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Biographie

de Guillermo Alverde
Walrus Books (2006-2011) Dorigine espagnole, Guillermo Alverde est n en France. Aprs avoir us son enfance Paris, ses chemins adolescents lamnent visiter lEurope entire derrire ses parents, collectionneurs dart. De lAndalousie la Sude en passant par lEcosse et la Roumanie, il forge son ducation dans des coles internationales quil cume par dizaines. Arriv lge demprunter ses propres routes, il dcide de poser ses valises dans la ville qui la vu natre et de proter de son patrimoine artistique en sinscrivant en cole dart. Il fait le serment solennel de nir ses jours Paris, o il crira le prsent ouvrage et peindra jusqu ce que mort sensuive. Mais la constance ntant pas son fort, il dcide de laisser nalement tomber les pinceaux et de repartir en voyage. Il cherche actuellement linspiration entre le Tigre et le Gange, sans que nous puissions le joindre de notre propre chef. Aux dernires nouvelles, Guillermo Alverde tait en vie. Ce livre est le tmoignage de son travail, quil souhaite faire dcouvrir autant pour ce quest le texte que pour le travail quil a reprsent. Diffrentes versions de ce livre ont t crites, certaines de quelques pages, dautres de plusieurs centaines. Quelques unes ont mme t perdues. La version ofcielle demeure aux yeux de son auteur la plus dense et la plus valable de toutes, tant dun point de vue thmatique qumotionnel. Mme si la version ultrieure lui a permis de valoriser son style en lpurant, elle na pas procur entire satisfaction Alverde, qui a prfr sen tenir la prcdente. Il nous a sembl nanmoins intressant de vous la prsenter, puisque le livre a t entirement rcrit cette occasion, devenant une entit presque totalement diffrente de la prcdente. Guillermo nous ayant galement donn lun de ses carnets, nous avons pu le numriser pour que le lecteur puisse dcouvrir la gense de lcriture dun roman tel que celui-ci. Sans pouvoir parler au nom de son auteur, nous vous en souhaitons bonne lecture. Un dernier conseil : ne perdez pas pied dans locan de Rage que reclent ces pages.

-PREAMBULETremble, carcasse, tremble

e vieillard aux dents pourries traversait la foule en titubant.

Autour de lui, tournoyante, une masse mouvante, compacte et presse s'cartait de son chemin, vitant de le regarder trop franchement. Avec sa veste sale et dchire, son pantalon tach de sang et d'urine, l'homme faisait peur voir. Ses yeux, rougis par la fatigue, l'ivresse et la colre, semblaient cracher du feu. Mieux valait donc sen tenir l, ne pas le provoquer et, si possible, viter tout contact. Le vieil homme s'apprtait traverser l'avenue lorsqu'une voiture, qui roulait un peu trop prs du trottoir, faucha soudainement son pied droit. Bouscul, perdant l'quilibre, jet face contre terre, sa bouche dente projeta sur l'asphalte une petite tache rouge. L'cho de la voiture bourdonna un moment ses oreilles, puis plus rien. Juste le brouhaha lointain d'une foule curieuse, lintrt soudain raviv par l'exceptionnelle issue du sort. Avec un peu de sang, c'est toujours mieux. On se massa autour de lui. Brusquement investi d'un irrpressible lan de charit, un jeune homme s'approcha du vieillard, retirant de ses oreilles deux couteurs de baladeur. Quand il aperut, ct de sa vieille joue fripe, la petite tache de sang qu'il avait tousse, le jeune homme sentit le sien bouillir et, gon d'empathie, tendit la main lhomme. Une violente odeur d'urine lui rpondit. Le jeune homme t un bond en arrire, plaqua sa main sur son nez. L'odeur, insoutenable, lui avait littralement pulvris les sinus. Autour de lui, tous le regardaient, sourires entendus gs aux lvres, comme dj au courant du pige pervers que le clochard avait sciemment, patiemment tiss en ne se lavant plus depuis des semaines. Le jeune homme xa des yeux le vieillard qui, pour ainsi dire, gisait ses pieds, expectorant ses humeurs, rcuprant lentement ses facults. Rangeant honteusement sa charitable main et, les yeux dsormais rivs au sol, il se fraya un chemin au travers des curieux pour ne plus jamais rapparatre. Secou d'un spasme de ert, le vieil homme plaqua une main sche sur le sol et de toutes ses forces entama la lente ascension qui le ramnerait la posture verticale. La petite foule autour de lui, prise de panique, se dispersa aussi vite qu'elle s'tait constitue et tous rejoignirent l'anonymat des longues masses mouvantes. Le temps qu'il se relve, il n'y avait dj plus personne tous taient partis et le vieillard se retrouva aussi invisible qu'il l'tait deux minutes auparavant. Il n'intressait plus. Sa survivance tenace l'avait instantanment ray des mmoires. Des ombres le frlaient de prs, sans jamais le toucher, des ombres le frlaient et regardaient peine. La colre remonta le long de son ventre. Ses lvres sches s'entrouvrirent, laissrent chapper un rle de dsespoir. Cela faisait longtemps qu'il avait dcid de ne plus parler mais l'occasion tait unique. Il jeta ses bras vers le ciel, les poings serrs, les mchoires sous une telle pression que ses nombreuses dents plombes auraient pu clater sur l'instant. On commenait le regarder. L'auditoire attendait plus. Il attendait mieux. Un grand et large sourire illumina sa face hideuse. Des cadavres, murmura-t-il entre ses incisives restantes, des cadavres, des cadavres Puis le ton se haussa brusquement, en mme temps que l'intensit de sa colre. Des cadavres en rangs serrs, voil ce que vous tes! Les mouches vous tournent autour et vous ne sentez rien! Vos yeux puent la mort et la peur! Vous nirez tous en petites mouches, petites, petites mouches, vous nirez tous comme un beau tas de matire molle en dcomposition et vous serez prvenus!

Sur le trottoir quelques uns sursautrent ( la mesure de la surprise inige). D'autres, plus egmatiques, ne manifestrent qu'un intrt restreint pour les divagations d'un clochard manifestement bourr au dernier degr, et passrent leur chemin comme si de rien n'tait. Pour autant, un grand espace vide se forma autour du vieillard hurlant: la foule scindait son ot pour prserver ses oreilles. Le vieux tait toujours hors de lui mais dsormais visible au monde. Vos mres sont des charognes et tout ce qu'elles ont pu mettre au monde, ce sont les fruits d'entrailles pourries, puantes monstruosits ! Mon corps pue mais vous, ce sont vos mes qui sentent! Sans rchir, le vieux prit partie une adolescente presse. Lui agrippant le bras, il cracha sur elle un mlange confus de mots et de salive. J'ai pas raison, ma jolie? J'ai pas raison? La jeune lle, pour toute rponse, envoya le sac qu'elle portait en bandoulire sur le nez du vieux, qui la lcha en sanglotant. Petite pute! Tu es jeune mais tu pues dj comme eux ! Ton me, ton corps, ton sexe vici, tout est putride !! Tu sens lodeur ? Ce sont tes tripes qui pourrissent ! Son nez commenait perdre du sang. Il pancha rapidement la fuite sur un coin de sa manche. Le trottoir se constellait de rouge sombre. Un jour, vous verrez, un jour, ma colre tiendra son emprise sur vous ! Je me ferai un chapeau avec vos intestins. Gouverns par la peur, voil la vrit ! Vous crverez seuls et vous l'aurez mrit! Elle vient... Elle est presque l Elle prend corps en vous et infecte vos membres... Lorsque vous le saurez, trop tard pour pleurer : elle sera dj en train de vous manger ! Petites mouches ! Petites mouches petites Poursuivant sa litanie, maintenant coup du monde, le vieillard disparut un peu plus loin, l'avant-bras sous le nez dans un style trs lugosien. Quelques grognements en guise d'apothose, puis sa voix s'teignit. Une vieille dame avait assist la scne, et n'en avait pas perdu une miette. Elle regarda avec intrt le clochard s'en aller en boitant derrire de petites lunettes rondes trop grandes pour elle. Elle rentrait du march, son panier rempli de lgumes, de fruits frais et d'un petit paquet de cabillaud. Presque un archtype. Elle ouvrit alors la bouche pour gmir quelques mots. Vraiment, ce vieux monsieur a raison Il a raison ! dit-elle assez fort pour qu'Hermann, juste derrire elle, puisse l'entendre.

-1Avant de commencer

ntrinsquement contraires, ternelles ennemies et pourtant runies en un seul et mme dilemme, la RAGE et la PEUR possdent l'esprit humain et s'en partagent le sort.

Cette loi cinglante, presque insolente, est pourtant rigoureusement exacte. Car en effet, comme prenant corps dans une puissante quation universelle et algorithmique, elle est la seule qui permette d'englober tout comportement, toute action, toute ide, toute existence. C'est implacable: il suft d'observer. De tous les animaux, l'Homme est celui qui refuse le plus lide de soumission. Il est aussi le plus soumis d'entre tous ces seuls deux principes. L'annonce rsonne comme une sentence. Avec une telle loi binaire, le mot "nuance" deviendrait obsolte ! Mais plus qu'une thorie, le fondement mme de l'esprit humain se dvoile ainsi, le plus simplement du monde. La Rage, reprsente par la couleur blanche, est le principe d'action, la force de cration. La Rage est ce qui pousse l'humain se rapprocher du divin, exacerber les meilleures nergies. Elle est la volont, le courage, la dtermination. Elle est aussi l'amour. Lorsqu'il ny a plus que Rage, l'ternel ouvre ses portes et dvoile toutes ses possibilits, toutes nos possibilits. Tout ce qui transcende est Rage. La Peur, dont la couleur est le noir, est le principe de soumission, du non-agir. La Peur est ce qui bride l'humain tout ce qui est vil, tout ce qui le rabaisse, qui l'intriorise. Elle est l'attentisme, la agornerie, la mdisance, l'abjecte humiliation et encore bien d'autres choses. Lorsque tout est Peur, l'esprit n'est plus qu'une pierre. Il n'y a alors plus rien de divin dans l'humanit. Mais tout quilibre est un jour menac. Car comme toujours, dans lombre, se terrent les antithses. La Peur blanche, par opposition la Peur noire, en est sa forme la plus aboutie, donc inniment plus dure atteindre. La Peur blanche est l'accumulation des observations, conclusions, tires par un individu au terme d'une plus ou moins longue existence. Semblable la Sagesse, profondment inactive, elle est moteur d'apprentissage et d'lvation spirituelle si utilise bon escient. Elle est le dtachement lumineux mais elle reste Peur, dans le sens o elle n'enrichit personne d'autre qu'ellemme si elle nest pas partage. La Rage noire, en revanche, est sans aucun doute le pire des quatre lmentaux : sa force est titanesque, si bien que quand l'esprit cde son appel, il n'est plus de salut. La Rage noire est la force cratrice de destruction: elle n'appelle que cris, larmes, effondrement et chaos. Elle est l'action nfaste. Ainsi se dnit l'esprit humain, et il serait bien inutile de chercher la complexit l o elle nexiste pas. Lhumanit, restreinte en quatre principes, se trouve ainsi rsume. Cette affirmation ne souffrira daucune contestation.

-2Faits concernant Hermann Heliophas

ire propos d'Hermann Heliophas qu'il hassait profondment l'humanit eut t une approximation confinant l'euphmisme.

Car pour autant qu'il ft lui-mme un homme dans le sens le plus anatomique du terme, il ne se sentait pas moins tranger une espce qui ne lui inspirait, au mieux, qu'un mlange confus de mpris et de dgot. A la vue de certains spcimens, pourtant en tous points similaires lui savoir deux bras, deux jambes, une tte et un tronc il lui arrivait mme d'en avoir la nause. Hermann les dtestait tous, du premier au dernier, du plus gnreux cont dans sa btise au plus goste noy sous des tnbres de cruaut. Il n'existait aucune exception son implacable thorme: tous tombaient sous le coup de sa terrible sentence. Hermann tait ainsi rsum, dans toute la splendeur de son paradoxe: une profonde gentillesse pour l'humain en particulier, une haine indicible pour l'humanit dans sa grande gnralit. Il avait pour lui toutes les raisons du monde. Selon lui il sufsait d'observer, activit laquelle il s'adonnait avec ferveur pour nourrir son ressentiment. Hermann dtestait avant tout leur odeur. L'tre humain, en rgle gnrale, pue. C'est un fait. A cet effet, un tre humain conscient des choses a pu inventer l'eau de toilette pour masquer l'odeur de la mort. Ensuite, dans le dsordre, il hassait leur impudeur, leur prciosit, leur empressement ou leur mollesse, leur besoin de vivre cercls de limites, leur animalit, leur inculture, leur culture tale dans des relents d'orgueil, l'incohrence de leurs propos, leur mauvais got vestimentaire, leur manque de tout sens logique, leur obscnit, leur envie de croire qu'il existe un ailleurs meilleur qu'ici, leur laideur et leurs visages tordus dans des grimaces ignares, leur impolitesse, leur manque de savoir-vivre, leur absence de vraie curiosit, leurs expressions idiotes, et par-dessus tout leur fiert d'appartenir cette race dgotante. Cependant, jamais, jamais Hermann ne s'tait trouv mprisant, au contraire ! Il se voyait en grand observateur impartial, dfaut de trouver le courage d'agir. Il hassait le mpris plus que tout au monde et la seule chose qu'il aurait pu dtester davantage eut t sa propre personne, car il n'avait aucune excuse. Sachant pertinemment la mdiocrit profonde de l'tre humain, conscient de cet tat de fait, il aurait d faire quelque chose pour y remdier, pour amliorer sa nature. Au lieu de a, jamais il n'avait eu le courage de se remettre en cause: il se dtestait pour la bonne et simple raison qu'il tait aussi un humain comme les autres. Sa vie n'tait en somme que vaine contemplation d'un dclin annonc. Bien peu souponnaient une telle quantit de haine noire cache derrire les carreaux de sa paire de lunettes rondes. A vrai dire, les quelques connaissances d'Hermann le voyaient au mieux comme un jeune homme grand et maigre de trente ans et quelque, mal l'aise dans des habits de couleur sombre et la coupe stricte ( en aucun cas ncessaires une quelconque profession d'apparat), un peu rasant pour ne pas dire ennuyeux, mais extrmement affable. Hermann ne faisait pas de remouds et la plupart du temps, on ne se souvenait mme pas de son passage dans une soire entre amis. Les particules de lumire semblaient ltrer au travers de sa chair pour, au nal, lui donner l'approximative consistance d'un carreau un peu sale. Hermann s'en tait accommod au l du temps. De toute faon, il ne sortait quasiment jamais. Depuis la disparition de ses parents, Hermann habitait chez ses tantes, rue du Faubourg du Temple. Elles taient au l du temps devenues des substituts de parents, mme s'il leur arrivait d'avoir parfois des comportements hors du commun. Les tantes d'Hermann taient nes jumelles monozygotes. Elles s'habillaient de manire identique, avaient le mme timbre de voix, la mme coiffure et, comble de la gmellit, disaient exactement la mme chose en mme temps, tout le temps, l'exception bien sr des

instants d'intimit o elles se retrouvaient seules. Ces deux femmes taient, vrai dire, les seuls tres vivants bncier dune affection sans limite de la part dHermann : elles taient trop tranges pour tre totalement humaines. L'environnement familial en eut effectivement dconcert plus d'un. Mais de toute faon, Hermann passait le plus clair de son temps dans son appartement, mitoyen au leur, o il travaillait d'obscurs essais de littrature et de peinture, rduisant au minimum ses contacts avec la population extrieure. N d'un milieu moiti bourgeois, ses parents lui avaient laiss de quoi passer plusieurs dizaines d'annes l'abri du monde terriant du travail: il vivait chichement, certes, transcrivant chaque dpense dans de petits carnets ligns, mais il vivait assez bien pour ne pas avoir faim, ce qui le satisfaisait assez pour ne pas sombrer dans l'apathie. Hermann prenait pourtant la mesure de sa grande solitude la nuit tombe. La solitude conforte le sentiment de haine, l'enrichit, et l'exacerbe souvent. Hermann notait tout avec soin dans un calepin de mauvaise facture. Puis il enlait un pyjama et allait se coucher, le chat affal sur ses pieds nus, ouvrait un livre pendant quelques minutes, Lovecraft, Michaux, Lautramont selon lhumeur puis, sentant le poids de la journe peser sur ses paupires, reposait le livre et se reposait tout court, rvant quelquefois d'un succs littraire. De consistance faible, la plupart de ses efforts diurnes se concentraient pour parvenir ne pas laisser chapper le stylo de ses doigts. Bien informes ce sujet, ses tantes ne tarissaient jamais d'efforts pour lui faciliter la vie, la manire dont on s'occupe d'un parent souffrant. Hermann n'tait pas spcialement heureux de vivre, mais il s'en accommodait. Ses nuits taient souvent peuples de cauchemars. Hermann les crivait et se les relisait le lendemain soir, comme pour s'exorciser. L'un d'entre eux le maltraitait particulirement. A intervalles rguliers, il retournait dans le mme lieu lors de ses escapades oniriques, une caverne qu'il savait creuse dans les entrailles de la ville. Les plafonds taient incroyablement hauts, laissant tomber des stalactites gigantesques qui s'accrochaient pniblement aux asprits de la roche brute. Tout en bas coulait un euve rouge sang et au milieu du euve, il y avait une le. Sur cette le, une vritable foule se battait pour avoir droit de s'asseoir sur un trne de velours en son sommet, sur un petit promontoire sculpt en escalier. Un vrai jeu de massacre que cette foule en furie: cheveux arrachs, ongles retourns et yeux crevs, la masse informe n'pargnait pas sa peine. Chacun cherchait atteindre ce trne, de la manire la plus infme qui soit. Sans exception, le rve s'achevait toujours au moment o l'un des protagonistes allait se poser sur le divin sige. Hermann se rveillait en sueur: la chaleur dans la caverne tait telle qu'il l'avait ressentie jusqu'au fond de ses draps blancs. Ces nuits l'affectaient beaucoup, et il lui arrivait mme de garder le lit toute la journe suivante pour s'en remettre. Mais le malheur a du bon. Car dfaut d'tre reposantes, ces nuits lui apportaient le bien le plus prcieux de tous, sa divine inspiration. Evidemment, Hermann avait ses moments. Dans les priodes de crises dallergie, celles o il ne pouvait plus du tout supporter lhumain, il lui arrivait de concevoir des plans obscurs, tyranniques et obscnes. Il simaginait en grand perscuteur, tout puissant et juge suprme. Dans ses rveries, il octroyait les points et dmembrait consciencieusement les impies, les indles, soit une large majorit. Il dsesprait quelquefois en pensant que tout ceci, justement, ne restait que penses. En gnral, il se consolait en crivant des lettres de menace anonymes, et se satisfaisait dimaginer les destinataires trembler dans leurs murs. Cela suffisait souvent calmer les grandes crises. Ainsi se passait la vie, presque sans -coups, presque sans heurts, plate et morne comme une prairie dserte, mais au final bien suffisante pour lui qui n'en demandait pas plus. Les rares sorties qu'il se permettait taient essentiellement voues l'observation. Hermann n'avait pas de vie active, il sen rendait bien compte, aussi consacrait-il beaucoup de temps s'accomplir dans cette voie de la passivit. Sans jamais interfrer, il se mlait aux foules et prenait la

temprature du moment. Bien souvent cela n'aboutissait rien, si ce n'est la terrible conclusion qu'il prfrait mille fois sa vie inactive la vie dsespre qu'il percevait parmi les masses actives et bruyantes. Lui, n'avait se soucier que de bien peu de choses. Au pire, il lui arrivait de se demander comment il ferait pour payer son maigre loyer ses tantes qui, par acquis de conscience, lui imposaient un minimum de responsabilit en rponse leurs nombreux services. Aussi il s'adonnait, plus par plaisir que par ncessit, quelques travaux de rvision littraire qui ne lui rapportaient pas grand chose au nal, juste le ncessaire. Mais pour rien au monde il n'aurait drog la sacrosainte sortie du mardi, celle o il allait se promener sur les grands boulevards. C'tait au cours d'une de ces escapades qu'Hermann Heliophas avait assist la scne. Le vieillard dguenill l'avait profondment touch avec son discours pathtique, ml de colre et de pseudo rfrences alchimiques qui dmontraient bien son ignorance en la matire. En fait il s'tait retrouv face un miroir et cela l'effrayait, et le fascinait. Il avait pu voir, en un homme, une minuscule partie de la mme haine qui l'inspirait, lui et beaucoup d'autres. Et lui avait os l'exprimer au grand jour, contrairement Hermann qui n'y voyait que grossiret. Penser est une chose. Montrer ce que l'on pense en est une autre, et lui ne s'y tait jamais abaiss: il aurait t dcouvert et aurait probablement perdu le peu d'affection que lui tmoignaient quelques personnes, commencer par ses tantes. Car Hermann, sous des apparences fallacieuses, tait aussi capable d'aimer. Le mot est incongru lorsque l'on parle de lui. Comme il fut dit prcdemment, Hermann aimait beaucoup certaines personnes en particulier, mais dtestait le monde en gnral. Les masses sont idiotes, c'est bien connu. Les mouvements de foule, il n'y a rien de plus effrayant: on perd tout sens commun. C'est seulement lorsque l'on est en tte--tte que l'on commence distinguer la valeur d'une personne, en dehors des rapports de concurrence et de sduction qui s'oprent invariablement et faussent l'quilibre. Mais connatre les tats d'me d'Hermann Heliophas importe peu, au nal. Ce qui compte vraiment, c'est de savoir qu'il tait en guerre. En guerre contre lui-mme, et contre l'humanit. Et cette haine tait antrieure toute existence. Ce qu'il convient de savoir est que, contre vents et mares, Hermann tait habit d'une haine que rien n'osait contrer. Pas vraiment de raisons, juste une simple constatation. Le simple fait de sentir sa main sur une barre du mtro, que d'autres mains graisseuses, salies durine, avaient touche avant lui, tait une abomination. Toucher un genou par mgarde tait de l'ordre du cauchemar, croiser un regard encore pire ! De toute faon, il le voyait trs bien: tout le monde se tolre, mais tout le monde se dteste profondment. On dteste l'inconnu autant que le dmon ! Hermann voyait les yeux qui se braquaient sur lui, des yeux pleins de mpris, des yeux que rien n'inspire. La haine ordinaire avait depuis longtemps envahi les curs, et tout le monde se dteste, tout le monde se dteste. Lui savait la vrit. Il dtestait le monde, le monde le lui rendait bien ! Toute lhumanit pense ainsi sans oser se dvoiler. Il est impossible de concevoir existence plus misrable. Beaucoup de psychologues auraient cherch dans sa vie passe les raisons d'une telle haine. Ils y auraient trouv de la timidit, une enfance malmene, une allergie l'affection depuis la mort de ses gniteurs, un manque de conance en soi d un physique loin des canons anatomiques ou tout simplement la peur. Il y en avait beaucoup d'autres, des raisons envisageables, qui auraient donn vie cet tre sans attache, sans joie et sans empathie. Hermann tait persuad, lui, qu'il n'y en avait pas. Il dtestait simplement, sans autre explication. La vie avait voulu qu'il se sente autrement. Humanode, mais pas humain, a non, il en tait certain.

-3D'abord le noir

ela faisait trois jours qu'Hermann souffrait de terribles migraines, depuis un incident dont il se serait volontiers pass, mais qui lui avait dfinitivement ouvert les yeux.

Cela s'tait pass prs de la Place des Vosges, deux pas de la Bastille. Se promenant du ct de l'glise Saint Paul, il laissait vagabonder ses penses sur l'hypothse du Pardon. Le Pardon, c'est un truc trs chrtien, se disait-il non sans en rire lui-mme. Catholique de naissance, il avait depuis longtemps laiss tomber les enseignements du catchisme, plus par ennui que par dsaccord. Les catholiques ne sont pas bons pdagogues, c'tait un fait tabli pour Hermann qui ne concevait pas que l'on puisse penser en des termes aussi fausss. Lorsqu'on lui proposait de prier pour la misre du monde, lui n'avait qu'une envie, faire uvre d'action plutt que de compassion, voire mme prendre les armes. Le Christ lui-mme, pensait-il, avait t un grand guerrier, un guerrier sauvage, hurlant. Aprs tout, il le disait trs bien: il tait venu apporter l'Epe, pas le calme. C'tait probablement un type pas commode, un gars qu'il ne fallait pas nerver trop longtemps sous peine de se voir devenir la cible de ses foudres. Mais au-del de tout ceci, Jsus avait pardonn l'Homme de n'tre qu'homme. Et pour cela, Hermann avait un grand respect pour l'abngation du Christ: faire de toute haine, de toute rancur, c'est trs fort. En mme temps, si les lgendes s'avraient exactes, il tait Fils de Dieu. a aide. Hermann s'tonna des grandes penses qui lui venaient la simple vue d'une glise souille par des gnrations de moteur explosion. L'homme est capable du mieux, voire mme du meilleur. Cela devrait se gnraliser. Soudain il sentit un choc extrmement violent. Sa tte fut chamboule, des toiles devant ses yeux, et le got du sang chaud dans sa bouche demi ouverte ! On venait de lui rentrer dedans. Il n'avait pas t attentif, prtant trop d'intrt au ciel au lieu de se consacrer au sport urbain par excellence, viter les passants qui avancent tout droit, sans chir. Une femme avait fonc, front en avant, dans son nez dsormais tordu. Il n'entendit pas un mot de ses excuses. Elle prit tout de suite un air press, se retourna vaguement, bredouillant un "dsol" avant de s'enfoncer dans la foule mouvante, sans prendre le temps de demander Hermann si tout allait bien. Tout n'allait pas bien. Elle n'avait pas eu mal. Lui souffrait le martyre. La premire chose qu'il vit, lorsqu'il recouvrit peu prt l'usage total de ses sens, fut le croissant qu'il venait d'acheter dans une boulangerie qu'il savait experte, se tacher de gouttes rouges au creux de sa main droite. Son nez le vidait de sa substance une vitesse faramineuse: les gouttes se changrent en quelques secondes en un mince filet dgoulinant, rgulirement. Il ne voulut pas tacher ses vtements, aussi il se pencha en avant, marquant le trottoir de son empreinte gntique, cherchant dans la poche de son veston un mouchoir qu'il savait pertinemment ne pas avoir emmen avec lui. Il ne pouvait plus parler, il tait choqu, chamboul. On pense souvent au sang en des termes de mort. Il n'avait jamais rellement vu son sang couler et devenait de plus en plus inquiet quant son sort prochain. Sa tte tournait, tournait, les toiles devant ses yeux. Etait-il hmophile? Il en venait s'interroger. Ses yeux demandaient silencieusement, mais intensment, une aide qu'il n'oserait pas solliciter voix haute, par timidit, par honte, par colre. Prenant un vieux journal au fond d'une poubelle, il pencha la tte en arrire et colmata la brche. Ses mains taient couvertes de sang, si bien qu'il ne restait plus aucun espace dpiderme vierge de rouge. Il dut encore chercher des yeux une pharmacie o il fut oblig, par politesse, d'attendre son tour dans la file d'attente, personne ne lui ayant cd le passage.

Les pharmaciens furent fort obligs, trs professionnels, et acceptrent mme de le laisser utiliser leur lavabo pour qu'il puisse se laver les mains. Hermann sentit tout de mme une lgre rticence de leur part le toucher. Le sang est pourri, c'est bien connu, il est le vecteur du mal obscne, insidieux, de la maladie inavouable. Le sang tait des plus suspects en ces temps de mfiance, mme pour un professionnel du soin. Il ressortit avec une mche apaisante dpassant du trou de nez. Il avait l'air ridicule. Dans sa poche, une pommade l'arnica utiliser en cas de douleur, et un paquet de mouchoirs en papier. La pharmacienne avait bien spci Hermann qu'en cas de vertiges, il faudrait consulter au plus vite. Dans ce type de choc frontal, on ne sait jamais vraiment quels sont les dgts internes. Lui, connaissait les dgts, les dgts internes, intimes: il n'aurait plus de piti, plus aucune compassion. Le pardon serait dsormais entirement ray de son vocabulaire. Car malgr les dcilitres de sang perdus sur le trottoir, malgr les pas hsitants d'Hermann car il avait failli tomber plusieurs reprises malgr son air hagard, perdu, ses yeux rvulss de douleur, personne ne s'tait arrt pour l'aider. Personne ne lui avait demand s'il avait seulement besoin d'aide. Personne pour le soutenir, pour lui indiquer la direction de la pharmacie, pour l'y emmener. Personne pour le regarder. Personne pour seulement le regarder. Sa haine, auparavant passive, relativement passive, s'tait brusquement mue en haine active, en rage noire, en dtestation violente de tout ce que l'humanit avait pu chier de ses entrailles. Ses dents se serrrent, se serrrent pour retenir les cris de haine. Il revint chez lui avec peine. Il eut juste la force de s'craser sur son lit et de cder au sommeil, heureux d'tre parti pour quelques heures dans un monde inexistant. Deux jours s'coulrent dans le ou total. Dehors, un rideau de pluie paisse obscurcissait dsormais le ciel. Hermann, de constitution fragile, avait gard le lit, en proie ces migraines qui le tiraillaient de haut en bas, de droite gauche, pressant sa tte dans un tau en plomb. Le son incessant des gouttes de pluie percutant les gouttires tait autant d'aiguilles perforant ses tempes. Son nez avait cess de saigner mais le faisait toujours souffrir. Peut-tre mme tait-il cass. Les deux douleurs combines taient la limite du supportable et Hermann n'en nissait plus de maudire l'humaine qui l'avait percut, engendrant la premire douleur et par consquent, tout du moins l'imaginait-il, la seconde. Malgr cela, l'ide de faire appeler un mdecin le rpugnait. Il en avait assez vu. Hermann avait pass une grande partie de sa vie, de sa jeunesse notamment, dans leurs mains: il avait toujours trs mal support le froid, l'humidit, et tombait invariablement malade. Ses anticorps ne faisaient plus le poids, affaiblis par une enfance berce aux antibiotiques. C'tait une bataille qu'il ne se sentait pas de mener, d'autant que la plupart des mdecines taient sur lui inutiles. Il tait devenu plus rsistant aux anticorps qu'aux virus. Aussi il devrait, dans les jours venir, se garder de sortir sous cette pluie battante, prisonnier de sa haine, de sa migraine, et de son nez en miettes. Sa rage, elle, n'avait fait que crotre. Contraint garder la chambre, il devenait de plus en plus amer au fil des jours passs enferm. La tlvision, pose dans un coin sombre et poussireux, tait allume sur la chane mto, la seule qu'Hermann tolrait un peu. Un prsentateur anthropomorphe de genre masculin y constatait une large perturbation inondant la rgion, menaante au possible: pluies, grles et brouillards givrants, tel tait le programme des semaines venir. Rien de bien rjouissant. Il ne se dplaait donc plus sans une grande charpe en laine, considrant sa sant prcaire avec le plus grand intrt. Dj que vivant, il n'avait pas beaucoup d'intrt, alors mort plus la peine d'en parler. Du haut de sa fentre, Hermann contemplait la rue et ses passants. Emball dans ses pulls, derrire le double vitrage insonorisant, il regardait les hommes vivre sous les nes gouttes d'eau. Lorsque l'on reste seul, en hauteur, ne rien faire d'autre qu'observer, on se fait une ide de Dieu. Hermann, cet aprs-midi, laissa son regard s'accrocher sur les femmes. Il y en avait de toute

sorte, la notion de got est arbitraire et lui-mme, dans son optique haineuse, essayait de se sortir de la tte toute envie de sduction. Elles n'en valaient probablement pas la peine. Mais toujours revenait ce lancinant besoin de les regarder, comme pour tre avec elles. La sduction fausse tout, se dit-il, et Hermann n'avait pas spcialement envie de penser avec son sexe. Il y a l une animalit si violente qu'elle est oblige de ressortir de temps autre, par tout moyen. Mais cela passait vite, en gnral aprs un passage aux toilettes, et tout tait oubli. Les reprsentantes du sexe oppos lui avaient toujours fait comprendre qu'un tre comme lui n'avait pas tout fait sa place sur Terre. Il saisit avec vigueur la poigne du radiateur en fonte et l'amora le plus possible vers l'extrieur, si bien que la chaleur se rpandit bien vite, l'obligeant se dfaire de son charpe. Il passa ainsi quatre jours affal dans un fauteuil recouvert de velours brun, son mal de tte de plus en plus prgnant, s'en cogner le crne contre les murs. Les personnes ayant connu une violente rage de dent ou de puissantes migraines sauront se mettre sa place. Son nez endolori tait devenu irritable, se teintant d'une vilaine couleur pourpre. Toutes les extrmits de ses membres en fonction taient une temprature extrmement froide. Et contre tout dsir d'Hermann, ses bonnes tantes rent nalement appeler en urgence le docteur L., mdecin de famille qui depuis toujours suivait les dboires de la famille Heliophas. Celui-ci, sentant la prcipitation dans le ton des chres vieilles femmes, se dplaa promptement. Il descendit le boulevard, cessant toute affaire courante, puis emprunta le Faubourg du Temple sous la pluie et les vents glacs jusqu'au numro 35. Lorsqu'il pntra sans frapper dans la chambre, il vit Hermann assis sur son fauteuil us par les ons, dos la porte, face la fentre, contemplant, toujours contemplant. Depuis vingt-cinq ans au service des malades, et quelques cheveux blancs en hritage, il dcela une anomalie qu'un mdecin peu expriment n'eut pas, ou peine, remarque. Il s'agissait de l'odeur. D'habitude, la chambre d'un malade a toujours une odeur trs forte, ambre, avec les relents menthols manant des remdes. Cette odeur n'tait pas prsente ici, tout au plus une forte odeur de sueur car Hermann n'avait pas spcialement pris soin de son hygine la semaine passe, et il redouta en cet instant ne pas avoir les comptences ncessaires pour soigner ce mal. Cependant, et par acquis de conscience, il plaa sa petite mallette en cuir noir sur la table de chevet et en sortit un stthoscope. Le lger remue-mnage fit sortir Hermann de sa torpeur et il considra le docteur avec tonnement. Je suis ici parce que vos tantes m'ont appel tout l'heure. Elles se faisaient du souci. A vous voir, Hermann, je les comprends. Hermann se retourna vers la fentre. Vous savez combien je suis fragile, Docteur: d'horribles, d'horribles migraines, c'est trs prenant, mais a va passer, comme d'habitude. Vous vous tes dplac pour rien, je vous le promets Il n'y a pas s'en faire. Le mdecin le t redresser, non sans mal, et plaant l'embout frigoriant du stthoscope sur la poitrine d'Hermann, le t tousser deux fois. Il examina galement son nez, qui n'avait rien de bien mchant: tout serait rtabli dans quelques jours. Quelques examens de routine plus tard, quelques palpations de crne, et le diagnostic tait tabli. Hermann, malgr son dtachement apparent, demanda sur-le-champ de prcises explications. Le docteur s'avana, prit la main d'Hermann au creux de la sienne et la dposa doucement sur le haut de sa tte. Hermann comprit tout de suite que la petite protubrance qu'il venait de toucher n'tait pas une bosse. Non, la chose qu'il sentait n'avait rien d'une bosse... Ce n'tait pas douloureux. Seulement Hermann eut immdiatement la sensation que l'on occupait son corps, qu'il y avait quelque chose d'tranger. Quelque chose de pourrissant, comme une mauvaise plaie gone d'humeurs, comme une fracture mal soigne qui sent la mort plein nez. Il pouvait presque sentir les vers s'amasser sous son crne et le remplir de grouillements infects jusqu'aux sinus.

