juridiction mais travailleurs quand mme Ces individus se sont habitus travailler pour des organisations. Ils ont appris rendre des comptes, mais, dun autre ct, ne pas tre totalement abandonns. Ici, ils sont face ce qui nest mme pas un loosely coupled system (Hagan, Hewitt et Alwin, 1979), une organisation mollement articule. Cette organisation ne leur donne pas de repres sur ses attentes. On les voit alors demander un retour sur leur pratique. Ainsi le JP29, qui voque ici sa conversation avec une JI, ancienne avocate :
Et je lui avais dit, je lui avais dit : Vous savez, moi je rverais finalement de faire des petites fiches de satisfaction donner aux avocats . Je lavais, ah je lavais choque (inaudible). Vous ny pensez pas ? Bien sr, que je lui ai dit. Jaurais pas fait a. Mais et a, a mavait surpris de sa part parce que cest une fille, je rpte que je trouve trs (inaudible), mais cette ide lavait choque. Moi, elle me choque pas cette ide. On balance des centaines et des centaines de juges dans la nature. Moi je voudrais que de temps en temps, je voudrais avoir Q. Un retour ? R. Une notation, ce quon appelle la notation 360. Comme les profs qui sont nots par les lves. Faut le faire dune manire intelligente, jaimerais bien un retour. Des trucs Ben, l, jai pas compris , ou Ah, ben, l, vous avez oubli, mais vous oubli telle rgle ou, parce quon doit en faire des erreurs, tout le monde en fait. () Jai commenc en avril 2005, trois ans. Jai pas t not. Mais moi, ce qui mimporterait le plus, cest lavis, entre guillemets, de mes clients. C'est--dire les justiciables et les avocats. Cest a qui mintresserait. (JP29).

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Ou encore le JP10 :
Jarrive au tribunal, je les croise : Bonjour monsieur le juge , bon, tout de suite il y a une distance et je me dis, jaurais quelquefois envie de leur dire : Dites donc, que pensez-vous honntement du jugement que jai rendu ? Est-ce que vous tes satisfait, mme si finalement je vous ai donn tort, est-ce que vous considrez que a a t quitable, que ctait normal ? Jaimerais bien avoir votre avis ! Eh non, il ny a pas davis du tout, on met le jugement dans leur case et ils le prennent et point final. () Personnellement, jaimerais par exemple, mais cest impossible, ce moment-l, cest les avocats qui se mettent discuter les dcisions des juges quils vont rencontrer dans la rue ou mais (rires) mais jaimerais bien, si vous voulez que lun me dise : Ah votre jugement tait trs bien, bon, vos attendus et jai beaucoup apprci , bon. Mme sil y a eu tort, jallais dire parce quil ne faut pas se faire dillusions quand un avocat dfend une cause, quelquefois, il sait quil a dfendu une cause indfendable bon. Et cest tout. Je naimerais pas que les juges, le juge dinstance par exemple surveille mes dlibrs car, ce moment-l, on se retrouve un petit peu lcole. (JP10).

Les JI eux-mmes, du reste, ne sont pas sans reconnatre ce besoin de retour, mais la prfrence pour lautonomie pourra en modrer laffirmation :
Q. Quelles sont les diffrences que vous percevez dans le cadre de la juridiction de proximit, entre collgues, entre juges dinstance ?

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JI-D1. Vous savez on ne connat pas la pratique de nos collgues et on na aucun retour sur notre propre pratique. Donc on ne peut pas savoir si on est plus ou moins que nos collgues et ce quil faudrait que lon soit plus ou moins. On na aucun retour. Notre valuation ne concerne absolument pas notre pratique vritable, notre capacit dcoute nest jamais value, notre capacit faire passer un message ou apaiser des situations nest jamais value, donc, aprs, cest en fonction de ce quon estime tre bien ou pas. Q. Et vous trouvez que a manque justement ce retour ? R. Oui. Je pense que a serait trs, trs difficile davoir un retour sans avoir un contrle et je pense que lautorit judiciaire aurait besoin davoir cette libert daction-l, aprs, chacun fait son travail au mieux comme il sent quil doit le faire.

Mais cest l laffirmation de quelquun qui est devenu, force de pratique, un travailleur expriment. La pratique et la structuration dapprentissages a fini par constituer de la comptence chez cette JI au point de pouvoir incarner avec assurance la juridiction. Il y a en quelque sorte recouvrement ou concidence entre comptence du juge (en fait, de la juridiction) et comptence du travailleur. Se rapprochent au point de se superposer les deux sens de la pratique quvoquent Cook et Brown (1999, p. 386) : In common usage, "practice" can mean either to develop a competency through drill or rote actions as in "to practice the piano" or to exercise a competency as in "to practice medecine". The former suggests drill in preparation for doing the "real work", while the latter suggests the "real work" itself. Pratiquer la mdecine, cest exercer, pleinement, la profession, mais cest mme tre habilit pour le faire, et donc suppos, parce que reconnu membre de la profession, capable deffectuer les actes du mtier en les matrisant, sans risquer doccasionner des dommages. Pratiquer le piano, en revanche, cest sexercer laborieusement, imparfaitement, et dans le but dacqurir le doigt, les gestes, dans le but dassimiler les techniques du corps (Mauss, 1936). Nombre de JP sont plongs subitement dans une situation o ils doivent incarner la juridiction de proximit et sont comme tels supposs exercer la justice, alors que, en ralit, ils sont en train de dvelopper une comptence, de sy exercer (par exemple, pratiquer la rdaction des jugements ou mme, plus largement, pratiquer le droit des tribunaux, le droit du juge). Le chemin parcourir pour se sentir en phase avec le rle social suppos (le juge qui ne pratique pas le droit de manire laborieuse) dpend, nous lavons vu, du degr dtranget ou de familiarit vis--vis du droit judiciaire. Plus ltranget est forte, plus le droit quil faut pratiquer risque dapparatre au JP comme une discipline formelle, une pure contrainte, la limite dpourvue de sens dans certains de ses aspects et peut-tre mme contradictoire avec le sens dune justice de proximit (le JP sattribue le droit dintroduire des arguments, des moyens, des pices en vertu de son sens de la justice vis--vis dune partie trop dsavantage). Plus on est, ainsi, dans le fait de sexercer. Plus la familiarit est forte, au contraire, plus le droit constitue une discipline prsentant de relles proprits dclaircissement du terrain, du travail accomplir, des voies pouvant et valant dtre explores. Cook et Brown, nouveau, soulignent que lutilisation de thories, de rgles gnrales (rules of thumb), de concepts a pour
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vertu de discipliner la recherche empirique de solutions. La discipline met de lordre dans lespace de travail, elle a un rle ergonomique (ibid., p. 388). La connaissance (knowledge) sur le monde physique et social discipline notre interaction avec ce monde (p. 389), le knowledge (la connaissance) faonne, donne forme, au knowing (le savoir comment faire ) (p. 393). Matriser un mtier (to master any craft), cest apprendre comment tourner des contraintes du rel en opportunits de le faonner. Cest bien ce que les JI savent faire : se reprant dans les rgles, les procdures, ils cherchent, non pas au hasard, mais dans la bote outils des solutions juridiques. Les JP pressentent une partie de ces processus, par exemple quand ils disent que, en dessous dun seuil critique daudiences et de dossiers, ils nont pas de quoi se faire la main. Mais tous ne peroivent pas obligatoirement la structuration que confre la matrise du droit des tribunaux.

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Conclusion Le dbat sur la cration des JP avait fait craindre que le recrutement de juges qui nont pas systmatiquement suivi un parcours de professionnels du jugement ne vhicule une justice rendue de manire non professionnelle. Lenqute livre lanalyse un tableau o plus de distinctions et de complications simposent. Par exemple, le pass suppos non professionnel des individus les a, dans la ralit, plus ou moins frotts au droit tel quil se pratique dans une juridiction qui est avant tout une discipline suivre. Par del la discipline juridique cest--dire la discipline que constitue le droit et que lon peut assimiler par des pratiques diverses (la recherche et le conseil, la ngociation, ou encore le fait de juger, de trancher) , les JP font lexprience du fait que se sortir de la difficult de juger mobilise des formes de rapport au droit, dintimit et de familiarit avec lui, dont ils sont, selon les cas, plus ou moins quips. La ralit nest pas binaire professionnel ou non mais faite de beaucoup plus de nuances de ton, ce qui conduit relativiser galement la conclusion que A. Pelicand tire de son analyse des conditions de la rforme en dcrivant les JP comme [d]e plus en plus familiers de lunivers du droit par leur formation, uvrant au sein du tribunal dinstance et entours de greffiers et de juges professionnels (p. 293). Certes. Mais il y a familiarit et familiarit : lunivers du droit est multiple. Et il y a entourage et entourage : celui des greffiers est dun secours qui parat, dans bien des cas, avoir t plus manifeste et ventuellement presque plus dterminant que celui des JI. Assurment, si la comptence ne se rduit pas la matrise de la technique mais stend une comptence relationnelle (Milburn, 2002), il reste que la familiarit avec la technique est le socle primordial de matrise de lactivit. Dans le monde trs vaste des juristes, il y a, en ralit, des disciplines diffrentes : par exemple, la pratique du droit dans les tribunaux, la pratique dans la ngociation, et ainsi de suite.

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Ou bien il faut dire que la comptence relationnelle ou la comptence de service (Combes, 2002 ; Ughetto, 2002) se dcline sur plusieurs registres : la matrise de lorganisation (par exemple, la connaissance du travail du greffe), celle des demandes (attentes des justiciables) et la familiarit avec la technique. Les difficults auxquelles se heurtent les JP, des degrs variables selon les parcours professionnels, tiennent ce que lunivers des tribunaux dinstance nest pas prpar prendre en charge ces arrivants partiellement et trs diversement quips. Elle impose aux individus la logique de reprsentation de linstitution quest la juridiction, des individus qui laffrontent seuls, sans accompagnement particulier. Lapprentissage, la monte en comptence, la comptence dans le travail, recouvrent des logiques qui, la limite, vont lencontre de la ncessit pour linstitution judiciaire daffirmer que le titulaire dune juridiction peut immdiatement et pleinement assurer la comptence de cette juridiction. Mais, par-del le cas de la justice de proximit, cette absence de dtention immdiate de la comptence du juge dans son travail pourrait bien constituer un point aveugle plus courant au sein de lunivers des tribunaux. Ce nest pas seulement le fait que la justice est beaucoup plus confronte quelle ne veut bien ladmettre des cas de figure o elle est rendue par des gens qui nappartiennent pas au cur professionnel . Les logiques professionnelles passage par une cole, contrle de la comptence lentre dans la profession, monopole dexercice de la profession ne concernent quune fraction et jouent cependant comme modle faisant apparatre les carts comme des formes dgrades du modle professionnel, repousses plus que traites. Mais la formation des magistrats professionnels eux-mmes est suppose rgle par la qualification professionnelle conditionnant lentre dans le corps, en occultant la question de la formation de leur comptence dans le travail. Nous pensons videmment au scandale dOutreau interprt comme procdant principalement dune inexprience dun jeune juge. Le fait que les juges travaillent et le fait dy dominer la tche nest nulle part donn davance, mais se conquiert dans le temps.

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Fentre sur
Rdiger des jugements
Pascal Ughetto

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Laudience prpare et tenue, le juge de proximit (JP) nest pas quitte. Il lui reste rdiger ses jugements. Ce nest pas l une mince affaire et il se peut que cela suscite lavance son apprhension pour le temps que cela va exiger de lui consacrer. Pour peu que laudience ait comport un nombre volumineux daffaires, cela augure dun travail de plusieurs jours. Tout spcialement au civil o, laudience, bon nombre daffaires auront t mises en dlibr . On va retrouver dans la phase de rdaction des caractristiques propres dautres tapes du travail du juge de proximit : un certain caractre fastidieux, qui confine parfois la corve, impos par la matire traiter ; une activit tire par la profusion des informations versus le problme central du dtail qui compte, qui change tout ; lobligation, par consquent, dtre mthodique, systmatique, tout en tant priodiquement rappel lordre par le temps que cela prend, la lenteur avec laquelle on avance. Assurment, la rdaction recouvre une forte diversit qui, pour un mme juge, ne rend pas strictement comparable son action dun jugement lautre, sa manire de procder. Et, dun juge lautre, en fonction des profils, de lexprience, du rapport la fonction de juge de proximit, la reproduction fidle est encore moins assure. Dans cette note, nous ne prtendons pas dcrire une situation emblmatique, la rdaction telle quon lobserverait chez tout JP. Cest bien un juge particulier que nous suivons un juge que nous avons eu loccasion dobserver alors que, dans les autres monographies de lenqute, cela na pas pu se reproduire. Nous mesurons aujourdhui beaucoup mieux quau moment o cela stait prsent le caractre quelque peu exceptionnel de cette autorisation qui a t donne lun des chercheurs dtre prsent dans ce moment o le juge dlibre avec lui-mme et produit le texte de sa dcision. Cest aussi pour cette raison que, malgr la singularit du cas observ, il nous parat important de livrer ces matriaux dobservation quil ne sera pas ncessairement donn de recueillir de nouveau de sitt.
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Nous suivons ici, peu aprs une audience civile, un juge dans la rdaction dun jugement cool ; cool mais o il faut faire attention ce quon fait . Nous y voyons de quoi examiner comment le JP en question sy prend pour semparer de la tche et de quoi dceler des proccupations et tensions mentales et corporelles qui structurent la prise en main de lactivit. Le juge tudi exerce dans un tribunal proche de Paris o lon trouve trois juges professionnelles et un autre juge de proximit. Il se livre son travail de rdaction comme il le fait pour la prparation , au tribunal lui-mme, dans la bibliothque, qui est dvolue aux deux JP et se situe tout ct des bureaux des juges de carrire.

1. La phase de prparation la rdaction La rdaction nest pas une formalit, la simple transcription dune dcision prise en audience ou en dlibr, tant sen faut. Elle ne se droule pas toute seule et ncessite de se replonger dans la matire mme du dossier, de se la colleter peut-tre mme plus intensment, plus srieusement, que cela na t ncessaire dans les tapes prcdentes. Ce sera a fortiori le cas si le juge, effray, rebut, dans les tapes prcdentes par la profusion dinformations, la complexit des droulements reconstituer, aura adopt pour tactique de reporter cet affrontement de la masse traiter (de la prparation vers laudience, voire de celle-ci vers la rdaction). Alors, il est l au pied du mur. Mais mme en dehors de ces stratgies dvitement dans les phases antrieures, il ny a pas de rdaction qui puisse se faire sans une nouvelle plonge dans le dossier, sans le prendre bras le corps. Samorce ainsi un engagement du corps et de lesprit qui va connatre des moments o on y va, o on sy lance, et des moments o lon est gagn par une tentation du relchement face lampleur de la tche. Le juge se met en condition : sur la grande table de la bibliothque, en plus des dossiers traiter, il runit son code civil (les autres codes sont situs sur une tagre en face de lui, les jurisclasseurs sont galement dans les rayonnages trs proches) et le classeur o il a rassembl ses anciens jugements. Lutilisation somme toute assez limite, ou en tout cas pas forcment centrale, quil fera de lun et de lautre laisse penser que leur fonction principale est ventuellement surtout de le rassurer ou de caler le moment et lespace pour laider se plonger dans le travail qui se profile. Fonction de rassurance et de mise en condition car ce que ces objets recouvrent est, certains gards relativement peu par rapport ce que la rdaction dun jugement appelle comme savoirs. Le juge commente ainsi lutilit de son classeur :
On sen sert pas forcment tout le temps. Parce que cest jamais quand mme tout fait pareil, hein. Et puis il sagit pas de faire du copier-coller, quand mme. Simplement, alors, jai la mmoire encore, parce que je viens de commencer, hein, a fait un an et demi, jai la mmoire des dcisions que jai prises et des rgles que jai mises en uvre. Donc, la limite, je recherche parfois ce que jai dj fait pour moins perdre de temps rechercher la

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rgle de droit ou alors quand y a un petit truc particulier de procdure. Parce quy a souvent des petites merdes de procdure, hein, des oppositions sur injonction de payer, des formules rituelles : par exemple, quand on accorde des dlais de paiement, un jour, je lai pas fait, au dbut, faut mettre "sous rserve de la dchance du terme en cas de nonpaiement". "Dchance du terme", quaesaco ? Cest que si on donne des dlais de paiement et que le type ne paie pas, eh bien, on doit le condamner lavance rembourser tout dun coup. a sappelle comme a, je sais pas jaurais d leur demander [= aux juges professionnelles du tribunal], mais des fois je leur demande pas parce quelles savent mme pas elles-mmes.

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Puis le juge sempare du premier dossier. Cela peut tre le premier venu ; ou, au contraire, le choix peut tre raisonn. Suivant le juge, suivant son tat (de lassitude, de fatigue, de tension), cela variera. Il y a des affaires dont on sait quon les vacuera normalement assez vite affaires assez standard et rptitives comme les charges locatives, o les jugements pourraient presque tre reproduits lidentique et dautres qui ont des chances de mobiliser dimmobiliser plus longuement. Un problme de flux, dcoulement du flux, se montre dores et dj nous, que nous allons ctoyer constamment. Ici, le juge a pris le premier dossier sur la pile :
Donc, voil, je prends a [= le Code civil], je prends a [= le classeur des jugements], et jouvre le dossier. Alors, jai la mmoire, parfois, de laudience, mais pas toujours, hein. Alors, a aussi, a ma surpris, pas toujours.

La rdaction a beau intervenir dans une chane o le jugement a eu deux occasions prparation108 et audience de faire connaissance avec une affaire, celle-ci va exiger de nouveau de sacquitter dun cot dentre. Les stratgies des juges ce sujet pourront tre variables mais, aussi rduites que soient les dperditions entre les phases, celle de la rdaction du jugement ne pourra compltement viter ces frais au juge : le temps, la concentration, les recherches dans la mmoire, pour se rappeler de quoi il sagit, quel est le problme, qui met la demande. Par acquis de conscience, le juge peut se livrer une premire vrification certainement pas la dernire puisque le reste de son travail sera, jusquen cours dcriture elle-mme, ponctu de petites et grandes investigations juste pour sassurer quon ne part pas sur une mauvaise piste, sur une intuition infonde, quon ne risque pas de sapercevoir quon a avanc sur la base dune erreur. Dabord, donc, regarder si les parties taient prsentes ou non laudience et si le dfendeur, en cas dabsence, a cependant bien t touch , dment mis au courant de laudience :
Voil, ils ont sign tous les deux un moment donn pour laudience ctait la premire ? Voil, la premire audience, ils ont sign tous les deux laccus de rception, donc la convocation. Le jugement ne sera pas contradictoire, parce que les deux ne sont pas venus. Il ne sera pas par dfaut parce que le dfendeur a t touch. Il sera rput

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Cest le cas pour notre JP qui ferait plutt partie de ceux qui consacrent du temps la prparation de laudience alors que dautres considrent comme inutile dy dpenser trop de temps.

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contradictoire. Cest important, parce que a exclut les possibilits dappel qui sont permises quand il sagit dun jugement par dfaut.

Pas derreur dans la procdure la plus lmentaire ; qualification juridique de la dcision laquelle on va uvrer dsormais connue et, donc, connaissance de ses consquences, toujours en termes de procdure : on peut dornavant sy mettre rellement.
Bon, ensuite, comme cest le bordel dans les pices, moi, je les regarde quasiment de faon, comme elles se prsentent, l.

En lespce, la premire pice provient de la greffire, cest la demande, qui permet de se rendre compte que laffaire concerne le cong locatif. Notre juge nest pas pourvu par le greffe dun expos dtaill :
Bon, ce que dit la greffire, je leur dis pas, a cest absolument, cest nul, a. Parce que cest pas la demande quelle doit me remettre, elle doit me mettre les lments substantiels qui peuvent me permettre daider ma dcision. Elle mrpte [= la demande] Bon, moi, jdis rien, elles font a depuis tout le temps, tout le monde est daccord, tout le monde laisse pisser, parce que le juge est rput prendre des notes. Donc, moi, jen ai pris aussi, mais moi je peux pas les prendre vraiment. Si on mne le dbat, on peut pas a cest compliqu.

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Une chose est sre, la mmoire de laffaire na pas t fixe, ni par le greffe, ni par des notes que lui-mme aurait pu se constituer et il va donc falloir en passer par llaboration mthodique de la connaissance de cette affaire. Lidentification des pices et cette laboration se poursuivent, deux processus qui sinterpntrent totalement.
a, cest les conclusions de lavocate, a je le mets de ct. Il y a un dossier. Un minidossier, mais, bon, en gnral, quand il est fait par un avocat, il est quand mme assez intressant. () Alors, a cest ImmoPro109 a je sais pas ce que cest. a lair dtre une pice importante. Bon, souvent je la mets comme a. Mais a, cest compltement moi.

A un moment, la porte est trouve pour entrer vritablement dans laffaire :


Alors, a cest important. a cest la demande initiale [dclaration au greffe]. Elle nous dit le fond de sa demande, qui peut tre modifie laudience, hein, parce que, en premire instance, on est en procdure orale, ce qui compte, cest ce quelle dit le jour de laudience. (Cite) "Je souhaite rcuprer le dpt de garantie de 940 euros". Jespre que cest a (vrifie puis poursuit sa lecture) "Vers en dbut de location en dduisant quelques jours de location". (Commente) Alors, je me souviens, moi, parce quelle a demand rester un peu plus, et cetera. (Reprend sa lecture) "Les causes invoques par mon ancien propritaire pour justifier le non-rendu du dpt dans les deux mois lgaux sont la preuve de rglement de la taxe dhabitation manquante puis, par la suite, le pravis de dpart qui serait nonconforme, ce qui lamnerait rclamer 645 euros". Bon, a, je verrai tout a, parce que, entre parenthses, je suis pas sr quil ait fil un moindre dossier, le dfendeur. Alors, bon, a cest une catastrophe parce que, l, Marina Aubert, elle me fait carrment, elle voit que, a, ctait pas tellement explicite, daccord, alors, elle me fait son truc. Bah, l, je suis oblig de lire, hein ?

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Tous les noms sont fictifs.

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Le juge semploie, ce stade, rassembler les pices, cherchant tablir avec prcision la demande, qui a t formule par crit auprs du greffe mais qui peut avoir volu laudience : le travail consiste alors identifier, dans les documents, des tats successifs de la demande, reconstituer ainsi le cours de cette demande, du greffe laudience, et sassurer que lon dispose bien de lexpression dfinitive de la demande. Il sagit la fois de comprendre de quoi il est question et de sassurer quon retrouve cela dans les faits. De mme, il faut pouvoir reconstituer largument de la dfense. La proccupation est de ne pas laisser chapper ce qui pourrait tre dcisif dans la reprise de la demande. Le juge, dans cette situation, est soumis deux mouvements autant mentaux que physiques : un mouvement en extension : cest en se saisissant de la totalit des lments du dossier, ou presque, que lon peut le matriser et donner sens ou porte lun de ces lments ; mais on ne parvient pas comprendre, interprter, situer les lments si on ne fait pas, pour la plupart dentre eux, un mouvement en profondeur, une relle plonge dedans. Le travail en extension et celui en profondeur rtroagissent lun sur lautre, conditionnent mutuellement leur rendement : tant que le juge naura regard la demande que superficiellement, le temps auprs des autres pices risque dtre pass en pure perte ou presque ; leffort pour comprendre la demande risque dtre laborieux tant que le rapprochement na pas t fait avec une pice qui lclaire ou en donne les tenants et aboutissants. Dans lidal, ils devraient tre mens simultanment mais le juge ne peut videmment pas se ddoubler. La contradiction sera rsolue en alternant les deux mouvements, une alternance qui se traduit par un va et vient permanent entre deux formes dattention, de tension de lesprit, et, en corollaire, deux formes dengagement du corps : simpliquer en profondeur dans lexamen dune pice, cest vritablement sy mettre, sy coller ; le juge rapproche sa chaise de la table, sauto-convainc quil doit y aller ( Bah, l, je suis oblig de lire, hein ? ) ; feuilleter le reste du dossier, pour voir ce quon y trouve, en se contentant dune apparence qui indique sa provenance et son statut, en ne lisant quune phrase, cest soffrir un relchement de lesprit et du corps, une relaxation mentale et physique. Durant toute lobservation, notre juge ne cessera dalterner entre les deux rgimes dimplication. Derrire une apparence immdiate dun travail un peu dsordonn, erratique, lobservateur souponne quil y a, au fond, de la part du juge, une conomie, si ce nest trs rationnelle, du moins trs raisonnable, de soi, en tout cas pour ce qui est de limmdiat, cest--dire si lon ne sinterroge pas sur des gains dapprentissage et dorganisation que le juge pourrait tirer dautres procds,

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dautres manires de faire, dautres liaisons avec les tapes de la prparation et de laudience, etc. Engagement, retrait (ou recul) : le juge rgle ainsi son activit pour faire avancer le travail, proccup quil est de deux choses : comprendre, matriser ; ne pas laisser le temps filer excessivement. Le tout peut se faire, apparemment, dans la tranquillit desprit et des gestes ou, par moments, en trahissant un certain dcouragement, une fatigue devant lampleur de la tche, mme pour ce dossier cool : aprs avoir consenti de se concentrer, le juge peut, sans tre all au bout, retirer cette concentration, la reprendre, comme lass davance ; pour la redonner quelques temps aprs. Il peut ainsi lire, par moments, avec attention, puis se relcher pour ne lire qu en diagonale :
Alors. Donc, elle nous crit : "Jai souhait suivre ma dernire anne dtudes (inaudible) lorganisme ma fourni les contacts de propritaires, parmi lesquels jai trouv celui du logement que jallais occuper". Bon, elle sort du lyce, donc, elle fait une rdaction, l, hein. Mais, bon, cest sympa, hein. "Jai sign un bail le 23 septembre ()". Alors, je lis a en diagonale, hein. L, elle a un avocat, donc, bon. (Continue de lire) Bon, donc, ltat des lieux a t ralis, visiblement. (Long silence de lecture.) "Il me demandait la preuve que javais bien pay la taxe dhabitation (pause) pour me rendre le dpt de garantie." (Long silence de lecture.) Alors, la taxe dhabitation, euh, elle est pas payable ce moment l ? Donc, lui, il a retenu lavance la taxe dhabitation : je comprends a. Je vais regarder de plus prs. (Continue la lecture de la lettre puis interprte sans paratre avoir tout saisi). Bon, cest un rcalcitrant. Alors, voil les tats dentre et de sortie, je suppose. (Consulte.) Non, a cest le contrat de location, pardon.

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Ce travail embarque le juge dans une navigation entre documents de plusieurs natures : des formulaires du greffe, des accuss de rception, des lettres du demandeur au tribunal pour lui relater les faits, exposer lobjet du litige, ses griefs et demandes, des pices rassembles par le demandeur et/ou son avocat au titre de preuves (courriers classiques ou lectroniques, etc.). Bref, une profusion de papiers qui tend spontanment crer le sentiment dtre envahi ou noy, une masse traiter qui peut facilement dcourager. Et, en face, ce faisant, un risque de passer ct dlments dcisifs. La dcouverte (ou redcouverte sil garde une certaine mmoire de laudience) se droule sous lobligation de se faire, de chaque document et des faits, une ide qui a des chances de ntre que provisoire (dans une citation prcdente : Alors, a cest ImmoPro a je sais pas ce que cest. a lair dtre une pice importante. ). Classements, dclassements, reclassements ne vont cesser, au double sens de ces termes : un papier est considr comme venant du demandeur et on le met avec ses homologues, puis on saperoit que ce nest pas le cas et on le met dans un autre tas ; certaines pices sont rtrogrades dans leur statut (finalement, tel crit de Marina Aubert, un temps jug intressant, ne sert pas grand-chose parce que les conclusions de lavocat en disent plus ou le disent mieux) ; dautres sont rhabilites.

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Dans une telle phase, le juge a parfois le bonheur de trouver de laide dans le travail effectu par certains auteurs du dossier, tandis que, dans dautres cas, ceux-ci ne semblent parvenir qu lencombrer. Dans le cas tudi, ltudiante prsentant la demande a visiblement t soucieuse dtayer sa demande, dexpliquer longuement et clairement le problme, de fournir toute la documentation possible. Au risque, pour le juge, dtre encombr dcrits et de dtails, leffet dencombrement tant surtout produit par la redondance avec le dossier constitu par lavocate, auquel il accorde plus de valeur pour laider avancer. Ltudiante lui apporte de linformation, mais, soucieux de rduire la profusion au strict ncessaire, aux faits utiles, il se sent noy par de la littrature :
Alors, cest marrant, y a deux types de justiciables. Y a ceux qui ne disent rien et y a ceux qui, qui, alors, bon Alors, elle (plusieurs secondes de lecture. Puis lit haute voix la copie dun message lectronique). "Bonjour". Cest Marina, a ? "Bonjour, je vous ai donn mon pravis de dpart" Bonjour, bonjour, bonjour, cest une petite fille bien polie. () Oh, l, l, l, l. Oui, l, cest une, euh, cest une pistolire. Q. L, il vous manque pas de pices R. Oui, mais cest des pices redondantes, si a se trouve, il va me manquer les pices fondamentales. Si, par exemple, javais pas ltat des lieux entrant et sortant cest pas le cas l et que lautre conteste quil y ait eu des choses caches machin chose, euh, elle peut me filer cinquante pices, bon.

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2. Lombre des avocats : entre cueils et quipement Tout ce travail est guid par la conscience de lexistence dcueils se logeant dans des dtails (les petites merdes de procdure , par exemple) dont le juge observ semble aujourdhui sestimer capable de reprer les plus importants, tout du moins les plus courants, mais qui ncessitent de lattention. Clairement, le travail est men avec le rappel rgulier de lombre du Commandeur quest lavocat. Cest de la part des avocats, plus que des collgues juges professionnelles (cest le terme que notre JP emploie) ou des greffires, que le juge craint de voir son travail djug. En tant l, guettant au coin du bois, prts contester les dcisions sur des dtails de procdure, ils constituent son gard les instances de jugement les plus actives mais, du mme coup, galement, des instances de formation, comme sur cette rserve relative la dchance du terme voque plus haut :
Q. Et a, vous lavez appris comment ? R. Eh bah, a, on me la dit, quand jtais en stage, javais d faire un jugement comme a, on ma dit quil fallait mettre, non, jdis des conneries, pardon, cest un avocat qui a dit que javais pas mis il avait demand la dchance du terme, il a dit que je lavais pas mis.

Mais les avocats ne sont pas quune menace. Ils sont aussi dun prcieux secours pour organiser le dossier, lorigine marqu par la profusion, y mettre de lordre, discipliner leurs clients, clarifier leur demande et leur dossier :

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Parce que ce quil faut dire, cest que, soit ce sont deux personnes sans avocat, et alors, l, cest nimporte quoi ; ils savent pas, et cest vrai quon peut pas les duquer parce quils viendront peut-tre une fois au tribunal, vous allez pas leur dire "Vous ferez ci, ci, et a", eux, cest une fois dans leur vie. Donc, cest au juge de bosser, l. Cest vraiment mme, peut-tre cest l, lhonneur de cette fonction, de cette mission, cest de dcoder les choses, euh, les choses emmles des gens. () Alors, l, y a un avocat, mais, attention ! Y a un avocat pour une partie seulement. Danger, donc.

Le dossier constitu par les avocats va permettre de faire le tri, de se dbarrasser de certains papiers, de rduire la profusion :
Alors, trs franchement, quand il y a une conclusion davocat, je le regarde plus lgrement, parce que, de toute faon, lavocat, il intervient en dfense de son client, donc il va mexpliquer, en principe il va mexpliquer a mieux. A un autre moment, le juge, dlaissant les crits de la justiciable au profit de ceux de lavocat : Bon, l, on voit que cest le professionnel, hein, moi, je suis pas du tout anti-avocat, hein, euh, y en dexcellents Q. Lavocat vous simplifie le travail R. Enormment. Enormment, normment. Ah, oui, oui. Souvent, lavocat donne le choix entre les deux rgles de droit : les deux avocats.

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Ici joue lart de ne pas se raidir contre les membres de cette profession, par hostilit systmatique, mais de savoir les utiliser son profit en les prenant comme sources dapprentissage, en dynamique. Dautant que cela nexclut pas de pouvoir, par moments, reprendre lascendant, ou au moins de lautonomie, y compris pour rinjecter du respect du droit en parfait connaisseur :
Bah, par exemple, elle, la petite avocate, elle men parle pas, elle me parle pas de la loi sur la restitution du dpt de garantie. Moi, je vais le faire. Je fonde en droit. (). Q. En tout cas, l, cest tellement clair, quelle ne ressent mme pas le besoin de se rfrer la rgle de droit. R. Oui, cest cela, cest implicite. Alors, cest possible au juge de ne pas mettre la rgle de droit lorsquelle est implicite. Mais, moi, je la mets. Alors, C. [autre juge de proximit du tribunal], lui, il la met pas. Il la met pas. Comme a, il dit, on est sr de pas se gourer. (En riant) Moi, je lui dis, "Euh, Monsieur le conseiller dEtat, euh". Alors, si je la trouve pas. L, cest embtant, quand jai dcid de la mettre et que je la trouve pas. Mais, franchement, je crois pas quune seule fois, euh, elle ait fait dfaut. Y a une fois o jtais emmerd, mais, lui, il lavait dj fait, donc il ma donn le tuyau. Ctait les adjudications, les commissairespriseurs. Oh, l, l ! Y a une loi, l. Quand le commissaire-priseur vend (cherche) plus cher que ce que lui a demand le type

3. La phase de rdaction proprement dite Le moment vient o le juge estime y voir suffisamment clair pour sengager dans la rdaction. Dans le cas de notre juge, lentre dans cette phase nest pas subordonne un examen exhaustif du dossier, ni lclaircissement parfait des termes de sa future dcision. Au contraire : celle-ci va finir dtre prise par

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lopration dcriture elle-mme, comme si le cadre structur quelle implique allait servir de rails pour finir de guider la rflexion :
Alors, ce niveau l, moi, maintenant, je commence rentrer dans la rdaction. Alors, la rdaction, cest pas compliqu, elle est en trois partie, a cest normalis. Elle est, alors, certains, euh, y a plusieurs options, quand mme Moi, jai pris loption : "Expos du litige". Y a "Faits et procdures", euh, y a "Motifs de la dcision ou Motivations", et puis "Par ces motifs", qui est la dcision. Moi, jai adopt expos du litige. (Ecrit et lit ce quil crit.) Alors, "Expos du litige". (Commente) Alors, dans lexpos du litige, il y a la partie qui a t lexpos crit. Moi, je le fais en deux parties. La premire, cest expos du litige tel que dclar au greffe, crit, ou repris ici, dans ses conclusions, hein, parce que, lexpos du litige, cest la demande, en fait. Ensuite, il se poursuit, lexpos du litige, laudience, et, l, laudience Parce quil ny a qu laudience quon peut exposer le contre-expos du litige du dfendeur puisque ne vient que le demandeur, au greffe, pour faire sa demande. Et l, on expose lensemble du litige. De faon la plus synthtique possible, mais quand mme, qui fasse que, quand jcris, ensuite, la motivation, donc, le deuxime chapitre, je ne recommence pas lexpos du litige. Parce quautrement, euh, je le faisais au tout dbut Oh ! Des fois, cest pas si simple, hein. Des fois, on peut reprendre dans la motivation le Bon. Mais moi, jessaye maintenant de le faire que tout est dit finalement, qu la fin de lexpos du litige, demble, le juge rentre dans le vif du sujet. Cest--dire quil dise quelle est sa rgle de droit, celle quil juge applicable. Q. Vous disiez la dernire fois que, dans vos premiers jugements, vous continuiez lexpos des motifs ? R. Oui, a, cest une question de pratique. Mais, a, quatre-cinq jugements, ctait liquid. Quand jai vu que ma Je lai vu de faon, comment dirais-je, de faon presque quantitative, quand jai vu que mon expos du litige tait court et que ma motivation tait longue, jai dit, "tiens, cest marrant". a peut. Mais, je dis, tiens, en gnral, cest linverse. Et, maintenant, je vois, cest linverse. Mon expos du litige est long et ma motivation est courte. Parce quon est dans le cadre daffaires simples. En gnral, il y a une rgle de droit applicable. Quelquefois, on peut en faire jouer deux, maximum, jamais plus. Alors que dans des jugements de la Cour dappel, en matire sociale, on convoque lensemble du Code.

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La prsentation formelle des jugements joue ici comme un guide-file contraignant le juge se montrer analytique. La rdaction, ds lors, ne va pas mettre fin aux itrations avec les papiers, mais, au contraire, en susciter une nouvelle vague :
Alors, l, cest tout fait classique, cest "Par dclaration au greffe". (Plusieurs secondes de lecture). Bon. Alors, elle ne me dit pas Bon, cest une petite avocate dbutante, hein... et puis cest une petite affaire, hein, elle va pas semmerder Donc, il faut que je regarde Y a souvent des erreurs du greffe sur les dates, l, donc faut que je retrouve Jessaye de retrouver carrment la date de la dclaration au greffe Alors, a, si je voulais balancer la plupart des pices, il men resterait trs peu, hein. Mais, bon, on peut pas le faire. Donc, cest a la dclaration au greffe. Alors, o est-ce quelle est la date ? (long silence) Cest extraordinaire. Cest comme au syndicat, quand on crivait et quy avait jamais la date.

Litration avec les documents a dautant plus de chance de se poursuivre que la rdaction met encore plus lpreuve des faits, confronte notamment des impossibilits ou des incohrences :
"Par dclaration au greffe en date du", cest donc, "22 mai 2006, Mlle Marina Aubert". Alors, ladresse, trs important, ladresse. Parce que, ensuite, pour lexcution, enfin, surtout

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ladresse du dfendeur qui est trs important (crit ladresse). Alors "A fait convoquer Monsieur Boumazi", bon. (Lit) "A pris bail () appartenant la SCI Ugo reprsente par Monsieur". Donc, a fait convoquer qui, alors ? (lit) " A fait convoquer Monsieur Boumazi", a cest une erreur, normalement. On fait pas convoquer en nom personnel, on fait convoquer la socit avec son grant. Bon. On est dans les petites affaires, hein. Autrement, y a des avocats qui font tout un pataqus l-dedans. Au Pnal, cest clair, hein. Une fois y a un mec qui a t convoqu comme personne prive. La commissaire [= ministre public] tait merdoyante, jai renvoy laffaire.

En lespce, notre juge sen sortira en jouant des subtilits de lcriture :


Alors, ce que je vais faire, moi, dans ce cas-l "A fait convoquer", je vais mettre, "la SCI U-G-O France, reprsente" Bon, moi, je le mets, hein, "reprsente par Monsieur Boumazi, 12 rue Henri-Martin". Alors, le problme, cest la rue Henri-Martin. Ceci dit, je constate quil a bien t convoqu chez lui, Monsieur Boumazi. Dailleurs, je sais mme pas si cest chez lui. Bon, il a sign, hein, il a reu. Il a jamais contest. Alors, y a une rgle formidable dans le Code civil, celui qui vient pas sexpose ce quon prenne une dcision sur les seuls lments de ses adversaires. a lair de rien, mais cest fondamental.

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La rdaction se poursuivra ainsi, entre, au minimum, trois soucis : celui, de nouveau, dviter ce qui permettrait de contester son jugement ( Alors, je dois absolument noter, a cest trs important, parce quon doit absolument rpondre toutes les questions de la demande ) ; celui de rendre justice la personne que lon estime dans son bon droit : par exemple, en allant jusqu envisager des dommages et intrts alors mme que le justiciable concern nen a pas demands110 : "Condamner le dfendeur lui payer 500 euros titre de dommages et intrts". Alors, je crois que quand il y a (regarde une pice). Je suis pas sr. Mais, bon, peu importe. Elle le demande pas. Elle demande pas larticle 700. Alors, peuttre que comme elle est commise, comme elle a laide juridictionnelle, peuttre que cest pas possible. ; celui de respecter les conventions dcriture : L, donc, laudience, "Mlle Aubert reprsente". Alors, jlai vu, des fois, on dit "reprsente", aucune importance. Ce qui nexclut pas, parfois, le souci de rectifier une criture trop hermtique des professionnels du droit. Le juge tudi exprime une volont de parvenir une criture la fois lgante et prcise : il se montre aussi bien attentif labsence de rptitions quau choix de ses termes ( Donc, il faut prendre des verbes neutres : indique, prcise, expose, allgue. () Quand elle indique, cest un fait patent. () Je fais intervenir lallgation quand elle nest pas a priori vrifiable. ). Les trois soucis entretiennent une profonde interdpendance. Notamment, lcriture a une vertu magistrale, elle duque, elle est une cole en disciplinant le juge qui,
Cela peut tre une pratique du JP tent de se concevoir en redresseur de torts et sapprochant donc du modle dfini par A. Mathieu-Fritz, dans le dernier chapitre de ce rapport, comme tant celui du JP attach au jugement en quit et tent par la justice juste .
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forc de prsenter des faits et dargumenter, apprend mettre distance sa subjectivit ou enrler celle-ci pour transformer lintuition de la bonne foi dune partie en fondement objectif dune dcision juridique :
On apprend cest une bonne cole pour a. On apprend tre extrmement, euh On apprend, quand mme, tre objectif. Enfin. a ne supprime pas la subjectivit fondamentale, mais cest une subjectivit parfaitement recevable, appuye sur un truc.

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Le juge explique que a supprime les jugements de valeur, oui, cest a, les jugements de valeur . a apprend crire au plus serr des faits et de la rgle. Le JP observ fait taper ses jugements par sa femme, ce qui a pour effet de les laisser reposer et, quand il les reprendra une quinzaine de jours aprs, de les voir dun il neuf. Il a constat que, dans ses relectures, il rayait des paragraphes , quil expurgeait , quil rayait les adjectifs de subjectivit , quil supprimait carrment des paragraphes. Y a des considrations, euh . Bref, datteindre plus dobjectivit et, plus fondamentalement, de rduire un peu plus la tentation du jugement en quit. Quand il atteint suffisamment de matrise, le juge de proximit est capable de jouer entre les formalismes pour sen aider. Dans le cas despce, cela se rvle dans la dcision quil prend, alors quil progresse dans sa rdaction, dutiliser un modle, celui des attendus , autrefois dominant mais dsormais en voie dobsolescence et que lui-mme a tendance nutiliser que rarement. Il le rhabilite, dans le cas prsent, en lestimant plus adapt la situation en cours, o la rgle de droit est au centre du jugement, clarifie lenjeu et rsout le litige sans discussion :
(Lit les conclusions de lavocate.) Donc, elle est dans les trois mois, hein. (Poursuit sa lecture. Prte notamment attention aux dates. Lit haute voix les conclusions de lavocate). "Attendu quen dpit de la remise au propritaire de la quittance dlivre par le service des Impts". Oh, la vache ! Oui, bon, l, daccord. L, il a t pay, en plus, limpt. Alors, l, vraiment. Alors, tiens, l, cest bien que vous soyez l, l, par exemple, je vais rdiger sous la forme dattendus. Je vois quil ny a absolument aucun, aucune matire , comment dire, une explication sophistique, cest linaire : "Attendu quelle a pris un bail telle poque ; attendu quelle a demand partir, etc."

Ce choix ne rgle pas tout pour autant. Un double problme demeure : celui de la concordance entre les faits et lapparence de la bonne foi dune des parties, ce qui appelle le maintien de la vigilance ; et celui de la fameuse rgle de droit, dont il faut sassurer. Sur le premier point, un dtail tourmente notre juge : la date laquelle on sacquitte normalement de la taxe dhabitation :
Alors, vous voyez, l, je suis trs scrupuleux. Parce que, sinon, je prends les conclusions et cest termin. Je vrifie quand mme, moi. Parce que a toutes les apparences de la bonne foi : cest elle qui demande, elle prend une avocate avec laide juridictionnelle, a a toutes les apparences que le droit et le bon droit soient de son ct. Toutes les apparences. Mais que les apparences quand mme, au dpart.

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La rdaction est le dernier moment o il peut se rattraper avant de se laisser aller la prcipitation dune dcision trop dicte par les apparences de la bonne foi. Tenaill par la question, le juge veut sassurer de la bonne information. Il cherche un code, opte pour un code civil et y cherche taxe dhabitation dans lindex.

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La rponse ne sy trouve pas :


Alors, vous voyez, ce qui est terrible, l, cest quand il ne vient pas, le dfendeur, tout de suite a complique normment les choses. Il serait l, il dirait ce quil a dire, je vrifierai...

Lidentification du code concern finit par se faire :


Bah, oui, taxe dhabitation, cest le code des des Finances. Qu cela ne tienne (en riant). Nous avons l lensemble des codes Cherche. Cest peut-tre mme, cest peut-tre mme Q. Cest pas le code des Impts ? R. Cest certainement le code des Impts, cest certainement le code des Impts.

Mais impossible de mettre la main sur un exemplaire dans la bibliothque, ce qui offre au juge une occasion daller traiter le problme avec une juge professionnelle :
Bon, alors, nous navons pas de code des Impts. Jai demand mes collgues [= juges professionnelles] un exemple. Alors, voil un exemple, cest formidable, cest un cas dcole, jai demand. Loccupant 2006, en 2006, paie la taxe 2006. Ah, ah !!! Ah, oui, mais alors... Vous avez compris ? "Loccupant des locaux en 2006 paie la taxe dhabitation 2006." Au 1er janvier. Eh, oui, mais a change tout, l. Parce quelle men parle pas du tout, la lavocate. Alors, je vais relire, hein. () Alors, elle, elle dit, quil avait un doute sur 2005. 2005, elle la paye. Donc. Alors, cest extraordinaire, lui, il demande pas 2006, apparemment. (Consulte des pices). Non, cest 2005 quelle est barre. Elle est partie en 2005. Donc, cest bon. Donc, faut le savoir, hein, mais, moi, je le savais, a, hein, je le savais de ma vie prive. Quand on est

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dans les locaux au 1er janvier dune anne donne, cest celui qui est dans les locaux au 1er janvier qui doit la payer. Et je sais parce que jai vendu lappartement de mon petit vieux, l, le petit deux pices o il habitait. Et devant le notaire, je lai vendu en novembre, on me demandait si jexigeais de lacheteur quil paie deux mois.

En tout cas, dsormais, il se sent assur : il peut crire fermement que Mlle Aubert produit lattestation de paiement et que, derrire cet argument, ne se loge aucune possibilit den discuter. Et il ne lui reste, ici, qu vrifier largument du dfendeur, notamment dans un courrier quil aurait adress la juridiction ce qui renvoie, comme pour la demande, au travail en thorie effectu par le greffe mais non dans ce tribunal :
Alors, normalement (baissant la voix) elles ont raison les juges professionnelles, normalement cest les greffires qui doivent me Mais cest pas du tout leur faute, les filles, hein, elles ont des monceaux, des tonnes, faudrait aller voir comment elles bossent. Elles ont des monceaux de trucs, euh, moi, je leur dis absolument rien parce que cest tout ce quon entend sur la justice. L, franchement, deux greffires de plus dans ce tribunal (). Tant qua cest pas fait.

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Lexamen des arguments du dfendeur finit de constituer lopinion du juge sur le fait de savoir qui est, plus que lautre, dans son bon droit :
(Consultant les pices) Bon, l, cest un peu dgueulasse, de pas lui rendre cette petite nnette. Parce que, je vois, il lui rclame pas du tout ils disent pas que cest dgueulasse et tout (= ltat de lappartement au dpart de loccupante). (Lit des pices). Oh, oui, mais, l, ils sont salauds. Ils disent quelle a repouss. Oui, mais ils ont donn laccord. On va pas la pnaliser. Alors, ils seraient venus, l, ils auraient pu, euh Parce que laccord quils donnent, ils acceptent quelle parte Ils disent pas "Vous nous devez des sous", et cetera. Ils le disent pas. Ils disent pas non plus "Vous tes quitte de toute somme". Bon. Ils seraient venus l, ils avaient un truc dfendre. Ils sont pas venus. Alors, attention, quand ils viennent pas, cest aussi quils pensent que cest un truc merdique pour eux, hein. Faut pas non plus penser que Bon, l, ils mcrivent rien, ils me disent rien, moi. (). Bon, autrement, je vais me lancer, maintenant.

Et cest en se lanant dans la rdaction de la motivation de la dcision que le juge va rencontrer lobstacle de la rgle de droit, que la rdaction en attendus place de faon centrale.
Bon, alors, "motivation". Alors, euh, "motivation", euh, l je vais le faire sous forme dattendus. Hein. Contrairement ma majorit. Ma majorit nest pas sous forme dattendus, hein, maintenant. Cest vraiment sous forme Alors, cque je fais, moi, au dpart, cest je pose la rgle de droit. Presque tout de suite. (). Avant, je mettais un attendu resituant le problme, jai vu que ce ntait pas la peine. Maintenant, tout de suite la rgle de droit. Alors, la rgle de droit, elle est simple, cest la restitution du dpt de garantie. () Alors, cest la loi, euh Alors, dans ce cas l, soit je vais chercher dans mon code. (Cherche dans le code, dit que a nest pas obligatoire.) Ceci dit, le code est remarquablement foutu, hein. Quand on nest pas du mtier, justement. (Continue de chercher) Euh, "Voir Baux dhabitation. La loi du 6 juillet 89". Ouais. Cest la loi du 6 juillet 89. Alors, o est-ce quelle est cette loi du 6 juillet 89 ? Elle est l. Alors. Les principales lois en vigueur sont aussi dans le code. Voil. Elles sont classes comme a. (Se reporte la page correspondante). Autrement, je lai, jen ai pris des tas de dcisions [sur la base de cette loi]. (Trouve la loi, tourne les pages pour trouver lalina

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concernant le dpt de garantie. Cherche pendant plusieurs secondes). Voil, cest larticle 22. (Lit le passage). Alors, "Attendu", "motivation", "Attendu que la loi du 6 juillet 1989 dispose", alors, a aussi cest une formule.

Encore une fois, le souci du formalisme de lcriture se combine avec la proccupation de rendre compte des degrs dans lesquels les parties se trouvent probablement dans leur bon droit, et, prcisment, ici, de ne pas charger de faon excessive le dfendeur :
Alors, cest l que jintroduis, quand mme pour lui donner quitus quil est intervenu, que jintroduis "Attendu que le bailleur". Alors, on peut pas dire quil rclame sa locataire. Il lui dit En gros, il lui dit : "Laissez tomber le dpt de garantie et je laisse tomber les sommes que vous me devez au fait quil y a pas eu les trois mois." Ceci dit, cest tout de mme pas compltement recevable. Parce quil a donn son accord. Alors, je vais mettre : "Attendu que le bailleur ne rclame pas de sa locataire (nonce voix basse ce quil crit) () mais quil conteste la date effective de dpart () qui pourraient venir en dduction du dpt de garantie (). Attendu, cependant, quil a accept des reports sollicits (sinterroge sur la bonne manire de rdiger ce point) du dpart de Mlle Aubert sans remettre en cause". Alors voil, jaccentue, parce que, eux, ils pourraient dire, voil. "Sans remettre en cause les dlais de prvenance prvus par la loi." Daccord ? Alors, je sais pas si prvenance, cest franais. () Bien que le coup des impts, de la taxe dhabitation, cest pas lgal, hein, de la retenir Je vais mettre : "Attendu quil est avr que Mlle Aubert a bien acquitt la taxe dhabitation due pour lanne 2005", qui constitue la seule son seul truc, hein. Bon jarrte, maintenant. "Attendu, ds lors, que la demanderesse est fonde rclamer la restitution de son dpt de garantie, dduction faite de dix jours de (). Attendu que () la SCI Ugo", cest en minuscules, chez eux (Enonce la condamnation) Alors, on fait la soustraction, hein.

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Restent les derniers formalismes : la formule rituelle de "par ces motifs" ; "La juridiction de proximit, aprs dbat", cest pas improvis, a non plus, "aprs dbat en audience publique () par jugement rput contradictoire" () "condamne", il faut mettre "condamne". Le juge classe alors son dossier, mettant sur le dessus ce qui est taper, prt tre emport chez lui, entier, de manire y retrouver tous les lments ncessaires.

4. Le temps que cela prend


Quelle heure, il est ? Midi moins vingt-cinq (). Aujourdhui, je me suis donn Alors, l, je me suis donn, maintenant, deux, deux ou trois par jour. Cest--dire, soit deux, si jen ai marre, si jai envie de me tirer vers une heure, alors je prolonge lheure du repas, une heure, une heure et demi, deux heures. Soit, vraiment, je veux en faire deux ou trois, je vais manger un morceau, puis je reviens.

En bouclant ce dossier, le juge a avanc dun pas supplmentaire dans la longue liste de ceux quil doit traiter. Dautant quil stait dbarrass en premier de ceux sur lesquels il pouvait aller vite, mais quil doit aussi faire avec la contrainte quil veut se librer pour ne pas empiter sur son temps personnel :

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Jirai peut-tre la campagne, cest pas sr parce que a memmerde un peu, mais disons que je vais pas tre l tout le mois de mai [= tous les jours en mai]. Q. Et vous avez pas envie demmener du travail la campagne ? R. Non, non, non. Jamais. Ah, non. () Non, donc, je ramne rien la campagne. En plus, ce serait absurde dans mon statut, faire du boulot Donc, jen ai fait douze [= dans les jours prcdents et avant que vous narriviez]. Jsuis bien content, parce que je vous ai dit, le tas, vingt-cinq, a mimpressionnait. a fait beaucoup. Mme l, encore, a fait beaucoup. Parce que les derniers que jai faits, ctait trois par jour. Maintenant, on va tre sur une base de deux. Hein, parce que les affaires deviennent un peu plus complexes.

Les tensions observables dans la conduite de lactivit et dans la gestion de lengagement dans cette activit ne sont pas indpendantes de lconomie du temps propre au juge, cest--dire : de la part quil accepte de consacrer lactivit de juge de proximit versus celle quil veut rserver son temps personnel ; de sa tolrance vis--vis de la possible transformation dune activit librement prise en charge en vritable boulot . La perspective de ce que lon a faire en dehors de lactivit de juge de proximit, la volont plus ou moins ferme de ne pas dpasser certaines limites prvues pour cette activit, viennent accentuer ou rduire le sentiment du temps qui file et provoquer ou non un antagonisme avec le temps quil faudrait pouvoir consacrer laffaire. Tous deux retraits, les deux JP du tribunal tudi saccordent vouloir poser des limites au nombre daffaires que le greffe leur confie pour chaque audience, en prvision notamment du temps de rdaction que cela occupera. Leur statut de retraits les soulage sans doute en partie de lobsession du temps qui file quand ils sont penchs sur les dossiers : il permet de sautoriser discuter entre JP, avec les autres juges du tribunal, les greffires ; il permet dencaisser le choc dune charge de travail imprvue. Mais sans doute nos deux juges ne se donnent-ils pas les mmes tolrances lgard de lempitement de leur activit judiciaire sur le reste de leur temps ; sans doute nont-ils pas la mme apprhension lgard de la possibilit de la voir se transformer en boulot part entire. Le juge ici observ recherche de quoi soccuper, aprs avoir renonc suivre la formation de lEcole du Louvre, qui, destine de futurs conservateurs, exigeait de sy impliquer totalement. Mais il ne veut pas y consacrer plus quun tiers temps car il refuse que cela devienne un emploi part entire qui entame sa libert de retrait. Il nest pas sr que son collgue ait autant cur de fixer des limites, ce collgue qui peut feindre de trouver harassantes les tches de la juridiction de proximit tout en sy livrant avec apptit. Tout cela, dailleurs, ntant pas une affaire purement personnelle : le degr dinvestissement du collgue contribue tablir la norme de travail lgitime. Tmoin ce dialogue entre les deux juges venant clturer la squence dobservation o lun et lautre ne sont pas sans se tester sur les bornes de cet investissement et ses motivations :
JP-A2 (observ) : Bien. Bon, ben, moi aussi, jai des ordonnances pnales qui sont arrives. JP-A1. Tu as des ordonnances pnales ?

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JP-A2. Ah, bah, non, cest ? Oui, cest des ordonnances pnales quelle ma mis. JP-A1. Tu vas avoir des injonctions de payer, jen ai ramass un paquet. JP-A2. Daccord, elles sont l. Chaque chose , hein ? Voil. JP-A1. Bah oui. JP-A2. (En riant) Quest-ce quon bosse ! Quest-ce quon bosse. JP-A1. (en riant galement) Quest-ce quon bosse, oui. Quest-ce quon bosse. JP-A2. Mais quand on pense quon pourrait tre tranquille rien faire, hein ? () Oui, oh, on semmerderait. Q. Vous vous ennuieriez. JP-A2. Enfin, cest nous, hein. Parce quy en a plein pour qui ce serait bien. JP-A1. Et puis on serait bien plus pau On serait encore plus pauvres. JP-A2. Ah oui. Non, moi, jadore, hein. L, le week-end, ctait magnifique, ctait sympa. (Rpte pour JP-A1 qui na pas compris) Le week-end en Normandie, l, ctait sympa, l. JP-A1. Le week-end, l, ctait somptueux. Tu es rentr quand ? Mardi ? JP-A2. Euh, mardi. JP-A1. Mardi, oui. JP-A2. Mais on ferait pas un mois comme a, quand mme. JP-A1. Oh, oui, bah, cela dit, nous, comme on entretient le jardin, euh, avec les travaux de printemps, parce que JP-A2. a pousse JP-A1. a pousse, il faut tailler, mettre du dsherbant, tout a est absolument tuant. Passer la tondeuse assis sur un tracteur, cest pas vraiment fatigant et a fait bon effet, tandis que a, (en riant) a svoit pas et cest crevant (il parle apparemment ici du travail sur les ordonnances pnales quil est en train de faire). Finalement.

Conclusion Rdiger les jugements aprs la tenue dune audience civile nest certainement pas une formalit. Le simple fait que laffaire ait t mise en dlibr implique quune grande partie du travail, pour ne pas dire lessentiel, reste faire. Rdiger des jugements est un travail part entire propos duquel nous nous sommes efforcs ici de voir comment le magistrat sy consacre, les tches quil appelle, ce que cela exige de lui. Entre faits tablis et hypothses ou incertitudes, le juge sefforce de progresser, davancer, la finalit ultime tant de statuer et la finalit intermdiaire de se faire une opinion : opinion sur ce qui sest rellement pass, sur la bonne foi des uns et des autres, le bon droit de lun ou de lautre. Mais le chemin emprunt est aussi fait dun balancement entre le formalisme juridique, les exigences de la procdure, les rgles de droit et, de lautre, lappel constant de la subjectivit que le juge ne laisse cependant jamais errer trop librement. Lcrit allant finir par figer dfinitivement une posture tenue par le juge et une dcision qui en rsulte, le juge, peut-tre encore plus que dans les tapes prcdentes, simpose une vigilance lgard de lui-mme et fait, dabord et avant tout, un travail de matrise de sa subjectivit.

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Chapitre 4.
Concilier les parties laudience : une mission impossible ?
Nicole May
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Ce chapitre sintresse aux pratiques de conciliation des parties des juges de proximit (JP). Plusieurs raisons nous ont amens porter notre regard sur cette activit qui constitue bien lune des dimensions du travail des JP, mme si elle reste assez marginale. La conciliation constitue trs clairement lune des missions assignes aux juges de proximit. Dabord parce que, comme le mentionne explicitement le Nouveau Code de Procdure Civile, tous les juges ont pour mission de concilier Il entre dans la mission du juge de concilier les parties 111 et les JP sont donc concerns au mme titre que les juges professionnels. Ensuite, parce que cette mission leur est trs clairement dvolue en tant que juges de proximit, comme lindique lexpos des motifs de la loi de 2002 qui a cr les juges et les juridictions de proximit : bon nombre de petits litiges de la vie quotidienne ne sont pas soumis linstitution judiciaire pour des raisons de cot, de dmarches juges trop complexes ou de dlais dinadaptation de la rponse sociale et institutionnelle au besoin de justice () cest pourquoi, le projet de loi prvoit dinstituer un juge disposant du temps ncessaire pour privilgier lcoute des justiciables ainsi que, toutes les fois o elle est possible, la voie de la conciliation112, et pour simpliquer sur le terrain 113. Mais, en mme temps, la conciliation participe de ce quon appelle les modes alternatifs de rglement de conflits : celui qui la pratique nest pas soumis lobligation de juger en droit et peut donc, dans ce cadre, rsoudre un litige en se rfrant seulement lquit. Or, si lon se souvient des dbats qui ont prsid la cration des juges de proximit et des ambiguts qui les parcouraient quant au rle

Nouveau Code de Procdure Civile, Dispositions liminaires, section VIII, article 21. soulign par nous. 113 Loi dorientation et de programmation pour la justice du 9 septembre 2002 (loi OPJU n 20021138)
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de ces nouveaux juges114, il apparat que la pratique de la conciliation constitue lun des rares moyens - et peut-tre mme le seul - dont disposent effectivement les JP pour pratiquer cette autre justice que certains parlementaires appelaient de leurs vux mais qui ne leur a pas t reconnue par les textes finalement vots : la loi les oblige, et l sans aucune ambigut, juger en droit. Mais quelle ralit tout cela avait-il pour les JP : considraient-ils la conciliation comme relevant de leur mission ? La pratiquaient-ils effectivement - et alors comment ? Leurs usages de ce mode de rglement des litiges, sils y recouraient, tmoignaient-ils de leur souhait de pratiquer une autre justice et de le faire, prcisment, en tant que juge de proximit? La formulation de ces premires interrogations manait directement des premires observations menes sur le terrain : nous avions pu constater, en effet, quau moins lun de juges que nous avions observs pratiquait des tentatives de conciliation de faon assez frquente mme si cela ne voulait pas dire que celles-ci aboutissaient, la proportion dchec tant importante - et il apparaissait donc quil sagissait bien dune dimension effective du travail des JP quil convenait de prendre en compte dans notre propre travail. Il ressortait aussi de ces premires observations que tenter daccorder les parties laudience demandait un travail long et coteux mais, en mme temps, pouvait constituer un moyen pour le juge daboutir une dcision quil estimait quitable et quil naurait pu prendre dans un jugement en droit. Ainsi, la conciliation apparaissait-elle bien comme susceptible doffrir aux JP un moyen de se sortir, dans leurs dcisions, de dilemmes droit / quit. Cependant, le droulement du travail de terrain nous a conduit sinon dplacer ces interrogations, du moins les moduler quelque peu. Dun ct, la ralisation des deux autres monographies puis celle des entretiens nous ont amens constater le caractre en fait assez marginal de la conciliation dans la pratique effective des JP115; mais, en mme temps, il savrait que, dune part, la plupart des JP considraient que
Nous rappelions, dans notre projet de recherche, ces ambiguts de la faon suivante : les attentes lgard des juges de proximit, telles quelles ont pu sexprimer dans les diffrents projets de loi et rapports et dbats parlementaires lis la cration des juges de proximit (loi de 2002, loi organique de 2003 et loi de 2005 largissant leurs comptences) apparaissent marques par une trs forte ambigut. Une constante des rapports parlementaires pralables au vote des diffrentes lois est la rfrence une autre justice , une autre faon de juger [] fonde sur le bon sens et lexprience de la vie et faisant appel des qualits humaines et psychologiques dcoute, de conciliation, de comprhension autant qu des comptences juridiques. Certes, les textes de loi finalement vots semblent plutt aller dans le sens dune certaine normalisation des juges de proximit : la loi indique trs clairement quils doivent juger en droit tandis que jouent dans le sens dun rapprochement avec les juges dinstance tant les limites imposes au recrutement des juges de proximit que llargissement de leurs comptences par la loi de 2005 [] Pour autant, la rfrence une autre faon de rendre la justice est loin davoir disparu. En tmoignent rcemment les propositions du rapport Charvet et Vuillemin allant dans le sens dune re-spcification de lactivit des juges de proximit : rendre obligatoire le recours la conciliation et, plus encore, revenir une approche spcifique pour les petits litiges qui ne constituent plus dsormais quune partie du contentieux relevant des juges de proximit . (projet de recherche p.3) . 115 Ce point est dailleurs corrobor par le rcent rapport du CERCRID (Universit Jean Monnet, CNRS - UMR 5137): Les juridictions et juges de proximit. Leur rle concret en matire daccs la justice des petits litiges civils, Rapport final, Recherche ralise avec le soutien de la mission de recherche Droit et Justice, novembre 2008, Saint-Etienne, 56 pages.
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la conciliation faisait partie de leur mission et que, dautre part, cette pratique, pour tre rare, ntait jamais totalement exclue : tous les JP faisaient tat du fait davoir pu russir, ne serait-ce quune fois ou deux au cours de lensemble de leur activit, accorder les parties laudience. Certes, le fait quun certain nombre de JP puisse disposer, dans leur tribunal, des services dun conciliateur de justice auquel dlguer ce travail de conciliation pouvait permettre de comprendre que ceux-ci pratiquent peu la conciliation eux-mmes. Mais, mme dans ces situations, encore fallait-il comprendre la fois ce qui incitait les JP recourir au conciliateur plutt qu concilier eux-mmes et ce qui pouvait les pousser, en dpit de cet apport, pratiquer parfois eux-mmes la conciliation laudience. En sattachant la conciliation, il sest donc agi pour nous danalyser et de comprendre la fois pourquoi les JP conciliaient si peu et comment ils conciliaient quand mme. La premire section de ce chapitre prsente les diffrentes difficults que rencontrent les JP pour pratiquer eux-mmes la conciliation laudience telles quelles nous ont t explicites par les juges lors des entretiens. La conciliation, disent-ils, est un exercice non seulement difficile compte tenu des conditions de laudience mais aussi dlicat, quels que puissent tre les apports dune conciliation russie. Certes, tous reconnaissent que la conciliation fait partie de leur mission mais cela nempche pas quils sinterrogent : jusqu quel point peuvent-ils aller dans cette dmarche sans sortir de leur posture de juge et sans aller lencontre de la premire mission qui est la leur : juger, et juger en droit. Ce premier tat des lieux des obstacles, difficults et tensions lis la conciliation permet de comprendre que lexercice de la conciliation relve de logiques pratiques : la dmarche merge de la dynamique mme du contradictoire dont elle va ensuite modifier le droulement et non dun volont initiale du juge dcide au moment mme o les parties se prsentent devant lui. Cest lanalyse de cette pratique telle quelle est effectivement ralise par les JP en cours daudience quest consacre la seconde section de ce texte. Celle-ci repose, elle, sur les observations ralises dans le cadre des monographies. En effet, si la situation dentretien permet facilement aux juges dexprimer, de verbaliser les difficults quils rencontrent pratiquer eux-mmes la conciliation laudience, elle ne permet gure de restituer ce qui ressort de logiques pratiques. Cest partir de la description dtaille de lensemble du droulement du contradictoire lors de laudience que lon peut saisir comment le juge peut tre conduit sengager dans une telle dmarche, le type de travail quil est alors amen faire, les difficults, voire les preuves auxquelles il va se trouver confront. Ce second niveau danalyse, en ce quil met en lumire les difficults proprement pratiques du travail de conciliation mme si celui-ci peut aussi offrir au JP, si la conciliation russit, le moyen de se sortir dune affaire qui aurait t difficile juger , permet de comprendre que les JP ne concilient que rarement eux-mmes et quils dveloppent des modes de faire leur permettant de proposer la conciliation aux parties sans avoir la conduire eux-mmes.

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La troisime section prsente les diffrents moyens utiliss les JP pour permettre aux parties de se concilier sans avoir le faire eux-mmes. A cet gard, tous les juges ne sont pas placs dans la mme situation car il existe dimportantes diffrences dans lorganisation de la conciliation selon les juridictions : dans certaines juridictions, le JP peut se dcharger compltement ou partiellement de cette mission sur un conciliateur de justice tandis que, dans dautres, la conciliation repose sur ses seules paules. On verra cependant que, mme en labsence de toute possibilit de recours un conciliateur, les JP ont su dvelopper des modes de faire qui leur permettent de faire se concilier ou de tenter de faire se concilier les parties sans avoir intervenir eux-mmes dans le processus de conciliation. Cette troisime section repose, comme la premire, essentiellement sur les entretiens.

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Section 1.- Concilier : une mission ambivalente

Tous les JP reconnaissent que, ne serait-ce quen principe, la conciliation des parties fait partie de leur mission. Si, pour certains dentre eux, il sagit-l dune mission gnrale, commune lensemble des juges et quils partagent donc avec les juges professionnels, pour dautres, il sagit prcisment dune mission qui, mme si elle peut concerner tous les juges, leur est plus spcifiquement dvolue en tant quils sont juges de proximit. Cependant, quelle que soit la place quils accordent cette mission, son exercice concret laudience apparat toujours marqu par lambivalence. Russir une conciliation laudience prsente un certain nombre davantages dont le premier et non le moindre est de diminuer le nombre de jugements rdiger, cest--dire dallger la tche qui constitue, pour tous les JP que nous avons interviews, la charge de travail la plus lourde. Ainsi, au-del mme de limportance quils attachent la conciliation comme mission spcifique de proximit, les JP peuventils tre incits tenter de concilier les parties laudience. Cependant, tous les JP saccordent pour reconnatre quil sagit dune mission difficile, voire dlicate et dont la pratique laudience est loin dtre aise : certaines de ces difficults tiennent aux conditions concrtes dans lesquelles se droulent les audiences mais dautres tiennent lambigut mme de cette mission par rapport la premire mission dont ils se sentent et se savent investis : juger, et juger en droit.

Cest la prsentation de ces difficults telles quelles nous ont t rapportes par les JP lors des entretiens quest consacre cette premire section.

1.1.- Lobstacle des avocats Quand ils voquent des possibilits de conciliation laudience, les JP mentionnent trois conditions qui leur apparaissent requises pour quune conciliation puisse tre tente entre les parties : - que les deux parties soient prsentes laudience, - que les parties soient l en personne , cest--dire quelles ne soient pas reprsentes ou assistes par un avocat, - que laffaire concerne deux particuliers.

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La premire de ces conditions nappelle pas de remarque particulire : la procdure tant orale, les deux parties doivent tre l pour quun accord puisse ventuellement tre construit entre elles. La seconde et la troisime conditions renvoient en fait la mme difficult : la prsence dun avocat. En effet, la prsence dun avocat est quasi unanimement considre par les JP comme un obstacle la conciliation et cest pour cela que les affaires opposant deux particuliers apparaissent plus propices une tentative de conciliation que celles faisant intervenir des personnes morales : celles-ci, en effet, sont trs frquemment reprsentes ou assistes par un avocat. La prsence dun avocat soppose la conciliation pour deux raisons. Dabord, elle rend la conciliation inutile puisque, si elle tait possible, elle aurait t faite par lavocat pralablement laudience ; ensuite, elle la rend difficile, sinon impossible parce que les avocats ne sont pas l pour a et que, de plus, sils interviennent laudience sans leur client, ils nont pas t missionns pour le faire : - Est-ce quil vous arrive de concilier laudience ? Trs peu, [] exclusivement avec des particuliers. Dailleurs, on vous le dira assez souvent et cest assez vrai que les avocats ne concilient pas, mais cest pas parce quon nest pas destin concilier les parties, cest que, quand on pouvait le faire, on la fait avant . (JP 15, F, avocate) Sil y a un avocat, la plupart du temps, ils viennent pas l pour essayer de concilier, parce que la conciliation a eu lieu avant ou a t faite avant . (JP 10, H) Je pars du principe que cest pas trop la peine dessayer de concilier quand il y a des avocats. Les avocats sont pas l pour concilier, enfin - Ils ont pas le mandat de Oui, non mais mme quand ils sont avec les parties, ils sont pas vraiment pays pour concilier si, enfin, je considre que sil y avait une, sil y avait une conciliation possible, elle aurait t faite avant quils se prsentent laudience. Donc jai beaucoup daffaires avec avocat. Donc celles-l, dj, jessaye pas de concilier . (JP 14, F).
Ce refus de concilier en prsence dun avocat peut aussi traduire une rticence sengager dans ce qui pourrait apparatre comme un manque dgard vis--vis deux :

Le conciliateur, j'ai pas pu le donner parce qu il n'y avait jamais les deux parties, ou alors il y avait un avocat, d'un ct ou de l'autre. a, je peux pas, a, je ne le fais pas, vis--vis de l'avocat c'est pas trs correct oui, donc je ne le fais pas quand il y a un avocat. Ce matin j'ai pas pu . (JP 18, F)
Cette rticence est exprime par des JP qui nont gure eu dexprience du monde judicaire avant de devenir JP la JP prcdemment cite se dfinit elle-mme comme non issue du milieu judiciaire - et qui ont ou ont eu, de ce fait, du mal habiter leur rle professionnel, cette capacit tenir son rle renvoyant, en la circonstance, moins la matrise de comptences juridiques qu celle des rgles implicites ou explicites qui gouvernent laudience les relations et les interactions entre les diffrents intervenants. Or, concilier risque damener le juge dborder de son rle en faisant des interventions

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qui sont ou peuvent apparatre comme de lordre du conseil aux parties et donc empiter sur le rle et les prrogatives de lavocat.

Ce sentiment que les avocats ont droit des gards particuliers auxquels le JP se doit dtre attentif nest pas exprim spcifiquement relativement aux audiences civiles et au rle quy tiennent les avocats. Certains JP, souvent les mmes que prcdemment, ont ainsi mentionn le fait que, dans leurs audiences pnales contraventionnelles, ds lors quil y avait un avocat, ils ne rendaient pas la dcision sur le sige : par gard pour lavocat qui leur remettait des conclusions quils navaient pas le temps de lire laudience, ils mettaient laffaire en dlibr - et ceci alors mme quils savaient dj comment ils allaient juger. Il convient de souligner que la rgle de la priorit des avocats dans lordre de passage des affaires laudience rgle applique dans la quasi-totalit des juridictions dans lesquelles nous avons travaill - ne peut que conforter cette attitude de la part des JP concerns, mme si cette rgle est loin dtre unanimement apprcie par les JP. Comme toute rgle, ces premires rgles qui excluent en principe la conciliation souffrent quelques exceptions. Ainsi, au-del des affaires opposant deux particuliers, la conciliation apparat possible dans celles o saffrontent un particulier et une socit ds lors que cette dernire est reprsente non par un avocat mais par un reprsentant de lentreprise. Dans ce cas de figure, loin dtre exceptionnel et que nous avons rencontr lors des audiences auxquelles nous avons assist, la conciliation non seulement peut avoir lieu mais elle peut tre plus aise mener bien que dans les litiges opposant des particuliers parce que, souvent, la socit, en position de dfense, a dj fait au pralable des propositions au demandeur : Il marrive assez souvent, enfin, assez souvent, mais dans les dossiers notamment de droit de la consommation, quand les deux parties sont l et dans llectromnager ou autre, voil sur un appareil dfectueux, sachant que, trs souvent, il y a eu de ces socits commerciales des propositions faites qui ont pas t acceptes ou pas bien comprises sur un justiciable, donc quand le reprsentant ou juriste de cette entit est l et vient aussi, on parvient assez souvent des accords. Mme sils ne sont pas toujours formaliss instantanment, je dis : Voil, coutez, il y a telle proposition, si cest mis en uvre dans les 15 jours, vous envoyez un chque, vous faites un mot en disant : voil, on en a termin . Je ne rendrai pas de jugement, mais je garde quand mme la porte ouverte avec une date de jugement potentiel en disant que : si je nai pas de nouvelles, je rendrai ma dcision en vous indiquant que, trs probablement, elle ira dans tel ou tel sens, donc vous avez peut-tre intrt . Voil . (JP 15, F)
Nous avons pu aussi relever quelques exceptions au principe de non conciliation face des avocats, mais elles sont rares. En fait, parmi les JP interviews, une seule JP non seulement ne se rfre pas la rgle commune mais dit tenter systmatiquement la conciliation des parties quil y ait ou non des avocats, ceci en fonction des premiers dveloppements du contradictoire ; elle insiste sur ce point, comme si elle tait consciente du caractre inhabituel de sa dmarche, dmarche quelle explique plus tard dans lentretien par son histoire professionnelle :

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Tout dpend du dossier. Il faut dj entendre le demandeur, le dfendeur et, en fonction de ce que jentends, je me dis que cest possible. Cest possible, il faut galement, lautre partie. Il faut bien voir que, dans la juridiction de proximit, on peut tre assist dun avocat ou pas. Je tente la conciliation, que les deux parties soient sans avocat, quy ait une partie avec un avocat et une partie sans avocat ou mme si y a deux avocats.[] Quel que soit le cas de figure, je tente la conciliation. L, jai deux dossiers, il y en a un, je dois rendre mon dlibr en avril, jai deux dossiers donc on va dire en cours, o les parties sont assistes dun avocat, daccord. Il y en a un, jai tent, je croyais pas quon pourrait concilier et juste avant de dire : je mets en dlibr , force de les titiller un petit peu, on ma dit, jai dit : mais , il y en a un qui ma dit : mais, cest quand mme dommage den arriver l . Je dis : ah, me dites pas a, parce que vous tes devant moi pour tre concilis en premier et aprs pour tre jugs . Donc, la conciliation est en cours. Ils sont en train dessayer de se concilier. Manifestement, a va peuttre pas mener bien, en fin de compte. Mais jen ai un autre, ctait des dsordres suite une faade, enfin une faade abme. L, la conciliation a abouti. Jai plus qu, il y a plus qu rgler les frais irrptibles et les dpens. L, ils ont pas russi se concilier l-dessus. Donc, vous voyez. Donc, quelles que soient les parties, avec ou sans avocat. Quon soit bien clairs l-dessus. [] Jai eu la chance dtre dans une tude o, quand on prend un dossier et quon dit : ce type-l, il va droit dans le mur , c'est-dire quil peut faire appel, mais il va perdre. Javais la chance avec cet avou- parce que malheureusement il est dcd - tous les deux, on tudiait nos dossiers et on faisait des consultations en disant faites pas appel . Daccord ? On a toujours eu cette ide faites pas appel ou conciliez-vous . Donc, vous voyez, ctait dj un peu en moi []. Et nous, dans notre objectif avec cet avou-l, on tait vraiment sur la mme ligne donde, sur la mme phase et on a toujours essay de concilier. Plus de concilier. Alors, ctait pas du tout intressant la limite pour ltude dessayer de concilier, mais on a toujours eu cette de dire non, ny allez pas . Mais il y avait lide de concilier. Vous voyez, ctait dj, a a peut-tre toujours t en moi . (JP 7, F)
Les cas de conciliation avec des avocats mentionns par les autres JP sont rares et les JP eux-mmes notent le caractre inhabituel de la chose. Mais lexistence de ces quelques exemples montre aussi que, au-del des principes, il existe une logique pratique propre au droulement de laudience et que cest elle qui peut conduire les JP proposer un accord mme face un avocat :

Parfois, a mest arriv de concilier avec un avocat.. a mest arriv o lavocat du demand, du demandeurLe dfendeur tait daccord pour donner 100, je dis nimporte quoi, le demandeur, ctait un bon, une bonne proposition, le demandeur ne voulait pas, jai regard lavocate, elle tait du mme avis que le dfendeur et que moi, elle a pouss son truc du coup, elle a dit attendez - Vous voulez dire faire entendre raison son client ? Elle lui a fait entendre raison. Lavocate lui a dit : mais cest un bon accord . Bon, il a dit : bon, ben, daccord et paf, un jugement de moins rdiger ! Et ils sen vont peu prs contents, avec une solution tout de suite . (JP 29, H)

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Reste que, en dpit de ces exceptions, les deux obstacles la conciliation que constituent la ncessaire prsence des deux parties et la non assistance de celles-ci par un avocat limitent demble le nombre daffaires que le juge est susceptible de concilier ou de tenter de concilier laudience. Mme sil nest pas dans notre propos de faire de la quantification, il faut souligner que labsence de lune des parties laudience le plus souvent la dfense est un cas de figure frquent. Ce point est mentionn par les JP interviews, nous lavons nous-mmes observ lors des audiences auxquelles nous avons assist et il est confirm par le rcent rapport du CERCRID116. Quant la prsence des avocats, les JP interviews notent quelle a tendance se dvelopper, ceci mme pour les dclarations au greffe opposant deux particuliers. Et cette augmentation qui, selon eux, ne rsulte pas seulement de lvolution du type de contentieux lie au passage 4000 ne peut aller qu lencontre du dveloppement de la conciliation laudience.