Ce n'est pas osseux, si c'est ce que vous croyez. Je ne vous dirais pas que cela se soigne bien, ce ne serait pas exact. Mais je pourrais vous conseiller un excellent spcialiste ! Il est trs reconnu parmi nos pairs: avec lui, les patients gurissent trs souvent de ce genre de tumeur. Hermann sentit le poids du monde seffondrer sur sa nuque. Le diagnostic du mdecin avait tout dune sentence, le choc tait rude, violent, sans ambages. Il entendit les cris, les larmes des agonisants et se trouva immdiatement une nouvelle famille, celle des mourants. De la sortie du docteur, il n'entendit que le bruit de la porte en bois se refermant lentement, en craquant. Il avait laiss une carte de visite sur ses genoux, celle du spcialiste. Hermann la saisit, la froissa entre ses doigts et la jeta d'un trait dans le feu dclinant de la chemine. Quitte mourir, autant le faire drap dans sa fiert. On ne comprend bien la mort que lorsque la promesse de sa venue s'apprte tre tenue. Hermann n'avait jamais ressenti si fort les consquences de sa misrable mortalit. Il tait raval au stade prcaire d'entit biologique transitoire, d'amas de molcules plus ou moins bien amalgames. Cela, il ne l'avait jamais envisag srieusement. Du haut de sa trentaine d'annes, on ne pense jamais srieusement ces choses-l. Cependant, et outre linjustice qui lui tait faite, lui qui navait jamais fait de mal, se contentant den penser, il prouvait une sorte de calme euphorie l'ide de se retirer du monde aussi discrtement qu'il y tait venu. Hermann, toujours assis dans son ternel fauteuil, regardait la misrable foule vivre en contrebas. A cet instant, la seule pense qu'il parvint produire fut que le fauteuil sur lequel il tait pos lui survivrait trs probablement. De lourds nuages noirs s'amassaient lentement sur la ville.

-4Dans les nues, j'approche


tro Sorbonne, sous la pluie battante. La foule, runie autour de l'escalier en une masse compacte, commenait empiter sur le primtre de scurit dress en hte par les quipes de secours. Les sirnes des ambulances avaient largement contribu ce rassemblement spontan et, les yeux dsormais rivs sur les marches qui descendaient dans l'obscurit de la station de mtro, les hommes et les femmes runis ici n'attendaient plus que la sortie du prochain vacu. Un ofcier de police t une brche dans l'attroupement pour en contenir l'coulement. S'ils avaient pu, les spectateurs seraient descendus jusqu'en bas pour compter les victimes, tmoins oculaires anims d'une grande soif de sensations fortes. Heureusement, bien peu de personnes sont prtes affronter la mort d'un tre de la mme espce animale queux. Aussi sentait-on une lgre touche de retenue dans les bousculades. Soudain les brancardiers apparurent, gravissant avec peine les marches abruptes. Ils portaient un bless. Peut-tre tait-il mort, il n'mettait aucun son qui aurait pu indiquer une quelconque souffrance. Son visage tait mconnaissable, partout griff, un clat de verre scurit au fond de la paupire gauche. Quelques femmes hurlrent. Elles l'avaient bien cherch. Dgagez! Dgagez, bon Dieu, vous ne voyez pas qu'on bosse! Le jeune homme tait vtu d'une tunique blanche, fonctionnelle quoique bien coupe. Pardessus, il avait enl un gilet uo qui tmoignait lui seul de l'importance de sa prsence ici. Sa main, pose sur l'abdomen du vieil homme gisant sur le brancard, prenait des allures miraculeuses. Un des trois policiers dj prsents repoussa violemment un parterre de touristes pour laisser le champ libre au mdecin et ses brancardiers. On avait install un petit poste de secours deux mtres d'ici, dans une brasserie, entre le comptoir et l'espace fumeur. Les hommes posrent le gisant ct de trois autres corps dj froids. Est-ce qu'il est mort? cria un jeune homme, barbe naissante et appareil photo en bandoulire, au secouriste la mine dfaite et aux doigts barbouills de rouge. Il n'y eut pas de rponse, seulement un flash violent dont le clich allait faire la une des journaux du soir. Des quatre coins de Paris des sirnes s'taient mises hurler furieusement. Quatre cars de CRS s'taient gars sur le trottoir du boulevard Saint Michel, deux pas de l'accs aux souterrains. Leurs occupants taient sortis comme des furies, mlant une organisation d'insecte une colre dvastatrice: ils avaient cart les inopportuns en peine trente secondes, force de boucliers plastique et de matraques pour les plus rcalcitrants. Du coup, les quipes soignantes circulaient dj beaucoup mieux. Le concert de sirnes convergeait vers un seul et unique point de la capitale, comme attires, aimantes par une violente puissance qui les forait se rencontrer en un endroit donn. Les pompiers mlaient leurs efforts ceux de la police, occupe pour l'instant questionner les survivants de la boucherie. L'inspecteur Legrasse de la brigade centrale venait d'arriver sur les lieux: visage strict et svre, coupe courte, les joues uses par des annes d'after-shave. On ne savait pas encore de quoi il retournait, mais sa hirarchie avait dcid de prendre les devants au vu des menaces qui pesaient sur la France et des quelques antcdents qui ne laissaient rien prsager de bon. Dans la prcipitation, sa voiture tait rentre dans une ambulance et en avait ra l'aile gauche. Dans le caf, on pouvait dj compter sept cadavres dont les visages avaient t recouverts d'une ne couche de plastique noir, pour viter les photos et les curiosits de tout genre. L'inspecteur s'avana vers le premier mdecin du SAMU qui s'offrait ses yeux.

Alors? On ne sait pas trop. Pour l'instant, on sort les rescaps. Vos collgues ramassent ce qu'ils peuvent et pour tout dire, on a assez de boulot comme a. Vous pouvez descendre en attendant Il y en a encore beaucoup? Environ une quinzaine, la plupart sont morts et les autres n'en sont plus trs loin. On a sorti le gros de ce qu'il y avait sauver Legrasse hocha la tte et s'loigna de deux pas pour laisser passer le mdecin qui devait s'occuper d'une gamine la joue arrache. La station tait construite de telle manire que l'on avait l'impression de descendre sans fin. Des escaliers en spirale succdaient d'autres escaliers en spirale, si courts que le champ de vision tait sans cesse barr par un mur de cramique. De temps autre, Legrasse croisait un groupe de pompiers, de mdecins ou de voyageurs qui, fort heureusement pour eux, avaient eu la bonne ide de ne pas emprunter le wagon o s'taient produits les vnements. Tout le monde remontait. La surface devait avoir quelque chose de rassurant. Se dire que l'on fait toujours partie du mme monde que les autres gens. Lui, descendait. Le sol dj tch de sang promettait pour la suite. Arriv sur le quai de la rame, Legrasse aperut un ofcier de police qui prenait en photo les wagons. Le train s'tait stopp mi-chemin, il devait y avoir encore quatre ou cinq compartiments dans le tunnel. Les portes taient grandes ouvertes. L'agitation se situait principalement dans les environs du troisime wagon, dont les vitres brises s'taient rpandues en toiles coupantes sur le bitume. Il y avait un corps face contre terre que l'on n'avait pas encore ramass. Legrasse s'approcha. A l'intrieur, deux ambulanciers sortaient une jeune femme dont la tte tait encastre entre deux siges. Une chance, elle avait encore son sac main autour de l'paule: l'identication du corps serait moins contraignante pour les familles, si toutefois elle avait bien pens prendre ses papiers. Le sol collait sous les semelles. Une fois sch, le sang est pire que la mlasse. Pour rattraper des chaussures, il fallait parfois frotter avec du diluant peinture. Legrasse connaissait bien ce genre de considrations pdestres. Un policier se retourna et reconnut l'inspecteur. Immdiatement il s'approcha, un air d'empathie au fond des yeux, lchant toute affaire courante pour aller faire son rapport. Alors, qu'est-ce qu'on a? Le policier se racla la gorge. On lisait sur son visage qu'il venait de vomir peine deux minutes auparavant. Et bien Vingt et un morts, cinquante quatre blesss Le jeune officier de police peinait contenir ses larmes. On a retrouv quelque chose? a ne ressemble pas une explosion, je ne vois pas de traces de brlures, les siges sont intacts. Par contre, a sent bizarre. Il y a comme une odeur cre. En effet, inspecteur. Je dirais que c'est de la sueur Une forte odeur de sueur. Mais qu'est-ce qu'ils ont foutu ici?, chuchota Legrasse pour ne pas dranger les derniers infirmiers sur les lieux. Les tmoignages divergent, Monsieur, je ne sais pas si on peut prendre a au srieux Dites toujours. Et bien D'aprs ce que les premiers tmoins directs ont pu nous dire Ils se sont tout simplement foutu sur la gueule. Une gigantesque baston Legrasse haussa le sourcil gauche, ce qui chez cet homme calme et pos frlait la dmence double d'une hystrie quasi furieuse.

-5A propos de Lucie


epuis l'accident du mtro, Lucie ne sortait plus. Dj qu'elle ne sortait pas beaucoup Les informateurs avides avaient plong leurs mains dans le sang des morts et que ce soit la radio, la tlvision ou dans les quotidiens vendus en kiosque, on ne parlait plus que de la crise de folie collective qui avait pouss tout un compartiment de mtro se massacrer purement et simplement. Au vu de la peur gnralise et du climat de suspicion engendr, mieux valait donc ne pas risquer son nez dehors. A la tlvision, on passait en boucle les rcits des survivants. La plupart n'avaient rien compris, et ceux qui auraient pu donner une explication plausible taient tous morts. Il y avait eu un grand cri grave puis des insultes, ensuite rpercutes par tout le monde. Tous s'accordaient dire qu'il rgnait dans ce wagon sursatur un climat propice aux clats en tout genre. Les instincts de rage urbaine avaient trouv un cadre idal leur panouissement, la haine avait laiss libre court son imagination dbordante de sauvagerie. Du point de dpart, peu importait. Un dcompte des morts en direct, c'tait plus excitant. Lucie, elle, regardait a d'assez loin. Non pas qu'elle s'en chait, au contraire, elle se tenait au courant sur tous les sujets possibles, sans toutefois en vivre un seul de prs. La tlvision et plus particulirement les chanes d'information taient formidables pour cette raison. Lucie pouvait tout vivre en temps rel sans sortir de chez elle. Lucie tait ce que l'on pourrait appeler une lle peureuse. On pourrait mme dire, sans exagrer, qu'elle tait compltement ronge par la peur, la grande peur, celle qui bouche toute possibilit de vie, celle qui croque les tripes. Perptuellement nantie d'une boule de nerfs hauteur du diaphragme, Lucie avait depuis longtemps reni la vie des hommes, prfrant rester domicile et ce surtout depuis le terrible incident du mtro. Dj qu'elle tremblait pour rien, l'ide mme de sortir, au risque de voir se renouveler pareille folie et de s'y trouver mle, tait hors de toute probabilit pour elle. Lorigine de cette peur tait dune simplicit enfantine : Lucie ne comprenait pas le monde dans lequel elle avait eu la malchance de natre. Elle nentendait rien la science et, entre le clonage, les profondeurs abyssales des mers et les altrations de lespace-temps, ce quelle parvenait saisir la remplissait deffroi. La politique aussi tait source de crainte, voyant dans toute manifestation de lexercice du pouvoir des rsurgences totalitaires. Son cerveau ntait sans doute pas format de la bonne manire. Lucie, en dcalage total, ottait dans un monde vide de sens. Elle navait pas vu le jour la bonne poque, ou alors sur la bonne plante. De toute faon, Lucie n'avait pas vraiment besoin de sortir. Elle n'avait pas beaucoup de besoins tout court, d'ailleurs. Elle mangeait peu, se nourrissant de pain, de ptes, de sodas et de tout ce qu'elle pouvait trouver pour assurer sa maigre subsistance. Ses gots culinaires tant toutefois assez limits, elle n'prouvait aucun manque. La cuisine du petit appartement n'avait pas t nettoye depuis longtemps et les plaques lectriques commenaient rouiller. La voie tait libre pour toute sorte de petites btes bizarres, noires et galopantes, que l'on retrouve frquemment dans les cuisines mal entretenues. Elle n'y entrait quasiment jamais, si ce n'tait pour ouvrir un frigo rarement fourni: a ne la gnait pas. Au demeurant, Lucie tait assez jolie. Sa silhouette liforme n'avait aucun besoin d'tre entretenue par un abonnement en salle de gym: son rgime alimentaire y tait pour beaucoup dans son absence totale de cellulite. Ses longs cheveux noirs, coups aux ciseaux par ses soins, encadraient un visage si blanc que l'on aurait pu la confondre avec un spectre diaphane avec de

grands yeux bruns. En fait, elle ressemblait beaucoup de ces jeunes lles au look dstructur que l'on croise du ct du quartier St Germain. Son aspect fragile tait extrmement tendance bien qu'involontaire, et seul son isolement cartait toute ouverture une quelconque relation amoureuse qui aurait pu lui sauver, si ce n'tait la vie, au moins la sant psychique. Le destin de Lucie se passait donc de toute intervention extrieure. Dans l'immeuble o elle rsidait on parlait beaucoup d'elle, en mal la plupart du temps. Devenue le passe-temps prfr des concierges, qui du trottoir observaient les volets toujours clos, Lucie tait nimbe d'un voile de mystre presque gothique qui laissait le chemin libre toutes les fantaisies. La lumire ne pntrant quasiment jamais dans l'appartement de la jeune femme, on lui prta conscutivement des pouvoirs de sorcire, des sentiments de dpressive, des tats d'me de psychopathe, et bien d'autres encore. Les rares personnes qui avaient crois Lucie l'avaient dpeinte comme un fantme, descriptions relayes, tayes, exagres par tous. On se demandait notamment de quoi elle pouvait bien vivre: tous les quatre jours, un employ de supermarch lui apportait le strict minimum ncessaire sa survie alimentaire et hyginique. Trs naturellement, on lui prta donc une relation avec le Diable qui, en retour d'un pacte dment sign, transfrait sur son compte en banque les fonds ncessaires ses sacrices quotidiens d'enfants blonds et chastes. Lucie, de son ct, se moquait bien des bruits et remerciait jour et nuit dans ses prires les organismes d'allocations sociales. Lucie tait bien loin des proccupations de ce monde. Elle payait son loyer, elle payait ses factures, l s'arrtait son d lincomprhensible socit des hommes. Dans ce monde, on la voyait folle, asociale et bizarrode; noctambule, nyctalope et probablement bourre de psychotropes; misrable, amorale, cabosse et compltement fle. Lucie rigolait dans sa barbe. Plus on en disait, moins elle coutait. Elle avait mieux faire. Car sous des dehors fantomatiques, sous des aspects effrayants, Lucie tait bien loin d'tre tout cela, au contraire: Lucie tait une Reine, et personne ne le savait. "Reine", le titre est grand pour une jeune femme si frle. Personne dans l'immeuble vtuste des quartiers mal fams n'eut pu srieusement croire que Lucie l'eut port. Ses vtements, des guenilles noires mal coupes, n'avaient rien de royal. Tout au plus portait-elle des breloques brillantes de mauvaise facture, rien voir avec les traditionnels joyaux destins une monarque. Ses paupires charbonnes ne dcouvraient qu'un regard fatigu, amorphe et quasiment bovin: pas de port altier l'horizon, pas de charisme inn, pas de prsence forte. Mais ces yeux fatigus ne s'ouvraient que rarement, d'o le faible besoin de lumire que Lucie prouvait. Ds qu'elle se rveillait, elle mangeait vite un bout puis revenait sur le lit o elle s'asseyait en tailleur. Fermant son regard sur la laideur du monde, la lumire se faisait nouveau, mais cette fois les yeux clos. De grandes orgues rsonnaient dans la salle du trne. Comme chaque jour, la Reine Lucie tait de retour dans son royaume fantasque et fantasm, dont elle tait la seule et unique dirigeante bienaime. Immdiatement, la crmonie quotidienne commenait. On faisait sonner les trompettes en mme temps qu'au sommet de la plus grande tour du chteau royal on dployait l'tendard dor. La Reine tait de retour. Puis elle se levait de son trne de rubis, marchant gracieusement jusqu' une grande baie vitre. En contrebas, son peuple l'attendait: une foule de badauds guettait le moindre geste. Lorsque ses dles l'apercevaient enn, saluant derrire la fentre, ils lui donnaient l'ovation. Puis les rideaux se fermaient et sa journe commenait. Mine de rien, tre Reine, ce n'est pas une sincure. Il y a pas mal de choses faire. Lucie tait la Reine d'un peuple aimant, et surtout aim: non seulement elle choisissait avec soin chacun de ses ressortissants mais elle chassait aussi de son esprit tous ceux qui n'y avaient pas leur place. Ainsi, dtentrice des pouvoirs absolus, elle crait chaque jour un monde magni,

peupl des tres les plus rafns, subtils, cultivs au monde et par-dessus tout d'une extrme beaut physique. Cela connait l'eugnisme psychique mais de toute faon, Lucie faisait ce qu'elle voulait l'intrieur de sa tte. Son peuple ainsi constitu, elle pouvait se vanter d'avoir bon nombre d'amis dles dans son royaume onirique conscientis, vrai dire beaucoup plus que dans la vie o elle n'tait pas Reine (il est ais de dpasser le zro absolu). En cela, Lucie se sentait beaucoup plus chez elle ici. Dans le sein du royaume, elle pouvait se laisser aller n'tre personne d'autre qu'elle-mme: tout avait t construit pour, par et en fonction d'elle. Les bibliothques notamment, eurissaient au travers des larges artres paves de blanc, regroupant des ouvrages anciens et clestes tels qu'aucun bibliophile ne pourra jamais s'enorgueillir de possder. De par la grande sublimit de son peuple, ces btiments ne dsemplissaient jamais, ouverts sans cesse le jour et la nuit, accumulant des innits de beaut et de sagesse partager. Les habitants rendaient gloire la Reine pour le monde qu'elle avait cr, un monde o la nuit ne tombait jamais car le jour tait entretenu par deux astres solaires se relayant: on assistait quelquefois, lorsque la conguration plantaire tait favorable et les toiles clmentes, des couchers de soleil inachevs pouvant durer plusieurs heures. Ainsi se passait la vie d'une Reine adule, calme, sereine. Elle donnait bien quelques ordres de temps autre, signait quelques traits, abrogeait ou ratiait quelques lois: mais sa principale occupation rsidait dans la plus pure des contemplations. Ce matin-l, Lucie avait une grande runion laquelle tait convie la majeure partie de son tat-major: un tel Etat monarchique avait tout de mme besoin d'une arme, au moins pour parader dans les rues devant les gamines en pmoison. Il s'agissait d'une formalit, ce genre de rassemblement tait monnaie courante. Dans le royaume, l'arme occupait une place secondaire, s'occupant de la rfection des chemins de fer et voies de terre ou encore de la circulation routire: Lucie n'tait pas une guerrire dans l'me. Mais c'tait une forte tte dote d'un caractre intransigeant. Contre tout besoin, elle s'tait donc pourvue de cette arme qui faisait traverser les coliers, pe au fourreau, la sortie des classes. Elle se t rapidement habiller par trois de ses couturires qui, chaque jour, s'affairaient lui dessiner de nouvelles robes cousues mme la peau. N'oublions pas que nous sommes dans un royaume onirique: ceci explique la rapidit avec laquelle les ouvrires faisaient danser et virevolter ciseaux, ls et aiguilles autour du corps si frle de leur trs gracieuse Majest. Aujourd'hui, la robe tait de couleur pourpre. Lucie tenait cette couleur comme un symbole puissant d'autorit. Arrive dans la salle de runion aux murs inclins, elle fut surprise par l'atmosphre grave qui rgnait parmi les invits bizarrement soucieux et tous dj prsents. D'habitude, ce genre d'entrevue tait plutt dcontract. On souriait, on riait mme parfois de la fatuit de l'existence d'une telle armada. Un jeune homme habill en kaki s'avana vers Lucie et la pria silencieusement de s'asseoir sur le grand fauteuil noir cercl de dor qu'elle avait l'habitude de prendre. Les visages taient tendus, crisps. On suait sous le kpi. Majest, il y aurait comme qui dirait unproblme, dit un homme aux paules dcores de galons. C'tait Jonas, le capitaine des troupes de l'Ouest, dentre tous le prfr de Lucie. Non seulement il possdait le charisme inn des commandeurs mais, en plus, il tait extrmement son got. Une sentinelle poste aux tours de guet des frontires de l'Ouest nous a fait parvenir ce matin mme un message de la plus haute importance. Seul son cheval est parvenu jusqu' nous, portant le message coinc sous la selle. Depuis, nous avons perdu tout contact avec notre homme, ainsi quavec son dtachement. Majest, je ne vous cache pas que nous craignons le pire quant son sort

Lucie, impatiente, s'enqut de la teneur du message. Jonas prit un air contrit. Jamais ses grands airs de fiert ne s'taient vus confronts une telle inutilit factuelle. A en croire le message de l'claireur port disparu, une puissante et nombreuse arme venue de l'Ouest tait actuellement aux frontires du Royaume. Ses hommes des assassins et des mercenaires pour la plupart avaient dj commis bon nombre d'indicibles exactions sur les populations limitrophes du Royaume. Le message stipulait, en gros caractres trembls, que l'horizon entier tait recouvert d'hommes l'air grave, sauvages et pourtant pleins de panache dans l'action, dtermins. Ils taient habills de noir et leurs visages dassassins taient masqus de bois sculpt limage de dmons. En fonction de ces donnes, pourtant peu prcises, Jonas dduisit qu'il devait y avoir vingt mille ttes couper. Les rumeurs disaient dj que ces armes inconnues s'apprtaient dpasser les limites du paisible tat au cours de la nuit. S'ils ne ragissaient pas, et ce au plus vite, elles seraient dans les murs de la capitale dans trois jours au plus. Lucie laissa planer un silence afig. Ce devait tre elle de parler, semblait-il, mais elle ne s'en sentait ni le courage, ni l'envie. Tout ce qui lui passait par la tte en cet instant tenait en une phrase: "Comment mon esprit a-t-il pu crer une chose pareille?". Lucie sortit du rve quelques heures plus tard. Elle avait regard toutes sortes de plans bizarres auxquels elle ne comprenait rien, labor des tactiques de dfense pacique en vue d'une attaque laquelle elle ne croyait mme pas. De fait, cela paraissait impossible: matre qu'elle tait de sa vie rve, jamais elle n'aurait fait prendre le risque ses onirismes de se voir dtruits. Elle se t un caf dans la vieille casserole fle qui trnait sur l'vier. Pour la premire fois depuis la cration des royaumes, elle prouvait de l'inquitude l'gard de son peuple. Elle devrait vite y retourner, plus vite qu' l'accoutume. Qui tait cet envahisseur qu'elle ne connaissait pas? Jamais elle n'avait eu d'ennemis dclars et vrai dire, elle ignorait jusqu' l'existence mme d'autres peuples dans ses royaumes, encore moins de peuples hostiles. Dehors, la pluie battait son plein, frappant les vitres sales. De puissants nuages noirs remplissaient le ciel de leurs tnbres. Il n'y avait presque personne dans les rues, tous s'taient mis l'abri d'une gouttire, d'un parapluie doubl d'un porche ou d'un arrt de bus. Lucie regardait, contemplait l'immobilit des choses par temps de pluie. Un vieux vagabond sale et dcharn, que nous connaissons bien, se chait de la pluie, et passa lentement sous ses fentres, les habits tremps, les yeux perdus en rveries dmentes. Il chuchotait, mcaniquement. C'tait imperceptible, mais le mouvement de sa barbe trahissait quelques mots, toutefois intraduisibles. Puis il sortit du champ de vision de Lucie qui n'en prouva aucune gne. Le vieillard tourna sur la droite et emprunta un de ces passages couverts o se ctoient les boutiques d'art et les marchands de tapis persans. Les toits de ce gigantesque couloir taient de verre: on devinait la pluie qui s'y crasait avec violence. Au-dessus des boutiques, de petites fentres basses: il y avait autrefois des gens qui habitaient ici. Aujourd'hui, toutes ces cahutes avaient d tre transformes en remises, au mieux en dbarras. L'air sentait la frnsie du pass qui s'agitait encore: le tunnel devait garder, au fond de ses entrailles, des souvenirs enfouis et pourtant pas si loigns. La nervosit, l'impatience taient perceptibles. Beaucoup de passants s'taient rfugis sous le passage en attendant une claircie prochaine, en protant du temps perdu pour ner, pour rver d'hypothtiques achats. Le vieillard fendit la foule bruissante tout en restant discret. Il s'agissait de ne pas se faire trop remarquer, surtout pour la suite des vnements. Au milieu de la galerie, entre deux vitrines sales, se dessina une porte. Elle tait, en vrit, difcile discerner tant elle semblait sombre et vieille. Ses gonds n'avaient pas d tourner depuis longtemps: craquele en plusieurs endroits, elle ne faisait pas belle gure. Les renfoncements en

bois, jadis sculpts par un artiste fameux, avaient subi l'rosion et l'usure des temps passs. Le vieillard, fbrile, sortit du col de son sweat-shirt une clef brillante suspendue son cou par une chane en fer et l'engagea dans la serrure. Le loquet cliqueta et subt trois tours. Le bruit n'avait, semble-t-il, pas le moins du monde attir l'attention des chalands. Tous se bousculaient autour de lui sans lui porter la moindre attention: grande puissance que celle d'tre un paria crasseux et puant. Le clochard poussa la poigne forge. La porte n'opposa qu'une faible rsistance, tmoignage d'une utilisation rcente et habituelle. Une seconde plus tard, l'homme avait disparu derrire le battant. Il traversa un long couloir, clair par quelques lampes essence faiblissantes, mais toujours allumes. Il marcha ainsi, clopin-clopant, pendant de longues minutes, avant d'arriver jusqu un escalier de pierre humide. Prcautionneusement, il descendit les marches, toujours clair par ces mmes lampes anciennes, avant de dboucher sur une autre porte, celle-ci plus massive et aussi bien plus grande, ouvrage dans le mtal le plus vil, mais aussi le plus solide qui soit. Le vieillard posa sa main dcharne sur le loquet et poussa de toutes ses forces, utilisant ses deux mains puis lnergie de ses pieds douloureux. L'endroit o il arriva tait plong dans la plus obscure des nuits. C'tait une ville, n'en pas douter. Une ville ancienne, use par les ges et surtout souterraine, dont il tait pourtant ais de voir le ciel, un beau ciel toil. Et aprs avoir err dans nombre de ces petits passages typiques de la ville morte, que nous ne pouvons ici dcrire plus car la lumire nous manque, et surtout parce que nous reviendrons ici plus tard, il arriva enn ce qui ressemblait un guet. Les pavs des rues sordides et tordues s'ouvraient pour laisser couler une rivire noire, paisse comme la poix, charriant sa maldiction. De ce qui coulait sous la matire visqueuse, on ne pouvait rien deviner, sinon que c'tait d'ici que provenait la puanteur. La rivire noire marquait une frontire, la chose tait claire tant le primtre semblait vide de toute vie, de toute construction saine. Seul un pont de pierre, taill en arc de cercle au-dessus des deux berges, garantissait le passage. L'homme approcha et chercha le Guetteur. Celui-ci ne tarda pas apparatre, g tel une idole sur le point culminant du pont. Le Guetteur tait en quelque sorte le garde-frontire, le passeur des lieux. Ds qu'il aperut l'intrus, il prit un air menaant. La chose tait assez difcile: vtu d'une cotte de maille en capsules de bouteilles bon march, chauss de sacs papier, le Guetteur portait en guise de heaume une gigantesque bote de conserve peinte en noir qui, visiblement, avait jadis servi conserver des cannellonis. Cependant, sa force physique apparente ne laissait pas prsager d'une victoire au combat. Il faudrait parlementer avec cette grande brute. Qui va l? fit le Guetteur. Qui se prsente moi? Le vieillard s'avana. J'apporte des nouvelles, Guetteur, il faut que je Le vois. Laisse-moi passer! Laisse-moi Le voir! Le clochard tremblait un peu sous ses airs assurs. Il savait bien qu'il n'tait pas le bienvenu ici. Quel genre de nouvelles, pouilleux? Si tu veux Le voir, tu dois d'abord passer le Pont. Ce Pont est sous ma responsabilit. Alors de deux choses l'une: premirement, tu vas me montrer ton visage, et vite! Le vieux reprit son soufe, us par les kilomtres et par la tension. Puis il entra dans la lumire d'un vieux rverbre tordu. C'est toi, Raymond, vieux fou?! Rebrousse ton chemin, tu n'as rien faire ici! Tu ne connais mme pas le mot de passe!

Je me che de ton mot de passe! Quelque chose est en train de se passer l-haut. Elle arrive! Elle arrive et tout va changer. Mes prdictions taient juste! Il faut ragir promptement! Le Guetteur blmit d'un coup. Il s'ta immdiatement du chemin de Raymond qui, passant la frontire, disparut nouveau au coin d'une rue tordue, aussi vite que possible.

-6Je dirai Lumire, et tout s'clairera


ermann n'avait pas quitt sa chambre depuis la fatale annonce de son dcs prochain. Il n'avait pas dormi non plus. Sa "maladie" il l'appelait ainsi dfaut de pouvoir la nommer autrement n'avait absolument pas cess son inexorable expansion. Vu son aversion viscrale l'gard des mdecins, il n'en avait bien entendu fait mander aucun, mis part le mdecin de famille. Celui-ci n'tant pas vers dans les secrets de ce genre d'infections malignes, il n'avait pas pu faire plus que ce qu'il avait dj fait. En attendant, des cernes se creusaient sous ses yeux veins de rouge. Dsormais, Hermann tait seul, et il attendait, attendait, attendait La petite bosse, comme plante au sommet de son crne, avait encore grossi. Comme le mdecin l'avait diagnostiqu, il ne s'agissait pas d'une quelconque protubrance osseuse. Cela mollissait sous la pression du doigt, une sorte de poche de uide, spongieuse et tonnamment rsistante. Dans de puissants instants de solitude, Hermann l'avait mme sentie "respirer" au sommet de son occiput, renforant son sentiment l'gard d'une forme de vie autonome et parasitaire. Il avait lu quelques ouvrages sur le cancer. La plupart des malades le ressentaient ainsi: on avait souvent l'impression d'tre sous l'inuence d'un hte qui ne s'est pas prsent avant de vous investir. C'est extrmement malpoli. La tlvision tait allume vingt quatre heures sur vingt quatre. Il abhorrait recevoir des visites, il avait besoin du plus grand recueillement pour assombrir convenablement ses penses morbides, pourtant lide mme dteindre le poste ne lavait jamais efeur. La tlvision est une prsence extrmement rassurante. C'est en cela son pouvoir: on n'est jamais seul avec une tlvision allume. Sur la chane d'information continue, un certain inspecteur Legrasse s'exprimait. Il avait l'air fatigu. En fait, il avait exactement la tte de tous ces inspecteurs de romans policiers, mal rass, des poches sous les yeux, conservant pourtant un fort charisme nimb de mystre, d'assurance et d'odeurs de sueur sous les bras et de cigarette sur la chemise. Legrasse tait celui qui s'occupait de l'affaire du mtro. Hermann l'avait suivie, cette affaire, depuis le dbut et avec un intrt grandissant. Que des hommes puissent se dtruire entre eux sans raison prcise, c'tait un vrai bonheur pour l'tre plein de fureur rageuse qu'il tait ! C'tait peut-tre le dbut d'une vritable prise de conscience ? Peut-tre que l'tre humain allait enn conscientiser sa violente inutilit et qu'il prouverait le besoin de s'auto-saboter: ce jour-l Hermann dboucherait du champagne, n'en pas douter ! Ce serait une fte pour tous les dtracteurs de l'humanit. Ce monsieur Legrasse voqua, l'ombre d'un instant, des cas de troubles psychotiques de masse entranant des hallucinations collectives qui, selon lui, auraient pu tre la source des incidents. Il arrive quelquefois que l'tre humain perde les pdales, que son esprit s'emballe et que ses yeux, comme transports dans des dimensions que seul l'iris malade peut percevoir, se fassent l'cho de troubles qui n'existent qu' l'intrieur de l'me malsaine qui les a conus. Mais d'un autre ct, il voquait aussi l'hypothse d'un tordu un peu allum qui aurait mis le feu aux poudres. De toute faon ses collgues et lui-mme cherchaient dans toutes les directions, sans discernement. Legrasse parla donc une dizaine de minutes pour, au nal, rpondre la journaliste embarrasse tout autant que lui qu'ils n'avaient pas l'ombre d'une piste srieuse. Mais l'audimat avait probablement t au rendez-vous. Hermann se demanda trs sincrement comment est-ce que l'on pouvait srieusement vouloir chercher une explication ce chambardement. Lui en avait une toute simple. L'homme est mauvais par essence. Ce jour-l, certains, sous une inuence quelconque, avaient simplement dcid d'tre un peu plus qu'eux-mmes. C'tait d'une banalit afigeante, il en aurait pleur. Il ne fallait pas