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1.2.- La difficile gestion du temps laudience A ce premier type dobstacle la conciliation, vient sen ajouter un second, plus directement li aux conditions pratiques dans lesquelles se droule laudience : le manque de temps laudience. Laudience se droule sous contrainte de temps : il faut couter les parties, leur donner le temps de sexprimer et de sexpliquer, ce qui est parfois long, surtout lorsquil sagit de particuliers qui vont raconter leur vie et faire tat de nombre dlments qui nont souvent pas grand chose voir avec le litige en jeu, mais il faut aussi traiter toutes les affaires retenues, grer le temps de telle sorte que les derniers aient autant de temps que le premiers et tout ceci sans terminer trop tard que ce soit pour la greffire qui a ses enfants , parce quil faut rendre la salle daudience pour une audience suivante ou encore en raison des contraintes propres de lemploi du temps du JP lui-mme, surtout sil habite loin de son tribunal117.
La gestion du temps de parole que lon laisse aux parties est donc particulirement dlicate : il faut laisser suffisamment de temps chaque partie pour quelle puisse vraiment sexprimer, maintenir une galit entre les parties et donc accorder autant de temps lune qu lautre, mais aussi contenir ces temps pour que laudience ne dure pas trop longtemps et oprer cette gestion du temps sans que les justiciables en soient conscients, cest--dire sans les couper trop vite dans leurs explications et sans leur donner le sentiment quon expdie leur affaire : il faut quils ressortent du tribunal avec le sentiment davoir t couts et entendus :

Mais, pour la srnit de mes dbats, je voudrais avoir plus de temps. Pour donner la parole au justiciable, correctement, sereinement, quil ait pas le temps, quil ait pas le sentiment, bon je pense que jusqu maintenant jai

CERCRID, 2008, op.cit Compte tenu des rgles dincompatibilit lies la localisation de leur activit professionnelle actuelle ou rcente, beaucoup de JP se retrouvent habiter loin de leur tribunal.
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russi cacher un peu la chose, mais quil ait pas le temps quon expdie son affaire. Cest pas a non plus la proximit . (JP 7, F) Et, ce matin, javais beaucoup de personnes qui voulaient parler, donc je peux interrompre si cest trop long et si cest rptitif, mais je pense que les personnes ont besoin de sexprimer et, quand on a trs peu dcrits et la procdure tant orale, il faut permettre lun comme lautre. On peut pas laisser 10 minutes lun et 3 minutes pour lautre. Il y a le droit de rponse. Donc voil, il faut essayer de se cantonner 10 minutes pour le demandeur et 10 minutes pour le dfendeur [] Il y en a une, oui, [de difficult], cest, cest le principal, cest le temps. Et il faut pas que les gens aient le sentiment dentendre dire affaire suivante et puis quon les ait pas couts. Si, cest la gestion du temps. Jai aval une horloge. A partir du moment o je suis l 9h, javale une horloge jusqueJe pense aussi la greffire qui a des enfants, qui doit partir, qui ceci, qui cela. Et le magistrat, je crois, de la correctionnelle, le greffier est arriv 13h30, jtais encore l, et le magistrat 14h, il a vraiment fallu que je fasse quelque chose pour librer la salle . (JP 16, F)
La tension entre ces dimensions contradictoires de la gestion du temps laisser le temps et limiter le temps fait que laudience se droule sous pression temporelle : en entrant dans la salle daudience, il faut, comme le dit la JP prcdemment cite, avaler une horloge . Certes, cette pression temporelle peut tre plus ou moins fortement ressentie selon la taille de la juridiction, le nombre de JP qui y sont affects et, corrlativement, la charge des audiences. Cette diffrence est bien explicite par cette JP qui a dabord travaill dans une toute petite juridiction avec des audiences lgres et qui est maintenant confronte une trs grande juridiction o elle peut se retrouver avec plus de 60 affaires une audience civile :

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A M., on arrivait, sur la table, javais je pense quen tout, les jours o il y avait quinze dossiers, ctait maximum. Ici, une audience o jai, jai un peu tir les oreilles de mon greffe, il y avait soixante. Soixante ou soixante-cinq dossiers. Vous arrivez laudience, mais il y en a partout, quoi ! Donc, bon, alors on se dit faut les vacuer, mais bon vacuer soixante-cinq dossiers, on peut pas avoir quarante dlibrs. Donc M., vous vous rendez compte, vous avez quinze dossiers [] Donc, vous avez le temps de bien vous en occuper quoi. (JP 17, F)
Couper les parties dans leurs explications constitue toujours un exercice, voire un art dlicat. Mais, quel que soit le nombre daffaires retenues, le JP est bien oblig dy recourir compte tenu de la pression cre par la prsence dans la salle du tribunal des autres justiciables qui attendent leur tour : Ce que jessaye de faire quand les parties nont pas davocat, cest demployer les termes qui sont leur porte pour quils comprennent ce qui se passe.. [].. Et, je, je les coute pas mal, je les laisse parler. Au bout dun moment je suis quand mme oblige de les couper quand a dure trop longtemps et quil y a des personnes qui attendent derrire . (JP 14, F)

L, pour 25 dossiers, je ne sais pas, je ne sais pas, deux heures. La dernire fois, ctait jai pris mon temps, a a dur trois heures et demi et ils ont trouv que ctait long quand mme, mais en mme je ne pouvais pas faire autrement parce que les avocats, je ne pouvais pas les interrompre mme si quelques fois, cest vrai que ctait trop long enfin, bon il y avait une accumulation de petites circonstances entre les avocats qui avaient
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tran sur certaines affaires qui ne le mritaient pas, mais ctait comme a. Bon, certaines parties qui sexpliquaient longuement mais bon, jai raccourci, mais bon ctait difficile de raccourcir plus . (JP 26, H) Or, concilier les parties prend du temps, beaucoup de temps et dautant plus que lon va aller jusquau bout, cest--dire jusqu la construction dun accord effectivement accept par les deux parties. Pour concilier, il faut pouvoir prendre son temps et oublier en quelque sorte que, pendant ce temps, les autres justiciables attendent : Ce quil ne faut pas effectivement, cest ne pas regarder sa montre en se disant : encore tous ces gens-l qui attendent et effectivement l aussi - Parce quil faut quand mme un peu de temps pour concilier, on narrive pas en cinq minutes concilier ? Non, en une demi-heure[] et puis il faut laisser les gens sexprimer etc. et mme si un dossier va demander trois quarts dheure, bon et bien a va demander trois quarts d'heure, les autres, ils vont attendre . (JP 10, H).

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Ce qui apparat possible pour le juge que lon vient de citer et dont les audiences sont peu charges il dit avoir en moyenne une quinzaine daffaires retenues par audience - apparat tout fait irralisable pour cet autre JP confront, lui, des audiences beaucoup plus lourdes :

Moi, je supporte pas de discuter le bout de gras avec des gens quand il y a 40 personnes qui attendent dans la salle et qui sont au fond de la salle et qui viennent vous dire : coutez, moi je dois reprendre le boulot 11 heures et l vous avez pas lagu, vous croyez pas que vous pourriez laguer un peu [] Donc, il faut faire ce boulot [concilier], mais moi, je ne peux pas le faire laudience parce que jai pas le temps. Je suis pas une petite juridiction comme Bourg en Bresse que je connais o il y a 15 dossiers ...Moi, jen ai des fois 70 . (JP19, H)

Mme sils sexpriment en termes moins vifs, la plupart des JP expliquent quil leur est trs difficile, voire impossible de concilier laudience compte tenu du temps que cela prendrait : Je voudrais avoir plus de temps. []. Une proximit, si on essaie de concilier par exemple les personnes, puisque cest notre objectif premier, il faut prendre le temps. Si vous leur accordez que dix minutes montre en main, cest mme pas la peine. Vous abandonnez la conciliation (JP 7, F. Doit librer la salle daudience 14 heures, commence son audience 11 heures et ne peut pas la commencer plus tt) Parce que cest vrai que cest ma mission de concilier. Mais moi, je peux pas concilier en cinq minutes laudience, cest impossible. Donc il faut le temps, il faut le recul, il faut la discussion . (JP 12, F) Cest le jour de laudience quil faut concilier. Concilier, a prend un sacr temps. Donc, jai pas le temps. Alors, a marrive, tout fait honntement, je concilie une fois toutes les deux audiences. []. Parce que je suis sr que si je
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dcidais de concilier, le problme, cest que je commence neuf heures et demie et que je finis midi et demie, une heure. Si je concilie, a va me prendre un quart dheure en plus par ci, un quart dheure en plus par l. Donc . (JP 28, H)

a m'arrive [de concilier] mais ce n'est pas trs facile parce que a demande du temps . (JP 21, H)
Il existe donc, pour les JP, une contradiction entre la reconnaissance de ce que cette mission de conciliation leur est dvolue et les conditions pratiques de droulement de laudience qui rendent la ralisation effective de cette mission difficile. Mais il existe en mme temps une autre dimension relative la gestion du temps qui, elle, pourrait inciter les JP tenter malgr tout la conciliation : en effet, si russir une conciliation laudience prend du temps, une affaire concilie est une affaire termine : Lautre fois, il y avait une somme de 200 euros ou de 300 euros : bon allez faites un effort monsieur , et puis on a transig 150 et puis termin, et puis vous faites votre chque monsieur et puis termin, tout le monde sen va. Alors donc, on a pass une demi-heure faire a, maximum, cest termin . (JP 10, H) En dautres termes, toute affaire concilie diminue dautant le nombre de jugements que le JP va devoir rdiger aprs laudience. Cette quation une affaire concilie = un jugement de moins rdiger est exprime par plusieurs JP, mme si ce nest pas toujours aussi crment que le JP cit plus haut qui conclut son histoire de conciliation russie avec un avocat par un : et paf, un jugement de moins rdiger ! . Or, comme nous lavons dj mentionn, pour tous les JP que nous avons vus, la rdaction des jugements reprsente, et de loin, la charge de travail la plus lourde.

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Dans quelques cas, on peut parler dun arbitrage explicitement opr par le magistrat entre temps de la conciliation laudience et temps de la rdaction du jugement aprs laudience. Cest ce quexplique cette JP face aux dossiers de restitution de dpts de garantie, dossiers pour lesquels elle estime que la rdaction des jugements est la fois longue et ennuyeuse :
Bon, un autre un autre domaine, par exemple, o entre guillemets jappelle a faire de la conciliation, cest les restitutions des dpts de garantie. a, cest un contentieux que lon a, que srement personne va jamais nous enlever parce que cest totalement casse-pieds, donc vous avez, et puis cest pas juridique du tout, donc je sais pas qui on pourrait les donner, bon, mais, on est contents de les garder. Donc, on discute pour un bout de moquette, un trou dans la moquette Donc, en fait, vous avez le propritaire qui a gard en gnral le dpt de garantie de deux mois en disant que a correspond des charges de, un ddommagement de, de dgts occasionns. Donc, du coup, il dit : il y a un trou de cigarettes dans la moquette, il y a trois trous sur le mur de la chambre, il y a les joints Donc, du coup, on est oblig de faire un comparatif dtaill entre ltat des lieux dentre et de sortie, et globalement, a se joue combien dans le, pour le trou de mgot, combien pour le truc, et on fait une cote mal taille et on se dit : bon, ben, sur la caution de 950, monsieur - 173 -

devait garder 125, donc on lui rend tant . Donc, du coup, cest le genre de truc, o laudience En plus de a, a cest le genre de dossier pas juridique, pas intressant et qui demande beaucoup de travail. Parce que, finalement, on y passe du temps examiner tout a. Alors que laudience, bon, ben finalement, on a les impressions du terrain, le monsieur il sait trs bien quil a brl la moquette, donc il a tomb le fer ou je sais pas quoi, donc, moi, jessaie de leur dire : bon, vous tes daccord que la moquette oui elle a t abime ? Alors, carrment, je dis : combien pour la moquette ? Combien vous tes prt offrir votre propritaire pour la moquette ? . Et lui, en face, le monsieur, il demande quon lui refasse toute sa moquette, il y en a pour 1500 euros alors que il y a un petit truc, cest aussi un petit peu exagr. Donc lui il dit : bon ben, je veux bien donner 150 euros pour le truc , alors bon, bref, et lautre finit par dire : bon ben daccord pour 150 euros pour . Vous voyez ? Donc je trouve que Bon, en plus de a, ladage dit quil vaut mieux une mauvaise transaction quun bon procs et je pense queffectivement, chacun fait sa

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concession et il y a quand mme pas mal de dossiers de la juridiction de proximit o les gens repartent, voil, concilis. O finalement, ils se sont mis daccord sur quelque chose . (JP 17, F).

Si lexistence dune telle forme darbitrage explicitement assume est rare, la conciliation peut constituer un moyen, pour le juge, de tenter de se sortir dune affaire passablement embrouille et incertaine et dont la rdaction du jugement risquerait de savrer dlicate : Je suis arriv concilier des choses une chose, je ne sais pas trop comment jaurais juge, comme a, a me permet de ne pas avoir un jugement rdiger . (JP 30, H)
Les JP peuvent donc tre amens tenter la conciliation, en dpit du temps que cela va leur prendre laudience, pour sviter, plus tard, le temps de la rdaction dun jugement incertain.

1.3. Juger ou concilier : lambigut de la conciliation La dernire difficult dont font tat les JP face la pratique de la conciliation tient lambigut mme de cette mission. Jusqu quel point cette mission correspond-elle vraiment ce que lon attend deux et est-il possible de lexercer sans sortir de son rle de juge ? Le premier aspect de cette difficult tient ce que, bien souvent, la conciliation ne correspond pas lattente des parties, notamment quand il sagit de particuliers. Ils sont venus pour avoir une dcision, pour faire reconnatre quils taient dans leur droit : Psychologiquement, quand les gens ont fait la dmarche de saisir le tribunal, quand ils se sont dplacs, quand ils sont dans la salle d'audience,
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ils ont un peu pass le cap du compromis, ils n'ont qu'une seule envie, c'est qu'on leur dise qu'ils ont raison .(JP 3, F) On peut aussi concilier l'audience. Les quelques fois o j'ai demand aux gens s'ils voulaient aller devant le conciliateur, ils m'ont tous rpondu : si on est l, c'est qu'on veut que vous dcidiez (JP 25, H)
En fait, on ne fait pratiquement pas de conciliation : quand les gens viennent devant le juge, ce nest pas pour essayer de se concilier tandis quen amont, ils ont dj eu tout le loisir de le faire, si besoin tait puisque, par principe, un citoyen hsite toujours aller devant un tribunal . (JP 10, H)

Et jai essay de concilier, jessaie de concilier, ben pas forcment toutes les audiences. Donc jessaie pas de concilier souvent, parce que je ressens pas souvent, enfin jai pas souvent limpression que les parties sont, sont enclines concilier . (JP 14, F)

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- Dans le temps d'une audience, a arrive rarement ou pas [de concilier] ? Pas toutes les audiences. Il y a des audiences o les gens ne veulent manifestement pas entendre parler de conciliation parce qu'il y a des ressentiments qui sont trop forts. (JP 4, F)
Du mme coup, le juge peut tre amen forcer un peu la main des parties pour les inciter accepter un accord ou simplement sengager dans cette voie :

[] Des fois, je force un peu la mainquand je sens un peu dindcision des parties. Donc, la conciliation donc, cest vrai quils veulent dvelopper a. Bon essayer de concilier mais, gnralement, les gens, ils ne sont pas l pour concilier (JP 30, H) Mais jusquo est-il lgitime dinciter les parties sengager dans une logique de conciliation ? On sent, dans la citation suivante, toute loscillation du JP entre lincitation la conciliation et le rappel de sa premire mission de juge, juger : Je les coute, puis tout dun coup, je marrte je leur dis : mais vous allez pas me faire faire un jugement pour a ? . Alors je force un peu la main, je dis : mais attendez, ben l, attendez 70-30, moi a me parat, vous allez . Alors, mais parfois il y en a qui disent oui. Alors je dis : mais attention, je ne vous force pas la main. Mon mtier, moi, cest de faire des jugements aussi. Donc je me dfile pas, je vous jugerai. Si vous voulez que je vous juge, je vous jugerai, mais mfiez-vous . Et a marrive, effectivement, de concilier . (JP 9, H) Savoir jusquo aller est un art dlicat, prcisment parce quil ne faut pas imposer une partie rcalcitrante un accord qui nie ses droits, mme si, pour sa part, le juge estime que cela aurait t un bon accord, au sens dun accord juste par rapport la situation : Ce matin, j'ai presque failli, dans un autre dossier. C'tait un problme de compte partir d'un dpt de garantie, la suite dun bail. Le propritaire avait retenu le dpt de garantie intgralement. Il y avait un compte faire en ce qui concerne les ordures mnagres. Sur la taxe des ordures
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mnagres, il y avait un petit dsaccord parce qu'il y avait trois logements, et le propritaire a fait un calcul sur 130 m2 alors que c'tait 120, a ne conduisait rien comme diffrence, mais il y avait aussi un problme de dgradation. Le propritaire qui n'avait pas fait les rparations, qui n'avait pas de facture, qui navait pas de devis, proposait un forfait, de faire luimme les rparations pour une somme de 200 euros dduire du dpt de garantie. Il m'a sembl que cette somme n'tait pas excessive compte tenu de ce qui apparaissait travers l'tat des lieux. J'ai donc essay de convaincre les demandeurs qui taient deux colocataires et de les amener accepter d'en terminer de cette faon. J'ai demand au propritaire s'il accepterait de faire un effort, il m'a dit : pas question. Et de l'autre ct, ils ont beaucoup hsit et ils ont fini par dire non. Donc, je n'ai pas abouti. Mais, je ne pouvais pas faire un partage par moiti puisqu'on n'avait pas de vritable base. C'tait une proposition forfait d'un ct et, de l'autre ct, ils avaient le sentiment que, ma foi, ce n'tait pas trs grave et que ce qui tait demand par le propritaire tait excessif. 200 euros pour refaire de la peinture sur une fentre et prs d'une baignoire o il y avait eu des infiltrations, a ne me paraissait pas excessif, compte tenu de ce que cote l'intervention d'un professionnel. Mais ils n'ont pas accept. Donc, il y aura un jugement. Le jugement, ben, il est tout simple, c'est que le propritaire ne justifiant pas, ni par devis ni par facture, ce sont les locataires C'est pour a que je n'ai pas voulu trop forcer, je n'ai pas voulu user de mon poids de magistrat pour les amener accepter parce que dans le jugement, je vais carter la demande, puisqu'il n'y a pas de preuves, pas de justificatif. Je ne peux pas obtenir cote que cote une conciliation, surtout quand a ne correspond pas parfaitement aux lois.118 (JP 21, H)
On voit, travers la citation prcdente, quelle est lautre source de perplexit des JP vis--vis de la conciliation : jusquo est-il lgitime ou simplement juste de tenter une conciliation ds lors que celleci peut aboutir une dcision diffrente de celle qui serait prise en stricte rfrence au droit. Avec la conciliation, cest le rapport au droit qui est en jeu. Or, tous les JP mentionnent mme si cest parfois pour le regretter quils sont dabord l pour juger et pour juger en droit : cette obligation de juger en droit en droit de dire droit ne correspond pas seulement la demande des parties ; cest aussi, et dabord, la dfinition de la mission qui leur a t assigne par les textes crant la juridiction de proximit. Ils savent tous, mme si certains en sont dus, quils ne doivent pas juger en quit :

Au civil, ils nous apportent leur histoire donc, il faut quon comprenne comment on se sort de leur histoire et quon est pas, quon est pas l pour faire autre chose quappliquer la rgle de droit de faon adapte bien sr, mais bon [] Quelques fois je pense que, on peut pas statuer en quit, cest pas possible, on peut pas statuer en quit. Et l, on est souvent mal laise. Enfin, je sais pas comment sont mes collgues, mais moi, souvent, je suis mal laise . (JP 12, F). Quand jai pos, jai fait acte de candidature, ctait, la loi tait 1500 euros []Je pensais Saint Louis sous son chne et cest pas a en fait. Je trouvais a beau, je trouvais que ctait bien plus tard de terminer ma carrire, bon jai plus que 10 ans faire puisque jen ai fait 30, je trouvais bien de pouvoir terminer un peu comme Saint Louis sous son chne plus tard Et l, non je trouve que cest pas du tout a []. Lide du juge de
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soulign par nous.

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proximit, je pense que ctait pour faire un peu le Saint Louis et avoir des choses simples. Mais cest pas comme a que a sest pass . (JP 16, F, avocate en activit) Certes, cest prcisment lun des intrts de la conciliation que de permettre au juge dchapper cette obligation de juger en droit et, donc, de sortir de ce qui est considr, au moins par certains dentre eux, comme un carcan :
cest souvent un peu difficile avec les parties en personne de pas se laisser inonder par tout le reste alors, et de leur expliquer. Parce que eux-mmes ont un peu de mal voir lessentiel et donc bien cerner la demande et bien leur dire que malheureusement on ne pourra pas aller au-del. Et quon va avoir un raisonnement extrmement, certainement extrmement mutil. Parce que justement on va pouvoir rpondre qu cette demande-l, alors quon a bien compris que Do lintrt de la conciliation. Cest que en tant que conciliateur, on voit les choses enen humaniste et on voit a au-del. Et puis, on voit

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plusieurs lments ensemble. Tandis que, quand on est sur la question juridique, on est oblig de lencadrer dans un machin. Cest quand mme beaucoup plus limit, a cest sr . (JP 12, F)

Mais cela ne rend pas les choses plus faciles pour autant : mme si la conciliation ouvre des possibilits de se librer au moins partiellement de la contrainte du droit, cest une activit difficile laudience. En effet, juger et concilier sont deux activits et mme deux mtiers diffrents et il nest gure facile de les accorder dans le cadre de laudience. Cette diffrence tient dabord ce que ces deux activits oprent chacune sur des registres diffrents, prcisment parce que le conciliateur peut tenter de trouver des solutions sans avoir se proccuper du droit et de la loi, tandis que le JP, lui, ne peut jamais sextraire compltement de cette rfrence : Parce que le conciliateur, la diffrence du juge de proximit, finalement le conciliateur, je reprendrais la formule que mavait cite le procureur de la rpublique de S., le conciliateur, il doit faire uvre de bon pre de famille, le conciliateur il na pas soccuper de la loi, lessentiel cest que les gens se mettent daccord et puis cest tout. Autrement dit, si vous proposez une solution lun, si le voisin est daccord, aprs une discussion et bien cest trs bien, alors que le juge de proximit, lui, na pas il ne rend pas la justice, comme Saint Louis sous un chne, il doit uniquement rendre en vertu de la loi, la preuve, etc . (JP 10, H)
Quand jessaie, quand je tente cette conciliation, je suis peut-tre pas magistrat professionnel mais quun juge de proximit, mais je dois pas oublier quand mme que jai mon code rouge ct de moi. Donc je dois essayer de faire du droit et un minimum dquit bien videmment . (JP 7, F)

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Pour se dcider tenter une conciliation, le JP doit donc rsoudre un premier dilemme : entre le droit et lquit, de quel ct va-t-il faire pencher la balance ? Mais il existe une autre difficult de nature, elle, plus pragmatique : tenter une conciliation, ou mme simplement la faciliter quand elle merge directement des parties, oblige le juge adopter une autre posture que celle du tiers auquel sadressent les parties mais qui nintervient pas dans leurs relations ; il doit lors intervenir lui-mme dans les dbats, ne serait-ce que pour faciliter la construction de cet accord entre les parties : La conciliation, cest un autre mtier et c'est trs difficile J'ai tent de le faire et je me suis aperu que dans deux cas je ne l'ai pas tent souvent la conciliation a russi parce que les parties voulaient se concilier. Ce n'est pas moi qui ai eu l'initiative de leur suggrer cette solution, de leur dire : conciliez-vous, trouvez une solution . Non. Ce sont eux qui avaient dj en prmisse dans leur opposition, leur conflit, l'ide de se concilier. [] Moi, je n'ai t que le facilitateur. La conciliation est un autre mtier parce qu'il faut faciliter le dialogue. Le juge n'est pas l pour a, mme s'il doit faire respecter le contradictoire. Que les parties s'entendent bien l'audience ou ne s'entendent pas bien, partir du moment o elles exposent leur point de vue et que chacun entend l'autre, leur tat d'esprit ne me concerne pas vraiment. Le conciliateur, lui, il doit lier la sauce. C'est un autre mtier . (JP 20, H)
De plus, les exemples que relatent les JP montrent quil est rare que, comme dans la citation prcdente, cette volont de conciliation mane des parties elles-mmes et que le rle du juge puisse alors se limiter ce seul travail de facilitation en les laissant faire. Les quelques rcits de passage la conciliation que nous ont faits les juges lors des entretiens montrent que, mme si le juge se refuse imposer quoi que ce soit aux parties, cest quand mme lui qui prend linitiative de proposer la conciliation et quil va devoir ensuite la diriger :

Au cours de l'audience, on doit essayer de faire des conciliations. De temps en temps, a arrive. De temps en temps, au cours de l'audience, on voit que les gens peuvent se mettre d'accord. On leur dit : est-ce que vous ne pourriez pas vous entendre sur tel ou tel point ? Si on voit que a arrive, on essaie de faire qu'ils se mettent d'accord. - Les gens sont venus pour un litige, ils sont au tribunal et ils attendent Vous tes Madame le juge
Oui, mais ils peuvent se rendre compte aussi que c'est un peu boiteux, ce qu'ils font. Donc, qu'il vaut peut-tre mieux un accord. S'ils arrivent se mettre d'accord, ils l'ont l, tout de suite, puisqu'on signe le PV de conciliation tout de suite.

[] On dirige la conciliation mais ce sont les plaideurs qui se mettent d'accord. Je ne leur impose rien, puisque c'est une conciliation . (JP 4, F)
A ceci vient sajouter le fait que, comme on la mentionn plus haut, le plus souvent cette proposition de conciliation ne correspond pas lattente des parties : le juge peut donc tre amen leur forcer la main pour quils acceptent de prendre cette voie de rglement du litige, voire sengager au-del en proposant lui-mme les termes de laccord pour tenter darriver un rsultat.

A cet gard, les observations de conciliations tentes, voire russies par les juges lors des audiences auxquelles nous avons assist permettent de mieux comprendre ce quest ce travail de conciliation et de mettre en lumire quel point celui-ci exige un
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engagement et une exposition du juge ; ce travail lamne adopter une autre posture que celle du tiers entre les parties mais aussi mettre en uvre diverses formes de persuasion, voire de pression lgard des parties qui excdent largement ce qui a pu nous en tre dit lors des entretiens. On ne veut pas dire par l que les JP que nous avons interviews auraient volontairement omis de nous restituer, lors des entretiens, les caractristiques de ce travail et les tensions travers lesquelles il se dploie, mais quil sagit de pratiques qui se construisent et se dveloppent dans laction on aurait mme envie dcrire dans le feu de laction et dont la restitution ne peut que trs difficilement relever dun discours tenu hors situation. On verra aussi que les logiques pratiques luvre dans ce travail requirent aussi de la part du juge le dploiement dune activit que lon peut qualifier de stratgique lgard des parties quil sagisse du choix du moment auquel on va proposer la conciliation aux parties, des modalits de construction des termes de laccord ou encore du dveloppement dun argumentaire pour les conduire accepter une proposition.

Section 2.- La conciliation en action

Cette seconde section prsente, partir des observations ralises, ce quest le travail de conciliation, ses difficults et le type dpreuves auxquelles se trouve confront le JP qui sengage dans une telle dmarche. Comme on lvoquait plus haut, sengager dans la conciliation puis ensuite la mener participent de logiques pratiques : cest dabord en fonction du droulement du contradictoire que le JP peut tre amen, un moment, sengager dans cette voie et le fait mme quil sy engage modifie ensuite lenchanement des changes et la dynamique du contradictoire, le tout pouvant, ou non, aboutir un accord effectif. Cette logique denchanement explique le parti retenu pour cette seconde section. Celle-ci repose essentiellement sur le compte-rendu dtaill de 5 affaires ayant donn lieu conciliation ou tentative de conciliation. Toutes ces conciliations proviennent du mme JP JP A1 car cest seulement dans ce cas que nous disposions de comptes-rendus suffisamment prcis de lensemble des changes du contradictoire pour analyser les logiques pratiques luvre dans la conciliation. Chacune de ces observations donne lieu une prsentation en deux colonnes - celle de gauche retraant les changes lors du contradictoire et celle de droite notant des lments danalyse. Elle est immdiatement suivie de quelques commentaires sur les enseignements que lon peut tirer de lobservation en cause complts par le renvoi dautres cas de conciliations observs moins finement mais qui relvent de la mme logique.
Dans un second temps, on proposera quelques commentaires plus synthtiques ou transversaux sur le travail de conciliation et ses difficults pratiques. On tentera alors de mieux qualifier ce qui incite un

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JP sengager dans une telle dmarche, le moment o il sy engage, les principaux obstacles quil rencontre, les difficults que lui pose la construction des termes de la transaction et le travail dargumentation quil dveloppe pour faire accepter celle-ci, mais aussi le type de difficults ou de dilemmes auxquels une conciliation russie peut lui permettre dchapper.

2.1.- Rcits de conciliation


Observation 1 : Saisir loffre du dfendeur et la faire accepter au demandeur
A lappel de laffaire deux personnes se prsentent la barre : le demandeur, un homme, noir, dune quarantaine dannes et de grande taille, M. Bottin, qui dit tre assist dun tmoin - un homme se lve alors mais reste au fond de la salle - et, pour la dfense, une femme plus jeune, blanche, en tailleur, qui reprsente un oprateur tlphonique, Filair. Le litige porte sur un abonnement que M. Bottin conteste avoir pris. SQUENCE 1

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Aprs les vrifications dusage, le JP rsume luimme brivement laffaire: il rappelle que M. Bottin dit avoir t victime de dmarcheurs domicile, ne pas avoir pas pris le moindre abonnement Filair, avoir reu des factures quil conteste mais quil na pas prcis ce quil demandait dans sa mise en demeure ; le JP demande donc en conclusion M Bottin : que demandez-vous et sur quelle base ? .

Cette premire squence est assez classique des difficults que peuvent rencontrer les JP laudience lorsquils sont confronts des demandeurs dont la principale plainte est que lon sest mal comport leur gard : cest dabord cela quils veulent faire reconnatre et ils ont beaucoup de mal formuler une demande prcise en termes dindemnisation financire car celle-ci est dcale par rapport leur attente premire. Du coup, ils reviennent toujours sur le rcit de Monsieur Bottin prend la parole et reprend en leur histoire et cela dure longtemps. Ainsi, cette dtail son histoire : deux personnes sont venues premire squence dure plus de dix minutes - et chez lui pour lui faire des propositions. Lui- sans que le JP parvienne un rsultat. mme est dj abonn Bonfil. On lui a propos une rduction. Il ne sest pas engag et a crit On a l une premire ambigut : M. Bottin a-t-il tout de suite aprs pour annuler. Puis il sign lors du passage des dmarcheurs ? Il dit que explique que, ensuite, lun des dmarcheurs lui a non, mais alors pourquoi a-t-il crit tout de suite demand de leau, quil est all chercher de aprs pour annuler ? leau dans la cuisine et que, quand il est revenu au salon, il a trouv les dmarcheurs qui manipulaient mon tlphone . Le JP revient la charge pour lui faire prciser le montant de ce quil demande, en lui rappelant que ce nest mentionn dans sa demande. Ce quil demande, par crit, concerne labonnement mais sans montant prcis plus100 000 de dommages et intrts ce qui, sil maintient ce Il est clair que, mme sil le rappelle, le JP ne montant, sort de sa comptence de JP! prend pas au srieux cette demande de DI. M Bottin dit quil a fait cette demande sous leffet de la colre . et il explique, indign, Parce quils mont coup mon tlphone ! . Le JP revient la charge pour lui faire prciser ce quil demande et lui propose : voulez-vous lannulation des factures et des DI ? Mais les changes suivants ne font pas avancer le dbat : M. Bottin revient toujours sur lexpression

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de sa plainte on lui a coup son tlphone - et le JP ne parvient pas lui faire exprimer une demande prcise. Lorsque le JP lui demande encore sil veut lannulation des factures, la femme reprsentant Filair intervient pour dire que les factures ont t annules. Le JP revient encore la charge pour que M. Bottin prcise ses demandes et, puisquil est hors de question de rester aux 100 000 de DI, lui demande sil veut 4000 .de DI Mais toutes ces tentatives sont vaines : M. Bottin revient toujours sur son histoire : quil ny a pas eu dabonnement, quil ne veut pas payer les factures et quon lui a coup son tlphone.

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Le fait que M. Bottin continue demander de ne pas payer les factures, alors que la femme reprsentant Filair est intervenue pour dire quelles taient annules montre bien que le demandeur reste enferm dans son histoire et lexpression de linjustice dont il estime avoir t victime et quil nentend pas ce qui est dit. SQUENCE 2 Faute davoir pu obtenir une demande prcise de la part du demandeur, le JP se tourne vers la dfense pour que celle-ci expose son point de vue. Cette seconde squence est entirement constitue par largumentation de Filair. Son intervention, La femme reprsentant Filair dveloppe son quelle termine par la proposition dun petit argumentation en plusieurs tapes. ddommagement, va entraner une vive raction Dabord, elle explique que Filair fait appel des de la part de M. Bottin. socits de dmarchage et que ce sont celles-ci qui ensuite transmettent les pices Filair.. Dans le cas de M. Bottin, Filair a reu un formulaire dacceptation, sign en apparence par M. Bottin, ainsi que, ensuite, un autre document galement sign par lui et qui constitue une vrification de laccord de la personne signataire. Donc, pour Filair, le document avait t sign par M. Bottin il ny avait pas de problme - et, au vu de ce document, le service a t activ. Ensuite, Filair a reu rapidement un courrier de M. Bottin contestant son engagement. Filair a pris sa demande en compte, rsili le service et annul les factures. Elle prcise que, en principe, la demande dannulation doit tre accompagne de la photocopie dune carte Dans son argumentaire, la femme vise didentit permettant de comparer les signatures; dmontrer que Filair na rien se reprocher : non cette photocopie ntait pas jointe la demande seulement les papiers reus taient signs mais, dannulation de M. Bottin mais Filair a quand en plus, Filair a accept de rsilier labonnement mme pris sa demande en compte. sans avoir reu tous les documents ncessaires et, Elle prcise ensuite que, mme sil reoit notamment , la photocopie de la carte didentit dautres factures, M. Bottin doit les renvoyer sans du signataire. Mais ceci peut aussi signifier que les payer. Filair na pas une totale confiance dans ses Le JP finit par donner la parole la femme reprsentant Filair alors quil na toujours pas russi obtenir de Bottin lexpression dun montant financier correspondant sa demande.

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Elle revient encore sur le fait que la demande dannulation de M. Bottin a t prise en compte alors mme quil y a un document attestant quil a sign et que se demande dannulation ntait pas assortie de la photocopie de sa carte didentit. Enfin, elle explique pourquoi techniquement M. Bottin na pu rcuprer sa ligne immdiatement aprs son dsistement : le dgroupage des lignes est fait ds la demande de service, et il est donc difficile de faire le dsistement aprs que le dgroupage ait t fait. Elle conclut en demandant que Bottin soit dbout de ses demandes. Elle dit que la demande de DI de 4000 nest pas raisonnable car M. D na subi aucun prjudice mais elle propose nanmoins un ddommagement de 150 .

dmarcheurs. Le fait quelle propose, la fin, un petit ddommagement alors que son argumentaire visait prouver que Filair navait rien se reprocher va dailleurs dans ce sens.

SQUENCE 3

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Le JP na pas le temps de reprendre la parole. A peine Filair sest-elle tue que M Bottin revient la charge sur le fait quil na jamais rien sign. Et, pour le prouver, il sort sa carte didentit et la tend au JP pour lui montrer sa signature. Le JP et Filair regardent la carte didentit et font le mme constat : la signature est identique sur les deux documents. En rponse, M. Bottin revient sur ses dngations et lexpression de sa plainte : Ils ont sign ma place quand ils sont venus chez moi. Ils ont coup mon tlphone. Je ne savais pas qui aller voir Je suis all voir Bonfil ; Filair a coup mon tlphone, a ne se fait pas ! Filair revient sur les raisons de la coupure de la ligne : les travaux sont lancs ds la signature de loffre ce qui entrane le dgroupage de la ligne et donc larrt de la ligne Bonfil. Puis elle explique quelle navait pas vu la carte didentit de M. Bottin, que, maintenant quelle la vue, elle trouve les deux signatures identiques et quelle est ennuye parce quelle croyait que ctait un problme venant des commerciaux. Elle maintient, cependant, sa proposition de 150 de ddommagement pour Bottin. INTERRUPTION A ce moment, le tmoin de M. Bottin qui ntait pas intervenu se rapproche de la barre et prend la parole sans y avoir t invit par le JP, et ce avec vivacit. Il revient sur la coupure du tlphone pour contester les explications de Filair : on a mal expliqu une chose et on ne sait pas qui a coup. De plus, suite la coupure, M. Bottin a d payer Bonfil pour reprendre sa ligne. Puis, il revient sur la question de la signature en disant que M. Bottin lui a montr trois documents avec trois signatures qui ntaient pas les siennes.

On assiste alors un retournement de situation :la preuve que M. Bottin veut apporter se retourne contre lui.

La question : M. Bottin a-t-il sign lui-mme ? reste ouverte. Il apparat possible quil ait sign, mais quon lui ait quelque peu forc la main et quil ait le sentiment de lavoir fait contre sa volont. Son indignation proviendrait alors du fait quil se sent victime dune forme dabus de pouvoir de la part de gens qui auraient eu le pouvoir de le faire agir contre sa volont. Par ailleurs, il est clair quil ne tient pas compte des explications, au demeurant floues, de Filair sur les raisons pour lesquelles on lui a coup sa ligne.

Lintervention du tmoin met en lumire un autre aspect du problme : M. Bottin a du payer pour reprendre sa ligne. Cest sans doute exact, mais il sagit dun point que M. Bottin na jamais voqu lui-mme ni chiffr dans une demande dindemnisation.

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SQUENCE 4 Le JP, ngligeant lintervention du tmoin, se tourne vers M. Bottin et lui demande : acceptezvous la proposition de ddommagement de 150 de Filair ? Mais M. Bottin ne lui rpond pas et tente de revenir sur son histoire Le JP le coupe : et lui dit quil faut quil donne une rponse : cest oui ou cest non. Acceptez vous la proposition ? Filair reconnat tre dans son tort et vous ddommage . Il reprend en dtail les bases de laccord (dont certaines sont en fait dj ralises) : Filair annule les factures, rsilie labonnement, et vous paie un ddommagement de 150 . Nobtenant pas de rponse, il se fait pressant : laffaire se rgle l. Vous avez 150 tout de suite et il y a dsistement . La femme reprsentant Filair sort un carnet de chque et signe un chque. HC prononce et note- dsistement au vu de la remise dun chque de 150 la barre du Tribunal . Il dit quil faut faire une photocopie du chque et le donne cet effet la greffire. A ce moment le tmoin veut reprendre la parole. Le JP le coupe : ce nest plus le propos La femme reprsentant Filair dit on peut faire un dlibr si vous voulez . Le tmoin proteste encore et M. Bottin continue de se plaindre mais voix basse. Le JP ne tient pas compte de ces interventions et dit simplement la femme reprsentant Filair : il faut faire attention avec vos dmarcheurs . La greffire revient avec le chque et sa photocopie. Le JP tend le chque M. Bottin , qui le prend, conclut : ce sera donc un jugement de dsistement Pour le JP, qui na jamais russi faire formuler par M. Bottin une demande prcise, la proposition de Filair est une chance saisir pour en finir. Il ne tient pas compte de lintervention du tmoin qui viendrait compliquer une affaire dj peu claire et dont le jugement risquerait dtre dlicat : il est possible, au vu des signatures que M. Bottin ai sign lui-mme la demande dabonnement mais il est galement probable que les dmarcheurs aient t trop insistants. Comment trancher si personne na compltement raison, ni personne compltement tort Lenjeu de cette dernire squence est de faire accepter M. Bottin la proposition de Filair qui permet dapporter une issue cette affaire. Cette dernire squence est relativement brve par rapport lensemble de laffaire : elle ne dure que quelques minutes sur une dure totale de 25 minutes. Pour obtenir laccord de M. Bottin le JP va dabord mentionner que Filair reconnat tre dans son tort - sous-entendu, il est reconnu que M. Bottin est dans son droit ; puis il va insister sur le fait que M. Bottin va toucher immdiatement un chque. Mais il faut relever que M. Bottin ne donne pas verbalement son accord sur la proposition : au contraire, il continue dexprimer sa plainte. La seule manifestation de ce quil accepte la transaction est quil finit par prendre le chque. En adressant cette dernire remarque Filair, le JP signifie que, pour lui, quelle que puisse tre lincertitude juridique sur la position de M. Bottin (il a peut-tre sign), cest Filair qui est dans son tort. Reste que laccord apparat largement impos M. Bottin et il nest pas sr quil soit reparti avec le sentiment davoir t entendu. Mais on peut se demander jusqu quel point le fond de sa demande - tre reconnu comme victime dune manipulation de sa volont pouvait tre pris en compte.

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Quatre commentaires sur ce premier exemple de conciliation : 1- Alors que les JP disent, dans les entretiens, que la conciliation prend du temps, ce nest pas, dans ce cas, la conciliation elle-mme qui a pris le plus de temps elle a pris 5 minutes sur les 25 minutes qua dur le contradictoire. Si tout cela a pris beaucoup de temps, cest que le demandeur ne parvenait pas ne pouvait pas formuler une demande de nature pouvoir tre prise en compte par le tribunal : sa plainte tait sur un autre registre, et elle est difficilement traductible en quivalent montaire.

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2- Lun des problmes de cette affaire est quil est difficile dtablir qui, en droit, a raison ; la rdaction du jugement risque donc de savrer dlicate. La possibilit darriver une conciliation sur place constitue alors un moyen de sen sortir. 3- Ce nest pas le JP qui propose les termes de la transaction, mais la dfense. Si le JP ne sempare pas tout de suite de la solution que cela apporte, cest que la proposition de Filair est immdiatement suivie dabord de linterruption de M. Bottin qui veut prouver sa bonne foi en montrant sa signature, puis par lintervention du tmoin. Mais ds quil peut reprendre la direction des oprations, le JP intervient pour faire accepter la proposition M. Bottin. 4- Il nest pas facile de faire accepter la transaction M. Bottin. Pour y parvenir, et comme le mentionnaient certains JP lors des entretiens, le JP doit forcer la main .