plaindre des pertes si minimes. Aprs tout, cela fait un peu plus de place pour les autres dcrbrs. La tempte avait redoubl dehors. Dans le ciel, les nuages noirs, plus que noirs, semblaient tourbillonner en cercles concentriques autour de la ville, comme une entit implacablement consciente et vivante. Les trombes d'eau ne voulaient pas se tarir et le bitume tait totalement dtremp. Les gouts refoulaient une eau visqueuse, et comme si cela ne sufsait pas, une forte odeur d'entrailles se rpandait dans les rues et montait en puissance. Hermann n'ouvrait plus les fentres, malgr son affection pour le bruit des gouttes frappant le zinc des gouttires en rythme, la nuit, lorsqu'il tait au lit. Et en cet instant, il ne put s'empcher de constater que la tempte avait commenc le jour o il s'tait fait briser le nez, le jour o sa haine n'avait fait qu'augmenter. Comme un glorieux prsage d'apocalypse, la pluie avait commenc tomber le soir mme de son humiliation. C'est tellement agrable de scnariser sa vie, d'en faire une pope, un conte fantastique. Qui ne l'a pas fait? On se dit quelquefois que ce qui nous arrive n'est pas tout fait le fruit d'un hasard dsordonn, quantique. Vive la destine, disait un homme qui avait une vie de merde. Ceci dit, il s'tait pass normment de choses depuis cet accident, depuis ce jour maudit o son sang avait t pour la premire fois vers en masse, comme semant les graines de la colre dans les gouts de la cit. a, il ne pouvait le nier. Au bout de quatre jours, la petite bosse d'Hermann s'tait bien renforce. Elle avait pris du poids, aussi de la vigueur et dsormais transparaissait au travers de sa ne chevelure claire. Il n'avait pas les cheveux assez longs pour faire croire une fantaisie. L, il avait vraiment l'air d'tre bizarre. Il prit donc le bottin et appela un chapelier qui rsidait non loin de l. La boutique, souvent tristement vide, vu l'usage restreint du chapeau de nos jours, ne souffrirait pas de quelques instants de fermeture. Ses propos, afigs d'un manque de sommeil patent, furent pour le moins incohrents: cela dit, le chapelier sembla bien tout comprendre et lui proposa un rendez-vous. Il le t donc venir le lendemain pour qu'il puisse prendre les mesures de sa tte, mais aussi de sa bosse, laquelle il rajouta une petite marge en cas de nouvel essor. Puis le chapelier repartit, sa petite valise en cuir us la main, courb par les ges, pommeau de la canne sous le bras. La vieillesse est atroce, mais ne vaut-il pas mieux la vivre que de ne pas la connatre du tout? Hermann n'avait pas l'me d'un pote maudit et aurait bien aim, tout de mme, mener sa vie terme. Il reut le chapeau le lendemain matin, par coursier, croire que le vieil artisan n'avait eu que cela faire de toute la journe d'hier. Hermann ne pouvait plus se regarder dans une glace. Les rares fois o il avait essay, en tout cas rcemment, il avait vomi, dgueulant toutes ses tripes dans la cuvette des toilettes: son image ainsi dforme lui tait devenue insupportable. Et ce n'tait que l'image. Il savait trs bien qu'en cas de manque de sommeil, voire d'une absence totale de repos, on commenait subir des visions au bout de quelques jours seulement. Mais la dformation, il le savait, n'tait pas une hallucination. Si au moins il avait pu avoir mal, mais non, on ne lui ferait pas ce plaisir-l. Cette maladie tait parfaitement supportable physiquement. C'tait horrible. Tout tait focalis sur l'treinte mentale qu'exerait ce curieux objet plant dans sa tte, comme un radis sem par erreur qui poussait sous le cuir chevelu. Aussi il portait le chapeau tous les jours, toute heure. Il tait en feutre, et trs doux. a ne poserait pas de problmes, de toute faon Hermann aurait tout subi pour ne pas se voir ainsi. Il se serait mme coup la tte, au moins le haut du crne, si cela n'tait pas, par essence, mortel. Il voulait bien avoir du courage mais se donner la mort, c'est une autre affaire. Il faut tre inconscient ou profondment idiot. On ne se suicide pas par dpit. On se suicide par abandon. Hermann ne voulait pas abandonner. Il emmnerait l'humanit avec lui dans sa chute. Il voulait la voir crever,

agoniser, se tordre de douleur ses pieds, elle l'avait bien mrit. Il n'avait pas demand natre. Il n'avait pas demand devoir mourir si jeune. Ainsi nanti d'un bien beau chapeau noir, Hermann restait toujours chez lui, en gardant tout le plaisir contemplatif pour lui. Ses tantes lui donnaient une petite visite de temps autre, mais rien de bien grave. Elles se faisaient du souci pour son tat mental. Mais au contraire, Hermann n'avait jamais t aussi bien. Il tait trangement serein. Il attendait la fin. Les informations tlvises lui mirent la puce l'oreille. Une nouvelle bagarre s'tait produite, encore plus violente et lon craignait la pandmie. La source identie tait une banale rixe dans un bar rock du ct de la Bourse. Des Redskins avaient eu le malheur de croiser le chemin d'autres Skins plus violents, avec des lacets blancs pour les amateurs de symbolique rituelle, et tout s'tait rgl entre deux bouts de comptoir, grands coups de verre pil et de chaises tordues. Mais le plus tonnant tait la suite. Une fois sortis de force du bar par le patron, tre normalement sympathique mais qu'il ne fallait pas nerver sous peine de se voir rapidement briser un membre, la bataille avait continu l'extrieur et d'autres personnes s'en taient mles. Laffaire devenait dingue car la dernire chose que l'on a envie de faire, croyez-moi, lorsque l'on voit une bataille range entre Skinheads, c'est de s'y mler : l, des groupes entiers taient rentrs dans la guerre comme on rentre dans un hypermarch. Mme une vieille dame, costaude, certes, mais pas non plus balze, avait assomm un punk, et lui avait finalement fracass la mchoire au sol. C'tait patant. Tout s'tait plus ou moins rgl dans le sang. L'arrive de la police et des CRS n'y avait pas vraiment mis n. D'aprs les observateurs extrieurs, on avait quand mme pu noter de la part des forces de l'ordre une certaine complaisance, je veux dire plus qu' l'ordinaire, rentrer dans le tas. Au bout de quelques instants, les esprits reprenant peu peu le contrle des corps, on avait embarqu tout le monde dans les fourgons sans faire de distinguo. On frlait la science-ction: la pluie tombant sur les crnes et l'humidit ambiante, touffante, ne faisaient apparemment aucun bien aux populations, au contraire. Au lieu de les refroidir, elle s'chinait chauffer les esprits. Hermann jubilait en son for intrieur. Ceci dit, il y avait quelque chose de pas tout fait normal dans le comportement des masses. Hermann avait toujours prch dans le dsert mais prsent cette haine mutuelle des hommes prenait forme enn, comme dans ses prophties les plus folles. Il n'y avait jamais vraiment cru. Ce qui nous distingue de l'animal, c'est l'hypocrisie avec laquelle nous grons nos sentiments. L, il n'y avait aucune confusion possible, aucune mprise ! Les hommes se cognaient dessus parce qu'il n'y avait plus aucune autre possibilit de dfense ! Mais de dfense contre quoi? Un peu partout en ville, on racontait que c'tait la faute de cette tempte pluvieuse, cet ouragan de nuages qui tapait sur les nerfs de tout le monde. Il leur en fallait peu, tout de mme ! Hermann teignit la tlvision la n de l'allocution de Legrasse. Ce drle de dtective n'avait pas l'air d'en savoir beaucoup plus que le reste du monde. Dans les dernires secondes, il demanda en direct quiconque ayant des informations ce sujet de se manifester au plus vite au sige des affaires criminelles. Car dornavant il n'y avait pour lui aucun doute: une bagarre, d'accord, mais deux, il y avait de quoi se demander. Il ne savait pas comment, il ne savait pas pourquoi, mais Legrasse tait apparemment profondment convaincu qu'il existait un lien, ce qui n'engageait que lui. Les jours passrent, se ressemblant de plus en plus. Hermann n'tait pas sorti depuis si longtemps qu'il commenait sentir le renferm. Il ne se lavait plus, ne se brossait plus les dents, ne se nourrissait qu'avec grande peine et ce uniquement lorsque les impratifs vitaux devenaient trop douloureux au fond de son estomac ratatin. Il avait d dormir vingt heures en dix jours, tout au plus. Il appelait la Mort, il l'enjoignait venir avec toutes les forces qui lui restaient mme s'il savait bien que ce n'tait qu'une posture romantique. Lorsqu'il serait face sa propre n, il dgoulinerait

de peur abjecte, il supplierait qu'on lui laisse encore deux, trois minutes. Pour l'instant, il se complaisait dans le martyr. Plus les jours passaient, plus Hermann sentait en lui pousser la haine, comme une graine seme dont l'closion se faisait dans la douleur, poussant les os de son crne vers l'extrieur; car les migraines ne le lchaient plus. Regardant au dehors les passants ignorant tout de sa grande, grandiloquente agonie, il leur jetait des regards d'abjection putride, crachait contre les vitres. Personne ne l'avait jamais vraiment considr. Personne d'autre que de sa famille proche n'tait venu le visiter son chevet de malade. Il mourait seul et tout le monde s'en chait perdument. Il tait persuad qu'il allait vite mourir, si possible dans d'atroces souffrances, ce afin d'expier tous ses pchs mortels, an de se faire pardonner de n'tre n qu'homme. Hermann tait la haine incarne. En cet instant prcis, Hermann avait russi tre ce que peu d'hommes ont le courage dadmettre. Il tait devenu l'homme le plus haineux de tous les univers. Il serra les dents si fort qu'une incisive se fendit. Sa gencive explosa et le sang perla contre ses lvres. La douleur, il ne la sentait pas. Il ne ressentait plus que la profonde injustice dont il tait victime et qu'il avait grandement contribu fabriquer. Il perdit pied et tomba sur le fauteuil. La douleur tait telle qu'il faillit s'vanouir. A la place, il sombra dans le sommeil des justes. Il tait harass. Le rve fut trouble, ou et peu comprhensible. Ctait un de ces songes o, comme emports par nos rexes, nous n'tablissons plus de frontire entre rve et veille. Hermann se sentit donc partir, lentement, vers le sommeil. Il tait encore conscient lorsque son rve prit le dessus. De grands bras maigres arms de nes mains noires l'agripprent prestement et le sortirent de son lit, moiti dnud. Puis il se retrouva, il ne sut dire comment, au sommet d'une montagne, en fait d'un volcan endormi, o conciliabulaient de grandes silhouettes sombres. On y conclut qu'Hermann ferait un bon combustible, du moins ses sentiments. Les nes cratures l'emportrent nouveau dans un tourbillon de nues et enfermrent Hermann dans une sorte de four en fonte. On n'y mit pas le feu, seulement la haine d'Hermann qui sufrait chauffer. Au bout d'une minute ou deux, de sa tte fulminante sortit une vapeur, un voile trouble, mphitique, de couleur noire, comme une obscurit. Cette vapeur putride monta haut vers les cieux, elle formait des nuages condenss. Puis le ciel se dchira et tombrent des trombes d'eau sale, souilles par la haine qui les avaient vues natre. Les nes btes de la nuit en rent un sabbat. Hermann, lui, se sentit misrable. Il tait le Roi des nuages de mort. Hermann se rveilla lentement. Les larmes coulrent enn, et leur torrent dvala les pentes de ses joues comme on n'avait jamais vu chez lui. La haine avait en l'espace d'une seconde cd la place une infinie tristesse. Sa tte, ses dents, tout lui faisait mal et il ne pouvait s'en prendre qu' lui-mme. Toujours, il avait vcu sans se proccuper de l'extrieur, en l'annihilant, en le dtestant. Et maintenant quil prouvait d'amers remords, il regrettait d'avoir fait de sa vie quelque chose de petit, de minable, de saugrenu, de pitoyable tellement elle n'tait que misre, tourments, solitude et dsespoir. Il s'en rendait compte prsent, assis sur le fauteuil us par le frottement, la bouche sentant le sang, il se rendait compte de l'inutilit de sa vie. Il n'y avait aucune logique l-dedans, aucun enchanement de rhtorique, il s'en tait simplement rendu compte. Une rvlation de son incommensurable btise Il pleura, pleura longtemps sur son pauvre et pathtique sort, puis leva ses yeux rouges et regarda par la fentre. La pluie avait cess de couler. Sur-le-champ Hermann se leva, s'habilla, s'offrit mme le luxe de se brosser les dents, mme si elles le faisaient atrocement souffrir, posa son chapeau sur sa tte cabosse et entreprit de sortir. La simple amlioration mtorologique des conditions climatiques, probablement temporaire d'ailleurs, lui avait laiss esprer, l'ombre d'un instant, qu'une instance

suprieure venait de lui donner une seconde chance

-7L'invasion a commenc
u haut de son trne de rubis, la reine Lucie observait avec effarement l'avance de ces troupes ennemies inconnues par l'intermdiaire de cartes actualises quon lui apportait chaque heure. Ces assassins avaient, semblait-il, progress d'heure en heure et avaient accru leur nombre par on ne savait quel miracle : les claireurs taient formels sur ce point. Dornavant, on pouvait afrmer avec certitude que, la population n'offrant pas de grande rsistance, ces hommes habills de noir seraient aux portes du palais le lendemain, aux alentours de la tombe de la nuit. Et l'inquitude allait grandissante entre les murs de pierre blanche du palais royal. Lucie n'avait pas dormi depuis deux jours. Elle tait reste dans son royaume imagin sans trve, sans repos, dlaissant totalement toute vie physique pour ne plus se consacrer qu' sa vie de reine. Elle aurait tout le temps de prendre du repos une fois les envahisseurs repousss. Car elle le savait, ils seraient repousss, avec force et vigueur, hors des frontires du vaste royaume autrefois pacique et prospre. Depuis, tout n'avait t que cendres et fureur, les sabres perant les abdomens des villageois dans les provinces recules et sans dfense, les coutelas crevant les yeux clairs. Lucie avait mme eu vent de sances de torture gratuites, ouvertes tous sur les places de march, au cours desquelles les guerriers inconnus s'offraient un spectacle sanglant base d'cartlements, de bris d'os et de coupages de langues sur de jeunes enfants, sur des vieillards et sur des femmes enceintes, sous les regards effars des pres impuissants car maintenus attachs au sol, contraints de regarder et, s'ils ne pouvaient s'y rsoudre, au moins de les entendre hurler de douleur, et de frayeur. Lucie avait fait le vu pieux de ne pas laisser ces crimes impunis, que tout serait rgl lorsque le sang de ces indles coulerait son tour dans de larges rigoles, dans des fosss de boue qui irrigueraient les champs. Jonas, le capitaine des armes, avait dclar la loi martiale. Les habitants de la ville staient mis l'abri, lintrieur des ingnieux systmes de dfense creuss dans le sol rocheux. Les rues taient dsertes et partout autour rsonnaient les trompes d'alarme, indiquant que la menace sans cesse s'approchait. Les soldats patrouillaient sur les murailles, attendant l'heure d'en dcoudre. Jonas, lui, restait au service de la reine, lui offrant son corps et son me, tout dvou qu'il tait la protection de Lucie. Ils ne s'taient jamais vraiment rapprochs, elle et lui. Et en ces temps de crise, il semblait Lucie que jamais elle n'avait vu pareille grandeur en un seul homme. Il tait l'incarnation de tout ce qui est bon, de tout ce qui est pur, et chevaleresque. Jonas tait, n'en pas douter, un excellent soldat, un matre d'armes aguerri, un stratge conrm, et malgr tous ces prceptes martiaux, il demeurait nanmoins un homme des plus vertueux. Lucie ne pouvait s'empcher de l'admirer du haut de son sige, vaquant ses affaires courantes, dcrtant les tats de garde, donnant consigne sur consigne pour ne pas laisser le palais tomber aux mains de ces trangers venus de l'Ouest. Lucie en tait sre, elle ferait de Jonas son Roi, sitt qu'il aurait prouv sa valeur en sauvant le Royaume. Car Lucie, pour la premire fois, ne pourrait s'en sortir seule. Lucie n'tait pas folle, elle savait pertinemment que tout ce monde n'tait pas stricto sensu tangible et rel, mais imagin, faonn pendant de longues heures son image alors qu'elle tait seule, assise sur son lit. Tout ceci n'tait qu'une farce, de grande ampleur, gigantesque, cosmique, mais une farce tout de mme. Lucie avait simplement cr un monde incroyablement rel et s'tait laisse prendre au jeu avec stupeur et tonnement, mais aussi avec dlice: le pouvoir tait incommensurable ! Mais cela ne restait qu'une fable. Aussi, parfaitement consciente de cette

situation, elle avait essay de balayer ces troupes d'assassins de sa mmoire, de les effacer et de recommencer zro mais elle n'y tait pas parvenue. Elle n'y tait pas parvenue pour la bonne et simple raison qu'elle ne leur avait pas elle-mme donn la vie. Ou alors elle ne s'en souvenait pas, mais cela aurait t inquitant. Inconsciemment, avait-elle rv la n de son grand empire de beaut? Elle se sentait parasite, comme possde par des ides qui ne lui appartenaient pas: car tout tait, du moins jusqu' maintenant, du domaine des ides. Une chose tait pourtant sre. De la mme manire qu'elle n'avait pas souhait leur arrive, leur dpart tait tout aussi impossible. Elle n'y arrivait pas, pntre par la peur de se voir pendue au bout d'une corde, et elle savait qu' partir de cet instant il faudrait les affronter face face, corps pour corps, dans la plus grande des ralits rves. Cette perspective la terriait mais elle regardait Jonas qui, lui, n'avait pas l'air apeur, mais trangement dtermin. Jonas savait qu'il tenait l non seulement l'occasion de se voir offrir l'admiration et la reconnaissance de Lucie, mais aussi de se sentir enn utile, investi d'une mission qu'il mnerait terme dans toute sa bravoure qui, par la suite, deviendrait lgendaire. Il deviendrait un hros mythologique que l'on respecterait, dont on connatrait le nom mme dans les contres les plus recules. Jonas avait de l'ambition, mais il avait aussi la mesure et le caractre de son ambition. Il russirait, il en tait persuad. Un message arriva en n de soire. Un message, devrait-on dire cela? Accroch une che en ammes qui alla directement se cher dans la poitrine d'un garde de nuit, le projetant au sol depuis les hautes murailles et commenant embraser sa chevelure morte, le message avait fait l'effet d'une explosion retentissante. Il s'agissait d'un ultimatum. " Nous sommes ici. Nous sommes chez vous. Craignez-nous, car nous n'apportons que peine, douleur et chagrin. Dans quelques heures, le sang coulera, maculant vos rues blanches que nous foulerons au pied. Mais avant, nous vous proposons une alternative. Mes hommes ont eu leur ration de meurtres, de pillages, de paniques, et ne demandent que le repos. Remettez-nous la Reine Lucie et livrez-la notre fureur vengeresse. Par son outrage, vous serez saufs. Sinon, vous savez." Ils voulaient Lucie. Tout ce qu'ils avaient fait, tous ceux qu'ils avaient tus, c'tait parce qu'ils voulaient Lucie, juste Lucie. La palais rsonna des cris de la garde. En ville, on pleurait dj le premier mort, le soldat des murailles: on alluma de grands feux en signe de tristesse et de fureur. Lucie prit connaissance du message avec solennit. L'instant d'aprs, elle s'croula, inanime, dans les bras de Jonas. Sa robe fut pitine, on la souleva et on l'emmena sur son lit, suivie par ses mdecins et entoure de tous les soins ncessaires. La nuit tait tombe. Dans la salle du conseil, les Sages de la Cit se runirent en conciliabule en l'absence de leur Majest. La question tait simple: fallait-il livrer la Reine, ou livrer bataille? Il y avait polmique. Les instances religieuses, dvoues au culte de Lucie en temps que desse incarne, refusaient tout en bloc. La Reine ne serait pas livre, mme au prix de la totalit des vies que comptait le Royaume. Cependant certains disaient dj que la survie d'un peuple est suprieur en grce, et que le rang de martyr la hisserait jamais au panthon de l'Histoire des ges. Tous taient en panique, tous cdaient la peur. Jonas t irruption dans la salle, cur par tant de lchet, interrompant le conseil auquel personne n'avait cru bon de le voir invit car ils connaissaient son parti. Lui savait ce qu'il tait bon de faire. Lucie disparue, il n'y aurait plus de royaume. Aussi il faudrait se battre, tout prix, ne seraitce que pour vivre Lucie ouvrit les yeux dans son petit appartement. La pluie s'tait arrte mais l'orage grondait au loin, annonant une catastrophe imminente. Elle se leva et t les cent pas, comme en cage. Le

sort du pays tait entre ses mains, et elle devait prendre une dcision maintenant. Lucie n'avait pas envie de mourir. Elle n'en avait pas envie, non, et elle ne subirait les affres de la torture pour rien au monde, pas mme en rve, mme un rve veill. Elle ne pouvait se rsoudre tant d'abngation. Le rve avait trop longtemps grignot sur sa vraie vie. Et par-dessus tout, elle tait ptrie de peur. Le plus simple, se dit-elle, c'est de ne pas y retourner, de laisser les choses se faire. Aprs tout, elle avait certes cr, mais elle pouvait dtruire, ou en tout cas oublier. Ce royaume n'avait pas fonctionn, elle en ferait un autre et cette fois-ci elle gonerait srieusement les effectifs de l'arme. Epuise par ces jours de veille, elle tomba sur son lit et s'enfona dans un sommeil sans rve que rien ne vint troubler. A son rveil, le remords fut plus fort. Elle avait bien rcupr, la fois ses forces et surtout ses esprits; elle se sentait plus prte que jamais livrer le combat. L'aventure tait tentante. De toute faon, si les choses tournaient mal, elle pourrait revenir en un clin d'il. Et surtout, elle pensait Jonas. Elle ferma les yeux et retourna chez elle, dans son royaume. Lorsque, enn arrive, elle les rouvrit, ce qu'elle vit n'tait qu'horreur. Le ciel, obscurci par les fumes des ammes, ne laissait plus passer la lumire et fondait le dcor dans une couleur grise, sale. On aurait pu toucher l'obscurit, en sentir la matire. Tout avait t dtruit. Le palais, en feu, tait moiti en ruines. Tout autour d'elle, des maisons ravages, pilles, vandalises, des murailles terre, et surtout des cadavres, des cadavres corchs par milliers, ceux de son peuple qu'elle avait dlaiss. Elle arrta ses pas, tomba genoux au sol, et fondit en larmes. Elle tait revenue trop tard. Jonas, furieux et dsespr, la regardait non loin de l pleurer des larmes qu'il ne pouvait plus croire sincres. Il portait dans ses bras le corps d'un enfant sans vie.

-8Lettres l'inspecteur Legrasse


egrasse remit une feuille de papier dans son enveloppe encore humide. Puis dans un soupir, il la posa nonchalamment parmi le tas gigantesque de lettres similaires qui s'tait accumul depuis quatre jours. Sentant ses forces labandonner en cette heure tardive, il ferma la porte de son bureau puis retourna sasseoir au fond de son fauteuil de travail. Il tira le paquet de cigarettes de sa poche intrieure et en sortit une. Elle tait casse au bout mais il ne chercha pas en prendre une autre. Sans doute trop defforts fournir. Les lettres qui lui taient parvenues lclaircissaient sans lclaircir, ou plutt les explications quelles pouvaient contenir au sujet des ambes de violence qui se gnralisaient en ville ne faisaient que rajouter dautres questions encore plus saugrenues. La plupart du temps, ce quil y lisait tenait plus de la dnonciation de voisinage que du trait ethnologique, normal, il tait policier. Mais ce qui attisait le plus sa curiosit, la base dj bien titille, ctait la curieuse manire des pistoliers de dcrire avec prcision chaque effusion de sang, chaque coup de poing donn, chaque dent casse, avec un soin tout particulier dans la contemplation de latrocit. Ces lettres se complaisaient dans la violence la plus vidente et leurs auteurs sen dlectaient, comme revivant les scnes au travers de leurs phrases. Ctait diant. Mais celle que linspecteur relisait sans arrt, peut-tre vingt fois par jour, celle aussi qui lui semblait tre la plus reprsentative de lensemble, tait celle du personnage par qui le massacre du mtro Sorbonne avait dbut, et qui avait russi senfuir parmi les blesss. Non pas que Legrasse ait voulu le retrouver, de toute faon il ne laurait pas pu mme sil lavait voulu. Ce qui lui semblait le plus amusant tait le fait quil ait eu besoin dcrire la police pour se justier, comme les centaines dautres dont les lettres, toutes crapuleuses, trnaient sur son sous-main en cuir. [] et je tiens juste signaler quil lavait bien cherch, cet espce denfoir, me soufer dans le cou avec son haleine de chacal ! Le wagon tait bond, daccord, mais on peut toujours trouver une solution pour ne pas coller sa putain de face contre la mienne. [] Il sentait vraiment la misre, ce mec, il devait avoir des caries, des trucs pas possibles, et il me collait de tout son corps de tordu ! On sortait de sous la pluie, tout le monde tait tremp et a sentait le chien crev ! Quest-ce que vous voulez que jy fasse ? Et quand sa main a frl ma jambe, jai pas pu contenir, je lui ai mis mon poing dans la gueule, trs fort ! Et a lui a fait mal, il ma regard avec ses yeux noirs, je vous jure, il y avait lenfer dans ces yeux-l ! Et lorsque tout le monde a commenc se cogner, je nai pas t tonn. [] Tout le monde se dteste. Cest vrai. Quand il y a une occasion de rentrer dans le lard de quelquun dautre sans que cela entrane consquence, on se jette tte baisse ! [] Je ne juge rien et je ne regrette rien. La seule chose que je puisse regretter est de ne pas lavoir tu de mes mains et que ce soit quelquun dautre qui sen soit charg. [] Attendez-vous pire. Cela touche tout le monde, cest une rvolution o chacun va montrer son vrai visage ! Legrasse reposa la lettre encore une fois et la repositionna dans son enveloppe dchire. Puis il se tourna face sa fentre et dcida de regarder encore un peu la pluie tomber dans la nuit noire, claire par endroits par les flux des rverbres, au moins le temps de terminer sa cigarette.

-9Proclamez l'urgence

'accalmie fut, en effet, de bien courte dure.

Hermann tait sorti de chez lui sans parapluie et on pouvait dj deviner les prmices d'une nouvelle attaque mtorologique, de plus grande ampleur cette fois. Au loin rsonnait un tonnerre sourd, il y avait de l'orage en prparation. Cela dit, il n'aurait pour rien au monde voulu s'en tenir une sortie timide et avorte. Il tait descendu pour se rconcilier avec les autres humains et avec lui-mme, il ne faillirait plus. De toute faon, il portait son chapeau feutre qui le protgerait, lui et son abcs, de possibles relents humides et dsagrables. Le rve avait t troublant. Il ne pouvait plus dsormais s'empcher de penser qu'il tait l'origine de la sombre masse nuageuse au-dessus de sa tte (et de celle des autres habitants de la ville). C'tait absurde, certes, mais a-t-on dit un jour qu'Hermann Heliophas ne l'tait pas? Une fois sorti, il marcha un long moment avant de rencontrer qui que ce soit. Au bout de plusieurs minutes, il croisa enn un passant qui rapidement remontait jusque chez lui, un panier sous le bras, l'air anxieux et qui lui lana un regard plus quinquiet. Depuis les crises de folie passagre des habitants, la ville tait plus calme, pas plus sereine mais plus calme. Il n'y avait presque plus personne dehors, et la pluie n'y tait pas trangre. Mais il y avait autre chose. La peur avait commenc son uvre. La plupart des rideaux de fer des commerces adjacents taient baisss. "En vacances", y lisaiton sans plus de prcisions. Il fallait lire entre les lignes : de fait, on s'tait carapat en beaut. Hermann eut un instant la vision d'une cit en tat de sige, c'en tait effrayant. Toutefois il tait avr que cette partie de sa rue n'tait pas habituellement la plus anime, aussi se rsolut-il tenter l'aventure, celle d'oser se risquer un peu plus loin pour tenter le contact avec les foules vivantes, celles-l mme quil vitait auparavant. L'envie tait trop grande de se mler, de s'oublier dans la foule. Il fut, il faut le dire, un tant soit peu du. Le boulevard qu'il croisa tait un grand dsert. L o l'habitude se croisaient les passants, sans respect pour les uns ou les autres, il n'y avait plus que le vide. A peine dix personnes s'piaient l'horizon visible, semblant mme s'viter. Hermann comprit la gravit de la situation: la ville tait en proie la peur la plus pure. Tout le monde craignait de se voir ml une bagarre range. Il n'avait pas cout les informations depuis bien une semaine. Ce black-out total allait peuttre causer sa perte. Il croisa le chemin d'un bureau de presse ferm sur lequel, estampilles des sceaux des journaux les plus srieux et les mieux informs, on pouvait lire ces afches alarmantes: "la folie gagne la ville", "une vague de violence inonde la cit", "le gouvernement proclame la quarantaine pour la petite couronne". Rien de trs rjouissant. Il n'avait pas choisi, pour son ofcielle rconciliation, un opportun moment. D'ailleurs, ces titres taient dats de trois jours: rien n'avait paru depuis. Le ciel, plus menaant que jamais, faisait entendre sa fureur lointaine. C'tait une accalmie nen pas douter, mais qui ne durerait pas. Le tonnerre au loin rsonnait gravement. Les nuages se teintaient d'une vilaine couleur pourpre. Le pire allait venir. Hermann s'assit sur un banc pour prendre quelques instants de rexion. Il fallait se rendre l'vidence qu'une volont comme la sienne ne pourrait s'accomplir que lorsque tout serait rsolu. De toute faon, la mto ne pouvait pas durer ainsi ternellement. Bientt les gens sortiraient de

nouveau, les parcs seraient bonds, on chanterait sous les fontaines et les jeunes gens bronzeraient sur les pelouses publiques, cela s'tait toujours pass comme a depuis la nuit des temps. Mais il ne cachait plus son amre dception. Lorsque l'on prend la courageuse dcision de se rconcilier avec son humanit, on cherche agir vite. Une dcision saine est celle qui s'excute peine rsolue. L, on lui avait coup l'herbe sous le pied. Hermann sentit une fracheur humide sous ses pieds. Il baissa les yeux et constata qu'il les avait dans leau. Les personnes charges de l'entretien avaient laiss couler ces rigoles qui nettoient les caniveaux comme de petites rivires, tractant la crasse jusque dans les gouts, mais ils n'avaient pas pris la peine de les fermer, sans doute presss de dguerpir. Cela n'augurait rien de bon et Hermann se dit en cet instant qu'il vaudrait mieux rchir tout cela autour d'une tasse de th, au chaud la maison. Les quelques gens qu'il avait croiss l'avaient regard comme un bon ahuri, comme un cervel qui court au devant du danger. Pour le moment, une retraite sage tait, n'en pas douter, la meilleure possibilit qui s'offrait lui. Il se releva et prit le chemin du retour. Bien sr (il arrive quelquefois que l'on vive dans un lm) la pluie se mit tomber en cet instant prcis. Au-dessus de sa tte, il vit les nuages noirs tendre leur emprise. Il faudrait donc courir, sans quoi il serait tremp avant d'avoir pu faire trois pas. Mais la pluie alla plus vite que lui et tomba rapidement si fort qu'aucune crature n'et pu le supporter. Il s'agit d'un comportement rexe: on sait que l'eau ne peut rien nous faire, si ce n'est nous mouiller. En aucun cas elle ne brlera, n'corchera, n'ventrera ou n'amputera. Mais on est mieux au sec. Hermann tait encore dix bonnes minutes de marche de son domicile: il ne tiendrait pas le coup. Heureusement, un abribus dessina ses contours un peu plus loin, derrire le rideau de pluie. Il courut le plus vite qu'il put jusqu' ne plus sentir les traits d'humidit, dsormais abrit par un toit en plexiglas l'preuve de l'eau, tout tanchifi. Mais il n'tait pas seul. D'autres avaient eu la mme ide. De simples passants, abrits tout comme lui, mais qui en des circonstances extraordinaires telles que celles-ci prenaient un tout autre air, un air menaant, dangereux, comme autant de meurtriers potentiels. On pouvait lire tout a dans les regards fuyants de la communaut abrite: cinq personnes au total. Bien sr, on feignait de se faire conance, unis dans l'adversit contre un temps pourri et injuste. Il y eut quelques paroles pour se plaindre de la mto capricieuse, mais cela ne faisait pas illusion: tous se craignaient. Inconnus pour les uns, effrayants pour les autres, on jugea la mine. Un long moment passa. Entre deux quintes de toux gnes, on s'excusait de la place que l'on prenait. Soudain, comme sorti de l'enfer, ou du paradis diront certains, un autobus parut. Le service n'avait pas t interrompu, malgr les dires des gens emprisonns sous l'abribus qui semblaient dsesprer d'en voir jamais un arriver. En contrepartie au miracle, le bus tait bond. Evidemment, tous avaient eu la mme ide. Protant d'une accalmie, on tait sorti pour se pourvoir en commissions, en pain, en sucre, en beurre et tout autre comestible. Tout le monde s'tait fait piger par la pluie, surestimant sa rapidit et le long de la ligne, le chauffeur avait rcupr tout un tas d'imprudents qui s'taient risqus dehors. Hermann trouva une place entre une vitre et un gros monsieur qui sentait le chien. L'odeur tait telle qu'il valait mieux pour lui sentir contre son nez le contact froid de la vitre, probablement pourrie de microbes par des gnrations d'usagers. Le bus se mit en branle dans la tension gnrale. On se regardait sans oser respirer trop fort, de peur d'importuner. C'et pu tre comique, a ne l'tait que peu. En ces temps de discorde, on risquait sa vie chaque respiration. Hermann ferma les yeux. Il fallait mnager les susceptibilits, d'autant que l'on ne savait pas vraiment ce qui dclenchait les accs de rage publique. On entendit rugir au fond de l'autobus. Un vieux monsieur venait sans le faire exprs d'craser

sous son pied celui d'un autre homme qui tenait debout avec peine, cambr sur une barre de soutien qui lui ployait le dos. Ce dernier colla sans prvenir une tarte sur la joue du vieil homme sans demander d'excuses. Celui-ci rpliqua d'un coup de genou arthritique aussi impromptu que justement plac. Ce n'tait plus le temps des contritions vulgaires: on s'excusa coup de poings. Soudain la bagarre s'tendit. On pourrait mme supposer que chacun attendait ce moment o il pourrait faire valoir sa supriorit. Hermann leva les yeux au ciel. a venait peine de commencer. Il y eut un peu d'agitation au fond. a bruissait de tous cts et dans la confusion, on ne voyait plus tellement ce qui s'y droulait. Il y avait tellement de monde. Puis, comme une vague dferlante, les coups se rpercutrent jusqu' l'avant du bus. L'un disait "oui", l'autre "il a tort", mais les discussions ne duraient que trois secondes. Au bout d'une demi-minute, tout le bus se battait. Hermann, lui, voulait tenir sa promesse de se rconcilier. Il ne leva pas le poing et on le laissa tranquille durant les premiers temps. Le bus t une embarde sur le trottoir et freina brusquement. Le chauffeur en sortit comme une foudre, paniqu, les cheveux dj colls sur les tempes par la pluie. Il regarda par les vitres ce qui se droulait dans son bus, sur lequel il avait dsormais perdu tout pouvoir. On sentit dans ses yeux comme une once de remords, et aussi d'impuissance. En gnral, c'tait lui qu'incombait la lourde tche de faire rgner la loi dans son vhicule, sorte de royaume o les sujets changent sans cesse au l du trajet. Mais il fut rattrap par son instinct de survie. Hermann le regarda depuis sa vitre sale, pouvant, s'loigner en courant du lieu des activits. Au moins, lui avait sauv sa peau. Hermann sentit un coup violent s'abattre sous ses ctes. Il fut paralys, pli en deux. On venait de le cogner ! Il avait maintenant la preuve qu'il s'agissait de bestialit, pas de violence rchie. Lui n'avait rien fait de dplac. On venait pourtant de l'en sanctionner. La douleur remonta le long de son pine dorsale, onde lectrostatique qui le tenait courb. Un poing vint s'abattre sur son couvre-chef et le t voler sous les pieds qui l'crasrent sans remords. Ses mains touchaient le sol. Ses doigts taient chaque instant maltraits par des semelles dures qui volaient, couraient et s'abattaient sur ce qui tranait. Il hurla et personne n'y prta attention car tous faisaient de mme, de la femme l'enfant, en passant par le vieux et par l'handicap, gigantesque massacre o la vie est un luxe. Son mal se t plus fort lorsqu'il se sentit pig une bonne fois pour toutes. Affal sur le sol de plastique gris, il recevait les coups sans possibilit de fuir. Les vitres taient peu peu casses mais les restes de verre empchaient une sortie en un seul morceau. Douleur ! La tte d'Hermann fut cet instant prcis prise dans un tau de fer. Ses migraines avaient maintenant choisi de se manifester nouveau, et de plus belle. Il tta son abcs. Il avait dmesurment grossi. Hermann sentit l'effroi de la phase terminale traverser ses synapses. Mourir ainsi, c'tait hors de question ! Ses mains tremblantes se plaqurent sur ses temps battantes qui reuaient le sang grande vitesse: son cur s'acclrait. Une pense l'assaillait mais il lui tenait tte. Ses dents se serrrent si fort qu'il s'en coupa la langue. Il prfrait souffrir pour ne pas voir autour. Ses yeux ne voyaient plus qu'un maelstrm confus de pieds, de mains, de ttes. Ses genoux claquaient, les cartilages tenaient mais pour combien de temps? Sa tte allait exploser, il en tait certain ! La tumeur tait l et s'tait rveille, protant de la rue pour lancer son redoutable assaut. On lui avait prescrit le calme, lui s'tait jet dans la tempte humaine. Sa gorge se contracta: il voulait crier mais ne le pouvait pas. De tous cts, on continuait de le frapper, de maltraiter sa tte dj en piteux tat: pas de compassion pour le prochain. Il fallait se dfendre mais il ne pouvait plus... La douleur explosa, montant crescendo, d'abord moderato, ma non troppo, puis agitato. Il n'aurait pu souponner que l'on puisse supporter un tel degr de souffrance, interne-externe, tout en mme temps. Un violent coup de pied lui brisa une incisive. Il n'y tenait plus ! Il fallait que a sorte,

cette pense qui l'indisposait, celle-l mme qu'il voulait refouler ! a venait de ses fonds, de ses tripes. Intrieurement il hurla, de toutes ses forces vitales ! Il avait pu se mprendre, il avait voulu se le cacher Mais la vrit, ctait qu'il les hassait. Il les hassait tous avec une telle violence, qu'il aurait voulu sur l'instant les voir morts et baigner dans leur sang ! La douleur atteint ici son paroxysme. Hermann la sent arriver. C'est comme la lame d'un couteau qui monte depuis les tripes, qui traverse la trache en brlant les poumons, la gorge, le nez. La lame acre pntre son cortex et c'est l'apothose. En un instant Hermann subit le maximum de ce qu'un tre humain peut endurer. Sa tte explose. Puis plus rien. Rien du tout. Le silence Hermann se crut un instant mort. Il n'entendait plus rien. Puis il ouvrit les yeux. Ils taient tous l, continuant la rixe sans lui. Comme spar du monde, il regardait les enfants tabasser leurs parents, en tmoin. Le got du sang remplit sa bouche. Ses sens revenaient, il n'tait donc pas mort. Du sang, obsdant. Lentement sa main remonta vers sa tte, mue par une volont qu'elle seule connaissait. Hermann sentit la douceur de ses cheveux. Ils taient tout colls, masse compacte et putre par le sang vers. La progression de ses doigts continua vers le sommet du crne, pour tter l'abcs, voir sa progression. Il eut un hoquet de dgot. En lieu et place de la tumeur, son crne tait perc d'un grand trou bant ! Le mal avait explos et le vide s'tait fait au sommet de son occiput, sur dix bons centimtres. Aucune douleur pourtant, une chose bien tonnante. Hermann avait un trou, tout en haut de la tte. Le son revenait peu peu ses tympans. Il y avait dj deux cadavres ses pieds, mutils par les assaillants. Ses yeux remontrent, lentement, vers le toit du vhicule qui tanguait dangereusement. Il sentait une prsence. Encore imprgne du sang qu'elle venait de faire couler de la tte d'Hermann, une monstruosit tait l, accroche la tte en bas au toit du bus. Cette immonde bestiole qui tait sortie de son crne, qu'il avait accouche, avait une envergure de cinquante centimtres. Sa peau, devrait-on dire sa carapace, tait noire d'bne. L'ensemble avait un air d'insecte humanode, et elle n'avait pas d'yeux. Ses membres ns et longs tremblaient comme ceux d'un nouveau-n. Sa tte chitineuse, ridiculement petite, brillait de l'clat de la mort. Une stridulation trange en jaillit tout coup, extrmement effrayante, ttanisante. La bte prenait vie. Hermann ne bougeait plus, ne respirait plus, ne vivait presque plus. Ses yeux taient entirement absorbs par cette vision de cauchemar. Il se voyait parent, un jour, mais pas de cette manire. La crature bougea. Elle tait bien vivante. Sa tte pivota pour se mettre dans l'axe du regard d'Hermann qui, malgr l'absence factuelle de globes oculaires, sentit un regard noir se plonger dans le sien. Ses griffes se placrent au niveau de sa gueule, intimant par ce geste Hermann l'ordre de se taire. La bestiole t crisser ses mandibules. Le pire allait venir car des mots en sortirent, des mots humains, parfaitement comprhensibles. L'Enfer tait terrestre. "Contemple ta Rage, ta part haineuse tellement longtemps enfouie, et admire ton chef-d'uvre, Hermann Heliophas" Sur ces mots, la bte accroche la tte en bas se mit ramper sur le toit, une vitesse si prodigieuse qu'on avait peine distinguer une forme nette. Lorsqu'un insecte volue, on le trouve rapide: un insecte taille d'homme est d'autant plus vloce. Les stridulations produites par le frottement de ses lytres produisaient un son inqualiable, enttant, litanique, que personne part Hermann ne percevait vraiment. Tous taient bien trop occups esquiver les coups et sauver leur peau des agressions en tout sens. Rage stoppa son mouvement aussi soudainement qu'elle l'avait commenc. Elle s'tait arrte un point stratgique: la patte antrieure droite accroche une barre, sa tte s'tait x dans la

direction d'une petite lle rousse qui, tant bien que mal, essayait de se cacher sous un sige sans y parvenir. Elle pleurait toutes les larmes de son corps minuscule. Rage, semblait-il, ragissait l'oue autant qu' la vue, et les cris enfantins tait son got. Une excroissance noire sortit de sa gueule. Comme une che, prcise et directive, cette langue sombre, presque osseuse, alla se cher dans le crne de la llette. Les pleurs cessrent soudain. La petite lle trembla un moment, les yeux vids de toute conscience, puis une lgre cume fit son apparition aux commissures des lvres. Rage ravala sa langue. La fillette s'croula. On put voir les mandibules de la bte, encore imprgnes du sang juvnile et de quelques morceaux de cortex crbro-spinal, aller frotter la bouche qui s'en dlectait avec grand contentement. Hermann eut un hoquet nauseux. Il n'osait plus bouger. Un cadavre, c'est tout ce qu'il restait. Mathmatiquement, la Rage ritra le curieux rituel autant de fois que ncessaire. Il n'y avait pas de logique ses abattages en rgle: tous y passrent, du vieillard l'enfant, de la femme au mari, dans une promptitude meurtrire encore jamais vue ! Les crnes taient percs avec force et conviction, la langue s'en dlectait. Hermann salit le sol du bus de son petit-djeuner. En cinq minutes, tout fut termin. Personne n'avait bronch. Par terre, une montagne de cadavres qui reposait dsormais comme autant de victimes d'un holocauste. Le sang sortant des ttes ouvertes forma une grande aque qui s'tendait, s'tendait... Hermann monta sur un sige pour ne pas avoir nettoyer ses chaussures plus tard, s'il y avait un plus tard. On ne distinguait plus le sol du sang. Il jeta un coup d'il autour de lui. Il n'y avait plus personne. Un calme tonnant contrastait avec la vision atroce. Rage, plante sur le toit, toujours tte en bas, regardait Hermann droit dans les yeux. Celui-ci frissonna. Etait-ce l son tour? D'un point de vue rationnel, il et t logique qu'aprs avoir donn vie, sa progniture abhorre lui donnt la mort. En tout cas, cet t dramaturgiquement parfait. Au lieu de cela, Rage s'avana vers Hermann, lentement, si lentement qu'il pouvait distinguer le moindre dtail de son anatomie parfaite pour le meurtre, comme labore pour. Tout tait tranchant, vif, nerveux, les lignes taient celles d'un prdateur, du prdateur absolu. Lorsque Rage fut moins d'un mtre d'Hermann, celui-ci commena de perdre sa contenance. Il tchait de se dire que rien ne servait de protester, qu'il fallait plutt stoquement attendre l'acte en lui-mme et que tout serait ni aprs. Ses dents claquaient. Ce n'tait pas la premire fois de la journe que la mort lapprochait. Rage s'immobilisa et lana un grand cri. On dit "cri", entendons plutt "son", car ce n'tait qu'une vague parodie de cri. La bte ne devait pas avoir de cordes vocales, plutt un systme vibratoire log dans les sinus. Hermann, assourdi, tenta de ne faire aucun mouvement, mais les tremblements taient trop puissants. Rage sauta sur le sol, les pattes trempant dans la mlasse rouge et visqueuse. Elle s'approchait. Elle tait trois pas des pauvres genoux d'Hermann. Elle faisait durer le plaisir, car elle sentait tout l'ascendant que procure la peur. Hermann n'y tenait plus. Sa tte s'inclina, ses pattes avant aussi. Rage se prosterna devant Hermann en qui elle voyait, plus qu'un pre, plus qu'un gniteur, un modle. Elle tait ses pieds. Elle stridula nouveau, d'un ton demi moqueur pour Hermann qui, paralys, grelottait toujours d'effroi, prit une impulsion sur ses pattes postrieures et sauta droit dans une vitre, en la pulvrisant. Rage disparut au coin d'une rue, sous la pluie. La silhouette tait si vague que l'on et pu croire un chien abandonn et errant. Elle prenait tout son temps. Hermann attendit plusieurs minutes avant de sortir du bus, avant de bouger. La Rage tait partie et laissait derrire elle un monceau de corps morts, quasiment tts. La pluie tombait dans sa tte troue. Le vide tait bien l mais il n'avait pas mal.

La pression se relcha si violemment qu'Hermann tomba, inconscient, sur le sol inond. Proclamez l'urgence! La Rage s'est chappe.

-10Cendres, plus rien que des cendres


'abord de l'eau. Beaucoup d'eau. Vaste tendue aquatique, limpide et bleute: en ces lieux tout s'paissit, tout se calme. L'eau est froide. Elle transperce les os, la chair, les tendons et les nerfs. Le froid est salvateur. Il purie les mes. Un courant chaud irrigue et tempre. C'est doux, c'est agrable. Pas de cte en vue, pas de surface non plus: l'endroit o nous nous situons est loin, trs loin de toute conception. Et Hermann nage. Il est calme. Il en oublierait presque qu'il est en train de respirer de l'eau. Sereine est l'atmosphre, sensations amphibiennes. Ses doigts pourraient tre palms qu'il ne s'en mouvrait pas, car Hermann volue en terrain connu. Il la connat bien, l'eau, il la respecte en tant que force prenne et la craint comme la main d'une mre. Il n'est pas inquiet. Pas maintenant. L'eau se trouble soudain, et la vision d'Hermann s'en trouve fortement rduite. Il ne comprend pas. De minuscules particules sombres envahissent la matrice aqueuse qu'il chrit de toutes ses forces. Cela fait penser des spores. La couleur est verdtre, comme de la moisissure. Bientt, ses poumons s'en trouvent incommods. Sa respiration se fait bruyante, saccade, asthmatique ! Les bronches ne filtrent plus. L'eau est d'un vert obscur. Hermann suffoque, il cherche regagner la surface car il pourra y respirer, retrouver ses rexes d'antan, carbone oxygne hydrogne, le mlange salvateur. Mais Hermann a fait conance l'eau, il s'est trop profondment enfonc dans les abysses, sous la surface de l'onde. Il n'en a pas la force, il n'en a plus le soufe. Le soleil est un petit rond ple, dform par les vagues et si loin, si loin. Hermann ne peut plus respirer et la surface est trop loin. Ses membres se contractent, les mouvements sont anarchiques, dsordonns, dsesprs ! Le cerveau n'est dsormais plus irrigu. Il ne peut plus respirer. Hermann se rveilla la tte dans une flaque d'eau, sur le point d'touffer. Se relevant brusquement, tremblant, il cracha aussi fort que possible l'eau passe par ses narines. Il toussa violemment, longtemps. Ses yeux le brlaient: il ignorait combien de temps il avait ainsi pass en apne dans la aque, mais visiblement assez pour que le bout de ses doigts en ft rid comme aprs une baignade. Il pleuvait tout rompre et a n'avait pas l'air de vouloir s'arrter. Le trottoir tait une vaste mare dans laquelle il avait bien failli se noyer btement, au milieu de la tempte d'eau qui fouettait le bitume de l'avenue. Le vent s'tait lev et il tait dchan. On peinait vraiment tenir debout tant sa puissance tait grande. Les courants d'air taient possds, semblait-il, de fureur colrique. On pouvait entendre leurs cris sifer chaque coin de rue derrire le son de l'eau battante. Hermann tait plus que tremp : il baignait littralement dans ses vtements. La crasse mle l'eau collait le coton de son pantalon sur ses genoux douloureux. C'tait dsagrable mais il y avait pire. La pluie lui faisait mal sur la nuque et il avait une migraine phnomnale. De faon purement animale, la premire pense laquelle il obit fut de courir le plus vite possible pour se mettre l'abri. Il trouva, dans les trente secondes, un petit auvent de boutique que l'on avait oubli de plier et sous lequel il serait dsormais l'abri, dfaut d'tre au chaud. Il lui fallut tout de mme quelques minutes pour se remmorer les faits. L'empoignade, la bataille range dans le bus, ensuite les cadavres et cette chose qui tait sortie de sa tte, l'avait-il seulement rve? Un rapide examen de son crne lui enleva tout doute: le trou bant tait toujours en place et a, il ne l'avait pas rv. Etrange sensation que celle d'tre perc et de ne ressentir aucune douleur. Car hormis cette migraine chaude qui lui tenait le cerveau, il n'avait pas plus mal que a : 'aurait d tre intenable, insoutenable ! On tait mort, la guerre par exemple, pour bien

moins que a et dans des souffrances atroces. Et pour ajouter son dsarroi, la tte d'Hermann tait prsent remplie d'eau de pluie. Son excavation faisait cuvette. Penchant son crne en avant jusqu' ses genoux, il t tomber l'eau au sol qui forma une petite aque coulant jusqu'au caniveau. Il y avait une poubelle ct de lui. En fouillant un peu, il trouva un peu de journal avec lequel il se rembourra le crne, doucement d'abord pour ne pas se blesser, puis voyant la manifeste insensibilit dont il faisait preuve, plus volontairement, jusqu' ce que le papier compact dans sa tte ait une densit sufsante pour ne plus en sortir. Cependant son chapeau, qu'il avait perdu dans les chauffoures, et t une meilleure protection contre les infections. Il coura jusqu' l'autobus, renvers sur le anc, et chercha quelques minutes le chapeau feutr sous les cadavres mutils. Eux aussi avaient le crne perc, mais ils n'avaient manifestement pas eu la mme chance que lui de ne rien souffrir. Les yeux rvulss et les bouches tordues trahissaient une douleur pr mortem des plus insoutenables. Finalement, il trouva le chapeau: celui-ci avait t perc d'un bout l'autre par un poing serr. D'ailleurs le poing tait toujours dedans, accroch un corps qui avait t humain quelques heures plus tt. Maintenant c'tait un cadavre moiti renvers, les fesses en l'air, califourchon sur son sige en plastique dans une position qui, si elle n'avait pas t aussi dramatique, et t grandement ridicule. Hermann t donc une croix dnitive sur son couvrechef et se posa cinq minutes pour reprendre son soufe, l'abri des intempries. Il s'assit sur une barre. Tant de cadavres empils dans un vhicule de transport en commun, il devait y avoir des dizaines d'annes que l'on n'avait pas vu a. Depuis les heures les plus sombres du vingtime sicle, on n'avait pas vu autant de morts entasss. Les positions taient toutes plus grotesques les unes que les autres. Aucun n'avait cette posture sereine que la mort procure lorsqu'elle survient dans des conditions dites normales . Dans ce bus, il y avait de la souffrance mais surtout un ct trs misrable, sans classe. Un tal de boucher avait meilleure allure et tait, du point de vue esthtique, certainement suprieur. Hermann se surprit avoir de telles penses. Cela n'avait rien d'humain. Un tel manque de compassion, surtout lorsque la mort frappe un peu cause de vous, c'est afigeant, afigeant et sinistre. Pourtant Hermann ne parvenait pas aller chercher au fond de ses tripes sufsamment d'amour pour plaindre. Pour lui et en cet instant, une logique sinstalla. Beaucoup de calme, voil ce qu'il ressentait. Il ne parvenait pas s'mouvoir du sort de ces gens quil avait pourtant bien dtests quelques temps auparavant, has un point jusque l jamais atteint. Mais oui, il les avait has Il s'en souvenait trs bien ! Le seul problme tait qu'Hermann ne trouvait plus en son fond la trace de ce sentiment. Il n'arrivait mme pas concevoir cette impression, trs forte pourtant, qui fait que l'on dteste un semblable. Cela lui tait dsormais tranger. C'est trs gnant. Car mme si l'on passe autre chose, il faut garder en soi une trace, pour comparer et attester du progrs. L, rien: le vide. Plus de haine, mais rien la place. Hermann soupira. L'atmosphre tait si calme. Il prota de ce petit moment paisible au milieu des corps morts pour respirer pleins poumons. Puis lorsqu'il se sentit sufsamment revigor, il leva la tte pour regarder dehors et voir ce qu'il pouvait faire. Il pleuvait toujours, trs fort. Mais il parvint apercevoir quelque chose au sol, derrire le rideau de pluie. Il y avait quelque chose d'allong sur le trottoir, face contre terre, un peu plus loin, cent mtres environ. C'tait un homme. Personne n'tait sorti du bus pendant la rixe. Il s'agissait de quelqu'un d'autre, peut-tre bless par l'embarde du bus et attendant des secours qui ne viendraient srement pas. Bondissant pas trop vite mais quand mme sur ses chaussures trempes, il sortit du bus pour aller la rencontre de l'homme allong. Il comprit tout de suite en voyant l'uniforme : l'homme allong au sol portait une petite chemisette

manches courtes de couleur pastel, rentre dans un pantalon noir lgrement pinc. Il s'agissait du chauffeur du bus qui s'tait enfui avant la guerre, un peu lchement certes, mais qui avait voulu sauver sa peau, ce que lon ne pouvait lui reprocher. Malheureusement, son corps maintenant froid montrait qu'il n'avait pas pu chapper la mort, malgr toute sa bonne volont. Il y a des jours comme a, o lon vite tout prix que quelque chose vous arrive, mais o a ne marche jamais: c'est un coup vous faire douter de votre destine. Bien qu'il ait mis de son ct toutes les chances pour survivre, il y tait pass tout de mme. Une triste fatalit stait abattue sur le malchanceux fonctionnaire. Hermann remarqua tout de suite la petite aque de sang au-dessus de sa tte. Elle avait t dlaye par la pluie mais il y en avait encore sufsamment pour se rendre compte que le chauffeur mort avait rcemment saign. S'approchant pour constater l'tendue des dgts, il pensa trs fort une solution sans oser y croire. Mais un rapide examen lui dmontra qu'il avait dcidment tort de douter de ses intuitions. Le fonctionnaire des transports avait le crne perc. De petits bouts d'os clats jonchaient le goudron mouill. On arrivait voir la matire grise qui, la manire d'une peluche ventre, sortait de son enveloppe pour parsemer mollement le sol. Le meurtre, car il s'agissait bien de cela, il n'tait plus permis d'en douter, tait sign. La drle de bestiole tait passe par-l et n'tait visiblement pas rassasie. Comment avait-elle dit s'appeler? Bon sang, c'est vrai qu'elle parle!, gmit Hermann qui n'tait pas court de surprises dsagrables. Elle s'tait baptise Rage, en rfrence au sentiment refoul qui l'avait vue natre. Tout revint en surface. C'tait cause de lui. Le remords l'envahit presque instantanment ! Ses jambes se remirent trembler comme si elles avaient t sculptes dans une mousse de latex. Un peu plus loin, sous la pluie, il distinguait trs bien un autre corps, celui d'une femme d'une quarantaine d'annes portant un cir de marin. Il voyait aussi trs bien la mare de liquide rouge qui sortait de sa tte. Un peu plus loin, il distingua deux autres corps. La piste remontait le boulevard. Sa Rage tait en chasse. Hermann fut pris d'une peur panique, une vraie peur qui bouleverse le diaphragme. Dans un rflexe subi, ses jambes se mirent courir en remontant l'avenue, et Hermann les suivit. Au bout de ce qui lui sembla une ternit, il arriva enn en bas de l'immeuble o s'arrtait la piste des cadavres. Sur le trottoir, encore des corps morts, six ou sept au bas mot. Lpouvante l'envahit. Ses yeux cherchaient le rconfort d'une personne en bonne sant, qui aurait pu le rassurer mais tout ce qu'il aperut fut une vieille dame qui, au quatrime tage de l'immeuble de l'autre ct de la rue, fermait ses volets, visiblement en proie une peur indicible. Hermann crut mourir : l'immeuble devant lequel sarrtait la piste des cadavres tait celui o il logeait. C'tait son immeuble. Rage tait l. Il monta lentement les escaliers en bois. Il n'avait jamais remarqu quel point les marches grinaient. Pour tre discret, il repasserait. Son appartement tait au quatrime mais il ne monterait pas jusque l. Le troisime suffirait. Le plus important tait au troisime. Franchissant la porte de l'appartement de ses deux tantes jumelles, Hermann constata quelle n'tait pas ferme. Ses yeux s'emburent et la peur lui tenait les tripes. Tenaill par elle, il arriva, lentement, comme pour s'viter une vision qu'il ne dsirait pas, dans le salon o ses tantes passaient le plus clair de leur temps. Ce salon lui rappelait des tas d'histoires. Enfant, il les avait souvent regardes, assises par terre, dans un coin, faire ce qu'elles faisaient, toujours en mme temps, dans un parfait synchronisme. Il aimait voir leur exactitude, leur prcision mathmatique tout excuter ensemble. La rgularit avait t rassurante une certaine poque. La vision fut atroce. Il la soutint peine une demie seconde, avant de se retourner pour mettre

un grand coup de poing furieux dans le mur. La douleur passa vite, mais sa main tait en sang. Assises toutes les deux sur le mme fauteuil, enlaces si fort que l'on peinait deviner ce qui appartenait l'une ou l'autre, ses tantes taient mortes. Leurs visages taient sculpts dans une terreur ple, cadavrique, la bouche ouverte. Elles avaient d hurler. Srement en mme temps. Le sommet de chacun des deux petits crnes tait ouvert. Du sang coulait sur leurs oreilles. Elles avaient un trou dans la tte. Une langue dure, osseuse, s'y tait plonge, celle-l mme de la crature qui, encore dans la pice, regardait avec dlectation Hermann s'effondrer pour pleurer sur ses tantes mortes. Ainsi sachevait la vie des tres les plus chers son cur, dune faon autant misrable que pathtique. Sa vue se brouilla et, frntiquement, Hermann chercha tancher le ot de ses larmes laide de ses manches de veste. Mais elles semblaient ne plus vouloir jamais sarrter, comme si, une fois le processus lanc, il fut impossible de lenrayer. Son cur se serra dans sa poitrine, le vidant de son sang. Il ne vivrait plus. On sait que le chagrin a ceci de puissant qu'il occulte le reste. Hermann, trop occup, avait nglig dobserver les alentours plus prcisment. Il ne vit dailleurs pas tout de suite la crature noire. Mais au milieu de ses bruyants sanglots, il nit par distinctement percevoir la discrte stridulation des mandibules de Rage. C'tait un signe de contentement. Il t volte-face, serrant les dents. Il n'avait plus de haine, seulement un profond dsespoir et le besoin de rtablir la justice, qui surpassait le reste. Sans mme regarder dans sa direction, il empoigna avec vigueur et puissance un tisonnier plac ct de la petite chemine en marbre et le jeta dans la direction du bruit, en hurlant. Le tisonnier frla la Rage mais alla se cher dans le mur en pltre. La crature mit un petit bourdonnement assimilable un rire mesquin. "Je te reconnais l, Hermann, voici ton vrai visage." Hermann se releva et courut dans sa direction, poings en avant, prt au combat vengeur. Mais la bte tait adroite et l'vita largement, le laissant se briser sur le mur dans un fracas pouvantable. Hermann dbordait d'une nergie qu'il ne souponnait pas, une force inpuisable dont le corps simplement offrirait les limites. "Ne te fatigue pas, je n'ai fait que te librer ! On n'est vraiment soi-mme que lorsque tous ceux qui nous ont vus grandir ont disparu. Maintenant, tu peux le dire, tu es un homme, Hermann Heliophas, tu es un homme! " Hermann l'insulta si violemment qu'il se t mal aux tympans. Redoublant d'ardeur, il lana vers elle une table dont les pieds ne tinrent pas le choc et se cassrent dans d'affreux craquements de bois. La crature, elle, tait toujours prsente. A prsent elle ricanait ! " Je t'aime tellement lorsque tu te dvoiles: tu es si intrinsquement mauvais" La bte sauta d'un bond sur les crnes gs des deux tantes. Hermann stoppa tout net. Il n'osait plus bouger. Les nes pattes noires taient si pointues qu'elles semblaient vouloir transpercer la peau. La Rage tait en quilibre prcaire sur les deux ttes penches. Hermann s'immobilisa. Il ne voulait pas outrager les corps. Un instant passa o le jeune homme ne sut plus du tout quoi faire. Mais voir ainsi les deux corps de ses tantes dfuntes profans par les pattes squameuses d'un insecte reptilien, c'tait plus qu'Hermann ne pouvait endurer. Une onde de violence s'empara de son moi conscient. Hermann saisit la bestiole, qui ne s'y attendait pas, par les pattes de devant. La Rage hurle, crie, gesticule en tous sens, le contact est rugueux et les griffes raent la peau de ses mains. Rage tente de mordre, elle y parvient deux ou trois reprises mais Hermann est dcid, sa volont transcende sa force. Il fait un quart de tour et la jette par la fentre, pour qu'elle s'crase au sol. La chute serait rude: trois tages ce n'est pas rien, tout de mme. Mme un chat aurait du mal en rchapper sans

dommage. Cependant, Hermann attend un instant avant de se pencher par l'ouverture. Au cas o la Rage aurait voulu feinter et revenir par surprise, comme dans un mauvais lm d'horreur, il est prt riposter, tisonnier dans la main droite, poing serr s'en faire craquer les tendons. Il ne s'attendait plus un miracle, mais un soupon d'espoir l'avait travers. Hermann se pencha par la fentre bante et regarda en contrebas. Le trottoir tait vide, l'exception des quelques cadavres qui le parsemaient. La Rage s'tait enfuie.

-11Le Royaume fut dchu en trois jours


es terres oniriques de Lucie, ravages par les ammes, il ne restait plus rien. Partout les pillards avaient dtruit, bris, incendi les btiments abritant les structures autrefois prospres. Au loin, dans le couchant, la silhouette titanesque de la grande bibliothque se consumait dans le feu ravageur. L'air chaud, appesanti de noires particules ottantes, tait irrespirable: il brlait les poumons. Au milieu de ce dsastre, Lucie faisait gure de caricature romanesque dans sa longue robe noire dont les pans se levaient au gr des vents de tempte. La peau de son visage, malmene par l'atmosphre ardente, se rtractait douloureusement, tirait ses traits. Respirer par le nez tait impossible tant les sinus, dj affects par l'odeur de putrfaction, se consumaient vite. La bouche ouverte, haletant grand bruit, Lucie cherchait des yeux une vision familire, quelque chose qui l'aurait rassure. Jonas posa au sol le corps de l'enfant mort qu'il tenait dans ses bras. La gure juvnile tait arrte dans une expression de terreur inqualiable. Le jeune homme, impuissant, referma les yeux de l'enfant avant de se relever pour, distance, observer Lucie qui errait au milieu des dcombres. Elle ne l'avait pas encore vu. Jonas s'approcha, lentement, ne sachant s'il devait se rjouir ou au contraire la couvrir de coups. Lucie entendit les pas familiers et, se retournant, dcouvrit le visage de Jonas dcompos par l'effroi. Elle releva sa robe et courut sa rencontre. Ses pieds laissaient des traces claires dans les cendres noires qui recouvraient le sol calcin. Elle se jeta si fort dans les bras de Jonas qu'il faillit en perdre l'quilibre, d'autant que le sol tait instable. Il tenta de la repousser car il tait encore dans la confusion concernant ses tats d'me, mais Jonas tait faible avec la faiblesse: quelquefois la Justice rclame que l'on punisse une personne qui n'a pas les moyens de se dfendre, lorsque les conditions l'exigent. Sa cuirasse tait couverte du sang de ses ennemis qu'il avait tent, en vain, de repousser en masse. Mais ses hommes avaient t fbriles, hsitants trancher dans la chair maligne. Cette grotesque dcience avait t fatale bon nombre d'entre eux qui, ns dans un monde de paix, n'avaient pas rellement t forms pour tuer mais pour maintenir une tranquillit acquise. Jonas, au cur de la bataille, avait t frapp par le manque de courage de ses hommes. Mais les soldats, eux, n'avaient pas compris l'urgence de dfendre un tel royaume, dcapit depuis l'inopportun dpart de leur Reine. Ils avaient perdu espoir. Tous ces sentiments se bousculaient dans les synapses du Commandeur Jonas tandis qu'il tenait dans ses bras l'architecte de la dfaite de ses troupes. Lucie, elle, ne bougeait plus. Elle sentait autour d'elle les bras de resserrer, plus par rancur contenue que par compassion. Ils restrent ainsi un long moment, lui, serrant les dents pour ne pas exploser, elle, silencieuse, contemplant l'tendue de son chec. Enn, elle se dt de l'treinte et t face celui dont elle accepterait le jugement sans larmes. Que s'est-il pass?, lcha Lucie dans un souffle difficile. Jonas sentit le pourpre monter jusqu' ses tempes qui battaient le rythme de sa colre. Pourtant il se contint. Rien de plus qu'une dfaite, ma Reine, rien de plus qu'une dfaite ! Vous tes partie au fate de la bataille et les hommes n'ont plus cru : ils ne croyaient pas vous voir revenir un jour. Mais je suis l ! Je suis revenue, gmit Lucie bien consciente de l'erreur qui remettait en cause sa lgitimit. Il est trop tard, maintenant. Tout le monde est mort, Majest. Tout le monde est mort Lucie sentit tout le poids de la colre de Jonas derrire des yeux trop respectueux pour voir une

main se lever sur leur Souveraine. Elle remerciait intrieurement le Commandeur de sa clmence qu'elle ne mritait pas. Elle navait pas pris conscience de l'impact d'une telle fuite sur ses sujets, ou du moins sur ce qu'il restait de ses sujets d'autrefois. Elle avait fui, prfrant sauver sa propre vie que celle des autres, et avait provoqu un grand dsarroi. Nous ne devrions pas rester l, coupa Jonas. Nous les avons maintenus en dehors du primtre pendant un certain temps mais prsent, plus rien ne les retient. Des troupes patrouillent tous les coins de rue et c'est dj une grande chance de ne pas en avoir crois une : ils vous cherchent, ma Reine ! Ils ont tortur plusieurs de mes gnraux qui n'ont rien dit par amour pour vous. De toute faon, ils ne savaient pas grand chose. Vous disparaissez sans cesse, au gr de vos envies et toute heure, sans qu'aucun de nous ne soit au courant. Cette dernire disparition fut une erreur, ma Reine. Nous vous aurions protg ! Nous nous serions mieux battus ! Jonas faisait du mieux qu'il pouvait pour, la fois, surmonter sa colre et ne pas brusquer une monarque qu'il respectait profondment, qu'il vnrait. Mais cette fois-ci, elle avait t beaucoup trop irresponsable et il convenait de le lui dire. Lucie semblait ne plus couter. Quelque chose avait chang dans son regard. Elle avait l'air dtendue. Sereine. Jonas, j'ai quelque chose te dire qui va te sembler irraliste. Etes-vous sre que le moment soit opportun? dit Jonas. J'entends leurs bottes frapper le sol, Majest, ils ne sont plus trs loin! Ecoute-moi! Jonas arrta immdiatement ses pas, comme frapp de stupeur. L'urgence tait pourtant l mais Lucie, malgr son jeune ge et ses traits fragiles, faisait quelquefois preuve d'une autorit stupfiante. Commandeur, coutez-moi prsent : plus rien n'a d'importance... Nous ne sommes pas rels. D'ailleurs, rien n'est vrai, Jonas, nous sommes des fantmes dans un monde tout aussi fantomatique ! Calme-toi Nous avons tout notre temps, fais-moi confiance Les paroles de sa Reine stuprent Jonas qui resta bouche be pendant quelques instants. A vrai dire, les propos qu'elle venait de lui assner n'allrent mme pas jusqu' la partie de son cerveau qui coordonnait la comprhension. C'tait absolument en dehors de toute conception possible. CoComment a, rien de vrai? Ma Reine, vous divaguez, les soldats ennemis approchent! Vous n'entendez pas? Ils sont l! dit Jonas dans un sursaut de peur agite. Nous devons fuir au plus vite! Lucie leva un doigt pour interdire dsormais toute parole, puis elle posa sa main sur l'paule du Commandeur et le t asseoir en tailleur mme le sol. Il y avait une odeur monstrueuse qui manait du sous-sol, comme des charognes tractes par les eaux des gouts. Les ammes continuaient de se rapprocher de l'endroit o ils se trouvaient. Cela n'mut pas Lucie qui, pour une fois, semblait vouloir faire preuve d'un calme olympien. Elle s'assit en face de lui, prte lui raconter la vrit. Jonas, maintenant calme-toi et essaye d'couter attentivement tout ce que je vais te dire. Jonas hocha la tte en signe d'acquiescement. Comme je te l'ai dit, rien autour de nous n'est rel : nous sommes dans un rve, ou plus exactement dans la projection spirituelle d'un tre qui mne une double vie, entre ici et ailleurs. Cette personne, c'est moi Jonas fit mine de ne pas comprendre. Ce n'est pas la vraie vie : ici, tout est issu de mon imagination. Une imagination fertile, je te l'accorde, mais imagination quand mme ! Je ne suis pas Reine: je ne suis pas plus Reine que tu n'es Commandeur des Armes