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Observation 2 : Pousser la transaction pour obtenir la meilleure issue possible pour le demandeur Deux personnes se prsentent devant le juge : une femme, Mme L., demanderesse, et un avocat reprsentant la Socit Eclair pour la dfense. Le litige porte sur un tlphone portable achet par Mme L. et qui, selon ses dires, na jamais bien march.
SQUENCE 1 Le juge prend la parole en premier ; il rappelle quil sagit dun renvoi de laudience du 5 mars, le renvoi ayant t demand par Eclair. Puis il lit, partir de ses notes, les demandes de Mme L qui concernent un tlphone portable qui na jamais march, savoir le remboursement du dit tlphone pour 109 et 500 de dommages et intrts. Puis il sadresse Mme L et lui demande : votre demande est-elle toujours la mme ? Mme L dit oui et ajoute quelle ne compte pas les lettres recommandes . Le juge, en lisant son dossier, dit Mme L quon lui a propos de changer son tlphone une semaine avant laudience. Mme L confirme ctait une semaine avant laudience et ajoute quelle a refus aussi parce que le problme est quelle na pas eu de portable pendant plusieurs mois. Elle fait mention dune lettre dEclair selon laquelle ce serait elle qui serait dans son tort. Le juge rappelle les demandes de Mme L remboursement du tlphone et DI - et passe la parole lavocat de Eclair. Lavocat va parler longtemps. Il commence par expliquer les caractristiques du contrat : ctait un contrat de mobile carte. Or, il y a eu un premier chargement de la carte de 50, chargement qui t dpens, donc le portable ne posait pas de problme ce moment-l ; puis, il Au cours de cette premire squence classique , le juge, aprs avoir brivement expos lui-mme laffaire et les demandes du demandeur (comme il le fait toujours quand le demandeur nest pas reprsent ou assist par un avocat), fait sexprimer successivement les deux parties.

Mme L., si elle acquiesce la formulation de ses demandes par le juge, exprime aussi une plainte qui excde ces demandes : non seulement cellesci sont infrieures en termes montaires ce quelle a effectivement dpens (elle ne compte pas les lettres recommandes ), mais elles ne prennent pas en compte le fait quelle estime avoir t mal traite par Eclair (proposition dchange juste avant laudience, ce qui signifie aussi quelle na pas eu de portable pendant plusieurs mois ; lettre dEclair lui disant quelle est dans son tort). Lavocat dveloppe plusieurs types darguments qui visent tous dmontrer quil nexiste aucune preuve du mauvais fonctionnement de lappareil. Reste, cependant, que Eclair a propos un change de lappareil, comme lavocat le mentionnera lui-mme plus tard.

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y a eu un second chargement sans problme lui non plus puisquil a t dpens. Il explique que, alors que Mme L dit que le portable ne fonctionne plus depuis le 5 aot, on voit, avec les relevs, quil y a eu depuis cette date un certain nombre dappels passs depuis le portable : donc celui-ci marchait. Et il ajoute que cest labonn de faire la preuve quil ne marchait pas . Il dveloppe ensuite un second ensemble darguments : il ny a pas eu de retour du tlphone, or il y a une garantie : si lappareil ne marchait pas, il fallait le renvoyer. Il rappelle ensuite que Eclair a propos un change lidentique Mme L, change que Mme L a refus, et prcise que la garantie porte sur un change lidentique et pas sur un autre modle plus coteux : cest un change standard sur un matriel identique . Il dit, enfin, quil ny a pas eu de rechargement du mobile - alors que le crdit tait puis, il ny a pas eu de rachat de carte et quil est donc logique quil ny ait plus eu dappels et que ce nest pas d un problme du portable . Il conclut en disant quil ny a aucune preuve de ce quil ait eu un problme de fonctionnement du tlphone. Il conclut en demandant que Mme L soit dboute et une somme pour Eclair au titre de larticle 700, correspondant aux frais lis sa prsence aujourdhui. Mme L explique quelle a charg la carte de son tlphone portable sur celui de sa fille et que cest pour cela quil y a eu des appels : ils taient passs partir dun autre portable ; elle prcise que cest sa fille qui a fait cela et quelle-mme ne sait pas comment on fait. Elle dit que, ensuite, elle na pas rachet de carte puisque lappareil ne marchait pas.

En disant que Mme L. a refus lchange standard qui lui tait propos et en laissant entendre quelle aurait accept lchange pour un appareil plus coteux, lavocat tente dinsinuer un doute sur la bonne foi de Mme L.: celle-ci tenterait dobtenir gratuitement un appareil plus luxueux que celui quelle avait auparavant, en arguant du mauvais fonctionnement de celui-ci, mauvais fonctionnement dont il nexiste aucune preuve.

Aprs la longue intervention de lavocat dEclair, Mme L reprend la parole, sans y avoir t invite par le juge, pour rpondre un certain nombre des arguments dvelopps par lavocat et montrer quils ne constituent pas des preuves du bon fonctionnement de lappareil. Ses rponses sont de lordre des faits - les appels passs avec la carte ne ltaient pas depuis le portable litigieux et se situent sur le registre du bon sens : il est logique de ne pas avoir rachet de cartes puisque lappareil ne fonctionnait pas.

SQUENCE 2 Le juge demande Mme L. : Montrez-moi vos papiers ? et lui prcise avez-vous des preuves de vos protestations ? (sous entendu vis--vis dEclair). Mme L, sans donner de documents, explique quils {lui} ont donn un numro dappel pour se plaindre, dont on {lui} disait quil tait gratuit, Val de Fontenay . Elle regarde son dossier et prcise quelle a achet le portable en mai et quelle a essay de sen servir jusqu la miaot. Le juge lui demande si elle peut tre plus prcise sur les dates : date dachat de lappareil et dates des problmes de fonctionnement Cette seconde squence est introduite par lintervention du juge qui, sadressant Mme L. lui demande quels documents elle a dans son dossier pour corroborer ses affirmations et elle est presque uniquement constitue dchanges entre le juge et Mme L. En demandant Mme L. des preuves de ses dires, le juge semble avoir t convaincu par ses arguments ce qui est corrobor par sa remarque selon laquelle il sest pass 7 mois entre la premire protestation de Mme L. et la proposition dEclair, puisque, par cette remarque, il fait foi aux dires de Mme L.. Ses demandes se placent

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Mme L lui rpond quelque chose sur ces dates puis revient au fait que le numro dappel quon lui avait donn pour se plaindre ntait, en fait, pas du tout gratuit , quelle a fait des appels partir de septembre ce numro et que ctait cher. Elle revient sur le fait que Eclair lui a propos un change seulement15 jours avant laudience . Elle fait tat de lenvoi de nombreuses lettres recommandes qui nont servi rien et dit quils {lui} avaient dit (au tlphone) quils allaient voir mais que rien ne sest pass . Le juge relve quil sest pass 7 mois entre la premire protestation de la dame et la proposition dchange. Puis il demande Mme L de lui donner les papiers de son dossier qui lui semblent utiles : vous me laissez ce que vous voulez . Mme L. : je vous les donne . Le juge Je vous les rendrai. Cest vous de voir (sous-entendu ce que vous me donnez.). Mme L lui passe un certain nombre de documents et, pendant les changes suivants, le juge regarde ces documents. Lavocat reprend la parole (sans y avoir t invit par le juge qui lit les documents de Mme L.) pour voquer quelque chose propos de la garantie. Mme L. lui rpond, mais en sadressant en fait au juge : Tout ce que jai demand, cest quon me change mon portable. On a essay de mavoir parce que je suis une petite cliente . SQUENCE 3 Le juge, ayant fini de regarder les documents passs par Mme L. sadresse aux deux protagonistes pour leur dire que on devrait pouvoir trouver un accord . Puis, il sadresse uniquement Mme L. pour lui dire quil comprend bien son problme mais quelle na pas beaucoup de choses dans son dossier. Il revient, ensuite, sur le fait que personne na jamais examin lappareil en question et que, finalement, on ne sait pas ce quil a, ce mobile Lavocat rpond en revenant sur le fait quon a propos Mme L. un change lidentique et quelle a refus. Mme L confirme en rappelant que cest venu tard (la proposition) et quelle na pas eu de portable pendant longtemps. Le juge reprend la parole et ,se tournant vers lavocat, reprend largument de Mme L sur le fait que cest un problme dtre priv de portable . Puis, il se tourne Mme L, lui dit quil faut tre raisonnable , quelle devrait accepter quon lui change le portable litigieux et quon lui verse une petite indemnisation de 250 . Mme L rpond : ce nest pas une question dargent. Je travaille, je gagne ma vie Le juge lui rpond : Ma proposition est saisir . Puis, aprs lui avoir rappel quil

sur le terrain juridique : mme sil estime que Mme L. est de bonne foi, il a besoin de preuves pour valider juridiquement ce jugement de valeur et ce sont ces lments de preuves quil cherche obtenir par ses questions Mme L.

Mme L. ne rpond pas directement aux demandes du juge ; elle reste sur le registre dexpression de sa plainte en revenant plusieurs reprises sur ses dmls avec Eclair et sur le fait quelle na pas t bien traite. Et mme quand elle finit par accder la demande du juge en lui passant les documents quelle a dans son dossier, elle poursuit lexpression de cette plainte ( On a essay de mavoir parce que je suis une petite cliente ).

Cest aprs avoir regard les documents du dossier de Mme L. que le juge sengage dans la tentative de construction dun accord. Le tournant au sens o le juge sengage dans la recherche dun accord entre les parties - intervient quand le juge a vu ce que Mme L. a dans son dossier, cest--dire pas grand chose, lappui de ses dires. Sa stratgie est double : pousser Mme L accepter un accord alors que celle-ci voudrait quon reconnaisse quon lui a fait du tort , cest-dire un jugement en bonne et due forme et pas seulement une transaction avec indemnit financire(cf sa rponse la proposition du juge dune petite indemnisation de 250 : ce nest pas une question dargent. Je travaille, je gagne ma vie ) - mais sans pour autant trop insister, face lavocat de Eclair, sur la faiblesse de son dossier (do sa phrase il faut tre raisonnable puis sa rponse, quand Mme L. proteste que ce nest pas une question dargent : ma proposition est saisir ). Mais aussi faire pression sur lavocat dEclair, dabord en reprenant, en sadressant lui, largument de Mme L. comme quoi cest un problme dtre priv de portable, puis en lui laissant entendre que si on va au jugement, cest

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comprend bien son problme, il revient plus explicitement sur le fait quelle napporte pas beaucoup de documents lappui de ses dires. Il se tourne ensuite vers lavocat et lui dit que ce nest jamais bon pour une entreprise comme Eclair davoir une condamnation .

Eclair qui sera condamn en lui disant : ce nest jamais bon pour une entreprise comme Eclair davoir une condamnation . Dans un premier moment, le juge opre sur le registre de la persuasion. Cest surtout Mme L qui doit tre convaincue, et il tente de le faire en jouant sur la comprhension (je comprends votre problme ; cest un problme dtre priv de portable) et en essayant de lui faire comprendre, sans y insister trop explicitement, que son dossier est lger (elle napporte pas beaucoup de preuve et personne na jamais examin lappareil litigieux) et quil y va donc de son intrt dtre raisonnable et daccepter laccord quil propose. Vis--vis de lavocat dEclair, le message est quil reconnat la validit de largument de Mme L. ( cest un problme dtre priv de portable ). Mais, face la rponse de Mme L. ( ce nest pas une question dargent ), rponse qui exprime sa demande dun jugement en bonne et due forme condamnant Eclair (ce qui signifierait que sa plainte a t entendue et reconnue comme lgitime et que sa demande a t reconnue pour ce quelle est dabord : une demande de justice), le juge se fait plus pressant tant vis--vis delle ma proposition est saisir - que vis--vis de lavocat dEclair : la phrase ce nest jamais bon pour une entreprise comme Eclair davoir une condamnation laisse clairement entendre que, si lon va au jugement, Eclair sera condamn.

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SQUENCE 4 Aucune des parties nintervient que ce soit pour exprimer son accord ou son dsaccord avec la proposition du JP. Il est vrai que celui-ci leur laisse peu de temps et, trs vite, enchane : il rpte, ladresse des deux protagonistes, sa proposition daccord - change de lappareil et indemnit de 250 pour Mme L. - et dit quil met laffaire en dlibr jusquen septembre pour laisser le temps de raliser lchange lappareil, pour que Mme L. ait un tlphone mis en service et qui marche. Il prcise, tout en le notant sur sa fiche, que Eclair a jusquau 15 juin pour faire Mme L. des propositions sur la base de ce quil a dit, que si cest OK, Mme L fait un dsistement et que sinon, lui, le juge, fera un jugement pendant les vacances . Le juge remercie Mme L et lavocat. Tous les deux sen vont en souriant. Ils partent ensemble mais sans se parler. Le juge, dans cette squence finale reformule les termes de laccord quil propose (impose ?). La proposition du juge par rapport aux demandes initiales de Mme L. est un peu dplace. En demandant que lon change le portable, plutt que de le rembourser, le juge revient sur le terrain concret de lorigine du litige (cest dailleurs ce que voulait Mme L lorigine) : il sagit de rgler le problme plutt que den tirer des consquences financires. La diminution des DI de 500 250 rend la transaction plus acceptable pour Eclair (en dpit de la prudence du juge, lavocat a sans doute compris que le dossier de Mme L. tait mince). Laccord ne peut pas tre concrtis sur place parce quil suppose la ralisation pralable dactes qui ne peuvent tre faits immdiatement dans lenceinte du tribunal (lavocat dEclair, sil peut convaincre son client daccepter laccord, ne peut pas sengager pour lui, et encore moins faire un chque en son nom ; quant lchange de portable, son organisation exige un certain dlai) et le juge doit donc aussi prciser les dlais de ralisation de celui-ci et prononcer les consquences juridiques de ce dlai : un dlibr jusqu son audience de septembre.

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Laudience se termine et les parties repartent sans quaucune des deux nait explicitement exprim son assentiment sur laccord propos par le juge. Leur silence est tenu par le juge pour un acquiescement et leur sourire quand ils sen vont peut donner penser quil na peut-tre pas tort. On peut faire les commentaires suivants sur cette affaire :

- La transaction ne peut pas tre dfinitivement conclue laudience, ceci dabord parce quil sagit dune affaire avec avocat et que celui-ci est l sans son client : lavocat devra donc se retourner vers son client pour lui faire avaliser laccord. De plus, laccord suppose un acte lchange du portable - qui ne peut tre ralis laudience et demande un dlai. Do le fait que le JP fait un renvoi, en esprant que laccord sera ralis dici l et que les parties se dsisteront. Cette situation est assez frquente lors des diverses conciliations que nous avons pu observer. Elle peut expliquer quun certain nombre daccords effectivement construits laudience ne donne pas lieu des PV de conciliation et se retrouve, en fait, dans les statistiques de jugements, dans les dsistements. Reste quil nest jamais sr que laccord sera effectivement ralis. - Par rapport laffaire prcdente, cest le JP lui-mme qui propose la transaction, son contenu et ses modalits. Or, lnonc mme de la transaction constitue une prise de parti en faveur de Mme L. : mme sil revient sur une proposition dchange qui avait t faite par Eclair et sil diminue le montant des DI par rapport ce que Mme L. avait demand, cest elle quil donne raison face lavocat qui avait demand quelle soit dboute. Autrement dit, en proposant un accord en ces termes, le JP sort de sa position de juge position qui veut que le juge soit neutre lgard des parties - et, de ce fait, sexpose vis--vis delles. - On peut noter que, dans sa proposition, le JP transforme la demande de remboursement du portable litigieux en un change de celui-ci : cette proposition permet de sortir de lquivalent montaire pour revenir la cause matrielle du litige et annuler celle-ci. Or, une telle proposition serait plus difficile faire dans un jugement. - Le JP propose laccord aprs avoir regard les pices fournies par Mme L. et constat quelles ntaient pas probantes : il pourrait donc difficilement lui donner raison en droit. Tenter la conciliation constitue alors un moyen daboutir une solution juste aux yeux du JP, solution qui ne pourrait tre adopte dans le cadre dun jugement. - La proposition daccord venant de lui, le JP doit la faire accepter par les deux parties. On retrouve, vis--vis du demandeur, certaines difficults du mme ordre que celle voques dans laffaire prcdente, mme si elles ne sont pas exprimes aussi vivement : le demandeur voudrait surtout que la justice reconnaisse quon sest mal comport son gard : sa
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demande est dabord une demande de justice, pas une demande dargent. Encore une fois, on voit que le demandeur a du mal accepter une mise en quivalence entre linjustice qui lui a t faite et une somme dargent. Et, l encore, le JP va devoir quelque peu forcer la main du demandeur. Certes, lun des arguments du JP est de faire comprendre la demanderesse que cest son intrt daccepter compte tenu de la faiblesse des preuves quelle apporte, mais le problme se complique ici du fait quil faut aussi convaincre la dfense et que trop insister sur labsence de preuves du demandeur ne peut quinciter le dfenseur refuser laccord. Le JP doit donc dvelopper toute une stratgie lgard des deux parties pour les convaincre : il agit donc aussi en direction du dfendeur en lui laissant entendre que le jugement ne sera pas en sa faveur. Laisser entendre en quel sens on jugera pour obtenir laccord de la partie rcalcitrante, parce que laccord est en sa dfaveur, en lui dvoilant plus ou moins explicitement ce que sera le jugement est une tactique que lon a pu observer de la part dun autre JP dans une tentative de conciliation ; pour leur part, plusieurs JP ont fait tat, lors des entretiens, de leur usage de cette manire de faire pour tenter dobtenir laccord des parties. Toute la question et tout lart - en la matire est de savoir jusquo on peut aller laudience dans ce dvoilement dun jugement futur. Si, dans le cas prsent, le JP reste assez elliptique, compte tenu sans doute de la minceur du dossier du demandeur, dans dautres situations, les JP peuvent tre beaucoup plus clairs. Ainsi, dans un litige opposant un couple un grand magasin propos dun lit de mauvaise qualit et qui sest effondr, le JP, aprs de longs dbats quelque peu embrouills, finit par proposer que le grand magasin rembourse la valeur du lit soit 210 - ce qui rduit un peu les prtentions du couple mais donne tort au grand magasin qui, aprs avoir fait une proposition dchange, stait ensuite rtract au motif que le problme venait dune mauvaise utilisation du lit. Pour inciter le reprsentant du grand magasin accepter sa proposition, le juge souligne la modicit de la somme en jeu, puis il argumente Je rendrai un jugement dans ces eaux-l, car parfois on peut dire lavance ce quon fera. Est-ce que vous tes davis de vous mettre daccord ? . (JP A2, H) Les deux affaires que lon va prsenter maintenant se distinguent des prcdentes en ce que le JP opre un renversement de situation en plaant le dfendeur en position de demandeur.
Observation 3 : de la difficult damener le dfendeur formuler une demande

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Laffaire oppose, une femme, Mme Daniel, directrice dune association demploi domicile un homme, M. Boscher, propos dun solde de facture non pay par

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celui-ci. En arrivant la barre, Mme Daniel demande quon fasse venir la barre M. Six qui a ralis les travaux pour M. Boscher. Le JP lui rpond quil lappellera plus tard.
SQUENCE 1 Cette a premire squence dure un peu moins de 10 minutes. Elle est constitue dchanges entre Mme Daniel et le JP pour faire prciser cette dernire le dtail des sommes dues et quelle les justifie : la facture correspond deux types de travaux diffrents des heures de mnage et le carrelage dune salle de bains chacun pour une dure diffrente et avec un tarif diffrent ; de plus, M. Boscher a rgl une partie de la facture pour un montant de 400 , montant qui correspond aux DI demands par Mme Daniel.. Les prcisions demandes par le JP permettent de clarifier ce qui correspond au principal de la demande de Mme Daniel 1236 solde dune facture de 1236 mais dont 400 ont dj t verss les 400 supplmentaires correspondant une demande de DI. Deux points sont relever dans cette premire squence. Mme Daniel, lorsquelle sexplique sur ses tarifs, indique quelle a dj consenti une rduction de 3 sur le tarif horaire des travaux de salle de bains. Ce point nest pas relev ce moment-l par le JP, mais on peut penser quil sagit dun des lments qui linciteront donner raison M. Boscher dans sa contestation de la qualit des travaux raliss. Alors que Mme Daniel indique que les travaux ont t raliss en mars soit un an avant laudience -, M. Boscher prend la parole pour lui dire : jattends toujours votre venue - ce qui sexpliquera plus tard, lun des griefs de M. Boscher lgard de Mme Daniel tant que celleci nest jamais venue constater de visu ltat de sa salle de bains, alors quil le lui a demand ds la fin des travaux. Mais le JP ne tient pas compte de cette intervention et termine son change avec Mme Daniel sur la clarification des demandes de celle-ci.

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SQUENCE 2 Le JP donne alors la parole M. Boscher pour quil sexplique. M. Boscher dit quil na pas de remarque faire sur ce montant puis il sadresse Mme Daniel en lui disant que, concernant les 96 h de travaux, il attend toujours la feuille quil a signe Mme Daniel dit quil ne la lui a jamais demand puis lui tend la feuille. M. Boscher dit alors : je vais contester les 96 heures un peu . Il explique dabord que 96 heures lui semblent beaucoup pour refaire le carrelage dune salle de bains de 5 6 m2 . Puis il explique quil a envoy une lettre lassociation aprs une conversation tlphonique faisant tat de son dsarroi face lexcution des travaux. Puis il reprend : 96 heures, cest un peu lourd . Le JP : vous avez sign M. Boscher. Oui. Mais quand les travaux ont t termins, jai d compltement nettoyer et je nai pas pu utiliser la salle de bains jusqu il y a deux mois . Il explique que M. Six a abm le sol fait auparavant, quil a coup les carreaux dans la salle de bains et que le sol est irrcuprable. Il tend au JP des photos de la salle de bains. Le JP reformule : donc, tout a t mal fait M ; Boscher confirme et revient sur ses explications en ajoutant un point : il sest aperu Cette seconde squence est constitue presque exclusivement dchange entre M. Boscher et le JP. Il sagit pour le JP dentendre ce que M. Boscher a dire pour sa dfense.

M. Boscher se plaint de divers dgts occasionns dans sa salle de bains loccasion des travaux et apporte des photos pour tayer ses affirmations. Mais sa plainte principale, sur laquelle il revient plusieurs reprises, cest quil aurait voulu que Mme Daniel vienne elle-mme constater sur place les problmes et quil na jamais obtenu de rponse. Par rapport sa plainte, la position de M. Boscher est ambigu : dun ct, il dit plusieurs reprises quil veut bien payer la facture, mais, en mme temps, il conteste le nombre dheures factures les 96 heures alors que cette contestation de la dure nest pas valable juridiquement puisque M. Boscher a sign un document attestant de son accord sur ce point ( vous avez sign , lui rappelle le juge)...

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en nettoyant que le siphon tait cass et il a d refaire tout le cabinet de douche pour pouvoir lutiliser. Il montre dautres photos au juge. Il rappelle quil avait expliqu tout cela dans sa lettre lassociation et quil avait demand Mme Daniel de venir voir sur place. Puis il revient sur le problme du siphon du bac douche et commente : jai subi un prjudice . Il dit que la facture sera honore sous rserve que Mme Daniel vienne constater sur place. Le JP demande M. Boscher de lui confirmer que le litige porte uniquement sur les travaux de salle de bains et pas sur les heures de mnage. Celui-ci acquiesce. M. Boscher dit quil ne conteste pas la facture, mais rappelle, une fois encore, quil a envoy un courrier et na pas eu de rponse. Mme Daniel intervient pour proposer de faire venir la barre M. Six Le JP,lui rpond : quand je le jugerai utile ;

Le JP veut se faire confirmer que la contestation de M. Boscher ne porte pas sur les heures de mnage mais sur la qualit des travaux raliss dans la salle de bains.

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SQUENCE 3 Puis, le JP se tourne de nouveau vers M. Boscher et lui demande : dites-moi ce que vous voulez M. Boscher commence pas dire quil rfute la demande de DI. Mais, par la suite, il a du mal prciser ce quil souhaite : il reconnat que lassociation a fait un geste en diminuant de 3 le tarif horaire sur les travaux de salle de bains. Mais il revient sur le temps pass, les 96 heures, qui lui semblent trop . Le JP tente de lui faire prciser sa demande que demandez-vous au tribunal ? M. Boscher rpond quil veut payer le travail sa juste valeur mais quil ne sait pas combien cela correspond. Mme Daniel intervient pour dire quelle retire des DI mais quelle demande que lui soit paye la totalit du montant de la facture : avec la rduction que jai dj consentie M. Boscher, je perds de largent . Le JP M. Boscher : que voulez vous payer sur les 1200 ? . M. Boscher : payer le travail la juste valeur. Je ne peux pas dire mais je trouve que 96 heures, cest abusif . Le JP appelle alors M. Six la barre. Celui-ci commence sexpliquer sur la faon dont il a pos les carrelages. Le JP lui rpond que les photos montrent que le carrelage apparat bizarrement pos. M. Six explique que le carrelage tait comme cela au dpart. Il dit quil sest enferm dans la salle de bains pour ne pas mettre de la poussire partout et que, en ce qui concerne le siphon, si M. Boscher avait enlev leau dabord le siphon naurait pas eu de problme M. Boscher lui rpond quon ne lui a pas dit quil fallait retirer leau du siphon avant de le Lenjeu de cette troisime squence, initie par la demande du JP M. Boscher de dire ce quil veut, est damener M. Boscher arriver formuler une demande prcise. Mais, en oprant de cette manire, le JP opre une inversion des positions des parties : cest dsormais M. Boscher qui est plac en position de demandeur. En dautres termes, par sa pratique, le JP reconnat le bien-fond des griefs dvelopps auparavant par M. Boscher dautant que le rappel par Mme Daniel de ce quelle a consenti une rduction va plutt dans le sens des arguments de M. Boscher et que lintervention de M. Six, loin dapporter des explications satisfaisantes aux yeux du JP va plutt conforter la position de M. Boscher. La difficult pour le juge, au cours de cette squence, ne tient donc pas lirruption dlments qui iraient lencontre de son parti. De plus, les interventions de M. Boscher, qui rappelle plusieurs reprises quil veut bien payer et indique quil sest mme muni de 512 quil veut bien donner tout de suite, ne peuvent que le conforter dans lide que M. Boscher est de bonne foi. Mais, lui, le juge, na aucun lment pour valuer le prjudice de M. Boscher : celui-ci na jamais fait tat daucune demande prcise en termes financiers et il ne peut pas, lui, juge, se substituer aux parties et noncer la place de M. Boscher une demande prcise. Il faut donc arriver ce que ce soit M. Boscher qui prcise sa demande alors que celui-ci a beaucoup de mal entrer dans cette logique et dire ce que signifie, en termes montaires, payer le travail sa juste valeur .

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nettoyer. Le JP revient M. Boscher et se fait plus pressant pour que celui-ci formule une demande : que voulez-vous ? Voulez-vous rgler les 2/3, les 3/4 ? M. Boscher : jai rserv le paiement. Jai ici 512 . Je souhaite verser les 512 lassociation JP : Que demandez-vous ? M. Boscher : que Mme Daniel diminue encore sa facture . Et il prcise : larrondir 1000 . Le JP reformule : Donc, 1000 pour tout . SQUENCE 4 Le JP sadresse alors immdiatement Mme Daniel ; Acceptez-vous ? Mme Daniel semble hsiter et ne rpond pas. Le JP reprend la parole et revient la charge : On arrte. 1000 au lieu de 1230 . Et sadressant Mme Daniel : vous demandez 1230, vous aurez 1000 Mme Daniel : jai du mal . Le JP la presse : Vous acceptez. Vous devez accepter Mme Daniel finit pas dire quelle accepte tout en soulignant quelle y perd. Le JP reformule les termes de laccord : 1000 pour tout et lassociation se dsiste de son instance. Puis il reprend, tout en notant de mme que la greffire - les modalits prcises de laccord : M. Boscher sengager payer 1000 pour solde de tout compte selon les modalits ciaprs : 500 verss immdiatement, remis la barre du tribunal et le reliquat au plus tard le 31 mars avec remise en main propres Mme Daniel . Il fait signer laccord par Mme Daniel puis par M. Boscher. M. Boscher sort les billets de sa poche, ils sont recompts par la greffire et donns Mme Daniel.

Il faut que le juge se fasse encore plus pressant et prcis : que voulez-vous ? Voulez-vous rgler les 2/3, les 3/4 puis encore Que demandezvous ? pour que M. Boscher prcise enfin quil demande darrondir la facture 1000 .

Cette dernire squence est beaucoup plus brve. Le JP ayant enfin russi faire formuler une demande prcise M. Boscher, lenjeu est maintenant de la faire accepter par Mme Daniel. Ce travail est plus rapide que le prcdent. On a limpression que Mme Daniel rappelle le fait quelle y perd surtout pour la forme et pour ne pas donner limpression quelle cde tout de suite mais quelle est prte accepter. On peut dailleurs noter que le juge na pas beaucoup insister pour obtenir son accord et, notamment, quil na pas lui rappeler avant celui-ci que, si elle accepte, elle va avoir dj 500 tout de suite.

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Le JP conclut : a aurait t fait avant, a Cette dernire phrase sadresse Mme Daniel et naurait pas t plus mal sexplique si lon se souvient que M. Boscher, lui, avait tent de voir les choses avec Mme Daniel et que celle-ci stait contente de faire une Les parties sen vont. rduction du tarif sans venir constater sur place les problmes. Lensemble a dur plus de 20 minutes

Quelques commentaires : 1 - Comme dans la premire observation, la dure du contradictoire nest pas directement lie la conciliation mais laffaire elle-mme. Dabord, le JP doit se faire expliquer et justifier les diffrentes composantes dune facture qui mlange divers aspects (le mnage et la salle de bains, le principal et les
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DI) ; ensuite, une fois convaincu par les arguments et les pices apportes par M. Boscher de la ralit du prjudice subi par celui-ci, le JP doit obtenir de sa part la formulation dune valuation prcise du montant de ce prjudice et ceci quil y ait conciliation ou jugement. Et cest cela qui est trs long car M. Boscher a du mal, dune part, sortir de lexpression de sa contestation en termes de nombre dheures - laquelle nest pas valable juridiquement puisquil a sign - et, dautre part, adopter la posture du demandeur. - Linversion des positions opre par le JP est directement lie au dveloppement du contradictoire mais elle place le dfendeur dans une position quil a du mal occuper (cf. tous ses rappels quil veut bien payer). - Cette inversion des positions exprime une prise de parti du JP en faveur du dfendeur. - Il est difficile de cerner quel moment lenjeu, pour le JP, en demandant M. Boscher de formuler une demande prcise, est de parvenir un accord laudience : certes, le JP sengage dans cette logique ds que M. Boscher formule une proposition prcise, mais il nest pas sr quil y pensait dj la premire fois quil a demand M. Boscher dexprimer sa demande. Cest encore une fois le droulement des changes parmi lesquels la mention par M. Boscher quil 500 sur lui qui vont lamener sentir quun accord est possible. - Pour amener Mme Daniel accepter laccord, le JP doit lui forcer un peu la main - elle tait en demande et ne se voit reconnatre quune partie de ses prtentions mais cest de faon moins sensible que dans les observations prcdentes. - Il sagit dun PV not laudience et, comme dans lobservation 1, laccord dans ce cas ne porte que sur une somme dargent, et dont une partie peut tre verse sur place.

Observation 4 : le difficile travail dargumentation quentrane linversion des positions Ils se prsentent trois devant le juge : le demandeur, M. G., grant dune socit de gomtres, qui a un mandat, et M. et Mme B., particuliers, qui cette socit demande de rgler le solde dune facture ce jour impay.

SQUENCE 1 Aprs les vrifications habituelles didentit, le juge prend la parole en premier pour prsenter une bref rsum de laffaire. Il rappelle (en lisant son dossier) quil a fait, la demande de la socit de gomtres, une injonction de payer de 567, signifie M &Mme B le 22/11/06. Quil y a eu opposition cette IP dans les dlais, M. & Cette premire squence est classique : le juge commence par rappeler lui-mme brivement les faits .

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Mme B refusant de payer le solde demand par la socit de gomtres au motif que la prestation na pas t bien effectue. Puis il donne la parole au demandeur, le grant de la socit de gomtres. Le grant raconte une longue histoire : Ensuite, il donne la parole au demandeur pour quil expose son point de vue et ses demandes, il sagit dun relev pour une affaire de bornage son intervention tant suivie dune rapide entre voisins et ce bornage na pas abouti cause interaction avec le juge, celui-ci lui ayant demand une prcision. du voisin. Le client pouvait engager une procdure, mais il devait payer le solde de la facture la socit de gomtres. Ce solde a t demand une premire fois, puis par un nouvel envoi, puis par recommand, puis par IP et na toujours pas t pay. Le client refuse de payer le

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solde de la facture et il sest plaint par tlphone lordre des gomtres, lequel a dit quil tait daccord avec la socit de gomtres. Le grant conclut en disant que, donc, la socit de gomtres a tous les lments pour aller en justice. Le juge lui demande combien se monte le solde par rapport la facture. Le grant rpond que la facture totale tait de 717, quil y a eu un acompte de 150 et que le solde est donc de 567 . Le juge donne la parole M. et Mme B. Cest Mme B qui parle. Mme B dit quils attendent toujours le PV de carence et quils veulent les plans, mme si ceuxci nont pas t signs par le voisin. Elle explique longuement quils ont besoin de ce PV de carence car celui-ci leur est utile dans leurs dmls avec leur voisin. Elle conclut en disant quils demandent la rsiliation du contrat, le remboursement de lacompte et des dommages et intrts. Le juge rpte les demandes exprimes par Mme B. sans mentionner les DI. Puis, il lui demande sils ont un autre gomtre. Mme B lui rpond que pas encore et quil y a maintenant un problme de dlais. Puis, le JP donne la parole au dfendeur pour quil prsente son point de vue et ses demandes, cette prsentation tant, comme dans le cas prcdent, suivie dune brve interaction avec le juge, celui-ci ayant demand un claircissement.

Cette question du juge Mme B ont-ils un autre gomtre ? est, sous son apparence anecdotique, centrale pour la suite les dbats : par sa rponse, Mme B. fait apparatre que la seule bonne solution, pour eux, est que la socit de gomtre leur fournisse les documents quils rclament. Cest partir de ces prcisions sur la situation concrte que le juge va recadrer le problme et reformuler les demandes des B.

SQUENCE 2 Cette seconde squence correspond lnonc de la proposition de transaction. Elle est trs brve, compose dune intervention du juge, qui Le juge sadresse Mme B et lui dit : ce que reformule la demande, et dune rponse de Mme B. qui acquiesce. vous souhaitez, pour que cette affaire soit rsolue, La reformulation du juge transforme la demande de Mme B. annuler la facture et rembourser

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cest avoir le PV de carence et des plans de la proprit conformes aux normes, donc utilisables . Mme B. hoche la tte et rajoute et des dommages et intrts de 500 SQUENCE 3 Le juge se tourne vers le grant et lui dit : vos clients vous demandent des choses raisonnables . Il rappelle ces demandes telles quil a lui-mme reformules - un plan aux normes et un PV de carence, puisque le plan na pas t tabli contractuellement- et enchane : On nest pas trs loin de pouvoir avoir un accord . Il revient sur les deux documents demands et demande au grant Vous avez fait le travail ? Le grant hoche la tte affirmativement. Le juge reprend : vous pouvez fournir ces deux documents dici juillet ? Le grant sort un document de son dossier et le donne au juge; celui-ci se tourne vers Mme B, lui dit regardez-le et lui passe le document. ..Mme B regarde le document et dit : ce nest pas un PV conforme. Elle prcise quil doit aussi y avoir un compte-rendu. Le juge sadresse au grant et lui demande: Vous pouvez envoyer le compte-rendu de votre intervention et le plan dfinitif ? Le grant rpond que le plan a t envoy chez le voisin et quil nest pas revenu et il explique que, si le voisin ne renvoie pas le plan, lui-mme ne le rcupre pas. Le juge dit que, sans document, la prestation ny est pas. Le grant lui rpond quils nont pas dobligation de rsultat. Le juge reprend la parole, visiblement agac: vous nous dites que vous avez envoy le plan au voisin et que, donc, vous ne pouvez rien faire ! Il argumente, sadressant au grant, en lui disant que, pour que la prestation soit faite, il faut quil fournisse ses clients le plan envoy au voisin - la socit doit bien en avoir un autre exemplaire - et le PV de carence et quavec cela ses clients ont tout ce dont ils ont besoin . Et, alors que le grant commence

lacompte ce qui entrinait le fait que la prestation na pas t ralise et en tirait des consquences financires - pour remonter en amont, sur lorigine du litige, la ralisation de la prestation elle-mme. Cest le juge lui-mme qui formule les termes de la transaction propose.

Cette troisime squence, de loin la plus longue, constitue la phase de ngociation proprement parler et elle est presque uniquement constitue dchanges entre le juge et le grant de la socit de gomtres. Elle est amorce par la phrase : vos clients vous demandent des choses raisonnables , suivie du rappel des demandes telles quil les a lui reformules. En mme temps, travers cette phrase, le juge opre une inversion des positions des parties : les B. sont placs en position de demandeurs - et ils demandent des choses raisonnables tandis que et le grant de la socit de gomtres va devoir se dfendre. Tout au long de cette squence, en effet, le juge construit linversion des positions initiales : le grant de la socit de gomtres se retrouve presque en position daccus (cf. la question du juge vous avez fait le travail ? ) et va devoir argumenter pour tenter de sopposer aux demandes du juge; il tente dluder celles-ci (qui sans doute impliqueraient un travail supplmentaire de la part de la socit de gomtres) dabord, en prsentant un document dj en sa possession mais qui ne rpond pas la demande des B., ensuite, en disant quils nont plus le plan, celui-ci ayant t gard par le voisin et, enfin, en rappelant que, juridiquement, il ny a pas dobligation de rsultats dans ce type de prestation. Mais cela ne modifie pas la position du juge : la prestation na pas t faite. Avec sa remarque je ragis en Huron - le JP se place clairement sur le terrain du bon sens, sopposant ainsi au terrain du droit invoqu par le grant sur labsence dobligation de rsultat. Cette squence de ngociation se termine par un change trs bref entre le juge et le grant, le juge se faisant pressant : Quest ce qui vous empche denvoyer le plan, de prvenir le voisin que vous le faites et denvoyer le PV de carence . Il rpte : Quest-ce qui vous en empche ? Le grant : On ne me la jamais demand . Le juge rpond du tac au tac : Cest moi qui vous le demande ! . Le grant ne rpond rien. En disant cest moi qui vous le demande , le juge fait trs clairement appel son autorit en

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reprendre la parole pour contester lapparente simplicit de ce que demande le juge, celui-ci le coupe : je ragis en Huron. Cest normal Le juge poursuit : le voisin peut garder le plan, mais vos clients doivent avoir les lments ncessaires. Quest ce qui vous empche denvoyer le plan, de prvenir le voisin que vous le faites et denvoyer le PV de carence . Puis il reprend encore, toujours lattention du grant et de faon pressante : Quest-ce qui vous en empche ? . Le grant : On ne me la jamais demand Le juge rpond du tac au tac : Cest moi qui vous le demande ! . Le grant ne rpond rien. SQUENCE 4 Le juge formule alors les termes de laccord quil a bti en disant au grant que, pour le 2 juillet (date de sa prochaine audience), il doit avoir envoy M. & Mme B une copie certifie conforme du plan quil a dress et le PV de carence ; il rappelle que cest cela la prestation et que, alors, le solde devra tre pay. Il continue en explicitant : je souhaite que cela soit fait pour le 15 juin et le 2 juillet, ici, 14 heures, on vrifie que cest fait . Le juge note les termes de laccord sur le dossier quil a devant lui (la greffire note aussi quelque chose sur le plumitif), puis il reprend la parole et nonce lchancier de faon plus prcise : pour fin mai, lenvoi des documents M. et Mme B. ; pour le 15 juin, le rglement du solde au vu du plan ; et le 2 juillet 14 heures au Tribunal, pour vrification de lexcution de la transaction. Il sadresse aux parties et leur demande dun ton plus affirmatif quinterrogatif : On est daccord , les trois protagonistes rpondent par des hochements de ttes, lun deux murmurant un oui verbal.. Le juge continue : Vous lavez not ? Cest clair ? OK Il y a encore, en rponse, des gestes dassentiment de la part des trois personnes. Le juge leur dit je vous remercie et tous les trois sen vont. Ils semblent plutt contents, mme le grant.

tant que juge dans la situation nous sommes dans un Tribunal. Il sappuie donc sur sa position institutionnelle pour imposer la solution quil estime juste la partie rcalcitrante.

Le grant tant bout darguments, le juge passe lnonc prcis des termes larrangement propos. Au cours de cette dernire squence, brve, seul le juge parle. La transaction comprend le renoncement par M. et Mme B leur demande de dommages et intrts. Cette demande, rappele par Mme B dans la seconde squence, nest pas reprise par le juge qui ne lvoquera plus jamais, pas mme comme un argument pouvant faciliter lassentiment du grant. En ne demandant pas explicitement aux B. de renoncer cette demande, le juge ne construit pas cet abandon comme la contrepartie de la transaction, mais comme la consquence logique des termes de laccord quil propose et qui consiste traiter lorigine du litige : si les B. obtiennent satisfaction (les plans et le PV de carence), les DI nont plus de raisons dtre. En mme temps, cela peut inciter le grant accepter un arrangement, dautant que, mme sil nest pas tenu juridiquement de le faire, toute la tenue de laudience laisse penser que, sil refuse, le jugement sera rendu en sa dfaveur et peut-tre avec des DI.

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Laccord ne peut tre ralis sur place do le renvoi pour vrification qui devrait donner lieu dsistement - mais, du coup, il nest pas tout fait sr que lexpression de lassentiment que le JP obtient finalement des parties concerne la ralisation de laccord : il pourrait ne concerner que la possibilit de se retrouver laudience deux mois plus tard.