Le jeune Commandeur ne bougeait plus. Assis par terre, peine respirait-il. Je t'explique en deux mots. Dans la "vraie vie", ce que j'appelle ainsi, je ne suis pas une lle trs intressante. On pourrait mme dire que j'ai une vie plutt rbarbative. Je mange peine, je ne vois personne et je vis dans un deux pices dont la plupart des murs sont rongs par l'humidit. Je ne porte jamais de robes non plus, on se moquerait dans mon immeuble, mme si les gens n'ont pas besoin de robes pour le faire. Tu comprendras alors que je me sois construit un monde, un monde imaginaire o, lorsque je ferme les yeux, je peux venir me ressourcer, m'amuser tre une Reine, commander, prendre des dcisions que je ne prendrais jamais ailleurs. Je m'idalise ! Tu fais partie de cet univers, Jonas, tu n'es pas aussi beau pour rien et tu n'es pas amoureux de moi sans raison non plus. Si je t'ai imagin, c'est parce que les garons, dans mon monde, ne me regardent pas ! Voil. Je suis dsole, a ne doit pas faire plaisir de l'apprendre mais a soulage ma conscience! dit Lucie en souriant. Je Je suis rel, Majest. Je vis! Je sens, je vois, je respire! Ma vie ne s'arrte pas lorsque vous tes absente ! Je suis indpendant, mon existence est indpendante! C'est ce que tu te gures, mon Jonas, tu n'es pas plus rel qu'un lutin des montagnes : je te le fais croire, c'est une nuance D'ailleurs, je ne sais mme pas la raison qui me pousse parler un personnage imaginaire, c'est absurde, tu en conviens? Pour moi, ce n'est pas un rve! dt Jonas en serrant les mchoires, au bord des larmes. C'est dsesprant, soupira Lucie. Dcidment, tu ne comprends rien ! Jonas couta un moment les ammes crpiter, commencer chauffer leurs joues. Il entendait un murmure. Plusieurs murmures. Ils devaient tre pis dans l'ombre. Des claireurs, probablement. Soudain il se ressaisit, persuad d'avoir eu un clair de gnie. Alors, les soldats ennemis! Les mercenaires, les assassins, les tueurs d'enfants! C'est peuttre vous qui les avez invents?! Vous avez mis en pril ce que vous chrissiez le plus?! L'expression de Lucie s'ombragea. C'est la seule chose bancale, je l'avoue. Je ne comprends pas le pourquoi du comment de cette histoire, mais de toute faon, tout va tre rgl trs bientt ! C'est pour cette raison que je te dis de ne pas t'en faire Jonas commenait comprendre o Lucie voulait en venir. Ce dbut de comprhension le mettait dans un tat d'inquitude folle. Comment allez-vous faire? Je vais tout dtruire, Jonas ! Je vais dtruire ce monde, l'effacer de ma pense aussi soudainement qu'il y tait apparu. J'ai de la ressource. Je saurai en reconstruire un autre, un plus beau sans doute. Il y avait des imperfections dans celui-ci: je les comblerai la prochaine fois. Comme a, tout disparatra et nous serons dbarrasss de ces envahisseurs qui brlent mes landes. Ils vont comprendre ce que c'est d'avoir de l'imagination, ils vont voir! Le Commandeur sentit une onde traverser son corps, froide, dsagrable : le frisson annonant une mort imminente. Alors, vous allez m'oublier, ma Reine?! Aprs tout ce que j'ai fait votre service, pour votre honneur! J'ai travaill pour vous, j'ai construit de mes mains pour vous. J'ai assassin pour votre gloire, et c'est ainsi que je suis remerci? Jonas se leva, furieux. Des larmes perlaient le long de ses joues: il n'en tait que plus magnique dans la dchance. Lucie, elle, restait assise, attendant patiemment. Elle ne leva mme pas les yeux pour le regarder en face. Stoque, elle attendait le dnouement qui ne tarderait pas. Je vous aime, Lucie! hurla-t-il en sanglots. Depuis le premier jour, je suis amoureux de vous, je soupire chaque nuit en pensant votre image! Je n'ai pas hsit risquer ma vie, mon honneur, pour voir votre charmant visage resplendir un jour de plus et

Tu m'aimes parce que je l'ai voulu, rectia Lucie. Je peux te contraindre me dtester, si la pilule est plus facile passer ainsi C'est trs facile ! Un bruit violent de ferraille cogne vint interrompre la scne. Il s'agissait du bruit dsagrable des armures rouilles s'entrechoquant entre elles. Tout autour d'eux, formant une ronde ferme se tenaient des hommes arms. Courb, Jonas les regarda avec crainte car il ne les avait mme pas entendus approcher. Ce sont eux, Lucie ! Les hommes de l'Ouest, les tueurs froces Lucie soupira en rigolant. a n'avait pas l'air de l'inquiter plus que a. On pouvait pourtant compter soixante hommes, tous habills de couleur sombre dans des vtements faits pour moiti de cuir et de cuirasses ferrailleuses uses par les batailles. Leurs visages taient couverts de masques effrayants gurant des entits dmoniaques, fabriqus pour mettre l'effroi dans le cur de leurs victimes. Seuls leurs yeux, cerns de khl et de rouge, laissaient imaginer qu'il y avait des humains sous l'effrayant costume. Les armes tranchantes au creux des paumes, prts passer l'attaque, ils attendaient certainement l'ordre d'une instance suprieure. Ils approchrent alors en formation circulaire, cernant Lucie et Jonas sans possibilit d'vasion. Jonas, lui, sentait plus que jamais l'impuissance laquelle il tait contraint au vu du nombre des assaillants. Epe brise la main, il tait prt jouer son dernier combat. Mais Lucie n'avait toujours pas boug. Elle tait assise, sereine, regardant ses pieds et baillant aux corneilles. Pose ton pe, Commandeur, lui dit-elle calmement, ton ardeur au combat est louable, mais proprement inutile: je vais te laisser voir comment, moi, je procde! Lucie ferma les yeux et tenta de se concentrer. La chose tait difcile; elle avait en gnral besoin du plus grand silence; mais pas impossible. Elle devait juste faire le vide en elle. Jonas, lui, ne dsarmait pas. Soudain, un vent glacial soufa sur la petite place o tous se trouvaient. Les soldats eux-mmes s'en pouvantrent et firent trois pas en arrire. Quelque chose approchait ! Lucie Lucie Je suis venue te chercher C'tait un murmure, peine audible mais parfaitement comprhensible. Ces mots avaient t susurrs au creux de son oreille. Aussi Lucie rouvrit-elle les yeux et regarda alentour. Il n'y avait personne. Jonas n'avait rien entendu et commenait penser que c'tait son courage impressionnant qui avait fait recul les troupes adverses. Le vent, encore plus glacial, se remit soufer, tourbillonner autour d'eux, comme les enveloppant. Et cette fois-ci, tous entendirent l'imprative sentence, toujours murmure. Comme si le vent lui-mme tait dou de parole. Ecartez-vous. Laissez-moi la voir La foule des assassins se fendit en deux parties distinctes pour laisser un chemin la personne qui approchait. Quelques secondes plus tard, une silhouette ne et grande sortit de l'obscurit, montrant son visage maci au gr des flammes dansantes. Lucie je te trouve enfin L'homme qui se tenait devant Lucie et Jonas tait d'une taille phnomnale. Il dpassait les deux mtres dix mais gardait, malgr sa taille, un air d'pouvantail car il tait extrmement maigre. Ses cheveux, noirs et longs, tombaient droit sur ses larges paules. Sous la cuirasse de peau tresse qui cernait ses ancs, on pouvait discerner les replis des ctes se soulevant chaque respiration. Son visage, au front barr de nombreuses cicatrices, tait d'une pleur extrme, et il portait un bandeau cachant une sorte de blessure dont on pouvait voir les extrmits dborder sur l'arcade sourcilire. Ses lvres taient fendues en plusieurs endroits: elles taient tatoues de spirales imbriques les unes dans les autres. Il t quelques pas dans leur direction, dpassant les soldats pour se retrouver l'intrieur du cercle qui se referma aussitt derrire lui. Jonas recula en croisant son regard, puis lcha son pe. Les yeux du gant, aux contours artistiquement maquills

de khl, n'avaient pas d'iris: ils taient d'un blanc effrayant. Chre Lucie, cela fait bien longtemps que je te cherche. Tu te caches si souvent que je ne peux te suivre. Mais cette fois-ci, on dirait bien que j'ai t la plus rapide, murmura le curieux personnage toujours dans un souffle. Cette manire d'utiliser le fminin en parlant de lui-mme avait quelque chose d'obscne, de drangeant. Lucie avait beau savoir que rien de cela n'tait rel, elle n'avait pas envie de traner plus longtemps dans le coin. Aussi referma-t-elle les yeux et tenta nouveau de se concentrer pour partir. Ne cherche pas t'enfuir, Lucie. Tu sais qui je suis, n'est-ce pas? Tu ne m'chapperas plus Lucie n'coutait pas. Jonas, en revanche, sentait la haine monter en lui. Le personnage ne lui avait tmoign aucune espce dattention depuis le dbut de l'entretien. Jonas se sentait bless dans son amour-propre de combattant: il allait lui montrer qu'il tait une menace ne pas sousestimer. Empoignant son pe, il se jeta sur l'homme avec fureur. Le gant saisit violemment Jonas par le cou. Ce dernier lcha son pe qui retomba en tintinnabulant sur le sol. Le grand homme souriait face ce petit soldat gesticulant pour se dfaire de l'treinte constrictrice. Puis il se tourna pour mettre son visage dans l'ombre, forant Jonas, et personne d'autre, le regarder ter son bandeau. Jonas hurla de terreur en voyant ce qui s'y cachait, puis retomba lourdement sur le sol, tremblant, gesticulant mollement, comme ananti par ce qu'il venait de voir. Le commandant de larme noire remit son bandeau et revint dans la lumire, tourn vers Lucie. Elle tait toujours assise et maintenant intensment concentre. Qui Qui Qui tes-vous?!, gmit Jonas au bord de la folie. Le gant se retourna vers Jonas. Elle le sait, elle, dit-il en montrant Lucie du doigt. N'est-ce pas que tu le sais, petite, toute petite Lucie? Je suis la Peur, sa toute puissante Peur Lucie serra si fort les yeux qu'elle en vit des toiles clignotantes. Lorsqu'elle les rouvrit, elle tait de nouveau chez elle, dans son petit appartement. Elle se leva de son lit, encore engourdie, et regarda l'horloge. Elle tait reste presque une journe entire, plus longtemps que jamais. Mais cette fois-ci, tout tait dnitivement rgl ! Elle ne retournerait plus jamais dans ce monde qu'elle avait perdu. Un violent mal de ventre la saisit soudain. Elle courut la salle de bain o, derrire le petit miroir, il y avait une armoire pharmacie regorgeant de remdes de ce genre. Elle avait l'habitude. Elle avala trois comprims. Ce ne devait tre rien de plus qu'une raction psychosomatique aux efforts fournis ces dernires heures. Elle aurait un peu de remords, pas grand-chose, d'avoir laiss Jonas qui, aprs tout, n'tait qu'une vue de son esprit. Puis tout s'arrangerait. Un nouveau monde imaginaire allait voir le jour. Cette pense la remplit immdiatement d'une allgresse certaine. Elle tourna l'interrupteur de la salle de bain et se dirigea vers le salon. Mais comme prise d'un doute, elle ralluma la lumire et se tourna, de prol, vers le miroir encore tch de dentifrice pour dissiper un doute. Elle avait bien vu. Il y avait un changement dans son anatomie vraiment agrant et qui, Lucie en tait certaine, venait d'apparatre car elle n'en avait vu aucune trace quelques minutes auparavant. Sa maigreur habituelle en donnait un singulier contraste. Sans pour autant tre enceinte; elle aurait tout de mme t au courant; son ventre s'tait en sans aucune autre forme d'explication. Il formait maintenant une bosse trange et trs prominente sous son nombril.

-12Grandeur fulminante, chute fulgurante


ermann sentit ses yeux s'ouvrir si fort qu'il en oublia de pleurer. Assis la porte de l'appartement de ses tantes, dsormais froides, le sol comme seule barrire sa chute abyssale, il grelottait comme si la temprature s'tait brutalement abaisse de dix degrs. Profondment choqu par les visions qu'il venait de subir, il avait ferm la porte derrire lui en sortant. Il ne voulait plus jamais la passer nouveau. Cette porte tait la frontire entre ce qu'il tait avant et ce qu'il allait devenir prsent. Hermann tait pourtant dans l'incapacit totale d'imaginer ce qu'il allait advenir de lui dans les prochaines heures, les prochains jours, les prochaines annes. La raison, elle, lui et dict de s'enterrer dans un trou creus de ses mains et d'y rester pour toute l'ternit. Mais il sentit que la solution envisage n'tait pas une panace. Beaucoup de choses avaient chang en peu de temps. Dsormais sans famille, sans rel objectif, avec un trou dans le crne en guise de couronne pour ce roi des faibles, il ne se voyait plus faire grand-chose. Mettre n ses jours, l'ide lui traversa la tte. Il la garderait en toute dernire extrmit, mais sans jamais l'oublier. Car dans l'instant, cette possibilit restait ses yeux la meilleure. Ses jambes commenaient fourmiller intrieurement. La position tait inconfortable. Le parquet grina fort lorsqu'il se leva, debout sur ses pieds comme un vritable homo sapiens qu'il tait. Mais une fois debout, il fallait de nouveau prendre une dcision. Avancer le pied droit lui parut la meilleure et il s'excuta. La suite des vnements fut sans surprise. Hermann remettait tout en cause chaque pas, se demandant si cela tait bien fond, s'il en avait le droit, s'il en avait la force, aussi. Le tout se solda par une marche avant plus ou moins chaotique, mais nanmoins efcace car il progressa de plusieurs mtres pendant les deux heures qui s'coulrent. Il sortit de sa torpeur lancinante au contact de la pluie sur ses cheveux. Il avait russi avancer, descendre les escaliers, pousser le battant de la porte cochre. Grand progrs s'il en fut. Le soleil avait fait une perce passagre et tait quasiment couch. L'horizon ne dlivrait plus qu'un vague halo de lumire rouge. Des ombres grandissantes couvraient le sol, malgr les nuages amoncels. Voil pour le bulletin mtorologique. Des employs municipaux taient l'ouvrage sur les trottoirs, pour ramasser les cadavres aux crnes percs. Depuis l'essor des crises de haine publique, on ne s'mouvait plus de trouver un corps mort sur la chausse, cela dit il y en avait tout de mme beaucoup. Il y en avait tellement que la petite camionnette verte en tait remplie jusqu' la gueule. Les ouvriers n'ayant pas la place d'en prendre plus, ils en laissrent beaucoup. Au loin, un break des pompes funbres arrivait: du renfort demand par la municipalit, sans doute. Faisant donc abstraction de l'incroyable, il se mit face lui-mme et contempla l'tendue, restreinte, de ses chemins possibles. C'tait l'heure de sortie des bureaux. Les quelques courageux qui, en ces temps de crise, avaient dcid que travailler restait utile reprenaient le chemin des foyers. Sur la petite place, il devait y avoir une quinzaine de cravats traant leur route, souvent au plus vite et Hermann pensa que c'tait ce qu'ils avaient de mieux faire. Ces gens presss imaginaient le pire et ils taient encore loin du compte. Et soudain, une volont prenne sempara dHermann : il devait les prvenir. Voil un but raisonnable ! L o en cas de danger, le peuple se tait et laisse la part belle l'exprience propre, Hermann se sentit soudain investi d'une mission de salut public. Avec une telle menace errant dans les rues, tout devenait urgent.

Les mots dalerte restaient encore au fond de sa gorge; il les y maintenait; mais plus pour longtemps: il faudrait que a sorte. En effet, selon lui, la faute tait bien grande. Le dompteur qui laisse chapper un tigre mangeur d'hommes ne s'en dleste pas, se dit-il, il cherche la solution. Et voil Hermann qui, en grand prophte, s'avance pas dcids vers les premiers badauds qu'il croise sur sa route. Il leur explique, posment, ce qui est en train de se passer, l'imminence de l'attaque, la virulence de l'assaillant, sa forme, sa consistance. La plupart ne l'coutent pas mais de toute faon, ils rentrent: bon point pour eux, l'essentiel est sauf. Hermann continue son chemin. Il croise d'autres personnes et leur rpte l'avertissement, invective, hurle, crie. Rentrez chez vous! Rentrez chez vous! La Rage est dans les rues! Il ne dit pas "ma Rage" car il a peur qu'on le prenne pour un illumin. C'est dj trop tard, on ne le regarde plus. Mais l o l'ancien Hermann aurait crach, jur, frapp intrieurement sur cette foule malentendante, il ne trouve que la patience, et le tout lui est confr par une certaine conance qui lui est trangre. Cependant, n'oublions pas que sa Rage l'a quitt : il a peur mais il n'a plus de colre, si ce n'est contre l'objet mme de cette colre. Le sentiment est lgitime. Il passe ainsi une heure s'poumoner. Il hurle ses avertissements que personne n'coute. Il est pris pour un fou mais il n'abandonne pas, la vie vaut bien la peine. Cependant, il se rend trs vite compte que l'on ne s'attaque pas au mal en premier: il faut couper la racine l'origine du mal. Prvenir, mme si cela est louable, est vraiment peu utile. L'Histoire l'a prouv, de nombreuses reprises: il faut marcher dedans pour se rendre compte que a colle. La cause premire, il la connat et il l'excre. Il faut donc en faire plus. Comme en cho ses appels internes, il perut un peu plus loin un bruit qu'il connaissait bien, une stridulation familire qui, quelques rues de l, le narguait rement. La bte puante entendait ses appels et elle s'en moquait bien. La Rage connat l'humanit bien mieux que l'humanit ellemme. Elle connaissait Hermann, surtout, et s'tait arrange pour tre sa porte. En cela elle lui faisait croire qu'elle tait la proie, que lui tait chasseur. De fait, elle l'attendait, l'attendait plus que jamais car, tt ou tard, une confrontation deviendrait invitable, et rien au monde ne pourrait lempcher. Hermann arriva, quelques minutes plus tard, place du march Sainte Catherine, l d'o provenaient les simulacres de rires. Les neurs la connaissent. Pour ceux qui ne nent pas, voici un bref rappel. Cette place est carre, cerne par les constructions anciennes et les restaurants aux airs bohmes. Ce tout petit endroit clos charme le promeneur par ses arbres qui lui procurent l'ombre, et ses bancs qui fournissent le repos des pieds fatigus. Le tout garde un parfum de nostalgie tranquille, de douce quitude feutre. Le problme tant que, sous la pluie, cette place prend vite un air sinistre: l, il pleut. Pas de chance. Rage tait ici, pose agilement sur le dossier d'un banc. L'eau tombant du ciel faisait luire ses cartilages apparents, mortelle horreur. Elle attendait Hermann. Pour faire passer le temps, elle avait goulment vid de sa substance le cerveau d'une jeune lle qui reposait ses pieds, la manire d'un pantin que l'on laisse retomber. Rage xa Hermann sans trembler lorsque celui-ci parut. Sa langue osseuse pendait encore derrire les mandibules souilles de rouge. Hermann la vit de loin. C'en tait, dj, vomir. Il n'attendit pas que Rage prenne la parole car il savait qu'elle essaierait, par tous les moyens, de parlementer. Il ne voulait plus discuter. Elle en avait dj trop fait. Son pas s'acclra, anim par un profond dsir d'action. Une grande premire pour cet Hermann passif. Le pas rapide se changea en trottinement, puis en course effrne. Il fonait sur la bestiole de toutes ses forces, ne s'conomisant pas, ou peu. Il fallait tout de mme en garder pour la bataille. Arriv deux mtres, il se jeta sur elle, qui n'avait pas boug. Il se surprit mme, dans sa fureur, hurler.

Rage ne t pas preuve d'une grande ardeur. Hermann, lui, tait lanc dans une implacable logique d'affrontement mort. Celui qui ne restait pas devrait prir, que ce soit Elle ou lui. Hermann commena par un crochet du gauche. Rage rpliqua par une griffure la joue, ce quoi il rpondit par un uppercut juste sous les mandibules. Ne restant pas dans l'inactif, Rage lana sa langue en direction du cou, frlant la jugulaire. Les actions sont rapides, les coups furtifs, mais efcaces. Les adversaires se connaissent et cherchent la faille. Prenant son lan, Rage sauta avec une agilit stupante sur la branche d'un tilleul puis, protant de l'appui, se propulsa en sens contraire, visant le dos du jeune homme. C'tait un grand point faible ! Rage mordit avec intensit dans la peau du dos. Fort heureusement, cet endroit laisse des marques mais n'est pas trs sensible. Les choses s'enchanrent toute vitesse dans l'esprit de l'humain stratge. Il fallait ragir. Lest du poids de son adversaire, il trouva la force de se retourner dos un arbre et de s'y projeter, avec vigueur. Rage lcha prise immdiatement, retombant sur le sol dans un bruit humide et flasque. Hermann en prota. De son pied droit, il mit la Rage en position dlicate, coince entre le bitume et la chaussure, le ventre en l'air. Les pattes griffrent son pantalon mais celui-ci, de bonne facture, tait assez rsistant pour tenir encore quelques minutes avant de se dsintgrer sous les coups de scalpel. Il en prota donc pour saisir les pattes arrire de Rage et les tirer vers sa poitrine, de toutes ses forces restantes. La Rage mit un cri sourd, trs grave L'tirement tait difcile grer pour une chose aussi dure. Son soufe se t rauque... Rage tait rsistante mais elle avait ses limites. Elle leva donc ses pattes en signe d'impuissance et cessa toute rvolte. Lche-moi! Lche-moi, tu as gagn! Hermann sentait la ruse et ne relcha pas l'effort : cependant la Rage faisait preuve de bonne volont en cessant toute attaque. Il sentit donc ses forces faiblir, admonest par la raison. De plus, Hermann tait vritablement essouffl. La pratique d'un sport physique tait pour lui nouvelle. Tu me promets que tu te tiendras tranquille? Tu le promets ?! La Rage hocha la tte, bel et bien vaincue. Hermann lcha son emprise. Rage se recroquevilla comme une limace qu'on brle, reinte. Il la regarda gesticuler, d'abord prestement puis plus modrment. Elle lcha un soupir. Elle n'en pouvait plus, ses ligaments souffraient le martyre. Assieds-toi et discutons un moment, veux-tu? Nous devons pouvoir trouver une sorte de consensus. Je suis ta lle et ce titre, mme si nous nous opposons, nous pouvons en parler Non? fit elle de sa voix sombre, lgre comme un souffle. Vu les efforts qu'il avait d fournir, Hermann n'tait pas contre une bonne partie de discussion diplomatique. Il avait gagn cette bataille par ruse, mais si elle avait dur quelques secondes de plus, il aurait pu tre dans cette mme position de vaincu. Il s'assit donc sur le sol inond, ct de la Rage qui reprenait son souffle. Il attendait la suite. J'ai quelque chose te proposer, mon Pre. Rengainons nos armes, et nos rancunes. J'ai soif de pouvoir, tu as soif de reconnaissance. Ne me dis pas le contraire, c'est le dsir de tout homme. Je connais votre espce. Hermann la laissa poursuivre. Pour cela, il y a bien un moyen. Il n'est pas douloureux, cela je te le promets. Si tu l'acceptes, nous serons tous deux satisfaits, mon avis du moins. Laisse-moi te rinvestir, laisse-moi reprendre ma place. En toi, je suis plus forte. Avec moi, tu es plus puissant. A nous deux, nous renverserons les peuples! Tu seras le Roi d'un trne de sang, les hommes te craindront, respecteront tes pouvoirs qui dpasseront leur entendement ! Tu auras la mainmise sur la terre des humains, tu en seras le Souverain intransigeant et incontest ! Avec moi, c'est un avnement, une deuxime naissance que je te propose Hermann resta stoque. Il avait dj eu assez de surprises aujourd'hui pour ne plus tre surpris

de rien. Le regard dans le vague, il fixait le cadavre de la jeune fille, un peu plus loin. Ce n'est pas une proposition que l'on peut refuser, crois-moi! Tes semblables tueraient pour en avoir le choix! Hermann prit une grande, profonde inspiration avant de rpondre. C'est gentil mais merci Je prfrerais de loin te voir disparatre pour ne plus revenir La Rage bafoue, humilie, entra soudain dans une colre folle ! Aussi rapide que possible elle se releva sur ses pattes, hurlante, gmissante, et se jeta sur Hermann qui n'avait rien prvu. Le poids de Rage tait consquent malgr sa petite taille, preuve d'une forte densit, et Hermann sentit son corps basculer vers l'arrire. Un grand choc s'ensuivit qui l'assomma sans peine. Sa tte dj meurtrie avait cogn le bitume avec violence. La Rage huma le corps sans conscience. Elle hsita un moment avant de reprendre son chemin dvastateur. Tu changeras d'avis Tu changeras d'avis Et puis elle disparut. Un long moment passa. Hermann, allong, semblait trangement serein dans son inconscience. Il se rveillait petit petit mais n'osait ouvrir les yeux. a avait un ct dcidment trs agrable d'tre allong sur du bitume humide, moiti conscient de ce qui se passe autour. Et plus Hermann reprenait le dessus, plus il mergeait, plus il voulait rester ainsi longtemps. Il ne voulait plus revenir. Les sensations taient trop douces, trop cotonneuses. Une silhouette se dplaa un peu plus loin, dans l'obscurit. Bing! La bote de conserve qui venait de heurter le crne d'Hermann alla rouler sur le bitume tandis que lui, furieux, refaisait surface d'un coup. C'tait une grosse bote de conserve en fer blanc qui, au vu de l'tiquette humide mais encore dchiffrable, avait d contenir des raviolis en sauce ou quelque chose comme a. Elle aurait certes t plus douloureuse si elle avait t pleine mais mme vide, la bote crnienne d'Hermann avait rsonn si puissamment que son assommement en avait t immdiatement balay. a commenait devenir une habitude, de remplacer un mal de tte par un autre. Il se leva et alla tout de suite ramasser la bote, pris dune colre folle. Puis tournant sur lui-mme pour scruter les tnbres car la nuit tait tombe il hurla de colre. C'est pas vrai, qu'est-ce que tout le monde veut ma tte, aujourd'hui!!! J'en ai marre! Sen suivirent quelques interjections peu glorieuses, plutt insultantes mme, lances dans le vide abyssal. Mais devant le manque concret de rponse, Hermann se sentit idiot d'avoir tenu des propos aussi injurieux. Il avait des raisons, dont la principale tait un mal de crne de dbut d'apocalypse. La petite place o la Rage l'avait assomm tait dserte. La bestiole noire tait partie, et le cadavre de la jeune lle tendue sur le sol manquait aussi l'appel. Les rverbres peinaient clairer les murs dcrpis. Avec la nuit, la temprature avait considrablement baiss, et Hermann n'avait pas prvu de petite laine. Il s'en trouva donc fortement incommod. Il tait tout seul mais quelqu'un avait bien d jeter cette bote en fer sur lui. Ctait incontestable. Jetant un coup d'il vers les tages des immeubles environnants, il constata quaucune lumire ne ltrait de derrire les fentres: tout le monde devait dormir cette heure-ci. Ou alors tout le monde tait mort, ce qui tait aussi probable que le reste. Un bruit de poubelles renverses vint le tirer de ses contemplations immobilires dans un grand sursaut de frayeur. On avait boug, l-bas, gauche. La lumire publique ne donnait pas dans ce petit recoin, accentuant l'effet dramatique. Il y a quelqu'un? Houhou!, gmit Hermann.

Aucune rponse. Une petite brise froide traversa la place en sifflotant sinistrement. H! S'il y a quelqu'un l-bas, je lui conseille de sortir vite s'il ne veut pas se prendre une belle racle! Hermann tentait la mthode forte. Il n'y avait plus qu' miser sur l'hypothse que le pseudo inconnu mesurait moins d'un mtre quarante. Allez, sors de l, va, je t'ai vu La mthode du bluff ne rencontra pas plus de succs que les prcdentes. Pourtant Hermann pouvait jurer qu'il avait entendu ce bruit. On distinguait trs bien, dans la pnombre, quelques poubelles entasses. Cela ne pouvait provenir que de l. Hermann fit quelques pas, dcid trouver la solution. Un nouveau bruit se fit entendre, plus fort cette fois-ci. On avait boug, c'tait certain : il pouvait entendre les couvercles en ferraille s'entrechoquer. Quelqu'un tremblait l-bas, quelqu'un ou quelque chose Hermann pria pour qu'il s'agisse d'un chien errant. Il t de nouveau un pas. Il tait deux mtres des poubelles. L'odeur devenait vraiment prgnante. On n'avait plus vid les dtritus des rues depuis la vague de violence populaire. On commenait trs srieusement en ressentir les effets nausabonds. Arriv un mtre, un bruit monstrueux de fer choqu t bondir Hermann de trois pas en arrire. Au mme instant, une silhouette sortit en courant trs vite. Rassur sur le fait qu'il s'agissait d'un humain, Hermann se mit courir son tour. A voir sa taille, il devait s'agir tout au plus dun adolescent. Lidentit du jeteur de bote venait dtre perce jour. La course ne t pas long feu. Le garon se prit les pieds dans ses lacets mal attachs et alla se rper la figure sur le bitume. Hermann lui sauta dessus. Pardon, Monsieur! Pardon, je croyais qu'vous tiez mort! hurla ladolescent, en proie une peur panique. Pardon, j'suis dsol!!! Silence, bon sang! Hermann le t taire en imposant sa main trs fortement sur la bouche du jeune homme. Il la retira aussitt et se renversa en arrire : lindividu puait tellement qu'il avait failli en vomir de dgot. Aussitt, Hermann comprit quil sagissait dun gamin des rues, un adolescent clochard qui devait se dbrouiller comme il pouvait, et il fut dsol de son attitude. Hermann prouvait une trange attirance l'gard des clochards et autres mendiants. Des personnes renies ce point par tout le monde, c'est--dire par tous ceux qu'Hermann auparavant dtestait, ne pouvaient pas tre si mauvais que a. Je suis vraiment dsol, M'sieur Je voulais juste voir si vous tiez vivant! rpta le jeune vagabond, habill avec des fringues si sales qu'elles devaient tenir debout toutes seules. C'est bon, c'est bon, ne t'en fais pas, ma tte en a vu d'autres, aujourd'hui Hermann relcha la pression et alla s'asseoir sur un banc un mtre de l. Ses jambes avaient t compltement coupes par l'effort fourni pour la course poursuite. Essouffl, il laissa ses muscles se dtendre et la sueur perler sur ses tempes. Ses joues taient brlantes. A nouveau, l'odeur de crasse mle la sueur et la mauvaise hygine revint l'agresser. Dcidment, ce gamin tait tristement fagot. De gros sacs plastiques protgeaient de la pluie ses chaussures que lon pouvait vritablement sentir de trs loin. Une odeur presque tangible. Sa gure tait toute noire, probablement force de fouiller les ordures des autres. Voyant Hermann aussi fatigu, le jeune clochard s'approcha. Hermann recula sa tte. Il tenait ses sinus. a va, Monsieur? Vous avez pas l'air bien Oui, oui, reste-l s'il te plat, ne bouge plus, je prfre. Voil ! Je te vois mieux d'ici, dit Hermann en se pinant les narines. Le gamin resta bonne distance, juste assez pour conomiser Hermann une peine aussi peu

ncessaire que productive. Vous avez l'air fatigu c'est normal? Hermann ne put rprimer un petit rire: oui, c'tait normal. Mais beaucoup de choses l'taient devenues peu de temps. A cet instant, il s'aperut que ses joues taient si tendues qu'il avait eu une lgre douleur sourire. Il expira profondment. Je vais te dire, je suis si crev que je ne comprends plus rien Hermann baissa sa tte lourde et la posa sur ses mains, dvoilant le haut de son crne trou aux yeux de lautre. L'expression de ladolescent changea du tout au tout et l'espce de navet candide laissa place un tonnement grandiloquent suivi d'une profonde lumire de satisfaction. Alors, c'est vous! C'est vraiment vous! s'exclama le jeune homme puant. C'est moi qui vous ai trouv! C'est moi qui, qui quoi? rtorqua-t-il sans vraiment faire attention. Sans prvenir ou mme demander l'autorisation, il fona sur Hermann et le saisit par la main, la tirant si fort qu'il ne put rsister son attraction. Il n'avait mme pas eu le temps de reprendre son souffle. Courant devant lui toute vitesse, le clochard le tranait dj dans un ddale de rues aussi sordides quinconnues.

-13Quelque chose dans les rues


'inspecteur Legrasse n'en pouvait plus. Tout s'tait tellement acclr ces derniers jours qu'il n'avait mme pas eu le temps de rentrer chez lui pour se doucher. Heureusement, le commissariat central disposait d'une salle de douche commune o il pouvait, l'occasion, se rendre pour viter de trop sentir. On ne pourrait jamais lui reprocher un manque de zle, et il comptait bien faire jouer cela pour son prochain avancement, si possible vers un poste horaires fixes. Le standard tlphonique tait compltement satur. Pour la premire fois de sa carrire, certains appels n'taient mme pas pris en compte. On oprait dans les conditions de la plus stricte ncessit. Le plan de force majeure tant dploy, tous les effectifs disponibles avaient t rquisitionns pour le temps des manuvres. La ville tait sens dessus dessous et Legrasse comptait bien rsoudre ce problme au plus vite pour proter de ses pantoues. On a beau tre au service des citoyens, il y a bien un moment o l'on estime qu'ils pourraient se dbrouiller seuls: la police, les pompiers, c'est bien utile mais pas trs gratiant. D'ailleurs, les pompiers taient bien plus ennuys qu'eux depuis deux jours. Des accidents en pagaille, quelques incendies, la plupart du temps des bagarres entre passants. Lui se contentait de faire des constats, d'enclencher les enqutes qui, de toute faon, n'aboutiraient srement jamais. La folie se gnralisait, et on n'explique pas la folie par des articles de loi, c'tait du moins ce qu'il croyait. Il y avait mme eu des incidents au sein de la police. Trois tages en dessous, deux gars s'taient braqus et l'un avait tir ! L'autre, fort heureusement, avait su viter. Quant au tireur, il n'avait pas d'explication plausible, ce qui lui provoquait des crises de ttanie incroyables. Sur le coup, cela lui avait paru totalement logique et justifi : les explications d'un fou, avait finalement conclu Legrasse. Le tlphone sonna dans la salle de commandement o tous les appels internes taient centraliss. Legrasse fumait une cigarette sans ltre assis sur une chaise rglable et n'avait pas souhait se lever. Un collgue alla rpondre en soufant. Legrasse lcha un sourire sardonique. La conversation fut brve. L'homme raccrocha et se tourna vers Legrasse, qui venait d'craser son mgot dans un cendrier rempli. C'tait von Koehler, du centre de commandement des pompiers. Ils sont compltement dpasss et ils n'ont plus une voiture de libre. Ils demandent si une brigade peut aller jeter un il du ct de la porte Saint-Martin. Il parat qu'ils ont eu trois appels signalant une drle de bte qui se balade en libert, peut-tre chappe d'un cirque ou quelque chose comme a. a ressemblerait un gros lzard noir Legrasse se leva. Bon, allez, on va tre solidaire, les gars. Qui veut y aller? demanda Legrasse. Un vent de silence traversa l'assemble. Tout le monde tait vraiment crev. On va dsigner, alors Legrasse leva un doigt en direction des cinq ou six hommes encore sur place, ceux qui n'avaient pas trouv le temps d'aller sur intervention. A cet instant, un jeune policier en uniforme frappa la porte. On le t entrer. Il tenait une feuille de papier griffonne dune criture noire et serre. Excusez-moi de vous dranger, messieurs, mais on nous signale qu'une bande de contrevenants circule arme sur la voie publique. On ignore qui ils sont, leur nombre exact aussi, mais on a des appels concordants et ils sont un paquet ! Agressifs? s'enquit Legrasse, un peu tonn de cet attroupement incongru.