Quelques commentaires :

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1- Dans ce cas, ce nest pas la formulation de laccord par le JP qui prend du temps mais toute la discussion qui sensuit avec le grant pour rpondre ses arguments et, somme toute, le rduire au silence. Dans ce cas, cest donc bien le travail de conciliation qui est long. 2- Cest le JP, et non les parties ou lune dentre elles, qui formule les termes de laccord. 3- La formulation de laccord par le JP quivaut une prise de parti de sa part en faveur des dfendeurs et inverse les positions respectives des parties. 4- Laccord propos par le JP dplace la demande des B. qui tait dordre montaire : il propose de revenir lorigine de laffaire la ralisation incomplte de la prestation et de modifier ltat des choses pour annuler le problme concret qui tait la cause du litige. 5- En termes juridiques, il pourrait y avoir une difficult donner raison aux B. : labsence dobligation de rsultat, qui existe dans ce type de prestations, signifie, lvidence, que le prestataire ntait pas tenu dobtenir des plans signs par le voisin ; mais ne peut-elle pas sappliquer aussi au fait quil ntait pas tenu de fournir ses clients les plans, mme non signs par le voisin, et le PV de carence ? 6- La dynamique des changes entre le juge et le grant sinscrit dans une logique dimposition beaucoup plus que de conviction ou de persuasion.

Observation 5 : jusquo peut-on forcer la main ? A lappel de leur nom, ils arrivent 5 devant le juge : une femme, Mme G., la plaignante, assiste de son avocate, un avocat qui reprsente la socit I, une agence immobilire, et un homme, M. P., accompagn de sa femme, qui est lancien propritaire dun appartement achet par Mme G. Le litige concerne la cave de lappartement que Mme G. a achet M. P. : cette cave, qui aurait du tre dbarrasse lors de la signature de la vente effective, sest avre ne pas lavoir t (ou ne lavoir t que incompltement).
SQUENCE 1 Aprs avoir vrifi les identits et les mandats, le juge donne directement la parole lavocate de la plaignante Lavocate de Mme G explique que Mme G a achet un appartement avec une cave. Que, lors de la signature de la promesse de vente, le vendeur stait engag dbarrasser cette cave avant la signature effective de la vente. Que cet engagement na pas t tenu, mais que sa cliente navait pas pu sen apercevoir au moment de la signature de la vente effective car elle na eu les clefs daccs la cave que quelques jours avant cette signature. Elle demande pour sa cliente 1500 de DI si le dbarras de la cave nest pas Cette premire squence de laudience, longue, correspond au contradictoire, au sens classique : le juge fait exposer successivement aux diffrentes parties leur version des faits et leurs demandes. Ses interventions sont brves ; soit il sagit de rpter les demandes exprimes par lun des protagonistes, soit ce sont des demandes de prcisions adresses celui (ou celle) des protagonistes qui est en train dexposer sa vision des faits et qui portent sur les points litigieux ou qui permettent de prciser les circonstances ou les faits. Cette premire squence est longue les parties sont nombreuses elle permet de clarifier les

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excut et 600 si cela est fait et1000 au titre de larticle 700. Le juge rpte les demandes exprimes par lavocate. Puis, il rappelle une ancienne demande dastreinte de 150/jour pour enlever les gravats de la cave, en prcisant quelle a t supprime. Puis il demande lavocate de Mme G. de lui reprciser les dates. Lavocate de Mme G lui rpond et le juge rpte ce quelle lui a dit : la promesse de vente a t signe le 17/03/06, la vente effective a eu lieu le 26/06/06 et les clefs daccs la cave ont t donnes quelque jours avant.` Puis le juge donne la parole lavocat de la socit I. Lavocat de la socit I. dveloppe successivement deux arguments : il dit dabord quen termes de droit , cest le propritaire, et non la Socit I., qui est responsable : ctait lui de faire retirer les gravats. Il dit ensuite que, sur le fond , la promesse de vente ayant t rgularise par un acte de vente que Mme G. a sign, celle-ci a, en signant, renonc cette clause et ne peut plus sen prvaloir. Lavocat conclut en demandant 1000 , au titre de larticle 700, pour la socit I. Le juge demande lavocat de SI de lui prciser les conditions des signatures et reprend la rponse de celui-ci: la vente a t signe devant notaire ; la promesse a t signe via la Socit I .Aprs cet claircissement, le juge donne la parole M. P, ancien propritaire du logement (et de la cave). M. P. explique quil a demand la Socit I. si elle voulait bien soccuper de dbarrasser la cave et quil a pay une facture une socit que lui avait indiqu la Socit I. Il conclut en disant : je pensais donc que la cave tait dbarrasse . Le juge lui rpond : ils nont pas tout enlev . M.P. rappelle quil a pay mais confirme : en fait, la socit a retir les gravats mais elle na pas nettoy la cave . Le juge demande M. P sil a la facture. M.P lui rpond que oui , rpte quil a pay la facture, puis il dit : Je pensais que cela avait t fait. Je nai pas vrifi . La femme de M. P intervient alors pour dire : la dame a eu les clefs avant (i.e. avant la signature de la vente dfinitive). Le juge demande quon lui prcise ce que sont ces clefs. La femme de M. P lui rpond quil ny a pas de clef pour la cave et que nimporte qui a pu y mettre nimporte quoi. M. P prcise que la clef est une clef daccs commune lensemble des caves. Mme G. prend alors la parole elle-mme pour la premire fois pour dire quil y a bien eu une remise de cette clef mais trs peu de temps avant la vente et quelle na pas pu vrifier ltat de la cave avant la vente. Elle explique que ce nest

faits et les positions des diffrentes parties par rapport au litige tel quexpos initialement par lavocate de Mme G.

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Lintervention de lavocat de la Socit I. met en lumire la fragilit de la position de Mme G. : elle ne peut plus se prvaloir de laccord antrieur puisque, en signant la vente dfinitive sans faire de rserve, elle a accept les lieux dans ltat o ils taient lors de cette signature.

M. P. atteste de sa bonne foi il sest occup de faire dbarrasser la cave , tout en reconnaissant que la cave na pas t compltement dbarrasse et quelle ne ltait donc pas au moment de la vente. Il peut y avoir eu de la ngligence de sa part ( je nai pas vrifi ) et il a sans doute eu tort de faire confiance la socit de nettoyage indique par lagence immobilire, mais il sest occup de faire dbarrasser la cave et pensait que cela avait t fait et bien fait.

Par ses deux interventions, Mme P. affirme clairement sa position : ils nont aucune responsabilit dans laffaire.

Enfin, Mme G. sexprime elle-mme. Et, tout en insistant sur le fait que la remise des clefs de la cave est arrive trop tard pour quelle puisse vrifier ltat des lieux avant la signature de la vente dfinitive, elle reconnat quelle a bien eu

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donc quaprs la vente quelle est alle la cave et a vu que celle-ci ntait pas dbarrasse. Elle termine en disant que, quand elle a vu ltat de la cave, elle sest adresse lancien propritaire et que, en rponse, celui-ci lui a envoy la facture.

ces clefs avant cette signature. A ce stade de laudience, toutes les parties se sont exprimes ; les tenants et aboutissants du litige et les positions des diffrents protagonistes sont clairs. Les dbats ont fait apparatre que, en termes juridiques, la position de Mme G. est fragile : elle a reconnu avoir eu les clefs avant la vente ; elle a donc eu les moyens de vrifier ce quil en tait avant la vente et, en signant lacte de vente sans faire noter ce moment l une restriction, elle a accept les lieux en ltat. Lui donner raison en droit dans la rdaction du jugement risque dtre compliqu, difficile, voire impossible.

SQUENCE 2 Le juge prend alors la parole et, sadressant lensemble des parties, leur dit : Ne pensezvous pas que cela devrait se rgler lamiable ? . Il continue son propos en disant quil comprend bien le mcontentement des diffrentes parties mais que cela a abouti des demandes trs fortes : il taye son propos en rappelant que lavocat de Socit I. demande 1000 et dit que ces demandes sont disproportionnes par rapport au sujet . Il exprime de nouveau le fait que cela devrait se rgler lamiable entre gens de bonne foi Cette seconde squence est engage par le juge quand il prend la parole pour proposer une transaction. Cette proposition intervient quand toutes les parties se sont expliques et que la fragilit de la position de Mme G est apparue. Dabord, le JP justifie sa dmarche il comprend le mcontentement des parties mais on est entre gens de bonne foi - et il rgle en quelque sorte la demande de lavocat de la Socit I en qualifiant ses demandes de disproportionnes . Celui-ci semble accepter cet tat des choses car il ninterviendra plus jamais dans les dbats. Sa proposition le dbarras de la cave contre un dsistement de Mme G. fait droit la demande de fond de Mme G, mais en excluant toute indemnisation financire. Il ladresse dabord M P. qui a reconnu lexistence du problme et qui semble daccord. Il sadresse ensuite Mme G. Sil nexplicite pas la fragilit de sa position, il fait immdiatement pression sur elle pour obtenir son assentiment ( si vous dites non, vous aurez la responsabilit de ce refus ; si cest non, jen tirerais les consquences ).

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Puis, le JP sadresse M. P. en se tournant vers lui et lui demande : Est-ce que vous acceptez de vous engager faire dbarrasser le reliquat de gravats de la cave dici un mois ? et que, alors Mme G se dsiste de sa demande . Le juge se tourne ensuite vers Mme G et sadresse elle en lui disant : si vous dites non, vous aurez la responsabilit de ce refus et il poursuit : si cest non, jen tirerais les consquences . Il lui dit ensuite que, si elle est daccord, dans un mois, vous constatez que cest fait et que, alors, il y a dsistement . Lavocate de Mme G. dit quelle est daccord sur la transaction SQUENCE 3 Mme G. reprend la parole pour dire quelle paye depuis un an les charges de la cave, alors quelle ne peut pas lutiliser. Elle dit aussi que, si elle a pris un avocat, cest quelle a essay de ngocier lamiable pendant des mois mais en vain. Elle explique que finalement elle a pris une avocate parce quelle ne pouvait pas sen

Lavocate de Mme G approuve immdiatement la proposition, ce qui atteste, l encore, de la fragilit de la position de Mme G.

Cette troisime squence aboutit une nouvelle formulation de la proposition. Elle est uniquement compose dchanges entre le juge et Mme G.. Mme G., qui ne semble pas comprendre quil y va de son intrt daccepter la proposition, revient sur tout un ensemble de problmes : non seulement elle a pay des charges pour la cave,

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occuper elle. Le juge dit quil est daccord sur le fait quelle na pas eu la jouissance de la cave pendant un an. Mme G. reprend la parole pour dire quelle a fait faire un devis pour le dbarras, quelle a tout essay avant ( sous entendu : daller en justice) et quelle demande le remboursement des charges payes pour la cave alors quelle nen a pas eu la jouissance et quon tienne compte de la non jouissance de la cave.. Le juge lui demande combien elle a pay des charges pour la cave Mme G. rpond 92 Le juge sadresse alors lensemble des parties et reformule les termes de la transaction quil propose: remboursement des 92 de charges, le dbarras de la cave et 500 de DI . Puis il se tourne de nouveau vers Mme G et lui demande si elle accepte la transaction avec la prise en compte du remboursement des 92 de charges.

mais, en plus, elle a, elle-mme, essay de ngocier avant daller en justice et M. P na pas rpondu ses demandes. En revenant sur ses tentatives de ngociation, Mme G. veut faire reconnatre quelle est dans son bon droit, que les P ne se sont pas bien conduits vis--vis delle et quelle a subi un prjudice (do le retour sur les DI). Pour la personne lorigine de la demande et qui a une plainte -, accepter un compromis dans lequel personne nest condamn, cest accepter que le bien-fond de sa plainte ne soit pas reconnu en justice : sil ny a pas de jugement, elle naura pas t reconnue par la Justice comme tant dans son droit . Pour la convaincre, le juge va, travers ses reformulations successives, lui accorder de plus en plus : outre le dbarras de la cave, le juge rajoute les charges payes pour la cave et des DI.. Certes, au bout du compte, les montants financiers sont moins levs que ceux initialement demands par Mme G., mais cela modifie sensiblement les termes du compromis de laccord initial, la nouvelle proposition tant beaucoup plus favorable Mme G.

SQUENCE 4 La femme de M. P intervient alors pour dire : on a donn les clefs trois jours avant . Le juge se tourne vers elle et lui dit un peu schement : cest un compromis. Dans un compromis, personne nest totalement satisfait. Puis il reprend les termes de la transaction dune nouvelle manire : dbarrasser la cave, remboursement des 92 et 250 de frais davocats. La femme de P. On a fait dbarrasser la cave Le juge demande, se tournant vers M. P. : Vous acceptez ? M. P : On accepte La femme de M. P : Mais on ne veut pas payer les frais davocat . Cette quatrime squence constitue une ultime tentative pour obtenir laccord des P. La nouvelle proposition du JP entrane la raction de Mme P qui rappelle le point de fond : Mme G. a eu les clefs. Dans sa construction de la transaction, le juge sest adress uniquement M. P et Mme G. Le problme que le juge a laiss de ct, alors quil se profilait avant mme quil ne propose un accord, cest Mme P. : cest elle qui, avant toute tentative daccord, a dj mentionn le fait - qui constitue largument le plus fort en termes juridiques pour dbouter Mme G. que Mme G a eu les clefs avant la signature ; cest elle qui a dvelopp largument de labsence de clef individuelle de la cave. Elle revient la charge aprs la seconde proposition du JP, plus favorable Mme G, et quand le JP reformule la proposition en retirant les DI et en les transformant en 250 de frais davocat, elle revient dabord sur le fait quils ont fait dbarrasser la cave, puis, aprs que son mari ait donn son accord, elle conteste : Mais on ne veut pas payer les frais davocat .

SQUENCE 5 Le juge reprend la parole (visiblement agac) : Je renvoie laffaire au 10 septembre. Je ne ferai pas de jugement dici l. Vous tes l tous les trois : ce sera le 10 septembre 14 heures. Vous essayez de vous mettre daccord dici l . Il poursuit en sadressant aux parties mais surtout aux deux avocats : vous me remettez vos documents si vous voulez, mais je nen ai pas besoin. Vous revenez le 10 septembre .. Cette dernire squence est une conclusion qui nen est pas une. Le JP arrte les dbats quand, alors que M.P vient daccepter laccord dans des termes qui semblent les engager tous les deux, Mme P. et lui (il ne dit pas : jaccepte, mais on accepte ) et Mme P. a protest de nouveau. Le JP entrine le fait quil ne peut pas, lui, convaincre Mme P. ; il renvoie de ce fait lissue

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Ils partent tous, lexception de Mme G qui a lair un peu perplexe. Le juge lui dit quils se sont engags dbarrasser la cave et quelle peut modifier son affaire jusquau 10 septembre selon ce qui se passera. Mme G. sen va aussi. Lensemble de laffaire a dur une demi heure.

de la ngociation une ngociation prive entre M et Mme P. dont nul ne sait ce qui pourra en rsulter. Cela a t long, difficile, et lissue est pour le moins incertaine ce que traduit dailleurs la perplexit de Mme G. qui hsite partir. Le juge tente de la rassurer dabord en reformulant laccord en des termes positifs qui, une fois encore, laissent de ct la position de Mme P. (ils se sont engags dbarrasser la cave), puis en lui mentionnant que, en tout tat de cause, ce sera elle de dcider des suites selon ce qui se sera pass.

Quelques commentaires : 1- On retrouve, dans ce cinquime cas, un certain nombre de points dj rencontrs : le fait que cest la tentative de construire un accord qui prend du temps ; le fait que parvenir un accord laudience parat constituer pour le JP la meilleure possibilit, voire la seule, pour donner raison lune des parties, Mme G., en loccurrence ; le fait que les termes de laccord soient formuls et noncs par le JP lui-mme ; le fait que laccord propos vise dabord annuler le fait (cave non dbarrasse) qui est lorigine du litige ; la difficult convaincre un demandeur, persuad dtre dans son droit, daccepter un compromis. 2- Mais cette observation permet de mettre en lumire dautres types de difficults que peut susciter la conciliation : a. Pour convaincre Mme G., le JP ne peut pas utiliser explicitement le seul argument solide sa position est juridiquement fragile sans prendre le risque de se voir opposer un refus de la part de Mme P. b. Si la premire proposition maintenait une sorte dquilibre entre les parties, le JP, pour convaincre Mme G., se laisse alors entraner, dans le feu du droulement de laudience, des reformulations qui font voluer sa proposition dans un sens plus favorable Mme G. Mais cette logique de largumentation le conduit une proposition beaucoup moins quilibre et qui entrane immdiatement une raction ngative de Mme P. c. La situation de laudience est plus complexe que dans les autres cas : ils sont 5. Le JP russit assez rapidement rduire un peu cette complexit en mettant en quelque sorte hors jeu lavocat de la socit I.. Mais il reste, du ct de la dfense, M. et Mme P. et ils ne sont pas sur la mme position. Une des difficults du juge pour mener la ngociation tient ce dsaccord entre M. et Mme P et sa difficult den tenir compte et de le grer au cours des dbats. Il tente de contourner le problme en ne considrant, dun bout lautre de laudience, que M. P. comme interlocuteur : cest toujours lui
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quil sadresse, il ne rpond pas aux arguments de Mme P. et cest enfin M. P. quil demande de confirmer laccord. Mais, si M. P. parat sengager au nom du couple (il dit : on est daccord et pas je suis daccord ), cela nentrane pas ladhsion de Mme P. 3- La ngociation choue laudience, en dpit des efforts du JP. Son ventuel succs dpend dune ngociation prive entre M. et Mme P. et dune ngociation du couple avec Mme G. dont la russite dpend de la capacit celle-ci accepter les premiers termes proposs par le JP tout ceci paraissant bien alatoire. En mme temps, cette observation montre les limites du pouvoir dimposition du JP qui tait apparu trs fort dans les observations prcdentes : on peut forcer un accord, mais jusqu un certain point seulement.

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2.2.- Un travail difficile pour tenter dtre juste ? On peut dgager des diffrentes observations de denseignements plus gnraux sur le travail de logique et ses enjeux. On sappuiera notamment reprend les principales caractristiques des prcdemment. conciliation un certain nombre conciliation, ses difficults, sa sur le tableau 1 ci-dessous qui cinq observations prsentes

La premire remarque est relative aux caractristiques des parties. Celles-ci, en effet, sont diffrentes de ce qui tait dit lors des entretiens quant aux situations les plus propices la conciliation ; dune part, on note la prsence davocat(s) dans plusieurs des affaires ; dautre part, si les tentatives de conciliation concernent toujours des litiges impliquant un particulier, elles ne concernent pas uniquement des litiges opposant deux particuliers : elles concernent tout autant des litiges qui opposent un particulier une personne morale mme sil peut sagir de petites socits ou associations. Cette diffrence entre les entretiens et les observations sexplique par ce que nous mentionnions au dbut de cette seconde partie : les tentatives de conciliation participent de logiques pratiques qui sinscrivent dans le droulement du contradictoire - chaud pourrait-on dire - et ces logiques sont diffrentes de celle du dveloppement dune argumentation rationnelle que favorise la situation dentretien, situation distancie prcisment par rapport ces logiques pratiques.
Caractristiques (colonnes) Demande et Dfense Partie laquelle le JP donne raison Qui propose les termes de laccord Principaux problme de laccord Issu du litige la fin de laudience

Observations
(lignes)

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Observation 1

Observation 2

Dem = P*. Df.= socit Dem.= P Df.= socit (avocat) Dem.= petite association Df.= P Dem.= petite socit Df.= P Dem= P. (+ avocat) Df.= P

Demandeur

Dfendeur

Acceptation par le demandeur Acceptation par le demandeur Acceptation par le dfendeur Formulation par le dfendeur Acceptation par le demandeur Acceptation par le demandeur

PV laudience Renvoi Accord possible

Demandeur

JP

Observation 3

Dfendeur

Dfendeur

PV laudience

Observation 4

Dfendeur

JP

Renvoi Accord probable Renvoi Accord improbable

Observation 5

Demandeur

JP

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Acceptation par le demandeur Acceptation par les dfendeurs

*P = particulier Tableau 1 : principales caractristiques des 5 observations

Toute formulation daccord est une prise de parti


Si nous avons pu noter, dans le tableau qui prcde, de faon claire, la partie laquelle le JP donne raison, cest que, dans tous ces cas de figures, laccord, par ses termes mmes, signifie une prise de parti en faveur de lune ou lautre des parties. Certes, sur lensemble des tentatives de conciliation auxquelles nous avons assist, nous avons observ, trois reprises, une situation o le juge ne formule pas les termes dune proposition daccord, se contentant de demander aux parties sous une forme neutre : vous ne pensez pas quun accord est possible ou vous ne pensez pas que vous pourriez vous entendre ; dans ces trois situations, la proposition est intervenue dans une affaire dont les tenants et les aboutissants taient embrouills et les lments de preuve lgers ou compliqus rassembler et lissue dun contradictoire long et houleux entre les parties. Et, dans tous les cas, la proposition a t clairement, voire vigoureusement refuse par les parties. En dautres termes, pour quune proposition daccord laudience ait des chances daboutir, il faut que cette proposition ait un contenu et celui-ci, quil soit ou non initialement formul par le JP lui-mme, constitue toujours une prise de parti. Face deux parties dont lune estime avoir subi un prjudice, ce que lautre nie, ou qui estiment toutes deux quelles ont subi un tort, lnonc de la proposition daccord par le JP constitue toujours un acte par lequel celui-ci donne raison lune des parties en reconnaissant que cest elle qui a effectivement subi un tort ou un prjudice : sil y a lieu dindemniser M. Bottin (observation 1) ou Mme L. (observation 2), cest que le JP reconnat quils ont subi un prjudice et que, par consquent, la socit de tlphonie est dans son tort ; si le JP accepte de diminuer la facture de M. Boscher (observation 3), cest que celui-ci avait raison de se plaindre de la qualit des travaux effectus et que le JP reconnat la ralit du prjudice quil a subi ; si les poux P. doivent dbarrasser la cave (observation 5) et si la socit de gomtres (observation 4) doit donner les plans, cest quils auraient d le faire, que la partie adverse a donc raison de le leur demander et quils sont, eux, dans leur tort. Cela ne veut pas dire que laccord comporte la reconnaissance de lensemble des prtentions de la partie laquelle le JP donne, de fait, raison : ainsi, les B. doivent renoncer leurs DI, Mme L. doit accepter des DI moins levs que ce quelle demandait et Mme G. doit aussi diminuer ses prtentions de DI et darticle 700. En ce sens, il y a bien une forme de compromis dans laccord propos. Mais il

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reste que ce compromis ne revient pas couper la poire en deux en ne donnant raison ni lun, ni lautre.

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Certes, en termes juridiques, un accord laudience nest pas un jugement, mais sa formulation sapparente lacte de juger puisquelle tranche le litige en faveur de lune des parties. Ce nest pas en soi le fait de prendre parti qui pose problme : on peut considrer, en effet, que, en sengageant, le JP ne fait que son mtier de juge : le mtier de juge n'est pas un mtier neutre. Nous ne sommes pas conciliateurs. Il ne s'agit pas de faire des compromis ou de chercher des solutions moyennes. Il s'agit de faire des solutions juridiques c'est--dire de porter des jugements de valeur ou de prendre parti pour l'une ou l'autre des parties. Nous ne sommes donc pas tellement dsengags du procs qui se droule devant nous 119. Cest que, cet engagement, le JP le fait dans une situation particulire par rapport droulement habituel de la procdure civile : il sengage laudience. Cela veut dire quil sengage immdiatement, chaud , cest--dire sans stre donn ce temps de rflexion et dhsitation quautorise et impose la fois la mise en dlibr, et aussi quil sengage face aux parties et vis--vis delles : pour que laccord aboutisse, le JP va devoir les convaincre pendant le temps compt de laudience, ce qui modifie le droulement du contradictoire et conduit le juge aller de plus en plus loin dans labandon de sa position de neutralit mme si cela naboutit pas toujours.
Un jugement difficile voire impossible rdiger
Lengagement du JP dans la conciliation apparat toujours aprs que toutes les parties se soient exprimes : cest le droulement du contradictoire qui lui a permis de se forger une conviction et de prendre parti, parti qui sexprime dans les termes de laccord propos. Mais cette prise de parti du JP intervient dans des situations bien particulires : lengagement du juge dans une tentative de conciliation que la proposition mane du JP ou que celui-ci reprenne un proposition formule par lune des parties - apparat dans le droulement du contradictoire au moment o il se rvle que la rdaction du jugement serait difficile, notamment pour parvenir tayer un jugement donnant raison en droit la partie laquelle le JP donne, en fait, raison par sa proposition daccord.

Dans certains cas, cest parce que la position de la partie laquelle le JP donne raison travers sa proposition daccord est fragile en termes juridiques ; il serait donc difficile, voire impossible de lui donner raison en droit dans un jugement en bonne et due forme. Cest le cas de lobservation 2 (le dossier de Mme L. manque de preuves) et de lobservation 5 (Mme G. a eu les clefs de la cave avant la signature de la vente). Dans ces situations, tenter daccorder les parties laudience constitue donc pour le JP le moyen de donner raison la partie quil estime dans son droit, ce quil ne pourrait pas faire dans un jugement. On peut, en effet, relever que, dans ces deux cas, le JP sengage dans une dmarche de construction daccord immdiatement aprs que la faiblesse de la position juridique de la partie en question ait apparu (quand Mme G. a elle-mme reconnu quelle avait eu les clefs avant la
de Pierre Pescatore la session de lENM du 6 avril 1994 la Mthodologie du dlibr , http://www.enm.justice.fr/centre-de-ressources/actes-sessions/methodologie/strcture.htm#introduction
9-Intervention

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vente dfinitive ; quand il a regard en dtail les lments de preuve du dossier de Mme L. et pu constater que ceux-ci taient lgers). Cest donc pour parvenir une dcision quil estime juste, alors que celle-ci ne peut tre fonde juridiquement, que le JP va sexposer et sengager dans le processus de construction dun accord. Dans lobservation 4, un jugement en faveur des B. serait compliqu rdiger il faudrait revenir sur le dtail des obligations contractuelles de la socit de gomtres et sur ce que recouvre lobligation de moyens pour justifier la rsiliation du contrat mais, surtout, il serait inappropri par rapport la vritable demande des B. qui est davoir les plans et non dobtenir de largent. Et cest ds le moment o il apparat que le fond du problme est celui-l les B. ont besoin des plans que le JP sengage dans la dmarche de construction dun accord. Accorder les parties laudience, cest la fois de sviter la rdaction dun jugement compliqu et arriver une solution plus ajuste ce qui constitue le fond du litige. Dans lobservation 3, la principale difficult pour le JP tient, partir du moment o il est convaincu du bien-fond des arguments de M. Boscher, obtenir de sa part la formulation dune demande prcise en termes financiers, cest--dire son apprciation du prjudice quil estime avoir subi. Mais, mme sur la base de cette formulation, le jugement pouvait rester compliqu rdiger : la facture litigieuse correspondait deux types de travaux diffrents des tarifs diffrents dont une partie avait t paye, mais sans quil soit prcis quoi elle correspondait ; de plus, il faudrait justifier en quoi le montant du prjudice valu par M. Boscher est fond. Amener M. Boscher formuler une demande prcise est ce qui permet au JP de tenter laccord sur place et il sy engage immdiatement aprs que M. Boscher se soit enfin exprim. Enfin, dans lobservation 1, savoir qui donner raison en droit apparat proprement indcidable puisque, pour cela, il faudrait pouvoir apporter une rponse nette la question : M. Bottin a-t-il, oui ou non, sign la demande dabonnement Filair ? Concilier pour tenter dtre juste Si les tentatives de conciliation apparaissent dans des affaires pour lesquelles la rdaction du jugement risquerait de savrer difficile ou complique, cette difficult ne tient pas la complexit du litige au sens o le JP aurait eu de mal en comprendre les tenants et les aboutissants : si le JP peut formuler, un moment en cours daudience, une proposition daccord, cest bien que le contradictoire lui a permis de saisir les enjeux du litige et de se forger une conviction. La difficult rsulte de lexistence dun dcalage entre cette conviction et les arguments et, surtout, les lments de preuves dont il dispose lesquels ne lui permettraient pas, ou trs difficilement, de rendre une dcision conforme sa conviction. La rdaction du jugement le confronterait donc un dilemme entre sa volont de rendre la dcision quil estime juste et son obligation de rendre un jugement fond en droit. En sengageant dans une dmarche de construction daccord laudience, le JP tente dapporter au litige la solution quil estime juste - au sens o elle fait droit

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lessentiel des demandes de la partie laquelle le contradictoire la amen penser quelle avait raison mais laquelle il lui serait difficile, voire impossible de parvenir dans une dcision de justice. Il ne nous est pas possible daller au-del dans lanalyse et de dire sur quoi se fonde la conviction qui conduit un juge prendre parti : il ne saurait tre question ici de sonder les reins et les curs et de supputer, partir de ce que dit le JP, comment sest forge et sur quoi sest fonde son intime conviction, ni de faire des hypothses sur ce qui la conduit considrer quil est juste de donner raison M. & Mme B contre la socit de gomtres ou encore Mme G. contre M et Mme P. Sans doute la rfrence la notion de bonne foi des parties a-t-elle quelque pertinence, encore faut-il noter quelle est explicitement mentionne par le JP dans laffaire du dbarras de la cave pour qualifier la position des deux parties en prsence. Un point nous parat cependant devoir tre relev. Les termes des accords proposs par le JP lui-mme consistent, quand cest possible, revenir sur lacte qui est lorigine du litige, cest--dire la cause du dommage subi par lune des parties, pour le modifier et, par l, rparer le dommage : les rsultats de la prestation des gomtres doivent tre donns, la cave doit tre dbarrasse, le portable litigieux doit tre chang. Plutt que de prendre acte dun dommage antrieur et dy ajuster le montant dune compensation financire, laccord propos remonte la source du dommage lui-mme pour, en quelques sortes, lannuler. La solution la plus juste dun litige serait, dans cette perspective, celle qui lui met fin en agissant sur ses causes plutt que celle qui se contente den valuer financirement les consquences. Reste que cette reprsentation quelque peu idyllique de la conciliation rsiste mal lpreuve des faits. Dabord, parce que les circonstances des affaires ne permettent que rarement de remonter lorigine du litige pour lannuler. Ce que nous apprennent nos observations et ce que relatent les JP dans les entretiens nous montrent que, le plus souvent, les termes de laccord portent sur lvaluation montaire du dommage combien pour la moquette ? , vous demandiez 300, il acceptait 100, on pourrait saccorder pour 200 et que, en outre, cest ce second type daccords qui russit laudience : sur lensemble des douze tentatives de conciliation que nous avons observes, les deux seules russites cest-dire ayant donn lieu un PV laudience sont celles dans lesquelles laccord portait sur une somme dargent dont la totalit ou une partie a pu tre verse la barre du tribunal (observation 1 et 3). Ensuite, et surtout, parce que la conciliation nest jamais une dmarche accepte demble par les parties. On retrouve ici lune des principales difficults relatives la conciliation mentionnes par les JP lors des entretiens : la conciliation ne correspond pas la demande des parties ; ce que veulent les parties, cest un jugement en bonne et due forme, et un jugement qui leur donne raison. Le JP qui sengage dans la voie de la conciliation va donc devoir argumenter pour tenter de convaincre les parties et ce travail de persuasion, qui peut aller jusqu limposition en sappuyant sur son autorit de magistrat, lloigne de plus en plus de la position de tiers qui est en principe celle du juge.

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Le difficile travail dargumentation

Lnonc de la proposition daccord suscite toujours le rejet dau moins lune des parties et, souvent, celui des deux. Or, si le juge peut encore, quand il amorce sa dmarche, utiliser des termes qui prservent sa position de neutralit, de tiers entre les parties on est pas loin de trouver un accord , on devrait sentendre entre gens de bonne foi , vos clients vous demandent des choses raisonnables , faire accepter ou tenter de faire accepter laccord lamne dvelopper tout un argumentaire sur des registres allant de la persuasion limposition et qui, dans tous les cas de figures, le conduit abandonner cette posture de neutralit lgard des parties puisque laccord, par sa formulation mme, est une prise de parti. On peut comprendre aisment quil faille convaincre la partie laquelle, de fait, laccord propos donne tort et cest bien ce qui se passe dans toutes les situations, lexception de lobservation 1 o la proposition dindemnisation du demandeur est faite par le dfendeur. La situation la plus emblmatique de ce travail dargumentation est lobservation 4 : on y voit comment, une fois laccord propos, le JP est conduit discuter et argumenter, on aurait mme envie dcrire batailler , pour rfuter un un tous les arguments quavance successivement le reprsentant de la socit de gomtres et pour, finalement, le rduire au silence. Mais, ce nest pas seulement la partie laquelle le juge donne, de fait, tort quil faut convaincre : en effet, contrairement ce quon pourrait penser mais comme le montre le tableau ci-dessus, dans tous les cas o la proposition daccord donne raison au demandeur (observations 1, 2 et 5), cest aussi et autant celui-ci que le JP doit convaincre. Dans tous ces cas, le demandeur en question est un particulier et, pour lui, cest dabord le principe mme dune transaction qui fait problme : accepter une transaction, cest accepter quil ny aura pas de jugement en bonne et due forme et quon ne sera donc pas reconnu la fois comme ayant subi une injustice et comme tant dans son bon droit. Or, comme on la dj relev, la premire demande des parties, quand elles estiment avoir t lses, cest quon entende leur plainte et quil soit reconnu par un jugement quon leur a fait du tort. Comme le soulignaient de nombreux JP dans les entretiens, le gens ne viennent pas au tribunal pour se concilier mais pour avoir une dcision de justice. Or, lexistence de ces rticences vient compliquer sensiblement le travail dargumentation que le juge doit dployer lgard des parties : non seulement, il doit convaincre la fois les deux parties celle qui est en demande et qui il donne raison et celle qui est en dfense et qui, bien entendu, se dfend mais, de plus, il ne peut le faire en se plaant sur un terrain juridique. Vis--vis du demandeur, il ne peut utiliser lune, sinon la principale raison qui le conduit tenter la conciliation, la fragilit de la position de celui-ci en termes juridiques, fragilit dont il dcoule quil serait difficile de lui donner raison dans un jugement : voquer explicitement cet argument ne pourrait quexposer le juge au refus clair et dfinitif de lautre partie ; pour convaincre le demandeur daccepter laccord, le juge ne peut que faire pression

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sur lui en lui laissant entendre, mais sans lui en dvoiler le motif, que sa proposition nest valable que dans le cadre de laudience et quil y a donc urgence la saisir, cette faon de faire pouvant aller jusqu la menace peine dguise : si vous dites non, jen tirerais les consquences dit-il Mme G. dans laffaire du dbarras de la cave. Et cette volont de convaincre qui se dveloppe par la logique mme des changes et de largumentaire peut entraner le juge faire des propositions de plus en plus favorables pour le demandeur, au risque de renforcer lopposition du dfendeur : cest bien ce qui se passe dans lobservation 5. La position du juge vis-vis du dfendeur est encore plus dlicate : il na gure de rponse apporter aux arguments juridiques dvelopps par celui-ci ( la dame a eu les clefs avant ; le tlphone tait garanti, il fallait le renvoyer pour quil soit examin et quon puisse constater la ralit dun mauvais fonctionnement) ; le JP ne peut, donc, que les ignorer et dplacer le dbat, comme il le fait dans dautres affaires, sur le terrain du bon sens ou de lvidence ( cest un problme de ne pas avoir de portable ) ou encore envoyer des signaux pour faire comprendre au dfendeur que le jugement risque dtre en sa dfaveur ( ce nest jamais bon pour une entreprise comme Eclair davoir une condamnation , dit-il lavocat dEclair dans lobservation 2).
Conciliation ou accord larrach

Ce travail dargumentation prend du temps. Ceci non seulement parce que le dveloppement mme de largumentation et des changes quelle entrane est long, mais aussi parce que la perspective dun accord conduit la personne qui se sent lse revenir sur lexpression de sa plainte, laccord lui paraissant dcal par rapport celle-ci. Certes, la dure du contradictoire nest pas toujours uniquement lie ce travail dargumentation : les parties, notamment quand il sagit de particuliers, ont souvent du mal raconter leur histoire, sortir de lexpression de leur plainte et se limiter ce qui est le cur du litige au sens de ce qui peut tre tranch par un tribunal et le juge doit la fois les couter et leur donner le temps de sexprimer mais aussi savoir les couper ou les amener recentrer leur propos. Cette situation daudience et la difficult qui en rsulte pour le JP est frquemment voque dans les entretiens et cest elle qui explique, au moins pour partie, la dure du contradictoire dans plusieurs des observations prsentes (cf. notamment les observations 1 et 3). Mais lengagement dans une dmarche de construction daccord a toujours pour effet de modifier le droulement du contradictoire et den augmenter la dure : dans toutes les observations prsentes, lensemble du contradictoire a dur plus de 25 minutes. Or, laudience, le temps est compt120 - et il faut bien, un moment, arriver conclure. Lors de la dernire ou avant-dernire squence, celle dans laquelle le juge va obtenir le consentement tacite ou explicite des parties avant de reformuler lui-mme les termes de laccord final, le rythme des changes entre le juge et la partie encore
120

Cf. supra point 1.2. sur la pression temporelle qui caractrise le droulement de laudience.

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convaincre sacclre : les change sont brefs, le juge se fait plus pressant, met en avant lavantage quil y a obtenir immdiatement une somme dargent, voire use darguments dautorit ( vous devez accepter ). Il sagit dsormais moins dargumenter que dimposer. Bien souvent, limage qui nous est venue, en assistant laudience cette dernire phase des dbats, a t celle dun accouchement aux forceps. Sil faut quelque peu forcer la main des parties, ce nest pas seulement pour leur faire accepter lide dun accord et les amener discuter sur ces bases, cest aussi pour obtenir, au bout du compte, leur consentement sur un accord prcis. Mais jusquo peut-on aller ? Jusquo peut-on forcer la main aux parties pour leur faire accepter une solution quon estime juste si elle nest pas conforme au droit ? Comme on la prcdemment relev, cette interrogation reprsente lune des difficults de la conciliation et elle traduit bien le dilemme qui se pose aux juges qui sengagent dans une telle dmarche. Confronts ce dilemme, tous les JP que nous avons rencontrs ne ragissent pas de la mme manire : on peut opposer celle du JP ayant conduit les observations que lon vient danalyser celle du JP cit en premire partie de ce chapitre ; ce JP, en effet, finit par abandonner la perspective dun accord alors quil pensait, lui, quil sagissait dun bon accord - parce que cet accord irait lencontre du droit : Le jugement, ben, il est tout simple, c'est que le propritaire ne justifiant pas, ni par devis ni par facture, ce sont les locataires C'est pour a que je n'ai pas voulu trop forcer, je n'ai pas voulu user de mon poids de magistrat pour les amener accepter parce que dans le jugement, je vais carter la demande, puisqu'il n'y a pas de preuves, pas de justificatif. Je ne peux pas obtenir cote que cote une conciliation, surtout quand a ne correspond pas parfaitement aux lois . Reste que ce dilemme est toujours prsent : faut-il abandonner laccord ou forcer la main ? Certes, le juge ne peut pas imposer un accord une partie qui nen veut absolument pas (observation 5) ; de plus, quand laccord na pu tre ralis laudience, les parties conservent la libert daller au jugement si elles estiment, la rflexion, que laccord ne leur rend pas justice. Mais, mme dans ces cas, et plus encore quand un PV a t sign laudience, on peut se demander, au vu de la faon dont lassentiment a t obtenu dans les observations analyses, si les parties repartent toujours de laudience pacifies, avec le sentiment quelles ont t entendues et que justice leur a t rendue. Sil faut obtenir des accords larrach, le terme de conciliation est-il encore appropri pour qualifier la fois la dmarche et son rsultat ? Lengagement du JP dans une dmarche de construction daccord nat du droulement du contradictoire ; cette dmarche peut lui permettre, si la transaction russit, dviter daller au jugement dans des situations o la rdaction de celui-ci risquerait de savrer difficile. Mais, en sengeant dans cette dmarche, le JP change de posture et enclenche une dynamique qui modifie le droulement du contradictoire et son propre travail dans le cours des dbats. Cet enchanement le conduit se confronter des preuves et des dilemmes quil naurait pas rencontrs sans cela. Il

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sagit donc une pratique difficile, coteuse en temps et cratrice de tensions. Cest, en outre, une pratique dcevante en ce sens que la plupart des tentatives chouent, soit que le juge ne parvienne pas convaincre ou imposer son point de vue aux parties, soit quil y renonce de lui-mme pour ne pas leur forcer la main : comme on la dj mentionn, sur lensemble des tentatives de conciliation auxquelles nous avons assist (12 en tout), seules deux ont abouti la signature dun PV de conciliation laudience. Comment stonner alors que les JP dveloppent diverses pratiques qui leur permettent de proposer la conciliation aux parties sans avoir la conduire eux-mmes laudience ?

Section 3.- Permettre aux parties de se concilier sans avoir sengager soi-mme : une diversit de pratiques
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Face aux diffrentes difficults que lon vient de prsenter, beaucoup de JP dveloppent des pratiques leur permettant douvrir aux parties cette voie de rglement des litiges quest la conciliation sans pour autant avoir sengager euxmmes dans des tentatives de conciliation en cours daudience. Ces pratiques sont diverses, lexistence de ces diffrences tenant, pour une large part, la diversit des configurations organisationnelles dans lesquelles les JP exercent leur activit et, corrlativement, des ressources dont ils disposent ne pas concilier eux-mmes laudience. Lanalyse de ces pratiques renvoie donc la prise en compte de certains aspects de ce que nous avons appel les lments du contexte ou de lenvironnement dans lequel sinscrit le travail des JP.