Pour l'instant, rien de mchant, mais on nous dit quils ont un arsenal assez labor. Les CRS sont dj en route, ils auront srement procder des arrestations. Et puis il ne faudrait pas les voir traner l trop longtemps, on s'engage sur une panique gnrale sinon Un petit rire feutr traversa l'assistance. J'ai dit quelque chose de drle? demanda le jeune homme. Mais non, rpliqua Legrasse. Seulement, la panique, je crois qu'on l'a dj. Legrasse se dirigea vers le portemanteau perroquet qui maintenait son blouson en suspension au-dessus du sol. Il remit le paquet de cigarettes dans la poche intrieure, puis l'enfila lentement. Bon, qui veut s'occuper de la bestiole vade du cirque, maintenant? Quatre mains se levrent presque immdiatement. Allez, Paul, fais pas le peureux... Tu ne vas pas me dire, toi qui a vcu des manifs tudiantes, que tu as peur de dix ou quinze skinheads arms de btons clouts? Allez, tu viens avec moi, j'ai pas envie de conduire. Les autres, vous prenez vos lets papillons et vous me ramenez le fauve Prvoyez les gants. Legrasse se tourna vers le jeune homme qui venait d'apporter l'information. C'est de quel ct? Ils ont t signals du ct de la Butte, vers Anvers. C'tait il y a dix minutes. Bon, et bien ils n'ont pas d aller bien loin. Avec un peu de chance, les CRS auront fait le gros du boulot avant qu'on arrive. Tu viens, toi? Paul, un gros bonhomme deux ans de la retraite, fit une moue boudeuse tout en soupirant. T'es chiant, hein T'es pas assez grand pour y aller tout seul? Legrasse rigola et ouvrit la porte du bureau pour se rendre au parking. Ce soir, lorsque tout serait fini, il lui paierait un verre. Cela se passait ainsi depuis des annes. La premire chose que les deux policiers constatrent leur arrive fut les quatre cars de CRS renverss sur le ct, compltement dfoncs. Il y en avait mme un en ammes. Du coup, ils n'avaient plus douter du penchant agressif des contrevenants, c'tait dj a. Plus aucune trace nulle part des compagnies rpublicaines. Pas un casque l'horizon, pas un claquement de bottes. On demande des renforts?, soufa Paul, qui suait dj grosses gouttes au fond du sige conducteur. Legrasse, lui, ne rigolait plus du tout. Vas-y, rpondit-il. Demande tout ce que tu peux. Paul s'excuta et passa un bref appel radio, dans un langage mi cod, mi incomprhensible que seuls les agents asserments peuvent comprendre. Une fois le combin raccroch, il se tourna vers Legrasse qui s'tait allum une autre cigarette. On fait quoi? Qu'est-ce que t'en penses?, questionna Legrasse, tranquille. Je pense qu'il ne serait pas idiot de se casser en vitesse, a ne peut que tourner au vinaigre, cette histoire ! Legrasse hocha la tte et actionna la poigne de sa portire. Il sortit de la voiture en la claquant doucement. Qu'est-ce que tu fous, Philippe! (Paul serrait les dents pour se retenir de hurler) T'es dingue ou quoi? Allez, quoi! Moi, j'ai bien envie de voir quoi ils ressemblent ! On n'est pas obligs d'aller la bagarre: on les observe de loin et on se barre, d'accord? T'es chiant T'es vraiment chiant murmura Paul tout en sortant son tour de la voiture. Legrasse et Paul arpentaient les rues non sans crainte, avanant rgulirement mais sans prcipitation. L'clairage public avait des rats, des pannes d'lectricit en cascades depuis

plusieurs jours, et certaines rues taient plonges dans le noir le plus opaque. Heureusement, dans les grandes villes, le ciel n'est jamais noir mais orang: c'est une aide prcieuse. Il n'y avait cependant toujours aucune trace de lattroupement suspect. Au bout de dix minutes d'errance, au hasard des boulevards, des rues et des ruelles, Legrasse perut une rumeur quelques pas de l. Les deux hommes se grent. Au loin, l'intersection de deux boulevards vides, on pouvait discerner une lumire vacillante, et pourtant trs puissante: un grand feu, n'en pas douter. Philippe Legrasse et son collgue dcidrent, d'un commun accord, de progresser lentement en direction de la lumire. A cette n, raser les murs tait la meilleure solution. De toute faon, il n'y avait personne dans les rues pour les en dissuader. Il tait tard, certes, mais cela n'expliquait pas une telle vacuit. Manifestement, les gens qui avaient prvenu les autorits se terraient chez eux, volets clos, en proie une grande terreur. Soudain, un cri se fit entendre. Un cri de grande souffrance ! Il provenait de l'endroit o brlaient les grands feux. Philippe, tu es sr de vouloir y aller? Moi, je n'y tiens pas et si tu veux mon avis, c'est une belle connerie que tu es en train de me faire faire. J'ai pas envie de risquer la baston pour une simple question de curiosit ! Legrasse ne l'coutait pas car il tentait du mieux qu'il pouvait de percevoir les voix qui venaient jusqu' eux. Philippe Legrasse! Ta gueule, Paul! Tu veux vraiment nous mettre dedans?! Si tu as peur, tais-toi, au moins on diminue nos chances de se faire voir ou alors casse-toi si tu ne peux pas te taire! Merde! Legrasse tait tendu au possible. a faisait des annes qu'il n'avait pas ressenti la peur, la vraie, la peur du danger qui pique les joues. Il n'tait pas spcialement un risque-tout, au contraire. Legrasse tait un bon pre tranquille. Mais de temps en temps, un besoin d'anormal nous saisit et nous avons tous envie d'en voir plus que de raison. Legrasse exultait en mme temps qu'il paniquait : dans une certaine mesure, il tait proche de l'inconscience. C'est sur ce dernier point que son collgue s'tait donn l'autorisation d'intervenir. Il n'avait pas, lui, envie de risquer quoi que ce soit. Bon, et bien, moi, j'y vais je retourne la bagnole et j'attends les renforts D'accord, d'accord, je te rejoins, murmura Legrasse qui n'coutait dj plus. Il tait compltement focalis sur le croisement illumin par le feu. Paul lui jeta un coup d'il en se retournant. Legrasse lui tournait le dos et avanait lentement, moiti courb vers le sol pour couvrir le moins de surface possible. Philippe Legrasse, arriv un mtre du croisement, ne voyait toujours rien. L'action se passait sur le ct gauche, l o son regard ne pouvait porter sans passer la tte dcouvert. Mais il sentait prsent la chaleur des feux et l'odeur de plastique brl. On avait d enammer des poubelles. Il y avait aussi une autre odeur, encore non identiable, subtile, que Legrasse ne reconnut pas immdiatement. Se positionnant de ct, il put observer dans le reet de vitrines de magasins, qui n'avaient pas encore explos de chaleur, que trois feux taient allums au milieu du vaste carrefour. Il voyait aussi des silhouettes qui gesticulaient autour des feux sans pouvoir les identier avec certitude. Le tout prenait des airs de crmonie impie dont il n'aimait pas l'image, pas au milieu de sa ville en tout cas. Mais il aurait t idiot d'intervenir, surtout si les individus en question se montraient agressifs. Son pistolet de service ne contenait que huit balles, ce qui tait en dnitive peu s'il devait avoir s'en servir. Les quelques cris que l'on pouvait toujours entendre laissaient supposer qu'il devait y avoir une bonne vingtaine d'hommes sur la place. La curiosit, cependant, tait bien trop forte pour que Legrasse reparte ainsi, laissant tout le plaisir aux renforts qui allaient arriver dans un instant. Msestimant le danger, il passa donc sa tte

par-dessus le coin du mur, pour au moins regarder, dfaut d'agir. Les feux l'blouirent un moment avant qu'il ne puisse voir quoi que ce soit. La chaleur brla son front et asscha ses yeux. Ils devaient avoir utilis un mlange d'hydrocarbures pour faire brler les poubelles: le plastique en feu pue, mais ne procure pas autant de chaleur. Puis sa vue peu peu se rtablit, se t moins oue, pour nalement refaire le point sur le sujet. La chaleur troublait les perspectives, rendait des images tremblotantes, inexactes. Mais Legrasse en vit assez pour ne jamais pouvoir oublier. Son arme tomba au sol. Il tait ttanis. L'odeur rafne, subtile, qui rappelait l'odeur de cuisine, tait en fait une odeur de grillade. Attach en hauteur un rverbre avec du cble lectrique, un ofcier des compagnies rpublicaines hurlait de douleur. Son uniforme tait en ammes et ses pieds brlaient dj, en raison du feu imposant qui clatait sous lui: il n'avait plus que deux moignons pendants en guise de pieds. Ses cris taient atroces, il hurlait entre deux expirations douloureuses. Puis il hurla un grand coup et les cbles lchrent, projetant le fonctionnaire dans le feu en de grandes gerbes d'tincelles. Legrasse se retint de hurler son tour. En effet, quatre silhouettes habilles de noir se jetrent sur l'homme en ammes et s'acharnrent sur lui avec une telle vhmence qu'il n'avait aucune chance. Finalement, un cinquime approcha, lentement, et comme pour abrger les souffrances de leur victime, t exploser sa tte chaude avec une barre mine. Le sang se rpandit et monta vers le ciel. Puis plus rien. Lhomme tait mort Legrasse faillit vomir mais il devait se faire tout petit. Les ammes faisaient cran avec les agresseurs qui, pour l'instant, ne pouvaient pas le voir. Il ne doutait pas qu'il y en avait d'autres, rpartis en petits groupes autour du carrefour. Au sol, on pouvait discerner plusieurs cadavres. Tous sans exception portaient l'uniforme. Certains taient viscrs et leurs intestins coulaient sur la chausse brlante. Legrasse se demanda pourquoi il n'avait pas suivi son collgue. C'tait stupide, vraiment, ce qu'il avait fait l. Maintenant, il devait revenir au plus vite sur ses pas. Sa curiosit avait t presque fatale et il ne faisait pas le poids. Il faudrait beaucoup de monde. Legrasse mit un moment pour se raccoutumer l'obscurit. Il sentait encore la chaleur des feux tordre son dos, et l'odeur des corps brls allait habiter ses narines encore un long moment. Petit petit, au dtour des ruelles sombres, sa vue se ret aussi perante que quelques minutes auparavant. Il acclra son pas lorsqu'il se sut hors de porte. Ses chaussures, dont les semelles avaient commenc fondre, claquaient sur le bitume, mais Legrasse n'avait plus peur de faire du bruit. Tout ce qu'il voulait, c'tait rejoindre au plus vite son collgue dans la voiture de fonction. Dans la prcipitation, et aussi cause de sa bruyante respiration, il ne remarqua pas les autres bruits. Des bruits de pas tout autour de lui. Et aussi des murmures Au bout de la rue, il aperut enn les renforts. Il s'agissait de vagues silhouettes alignes, couvrant toute la largeur de la chausse. Il reconnut, malgr la distance, les boucliers des gardes rpublicains. Tout du moins il crut les reconnatre. Sa course ne s'en t que plus rapide. Il tait si soulag de ne plus se savoir seul ! Arriv dix mtres, il reconnut immdiatement le visage de Paul qui, tonnamment serein, semblait le regarder avec des yeux vitreux. Il avanait en premire ligne et avait d les guider jusqu' lui. H, Paul! Ramenez-vous vite, les mecs, c'est un merdier du tonnerre l-bas! Ce ne fut que lorsqu'il arriva cinq mtres de la range d'hommes qu'il remarqua que les pieds de Paul ne touchaient pas le sol. La pointe mousse dune lance traversait sa poitrine depuis le dos et le maintenait dans une position verticale. Son collgue tait mort. Legrasse dtourna son regard du corps sans vie qui retomba lourdement sur le sol, perc de part en part. Les hommes qui se tenaient devant lui n'avaient rien de policiers mais a, il s'en tait dj dout. Il ne put rprimer un

grand cri d'horreur en dcouvrant les masques qui recouvraient leurs visages, reprsentant des monstres, des dmons. Ils taient vtus de cuirasses et portaient en ceinture de larges cimeterres aux lames courbes tches de sang noir. Legrasse, en voulant reculer, tomba au sol les fesses en premier. La douleur au coccyx le paralysa instantanment. Il tenta nouveau de reculer, moiti tendu sur le sol, mais il savait trs bien que a ne suffirait pas. Un grand homme fendit la foule. Il portait un bandeau sur son front, cern de longs cheveux noirs. Le colosse regarda Legrasse avec de grands yeux blancs, vides de toute pupille, et un sourire se dessina sur ses lvres. Les hommes hurlrent leur joie en une grande clameur froce. Le gant s'avana vers Legrasse, qui tentait tant bien que mal de se relever pour s'enfuir. Il posa son pied sur la cheville de l'inspecteur pour l'immobiliser. Tiens, tiens Qui vient donc nous rendre visite?, chuchota Peur.

-14Descente dans les bas-fonds


ermann tait littralement plong dans un tourbillon de nues oues. Tout allait beaucoup trop vite autour de lui: le jeune clochard qui lui tenait la main courait si vite qu'il avait beaucoup de mal suivre. Il ne pouvait mme pas se souvenir de la dernire fois o il avait tant couru. Il ne protestait pas, ne sentant plus ses pieds, comme si son corps avait t le vhicule d'un esprit passif, contemplatif. Ses rcents dboires de tte devaient y tre pour quelque chose: ses perceptions il s'en rendait prsent compte en avaient t considrablement amoindries. Tout ce qui allait vite tait difcile percevoir. Il ne savait pas non plus o le gosse l'emmenait, ce qui, au fur et mesure, augmentait son anxit. Cet enfant des rues ne devait pas avoir que de saines frquentations. Peut-tre le recherchait-on, peut-tre allait-il tre dnonc pour une obscure raison? Il essaya de tirer sur le grappin humain qui lui tenait la main mais sa puissance adolescente tait beaucoup trop grande. Tout s'arrta soudain. Les images se rerent nettes. Hermann tait sous un passage couvert, un de ces anciens passages marchands la mode 1900. Tous les magasins ayant baiss leur rideau, ils taient seuls, face une porte close. Qu'est-ce qu'on fait, l? O est-ce qu'on va?, gmit Hermann entre deux soufes rauques. On va voir mon pre: il veut absolument faire ta connaissance ! L'adolescent sortit de sa poche une petite clef, maintenue attache son pantalon par une chanette d'vier. Tu ne m'as toujours pas dit o on allait, t Hermann qui commenait reprendre son souffle. On va chez moi, cette question ! Je pensais que les gens comme toi n'avaient pas de chez eux Ladolescent rigola (comme seuls eux savent le faire) et, sur ces mots, saisit la clef rouille de deux doigts assurs et la glissa dans la serrure de la porte. Lentement, le panneau coulissa sur des gonds uss. L'entrebillement produisit un grand courant d'air froid, glacial mme, doubl dune puanteur digne des plus splendides charniers. Puis sans qu'il ait le temps de ragir, l'enfant saisit nouveau la main d'Hermann et l'entrana dans le couloir de pierre qui s'tait dcouvert devant leurs yeux. La porte se referma derrire eux dans un fracas de tonnerre, sans aucun mnagement. Les couloirs taient troits, bas de plafond. Ils s'enchanaient sans cesse en des dtours retords, en angles droits douteux, en courbes sinusodes. Les murs suintaient la crasse exhale des souterrains glauques et cadavriques, gerbant une atroce humidit d'entre les pierres effrites. Le sol glissait: il fallait faire attention ne pas tomber. Le gamin avait l'air de connatre son chemin, comme s'il avait mille fois emprunt ce passage, comme s'il l'avait arpent de long en large longueur de journe. Il ne faisait pas bien clair car seules deux lampes gaz ou tait-ce essence plantes tous les dix mtres apportaient un sursaut de lumire. Ces souterrains n'avaient pourtant pas lair den tre puisqu'ils n'avaient pas encore descendu d'escaliers. Puis enn les souterrains s'assumrent et ils parvinrent un escalier en colimaon semblant s'enfoncer tout droit vers des Enfers tels que Dante les dcrivit. Les penses d'Hermann allaient une vitesse fulgurante. Il n'tait plus que questionnement vivant. Je ne t'ai mme pas demand ton nom, dit Hermann avec un soupon de contrition bien mal propos. C'est Galaad, mon nom Une obscure rfrence

Et ton pre, celui qui veut me voir, il s'appelle comment? Que je n'aie pas l'air d'un imbcile Le jeune garon dbraill s'amusa de la question. Tout le monde l'appelle Majest: je l'appelle comme tout le monde Par l ! On est presque arriv! En effet, les escaliers s'achevaient sur une petite tendue plate, haute de plafond. Une gigantesque porte se dressait devant eux. Hermann en eut le soufe coup et ne put s'empcher de faire quelques pas pour l'admirer de plus prs. On y voyait des scnes piques, graves jamais dans le mtal; on discernait encore les coups de ciseau; qui devaient narrer les aventures d'une personnalit trs importante. D'une certaine manire, cela faisait fortement penser aux antiques mythes du Graal des potes lyriques mdivaux: a et l, de ers guerriers en armure combattaient de grands dragons, conquraient de nouveaux territoires sur des navires aux poupes effrayantes, ou encore mouraient avec honneur. C'est un peu enjoliv, ft le jeune garon, a raconte en gros. C'tait un boulot de commande: dans la vraie vie, c'est moins brillant Hermann acquiesa sans vraiment y penser, d'autant qu' prsent la porte s'entrouvrait. Galaad, visiblement, ntait pas l pour faire la visite. De toute faon, le moment tait mal choisi pour entreprendre des fouilles mticuleuses. Une vaste tendue quasi urbaine s'talait sous leurs yeux: une ville sous la ville ! Dpche-toi, Hermann, on n'a pas toute la nuit! Et tandis que ladolescent, toujours exalt, menait Hermann au travers des rues de cette ville abandonne, ce dernier ne pouvait s'empcher de constater qu'au-dessus de sa tte s'tendait une vaste vote cleste et toile. Il avait pourtant bien descendu des escaliers: ils taient donc dans le sous-sol. Mais les constellations, elles, ntaient pas leur place. La ville, sordide, tait l'image du jeune personnage qui l'y avait guid. Les pavs au sol taient humides, comme si une pluie rcente les avait humects. De grands becs de gaz, plusieurs mtres du sol, brillaient faiblement et lanaient leurs reets tungstne sur ce paysage mouill. Les maisons votes, comme penches vers l'intrieur des petites artres, semblaient crouler sous le poids des ans. Les colombages qui garnissaient les murs tmoignaient de la vtust de l'urbanisation locale. Et bien sr l'odeur, ces senteurs pestilentielles de dcomposition avance, qui s'ampliait au fur et mesure de leur parcours sinueux. Aucun panneau, aucune signaltique: il fallait, pour sr, connatre les lieux pour ne pas s'y perdre jamais. Mais il y avait eu une vie, ici. Peut-tre mme y en avait-il encore, malgr l'absence de lumire aux fentres casses, ouvertes tous les vents. Tout tait si sale, huileux, graisseux comme une barre de mtro, que lon pouvait mettre quelques doutes ce sujet mais Hermann tait ouvert, au propre comme au gur, toute vrit nouvelle. L'ide d'avoir vcu aussi longtemps en surface en ignorant tout d'une ville souterraine, l, juste sous ses pieds, lui parut soudain inacceptable. Il aurait voulu en tre inform un peu plus tt par les autorits comptentes ! Mais il se ravisa en passant un carrefour : accroch un rverbre, un pendu les regardait passer. En n de compte, il tait plus que probable que personne au-dessus ne souponne l'existence d'une telle ville abandonne. Bientt un petit pont se dessina au loin, dans l'obscurit. Un homme tait assis sur la rambarde en pierre. Hermann et Galaad s'approchrent, matrisant leur allure. Sitt qu'ils furent porte de vue, l'homme du pont sursauta et se redressa rement au sommet de l'dice, comme pour barrer la route. Malgr toute la bonne volont d'Hermann, celui-ci prfra laissa Galaad se charger du protocole, que par ailleurs il ignorait. Le jeune homme approcha seul du pont. Une grosse voix sortit de la bote de conserve troue que l'homme du pont portait sur la tte en guise de casque.

"Ad augusta"? fit la grosse voix. "Per angusta", rpliqua schement le jeune homme. C'est Galaad, espce d'idiot! Tu t'ennuies donc ce point? Oh, excuse-moi, je ne t'avais pas reconnu. Dignus est intrare. J'espre bien, oui Galaad appela Hermann, qui aussitt rappliqua. Je l'ai amen: c'est Hermann, le vrai, celui qui est prvu! Le Guetteur se mit sans plus attendre au garde--vous au passage d'Hermann sur le pont qui enjambait une petite rivire opaque, noire et nausabonde. Il croisa son regard avec grande dfrence. Galaad et lui marchrent ainsi un long moment, naviguant au gr des rues tortueuses, des passages obscurs, des avenues dsertes plonges dans la nuit sans clairage artificiel. Et Hermann de dcouvrir quel point une ville, la nuit, peut tre effrayante sans le masque bienheureux des rverbres : l, tout n'tait qu'ombre ! Dans ces ombres, justement, Hermann ne se sentait pas trs l'aise. Qui sait ce qui aurait pu en sortir? Il y a toujours quelque chose qui se trame, dans l'ombre, quelque chose qui chuchote en vous fixant des yeux. C'est a, l'ombre. La ville souterraine devrait-on dire suburbaine (Hermann ne comprenait toujours pas la prsence dun ciel toil au-dessus de leurs ttes) s'tendait sur plusieurs kilomtres, peut-tre plusieurs dizaines de kilomtres. Les rares fois o il leur arrivait de s'lever en hauteur, sur une butte, sur un coteau btonn, Hermann tait incapable de dire jusqu'o cette cit puante talait ses rues dsordonnes et tordues. Attends, ructa-t-il pour stopper Galaad, ne sommes-nous pas dj passs par-l? Je reconnais l'enseigne de cette boutique, ici Si, c'est normal. Ne t'en fais pas, il faut passer plusieurs fois au mme endroit pour arriver o nous allons. C'est dans l'ordre des choses, en tout cas, ce sont les lois qui rgissent cette ville. Elle change souvent. Ha t Hermann, dpit par le manque de logique de cette rponse. il essaierait de ne plus poser de questions. Au bout de trois heures (Galaad certia pourtant qu'ils n'avaient pas march trente minutes depuis le pont) ils arrivrent enfin. C'est ici ! En effet, Hermann sentait depuis plusieurs minutes la puanteur de la ville augmenter en intensit. On et dit qu'ils se dirigeaient vers la source mme de l'immonde. Ce n'tait pas fait pour le rjouir. Enn, pass un carrefour dont Hermann aurait jur que l'intersection formait un angle aigu et qui s'tait avr obtus, ils dbouchrent sur une grande place pave claire de quelques feux pars. Ce qui frappa en premier Hermann, ce fut le nombre des personnes qui sy trouvaient. Ici, on pouvait admirer tout ce que la ville (celle du dessus) avait pu chier de ses entrailles: clochards, mendiants, vagabonds et sans domicile xe, errants nocturnes et nyctalopes, pauvres hres puants, claudiquant, mutils, loqueteux, tous se retrouvaient ici dans le plus abject des rassemblements. Il s'agissait, en somme, d'un muse ethnologique de l'horreur humaine. L'odeur de sueur, d'urine sche, de crasse, tait tellement forte qu'Hermann en et le tournis et qu'il crut s'enfoncer dans un brouillard opaque, solide, constitu de senteurs terribles. Certains, runis en petits groupes autour de bidons l'intrieur desquels brlait un feu d'enfer, faisaient griller des morceaux de viande ou alors des saucisses ou des chamallows, Hermann ne voyait pas bien d'ici. Les autres taient pour la plupart assis mme les pavs mouills, dormant, se disputant, jouant aux cartes comme aux ds, le tout dans une espce de dsinvolture dsarmante.

La place grouillait de cette camarilla dente, ampute, sans aucun got vestimentaire (la plupart n'tait habills que de loques, haillons, chapeaux et chaussures troues, tout cela rcupr srement en haut). Il devait bien y avoir, au bas mot, deux mille mes sur cette place, cerne par de courts btiments en ruine et dont une seule rue, celle dont ils venaient, assurait l'entre. Hermann se sentit extrmement mal l'aise en traversant cette foule gigantesque. Il dut quelquefois mme enjamber des endormis, des hommes, des femmes, des enfants reposant sur des cartons ou bien de vieux matelas aux odeurs douteuses, trs acides. La densit de population tait norme alors qu' deux pas, une ville gigantesque tait dserte. Une parodie grotesque de socit civilise, pensa Hermann. A priori, ce devait tre la premire fois qu'un tranger marchait sur ce sol, d'o les regards tonns, circonspects, voire un peu agressifs par moment. Hermann, traversant la place, ne voulut pas se boucher le nez, prfrant respirer par la bouche pour ne pas froisser les susceptibilits. La tentation tait norme mais il tint bon. Il put mme reconnatre, deux pas, peine, un clodo qu'il avait l'habitude de voir traner du ct de chez lui. Il fut stupfait: ainsi ces gens devaient vivre michemin entre les deux mondes. Ils avaient un grand secret qui tait rest tout ce temps inviol: quelle merveille! Une image s'imposa d'elle-mme son esprit: la "Cit des Mendiants". Voil qui sonnait bien! On chuchotait un peu partout autour de lui sans qu'il comprenne la teneur des propos, mais l'espace se dgageait au fur et mesure de la progression. Les corps vivants se faisaient plus rares et Hermann pouvait, peu prs, respirer de nouveau sans dommage. Certains mme se poussaient pour le laisser passer, faisant preuve d'une extrme courtoisie. Il regardait en tous sens, emplissant sa mmoire d'une vision qu'il ne connatrait plus jamais peut-tre. Il se sentait l'me d'un explorateur, d'un missionnaire dcouvrant des tribus cannibales dans la lointaine Afrique: il tait dcouvreur. Quel dommage qu'il n'et pas un appareil photographique pour ramener quelques souvenirs! Sa tte lui jouait des tours, surtout depuis peu, et il craignait de ne pas se souvenir de tous les dtails de cette trange ethnie sociale. Soudain, il ressentit un violent coup de coude dans les ctes. Galaad venait de le sommer de regarder un peu en face de lui. Quoi, qu'est-ce qu'il y a?! Pas la peine de me cogner! On se racla la gorge. Hermann regarda droit devant lui. Un gigantesque tas d'ordures s'amoncelait devant ses yeux, formant une petite montagne qui devait bien atteindre les trois mtres de haut. Beaucoup de ferraille, du plastique aussi, mais surtout du prissable organique qui recouvrait le tout de moisissures verdtres. En son sommet trnait un vieil homme au regard vnrable, sur un grand sige en briques. Hermann comprit qu'il avait devant lui l'instance suprme de ce systme parallle, le pre de son jeune compagnon Galaad. Voil, Majest, c'est lui! C'est l'homme providentiel que l'on nous a annonc! dit le jeune homme sans respirer. Hermann se retourna vers lui, comme pour protester. "Providentiel"? Il n'avait pas t mis au courant. Le vieil homme se leva lentement, solennellement. De fait, il tait trs grand et trs maigre, une sorte de grand squelette recouvert d'un manteau de fourrure peine trou par les mites. Il portait une cotte de mailles en capsules de bouteilles (que des boissons relativement chres) ainsi qu'une couronne, enn une sorte de couronne tresse de ls de fer tordus, enchssant pour joyaux de vilaines dents troues qui avaient d tre humaines. Son sceptre, qui lui servait accessoirement de canne pour se mouvoir parmi ce monceau d'ordures, rassemblait deux fmurs humains pour former un bton de commandeur. Le vieux Roi portait la barbe, une barbe hirsute et mal taille, orne de quelques perles. Ses

cheveux taient longs, blanc jauntre, ce qui soulignait son regard creus par les annes de fatigue accumules et les carences alimentaires. Malgr tout cela, une certaine classe se dgageait du drle de bonhomme, une classe dcoulant trs logiquement de son ordre social. En fait, il tait presque beau ou, en tout cas, assez charismatique. Majestueusement, le Roi mendiant descendit de son tas d'ordures qui faisait ofce de promontoire et d'autel pour aller la rencontre d'Hermann. Alors le voil, ce petit phnomne, dit-il d'une voix grave et rauque, sur un ton paternaliste. Hermann comprit tout de suite le pourquoi des dents enchsses dans la couronne: l'homme tait totalement dent. On avait sans doute voulu faire de cette couronne un symbole de longvit, et donc de sagesse. Sa bouche s'ouvrait sur un grand abme de pourriture lancinante, presque sanglante. Lentement, le monarque de cette Cour des Miracles descendit de son petit promontoire, enjambant de grandes tiges de fer rcupres probablement sur un chantier. Les soldats de sa garde rapproche s'avancrent de direction d'Hermann qui, dans un instant de crainte, se rendit compte qu'il tait totalement la merci du monarque. Les gardiens du trne portaient de grandes lances mal assembles, mais aux pointes acres. Le Roi arriva la hauteur d'Hermann. Sans un mot, il s'approcha lentement de lui. Galaad recula puis se mit genoux, face vers le sol, prouvant par l une trs grande allgeance son souverain de pre. Le vieillard, lui, regardait Hermann en fronant les sourcils, avec une curiosit double d'une certaine distance, comme s'il craignait quelque chose. Alors, vous tes celui qui a engendr le monstre qui parcoure les rues du dessus? Vous tes son gniteur Hermann sentit l'inquitude monter en lui. Allait-on lui reprocher une chose sur laquelle il n'avait strictement eu aucun contrle? Il hocha silencieusement la tte, en guise de timide approbation. Le visage du Roi s'illumina d'un grand sourire noir. Dans mes bras! hurla-t-il en se jetant sur lui, l'enserrant entre ses bras frles et pourtant vigoureux. Les gardes baissrent leurs lances et retournrent leurs postes. Hermann soufa toute son inquitude. Il tait en terrain ami, semblait-il. En revanche, il aurait t fortement soulag de sentir l'treinte autour de lui se desserrer, tant le vieil homme puait. Mais encore une fois, Hermann ne tenait pas vexer qui que ce soit. On le prenait pour une sorte de sauveur, il n'allait pas protester. J'ai tant de choses vous dire, tant de choses, trs cher ami, cona le Roi, apparemment trs heureux. Mais vous devez tre puis, et trs probablement affam Que diriez-vous de prendre un bon repas? Nous pourrons discuter tout notre aise En effet, Hermann sentait depuis quelque temps son estomac grincer. Il n'avait pas pris un vrai repas depuis au moins quarante-huit heures. Sans rchir, il accepta l'invitation du Roi un banquet organis spcialement en son honneur. Hermann n'tait pas spcialement client de la dcouverture culinaire. Lui qui mangeait quasiment tout le temps la mme chose, ptes, riz, chocolat, il n'avait pas un grand besoin de dcouvrir de nouveaux horizons, de nouveaux gots, de nouvelles saveurs. Mais la faim tant ce qu'elle est, Hermann accepta de bon cur de reprendre du bouillon de rat une seconde fois, tant il avait eu faim. Le got du rat n'est pas si atroce. Une fois l'odeur oublie, on s'en accommode trs bien, surtout avec du chien en sauce. Dans les plats des clochards, la sauce faisait tout: elle liait les aliments entre eux et, Hermann en tait persuad, masquait le got du plus immonde des mets. Bien sr, il ne tenait pas vraiment savoir de quoi elle tait compose mais sur le coup, cela lui avait sembl tre une trouvaille des plus exceptionnelles. Galaad, lui, tait rest lautre bout de la table, visiblement beaucoup plus intress dsormais par une jeune lle au teint ple et maladif qui venait de lui servir un norme

plat de viande indtermine que par le sort de lhomme au crne perc. Vous savez, Monsieur Hermann, chuchota le Roi en apart, j'ai longtemps pens qu'il aurait t judicieux de nous nourrir de vos congnres, l-haut. De nombreuses tribus agissent ainsi, du grand Nord aux dserts d'Asie centrale. On dit mme qu'en agissant ainsi, on se dote de la force de celui qu'on avale. Positivement fascinant Hermann considra le petit bout de viande qu'il tenait entre deux doigts avec circonspection. Sa bouche se dforma lgrement sous la force de l'curement. Le Roi le laissa un instant, se dlectant de l'image d'Hermann au bord de la nause. Puis il clata de rire sans vergogne. Rassurez-vous, Monsieur Hermann, vous pouvez manger tranquille. Rexion faite, une chane alimentaire nourrie par le mpris, ce n'est pas sain. On ne peut pas dtester sa nourriture ce point, sinon on ne mange plus Dans les moments difciles, on se raccroche ce qu'on peut et, malgr les propos du Roi qu'Hermann ne saisit pas tout de suite, il reprit son morceau de viande molle et le porta sa bouche. Le Roi faisait preuve d'une grande curiosit pour tout ce qui touchait, de prs ou de loin, la vie d'Hermann, sa vie d'avant en tout cas: ce qu'il avait pens, comment il vivait, o, et caetera. Il assnait ses questions sans s'arrter, laissant Hermann trs peu de temps pour rpondre. Le Souverain tait dans un enthousiasme fou qui aurait presque pu faire croire Hermann qu'il avait une forme d'importance. On se montrait trs curieux. Certains, mme, le touchaient du bout des doigts. On efeurait le trou de sa tte comme on aurait pu vnrer une relique chrtienne. C'tait trs gnant, surtout en mangeant. Mais on se prend vite au jeu du charisme, pensa Hermann. C'est un pouvoir profondment injuste, mais tellement incroyable qu'il serait dommage, si ce n'est d'en user, au moins de ne pas en profiter un tout petit peu. C'est si rare. Trs peu de gens en profitent un jour. Une fois le repas termin, des clochards serveurs ramenrent les plats dfoncs et dbarrassrent la table dresse sur des trteaux instables. On laissa quelques instants Hermann pour digrer. Le Roi alluma une cigarette, un peu casse mais en parfait tat de marche pour la combustion. Vous devez tre tonn, non? C'est la premire fois que quelqu'un comme vous pntre ici C'est un peu surprenant quand on ne connat pas. Hermann l'eut t moins. Mais il profitait des choses tant qu'on ne lui demandait rien. _ Nous, le peuple souterrain, intervenons peu dans vos affaires en haut. Nous estimons que ce monde est le vtre, et qu'il y a une territorialit respecter. Chacun chez soi, en somme. Bien sr, nous rcuprons ce dont vous ne voulez plus, ce que vous abandonnez sur vos trottoirs, dans vos poubelles, mais ce n'est qu'une forme de recyclage, du recyclage taille humaine, rien que de trs normal. Jusqu' prsent, ce systme a toujours bien fonctionn, d'aussi loin que je puisse me souvenir. Chacun chez soi, oui Hermann se redressa. Ceci dit depuis quelque temps, je dois dire que les choses se font de plus en plus tranges. Notre ville est un miroir, vous savez, le miroir du dessus. L o en haut, le marbre brille, en bas le bton suinte, glisse, s'effrite. Cela a toujours t la loi et nous la respections, malgr nos Textes. Hermann coutait attentivement depuis quelques minutes mais ne put s'empcher d'intervenir. L'emploi du pass l'inquitait. Vos Textes? Oui, enn si on peut les appeler ainsi. Un ramassis de vieilles lois, une sorte de code d'honneur, ainsi que des parties plus ou moins comment dire, ceci est assez peu rationnel, j'en conviens des parties plus ou moins sotriques, prophtiques en somme. Attention, je n'y prte pas la moindre foi, pas moi, en tout cas. Je sais bien que ces textes gardent pour mon peuple une

certaine importance. Ils s'y raccrochent. Nous suivons le code d'honneur, nous respectons les lois, mais il n'y plus gure que les trs anciens, ou les fous, qui lisent encore vraiment les textes prophtiques au pied de la lettre. Mais on ne peut pas enlever l'espoir: nous sommes une socit trs peu religieuse. La religion implique une certaine ide de justice que, par la force des choses, nous avons t contraints de laisser de ct. Les choses taient ainsi, injustes mais sans surprise. Mais cela, c'tait jusqu' votre venue, Monsieur Hermann Depuis, les choses commencent bouger dans nos rangs. On s'interroge, on se divise. On ne sait plus quoi penser des textes Hermann attendait la suite. Et est-ce que je peux vous demander ce qu'il y a, dans ces textes? Enn, ce qu'ils racontent Je vous l'ai dit, la ville est un miroir. Un reet. Une inversion. Les textes prophtisent que cette inversion va basculer, et qu'aprs toutes ces annes de nuit, nous irons reconqurir le monde du dessus. Hermann commenait comprendre pourquoi on l'avait trait avec tant de dfrence, mais il attendait encore la suite, sans rien dire. Je ne vous mentirais pas, Monsieur Hermann. La prophtie parle d'un homme qui sera capable de produire cette inversion, qui balaiera le monde du dessus par sa juste colre, qui ravagera, annihilera sans piti pour mieux nous laisser la place en haut. Nous l'avons bien mrit, non? Toute ma vie, mme si j'afchais peu de foi cette ide, j'ai toujours pens que si cela devait arriver, l'homme en question appartiendrait mon clan, notre ethnie, vous voyez? Et bien il semblerait que j'ai eu tort deux fois. A la fois de croire que ces textes n'taient que fariboles, mais encore plus que le salut viendrait de nous Hermann se leva. Cela devenait vraiment absurde. Il craignait d'entendre ce que le Roi s'apprtait dire. Cest impossible, dit-ila ne peut pas tre a C'est pourtant l'vidence, Monsieur Hermann. Vous l'avez lche, vous l'avez envoye dans les rues pour satisfaire votre besoin de sang. Cette Rage vient de vous et vous en tes le matre, le pre aussi. Croyez-moi ou pas: ce que je pense, c'est que vous tes l'homme envoy sur terre pour enrayer cette injustice, pour rtablir la balance qui longtemps a contraint mon peuple l'obscurit, la crasse, la puanteur, au dnuement Nous ne pourrons pas le faire seuls. Ils mritent leur sort, vous savez, ils mritent de nous laisser la place. Vous tes l'homme providentiel qui allez rduire nant l'humanit pour nous rendre le monde d'en haut Hermann passa par toutes les couleurs avant de se rasseoir lourdement sur sa chaise de camping. Le Destin (ou alors la btise) joue des tours incroyables. Les hommes d'en haut mritent de mourir, Monsieur Hermann, chuchota le Roi. Et vous serez notre bras vengeur, j'en suis maintenant convaincu.