3.1.- La diversit des configurations organisationnelles en matire de conciliation Les possibilits dont disposent les JP pour proposer aux parties une conciliation sans avoir la raliser eux-mmes laudience varient sensiblement selon les juridictions, et les JP ne sont donc pas tous placs dans la mme situation selon la juridiction dans laquelle ils officient. La principale ressource dont peuvent disposer les JP est la prsence dun ou de plusieurs conciliateur(s) de justice affect(s) au tribunal et au(x)quel(s) le JP peut dlguer sa mission de conciliation. Mais, dune part, cette ressource nexiste pas dans toutes les juridictions et, dautre part, mme quand elle existe, elle noffre pas toujours les mmes possibilits. En effet, mme lorsque le tribunal dispose dun conciliateur de justice, lorganisation de lactivit de celui-ci prend des formes variables selon les juridictions. Dans les juridictions dans lesquelles nous avons travaill, cette variabilit sinscrit entre deux situations extrmes :
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lexclusion totale de la conciliation de lenceinte du tribunal : la vice Prsidente du TI concern nous a indiqu clairement : la conciliation nentre pas dans mon tribunal et, dans cette juridiction, le greffe se contente dindiquer aux justiciables, lors du dpt de leur dossier, lexistence de la conciliation en mairie, les lieux et horaires o les conciliateurs y tiennent leur permanence, les moyens de les joindre et le fait que la conciliation peut tre intressante ; lintgration de la conciliation dans lorganisation densemble de lactivit de la juridiction de proximit dans une optique de gestion des flux daffaires avec lobjectif de faire driver le maximum daffaires sur la conciliation ; dans ce cas, non seulement la double convocation est systmatiquement pratique par le greffe, les JP lui ayant dlgu cette possibilit, mais cest le greffe qui gre lorganisation du travail et les audiences des conciliateurs ; la vice prsidente du TI concern a, de plus, organis un mode particulier de conciliation pour les affaires de tlphonie en sappuyant sur deux conciliateurs spcialiss dans ce type de litiges qui tiennent leurs audiences de conciliation dans les locaux mmes du tribunal et y sont prsents trois aprs-midi par semaine ; cette organisation, qui impose un important surcrot de travail pour le greffe, a t rendue possible par la cration, au sein du greffe, dun greffe ddi aux JP et auquel ont t affects quatre personnes (une greffire et trois faisant fonction ).
Entre ces deux cas extrmes, on rencontre une grande varit de situations. Le tableau 2 ci-dessous prsente la diversit de ces formes dorganisation de la conciliation dans les 24 juridictions dans lesquelles nous avons travaill. Prsence du conciliateur laudience Pas de conciliateur

Conciliation avec conciliateur organise avant laudience Aucune Dcide au coup par coup par le JP lors dune premire analyse des dossiers Double convocation systmatique faite par le greffe pour certains dossiers, suite accord gnral avec les JP Information uniquement sur la prsence ou non laudience du conciliateur Rpartition des juridictions selon la prsence ou non dun conciliateur laudience

Conciliateur prsent
0 6

1 (mais parfois conciliateur prsent dans la mairie) 2

2 (mais pas toujours dans un cas)

10

12

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Aucune information sur la 2 conciliation Nombre total de juridictions 24 Tableau 2 : les diffrentes organisations de la conciliation Sur les 22 juridictions pour lesquelles nous avons des informations relatives lorganisation de la conciliation, 14 peuvent utiliser les services dun conciliateur de justice mais celui-ci nest prsent laudience que dans dix dentre elles. Dans tous les cas de figure, les JP qui travaillent dans ces juridictions avec conciliateur peuvent lui dlguer une affaire en conciliation avant laudience. Quand le conciliateur est prsent laudience, les JP peuvent envoyer lui les parties se concilier ou tenter de le faire - au cours de celle-ci, que ce soit en dbut daudience ou au cours du contradictoire. Enfin, que le conciliateur soit ou non prsent laudience, les JP peuvent toujours renvoyer une affaire une prochaine audience en demandant aux parties de rencontrer le conciliateur dici l.

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Quand ils ne disposent pas de conciliateur ce qui est le cas dau moins six des juridictions et sans doute de huit dentre elles -, les JP ont des possibilits beaucoup plus restreintes et qui ne peuvent tre mises en pratique quau moment de laudience : ils peuvent renvoyer laffaire en incitant les parties se concilier (mais sans mention dun recours possible un conciliateur) ou, tout simplement, envoyer les parties discuter dans le couloir pendant laudience en esprant que celles-ci arriveront delles-mmes se mettre daccord avant la fin de laudience. Dans tous les cas de figure, le recours ces modes alternatifs de conciliation implique un travail de la part du juge. Ce travail, sil est toujours moins lourd que celui quimplique la conduite de la conciliation par le juge lui-mme, varie selon les possibilits dont dispose le juge et, corrlativement, selon les moments auxquels il peut en faire usage.

3.2.- Lenvoi au conciliateur avant laudience

La possibilit denvoyer les parties se concilier avant laudience est celle qui existe le plus frquemment : elle existe dans toutes les juridictions ayant un conciliateur prsent laudience (10 juridictions), mais aussi dans 4 des 12 juridictions qui nont pas cette possibilit. Ce nest pourtant pas lexistence de cette possibilit qui est la plus frquemment mentionne par les JP dans les entretiens. Ce dcalage entre la frquence leve de cette possibilit dusage du conciliateur et sa faible mention par les JP sexplique de deux manires. Il tient dabord lexistence, dans un certain nombre de juridictions, de la double convocation systmatique pour les dclarations au greffe : la convocation des parties laudience est alors toujours assortie de la convocation, pour une date antrieure, une audience de conciliation avec le conciliateur. En principe, cest au JP quincombe la responsabilit de dlguer des affaires au conciliateur et cest, donc, lui de dcider de celles des affaires qui seront envoyes au pralable en conciliation ; mais, dans ces juridictions, cette responsabilit a t dlgue, une fois
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pour toutes, par les JP au greffe. Lenvoi pralable des parties en conciliation ne leur demande donc aucun travail et tend, de ce fait, devenir invisible pour eux. Ainsi, dans plusieurs des juridictions concernes, cest le ou la vice Prsident(e) du TI qui nous a mentionn lexistence de cette possibilit, et non les JP. Seule une JP travaillant dans une juridiction pratiquant la double convocation a insist, au cours de son entretien, sur limportance de cette faon de faire et sur son apport; cest quelle ne dispose de cette possibilit que depuis peu et est donc en mesure dapprcier le changement visible qui en a rsult pour lorganisation de son propre travail : On a maintenant la chance d'avoir un conciliateur qui est nomm. On a eu une vacance assez longue en termes de conciliateur et on a mis en place ce qu'on appelle la double convocation. [] Pour toutes les dclarations au greffe, on a mis en place un systme o on leur fixe d'abord imprativement, arbitrairement, une date de rendez-vous avec la conciliatrice qui exerce la mairie de P. Les deux parties viennent ou pas, a dpend juste de leur bon vouloir. Mais on donne comme a une chance ce litige de se rgler de faon amiable. Si jamais la tentative de conciliation choue, si l'une des parties ne se dplace pas, sur le mme document de convocation, on a fix une date d'audience en prcisant qu'en cas d'chec de la conciliation, l'audience sera le tant telle heure. Ce systme fonctionne depuis le mois de janvier 2008. Pour moi, il a diminu le nombre de dossiers que j'ai examiner en audience. Il y a toujours un petit nombre de conciliations qui sont russies et qui sortent du rle de l'audience et que je n'ai plus traiter. Donc, j'ai sur l'anne 2008 une petite baisse d'activit. Qu'est-ce que a reprsente ? C'est extrmement difficile de le quantifier . (JP 3, F) La seconde raison tient ce que cette possibilit de conciliation en amont est, trs souvent, redouble par la prsence dun conciliateur laudience. Or, cest cette prsence du conciliateur laudience, toujours immdiatement visible par le JP, qui constitue la principale concrtisation de lexistence dun ou de conciliateur(s) et cest surtout cette possibilit que les JP se rfrent quand ils parlent de leurs usages du conciliateur. Ce sont donc les JP qui la fois nont pas de conciliateur leurs audiences et sont dans des juridictions ne pratiquant pas la double convocation qui font tat de cette possibilit de conciliation en amont121. En effet, en labsence dun systme de double convocation, cest le JP lui-mme qui doit dcider des dossiers quil envoie en conciliation pralable, et ceci loblige regarder une premire fois les dossiers, trs peu de temps aprs leur dpt au greffe, pour oprer cette slection. Celle-ci repose sur un certain nombre de critres qui sont, pour lessentiel, les mmes que ceux voqus au dbut de ce chapitre : ils tiennent la fois aux caractristiques des affaires affaires opposant deux particuliers et affaires sans avocat - et une
121 La JP prcdemment cite est dans une juridiction pratiquant la double convocation mais elle na pas de conciliateur ses audiences.

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apprciation qualitative mais qui nest gure formalisable autrement que par le sentiment que cela peut marcher ou, au contraire, que ce nest pas la peine . Simplement, peut venir sajouter un critre supplmentaire : la prise en compte du lieu de rsidence des parties car, si lune delles habite loin du tribunal, elle ne se dplacera pas pour une simple audience de conciliation. Ce travail que doit raliser le JP nest pas lourd sil consiste uniquement slectionner les dossiers envoyer au conciliateur ; il peut tre plus important si cest le JP lui-mme qui doit mettre sur pied laudience avec le conciliateur mais cest une situation que nous navons rencontre que trs rarement : Voyez l, jai un dossier, il faut que je le lise, cest tout prpar l et au cas o je serais daccord je signe lordonnance, en fait, pour envoyer laffaire devant le conciliateur. [] Si jestime que cest fond, je renvoie devant le conciliateur et a revient laudience uniquement si les parties ne se sont pas concilies, si elles sont concilies, eh bien, voil, quoi . (JP 26, F, pas de conciliateur laudience)

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Les affaires nouvelles, il faut, il faut saisir le conciliateur. Dans toutes les affaires nouvelles, quand ty regardes, bon. Et, je veux dire, celles o on voit tout de suite que cest pas la peine de les envoyer chez le conciliateur, soit parce que les gens sont trop loin, habitent loin, mais surtout, surtout, parce quil y a des avocats quon connat qui ne concilieront pas. Il y a des dossiers qui font que cest pas la peine, ils se dplaceront pas. Donc, je fais un premier tri, bon a, cest faut quand mme lire, lire le dossier, mais enfin cest quand mme, cest vite fait. Ensuite, il faut, quand on retient les dossiers qui vont chez le conciliateur, a, je fais a chez moi, bon, ben, jai une lettre-type pour le coup, mais bon, l, il faut prendre le calendrier du conciliateur, le calendrier de ses audiences et comme il y a des dlais respecter quand mme : la quinzaine, une convocation daudience, etc., il faut un peu organiser tout a ; taper son truc, a cest rapide, imprimer le truc, parce que on fait tout de A jusqu Z, bon . (JP B1, H, pas de conciliateur laudience)
Il existe cependant quelques JP qui chappent ce schma et qui, bien que disposant dun conciliateur leurs audiences, valorisent cette possibilit de conciliation en amont. Cest le cas de la JP cite cidessous ; trs favorable la conciliation, elle insiste sur lapport spcifique de cette forme de conciliation en ce quelle laisse la conciliation le temps, au sens de la dure, quelle-mme estime ncessaire pour que les parties puissent parvenir un accord :

La possibilit qua un juge de proximit, ou un juge dinstance, de dlguer un conciliateur, c'est--dire que de demander, de surseoir statuer pendant peu prs deux mois et de dire un conciliateur : voil vous avez deux mois pour travailler avec cette personne . Ou un mois, par exemple, pour travailler avec cette personne et arriver une conciliation. Si vous y arrivez, tant mieux, mais videmment, il y a pas obligation dy arriver. Ben, si vous y arrivez pas, vous ny arrivez pas et laffaire reviendra devant le juge . (JP 12, F)

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3.3.- Les diffrents usages du conciliateur laudience

Pour les plupart des JP interviews, cest bien la prsence du conciliateur laudience qui constitue la principale possibilit de ne pas avoir concilier euxmmes. Mme les JP qui nen disposent pas peuvent y faire rfrence, ne serait-ce que pour expliquer quils doivent donc faire autrement : Alors, la conciliation, comment est-ce que je la pratique. Un, jai pas de conciliateur. Quand je sens que quelque chose peut tre concili, je renvoie un mois . (JP 28, H, aucun conciliateur affect au tribunal) Tous les JP qui officient dans les juridictions dans lesquelles un conciliateur est prsent laudience disent avoir recours celui-ci et proposer aux parties daller tenter de se concilier avec lui. Mais, pour que cette proposition se concrtise, encore faut-il que les parties lacceptent. Or, comme nous lavons analys dans la premire partie de ce chapitre, celles-ci sont loin dtre toujours favorables une perspective de conciliation et elles font preuve de rticences. Il faut donc les convaincre. Pour ce faire, les JP ne procdent pas tous de la mme manire. Ces variations concernent tant le moment de laudience o ils proposent aux parties de recourir au conciliateur que les arguments quils mettent en avant pour inciter les parties accepter la dmarche. Il existe bien diffrents usages du conciliateur laudience.
Certains JP, les plus nombreux selon nos entretiens, proposent aux parties daller se concilier en dbut daudience, au moment de lappel des causes. Le plus souvent, la proposition est alors adresse spcifiquement certaines affaires et le JP sollicite nominalement les parties concernes. Le choix des affaires ainsi dlgues au conciliateur a pu tre effectu avant laudience, lors de lanalyse pralable des dossiers, lappel des causes permettant alors de vrifier que les deux parties sont effectivement prsentes ; sinon, il est fait au moment de lappel des causes, lorsque le JP constate que laffaire concerne deux particuliers et quils sont prsents tous les deux. Pour inciter les parties accepter la dmarche cest--dire pour la fois les convaincre et les rassurer , les JP mettent en avant le fait quelles ne risquent rien puisque, si elles ne parviennent pas trouver un accord, elles reviendront en fin daudience devant le juge qui prendra alors leur affaire :

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Je commence compltement par l. Donc, si les gens sont daccord, si les gens sont l, dabord, parce que cest la grande difficult parce que, quand cest concili, faut tre deux. Sils sont daccord, je les y pousse un peu essayer. a veut pas dire quils y arrivent mais je pousse un peu essayer. Et l, ce moment-l, ds le dbut de laudience il y a une srie de personnes qui vont aller, qui vont se retirer dans une salle ct pour essayer de concilier. Bon, parce que cest vrai que cest ma mission de concilier. Mais moi, je peux pas concilier en cinq minutes laudience . (JP 12, F)
Quand je fais lappel de mes causes je propose aux gens, je dis : Voil je le fais quand il ny a pas davocat, parce que quand il y a des avocats cest toujours plus difficile, sauf si lavocat me le propose je dis : Voil, je vous propose de voir monsieur C., qui est notre conciliateur, si vous navez pas russi rgler dici la fin de mon audience alors, ce moment-l, vous reviendrez et ce moment-l. Voil . (JP 22, F).

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A l'audience, donc enfin ct de nous, enfin en bout de table, il y a un conciliateur et quand je fais l'appel des causes de dclarations au greffe, en fait, en fonction des dossiers mais c'est surtout quand je vois qu'il y a le demandeur et le dfendeur qui sont tous les deux l l'audience, moi je, je les appelle, je leur dis : Ecoutez voil, votre dossier je ne peux pas le prendre tout de suite, je vais faire passer les autres avant. Et par contre en attendant si vous voulez, vous pouvez vous retirer de, dans la salle de dlibrs, donc derrire, avec le conciliateur et je, je leur dis : Bien coutez a ne vous engage rien . De toute faon je rappelle votre dossier en . Voil. Et le, et neuf fois sur dix, ils acceptent voil, et, et peu prs une fois sur deux, c'est consign . (JP 18, F)
Mais de toute faon, moi, je regarde toujours mes audiences avant donc tous les dossiers qui sont susceptibles de passer devant le conciliateur. Ils ont un petit papillon jaune donc, je les appelle dentre, donc, je sais qui je vais demander daller devant le conciliateur, qui je ne vais pas le demander et a me permet effectivement une plus grande fluidit dans le les gens ils attendent pas pour rien et je pense quil y a du coup une tension qui est moindre . (JI D1, F)

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Dans quelques cas, cet argumentaire est complt par le rappel de la certitude quapporte une conciliation russie face au risque que peut reprsenter le fait daller au jugement, ceci pouvant mme donner lieu un long dveloppement au cours duquel le JP, selon ses propres termes, va vendre le conciliateur aux parties : A laudience dcla, [audiences consacres aux affaires venues par dclaration au greffe] je fais venir le conciliateur.[] Ctait une pratique antrieure du tribunal. Le conciliateur il est assis, l ct. Donc la tribune il y a la greffire, ma pomme, le conciliateur. Et je commence par un discours de trois ou quatre minutes, avec des mots de tous les jours, je regarde la salle et maintenant la fin je leur dis est-ce que ce que je dis , parce que je me suis dcontract avec la pratique. [] Et je leur dis : estce que cest clair pour vous, est-ce quy a des questions ? . Bon, comme jai, comme jai rpt trois fois la mme chose, en gnral ils ont compris donc ils posent pas de questions. Je dis, je vends le conciliateur. Je dis : vous savez le conciliateur ici, il a t nomm par un acte officiel par le premier prsident de la cour dappel de V., qui aujourdhui est le premier magistrat de France, puisquil est devenu le premier prsident de la Cour de Cassation. []. Je vais vous demander, avant de passer devant moi, je vais vous demander si vous tes daccord pour le rencontrer. Si vous ntes pas daccord, bon, je verrai, je peux vous obliger le rencontrer . Il y a un article, je sais plus lequel, jai mon petit aide-mmoire, il y a un article o le juge peut enjoindre les parties rencontrer le conciliateur. Et je leur dis : vous savez, je suis juge, mais je vous dis, un mauvais arrangement vaut mieux quun bon procs . Le dicton le dit, comme a bon je leur fais un petit Et puis je leur dis : vous avez rien perdre, vous avez cinq minutes perdre discuter avec lui, parce que si a marche pas, vous revenez, je vous coute ce matin, vous naurez rien perdu, vous perdez pas de temps. Votre affaire, elle sera traite ce matin. En revanche, si vous vous conciliez, scurit, vous avez le rsultat tout de suite, rapidit, vous avez le rsultat et scurit aussi parce que on consigne devant un PV, je contresigne le PV et ce document a valeur de jugement . [] Et je dis : comme a, si monsieur
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Pierre sest engag payer 1000 monsieur Paul, que cest consign, si aprs monsieur Pierre veut pas payer, monsieur Paul il prend le papier, il va voir un huissier et lhuissier il saisit directement les meubles de monsieur Pierre, cest pas de la rigolade . Je le dis comme a, avec des mots de tous les jours. [] Et a dure, le temps que je viens de vous parler, c'est--dire trois minutes. Bon : est-ce que cest clair ? Oui, bon ah oui . Alors de temps en temps : oui, mais si et si on se met pas daccord ? . Ben je lai dit, si vous ntiez pas daccord, vous reviendrez, vous plaiderez devant moi, je vous couterai, je mettrai mon jugement en dlibr et vous aurez ma dcision sous un mois. Je vous dis mais faites attention parce que vous pouvez tre sr davoir raison, la barre, vous allez me donner vos arguments, je vais couter les arguments des uns et des autres, puis moi, pendant mon dlibr, je vais peut-tre tout dun coup me rendre compte que dans les pices que vous mavez donnes, y a une petite clause que personne navait vue, qui fait que vous pensez avoir gagn puis vous allez avoir perdu. Alors que l, si vous vous mettez daccord, 40, 50-50, 60-40, au moins . [] Bon, ben, avec ce discours je, jen fais, jai 30% quand mme . (JP 29, H)

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Si certains JP soulignent surtout lefficacit dune telle pratique, au sens o la conciliation aboutit dans un certain nombre de cas jen fais 30% -, dautres mettent aussi en avant le fait que ces tentatives de conciliation peuvent, mme si elles chouent, avoir des vertus positives : viter que les gens aient le sentiment dattendre inutilement, ce qui diminue la tension de laudience ou encore avoir un rle pdagogique vis--vis des parties, ce qui facilitera, plus tard, leur comprhension du jugement qui sera finalement rendu, mme sil leur est dfavorable : Comme nous, on doit statuer en droit, ben, il faudra bien sen sortir, donc il faut quau pralable, ces gens-l aient eu une phase de conciliation qui les ait prpars la mme sils veulent pas se concilier, ben, se prparer une des dcisions dapplication du droit qui leur sera trs certainement pas favorable, parce que cest pas possible . (JP 12, F) Quelques JP, tout en indiquant la prsence dun conciliateur en dbut daudience comme les prcdents, se contentent de mentionner cette prsence et le fait que ceux qui le souhaitent peuvent aller voir ce conciliateur ; ils nincitent pas explicitement et nominalement certaines affaires particulires sengager dans la dmarche. Cette pratique - qui est toujours le fait de JP qui ne procdent pas un appel des causes en dbut daudience - parat plus dcevante que la prcdente en termes de rsultat, ceci que le JP indique simplement la prsence du conciliateur ou quil voque brivement lavantage quil peut y avoir se concilier : - Est-ce qu'il y a un conciliateur ? Oui, il y a un conciliateur. On peut aussi concilier l'audience. Les quelques fois o j'ai demand aux gens s'ils voulaient aller devant le conciliateur, ils m'ont tous rpondu : si on est l, c'est qu'on veut que vous dcidiez, vous. . (JP, 25, H)

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Avant de passer la premire affaire, il annonce : Avant de commencer il y a un bureau derrire moi, cest celui du conciliateur Mieux vaut une conciliation quun mauvais procs, je memploie le dire chaque sance . Puis, le juge passe la premire affaire. Personne ne sest lev pour aller voir le conciliateur . (Observation, monographie B, JP B1, H). Lors de lentretien ralis avec ce JP peu aprs laudience observe, celui-ci revient sur sa faon de procder en notant le caractre quelque peu alatoire de la russite de celle-ci : Et systmatiquement, en dbut daudience, quand les huissiers ne lont pas expliqu, je leur explique quil y a un conciliateur ma droite, quil est toujours temps de concilier, systmatiquement, et il est arriv, a arrive de temps en temps, que des gens, dans le fond, ben, se disent, se sentant un peu au pied du mur, se disent : Tiens, cest peut-tre pas plus mal de passer derrire le bureau et daller se concilier . Cest arriv lavant-dernire audience ( JP B1, H)

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Il existe encore une autre manire de procder avec le conciliateur laudience ; beaucoup moins frquemment voque par les JP dans les entretiens, elle est mentionne par le JP cit prcdemment. La proposition daller voir le conciliateur est faite aux parties au cours du contradictoire et en fonction du droulement de celui-ci : cest partir de lenchanement des arguments que dveloppent les parties que le JP va pouvoir saisir le moment o la proposition de conciliation lui semble avoir des chances dtre accepte et peut donc tre propose avec des chances de succs : je dis : La conciliatrice est l, ma droite , elle est ici. Si les gens veulent se, soit les gens ont dj pris le parti de se concilier et on va le faire, soit, cest plus frquent, ils arrivent devant moi, ils commencent striper et puis moi, je les laisse un peu striper et je dis : Mais est-ce que vous croyez ou alors, de temps en temps, je leur assne le doute. Je me souviens, un jour, il y avait un histoire de malfaon o il y avait un petit entrepreneur et puis, de lautre ct, il y avait un, en demande, il y avait un particulier qui tait pas content des travaux qui avaient t effectus et ils taient en train de striper, ils demandent mon accord sur les travaux antrieurs. Je dis : comment voulez-vous que je me forge une opinion, il ny a aucun document dans le dossier ou quoi que ce soit, pas de photos o les travaux ont t mal faits . Je me tourne vers le demandeur sachant pertinemment, dailleurs, o jallais parce quil ny a quune manire de savoir, cest de faire nommer un expert. Alors, lui : pourquoi pas ? , croyant que a allait tre au frais de la justice, mais : quand on va nommer un expert a va coter 3500 euros et il faudra verser une provision de 1000 1500 euros, alors, monsieur, je vous pose cette question : est-ce que a vaut vraiment la peine ou est-ce que ? Bon, ils avaient retenus, comme il y avait malfaon, un montant en accord avec lentreprise. Est-ce quil vaut mieux pas aller concilier entre vous ? Ah, on a dj essay . Ils sont partis dans le petit bureau au final, parce que, ce moment-l, ils ont pris la mesure du problme.

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- Il arrive assez frquemment que des gens sortent de la salle daudience et aillent concilier ? Oui : est-ce que vous croyez pas que une conciliation ? Allez ressayer un petit peu et tcher de trouver a serait mieux . Alors, ils vont sisoler et puis alors, ils ont dj vu une audience comment elle se droulait, certains simaginent, l encore, quils vont arriver devant le juge qui va juger en quit, comme a, sur leur bonne parole et quand le juge commence leur poser des questions : Est-ce que vous avez des preuves dachats ? et quand ils nont pas, dj, ils commencent douter. Ils commencent sapercevoir, ben, que le jugement ne sera peut-tre pas fatalement en leur faveur et ils vont sisoler pour concilier, mais cest trs bien. Alors, cest encore sur des litiges, mais bon, on le sent, a, quand mme, quelque part, il faut pas non plus concilier, on ne peut pas concilier linconciliable . (JP B1, H)
Nous avons dailleurs pu observer ce JP procder de cette manire deux reprises lors de lune de ses audiences civiles. Il a propos la conciliation au cours du contradictoire et aprs que, comme il le disait dans son entretien, les parties se soient un peu tripes ; la dmarche a t accepte dans lun des deux cas : il sagissait dune affaire opposant deux particuliers propos de la restitution dun dpt de garantie et dans laquelle il savrait quaucune des deux parties ne disposait des lments de preuve lappui de ses prtentions ; dans la seconde affaire, qui opposait un particulier un fournisseur dnergie propos dune histoire embrouille de compteurs, deux personnes ayant eu pendant un certain temps le mme numro de compteur, la proposition a t refuse par lavocat reprsentant le fournisseur dnergie au motif quil ntait pas mandat pour cela.

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Si ce mode de faire nest que trs rarement voqu par les JP au cours des entretiens, cest, dabord, nous semble-t-il, quil sagit, comme dans les cas de conciliations engages par le JP lui-mme au cours du contradictoire, dune dmarche qui relve de ces logiques pratiques qui se construisent dans laction et dont la restitution est difficile froid , au cours dun entretien. Mais on peut penser aussi que cest parce quil sagit, effectivement, dune pratique rarement mise en uvre parce que lopportunit dy recourir a peu de chances de se prsenter pour les JP qui incitent la conciliation en dbut daudience pendant lappel des causes et en sollicitant nominalement certaines parties dy recourir.

3.4.- Envoyer les parties se concilier toutes seules

Comme le montre tableau 2, laudience se droule sans conciliateur dans huit juridictions et on sait que, dans six dentre elles, il nexiste aucun conciliateur de justice affect au tribunal. Cette situation ne signifie pas que, dans ces juridictions, les parties naient aucune possibilit de recourir la conciliation : en effet, le plus souvent, il existe des conciliateurs en mairie, mme sils ne travaillent pas pour le tribunal ; le demandeur peut alors tre inform de leur existence au moment du dpt de sa dclaration au greffe, voire incit, ce moment-l, y avoir recours. Mais cette

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possibilit de recours un conciliateur est dconnecte de lactivit du tribunal et se passe indpendamment de toute intervention du JP. Les JP travaillant dans ces juridictions nont donc aucune possibilit de dlguer eux-mmes une affaire un conciliateur, que ce soit avant ou pendant laudience. Ils sont, donc, en principe, placs devant lalternative suivante : concilier eux-mmes laudience ou ne pas concilier du tout. Mais, placs dans cette situation, plusieurs JP ont dvelopp invent ? des modes de faire qui leur permettent de faire ou de tenter de faire se concilier les parties sans pour autant avoir les concilier eux-mmes. Une premire manire de faire consiste envoyer les parties discuter entre elles pendant laudience, hors de la salle du tribunal. Cette premire manire se dcline selon deux modalits qui recouvrent deux modes dusage du conciliateur laudience : en anticipant, ds lanalyse des dossiers, ceux pour lesquels une conciliation apparat possible et en proposant aux parties concernes daller discuter entre elles ds le dbut de laudience ou en laissant se dvelopper le contradictoire et faisant la proposition au cours de celui-ci, en fonction de son droulement : Mais des accords amiables ne sont pas impossibles. Je me souviens d'une fois o les locataires avaient repeint en couleur assez vive un mur de couloir et des toilettes. Le propritaire voulait repeindre en neutre. Quand vous avez une couleur fonce ou vive, il y a un travail de peinture supplmentaire. L, l'poque, il n'y avait pas de conciliateur, mais l'audience, je leur avais dit : il y a matire trouver un accord, entendez-vous pendant le temps des dbats . Et au moment o on a appel le dossier, les parties ont dit : on est parvenu un accord . a peut arriver, comme a peut ne pas arriver. - En audience, vous ne faites jamais de conciliation ? C'est du pur jugement. Ma pratique, jusqu' ce que la conciliatrice ait t nomme, quand je sentais qu'il pouvait y avoir, en lisant le dossier, un compromis possible, au moment de l'appel des dossiers, je disais : je pense qu'il y a matire discussion ; le temps que votre dossier soit appel, est-ce que vous ne pourriez pas aller voir ? . En leur rappelant quel point un compromis est un accord dans lequel tout le monde gagne quelque chose, alors que dans un jugement, il y a toujours un gagnant et un perdant. En leur rappelant c'est ma position personnelle, je suis trs favorable tout ce qu'on appelle les modes alternatifs de rglement des conflits qu'il vaut mieux trouver un mauvais compromis que d'avoir un bon jugement. a ne marche pas toujours. Psychologiquement, quand les gens ont fait la dmarche de saisir le tribunal, quand ils se sont dplacs, quand ils sont dans la salle d'audience, ils ont un peu pass le cap du compromis, ils n'ont qu'une seule envie, c'est qu'on leur dise qu'ils ont raison. Mais quelquefois,

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j'ai eu le plaisir de voir que, dans la discussion, dans ce temps d'attente et de discussion, un accord avait merg . (JP 3, F)
Ils sont convoqus tout de suite laudience du juge de proximit mais, par contre, laudience on peut avoir ce pouvoir de conciliation. - Cest vous qui lexercez au lieu de renvoyer vers un Voil, je les envoie dans le couloir ! [] On fait laudience et il ny a pas trente six salles daudience il y en a deux C., il y a une petite salle daudience et une grande. Donc, comme ils sont tous l, voil, pour ne pas quils parlent dans la salle parce que a fait du bruit, eh bien je dis : allez discuter dans le couloir , et a arrive quelques fois quon arrive les mettre daccord. - Et dans ce cas-l ils discutent entre eux ? Sans personne, sans la Eh bien, oui, ils discutent entre eux, je dis : coutez , cest aprs les avoir entendus un petit moment, je vois que bon, un tel est prt lcher, de lcher a bon, il y en a qui sont buts, qui ne veulent pas et il y en a qui finalement : bon, allez donc, du coup, on rdige un procs verbal de conciliation. Cest arriv quelques fois.[] Ah oui, oui. Moi, je les envoie discuter dans le couloir. - Et vous faites a rgulirement chaque audience ?

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Oh pas chaque audience mais, sur les deux ans, a mest arriv quelques fois, je ne peux pas vous dire combien mais quelques fois, oui. (JP 11, F) Le juge de proximit lui-mme, comme le juge d'instance, essaie aussi, dans la mesure du possible, de parvenir une conciliation. Et quelquefois, on y arrive. On peut s'adresser aux personnes en disant : vos points de vue ne sont pas opposs, est-ce que vous ne pourriez pas essayer de mettre chacun un peu d'eau dans votre vin ? . la limite : allez discuter dans le couloir et revenez dans un quart d'heure . Il est arriv, pas frquemment, mais une fois de temps en temps, que les personnes reviennent la barre du tribunal et disent : effectivement, on s'est mis d'accord . (JP 5, H)

La seconde manire de faire consiste renvoyer laffaire concerne une audience ultrieure, en assortissant ce renvoi dune invitation aux parties tenter de se concilier dici l et en leur donnant ventuellement entendre, pour les inciter faire la dmarche, quel sera le sens du jugement :
Jai pas de conciliateur. Quand je sens quil y a quelque chose qui peut tre concili, je renvoie un mois. Et je leur fais comprendre dans quel sens : coutez, moi, mon avis, vous savez, dans cette affaire-l, coutez messieurs, essayez de vous rapprocher, etc. . Parce que, sans leur donner dune faon trop claire le sens du jugement dans lequel[inaudible], je leur explique quavec les frais davocat, tout a, a va, risque de leur coter cher, etc. Donc, cest comme a que je fais . (JP 28, H)

Quand vous avez une affaire civile, vous avez votre dossier avec vous, vous avez votre dossier, vous ltudiez. Bon, on sait jamais si on pourra concilier les gens, alors ce quil faut faire, cest quon arrive laudience, on entend lun, on entend lautre et on se dit : tiens, je vais peut-tre y arriver l . Alors, il faut le rentendre. Puis, faut le rentendre. Puis, il faut montrer lun et lautre que, l, a pche dans ce quils me disent, est-ce quon peut
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pas tenter la conciliation. Donc, on va renvoyer une autre audience, pour quils se posent, pour quils rflchissent . (JP 7, F)
Il existe, donc, pour les JP, diffrentes possibilits dinciter les parties la conciliation sans avoir la pratiquer eux-mmes. Lusage de ces modes alternatifs et surtout de ceux quautorise la prsence dun conciliateur laudience - peut aussi permettre de maintenir une sparation nette entre deux activits qui, comme nous lavons analys prcdemment, sont considres par beaucoup de JP comme assez radicalement diffrentes lune de lautre car ne faisant pas appel aux mmes registres et se dployant dans des dures diffrentes :

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De toutes les manires, il y a un conciliateur laudience, ce qui veut dire chaque fois que jai deux particuliers, et les deux parties en prsence hein, je propose une conciliation. Je le fais demble, pendant lappel du rle. Sils ont les pices, et sils sont l, ils vont dabord voir le conciliateur et aprs, soit je signe le procs verbal de conciliation ou alors cest le jugement. Mais, par audience, il y a toujours deux ou trois conciliations Avec les dossiers Assedic par exemple, cest trs frquent. La plupart sont concilis, parce que les gens reconnaissent leur trop-peru, il y a un arrangement sur les modalits de remboursement Cette conciliation en audience, cest une initiative prise par mon ancien juge directeur, et cest vrai que cest quelque chose qui marche bien Q : du coup a veut dire que vous-mmes, vous nen faites pas

Bah non, je ne fais que des jugements cest vrai. De la conciliation, je nen fais jamais, il y a le conciliateur . (JP 2,F) La conciliation, si elle se fait, quelle se fasse, hein. Quelle se fasse, mais, a, cest le rle du conciliateur, partir du moment o le dossier vient devant moi, a veut dire quil ny a pas de conciliation, quelle nest pas voulue par les parties ou elle a chou, et ce moment-l, on juge en droit, ce moment-l, on juge en droit et a, je crois que... chacun sa fonction, cest, a nest pas la mme . (JPD, H)

Reste que les pratiques de ces modes alternatifs de conciliation sont loin dtre toujours identiques : certaines manires de faire lenvoi en conciliation au moment de lappel des causes et pour des affaires prcises, notamment - paraissent participer du souci de rduire la pression temporelle de laudience et la tension qui en dcoule, tout en offrant aux parties ce que le juge estime tre la meilleure solution pour rgler leur litige ; dautres, au contraire, sinscrivent dans lurgence du moment, ne sont pas exclusives de diverses formes de pressions lgard des parties et paraissent souvent guides par la volont de diminuer le nombre daffaires mises en dlibr, cest--dire de jugements rdiger.

Conclusion : de la diversit des pratiques de conciliation. Tous les JP saccordent pour reconnatre la fois que la conciliation fait, au moins en principe, partie de leur mission mais que sa pratique laudience par le juge luimme est difficile, ne serait-ce quen raison du temps que cela demande. Mais, audel de ces deux constats gnraux, les pratiques effectives de la conciliation diffrent sensiblement dun juge lautre.

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Pour une large part, on la vu, cette diversit des pratiques des JP renvoie la diversit des ressources quoffre ou que noffre pas la juridiction dans laquelle ils exercent. Ce sont, en effet, surtout les JP qui ne disposent pas dun conciliateur laudience qui disent concilier eux-mmes laudience et en font des rcits dans les entretiens ; quant aux conciliations ou tentatives de conciliations que nous avons pu observer lors des audiences auxquelles nous avons assist, elles taient toutes le fait de JP ne disposant de conciliateur leurs audiences. A linverse, les JP qui peuvent bnficier dun conciliateur, surtout si ce dernier est prsent laudience, expliquent quils ne concilient eux-mmes que trs rarement, voire pas du tout, prcisment parce quils ont un conciliateur. Pour autant, il existe des diffrences de pratiques qui ne renvoient pas seulement la diversit des ressources offertes par les diffrentes juridictions : les faons de faire avec un conciliateur, comme celles de faire sans peuvent aussi diffrer dun juge lautre. Ainsi, tous les JP qui disent concilier eux-mmes laudience ne pratiquent-ils pas de la mme faon. Comme on a pu le lire dans la premire section de ce chapitre, il apparat que leurs manires de faire, leurs modes dengagement sont loin dtre identiques : certains JP ne laissent se dvelopper la conciliation que si elle mane des parties elles-mmes tandis que dautres acceptent de la proposer et de la conduire eux-mmes ; certains sarrteront ds quils ont le sentiment quils risquent de forcer la main aux parties, tandis que dautres vont poursuivre la dmarche pour obtenir un accord. Certains disent prendre le temps leur temps -, dautres non. Et si tous saccordent sur la difficult, voire limpossibilit de concilier face un avocat, nous avons mme rencontr une JP qui dit tenter la conciliation dans tous les cas de figure, mme avec des avocats . Mais, comme on a pu le constater la lecture des pages qui prcdent, ces diffrences dans les manires de faire concernent aussi les JP qui proposent la conciliation sans la conduire eux-mmes : ils ne font pas tous les mmes usages des diffrentes possibilits alternatives qui leur sont offertes en la matire. Certains dentre eux se montrent attentifs faire usage de toutes les possibilits dont ils disposent - avant, pendant et aprs laudience - pour offrir aux parties cette voie de rglement des litiges de la faon la plus large possible, tandis que dautres ne mettent en avant que la possibilit de conciliation laudience. Certains agissent pour donner le maximum de chances de russite la conciliation : ils anticipent la possibilit de conciliation en intgrant cette possibilit ds lanalyse pralable de leurs dossiers, ce qui leur permet de proposer demble la conciliation aux parties concernes et donc de permettre la conciliation de se dployer dans la dure la plus longue possible durant le temps de laudience. Dautres JP agissent uniquement en cours daudience partir de logiques pratiques : lenvoi en conciliation merge du contradictoire et sa possibilit na pas t anticipe. Pour certains JP, la conciliation constitue la meilleure voie de rglement des litiges et cest dabord, sinon uniquement pour

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cela quils font appel au conciliateur ; dautres mettent surtout en avant la diminution de la charge de travail quautorise lusage du conciliateur. Ces diffrentes manires de pratiquer la conciliation, que celle-ci soit le fait du JP lui-mme, quelle repose sur le recours un conciliateur ou, enfin, quelle consiste faire se concilier les parties toutes seules, renvoient, au-del des diffrences de configurations organisationnelles, la place que chaque JP accorde la conciliation dans son activit de juge. Pour certains dentre eux, la conciliation constitue un aspect essentiel de leur mission non pas en tant que juge en gnral, mais en tant quils sont spcifiquement juges de proximit. Pour dautres JP, au contraire, la conciliation ne participe pas de la conception quils se font de leur rle de juge. Des juges qui accordent, de la mme manire, une place centrale la conciliation peuvent tre amens pratiquer diffremment, car placs dans des contextes organisationnels diffrents : cest en raison de la place centrale quelle accorde la conciliation que la JP 12, souvent cite, prfre travailler troitement avec les conciliateurs, tant avant, pendant et aprs laudience, plutt que de concilier ellemme laudience : elle estime, en effet, quelle ny dispose pas du temps et de la srnit quexige, son sens, la conciliation ; mais cest pour la mme raison que la JP 7 qui, elle, na aucun conciliateur tente la conciliation laudience chaque fois quelle a le sentiment que celle-ci est possible et pratique aussi le renvoi une audience ultrieure pour donner aux parties le temps de la rflexion. Mais des juges placs dans une mme configuration organisationnelle vont tre amens pratiquer diffremment parce quils naccordent pas la mme place la conciliation. On peut ainsi opposer la JP 7 le cas du JP 20, lui-mme ancien magistrat, et qui considre son activit de JP comme le prolongement lidentique de son ancienne activit professionnelle de juge dinstance : plac dans la mme situation que la JP 7, cest-dire sans aucune possibilit de recours un conciliateur, il nincite jamais lui-mme la conciliation, se contentant de la laisser se dvelopper entre les parties dans les quelques cas o celles-ci se sont delles-mmes engages dans cette voie. Ainsi, au-del ce qui rsulte de la varit des configurations organisationnelles, lexistence de ces diffrences dattitudes et de pratiques relatives la conciliation tmoigne de lexistence de diffrences plus profondes entre les JP et qui touchent ce que signifie, pour chacun deux, tre juge de proximit. Cest que ces pratiques et attitudes lgard de la conciliation participent de ce quAlexandre Mathieu-Fritz a nomm dans ce rapport la dfinition de soi comme juge de proximit 122. La conciliation, cependant, ne constitue que lune des dimensions partir desquelles se construisent ces diffrentes dfinitions de soi comme juge de proximit et cest dans le prochain chapitre quen seront exposes, au-del de la seule conciliation, les autres dimensions.