-15Du chaos nat la matire


egrasse ouvrit les yeux lentement, aussi lentement que possible car ses paupires, comme soudes la colle, ne semblaient plus jamais vouloir s'carter. Ce doit tre, se dit-il, cause d'une grande fatigue: il y a bien longtemps que je n'ai ferm les yeux sur de sereines penses. Il y avait certainement une explication beaucoup plus prosaque l'affaiblissement des muscles de ses orbites mais il dcida de ne pas en tenir compte. Ne rsistant donc plus, il laissa ses paupires choire de nouveau, sensation dlicieuse. Autour de lui, tout tait en mouvement, tremblant, cahotant, comme s'il se ft trouv sur l'un de ces tapis volants dont on parle dans les livres. Legrasse ressentait l'ivresse d'tre transport, comme au temps de son enfance. C'tait presque devenu un jeu, une routine pour ses parents. Lorsque le petit Philippe, pas encore en ge de devenir fonctionnaire de police, d'ailleurs pas en ge non plus d'tre omnivore, piquait une colre noire, son pre et sa mre l'emmenaient faire un tour en voiture. Aprs le dmarrage, les cahots de la diesel quittant le chemin de graviers an de rejoindre le bitume lisse, stable et rassurant, il n'y avait plus que la douce brit du paysage nocturne dlant, hypnotique. a le calmait, tant enfant. a le calmait toujours, la quarantaine passe. On n'est vraiment bien que dans le mouvement. Autour de lui, il commenait percevoir un bruissement. Rien de trs inquitant, non, seulement des voix, des voix graves, presque chuchotantes, pas amicales mais pas dsagrables non plus, comme des commentatrices. Legrasse percevait leurs chos au travers d'une sorte de ltre auditif, mou et absorbant, comme si ses oreilles avaient t bouches par un bain de mer prolong. La sensation tait loin d'tre dsagrable: comme extrieur lui-mme, isol dans des sensations restreintes, il se sentait plus que jamais hors d'atteinte, libr des contraintes imposes par un corps tendu, nerveux, dj vieux et donc insupportable. Il se dcida ouvrir les yeux juste pour voir sans tre vu. A travers ses cils entrouverts, il put distinguer les cimes des immeubles qui dlaient : allong sur le dos, il ne pouvait que contempler des morceaux de btiments en mouvement. Il avait presque l'impression que les immeubles bougeaient et que lui restait immobile, si confortablement install. Bon, confortablement, le mot tait peut-tre un brin exagr. Pris dans l'extase de son cocon ouat, il ne ressentait pas vraiment cette surface dure sous ses omoplates, ce sol irrgulier, chaotique. Bien heureusement, Legrasse n'avait pas la tte ce contact. On avait dispos, pour qu'il se sente l'aise, une sorte d'oreiller, plutt rigide mais assez confortable. Il tait chaud. La sensation sur sa nuque de cette chaleur mobilire tait innarrable. Peu lui importait la beaut, l'esthtique de la matire: pour lui qui n'avait toujours pas ouvert les yeux compltement, tout n'tait que ravissement dans chaque sensation interne. Ses cils se sparrent: il put entrapercevoir quelques toiles, immobiles au milieu d'un ciel noir. Il se voyait voler, zigzagant entre les constellations svres et rigides. Il lui fallut quelques minutes pour distinguer les barreaux de fer forg qui le sparaient de ce ciel paisible. Soudain, une forme ovale pntra son champ de vision, tel un spectre surgi des abysses infernales. C'tait un visage, recouvert d'un masque grotesque, contre nature, un masque de dmon qui lui tirait la langue. Legrasse hurla de toutes ses forces. Il est rveill, mugit une voix rocailleuse sortant du masque. Il est rveill! Deux secondes plus tard, Legrasse bringuebalait de droite gauche, se cognant contre les barreaux de sa cage (agrmente de quatre roues pour faciliter le transport des prisonniers). Une dizaine de personnages grims en dmons sen tait saisi et s'efforait de la secouer en tout sens. Philippe Legrasse, au bord du prcipice de la dmence, hurlait toujours s'en dchirer les cordes

vocales. Arrtez-a!, hurla une voix grave. Cette imprcation, malgr sa vhmence, avait t prononc sur le ton du chuchotement. La cage stoppa son mouvement chaotique et retomba sur ses quatre roues. Legrasse arrta les cris simiesques, indignes d'un mle adulte, et chercha reprendre son souffle, les yeux hagards. Un objet ovode, de la taille d'un ballon, roula jusqu' ses genoux meurtris par le mtal rpeux. Il comprit tout de suite qu'il s'agissait de l'oreiller qu'on lui avait gentiment mis sous le crne pendant son sommeil forc. Ses hurlements, prsent si puissants qu'il ne pt rien rprimer, envahirent le quartier par leur qualit rsonnante et cataclysmique. Le repose-tte en question tait le crne de Paul, proprement spar du reste du cadavre. L'expression de ses traits tait reste ge sur le dernier sentiment qu'il avait d prouver : une frayeur sourde et clatante, proche de la folie, de la peur absolue, de la terreur brute. Legrasse sentit trs bien la torpeur arriver. Elle envahit d'abord ses jambes, puis ses mains en une fraction de seconde. Ses cris cessrent et il retomba lourdement sur le sol de la cage, inconscient. Bien pratique, l'vanouissement, quand on sait que l'on ne peut plus rien: dresponsabilisation ultime, au combien jubilatoire! Legrasse ne put donc percevoir que par bribes la conversation qui s'amorait entre les hordes de soldats masqus et la voix fabuleuse. Laissez, il n'est Elle n'est plus trs loin Cherchez-la, suivez les traces peut plus tre loin Les derniers sons qu'il perut furent produits par ces hommes, reniant bruyamment l'air ambiant. Puis il sombra. A son rveil Legrasse tait toujours dans la cage, mais la tte de Paul avait disparu. Ce fut un soulagement. Il regarda et couta attentivement ce qui se passait autour de lui avant d'esquisser le moindre geste qui aurait pu le mettre au plus mal. Il valait mieux se faire discret. Tout dabord, il tenta de s'tirer: ses muscles, ankyloss par le connement dans lespace clos et rduit, avaient nalement mal support le voyage et le martyrisaient. Il put passer ses bras et ses jambes au travers des barreaux, tendant au maximum tout ce qu'il pouvait tendre. Il y eut quelques craquements osseux puis quand tout fut ni, Legrasse se recroquevilla de nouveau et reprit la pose du prisonnier contraint. Il avait beau plonger dans sa mmoire la plus loigne, jamais il n'avait t confront pareil cas. L'cole de police ne formait pas les recrues ce genre de contextes, et il se trouvait bien idiot, assis entre les six faces de sa petite gele cubique. Legrasse ignorait totalement la nature de cet attroupement martial mais il ne comptait pas se laisser faire. Davantage proccup par la manire dont il allait pouvoir sortir que par la nature mme de ses agresseurs, il chercha des yeux une serrure, ou quoi que ce soit qu'il et pu crocheter. C'tait lun de ses talents, bien utile en cas d'oubli de clef. Mais de serrure, point. Il et t difcile de croire que cette cage avait t soude autour de lui, mais il fallait se rendre l'vidence: cette possibilit n'tait pas carter. Il tait donc bel et bien prisonnier. Au moins, ses gardiens avaient eu la bont de descendre du chariot sa cage qui, prsent, tait pose sur le sol. Autour de lui, tout tait sombre. Le jour ne s'tait pas encore lev mais il avait bon espoir. En attendant il fallait tenir bon. Legrasse, dans son optimisme gnral, faisait une conance absolue la capacit de raction de ses collgues qui, il en tait certain, dclencheraient le plan d'urgence une fois sa disparition avre. D'ici l, il faudrait improviser. Ses yeux s'habituaient la pnombre et il commenait distinguer des masses sombres tendues sur le bitume, quelques pas de lui. Les soldats dormaient. Une aubaine. Il ne voyait pas non plus cette espce de brute qui, quelques heures plus tt, avait failli lui casser une cheville. Celui-l, il allait voir de quoi est capable la police nationale lorsqu'elle est en colre.

Une main se posa sur sa bouche. Les dcisions les plus sages se prennent dans l'urgence: il n'eut pas le rexe de crier car il sentait qu'il y avait plus gagner en se taisant. Silencieusement, il se retourna et dcouvrit, le visage cach dans l'ombre, les traits vagues d'un jeune homme au physique agrable. Ne posez pas de questions ! Vous tes dans une situation dlicate et la seule faon d'en sortir est enfantine: il va falloir faire tout ce que je vais vous dire D'accord? murmura l'homme. Legrasse n'en demandait pas autant. Cet envoy du ciel se montrait des plus conciliants et il n'allait srement pas l'entraver dans ses volonts hroques. Il lui t un discret signe de tte en guise d'acquiescement. Bien. Ecoutez-moi. Vous allez passer les pieds entre les barreaux du dessous. Je connais ce matriel. Il n'a pas l'air comme a mais il est de trs mauvaise facture: c'est extrmement lger. A trois, je vous aiderai soulever la cage. En allant trs lentement, on peut ne faire aucun bruit. Une fois loigns, on pourra voir ce qu'on peut faire pour l'ouvrir. C'est d'accord? Le projet parut tout de suite absurde Legrasse. C'tait surtout ridicule, plus qu'absurde. Alors, c'est bon?, souffla le jeune homme, de plus en plus pressant. En un temps extrmement court, Legrasse mesura les pour et les contre de cette possibilit d'vasion : on allait pouvoir les reprer facilement et s'il faisait malencontreusement du bruit, en rpant le fer contre la route par exemple, ils seraient vite rattraps, presque trop facilement. Peut-tre qu'alors, on lui couperait les jambes D'accord, dcida l'inspecteur. La raison est volage. Legrasse prfrait tenter, tant pis pour ses jambes. Il passa donc ses membres postrieurs sous la cage, en la soulevant trs lgrement. Le jeune homme se saisit de deux barreaux et l'aida pour commencer. Lorsque la cage fut assez haute, au niveau de ses cuisses, Legrasse put attraper les barreaux avec ses deux mains, comme on retient un pantalon trop grand. Somptueuse vision comique que cette vasion manquant cruellement de classe. Ils rent deux cents mtres, tant bien que mal, l'un tenant l'quilibre l'extrieur, l'autre assurant le poids de la cage depuis l'intrieur, les deux jambes en dpassant, sorte d'autruche en fer. Une fois qu'ils eurent pass trois rues, ils reposrent la cage. Legrasse avait si mal aux mains qu'il sentait les ampoules se former en temps rel. Le jeune homme, lui, se recula de deux mtres. On va faire a rapidement. Avec le boucan que je vais faire, nous ne serons pas en scurit trs longtemps. Donc ds que vous tes dehors, on court. D'accord? Pas de faux pas, je n'ai pas envie de me retrouver avec vous dans cette cage. C'est terriblement petit Legrasse approuva la mthode expditive mais efcace. Pas de tergiversations techniques, le jeune homme allait pulvriser une paroi de la cage pour l'en faire sortir. Encore fallait-il qu'il trouve un pied de biche, ou un truc dans le genre, car mme si la cage tait construite dans un mauvais mtal, cela n'en restait pas moins du mtal. Reculez, dit le jeune homme. Plaquez-vous sur le fond. Legrasse s'excuta sans bien comprendre, jusqu' ce que le jeune homme tire une pe gigantesque de sa ceinture. Legrasse n'eut mme pas le temps de crier gare que la paroi de barreaux avait cd sous le puissant impact. Le bruit avait t la mesure du coup, c'est dire monstrueux. Courez! Legrasse fona tout droit sans attendre le jeune homme qui, de toute faon en bien meilleure condition physique, le suivait sans perdre trace. Ils entendirent les armes au loin se rveiller, dans un fracas de fureur et de courroux certainement ampli par la disparition du prisonnier. Mais ils coururent assez vite et bientt, ils nentendirent plus rien. Legrasse s'croula sur le sol pour cracher tout le tabac qui s'tait agglomr dans ses

bronches les dix dernires annes. Il cracha sa bile avec force et humilit: des annes, qu'il n'avait pas couru. Cinq minutes plus tard, il pouvait de nouveau parler peu prs normalement. La vache ! Quand les autres sauront a, ils n'en reviendront pas Le jeune homme n'coutait pas et semblait dj en prparation pour une autre cavalcade. H? Qu'est-ce qu'il y a? dit Legrasse. Que faites-vous? Le jeune homme se retourna vers lui en mme temps qu'il sortait son pe. Un frisson parcourut l'chine de l'inspecteur. Il leva son arme et sortit un morceau dtoffe. Le jeune homme voulait simplement passer un coup sur la lame, pour enlever la limaille. Maintenant que vous tes dehors, il faut que jy retourne : retournez d'o vous venez! Attends, il est hors de question de me laisser seul, dit Legrasse, reprenant toute vitesse ses rexes de policier. Il faut me faire une dposition, l, je ne peux pas te laisser comme a, dans la nature Le jeune homme semblait dsol. Je dois y aller. Ils la cherchent et si je n'interviens pas, ils vont la trouver avant moi. Je n'ose imaginer ce qu'ils lui feront s'ils la trouvent en premier Legrasse avait perdu le fil et tentait de se raccrocher aux branches. Attends, qui est-ce que tu cherches? Il n'y avait personne d'autre avec eux, jtais le seul prisonnier Je viens de vous dire qu'ils ne l'avaient pas encore trouve! Mais qui, bon sang? La Reine, voyons! Vous ne connaissez pas la Reine, mais do sortez-vous? Legrasse eut peine contenir son motion, et il aurait bien volontiers clat de rire si la situation le permettait. Dans ce cas, il tait plutt proche de la consternation face ce jeune homme, affubl d'une pe grotesquement longue et qui, manifestement, tait aussi totalement fou. On est en rpublique, ici, vous n'tes peut-tre pas au courant ? Il faut la retrouver, c'est urgent ! Si vous me le permettez, maintenant que je suis assur que tout va pour le mieux en ce qui vous concerne, je vais vous laisser L'inspecteur Legrasse, fonction oblige, sentait le danger de laisser se balader un fou dangereux, arm d'une rapire telle que la sienne. Il s'approcha lentement du jeune homme, lui parlant de la manire la plus doucereuse, la plus sympathique, la plus maternelle possible. Dans quel hpital rsidez-vous, mon petit?, tenta linspecteur. Lhomme lpe, afflig par le ton que prenait Legrasse qui il venait de sauver la vie et qui par la mme occasion n'avait mme pas pris le temps de le remercier se mit soudain en colre. Bon sang, dit-il en brandissant son pe avec fureur, une bonne fois pour toutes, je ne viens pas de l'hospice! Je m'appelle Jonas et je suis le grand Commandeur des Armes de la reine Lucie! Legrasse n'insista pas.

-16Le rcit de Jonas


ous passerons ici au lecteur les quelques imbroglios, msententes et autres complications verbales entre Legrasse et Jonas, ce dernier ne tenant visiblement pas perdre de temps dans son chemin pour rejoindre la sinistre arme. Il est nanmoins utile de prciser qu'au cours de cette dispute principalement alimente par l'inspecteur qui tenait connatre l'identit de ces indignes masqus furent utilises une main droite pour retenir l'paule de Jonas, une pe pour menacer Legrasse et une paire de menottes pour en nir de convaincre Jonas de raconter son histoire. Accul, il n'avait d'autre choix que de s'excuter. Le jeune Commandeur n'pargna rien Legrasse, depuis les fastes de sa naissance au sein d'un royaume prospre jusqu' sa grande ordination la tte des armes inutiles car peu formes l'art souverain de la guerre. Il narra ensuite les jours heureux qu'il y coula, l'idylle platonique qu'il entretint avec la grande Reine du royaume dans lequel il avait vcu toute sa vie, la belle Lucie aux cheveux sombres. Malgr le respect qui la tenait loigne de ses mains, Jonas n'avait cess de l'aimer et ce sans rien attendre d'elle en retour. Il ne connaissait que trop le poids des responsabilits qui incombe une Reine, et la voir prs de lui chaque matin, sentir son odeur dlicate, frler ses paules du revers de sa main, lui suffisait amplement. Puis il en vint l'apparition des armes noires aux frontires du royaume. Personne ne savait de qui elles taient composes, mais on disait que leur gnral inspirait une frayeur sans limite ceux qui croisaient son regard. Lucie avait russi s'enfuir avant la bataille. Jonas perdit toute son arme, ne devant son salut qu' sa lchet sentiment amrement dcouvert et une fuite perdue vers les murs du palais. Lorsque Lucie revint, tout n'tait que cendres, ammes et poussire. Jonas lui en voulait. Le peuple, tout entier massacr par les dagues mousses des barbares, tait un poids sur sa conscience, que Lucie aurait d porter avec lui. Au lieu de cela, elle afcha un dtachement qui ne manqua pas de l'effarer. Elle lui expliqua que rien n'tait vrai, qu'il vivait qu'ils vivaient tous dans un songe faonn de ses mains. Un songe qu'elle allait dtruire pour son propre bien, condamnant par-l mme Jonas, et le reste de son peuple cach dans les dcombres. Jonas n'en voulut rien croire et lorsque que les troupes envahissant les derniers quartiers libres mirent la main sur eux, il continua vouloir la protger. Jonas croisa le regard de l'infme Gnral qui se faisait appeler Peur, tel un esprit tribal. Il ne voulut pas en parler davantage tant l'exprience avait t douloureuse. Il se contenta de prciser que cet change, qui n'avait dur que quelques secondes, avait pour lui t une ternit souffrante et brlante. Le gnral le mit terre. Lorsqu'il se redressa, Lucie avait disparu. Legrasse tait rest silencieux tout le long du rcit. De fait, il peinait vraiment croire ce drle dnergumne dguis en chevalier, mais il le laissait continuer son abracadabrante histoire, se laissant mme aller poser quelques questions. Vous avez d lui en vouloir, non? Vous avez mme d la dtester ! chuchota Legrasse, un petit sourire dincrdulit au coin des lvres. Jonas rflchit puis il reprit. Je Je pense que si elle avait t n'importe qui d'autre, je l'aurais mme hae. Mais j'ai trop de respect et trop d'amour son gard pour la har. Elle n'a pas eu le choix, cest certain, dit-il comme essayant de se persuader.

C'est intense Je veux dire, a tmoigne d'une trs grande force morale. Le pardon, c'est Legrasse chercha ses mots au fond de sa mmoire rouille par la routine. Il cherchait le terme adquat. C'est courageux, dit-il dfaut dautre chose. Vous dtes qu'il faut de la force J'y ai beaucoup song. Au nal, je pense que cela tmoigne d'une grande faiblesse. On dit souvent, lorsque l'on se rsigne, que l'on est fort, costaud, solidemature. Je dis que pour se rsigner, c'est de la faiblesse qu'il faut avoir Legrasse resta un moment songeur. Jonas semblait bloqu dans une pense souveraine qui lui faisait serrer les mchoires. Puis il l'enjoignit poursuivre son rcit. Nous vous livrons la suite telle qu'elle fut produite, l'abri d'une porte cochre, sous la pluie tombant nouveau. " Lorsque j'ai vu qu'elle n'tait plus l, j'ai pens ses dernires paroles: "Je vais dtruire ce monde, l'effacer de ma pense". J'avoue, les entendre encore, qu'ils me remplissent d'effroi. Son visage tait si calme et je ne lui en voulais pas. Au fond de moi, je trouvais encore la force de penser qu'en un sens, si tout ce dont elle parlait tait exact, elle avait eu raison de vouloir purger. Une volont destructrice comme celle-ci se respecte. Cependant, je n'osais pas y croire. Je ne voulais pas mourir ! Je garde cette image de moi, fbrile, impuissant, agenouill au sol en attendant la n du monde qui n'arriva jamais. J'ai su, en rouvrant les yeux sur les mmes paysages, qu'elle s'tait trompe. Lucie avait disparu et son monde tenait toujours debout. Il n'avait pas besoin d'elle. Mais j'anticipe, car en cet instant je pensais qu'elle m'avait purement et simplement menti, qu'elle avait trouv le moyen de s'enfuir sans m'emmener avec elle, en me laissant aux mains des assassins par centaines, par milliers. L'homme baptis Peur entra dans une colre insense. Il frappa du pied contre le sol poussireux et noir en hurlant, dment. Il cria quelques ordres que je ne parvins pas saisir, puis je reus un violent coup sur le crne qui m'immobilisa un moment, puis me plongea dans le ou le plus total. A mon rveil, j'aurais souhait tre mort. Les soldats noirs m'avaient attach sur une trange machine, dont je compris un peu plus tard, en entendant mes muscles se dchirer lentement, qu'il s'agissait d'un carteur. Je fus soumis la torture pendant trois jours. Peur, toujours hurlant, me posait des problmes dont je n'avais jamais eu la solution. Il voulait Lucie et pensait bien que je pourrais l'aider la trouver. Je voulus tenir bon, je le voulus vraiment. Je prfrais geindre dans la ert plutt que de me soumettre, d'autant que s'ils apprenaient mon manque total d'informations, ils auraient vite fait de me sacrier. Tant que je me taisais, je ne craignais rien. Peur tait persuad de mon importance. Mais la souffrance fut trop forte. Au bout de trois jours et trois nuits de peine sanglante, je leur rvlai la seule information qu'il m'tait donn de connatre au sujet des disparitions de la Reine. La plupart du temps, avant une disparition, elle avait coutume de se rendre dans une salle situe derrire les auvents de la pice du trne. C'tait une salle minuscule, et je n'avais jamais compris la raison de son existence. A l'intrieur, il n'y avait qu'un fatras de tiges de mtal, assembles consciencieusement, mais dont j'ignorais l'utilit. De toute faon, je savais trs bien que cela n'engageait pas grand-chose. Lucie, je le savais, pouvait disparatre en bien d'autres circonstances et cette salle n'y tait pour rien: l'exprience l'avait dmontr. Cette information parut le satisfaire et me considrant dsormais comme d'une inutilit profonde, il me permit d'tre libr. Je n'attendais pas une telle magnanimit, mais Peur me rvla qu'il respectait ceux qui lui rsistaient, mme s'ils ne le faisaient qu'un temps, avant de cder. J'avais d tenir extrmement longtemps et on me permit, sous le couvert d'une garde rapproche, de circuler

peu prs librement. A vrai dire, je pense qu'il projetait de me proposer de le rejoindre. Ses hommes taient dles mais un peu abrutis, et il semblait dsesprer de pouvoir se dlester d'un peu de responsabilit. Cela dit, je ne le sus jamais vraiment car les vnements, ds lors, se prcipitrent. Les jours suivants, Peur passa la plus grande partie de son temps enferm dans la salle aux tiges mtalliques. Je le surpris mme, une fois, chuchoter sombrement des mots choisis dans une espce d'entonnoir cylindrique, ajust au bout d'une de ces barres ferreuses. Ces mots taient adresss Lucie, j'en acquis la conviction trs vite. Pourtant je me demandais de quelle manire ceux-ci pouvaient lui parvenir, s'ils lui parvenaient seulement. D'ailleurs, Peur manifestait un grand agacement, surtout les derniers temps. Il ne comprenait pas, ou en tout cas c'tait ce qu'il laissait deviner. Il planchait tout le jour percer le secret de cette curieuse machine. Je suppose qu'il y parvint. En effet, un matin, le ciel se mit tonner si fort qu'il semblait en colre. J'y voyais une volont suprme de montrer le dsarroi d'un monde agonisant, car cet orage avait les teintes de la n d'une re. Le sol s'tait mis trembler, gnrant de larges failles fumantes. Le royaume, j'en tais persuad, allait tre dtruit. Il s'effondrerait sur lui-mme. Cependant, Peur en fut ravi. Il passait de plus en plus de temps dans la salle aux tubes, y restant mme parfois toute la nuit, toujours chuchoter dans l'entonnoir mtallique. Le climat ne s'en faisait que plus belliqueux, exagrant sans cesse sa colre. Puis un jour, Peur sortit de la salle aux tubes en arborant un air triomphant. "C'est l'heure!" avait-il ajout dans une posture grotesquement mystrieuse. Les armes furent runies l'extrieur, paquetage sur le dos. On se prparait au dpart. Mes gardes avaient rejoint les troupes si bien que je me retrouvai seul, au milieu du palais dsert. Mont sur le promontoire duquel Lucie avait l'habitude de prononcer ses allocutions populaires, Peur harangua ses dles dans une langue faite la fois de cris et de chuchotements qu'eux seuls semblaient comprendre. A la n des phrases, de grandes clameurs traversaient l'assemble. Perch dans sa chaire, il dversait des ots d'imprcations qui rsonnaient jusqu'au ciel, transgurant ses soldats qui, de leurs mains leves, rythmaient ses paroles en hurlant. Puis il se calma et commena son discours, cette fois dans un langage qui m'tait parfaitement audible. Le temps est venu de nous accomplir! Moi, la Peur, dcide qu' partir de ce jour commence mon rgne indiscutable, imptueux et torrentiel comme le sont les quatre euves qui baignent les Enfers. Nous possdons l'arme la plus efcace pour tendre notre empire, mes soldats: les Tnbres de l'Effroi, les Abysses du Mensonge, de la Cupidit, du Cynisme et de la Pusillanimit. Tout cela est dj dans le cur des hommes, plus ou moins bien enfoui: je saurai dloger ces sentiments. Je les ferai clater la face du monde, pour que soit tabli le Royaume de la Peur, qui guette toujours l'humain et qui le saisira, un jour ou l'autre. Soyez-en assurs! Un gigantesque cri de joie traversa l'assemble des soldats noirs. Et maintenant, allons-y! Le ciel, en cet instant, s'ouvrit littralement. Un gigantesque trou de lumire apparut au rmament des cieux, cartant les nuages, soufant un vent profondment nausabond mais extrmement puissant. L'abysse lumineuse continua ainsi son tendue jusqu' s'taler perte de vue, remplissant la plus misrable ombre d'une clart sans gale. Elle ne semblait plus vouloir arrter son exponentielle progression. Bientt, ce furent les textures, les matires mmes qui se mirent briller d'un clat surnaturel, rehaussant leurs tons, leurs densits, leurs contrastes. Tout paraissait plus sale. Tout est plus sale la lumire du jour: il s'agissait l d'une lumire parfaite, totale. Je dus fermer les yeux car l'clat tait trop fort pour mes pupilles mal adaptes. Je sentis la violence d'un trajet forc: le vent griffa si fort mes joues que je craignis un moment qu'il ne les arracha. Lorsque je rouvris mes paupires, j'tais dans votre ville, tout entier couvert d'une

matire poisseuse dont je compris plus tard qu'il s'agissait de sang. Protant de la confusion gnrale, je fuis alors sans demander mon reste." Voil, vous savez tout, dt Jonas. Je sais qu'ils sont la recherche de Lucie et qu'ils n'auront de cesse de la poursuivre jour et nuit. La Peur est ne de Lucie, et elle ne retrouvera ses vraies forces qu'en rintgrant la Reine. Legrasse se frottait les quelques poils qui composaient une barbe naissante sur ses joues sches. Les yeux dans le vague, il ne disait plus rien. Puis il se retourna vers Jonas. Vous esprez me faire croire que vous venez d'un monde magique o il y a des chevaliers, des villes imaginaires, des palais en marbre et des reines Une seule Reine, rectifia Jonas. Une seule Reine, soit, mais avouez que c'est un peu difficile avaler, mon petit bonhomme ! Jonas se leva, furieux. Legrasse le retint par le bras. Et o est-ce que vous comptez aller? Je n'ai pas besoin de vous. J'ai eu peur une fois, je ne compte pas laisser cette frayeur parasiter mon action. De plus, je crois que la prsence mme de cette arme devrait vous sufre : comme preuve, je n'ai pas mieux ! Maintenant, si vous voulez continuer sans moi, je ne vous en voudrais pas. De toute faon, je ne vous ai pas libr pour a. Mais vous m'avez assez retard pour aujourd'hui Jonas secoua son bras pour se dlivrer de l'treinte de l'inspecteur qui, toujours assis au sol, n'avait mme plus la volont de protester. Il ne s'tait jamais senti aussi faible. Jonas t quelques pas pour s'loigner. Legrasse ne bougea pas. Au bout de vingt mtres parcourus, Jonas se retourna vers lui. Allez-vous-en! Tirez-vous, allez vous cacher, bon sang! Legrasse ne bougeait toujours pas. Jonas, excd, t volte-face et retourna auprs de l'inspecteur qui tait visiblement perdu dans des rexions qui le dpassaient de trs loin. Le jeune Commandeur s'agenouilla pour tre sa hauteur. Legrasse ne le regarda pas. Pourtant, il trouva la force de prononcer quelques paroles du bout des lvres. Je ne comprends rien. Je ne comprends plus rien. Le formidable prend valeur de rfrence lorsqu'il s'avre fond, Monsieur... Mais a n'a plus rien voir. Je ne sais mme plus si je suis encore policier. C'est trop incroyable. Ecoutez, c'est trs simple. Je vous dis qu'il y a une jeune personne, Reine ou pas, peu importe, mais il y a une personne qui, je vous l'assure, coure un grave danger si je n'interviens pas. Je vais simplement au secours de quelquun que j'estime en pril. C'est de votre ressort, non? Cette dernire phrase sembla remettre Legrasse sur les rails. Il tourna ses yeux vers le visage mouill du jeune homme. Son regard brillait d'un tel clat qu'il ne pouvait rien lui objecter: l'clat de la foi. L'inspecteur se remit sur ses pieds. Bon, cest daccord : dans le doute, je vous accompagne Mais pas de blagues... C'est moi qui dirige la manuvre. Je suis quand mme de la police, police nationale Comme vous voulez Legrasse n'y croyait mme plus mais cette fonction purement administrative et formelle le rassurait et lui redonnait confiance au plus haut point. Allez, par-l!,imposa Legrasse en entamant sa marche, requinqu par l'ide que, quelque part, il conservait en des circonstances exceptionnelles une once de lgitimit. L'inspecteur t quelques pas, puis s'arrta. Il considra l'pe du Commandeur qui tait un srieux avantage en cas d'attaque impromptue. Passez quand mme en premier, Monsieur Jonas Je prfre.

-17Ce qui sera accompli dans les tnbres


e Roi Mendiant tirait Hermann par le bout de la manche. Portant une grande torche ambante, il suivait un parcours sinueux, vraiment troit, au travers des rues sombres. C'tait la n du dner, fruste mais nourrissant, que le monarque, en apart, lui avait confi ces quelques mots. Je n'avais aucune foi dans les prophties, moi non plus: l'avenir donne de l'espoir celui qui ne voit dans le prsent que la difcult, et mon peuple est extrmement friand de ce genre d'lucubrations, vous comprenez aisment pourquoi. Il aura suf de leur dire que la terre du dessus reviendrait un jour dans nos mains pour qu'ils s'isolent dans l'esprance. Je pensais tre en dphasage, inapte diriger un peuple de superstitieux Mais les temps ont chang! Je suis persuad que toute ma vie, je l'ai passe dans l'ignorance! J'attendais votre venue depuis toujours, sans le savoir! Vous tes vritablement celui qui nous redonnera le monde d'en haut. Je ne reprocherais personne d'avoir de l'esprance, Majest. Mais il n'est pas question d'avoir foi en moi, ou en quoique ce soit que je puisse apporter. Je n'apporterai rien votre peuple, je suis impuissant, je suis un passif, un spectateur. Croyez-moi, je n'ai rien voulu, et tout ce qui m'arrive a forcment un autre sens! Le Roi continuait de le traner par la manche, comme s'il n'entendait plus les supplications d'Hermann qui l'incitait le laisser partir. Nous arrivons, annona-t-il avec une solennit propre tous les gens de son espce. Je n'ai envie de voir personne, laissez-moi partir! Croyez-moi, Monsieur Hermann, je n'ai aucune envie de le voir non plus: c'est un vieux fou puant et dent qui ne rcupre sa raison qu'en de trs rares occasions (Hermann se retint de penser que le Roi correspondait parfaitement ce portrait type). Mais il est le principal commentateur des prophties. C'est lui qui vous a annonc et, ce titre, il faut au moins que vous vous entreteniez quelques instants avec lui, que vous ayez toutes les donnes en main pour faire votre choix. Mon choix est dj fait. Je ne veux me mettre dans aucun camp, surtout pas s'il s'agit de foutre la merde dans ma ville C'est ici! Attention votre tte, dt le Roi l'instant mme o Hermann venait de se cogner la tte sur un rverbre tordu en arc de cercle sur le caniveau. Dcidment, il y a des jours o on en vient se demander ce que le monde vous reproche. L'endroit o ils venaient d'atterrir tait un immonde cloaque. La maison du prophte avait d tre une ancienne boucherie ou quelque chose dans le genre. Aux crochets, il y avait encore un jambon qui, en juger par son stade de momication avance, devait tre l depuis au moins deux sicles. Au fond de la boutique en miettes, un drle de bonhomme portant un pull vert rapic marmonnait tout seul, dos la porte. C'est lui. Bon, je vous laisse, chuchota le Roi visiblement cur par le manque d'hygine: on a beau tre un clochard, on n'en a pas moins le respect de sa personne. L'homme se retourna brusquement, surpris par l'intrusion. Ds que ses yeux croisrent ceux d'Hermann, ils se mirent briller d'une teinte inquitante et presque morbide. Hermann, quant lui, venait de reconnatre le vieux bonhomme. Il lavait crois dans les rues quelques jours plus tt, insultant les passants dans daffreux relents de dmence. Ne nous le fatigue pas trop, Raymond. Souviens-toi, c'est dj bien que je te laisse lui parler, dit le Roi.