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122

Cf. infra chapitre 5.

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Chapitre 5.
Lexercice et le rapport lactivit des juges de proximit au prisme des trajectoires socioprofessionnelles antrieures et/ou parallles

Alexandre Mathieu-Fritz

Ce chapitre a pour objectif de mettre en vidence les liens existant entre les activits de travail concrtes des juges de proximit et leur trajectoire socioprofessionnelle antrieure et/ou parallle. Une telle perspective de recherche repose, tout dabord, sur le constat dune importante htrognit des parcours de ces juges, qui constitue un fait exceptionnel dans un univers o tous les autres professionnels, comparativement, ne connaissent que trs peu la mobilit et prsentent gnralement des profils sociodmographiques moins diversifis123. Lhypothse principale qui sous-tend lanalyse est que cette htrognit des parcours antrieurs et/ou parallles peut contribuer plus ou moins fortement modeler globalement une diversit de rapports au travail de juge de proximit124. Tout dabord, les trajectoires peuvent se diffrencier par la diversit des raisons subjectives de devenir juge de proximit. Ces raisons que se donnent les individus pour mener bien un tel projet sont lies directement la trajectoire professionnelle antrieure et/ou parallle, notamment dans la mesure o cette dernire offre, objectivement, la possibilit matrielle de le raliser ; lintgration au groupe des juges de proximit intervient, en effet, un stade avanc de la carrire qui peut se caractriser notamment par une relative aisance financire permettant de moins sinvestir dans lactivit professionnelle principale ou bien lapproche de lge de la retraite. En outre, les trajectoires antrieures ou parallles contribuent aussi, pour une part, faonner les reprsentations subjectives des fonctions qui incombent aux juges de proximit et des manires de les remplir ; ainsi en va-t-il de certains anciens conciliateurs qui sont devenus juges de proximit pour contribuer la mise en uvre
123

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Alexandre Mathieu-Fritz, Les huissiers de justice, Paris, Presses Universitaires de France, collection Sciences sociales et socit , 2005. 124 Plus prcisment, nous faisons ici rfrence ce que Claude Dubar appelle le sens du travail qui est la composante des identits professionnelles qui concerne le rapport la situation de travail, la fois lactivit et les relations de travail, lengagement de soi dans lactivit et la reconnaissance de soi par les partenaires (et notamment ceux qui jugent le rsultat) . Claude Dubar, La crise des identits, Paris, P.U.F., coll. Le lien social , 2003, (p. 104).

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dune autre justice ou dautres, professionnels du droit, qui ont pris ces fonctions dans lobjectif dexercer comme magistrat, renouant parfois, ce faisant, avec un projet ancien, formul puis cart au cours des tudes de droit. Certains sidentifient au modle dun juge proche du justiciable, plus vers dans la conciliation, lcoute et la pdagogie, alors que dautres se dfinissent comme magistrat et prennent pour modle un juge professionnel se caractrisant principalement par sa neutralit. Comme nous le verrons, ces modles ne sont pas uniques et peuvent tre dclins de diverses manires, notamment en fonction des modes et des conditions dorganisation variables des tribunaux ; il existe, entre ces deux ples, une pluralit de situations intermdiaires et de cas hybrides. Les aspirations subjectives devenir juge de proximit impliquent ainsi, pour certains, un sens du travail , une dfinition particulire de ce quest ou de ce que devraient tre leurs (futures) pratiques de juge de proximit ; ils se rapproprient pralablement, mais aussi progressivement, le sens de leur mission en le dclinant sur le plan des pratiques concrtes (tenue de laudience, choix des mots au moment de sadresser au justiciable selon quil est accompagn ou non dun avocat, temps accord lcoute des parties, importance donne la conciliation pendant et hors laudience, faon dcrire le jugement, etc.). En bref, certains sont devenus juges de proximit pour exercer de telle ou telle manire. Il importe, cet gard, de prter attention aux carts pouvant exister entre les attentes formules au cours des tapes prcdant la prise de fonction et la ralit des pratiques et du contexte dactivit comme juge de proximit ; il faut ainsi se reporter une nouvelle fois la trajectoire pour comprendre quel rapport les juges de proximit entretiennent avec leur activit. Ceci permet de mieux comprendre les frustrations de certains, qui, par exemple, dnoncent un rythme de travail trop lev, ou bien encore la satisfaction dautres, mme lorsque, a priori, leur situation peut paratre plutt dcevante ou peu enviable e.g. un juge qui se cantonne au seul rle dassesseur au tribunal correctionnel, sans pratiquer, donc, aucune autre tche incombant normalement aux juges de proximit. Enfin, la trajectoire socioprofessionnelle antrieure et/ou parallle joue un rle de premire importance sur le plan des connaissances spcifiques qui sont requises ou ncessaires pour exercer les fonctions de juge de proximit. Ces connaissances sont trs ingalement rparties entre les juges en exercice, au moins au dbut de la carrire 125. Parmi lensemble de ces connaissances, il est possible de distinguer, dune part, celles, plus techniques, touchant aux textes de loi, aux procdures et aux tches dcriture se fondant principalement sur le droit, cest-dire aussi sur des modes de raisonnements particuliers que lon dsigne parfois communment par lexpression esprit juridique ou raisonnement juridique ; dautre part, il y a celles, plus pratiques, qui concernent le fonctionnement du tribunal (fonctions du greffe, droulement des audiences, modalits des procdures
Nous utilisons ce terme en un sens large, pour faire rfrence au parcours biographique ralis en tant que juge de proximit.
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devant les tribunaux, etc.). A ce propos, au-del des seules connaissances techniques et juridiques, le pass professionnel peut aussi se prsenter comme une ressource lorsque le juge de proximit en tire une exprience lie la conduite de tches relationnelles (par exemple, de conciliation ou de ngociation en tant quavocat, notaire ou bien juriste dentreprise) ; il peut sagir galement de ce que nous pouvons appeler des habitudes de travail (comme travailler dans lurgence ou en mettant laccent sur la communication avec ses collaborateurs et avec les bnficiaires du service fourni). Pour ceux qui exercent paralllement une activit principale , celle-ci peut offrir galement diverses ressources de nature logistique ou matrielle, limage de lavocat qui accomplit une partie de son travail de juge de proximit, non pas au tribunal, dans le bureau qui lui est attribu, mais dans son cabinet o sont sa disposition tous les outils et moyens humains ncessaires la rdaction des jugements (secrtaire, espace de travail, bureautique, Jurisclasseur, revues juridiques, ressources lectroniques, etc.).

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Section 1.- Les contextes objectifs de la prise de dcision et les raisons subjectives de devenir juge de proximit Les trajectoires sociales et professionnelles antrieures et/ou parallles peuvent se diffrencier selon les raisons de devenir juges de proximit qui prennent corps dans des contextes professionnels, familiaux et conomiques varis. 1.1.- La diversit des trajectoires socioprofessionnelles antrieures ou parallles : quelques ordres de grandeur Afin de rendre compte des parcours professionnels des juges de proximit en activit, nous avons, dans un premier temps, consult les statistiques mises disposition par le Ministre de la justice126. Si ces dernires permettent de fournir des ordres de grandeur relativement fiables concernant le nombre de juges de proximit qui sont retraits (dans le cadre de leur activit principale ) ou la rpartition par tranches dge et par sexe, celles-ci savrent dans lensemble relativement limites. Les donnes fournies ne permettent pas de faire merger des types de trajectoires typiques conues comme sries de positions sociales et professionnelles occupes successivement et, donc, de squences 127, prenant en compte les formations scolaire et professionnelle dorigine, ainsi que les principales tapes du parcours professionnel et leurs dures respectives. Fournissant, le plus souvent, une
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Ministre de la justice, Juges de proximit en fonction au 07/12/2007 . Nous nous rfrons ici aux travaux de Roger Girod et de Daniel Bertaux qui proposent une analyse dtaille ou squentielle des trajectoires, laquelle ne peut se rsumer ltude de deux points ou de deux positions au sein de la structure sociale. Roger Girod, Mobilit squentielle , Revue franaise de sociologie, XII, 1971, et Daniel Bertaux, Mobilit sociale biographique. Une critique de lapproche transversale , Revue franaise de sociologie, XV, 1974.

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information unique propos de la profession, elles permettent toutefois de savoir si les juges de proximit ont appartenu ou appartiennent un groupe professionnel du monde juridique et judiciaire clairement identifiable (magistrat, avocat, greffier, notaire, huissier de justice, etc.). Mais le problme est que lon ne dtient aucune information concernant la dure de la carrire dans ces professions. De mme, pour certains de ces professionnels du droit, comme les notaires ou les huissiers de justice, la formation juridique requise a t plus ou moins importante selon les poques128. Concernant les avocats, nous pouvons faire lhypothse que, contrairement aux huissiers de justice, aux notaires ou aux magistrats qui entrent gnralement dans la profession pour y faire toute leur carrire, nombre dentre eux nont exerc que pendant trs peu de temps lactivit pour laquelle ils ont t forms, limage de certains juges de proximit que nous avons interviews, qui nont exerc comme avocat quau dbut de leur carrire, poursuivant ensuite celle-ci diffrents postes appartenant notamment divers services juridiques dentreprise129. Toutefois, il est sr que tous les juges de proximit ayant dclar tre ou avoir t avocats ont suivi une formation dans lenseignement suprieur et ont obtenu, au moins, une licence en droit. Sil est ainsi possible de distinguer aisment, parmi lensemble des juges de proximit en exercice, des professionnels du monde juridique et judiciaire dont on peut supposer quils ont reu une formation juridique et/ou quils dtiennent une exprience professionnelle mme minimale lie lexercice de leur profession initiale, il est beaucoup plus difficile, voire impossible didentifier (ou de dduire lexistence de) plus de deux tapes du parcours biographique des juges de proximit qui dclarent tre ou avoir t juristes , juristes dentreprise , consultant , directeur juridique , etc. De plus, il y a fort parier que, pour beaucoup de ces dclarations, les juges de proximit nont mentionn que la dernire position professionnelle quils ont occupe et quils ont pu avoir tendance omettre ou ngliger des activits professionnelles considres comme secondaires (telles des vacations denseignement) et, partant, ne donner aucune indication concernant le contexte de pluriactivit qui pouvait tre le leur au moment o ils ont pris leurs fonctions. Enfin, il importe de nuancer le prcdent constat formul propos du flou des parcours en prcisant que, pour certaines activits, comme commandant et commissaire de police, ou encore matre de confrences, les informations donnes sont plus claires et fournissent indirectement un peu plus dindications sur lensemble de la carrire professionnelle. Dans ce cas prcis, le problme est que ces groupes demeurent trs minoritaires parmi les juges de proximit en activit.

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128 Par exemple, pour les huissiers, aucun diplme en droit nest demand jusquen 1975, date laquelle la capacit en droit est requise pour raliser le stage professionnel dhuissier de justice. Il faut attendre le milieu des annes 1980 et 1990 pour que, respectivement, la licence et la matrise en droit soient demandes aux imptrants. Alexandre Mathieu-Fritz, Les huissiers de justice, Paris, Presses Universitaires de France, collection Sciences sociales et socit , 2005. 129 Pour sen convaincre, il nest que de dnombrer, dans les statistiques du Ministre de la justice, les dclarations ancien(ne)s avocat(e)s qui sont formules par des juges de proximit ayant moins de 45 ans.

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Ainsi, dun point de vue gnral, il est impossible de connatre prcisment le contexte social et professionnel dans lequel tous les individus rpertoris dans les tableaux du Ministre de la justice ont formul leur projet de devenir juge de proximit et lont concrtis. Lanalyse des statistiques fournies par la Chancellerie130 nous permet, donc, de prsenter seulement quelques donnes de cadrage. Elle rvle, tout dabord, que tous les juges de proximit ont une exprience professionnelle plus ou moins importante qui sest constitue, comme nous le verrons, dans le cadre dune ou de plusieurs activits professionnelles plus ou moins fortement lies la matire juridique, cest--dire lune ou plusieurs de ses spcialits. En 2007, la moyenne dge des juges de proximit est de 57 ans131 et le plus jeune dentre eux a 39 ans. Les 39-44 ans, de mme que les 45-54 ans, reprsentent environ 20 % des effectifs, alors que les 55-64 ans et les 65 et plus regroupent respectivement environ 30 % du groupe des juges de proximit. Les retraits reprsentent environ un tiers des effectifs. Ainsi, pour la grande majorit des juges de proximit, les principaux moment-cls ou tournants auxquels se dveloppe leur projet et a lieu la prise de fonctions se situent entre le milieu de carrire et lge de la retraite. Au-del de ces constatations dordre gnral, des tendances semblent se dessiner en fonction des sexes. Alors quhommes et femmes se rpartissent parit au sein du groupe des juges de proximit (49,1 % dhommes ; 50,8 % de femmes), la moyenne dge des premiers est, en 2007, plus leve (62 ans) que celle des secondes (52 ans). Plus de la moiti des juges de proximit de sexe masculin sont retraits, alors que seulement un peu plus de 10 % des femmes sont dans cette situation132. Les avocats diplms reprsentent prs de la moiti des femmes juges de proximit (environ 47 %), alors que ceux de sexe masculin sont moiti moins nombreux. Nous pouvons formuler lhypothse selon laquelle ces hommes arrivant en fin de carrire ont pris leurs fonctions de juge de proximit avec le souci de garder une activit pendant ou lapproche de leur retraite, alors que les femmes ont tendanciellement cherch exercer dans un contexte de pluriactivit professionnelle prsentant lintrt de lalternance et galement celui de permettre la constitution dun salaire dappoint133. Les parcours antrieurs et/ou parallles des juges de proximit paraissent grandement htrognes, si lon prend soin dadopter un regard critique sur les seuls chiffres dont nous disposons pour lensemble des juges de proximit. Si ceux qui ont
Sources : document du Ministre de la justice, Juges de proximit en fonction au 07/12/2007 . Selon Antoine Pelicand, la moyenne dge dpassait les 60 ans peu de temps aprs la cration des juges de proximit. Cf. Les juges de proximit : la cration difficile dune figure judiciaire in La justice au risque des profanes, Paris, P.U.F., 2008. 132 Sources : document du Ministre de la justice, Juges de proximit en fonction au 07/12/2007 . 133 Nous nous inspirons ici des travaux dAntoine Pelicand, Les juges de proximit : la cration difficile dune figure judiciaire , op. cit., (p. 66). Nous reviendrons sur le thme de lalternance au cours de notre analyse.
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inscrit avocats dans la catgorie profession de la fiche de renseignements destine la Chancellerie reprsentent un peu plus dun tiers des effectifs (35 %), le pass professionnel des dtenteurs du diplme davocat est fortement contrast134. Les proportions des autres professions juridiques et judiciaires arrivent loin derrire, les anciens magistrats reprsentant 8 % des effectifs, les huissiers et les notaires respectivement 4 %. Pour les autres catgories professionnelles, il faut se montrer extrmement prudent, compte tenu de toutes les remarques formules prcdemment. Ainsi, nous pensons quil est tout simplement impossible de considrer que 39 % des juges de proximit sont des juristes dentreprise 135 sauf donner une extension extrmement large lappellation ; de mme, avancer que 82 % des juges de proximit sont des professionnels du droit 136 parat quelque peu imprudent dans la mesure o ce chiffre comptabilise des parcours de natures fort diffrentes, comme nous le verrons partir de nos enqutes de terrain (menes par observations et entretiens). De telles agrgations statistiques ne semblent avoir que peu de consistance empirique. A titre dexemple, le rapport au droit et linstitution judiciaire quun ancien magistrat ou quun avocat tire de son exprience professionnelle na que peu de choses voir avec celui dautres juges de proximit issus du monde de lentreprise, qui nont pas reu de formation professionnelle juridique, qui nont approch auparavant le droit que de faon plus fragmentaire et, enfin, qui ne connaissent que trs partiellement linstitution judiciaire et ses modes de fonctionnement. Dire ainsi quune large majorit de juges de proximit sont des professionnels du droit tend rduire symboliquement le haut degr dhtrognit du groupe dans son ensemble sur le plan des parcours socioprofessionnels antrieurs, mais aussi sur celui des manires de concevoir lactivit et des faons de travailler qui dpendent troitement de ces trajectoires. Lanalyse des matriaux recueillis auprs des juges que nous avons rencontrs dans le cadre dun entretien ou que nous avons observs nous permettra dapprofondir la description et lanalyse des contextes et des raisons qui sous-tendent
134 Il faut, en effet, garder lesprit que cet ensemble est, au-del de la formation universitaire et professionnelle suivie, pour le moins htrogne, car il comprend des individus, retraits ou non, qui ont exerc comme avocat tout au long de leur carrire et ceux qui, peu de temps aprs leur formation, se sont rapidement reconvertis dans une autre activit juridique ou qui cherchent le faire comme le laissent supposer le cas des ancien(nes) avocat(e)s dont nous avons dj parl ou celui des avocats diplms, plutt jeunes, mais qui ne sont inscrits aucun barreau (ils apparaissent dans la liste de la Chancellerie sous lexpression avocat(e) omis(e) ). La forte reprsentation des possesseurs du diplme davocat parmi les juges de proximit nest gure surprenante, compte tenu notamment du trs grand nombre davocats qui exercent aujourdhui en France ; en 2005, leur nombre total est estim 45 818 (dont prs de 8 000 stagiaires). Annuaire statistique de la justice. Edition 2007, (p. 305). 135 Au vu des chiffres apparaissant dans le document du Ministre de la justice, Juges de proximit en fonction au 07/12/2007 , et mme en intgrant (en plus de ceux ayant dclar juriste et juriste dentreprise ), les assistantes juridiques , les rdacteurs juridiques , les conseillers juridiques , les directeurs de service juridique et les consultants en entreprise , la catgorie se situe aux alentours de 18 % et non de 39 %. 136 Nous faisons rfrence aux chiffres de la Chancellerie prsents par Antoine Pelicand, Les juges de proximit : la cration difficile dune figure judiciaire , op. cit., (p. 66).

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les projets de devenir juge de proximit, les faons de (re)dfinir et de sapproprier les missions lies cette fonction en dveloppant, par exemple, des dfinitions particulires de ce quest ou de ce que doit tre la juridiction de proximit. Nous avons interrog des juges de proximit des deux sexes prsentant des parcours biographiques varis qui appartiennent aux grandes catgories que nous avons voques ou suggres jusquici : prsence ou absence de formation professionnelle juridique ; exercice au sein du monde juridique et judiciaire ou au sein du monde de lentreprise. Les femmes avocates ou appartenant la sphre entrepreneuriale sont reprsentes, de mme que les hommes retraits de divers milieux professionnels. Les anciens magistrats sont galement prsents. Comme nous lavons indiqu dans le cadre de lintroduction gnrale du rapport, nous avons aussi pris soin de raliser des investigations en faisant varier le contexte dexercice (masse de dossiers, juridictions pnales et civiles, modes et conditions dorganisation du travail au sein du tribunal, nombre de juges de proximit en exercice, etc.).

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1.2.- Les principales raisons ou logiques du projet de devenir juge de proximit Tenter de comprendre en vertu de quelles raisons subjectives des individus dcident de devenir juges de proximit invite apprhender plus prcisment les attentes et les conceptions pralables associes aux fonctions remplir. A cet gard, lorsque lon interroge les juges de proximit sur les raisons qui les ont conduits intgrer leurs fonctions, la plupart dentre eux expriment, de faon plus ou moins marque, leur intrt et leur got pour le droit : jaimais beaucoup le droit , jadore le droit , ce qui me plat, cest de faire du droit , etc. Ainsi, cest souvent lintrt intellectuel que prsente lactivit qui est voque pour expliquer le choix de devenir juge de proximit. Pour souligner limportance de lintrt pour la matire juridique, certains prcisent quils nont pas intgr les fonctions de juge de proximit dans une perspective lucrative ( moi, je ne lai pas fait pour largent ; Jai pas t juge de proximit pour avoir une vacation. Jai t juge de proximit pour faire du droit autrement , etc.)137. Trs rares sont les personnes interroges qui ont dclar chercher aussi un salaire dappoint en devenant juge de proximit ce qui, toutefois, ne veut pas dire que tous ceux qui ne se sont pas prononc sur ce point pensent le contraire138. La qute dune activit rellement utile socialement est aussi parfois voque, mais de faon moins systmatique et moins explicite. Certains confient spontanment, lorsquils voquent leurs raisons de devenir juge de proximit, avoir voulu faire quelque chose qui () parat utile () qui a un sens (J.P. n 14). Cette recherche de lutilit est, par ailleurs, souvent dcline de diverses manires
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Cette conception nest pas sans rappeler la dfinition dun rapport pur et dsintress au droit qui est frquemment observable au sein de lunivers juridique (Bourdieu, 1991). 138 Nous pouvons ici faire lhypothse que les personnes interviewes ont pu prouver quelques rticences sexprimer sur la dimension financire de lactivit. Nous reviendrons sur ce point.

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lorsque les juges voquent leurs pratiques de travail concrtes ; par exemple, certains dentre eux dclarent dployer dimportants efforts dans le cadre de la rdaction des jugements, mais aussi en audience, pour que leurs dcisions soient comprises par les justiciables. Pour ceux qui taient extrieurs la sphre judiciaire, cest--dire qui navaient pas t amens travailler dans lenceinte mme des tribunaux ou en relation troite avec eux, devenir juges de proximit a constitu parfois une rponse leur envie de connatre de lintrieur le fonctionnement du tribunal, et dy participer concrtement, limage de cet ancien notaire139 (J.P. n 10) voquant ainsi une certaine curiosit de savoir comment marchait un tribunal , qui constitue lune des deux principales raisons layant pouss devenir juge de proximit. Au cours de lentretien, il explique que :
Les notaires ont peu de contacts, en gnral, dans leur activit professionnelle, avec les tribunaux, car uniquement avec les juges des tutelles pour obtenir une autorisation pour un tuteur pour dfendre les biens du mineur, par exemple. Mais sinon, cest au niveau uniquement du procureur de la rpublique, puisque le procureur de la rpublique est charg, conjointement avec le prsident de la chambre des notaires, de la discipline des notaires, tant et si bien que les notaires ayant des inspections chaque anne, les rapports sont envoys, dune part, au prsident de la chambre des notaires et dautre part, au procureur de la rpublique () lequel peut videmment intervenir, demander des explications, sil y a des observations faites par les inspecteurs de comptabilit () un notaire qui fait son activit normalement ne connat mme pas le procureur de la rpublique, enfin il laura vu une audience quelconque de rentre du tribunal, et cest tout.

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Dautres juges de proximit ont dclar vouloir passer de la thorie la pratique, une phase dapplication concrte de leurs connaissances juridiques, comme cette enqute qui enseigne le droit auprs dlves expert-comptables :
- Au bout du compte, comment dire, si on revient un peu sur les raisons, pourquoi vous avez voulu devenir juge de proximit ? Ben, coutez force denseigner le droit, et dtudier des arrts, des dcisions etc. et puis de faire faire des cas pratiques, puisquen fait un jugement, cest un peu un cas pratique, de faire faire des cas pratiques aux tudiants, cest vrai que a, a, cest vrai que javais trs envie, quoi, de faire lapplication de mes cours, cest vrai que jtais extrmement tente. Non, oui, cest vrai, jtais trs tente () (J.P. n 18)

De faon plus marginale, devenir juge de proximit peut se prsenter comme une faon de renouer avec un projet ancien de devenir magistrat. Cest le cas de lenqute prcdemment cite (J.P. n 18) qui avait pass le concours de la magistrature quelques annes auparavant, mais aussi de cette collaboratrice dun cabinet davous ge dune quarantaine dannes, qui revient sur ce projet initial
139 Dautres informations concernant certaines caractristiques professionnelles ou sociodmographiques

des juges de proximit interrogs figurent dans le tableau synoptique qui apparat la fin de cette section du rapport.

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formul au cours des tudes de droit, avant dvoquer dautres raisons qui lont conduite devenir juge de proximit :
- Et est-ce que lenvie de, dexercer comme juge de proximit, vous est venue justement force de travailler sur ces dcisions dj rendues Oui. - et vous vous tes dit, en fait, : mais l, l, jai vu a, l, jai vu a, avec tout ce que je sais, maintenant , comment a sest fait ? Comme a. Tout fait. Cest--dire que, la base, quand je suis sortie de la facult, javais deux ambitions : ou faire une thse en droit ou prparer le concours de la magistrature. Donc jai prpar, lpoque, ctait lI.E.J., ce quon appelait lInstitut dtudes judiciaires, oui, cest a, jai prpar lI.E.J., a se prsentait pas mal. Et en ralit, monsieur, mon matre de DEA, monsieur le professeur () ma propos de faire une thse. Jai commenc faire une thse avec lui. Et en fait, ce qui sest pass, cest que, moi, je suis peut-tre pas une personnalit facile, lui non plus, puis mon mari a t mut R.., et ctait plus facile pour moi daller P., etc. Et jai eu la chance, quand on est arriv sur R.., de rencontrer, ben, grce mon mari dailleurs, quelquun qui tait avou en titre et qui ma dit, qui ma fait passer un test. Il ma dit ok, je te prends . Et puis aprs, je me suis plonge corps perdu l-dedans, jen ai oubli la thse, donc la thse, elle est un peu dans un carton la maison et je me suis plonge l-dedans. Et jai ador, quoi. De reprendre les dossiers, de rdiger des conclusions, etc. Quand, parce que quand vous tes collaborateur dans une tude davous, vous pouvez galement aller plaider les incidents, etc. Donc, javais tout a. Et javais le sentiment de faire du droit, ce que jaime, quoi. Donc, jai fait a. Aprs, quand je me suis sentie bien dans cette fonction-l, je matrisais les tenants et les aboutissants, on matrise jamais tout, mais je matrisais quand mme pas mal de choses, je me suis dit : tiens, je vais faire de lenseignement, maintenant . Ce que javais fait un petit peu la fac. En tant que charge de T.D.. Donc l, je donne des cours de droit des contrats. Et puis l, a sest ouvert, je suivais a de prs, je me suis dit : tiens, essayer de concilier les gens, refaire un peu de pnal, etc. Allez je me lance . Et cest comme a que je lai prsent. (J.P. n 7)

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En outre, trs peu de personnes interviewes ont voqu le caractre prestigieux des fonctions remplir pour expliquer leur projet dintgrer le groupe des juges de proximit. Nous pouvons faire lhypothse, ce propos, que lide de devenir juge a pu sappuyer, pour une part, sur le prestige associe la fonction de dire le droit 140, mais que la position subalterne occupe par les juges de proximit au sein de la sphre judiciaire et les diverses formes de critiques auxquelles ils ont d faire face141 ont pu les conduire relativement rapidement occulter cet aspect de leur reprsentation initiale.
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Voir, sur ce point, les remarques de Pierre Bourdieu, La force du droit : lments pour une sociologie du champ juridique, Actes de la recherche en sciences sociales, n 64, 1986. 141 Entre un quart et un tiers (environ) des juges de proximit interrogs nous ont confi avoir t mal reus dans leur juridiction par les magistrats professionnels ( La prsidente, elle est pas trs facile, avec les juges de proximit , J.P. n 14). Certains juges de proximit ont, de plus, pris leurs fonctions au moment o des hommes politiques de gauche et un grand nombre de reprsentants de la magistrature ont critiqu la cration des juges de proximit (voir, sur ce point, Antoine Pelicand, Les juges de proximit en France, une rforme politique ? Mobilisations et usages de la notion de

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Les logiques qui amnent divers acteurs sociaux devenir juges de proximit sont troitement lies au contexte dactivit professionnelle. Il est possible de distinguer, dun point de vue gnral, deux grandes catgories de contextes en fonction des types de trajectoires et, plus prcisment, des positions occupes dans ce cadre. Dun ct, il y a les individus la retraite ; de lautre, ceux qui poursuivent paralllement une activit professionnelle que lon peut qualifier de principale , du point de vue financier et du temps quils y consacrent. Ds quil sagit dvoquer les motivations qui ont prsid au projet de devenir juge de proximit, la plupart de ceux qui sont la retraite mettent immdiatement en exergue leur souhait de soccuper , cest--dire de se maintenir dans une activit qui sinscrive dans la continuit de leur parcours professionnel antrieur, mais qui ncessite un degr dinvestissement moindre : javais pas non plus lintention de faire une activit plein temps (J.P. n 6) nous dira cette ancienne avocate daffaires, devenue rapidement, au dbut de sa carrire, responsable du service juridique dune grande entreprise. Un juge de proximit, ancien notaire, sexplique plus longuement sur ses raisons de vouloir exercer une activit moins prenante :
- Est-ce que vous aviez dautres projets [pour votre retraite] ? Javais surtout, jtais fatigu de cette profession que jexerais parce quaprs mes tudes de droit, jai fait mon stage un peu dans La Manche, et puis Paris, pendant une dizaine dannes, et tant V., on avait des activits quand mme sur Paris, invitablement, et quand mme beaucoup de voyages faire, des rendez-vous assumer de temps en temps, etc. Et jtais fatigu, javais envie de me reposer, ce qui tait tout fait lgitime mon ge, et donc jai pens effectivement cette activit de juge de proximit et je trouve, parce que jtais passionn jaimais beaucoup le droit, et je me suis dit que a allait tre une continuit en quelque sorte. (J.P. n 10)

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La volont de soccuper semble conduire certains retraits travailler plus longtemps la prparation de leurs dcisions, comme lillustre le cas de ce juge de proximit qui, lors de ses dbuts, consacrait beaucoup de temps son activit et se rendait trs frquemment au tribunal :
- () Parce que vous rdigez [les jugements] peut-tre plus facilement [aujourdhui] que a ntait le cas au dpart ou Je me suis organis diffremment et puis jai, comme je passe maintenant beaucoup de temps sur parce quau dbut, javais que a faire, donc a me drangeais pas daller au tribunal deux ou trois jours par semaine. Pour rdiger, pour regarder - Vous y passiez deux trois jours ?
proximit dans lespace judiciaire , Droit et Socit, n 66, 2007) ; toutefois, beaucoup disent quaujourdhui la situation sest amliore. Daucuns, encore, se voient reprocher par certains membres du greffe leur absence du tribunal en dehors des audiences (J.P. n 30). Plus nombreux sont ceux qui se plaignent de labsence ou de limportante faiblesse des moyens tant humains que matriels mis leur disposition. Tous ces phnomnes peuvent contribuer produire une image peu prestigieuse des juges de proximit et amener ceux qui auraient idalis a priori leur fonction relativiser leurs reprsentations premires lors des entretiens.

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Jy passais, peut-tre en moyenne, jy passais peut-tre bien deux jours par semaine, oui. Et maintenant, je viens aux audiences, la veille des audiences et aux audiences. Je rdige chez moi et puis quand cest fini, je ramne mes dossiers. (J.P. n 29)

Un autre juge de proximit prcise : jai du temps, je suis retrait, jy prouve du plaisir intellectuel (J.P. n 9) Outre les considrations portant sur le fait de soccuper en ralisant une activit plus ou moins en lien avec le pass professionnel, le projet de devenir juge de proximit peut tre rapport un contexte familial ou conjugal particulier, comme le fait cet ancien magistrat (J.P.-D.) :
() ma compagne, elle a 10 ans de moins que moi, donc elle bosse encore, elle bosse (), elle bosse encore pour un, pour un bon moment. Mais sinon si, dailleurs, on se le dit tous les jours, sinon, on serait partis faire le tour du monde ce quon fait par petits morceaux pendant les vacances, mais je ne ferais pas a [juge de proximit], ce momentl.

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Nous lavons prcis plus haut et nous le verrons dans la seconde sous partie de notre analyse les conceptions pralables lintgration au groupe des juges de proximit portent galement sur la quantit de travail raliser et expliquent diverses formes dinsatisfaction plus ou moins marques, comme celle davoir beaucoup trop de travail ou, au contraire, de ne pas en avoir assez. Dans les deux cas, lactivit de juge de proximit ne correspond pas lide doccupation qui lui avait t associe pralablement. Pour ceux qui exercent paralllement une autre activit professionnelle principale , les raisons qui sous-tendent le projet de devenir juge de proximit sont lies, au-del de la recherche dune forme de continuit, la volont de diversifier les activits, les expriences, les lieux et les collectifs de travail. Une avocate, qui a fait partie des premiers juges de proximit tre nomms, indique ainsi qu avant mme de savoir vritablement ce quallait tre cette juridiction de proximit, [vouloir devenir juge de proximit] ctait aussi lide de diversifier mon activit et davoir un petit peu une bouffe doxygne () (J.P. n 15). Cette autre juge, qui a exerc pendant 15 ans diverses responsabilits la direction des ressources humaines et au sein du service juridique dune grande entreprise, voque aussi le projet de voir autre chose :
Alors [dans le cadre de mon ancienne activit professionnelle], il y avait une partie, il y avait une partie qui mintressait beaucoup et une partie qui mintressait moins. En fait, la partie qui mintressait beaucoup, ctait la partie juridique. La partie politique, relationnelle, mintressait moins. Voil, cest pour a que jai arrt, puis cest aussi parce que je trouvais que jy avais pass suffisamment de temps () Fallait que je voie autre chose. Passer 15 ans dans la mme entreprise, bon pour moi, ctait suffisant. () Javais la fois envie de voir autre chose et de faire un peu autre chose que, que des ressources humaines. L, a me drange beaucoup moins de faire des ressources humaines trois jours par semaine, parce que jutilise mon expertise, mais, mais je fais pas que a. Je fais dautres

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choses ct. Et a me plat beaucoup de passer de lun lautre. Parce que je, parce que a diversifie ma semaine. (J.P. n 14)

La prise de fonction comme juge de proximit constitue, ainsi, pour certains, une bouffe doxygne , cest--dire une opportunit qui prsente lattrait de la nouveaut au cours dune priode de la trajectoire professionnelle o sexprime une certaine lassitude lie une pratique relativement longue de lactivit principale. Les fonctions de juge de proximit prsentent un intrt particulier dans la mesure o leur exercice permet dinstaurer un contexte dalternance des activits. Dun point de vue gnral, il faut prendre garde ne pas trop durcir la distinction prcdemment tablie entre juges de proximit paralllement en activit et juges de proximit la retraite, car nombre de ces derniers exercent leurs fonctions dans un contexte de pluriactivit activit tant entendue cette fois au sens large, quelle soit salarie ou non ; certains enseignent, font du bnvolat, sadonnent diverses activits de loisir (criture darticles dans des revues spcialises, voyages, etc.). Il importe de prendre en considration ce contexte, car le rapport lactivit de juge de proximit et surtout au temps quil faut raisonnablement y consacrer dpend de celui imparti aux autres activits raliser. En revanche, il est vrai que les plus jeunes (i.e. gs dune quarantaine dannes) qui, tendanciellement, exercent une activit professionnelle paralllement leurs fonctions de juges de proximit, voquent frquemment leur important investissement dans les deux sphres de travail ; lactivit de juge de proximit ncessite gnralement moins de temps de travail que lactivit principale, mais la double activit implique un investissement global important qui est souvent synonyme de sacrifices. A cet gard, le fait de devenir juge de proximit nimplique pas toujours, loin sen faut, un amnagement du temps de travail imparti lactivit principale (e.g. 3/4 temps). Ainsi, lactivit de rdaction des jugements civils seffectue souvent tard le soir, durant les week-end ou bien lors des congs ou des R.T.T. ; la prparation des dossiers, notamment au pnal, implique des dplacements au tribunal et peut ncessiter des arrangements avec lemployeur principal , il en va de mme pour la tenue des audiences qui impliquent galement des temps dabsence, etc. Outre les deux grandes catgories de juges de proximit que nous avons identifies (retraits/professionnels en activit), il est possible de distinguer un troisime ensemble, minoritaire, pour lequel les fonctions de juge de proximit sont envisages encore dune autre manire. Cette activit peut en effet tre conue comme un emploi temps partiel ou bien comme correspondant une phase de transition sur le plan professionnel. Le cas de la juge de proximit prcdemment cite (J.P. n 14) en constitue une illustration ; outre la lassitude prouve dans le cadre de lactivit principale et le souhait de connatre dautres expriences professionnelles, son projet de devenir juge de proximit dpendait aussi, troitement, dun projet de nature familial :
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Donc javais plus envie de rester l, donc javais envie de changer et javais envie de travailler temps partiel, parce que je voulais concrtiser mon projet dadoption. () Mais au moment o je suis devenue juge de proximit, jtais en phase de, dadopter et ctait, a me fermait un peu des portes davoir, de travailler plein temps, avec un gros plein temps comme je faisais, avec des dplacements sans arrt. Par rapport la disponibilit dont je voulais faire preuve pour adopter, pour adopter un enfant grand. Jai adopt un enfant de six ans. () Donc il y avait a, jai entendu que la rforme des juges de proximit se concrtisait, et a ma intresse. Je me suis dit : bon, je vais me prsenter, je vais laisser tomber mon travail, je vais me prsenter et le temps de concrtiser mon projet dadoption, si je suis prise, donc je, je verrai comment a se passe . Donc, cest ce que jai fait.

Pendant un temps, lactivit de juge de proximit est devenue son activit principale ou premire. Elle aurait mme pu le rester si la quantit de dossiers traiter avait t plus importante :
Donc je me suis prsente, la procdure de slection a dur un an, donc jai t prise et puis, ben je me suis rendue compte que a ne moccupait pas suffisamment. - Ce nest surtout pas trs rmunrateur, mais peut-tre que ce ntait pas votre principal souci. Alors, a, a ne posait pas de problme, a ne posait pas de problme particulier au moins temporairement, mais a jouait aussi, et je trouvais que bon ctait, disons que a aurait t diffrent si javais t la seule juge de proximit (). Mais je pense que a maurait fait trop. a maurait fait trop, quand mme. Si on avait t deux juges de proximit, a aurait t diffrent. On est quatre. Donc tout est divis par quatre, bon, quand jai vu a, je me suis dit : bon, je vais peut-tre pas me contenter de a . Donc cest pour a que jai pris un job complmentaire () - En fait, vous tiez juge, mais a suffisait pas et vous avez trouv un En fait, les six premiers mois o jai t juge de proximit, je faisais que a et puis aprs, jai commenc un job de D.R.H. trois jours par semaine.

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Pour cette autre mre de famille, un des principaux intrts du projet de devenir juge de proximit reposait sur le fait que cette activit sexerce temps partiel :
- ct de cette activit de juge de proximit, vous travaillez ? Non. Originellement, jtais juriste en entreprise et deux expatriations ont mis ma carrire entre parenthses. Quand on est revenu de ltranger, la deuxime fois, qui tait le momentcl pour savoir ce que jallais reprendre comme activit professionnelle, ctait le moment o commenait le dbat sur la cration de la juridiction de proximit et je me suis dit : a mintresse . lpoque, javais et jai toujours 3 enfants. Un demandait un suivi mdical un peu fin. Je mtais dit : juge de proximit : activit temps partiel, trs bien . (J.P. n 3)

Une autre mre de famille mettra en lien le poids des charges familiales avec lactivit de juge de proximit, mais dune tout autre faon. Celle-ci sinsre dans un contexte de pluriactivit qui, en raison du dpart des enfants, a rendu possible un investissement de temps et dnergie dans des tches nouvelles : tous mes enfants taient partis, javais du temps (J.P. n 12).

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Pour dautres juges de proximit, enfin, lexercice de leurs fonctions constitue une faon de tester leur vocation pour la magistrature142 et va reprsenter ensuite, assez rapidement, une tape dans le cadre dune reconversion professionnelle. Nous pouvons citer le cas de cette ancienne notaire ge dune quarantaine dannes, qui avait nourri antrieurement le projet de devenir magistrate, et qui envisage, tout dabord, son passage par les fonctions de juge de proximit comme une premire mise lpreuve de son projet dintgrer la magistrature, puis, rapidement, comme une tape de sa concrtisation :
Quand jai opt pour le notariat, jhsitais intgrer la magistrature. Juge de proximit, a ma plu, je vais demander mon intgration [pour devenir magistrate professionnelle]. a maurait plu, la magistrature, mais Bordeaux, ctait loin. Lactivit de juge de proximit ma confort dans cette impression. Je mpanouis dans cette profession. Jai envie de minvestir, au niveau de mon planning, cest un mi-temps, en fait. () Lintgration se fait sur dossier, il faut avoir un certain nombre de diplmes. Le diplme de notaire me donne une possibilit dintgration, plus lexprience de juge de proximit. Cest le conseil suprieur de la magistrature qui dcide. On cherche en ce moment des gens qui ont dautres horizons professionnels. () Devenir juge de proximit rpond au dsir de connatre le travail de magistrat. Juge de proximit ou magistrat, cest la mme chose. [Je me suis dit] Ds le dpart, si a me plat, je demande mon intgration. La magistrature, ce nest pas mieux pay. Notaire salari, cest un peu lexploitation. Juge, cest pas pareil. Dans la magistrature professionnelle, il ny a rien qui me dplaise : tenue des audiences, etc., je ne lui trouve pas de cts ngatifs. () Jai voulu devenir juge de proximit pour lactivit de magistrat, ds le dbut. Le projet se confirme au fur et mesure. 143 (J.P. n 13)

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* * *

Les raisons de devenir juge de proximit sont lies directement la trajectoire professionnelle antrieure et/ou parallle, dans la mesure notamment o le contexte de la prise de dcision offre, objectivement, la possibilit matrielle dintgrer les fonctions de juge de proximit ; larrive lge de la retraite en constitue une parfaite illustration. Dune autre faon, une relative aisance financire acquise un stade avanc de la carrire permet certains de moins sinvestir dans lactivit professionnelle principale e.g. en demandant travailler mi-temps , voire dexercer pendant un certain temps exclusivement lactivit de juge de proximit, qui fait figure, en ce cas, dactivit principale et de transition. En outre, le fait de devenir juge de proximit peut, tendanciellement, pour ceux exerant paralllement une activit principale temps plein, les amener produire un
Cf. supra (J.P. n 7). Il sagit ici dun extrait reconstitu partir des notes prises au cours de lentretien, cette juge de proximit ayant refus lenregistrement.
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investissement supplmentaire consquent dans le cadre du travail et ncessitant, de faon concomitante, des sacrifices au sein de la sphre habituellement rserve au hors travail .

Section 2.- La dfinition de soi comme juge de proximit ou la rappropriation du rle : de lexercice dune autre justice lactivit de minijuge dinstance Les raisons de devenir juges de proximit que nous avons voques prcdemment peuvent se prsenter de faon combine, articule. Ainsi, on souhaite devenir juge de proximit, par intrt pour le droit, pour soccuper pendant sa retraite ou pour diversifier ses activits professionnelles et dcouvrir le fonctionnement du tribunal144. Toutefois, nous navons pas voqu lintgralit des raisons de devenir juge de proximit. Il nous reste dsormais aborder celles qui semblent plus troitement lies aux pratiques concrtes de travail. En effet, certaines conceptions pralables des fonctions remplir, qui sont plus ou moins labores selon les individus145, vont parfois jusqu se confondre avec les raisons de devenir juge de proximit ; certains acteurs sociaux intgrent leurs fonctions en souhaitant exercer dune faon particulire.

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2.1.- Lexercice dune autre justice selon la juge Loiseau ou lidal-type de la justice de proximit Nous proposons, dans cette partie, danalyser finement la faon dont une ancienne conciliatrice, ge dune cinquantaine dannes et exerant dans un petit tribunal de province, dfinit son rle de juge de proximit. Nous avons choisi de rendre compte de ses conceptions personnelles, car elles constituent une sorte didal-type146 de la justice de proximit conue comme une autre justice . Ses
144 Nous tenons signaler quil ne faut pas occulter le fait que ces logiques sont, par nature, dynamiques et non statiques. De la mme faon, il importe de ne pas rifier le sens du travail, qui, lui aussi, volue ; en tmoignent les propos dune juge de proximit qui enseigne le droit auprs dlves experts-comptables : - () ctait plus laspect juridique qui vous intressait au dpart ? Oui, moi, ctait appliquer mes cours, quoi, voil. Ctait a. Ctait intellectuel. Et, et maintenant, la limite, cest, le ct humain mintresse plus, parce que je vois des gens qui sont dans des situations difficiles et tout, et je me dis : oh l l, faudrait Et je suis contente quand, voil, quand jai rendu un jugement et que jai limpression que cest une bonne dcision, cest que, cest vrai que a me fait plaisir, quoi . (J.P. n 18) 145 Certains, avant dexercer comme juges de proximit, pensaient, par exemple, que leurs futures attributions se limiteraient la juridiction civile. 146 Nous prservons cette appellation, bien que notre idal-type soit directement issu de la ralit sociale, puisquil est incarn par la juge de proximit n 12. Nanmoins, il constitue un cas-limite qui prsente une grande cohrence au plan symbolique i.e. sur le plan des reprsentations et des valeurs vhicules ; en ce sens, il correspond la dfinition de lidal-type dont la fonction est de reflter la vie sociale telle quelle pourrait tre sous certaines conditions de cohrence rationnelle. Pour ce

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reprsentations de lactivit et ses pratiques concrtes, que nous envisageons, dans leur ensemble, comme un cas-limite (en raison de son caractre extra-ordinaire), sont sans cesse rapportes la question de la proximit sur un mode explicite et exclusif ; le vocable proximit est employ constamment au cours de lentretien et cette juge tablit une trs nette distinction entre les activits et les pratiques de travail qui relvent, selon elle, de la justice de proximit et les autres. Son systme de reprsentations peut constituer ainsi un ple de rfrence qui nous permettra dtablir des comparaisons avec les conceptions, ou le sens du travail , dont sont porteurs les autres juges de proximit que nous avons interrogs et/ou observs147. Nous essaierons ainsi de les comparer point par point. Celle que nous dnommerons la juge Loiseau (J.P. n 12) a eu, avant de devenir juge de proximit, de multiples activits. Aprs un cursus juridique luniversit, elle sest consacre lducation de ses quatre enfants tout en enseignant le droit public, le droit constitutionnel, le droit administratif et le droit europen des lves notaires. Elle enseignera tout au long de sa carrire y compris, donc, paralllement son activit de juge de proximit. Elle a galement suivi une formation la mdiation et sest engage dans le cadre associatif, comme bnvole, et dans des banques mutualistes. Elle est membre dun conseil de dveloppement dagglomration et a particip des missions radiophoniques (en tant que juriste). La juge Loiseau a fait partie de lune des premires promotions de juges de proximit tre formes. Au moment de lenqute, elle est le seul juge de la juridiction de proximit de son tribunal. Elle dcrit le rapport quelle entretient avec son activit de juge comme dsintress financirement elle utilise le terme de bnvolat et comme fond sur un ensemble de valeurs prcises le vocable de philosophie est employ pour voquer cette ide. Ds le dbut de lentretien, alors que nous lui demandons quels types daffaires elle traite dans son tribunal, la juge Loiseau nous explique quelle a refus de participer aux audiences correctionnelles, en sappuyant sur sa conception de la proximit :
Alors, au pnal, moi je traite des activits des quatre premires classes de contraventions, donc cest, ce sont les audiences pnales du juge de proximit et je ne fais pas, je ne suis pas prsente en correctionnelle. Pour une raison trs simple qui est que je ne le dsirais pas, parce que javais pas sign pour a lorigine, cest quelque chose qui est venu aprs. () Mais, philosophiquement, je navais pas sign pour les juges de proximit pour faire de la correctionnelle, ctait clair. - Ah daccord. Oui.

qui est de ltude de la vie sociale dans sa ralit observable, il ne peut donc servir que de terme de rfrence. . Jacques Coenen-Huther, Le type idal comme instrument de la recherche sociologique , Revue franaise de sociologie, 44-3, 2003, (p. 543). 147 Pour ce faire, nous avons notamment construit un tableau synoptique prsentant les principaux critres retenus pour la constitution de lidal-type ; le tableau est plac la fin de ce chapitre.

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- Mais alors ctait : pas de correctionnelle, parce que pas de pnal... non ? Ctait par principe ? Non, parce que, non, mais, pas de correctionnel , je veux dire, ctait pas le niveau dans lequel je souhaitais intervenir. Le niveau de la contravention, bon, a me va, niveau correctionnel, non, voil. - a vous paraissait trop Oui, a ne me, je men sens pas quoi. - Cest--dire ? Ctait, a vous paraissait trop, comment dire, trop, pas difficile, mais au-dessus de ce que vous vouliez faire, il y a trop de responsabilits, cest a lide ou Oui, cest quelque chose que je ne souhaitais pas faire. - Ds le dpart. Ds le dpart, voil. Cest clair. - Mais parce que a vous paraissait, enfin, je sais pas, jessaie de comprendre Parce que a ne mintresse pas, jai pas envie dtre juge de, en matire correctionnelle, cest tout. Voil. Moi jai, je me suis lance l-dedans pour la proximit, jestime quon nest plus en proximit en correctionnelle. - Daccord, voil cest a. Mais je comprends trs bien que a puisse intresser, mais pour moi, on nest plus en proximit, cest, on a, on est dans un autre niveau de jugement.

Pour la juge Loiseau, la mission du juge de proximit, cest de crer du lien entre le citoyen et la justice . Ainsi, le justiciable est au centre de tout. Il faut une justice qui soit comprise, qui soit accessible et que les diffrents acteurs de la scne judiciaire saccordent autour de cette ide. Pour que la dcision soit comprise, cette juge de proximit fait uvre de pdagogie, face aux justiciables, concernant le droulement de laudience, mais aussi la production du jugement aussi bien au civil quau pnal :
- Pendant laudience, vous tes amene aussi parfois recadrer les choses ? Ah, ben, je suis oblige, a. - Vous dites : voil, vous me dites a, mais y a pas de preuves ? Ben jexplique. Moi jexplique normment de choses. - Est-ce que vous leur expliquez, a ? Oui, vous faites un peu uvre de pdagogie ? Ah moi, je pense quen proximit, y a un rle de pdagogie norme, parce que quand les gens comprennent, eh ben, a va beaucoup mieux. Donc, pour moi, y a un rle de pdagogie norme, au civil comme au pnal. Moi je sais quau pnal je, jexplique toujours ce que cest que la force probante des procs-verbaux, jexplique toujours, toujours. Puis peut-tre parce que je suis un peu prof par ailleurs, mais jexplique beaucoup. Je maperois que quand on explique, a va mieux, les questions passent mieux, cest oui, oui. () Oui, jexplique tout, tout haut. Comme a, je dis aux gens, moi, quand je suis en audience pnale, je leur dis : alors l, jexplique pour tout le monde ce que cest que la force probante des procs-verbaux . Jexplique pour tout le monde, alors comme a, tout le monde coute, et puis quand les gens arrivent, vous savez, ils sont particulirement aviss, les gens. Une fois quon a expliqu, tout le monde a compris. () - () Donc, au pnal, il faut beaucoup de pdagogie pour expliquer la sanction en fait, la condamnation.

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Oui, mais expliquer comment on arrive la condamnation. Vous savez, tout ce qui est la lgalit des peines, l, tout a, cest pas vident. La force probante des procs-verbaux, l, tout a, ce sont pas du tout des notions videntes.

Ce souci dtre comprise par les justiciables se manifeste galement au moment de la rdaction des jugements qui doivent tre la fois valables sur le plan de la technique juridique, mais pas verbeux ou jargonnants ; ils doivent, avant tout, tre comprhensibles, accessibles au non juriste :
- () Donc y a beaucoup daffaires, l, qui se suivent et qui se ressemblent, jimagine. Oui, mais l encore, y a lhistoire de chacun, donc - Oui, puis y a les preuves ou pas, les lments qui sont fournis au dossier, a peut tre des histoires similaires, mais Oui, mais de toute faon, on doit traiter chaque dossier, parce que les gens vous ont racont plein de trucs, donc ils ont envie, dans lexpos des motifs de, de bien comprendre que vous avez compris lessentiel. Cest leur histoire eux, cest pas... Voil, mme si juridiquement on tourne autour des mmes notions appliquer, mais a doit, je pense que un jugement doit pas tre beau par nature, il doit tre compris. Donc, il faut que le vocabulaire soit adapt , soit simple, la fois juriste et simple. Donc je me refuse parler VSD ou vulgarisation, mais il faut que ce soit simple. - Mais, pour autant, est-ce que vous utilisez le style indirect attendu que ? Non, pas du tout, jamais. Absolument jamais. Absolument jamais. Mais je motive toujours la rgle de droit, le machin, de faon extrmement rigoureuse pour que les gens comprennent. - Cest--dire, cest quoi lordre logique de Ben, toujours la rgle de droit et lapplication de la rgle de droit. Enfin, dabord, lexpos du litige, tous les lments qui mont t donns, de part et dautre, les faits constants, lexpos du litige, les demandes, demandes conventionnelles, ensuite, les motifs, la rgle de droit que japplique, que trs souvent, je reprends entirement, parce que quand on dit : article machin , tout le monde est pas cens savoir ce quy a dedans. Moi, je pense toujours que quand jai affaire quelquun qui a pas le mme mtier que moi, ben je suis bien contente quil mexplique les normes de son mtier. Donc jexplique aux gens comment je fonctionne. Y compris les rgles de preuves. Pour nous, cest vident : 1315, mais si on balance 1315, tout le monde connat pas 1315, mais cest normal. Chacun son truc. Donc faut surtout que la justice cesse dtre dans son giron, de a vous descend du ciel, paf ! Faut quon comprenne pourquoi on en est arriv l. Donc moi, oui, l encore, jai un grand souci de jugements qui soient comprhensibles par des gens normaux, quoi. - Non juristes. Ben oui. Voil, simple quoi, des trucs simples. Cest pas la peine de sencombrer de trucs opaques, de machins, de vocabulaire de lentre-soi, entre juristes confirms, moi, a mintresse pas du tout. Du tout, du tout.

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Pour la juge Loiseau, la qualit du jugement se mesure ainsi son caractre pdagogique et non pas purement sa technicit juridique. Dans une moindre mesure, le souci dtre compris peut sobserver dans le cadre de la motivation du rejet dune injonction de payer :
Je motive toujours.

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- Parce que cest pas une obligation, a. Non. Mais moi, je motive toujours, parce que () a permet aux gens de rflchir. Voil, je rejette et je mets : ncessit dun dbat contradictoire . Bon, ben on voit bien que jai compris que ctait pas vident ce truc, donc je rejette pour et puis je mets : dposez une dclaration au greffe ou assignez , voil, pour bien montrer que cest pas que je veux pas men occuper, mais pas dans le cadre de lI.P., quoi.

La dfinition de la justice de proximit de la juge Loiseau repose galement de faon trs nette sur la place faite la conciliation dans le cadre de lorganisation des affaires quelle traite. Les dossiers destins aux conciliateurs sont prslectionns, avant laudience, et, lors de cette dernire, la juge de proximit insiste fortement auprs des justiciables sur lintrt de concilier :
- () Conciliateur et juge de proximit, cest pas tout fait la mme chose, le juge de proximit juge en droit Cest pas du tout la mme chose, ben, cest absolument pas la mme chose, a cest clair. - Mais on voit quand mme des Mais moi je travaille beaucoup avec des conciliateurs. A toutes mes audiences, a, a fait partie aussi des liens que je cre dans ma juridiction, jai les conciliateurs qui me, qui assurent une prsence toutes les audiences civiles. Donc, au dbut des audiences civiles, en prparant, en prparant mon audience, jai retir un certain nombre de dossiers que jappelle en premier avant ceux des avocats et je dis : voil, il me semble que dans cette audience, y a tous ces dossiers-l qui mriteraient une conciliation . - Vous commencez par l Je commence compltement par l. Alors mriteraient une conciliation pour que les gens voient combien cest une solution qui nest pas minable. Parce que pour moi, elle est la meilleure. Vaut beaucoup mieux sentendre dabord, ou au moins essayer de le faire. Donc si les gens sont daccord, si les gens sont l, dabord, parce que cest la grande difficult, parce que quand cest concili, faut tre deux. Si ils sont daccord, je les y pousse, un peu, essayer. a veut pas dire quils y arrivent, mais je pousse un peu essayer. Et l, ce moment-l, ds le dbut de laudience, y a une srie de personnes qui vont aller, qui vont se retirer dans une salle ct pour essayer de concilier. Bon, parce que cest vrai que cest ma mission de concilier. Mais moi, je peux pas concilier en cinq minutes laudience, cest impossible. Donc il faut le temps, il faut le recul, il faut la discu Bon. Donc il faut quelquun dautre qui le fasse en dehors de laudience. Ou bien alors je vois certains dossiers pour lequel jappelle un conciliateur, en disant : est-ce que vous voulez bien que je vous le dlgue ? . Parce que l, il va falloir carrment du temps, quoi. Parce que cest quand mme assez diabolique ce quon nous demande. Cest vraiment compliqu, cest avec des gens qui sont quand mme, qui ont lair vraiment un peu, enfin vous voyez, je vais pas faire la guerre des la guerre des adjectifs, mais, puis des justiciables qui il faut donner une rponse de temps, de disponibilit et dexplication. Parce que aussi, si on les renvoie bouler comme a, ils vont se dire : mais la justice est immonde, on ne mcoute pas, on ne mentend pas .

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La collaboration de la juge de proximit avec les conciliateurs semble avoir t grandement facilite par le fait quelle-mme a exerc comme conciliatrice et, dans

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ce cadre, a ctoy certains de ces derniers. Daprs son exprience, la conciliation ncessite beaucoup de temps, afin dcouter les individus en conflit ou en dsaccord et de dnouer les problmes, ce qui justifie le fait quelle ne concilie pas au moment de laudience :
() il faut dabord [que le conciliateur] explique, quil essaie de, de prendre le temps. Y a un lment de temps. - Cest--dire combien de temps peut durer une conciliation ? Ah ben, une conciliation, moi, quand jtais conciliateur, a pouvait durer une heure ou deux, ah oui, largement. - Ah oui, on est loin des dlais parisiens, entre guillemets Ah ben, on discute. - o cest une demi-heure et faut que ce soit pli, parce quon a plein de dossiers faire et Non, non, on est en province, cest pas, moi je suis en campagne, l. Combien de fois jai t concilier avec mes bottes les pieds dans la ferme. Donc l, vous savez, faut prendre le temps, parce quon commence vous parler de tas de trucs qui nont rien voir, mais quand mme qui sont lorigine de la question et qui sont fondamentales et quon peut pas du tout, qui sont pas du tout trangres au conflit finalement, si on y rflchit bien. Donc si on prend pas le temps de toute cette histoire-l, on est mal. Mais le droit peut pas sadapter ce genre de situation in extenso, donc la conciliation, en a, pour moi, y a une place essentielle dans la mission du juge de proximit. Et pour a, faut travailler avec les conciliateurs, parce que moi, je peux pas tout faire.

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Laccent mis sur la conciliation repose fondamentalement sur le souci dune justice qui soit juste aux yeux des justiciables comme le suggre la fin de lavant-dernier extrait dentretien : mais la justice est immonde, on ne mcoute pas, on ne mentend pas ; cet gard, la juge Loiseau insiste dautant plus sur la conciliation, quil savre difficile de trancher une affaire en droit, au-del donc de la seule volont dviter un procs aux parties en prsence :
() on voit bien au dossier que a, je ne vois pas trs bien comment juridiquement on va sen sortir, mais comme nous, on doit statuer en droit, ben il faudra bien sen sortir, donc il faut quau pralable, ces gens-l aient eu un, une phase de conciliation qui les ait prpars la, mme sils veulent pas se concilier, ben, se prparer une, des dcisions dapplication du droit qui leur sera trs certainement pas favorable, parce que cest pas possible, vous voyez. .

Pour la juge Loiseau, le fait de ne pas pouvoir aboutir une dcision en droit qui soit juste est trs frustrant et semble vcu comme un chec :
- quelles sont les difficults que vous rencontrez () dans le cadre de lactivit de juge de proximit, quest-ce qui est difficile ? Quest-ce qui pose problme ? Quest-ce qui fait que, parfois, a vous satisfait pas ? Ben cest de souvent, le ct dtre oblige justement davoir une rponse trs cadre. Je suis oblige de cadrer, et oblige davoir une rponse cadre. Et ce qui me gne cest que le droit est pas du tout toujours juste. a cest une vidence premire.

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- Cest--dire que vous savez, par exemple, que quelquun, enfin tout plaide pour le, ce justiciable-l, mais juridiquement, vous tes incapable de le sauver, et a, a vous pose problme ? a cest trs, oh, l, l, je trouve a horriblement frustrant ! Horriblement frustrant ! Parce que le droit nest pas du tout toujours juste. Bon, alors je veux pas dire que moi, je perois ce qui est juste, mais quelquefois, je me dis : putain, comment je vais men sortir de ce truc-l ? . - Est-ce que cest li votre exprience de conciliatrice ? Cest--dire que a, en conciliation, vous savez que a, vous pouvez le dfendre, mais l, vous pouvez pas parce que vous tes juge, quoi. Srement. - a vous arrive de faire la distinction et de vous dire Ben videmment, y a des moments o a me pse terriblement. Terriblement. O jai presque besoin de lcrire dans mon, dans mon truc, quoi. - Cest--dire que, en conciliation, a aurait pu fonctionner, mais a Oui. Je mets, enfin pas quen conciliation a aurait pu fonctionner, mais que quelque part, cest a qui manque, et a veut pas dire que ce soit, voil, cest parce que simplement a manque que je peux pas aller au-del, quoi. Faut que les gens comprennent que cest, cest parce que a manque, cest pas parce que ils sont mauvais ou que - Y a un lment de preuve qui manque et par contre, vous savez Cest pour a. - que tout le monde, enfin, la partie demanderesse est de bonne foi, mais que vous vous tes pas en mesure de Voil. Quelquefois je pense que, on peut pas statuer en quit, cest pas possible, on peut pas statuer en quit. Et l, on est souvent mal laise. Enfin, je sais pas comment sont mes collgues, mais moi, souvent je suis mal laise. Petit dossier, pfff

Lorsque la conciliation a chou ou na pas pu avoir lieu, la juge Loiseau sappuie, pour les affaires civiles, sur la procdure orale et dploie beaucoup defforts laudience pour remplir les dossiers vides de preuves : cest l que laudience a un rle norme. Cest que avec tout ce que disent les gens en audience, on fait bien noter par le greffier et on a quand mme des lments . Pour la juge Loiseau, lobjectif, ici, est toujours dtre en mesure de pouvoir rendre un jugement qui soit juste. Nous avons vu prcdemment que, pour cette juge de proximit, il fallait mettre le justiciable au centre des proccupations des acteurs de la sphre judiciaire. Ce principe, qui transparat travers le souci pdagogique qui lanime, est observable galement sur le plan du rapport au temps. Temps consacr la relation au justiciable, lors de laudience ou en dehors, durant la conciliation, temps laiss lexpression de ses problmes et de ses demandes et, partant, leur coute :
() pour moi, la mission du juge de proximit, cest bien de crer un lien entre le citoyen et la justice, parce que cest quand mme a qui manque trs souvent. Cest je crois que vraiment, a, cest trs important.

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- Donc, votre contact est quand mme oui, vous prenez du temps, vous expliquez, vous tes lcoute, cest ce que vous disiez Ben, cest fondamental, parce que les gens nous apportent leur histoire, ben, au civil. Au pnal, je peux pas dire quils nous apportent leur histoire, les pauvres, ils sont bien contraints de venir. Je peux pas dire quau pnal, ils nous apportent leur histoire, ce serait idiot, je dis que, les pauvres, on les oblige apporter leur histoire. Mais au civil, ils nous apportent leur histoire, donc, il faut quon comprenne comment on se sort de leur histoire et quon nest pas, quon nest pas l pour faire autre chose quappliquer la rgle de droit de faon adapte, bien sr, mais bon. () moi, je crois que cest essentiel, cest le rle de laudience. Et, en particulier, en pnal, les gens sont l pour voir, pour parler. Alors, videmment, on va pas, il faut un peu cadrer, mais si on donne le temps, cest le rle de laudience, cest davoir le temps de dire ce quon a dire. Et je pense que tous les gens qui viennent en audience de police ont prpar leur truc. Bon, ils ont prpar leur truc, ils doivent avoir le temps. Et puis, on doit les respecter dans le enfin, pour moi, cest absolument essentiel. Cest quand mme toujours le justiciable qui est au centre, cest quand mme lui, cest pour lui quon travaille. Donc, faut quand mme pas loublier. Pour moi, cest fondamental.

Le temps accord au justiciable dpend, pour une large part, du nombre de dossiers traiter par audience et du nombre daudiences programmes. Peu de temps aprs son arrive au tribunal, la juge Loiseau a demand avoir un nombre de dossiers plus raisonnable et a contribu une rorganisation des audiences :
- () est-ce que a permet plus de souplesse en fait davoir un nombre daffaires relativement rduit pour lorganisation, par exemple, des audiences ? Cest--dire, cest vous qui allez dire : bon, ben cette semaine, jen prends tant au civil et, en fait, vous avez une marge de manuvre ? Oui, oui. Alors moi, jai une marge de manuvre de deux faons. Cest que, dabord, je crois que je dois tre un petit peu exigeante, mais au bout dun certain nombre, je dis : stop . Je dis stop , parce que je suis pas capable de le faire et que moi je peux pas me prendre 60 affaires, cest pas possible, puis bon Et puis, cest un travail que jai pas envie de faire, du coup. Cest pas du tout, on peut pas travailler convenablement avec des sances qui commencent 60 dossiers, cest vraiment pas pour a que je suis l. Donc et a, mes juges dinstance lont absolument compris, lont absolument compris, si bien que bon, ben : OK, on rajoutera une audience . Et a, a pose pas de difficult. Dailleurs, quand je suis arrive, y avait un grand retard au pnal, par exemple. Premire audience, on ma mis, je crois, 50 dossiers. Jai termin, remarquez, a a t trs rapide, jai pris mon temps et jai d terminer 10 heures du soir - En commenant ? A 2 heures. Et voil. Jai pris mon temps, parce que jestime que le justiciable a droit davoir son temps, alors bon. Alors, videmment, a a eu pour effet immdiat quon a rajout des audiences, parce que personne navait envie de rester jusqu 10 heures du soir. Alors moi, non, lO.M.P. non plus, et les greffires encore moins. Enfin, je veux dire, on arrivait un truc aberrant. Voil. Donc, trs vite, on a rajout pour voil. Donc, on sarrange en fait, moi, je circule pas mal avec lO.M.P., avec, je fais bien circuler ma greffire, aussi, avec la fille qui soccupe des affaires de police, commissariat - Circuler, quest-ce que vous entendez par circuler ? - 246 -

Ben, je veux dire quelles se tlphonent, quelles se tiennent au courant, que je suis alle les voir, quon se reoit, quon fait des runions. Et donc, elles savent trs bien que on fait, on met tant de, on met tant daffaires et pas trop. Quand ils ont beaucoup daffaires qui arrivent, ils nous tlphonent en disant : on commence tre un peu dpasss, il faudrait que vous rajoutiez une audience Cest a que jappelle faire circuler les informations, quoi. Donc ma greffire et elle, ben elles sarrangent entre elles. Voil. Et elles savent que on nen met jamais plus que 40. Parce que au-del de 40, a fait des audiences la noix et que cest pas raisonnable, quoi .

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Cette rorganisation du travail du juge lors des audiences, mais aussi sur le plan de leur prparation et de celui dautres professionnels (greffires et officier du ministre public) est rendue possible par les conditions dorganisation et de travail au sein du tribunal. Celles-ci autorisent une certaine souplesse, cest--dire de nouveaux modes de coordination entre professionnels et de rgulation de la masse de travail visant sadapter au flux des affaires de faon ne pas accumuler de retard ; le nombre de dossiers est, en effet, relativement faible compar celui que lon peut observer dans des tribunaux situs dans des rgions plus fortement urbanises et o le nombre de juges de proximit est proportionnellement plus rduit compte tenu de la masse daffaires traiter au civil et au pnal. De plus, une telle souplesse dorganisation ne serait pas possible sans laccord des suprieurs hirarchiques (juges responsables du T.I. et du T.G.I.), ce qui suppose de partager les mmes points de vue sur les pratiques de travail adopter. La juge Loiseau revient sur ce point :
Mais, l encore, je suis tout fait, tout fait libre vis--vis de mes suprieurs, qui lacceptent, tout a. Parce que je pense quon partage la mme philosophie. Cest de la chance, parce que jaurais pu tomber sur quelquun qui men donne pas du tout les moyens. - Daccord. L, la fois vous avez les conditions dorganisation qui sont favorables et en mme temps, sur le plan humain Jai surtout des suprieurs hirarchiques avec lesquels jai une trs bonne entente philosophique et qui acceptent ma conception de la proximit. - En fait, cest le tribunal qui sest adapt votre rythme, cest a, cest pas vous, aussi, qui, avec le temps Oui, mais je pense que, par nature, elles avaient aussi ce dsir-l, donc je pense quon se ressemblait. Dailleurs, jai demand tre () parce que je les connaissais un peu.

Enfin, lactivit de la juge Loiseau, en tant que juge de proximit, dborde du strict cadre judiciaire dans la mesure o elle se caractrise, plus largement, par sa forte insertion dans le tissu local. Elle dclare, en effet, ne pas pouvoir se satisfaire uniquement dun travail de production de jugements et que son rle de juge de proximit est, plus largement, de nouer des liens entre les citoyens et la justice , point de vue partag par les juges dinstance du tribunal o elle exerce. Elle reoit ainsi, lors de ses audiences, des groupes scolaires et participe aux journes citoyennes organises par les coles (comme personnalit extrieure). Elle prend part

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galement bon nombre de manifestations locales afin dentretenir son rseau de relations :
- () Linsertion dans le rseau local est trs forte, il y a un souci de linsertion dans le rseau local, qui est trs important. Ah bien sr, trs important. Trs, trs important. - Jimagine quen audience, vous connaissez les avocats, matre Untel, matre Untel Oui, oui. Pas tous, mais, oui. () Oui, puis les avocats sont agrables. Ceux que je connais pas viennent toujours se prsenter. Oui, oui. - Et est-ce que vous diriez que le juge de proximit constitue une sorte de notable ? a, cest pas mon problme. - Non, mais pas au sens o il serait, je sais pas, dans toutes les grand-messes Oh, oui, on est invit - mais plutt dans le sens o il est connu et reconnu comme quelquun voil qui fait fonctionner linstitution. Alors, l encore, je crois que jai beaucoup de chance, par exemple, aux audiences solennelles, moi je suis sur le carton dinvitation. Jai beaucoup de chance. Les trucs du T.G.I., jy vais pas forcment parce que, parce que je suis peut-tre pas trs forte dans ce genre de trucs, mais je suis invite tous les trucs. Le sous-prfet, machin, truc, bidule, je suis sur la liste. Je suis sur la liste. Jy vais pas forcment. Les trucs des anciens combattants, l, le 8 mai, y a lO.M.P., le machin, alors a, jessaie dy aller, parce que je tiens avoir des bons liens avec lO.M.P.. Ah oui, oui, oui, effectivement, les gens, oui, je suis sur la liste de toutes ces invitations-l, auxquelles sont invits en premier chef mes collgues, ben moi, a suit, quoi. () enfin, je suis sur les listes des gens qui sont, voil, qui font partie de, je sais pas quel mot on peut employer, mais - En tout cas, il y a des rseaux locaux qui sont l et Oui, du tissu local, voil - et vous faites partie du tissu local Voil, je fais partie du tissu local en matire de justice. - Mais parfois vous jouez le jeu, parfois pas, si jai bien compris Oh oui, quand je peux, je le joue. - Vous entretenez le rseau quand mme ? Vous entretenez le rseau ? Oh oui. Ah oui, jentretiens le rseau, oui. Mais agrablement. - Toujours dans ce souci de faire fonctionner, voil, la juridiction de proximit Voil. Puis, on na pas de mal lentretenir quand, mais cest tout a, le rapport entre les gens

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La juge Loiseau, du fait de son inscription dans les rseaux locaux, constitue une figure de notabilit mme si elle semble ne pas se reconnatre dans lappellation de notable , en raison de la connotation ngative quelle lui attribue , limage des professionnels du droit, tels les avocats, les notaires ou les huissiers de justice, qui exercent dans les zones rurales ou semi-rurales148.

148 Alexandre Mathieu-Fritz, Huissier des villes, huissier des champs , Ethnologie franaise, n 3, juillet-septembre 2005 ; Patrice Mann, Henri Mendras, Sociologie des ruraux , Encyclopdia Universalis, 1995.

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2.2.- La grande diversit des types de rapport lactivit de juge de proximit Lobjectif principal de construction dun idal-type est de constituer un ple de rfrence permettant dtablir des comparaisons. Il permet ainsi de mesurer les diffrences ou les carts existant entre ses propres caractristiques et celles des cas observs. Il sagit donc dsormais, pour nous, de comparer les reprsentations et les pratiques riges en idal-type, que nous envisageons ici comme un cas-limite, avec celles de lensemble des juges de proximit interviews et/ou observs dans le cadre des diverses phases de lenqute de terrain149. Parmi les traits distinctifs des conceptions et des pratiques de la juge Loiseau, nous retiendrons un fort niveau dimplication dans le cadre des fonctions de juge de proximit qui est associ des attentes et des conceptions particulires (1), la place faite la pdagogie (2), limportance donne la conciliation (3), le temps accord au justiciable (4), le souci dune justice juste (5) et, enfin, linsertion dans le tissu local (ou lextension donne au rle de juge de proximit) (6). (1) Un trs fort investissement de reprsentations et de soi dans le cadre de lexercice des fonctions de juge de proximit Au moment de prendre leurs fonctions et au cours de lexercice de ces dernires, tous les juges de proximit ne se caractrisent pas par le mme niveau dimplication, ni les mmes attentes lgard de leur activit. Pour reprendre le concept de Claude Dubar, ils ne prsentent pas tous le mme sens du travail 150. La juge Loiseau, nous lavons vu, est trs implique dans ses fonctions, cherche exercer dune faon conforme ses reprsentations du rle de juge de proximit et semble, pour une large part, y parvenir ; elle sest approprie les fonctions qui sont les siennes au sens o elle a russi leur donner concrtement une forme juge satisfaisante. Elle entretient des liens troits avec les juges dinstance du tribunal avec qui elle semble partager les mmes conceptions du mode de fonctionnement de la juridiction de proximit. Le regard port sur son activit par les pairs parat ainsi trs positif ; ds le dpart, elle jouit dune certaine marge de manuvre et semble bnficier de la confiance de ses suprieurs hirarchiques. Aussi entretient-elle un rapport vocationnel lactivit de juge de proximit, au sens o ce rapport est dsintress ; elle compare dailleurs volontiers lexercice de ses fonctions du bnvolat . Le niveau dimplication de la majorit des juges interrogs semble moins lev ; surtout, les faons dapprhender linvestissement de soi dans le cadre de leurs fonctions sont de natures diverses. A cet gard, nous avons prcdemment voqu lide selon laquelle il existe des attentes prcises lies la quantit de
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Afin dtablir des comparaisons densemble, voir infra le tableau synoptique. Cf. la dfinition du concept nonce en introduction cette partie du rapport.

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travail raliser. Ceci est un critre communment partag et demeure particulirement visible lorsque les carts entre les attentes et la ralit des pratiques sont trs importants. Cest le cas dun des juges de proximit parisien, retrait, que nous avons observ et interrog (J.P.-B1-civil), dont le champ dattributions se limite aux affaires civiles :
De temps en temps, on a envie de mettre le curseur un peu moins haut et de vouloir le rgler en se disant que a serait idal si a prenait un peu moins de temps, quoi. Moi, jai dautres passions dans la vie et, malheureusement, jai d les dlaisser, cest a qui membte, en fait. Quelquun qui sem : je fais partie dassociations, jcrivais des articles dans des revues aronautiques, des choses comme a, je nai plus le temps de le faire. Bon a, a me dsole un petit peu, mais bon, faut pas non plus dramatiser, la vie est faite de choix, quelque part.

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Le temps de travail quil consacre la rdaction dun jugement civil se situe en moyenne entre 4 et 5 heures151 ( raison de 25 jugements environ par mois). Pour lui, ce qui devait tre une occupation pendant sa retraite est devenu trop prenant et demeure de surcrot mal reconnu. Le manque de reconnaissance ou de considration sobserve sur le plan politique (le juge voque pendant lentretien les attaques dArnaud Montebourg dans la presse), mais aussi sur le plan des conditions matrielles (cet enqut est tenu de travailler chez lui, sur son ordinateur, ses propres frais) et sur celui de la rmunration, juge beaucoup trop faible au regard de linvestissement personnel et de la quantit de travail que reprsente lexercice des fonctions de juge de proximit :
Cest pay avec des caramels mous ! L, on vient dtre, pour les audiences civiles, augments, mais a reste quand mme ridicule, vu le travail que a donne, cest ridicule, cest ridicule ! Alors, vous allez me dire : mais vous tes maso. Pourquoi ? Pourquoi vous continuez ? - Ben oui, parce que vous vous tiez engag pour autre chose, au dpart. On a augment le plafond du montant des Alors, y a eu a, cest plus de la proximit, on fait presque de linstance, maintenant. - Cest ce que vous me disiez au tlphone : cest lusine . Cest lusine ! Hier, jai port des dlibrs, je reprends, jen prends, y a pas de flchissement, cest constant, cest constant !

Plusieurs juges interrogs ont point, pendant les entretiens, la faiblesse des rmunrations perues en contrepartie de lexercice de lactivit. Si la majorit des enquts disent ne pas tre devenus juge de proximit dans une perspective lucrative, certains dentre eux y voient un rel manque de considration ou de reconnaissance :
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Ceci peut paratre beaucoup. A titre de comparaison, une enqute prcdemment cite (J.P. n 15), qui est avocate de profession, dclare travailler vite et raliser en moyenne un jugement civil lheure. Dun point de vue gnral, on peut se demander comment des juges de proximit exerant par ailleurs une activit professionnelle principale temps plein parviennent mener de front leur double carrire. Pour beaucoup dentre eux, cela implique de raliser les tches de travail (pour la juridiction de proximit) lors des soires, congs et week-ends. En outre, en nous appuyant sur les tmoignages recueillis lors des entretiens, nous pouvons formuler lhypothse selon laquelle ceux qui ont potentiellement le plus de temps libre comme les retraits ont tendance accorder davantage de temps que les autres toutes les tches lies leurs fonctions de juge de proximit ( quantits de travail et comptences gales).

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- Est-ce quy a des, soit des difficults ou des dceptions que vous naviez pas anticipes () ? Oui, oui. Non, mais () moi globalement, cest beaucoup de positif. Vraiment, cest beaucoup de positif. Bon, jai pas fait de pnal, ctait une dception, bon, je vous cache pas, y a quelque chose, on en parle moins maintenant, parce que franchement on a t bien augments. Moi, jaime pas trop parler de ces histoires dargent, parce que finalement, on se dit bon, cest tre bassement matriel, mais franchement, jusqu laugmentation de janvier 2007, ctait vraiment indigent, et vraiment a nous - Oui, cest le passage de 3 5 vacations par audience. Voil. Voil, donc vraiment, trois, ctait tellement faible que vraiment, compte tenu du travail quon avait, vraiment, a nous dmobilisait, quoi. On se disait vraiment, quand mme, l, tout se travail pour, on disait, cest sr, il vaut mieux faire des mnages, a ctait sr quil valait beaucoup mieux faire des mnages, mais bon. Tandis que l, on a quand mme t, pourtant Dieu sait que entre guillemets, pour lEtat, ctait pas trs important, mais franchement, voil, a nous a quand mme, bon alors - Le sentiment quon est mieux pris en considration ? Voil. Voil, un tout petit peu. Cest pas encore, cest pas encore trs important, donc a, cest un peu regrettable, quon puisse pas vivre de cette fonction, on pourrait, y a des gens qui sont volontaires et qui pourraient, bon, gagner un petit mieux leur vie pour justement se consacrer a () (J.P. n 17)

Le niveau de satisfaction semble dpendre ainsi des attentes formules et, plus gnralement, des reprsentations de lactivit au moment dintgrer les fonctions de juge de proximit. Il est aussi troitement li, bien videmment, aux conditions dactivit comme juge et donc lorganisation du tribunal : nombre de juges de proximit en exercice, conditions matrielles de travail au sein du tribunal ou chez soi, importance du flux des dossiers, et, enfin, reprsentations des fonctions de juge de proximit par les juges professionnels responsables de la juridiction. Ainsi, par exemple, lancienne avocate daffaires dont nous avons dj parl (J.P. n 6) se dit satisfaite de sa situation, alors quelle exerce exclusivement comme assesseur au tribunal correctionnel, en dpit de ce qui tait convenu au dpart ; elle devait initialement exercer toutes les fonctions dvolues aux juges de proximit et, au moment de son intgration, elle a appris que deux autres juges de proximit taient arrivs au tribunal avant elle. Lobjectif initial tait avant tout, pour cette juge, de soccuper pendant sa retraite en exerant une activit en lien avec son pass professionnel et qui ne soit pas temps plein. Pour bien comprendre les attentes des juges de proximit, il faut galement prter attention au contexte de la formulation du projet de le devenir et de la prise de dcision, ainsi quaux conceptions pralables de lactivit. A cet gard, pour les retraits, il apparat que les fonctions de juge de proximit sont exerces dans un contexte qui se caractrise par dautres types doccupation (comme des activits de loisirs ou des pratiques bnvoles dans le cadre associatif). De plus, certains retraits nous ont confi avoir suivi plusieurs pistes ou projets alternatifs (jusqu quatre ou cinq), au moment o leur candidature a t retenue par la Chancellerie, cherchant
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une activit caractre