Raymond mit un petit gloussement tout en se faulant hors du comptoir en direction d'Hermann. On pouvait sentir son haleine vingt mtres. C'est un honneur, trs cher monsieur, un vritable honneur, ha oui, vraiment, un honneur, un grand honneur! Sur ces mots, Raymond s'agenouilla et tenta d'embrasser les pieds d'Hermann, qui se retira d'un mtre pour ne pas cder cette parodie de vnration. Relevez-vous, Raymond, je n'ai pas besoin qu'on me nettoie les chaussures, dit Hermann, ulcr (c'tait bien sr faux). Pardonnez-moi, Grand Librateur, pardonnez-moi. Je n'en suis pas digne, il est vrai Hermann tait sur le point de partir. Dcidment c'en tait trop pour lui. Attendez, attendez! Pardon, pardon Raymond commena pleurnicher, genoux sur le sol. Je voulais bien faire, je voulais juste bien faire, oui, bien faire... Hermann, perdant patience, soupira et alla le relever pour le poser sur une chaise branlante. Il empestait l'alcool et Hermann souponna que les deux choses, la bouteille et la prophtie, allaient de paire. Il en tait consoler un alcoolique qui voulait le vnrer parce qu'il tait persuad d'avoir en face de lui l'espoir incarn. Ne partez pas, je vous en prie. Vous tes notre seul espoir Voil, qu'est-ce que je disais Quoi? Non, rien, rajouta Hermann qui commenait parler tout seul. Raymond le prophte se rassrna en une ou deux minutes, le temps pour lui de scher ses larmes dans un vieux mouchoir presque rigide. Je suis dsol, c'est l'motion !, sanglota-t-il. Toute ma vie, je l'ai passe vous attendre... Vous aussi? C'est une maladie, ici Vous ou quelqu'un d'autre, rpondit-il, calm. En l'occurrence, il s'agit de vous. Vous voulez dire que ce n'est pas moi que vous attendiez? Si, enn, pas vous, mais quelqu'un de votre ressort. Je ne suis pas employ l'tat-civil, moi... Comment, de toute faon, aurais-je pu connatre votre nom? Je ne le connais mme pas maintenant! Hermann s'apprtait le lui dire lorsque Raymond l'interrompit. D'ailleurs, je m'en fiche pas mal. Pardon, pardon, Grand Librateur! C'est bon, dit Hermann qui ne se cachait plus du fait qu'il tait extrmement ennuy d'tre l. Allez, expliquez moi votre bazar, qu'on en finisse Ne le prenez pas sur ce ton C'est beaucoup plus important que ce que vous pensez Lorsque je dis que cela aurait pu tre quelqu'un d'autre votre place, c'est vrai mais il y a des prdispositions. Quel genre de prdispositions? L'intrt d'Hermann avait t, pour quelques minutes, raviv. Et bien, la seule ncessaire: la colre, la haine, la rage noire qui vous caractrisaient avant. Je n'tais pas cela, dit Hermann, outr. Je suis un homme, j'ai un numro de scurit sociale, un compte en banque et aussi une carte de mtro. Beaucoup de choses me caractrisent, mais certainement pas un sentiment, aussi noir que vous puissiez me l'imputer! C'est l que vous vous trompez. Ce fut votre plus grande erreur, de croire que l'on est autre chose que ce que l'on pense. Moi, je prtends que ce qui vous caractrisait aux yeux du monde tait ce sentiment de haine pure l'gard de l'humanit. il tait si puissant qu'il tait devenu trop fort pour vous. Vous vous rappelez de votre maladie? Un excs de rage, tout simplement. Vous avez

toujours dtest l'humanit, et cette haine vous a dpass! Hermann se demandait comment un clochard pouvait en savoir aussi long sur sa vie prive. Avait-il t en relation avec le docteur qui avait tent de le soigner pour son abcs? Non, si c'est ce que vous vous demandez, je ne connais rien sur vous. Comme je vous l'ai dit, je ne connais mme pas votre nom Raymond poussa un gloussement effrayant. Non, mme pas le nom, le nom n'est rien. Cependant, le symptme est toujours le mme. C'est une maladie bien connue par les prophtes. D'abord on dteste, ensuite la bosse sur la tte. Mais cette fois-ci, c'est diffrent! Oui, diffrent! L'ulcre a perc! La Rage est sortie de vous, vous lui avez donn naissance! Jamais on n'avait autant ha, cher Monsieur, jamais! Jamais! C'est formidable! Dcidment, Raymond tait extrmement drangeant. Ses yeux brillaient de folie. En somme, vous tes un pionnier du sentiment humain. Vous avez pouss le sentiment son paroxysme, qui est la matrialisation ! Certains spirites y arrivent, dans des proportions bien moindres: on produit un ectoplasme qui se rtracte en quelques minutes. Ce n'est mme pas matriel. Les moines du Tibet arrivent faire sortir des doubles d'eux-mmes, mais cela n'est jamais rest qu'une illusion ! Vous, vous tes le premier l'avoir expuls! Hermann tait atterr. Tout ce raisonnement idiot, abscons, grotesque, se tenait. Il en demeura la bouche be. Et c'est l qu'interviennent nos textes. Les textes! Les textes?! O sont-ils? Raymond se mit farfouiller dans la rserve de la boutique en jetant tout terre, empreint d'une furie mnagre comme Hermann n'en avait jamais vue. O sont-ils?! Ha, les voil Raymond revint dans la boutique sombre avec une cagette en bois sous le bras, remplie de vieux journaux. Se rasseyant, il la posa sur ses genoux et commena chercher. Vous comprenez, c'est trs prcieux. Je prfre les cacher au milieu de papiers sans importance Et si quelqu'un venait les voir, ces papiers sans importance, il ne serait pas tent de jeter la cagette entire aux ordures? objecta Hermann. Raymond s'arrta de fouiller et releva la tte vers Hermann, qui arborait un petit sourire en coin. Trs fin, Monsieur le Librateur, trs fin C'est bien, pour un chef, d'avoir de l'humour. Un chef? O avez-vous vu que j'tais un chef? Ici. Raymond tendit Hermann une feuille de papier si ne que l'on pouvait voir travers. On pouvait ventuellement imaginer que quelque chose y avait un jour t crit mais l'encre, depuis longtemps efface par l'humidit et la poussire, avait presque disparu. Je ne vois rien, dit Hermann. a ne fait rien, rpondit Raymond en reprenant la feuille de papier pour la ranger prcieusement dans sa cagette. Je connais ces textes par cur. Hermann s'attendait avoir des preuves de ce que l'autre hurluberlu avanait et il tait de nouveau confront ce problme de confiance et d'incrdulit. Il faudra me croire sur parole! s'nerva Raymond. Mais a va tre compliqu, rtorqua Hermann avec une pointe d'ironie. Raymond ne l'coutait dj plus et, trop exalt, avait commenc raconter ses histoires. Les grands textes disent que la Colre reprendra un jour le dessus. Je n'avais jamais vraiment compris cette phrase. Peut-tre lavais-je mal interprte ? Je pensais qu'il ne s'agissait que d'un sentiment gnral. Puis je me suis pench sur la question, j'ai beaucoup tudi la chose.

La Colre tait prendre au sens propre: c'est une crature et elle est sortie de vous. Une crature pas du tout commode, si vous voulez mon avis ! Elle nest pas trs compatissante. Elle pourrait vous percer le crne pour vous vider de votre substance, croyez-moi. C'est l que vous vous trompez, encore, Librateur! Elle vous a bien pargn, non? Hermann opina du chef sans comprendre o Raymond voulait l'emmener. Elle ne retrouvera toute sa puissance qu'en s'alliant avec son gniteur. Elle partage vos colres, vos ex-colres, plutt, car vous ne les prouvez plus: normal puisque vous les avez expulses. Et c'est l notre force, nous, le peuple d'en bas. C'est--dire? Vous ne nous avez jamais dtests. Au contraire, mme Cest une vidence. L, Hermann ne pouvait qu'admettre que Raymond avait raison. Il pouvait leur reprocher beaucoup de choses, aux clochards: leur manque de lucidit, leurs excs de boisson et surtout ce grotesque besoin de rester croupir au milieu du monde alors qu'ils auraient pu partir l'aventure, dsormais libres. Mais il ne les avait jamais has. C'est bien connu, les ennemis de mes ennemis sont mes amis. Des gens aussi rprouvs par une socit qu'il conchiait ne pouvaient pas tre si mauvais que a. Je l'ai compris lorsque je suis retourn la surface pour comprendre ce qu'il s'y passait. Lorsque je suis tomb nez nez avec votre crature, je m'attendais passer l'arme gauche vite fait. Au lieu de cela, elle m'a renie, puis s'est dtourne de moi, ainsi que de tous mes compagnons qu'elle a pu rencontrer. Ensuite, elle m'a parl de vous. En des termes trs atteurs, croyez-moi Elle vous respecte. Formidable C'est une chance inespre : nous sommes ses lus ! Nous sommes ceux que le monde dteste et il est temps que nous nous vengions. Votre place est parmi nous. Vous les avez dtests, les hommes: dsormais, vous pouvez prendre une place laquelle vous n'auriez jamais pu prtendre. Vous pouvez tre le Roi d'un nouveau genre, d'une nouvelle espce, incontestable ! Mme lui, vous serait infrieur Raymond cracha terre avec vhmence. Cet imbcile de Roi qui m'avait banni, soi-disant que je dbitais des conneries longueur de journe et qu' force a le fatiguait... Il ne dit plus a, maintenant qu'il croit en vous, comme nous tous! Si vous nous dirigez, nous allons droit la victoire! Le monde est nous! Il nous revient, vous comprenez, nous avons trop longtemps souffert sans rien dire. Il n'est de rvolution que par l'action, oui l'action Alors, voil. Toutes les donnes du problme taient poses. Hermann n'avait qu'un mot dire pour se retrouver la tte d'une rvolte de clodos frustrs. Si vous la retrouvez et que vous vous alliez avec votre Rage, alors nous serons invincibles Raymond avait prononc ces mots en forme de conclusion. Visiblement, cela attendait une rponse qu'Hermann n'tait pas dispos fournir. Evidemment, tout cela tait tentant, la surpuissance et tout a. Mais cela impliquait de radier le genre humain du dessus de la carte des espces vivantes. Bien sr, une semaine auparavant, cela ne lui aurait pos aucun problme tant il dtestait son appartenance l'humanit. Mais depuis que toute sa colre avait t bien involontairement expulse, il ne savait plus quoi penser. Les remords, a passe vite, cher Librateur Tout ce qu'il faut, c'est vous souvenir. Lorsque vous rintgrerez vos colres, vous vous rendrez compte que tout cela a un sens. En attendant, faites confiance au souvenir que vous avez de vous. Mais Hermann ne savait plus trs bien qui il tait, et ce qu'il tait devenu. Il n'prouvait plus la moindre haine. Il savait l'avoir prouve, mais tout de mme. Cela lui semblait si loin de lui, tout a.

Il faut me laisser du temps Pour rflchir. Tout le temps qu'il vous faudra, nous ne sommes pas presss, gloussa Raymond visiblement satisfait de l'hsitation, augurant une prochaine acceptation. De toute faon, votre cration est dj l'uvre. Evidemment, cela irait beaucoup plus vite avec votre aide: aprs tout, elle est toute seule. Mais comprenez bien, Monsieur, que chaque homme a en lui le pouvoir de changer le cours de son existence, de changer son tre, aussi profond quil puisse tre, et de devenir plus qu'un homme Que pourrais-je devenir d'autre? Un Dieu, trs cher Monsieur. Ou disons plutt un homme divin Charmant Mais nous pouvons encore attendre Attendre pas trop, tout de mme. Oui, oui, marmonna Hermann en se levant de sa chaise, les fesses endolories. Il se dirigea vers la porte mal fixe de la boutique. Il avait besoin d'air frais. Raymond le rattrapa. Au fait, juste une question Oui? Vite, alors Est-ce que je peux vous appeler Matre, Matre? Hermann sortit sans rpondre. Dehors, le Roi l'attendait avec impatience. Alors, tes-vous convaincu, Monsieur Hermann? Heu je ne sais plus quoi dire, Majest. J'ai besoin de repos, vraiment. Bien sr, nous verrons tout cela aprs une bonne nuit de sommeil, rassura le Roi en le raccompagnant vers la Place des Mendiants. Je vous prte ma chambre, vous verrez, on y est trs l'aise. Bien Bien Hermann ne tenait plus debout et ses yeux, rougis de fatigue, ne parvenaient plus rester ouverts. A son rveil, il faisait toujours nuit. Ce devait tre difcile de s'habituer un monde o le jour ne se lve jamais. Pour l'horloge biologique, c'est trs mauvais. Le palais du Roi mendiant tait install dans un vaste btiment qui avait d tre blanc une certaine poque, un immeuble assez haut et dont les balcons donnaient sur la place publique. La chambre du Roi tait mi-chemin entre le rez-de-chausse et le sommet de la tour, et du balcon pendait un grand tendard vermeil, aux armoiries de sa famille de sang probablement. Le mobilier, de rcupration, il va sans dire, tait de bonne facture, pas trop sale, pas trop cass. Les chaises, ici, avaient quatre pieds: une grande raret dans ce monde souterrain. Par la fentre entrouverte, on pouvait percevoir une sorte de rumeur, de brouhaha sourd et monotone. Hermann chercha le Roi des yeux. Celui-ci l'avait bord, il s'en souvenait, mais pas davantage: il avait d s'crouler de fatigue dans les instants suivants, sans mme prendre le temps d'couter une histoire. Le mouvement pour se lever tait dlicat: les muscles, extrmement tendus, faisaient mal aux encoignures, les articulations taient sensibles et fortement commotionnes. C'est donc avec grande peine qu'Hermann se saisit de son pantalon de velours, quil avait laiss pli cheval sur une commode laquelle il manquait tout de mme un tiroir. Tout en l'enlant, il coutait les bruits au-dehors. Etrange, tout de mme, il n'avait pourtant pas apparemment dormi si longtemps que a pour se rveiller en pleine journe. En temps normal, il serait mont sur le balcon pour prendre un peu de soleil. A dfaut de soleil, il lui faudrait certainement un caf bien serr. Mais il dcida tout de mme de se rendre sur le balcon : ses poumons, engoncs par l'odeur de moisi, avaient bien besoin dair frais. Il poussa la fentre et monta les quelques marches qui le sparaient de la rambarde en fer

forg. Une gigantesque clameur accompagna ce mouvement. En bas, il devait y avoir au moins trois mille hommes, enfants, vieillards, aligns en rangs stricts, portant tous armures, casques, pes tordues et boucliers. Une gigantesque arme puante tait prte pour partir la guerre. Lorsqu'ils aperurent Hermann en haut du balcon royal, les soldats mendiants levrent leurs pes en tonnant un gigantesque hommage, bruyant, hurlant, assourdissant. Hermann ne s'tait encore jamais fait acclamer par autant de personnes. De toute faon, aussi loin que sa mmoire le lui permette, il n'avait jamais t acclam. En bas, le Roi et Raymond lui faisaient un petit signe de la main pour lui dire de descendre. Furieux, il dboula quelques minutes plus tard au rez-de-chausse, sur le parvis. Alors, Monsieur Hermann, demanda le Roi Mendiant en souriant, comment la trouvez-vous, votre nouvelle arme? Hermann tait hors de lui. Raymond? C'est vous qui leur avez dit quelque chose? Raymond, un peu gn, arborait tout de mme un sourire ravageur, enfin autant qu'il le pouvait. J'ai seulement dduit ce que nous savons tous les deux, vous et moi. a vous plat? Votre casque et votre armure sont l, Matre Librateur. Nous sommes vos ordres! N'est-ce pas? Les soldats dents hurlrent leur joie tellement fort qu'Hermann dut se boucher les oreilles. Il est temps de devenir le matre de votre vie, Monsieur Hermann Le Roi, qui venait de prononcer ces mots, l'avait pris dans ses bras. Derrire lui Galaad, son ls, regardait la scne avec une certaine jalousie, certes, mais tout de mme er de son invit. On lisait dans ses yeux quil aurait souhait ardemment se voir coner la responsabilit dune telle arme, mais ctait un garon intelligent qui comprendrait sans doute. Hermann prit le temps de la rexion. Contemplant le page qui portait sur ses bras l'armure qui lui tait destine une armure en fer blanc, videmment il mesurait le poids consquent de la dcision qu'il se devait de prendre. Vous avez raison, Majest, dit-il en se tournant vers le Roi. Il est grand temps que je prenne mes responsabilits et que je sois le vrai matre de ma vie Bien parl, garon! Vous entendez, tous? Il prend ses responsabilits! Un gigantesque "hourra" traversa l'assemble. Hermann sourit et s'avana vers l'arme, si nombreuse que l'on n'en voyait pas les limites. Celle-ci, toujours hurlante, clamant sa joie, s'carta comme une mer Rouge sur le passage d'Hermann, qui n'arrtait pas son chemin, avanant droit, firement. Ce ne fut que lorsque Hermann sortit de la place, seul, que les clameurs diminurent d'intensit, pour nalement s'teindre lorsque celui-ci disparut au coin d'une rue. Le silence s'tait install et un grand vent sifflait. Qu'est-ce qu'il fait? demanda le Roi au grand prophte Raymond. Il va revenir Bien sr, qu'il va revenir, se persuadait Raymond, une perle de sueur coulant le long de sa tempe sale. Au bout d'une heure, Hermann parvint rejoindre le pont qui sparait le monde des mendiants de son territoire lui. Le Passeur devait se trouver dans l'arme qu'il venait d'abandonner, aussi ne fut-il pas inquit. Il prfrait partir incognito. Le labyrinthe avait t difcile arpenter car bien plus compliqu qu'il n'y paraissait, mais il s'en tait sorti grce aux quelques souvenirs qu'il avait gards de son arrive. Il arriva bien vite la porte en bronze et remonta les escaliers de pierre, avant de dboucher sur le passage couvert qui servait de frontire cache. Cela faisait longtemps qu'Hermann ne s'tait pas senti aussi er de lui. Il avait fui, certes, mais il en avait dcid ainsi: une grande premire. Il avait pris une dcision qui lui avait demand du courage. Bien sr, au fond de lui, quelque chose lui disait que cette option avait t motive par une

crainte certaine, mais il prfrait occulter cela. Prendre la tte d'une arme destine annexer la surface, mme si elle lui offrait le pouvoir et la gloire, c'tait trop. Il n'avait pas envie de prendre parti pour l'un ou l'autre des protagonistes: qu'ils se dbrouillent, aprs tout! Maintenant, il fallait trouver un moyen de rsoudre l'incroyable imbroglio dans lequel il se trouvait, et ce par sa faute. Si ce sjour chez les mendiants l'avait, il le pensait, renseign sur l'origine de cette crature noire, il fallait tout de mme agir, ragir mme. Le soleil se couchait, sous un ciel lourd et plomb. Sur la petite place cercle d'immeubles bas tombait l'ternelle pluie dense qui ne voulait plus s'arrter. Hermann tait seul, personne l'horizon. Tout coup, une petite silhouette blanche apparut au coin d'une rue, dbouchant sur la place. C'tait un humain, n'en pas douter, et cet humain courait, visiblement dans la hte. Cette silhouette aux cheveux longs, boitillante, peut-tre blesse, se dpchait de traverser les passages clouts, craignant des voitures qui ne viendraient pas. Hermann s'avana, d'autant que la chose se dirigeait vers lui. A travers la pluie, il tait difficile de distinguer quoique ce soit. Arrive dix mtres d'Hermann, la silhouette parut remarquer sa prsence. Gmissant et claudiquant, elle se prcipita dans sa direction. Hermann recula d'un pas, craignant une agression. Mais au fur et mesure qu'elle se rapprochait, Hermann pouvait constater qu'il n'y avait srement rien craindre: il s'agissait d'une jeune femme frle et visiblement fivreuse. Je vous en prie, aidez-moi, Monsieur! cria Lucie, se jetant dans ses bras. Hermann la saisit au vol avant qu'elle ne s'croule, vreuse et dsoriente, sur le bton. Elle avait d prendre un sacr coup de froid. Hermann la trana du mieux qu'il put sous le passage couvert afin de mieux l'examiner. Mon Dieu, s'exclama Hermann, vous tes blesse! Votre ventre La fbrile Lucie portait en effet sur son ventre les marques d'un clatement rouge, qui avait tch sa chemise de nuit blanche d'une violente couleur de sang. Aidez-moi, ils me poursuivent Aidez-moi, je vous en prie, gmit l'ancienne Reine Lucie avant de s'tendre de tout son long, essouffle, sur le carrelage froid du passage couvert.

-18Le retour, plus ou moins russi, de Lucie


e taxi, trouv par Hermann moiti enchss dans un pylne lectrique, fonait toute allure dans les rues de la ville, renversant poubelle sur poubelle. Lhomme au crne perc avait tant bien que mal russi le faire dmarrer car il avait d rcuprer les clefs sur le corps malodorant du conducteur, un jeune asiatique mort depuis plus de deux jours et dont la tte portait la marque dsormais fatale de sa Rage. Le toit aussi avait t perc, si bien que tout au long de la route, Hermann se vit frmir chaque gouttelette d'eau froide dgoulinant sur sa nuque, puis l'intrieur de son col. A chaque secousse, il sefforait de garder les mains fermement cramponnes au volant: il tait responsable de plus d'une seule vie dans cette voiture. Sur le sige arrire, boursou de craquelures de vieux cuir, il avait allong Lucie. Elle demeurait inconsciente et les notions mdicales d'Hermann tant ce qu'elles taient, c'est dire limites un ou deux cours de secourisme, la meilleure solution qui s'tait offerte lui tait de la conduire rapidement l'hpital urgentiste le plus proche, trois arrondissements de l. Le moteur vrombissant dgageait une fume telle que la conduite en tait trs difcile. Ajout cela la vitesse et un manque d'assiduit au code de la route, on assistait un spectacle hors du commun. Hermann grillait systmatiquement les feux de signalisation; de toute faon, il n'y avait plus aucune voiture dans les rues. Il fallait pallier l'urgence et pour le moment, l'urgence, c'tait cette jeune lle inconsciente et inconnue derrire lui. Un violent sentiment il ignorait lequel l'avait pouss provoquer le destin: il fallait absolument qu'il se rende utile. Au moins, s'il pouvait sauver celle-l, sa bonne conscience ne serait pas compltement anantie. Un gros choc sur le ct: Hermann venait de percuter une nime poubelle. Qu'est-ce qu'il y avait comme poubelles, ici La voirie devait tre dborde de boulot. Rien que pour ramasser les cadavres, c'tait herculen ! Mais en comparaison avec la masse totale de la population, ce n'tait pas grand-chose : quelques dizaines de morts par-ci par-l, ce n'est pas la n du monde Mais il se demandait tout de mme, entre deux enclenchement de vitesse, o pouvaient bien tre passs les autres habitants de l'agglomration. Ils n'avaient pas pu disparatre comme a, du jour au lendemain, sans laisser de traces. Ou alors ils se terraient chez eux, ce qu'ils avaient de mieux faire. Un panneau annona l'hpital tout de suite sur la droite. Hermann tira le volant et faillit glisser en tte queue. Les pneus crissrent trs fort, puis la voiture reprit son chemin la perpendiculaire. C'est mieux que dans un lm, se dit-il, on est en pleine ction. Un petit sourire de satisfaction toute virile s'esquissa sur ses lvres. La jeune femme mit un lger gmissement larrire. Tant qu'on gmit, on n'est pas mort, ouf! Comment a va, derrire? demanda Hermann, ne perdant pas la route de vue. Pour toute rponse, il n'obtint qu'un deuxime gmissement, plus douloureux que le premier. Il fallait faire vite : plus elle se rveillait, plus elle allait sentir la douleur, si douleur elle sentait. Avec un tel impact dans le ventre, on aurait eu mal moins que a. Il voyait dj se proler au loin la cour de l'hpital, un jardin la franaise au fond duquel se trouvait l'entre des admissions. La dernire fois qu'il tait venu ici, ce devait tre pour un bras cass. Il avait onze ans. La voiture pntra dans l'enceinte toute allure, assez vite pour sentir le gravier du chemin cribler la carrosserie dimpacts. Le moteur hoqueta sous le choc. Hermann tait la vitesse incarne, sentiment grisant par excellence: il aurait dfonc des murs pour sauver sa petite protge, premiers sentiments de gloire divine. Il fonait si vite qu'il ne prit mme pas la peine de remarquer le petit bonhomme qu'il venait de

renverser dans un petit cri touff. Qu'est-ce qu'il y a comme poubelles, dcidment! C'est seulement lorsqu'il regarda l'tendue des dgts dans le rtroviseur qu'il aperut la petite silhouette au sol. Il tira vigoureusement sur le frein main. Bordel de bordel de nom de Dieu de bordel de merde!! La voiture s'immobilisa dans les sept mtres, branlante de toute part. On atteignait les limites de la carrosserie, mais aussi du moteur. Dtachant sa ceinture, il sortit aussi vite que possible en se protgeant de la pluie giante. Il fona vers le petit homme, persuad d'avoir aujourd'hui une guigne du tonnerre. Monsieur! Monsieur, a va? Hurla-t-il la minuscule et frle silhouette face contre terre. Gnnmmmfff.Gnnnnnnmmmffrff. Le petit homme s'touffait dans une motte de terre. L'agrippant par les paules, il le sortit de sa mortelle bouillasse. Il s'agissait d'un homme qui ne dpassait pas le mtre quarante, habill d'une blouse de malade et l'air pas trs malin. Probablement un pensionnaire du dpartement psychiatrique. Bonjour, fit le petit bonhomme. Vous n'avez rien?? Il na rien, cest trop beau Hermann se surprit remercier une entit divine laquelle il n'avait jamais crue. Monsieur, pouvez-vous m'aider transporter une blesse? J'ai une jeune femme dans la voiture qui perd beaucoup de sang!! Aidez-moi! L'assistant de Frankenstein sourit franchement, dvoilant une dentition faite de chicots plus ou moins de travers. Je vous montre j'adore montrer! Avec mon doigt Oui oui, vite! Le petit homme aida Hermann sortir Lucie de la voiture sans trop la bousculer. Il n'aurait pas fallu qu'elle subisse encore plus de mal maintenant qu'elle se trouvait en lieu sr. Arrivs dans le hall aux portes coulissantes dont la mention "Admissions" tait pour le moins explicite, le petit bonhomme se mit hurler. Docteur Pouce! DOCTEUR POUCE! Oui, oui, Petit, j'arrive, j'arrive Qu'est-ce qui se passe? rpondit le mdecin. Le docteur Pouce ne ressemblait pas vraiment un mdecin, ou plutt si, mais un mdecin de srie tlvise. Il avait surgi de derrire un grand comptoir blanc sur lequel tait pos une station informatique, apparemment occup compulser toutes sortes de dossiers rouges. Le stthoscope en charpe lui allait ravir. Hermann lui sauta littralement dessus. Docteur, il faut aider cette jeune femme, elle a perdu beaucoup de sang! Le mdecin comprit tout de suite l'urgence de la situation et, comme un calife, claqua trois fois des mains. Deux inrmires surgirent de deux portes diffrentes et agripprent un brancard sur lequel le docteur Pouce, le petit homme et Hermann hissrent Lucie en essayant d'tre doux. Attention, rpta Hermann. Elle est fragile. Qui est-ce? demanda le mdecin. C'est une amie, rpondit Hermann en regardant, impuissant, s'loigner les inrmires qui conduisaient la jeune femme dans la salle de soin la plus proche. Son nom? Pour le dossier mdical, c'est une tradition, ici, marmonna le docteur Pouce en saisissant prestement le crayon rouge perch sur son oreille droite. Je ne sais pas rpondit Hermann, dcontenanc par la question. C'est une amie trs rcente, je n'ai pas eu le temps de le lui demander. Le docteur Pouce hocha de la tte, plus pour afrmer qu'en dnitive le nom lui importait peu,

que pour signifier la comprhension ou la sympathie. Vous pouvez attendre ici, dans le hall. Il y a des chaises et un distributeur de chocolat, s'il n'est pas cass. J'y vais tout de suite, nous ne sommes pas surchargs Hermann posa ses fesses sur le plastique dur d'une chaise thermoforme. La journe n'tait pas finie. Monsieur? Monsieur? Hermann s'tait endormi. MONSIEUR!! Hermann tait rveill. Devant ses yeux moiti clos, le docteur Pouce souriait avec clat. Votre amie est stabilise. Vous pourrez la voir dans quelques minutes J'ai dormi si longtemps? A peine une heure. Ce n'tait pas grand-chose, finalement, un tout petit bobo ! Hermann ne put s'empcher de hoqueter en entendant ces mots. D'aprs ce qu'il avait pu constater lors du bref examen sous le passage couvert, il y l matire bien plus qu'un petit bobo. Mais bon, la mdecine d'aujourd'hui, comme on dit dans les chaumires, fait des miracles tous les jours, aussi accueillit-il cette nouvelle avec rjouissance. Elle est en salle douze, c'est au premier. Laissez-la se rveiller toute seule, entendu? sifa le docteur avec un petit air entendu, presque coquin. Il ne faudrait pas qu'elle nous claque dans les mains. Dcidment cet nergumne, qui ressemblait tout sauf un mdecin, lui en rservait encore de belles: Hermann tait atterr par ce langage primesautier indigne d'Hippocrate. Ils le donnaient vraiment tout le monde, ce diplme. Vous voulez que je vous raconte une blague? J'en connais des tas. D'autant que l, on n'est pas sur la brche, si vous voyez ce que je veux dire Le docteur avait conclu cette phrase par un clin d'il aussi vulgaire que dplac. Hermann se leva. Non, merci, docteur Pouce Une autre fois Je vais aller voir comment elle va Coquin, va! t le docteur Pouce en roulant des yeux avant de remettre ses lunettes verres fums. O jeunesse, quand tu nous tiens... Hermann monta les escaliers toute vitesse pour chapper la ringardise du mdecin qui dpassait de loin toutes ses esprances, mme les plus secrtes. Arriv dans le couloir, il chercha la chambre quelques instants, d'autant qu'il n'y avait pas grand monde pour lui indiquer le chemin: aucune inrmire l'horizon, pas un mdecin non plus. Par contre, les chambres taient bondes, quelquefois plusieurs malades dans la mme pice troite. L'quipe mdicale tait peut-tre rduite en raison des incidents l'extrieur, et on avait jug bon de laisser ce docteur Pouce en exercice dans les murs. La mdecine publique n'tait plus ce qu'elle tait. Enn il dcouvrit la jeune femme qu'il avait recueillie, dans l'entrebillement d'une porte terne sur laquelle ne gurait aucun numro. On avait tout de mme eu la dcence de lui donner une chambre pour elle toute seule. Il se saisit donc d'une chaise, pose dans un coin ct d'une plante en piteux tat, et sassit son chevet comme on veille un mourant. La jeune femme avait un teint des plus blancs, couleur porcelaine. Hermann la crut un instant morte, mais le lger mouvement de sa poitrine indiquait qu'elle respirait faiblement. Elle semblait apaise, certainement en raison de l'intubation enfonce dans sa gorge qui y dversait un liquide rostre au goutte goutte. Hermann n'avait pas approch une humaine d'aussi prs depuis longtemps. Ses tantes avaient toujours t d'un naturel aimant mais cela ne remplaait pas le contact chaud de la peau d'une

jeune femme, son odeur ne, sa texture souple et lisse. Et malgr l'inconfort temporaire dans lequel elle tait plonge, Hermann ne pouvait qu'admirer son charme. La jeune femme n'tait pas belle proprement parler. Aux dernires nouvelles, largement rpandues par les hebdomadaires fminins, elle tait mme trs loin des canons actuels, si ce n'tait par son poids qui ne devait pas excder les cinquante kilos. Alors? demanda le docteur Pouce, adoss la porte ouverte. Hermann se retourna. Pouce avait l'air assez fier de lui. Pas mal, non? Les miracles de la mdecine, tout a. C'est assez patant, d'ailleurs, qu'elle n'ait pas plus souffert : vrai dire, on aurait dit qu'elle n'avait pas mal du tout ! Et pourtant, vous avez vu le trou comme moi: une sacre performance! C'est du grand art humain Comment a, pas mal? Vous voulez dire qu'elle n'aurait rien senti? Hermann se remmora instantanment les circonstances tranges de sa propre blessure la tte. Non, rien du tout. Elle n'est mme pas inconsciente: elle dort ! On dirait qu'elle n'a pas dormi depuis des jours. Elle s'est effondre. En effet, Lucie mit un petit bruit qui, en dnitive, s'avra tre un ronement. Hermann posa sa main droite sur son crne perc. Il sentait que quelque chose clochait. Et puis tout de mme, joli petit lot que vous nous avez ramen Pouce sentit qu'il venait d'en dire trop. Le regard d'Hermann avait des airs de reproche tels qu'on ne peut en trouver que chez un frre aimant. Bon, bon Je vous laisse, chuchota Pouce en faisant un clin d'il, avant de sortir. Dcidment, ce docteur tait insupportable. O qu'on aille, il semblait vous suivre. N'avait-il pas d'autres patients voir? Plus Hermann regardait Lucie, moins il pouvait en dtourner les yeux. C'est vrai qu'elle tait jolie. Le fait qu'il ignore encore son nom et son inconscience bienheureuse ne la rendaient que plus belle, car plus vulnrable, sentiment qu'aucun mle humain n'ignore. Sa beaut ne se situait pas dans le gnral, mais dans le particulier. Elle tait mathmatiquement jolie. Ses bras, premire vue, pouvaient s'enorgueillir d'une symtrie parfaite. Nous avons tous, suivant nos habitudes, une asymtrie latente qui, quand on y regarde de plus prs, peut gner. Les bras de Lucie devaient faire exactement la mme longueur, leur diamtre aussi. La jonction de ses avant-bras, au creux des coudes, tait encore souple sans tre rche, sans trace de frottements. Ses mains taient nes, mais peu soignes. Hermann n'ignorait pas les dtriorations subies par les mains trop manucures. Cette jeune femme ne prenait pas soin de son esthtisme mais n'avait pas d se servir beaucoup de son corps, l'conomisant au maximum. Pas de trace de soleil sur son piderme ple, peu de grains de beaut: les rares qui apparaissaient taient harmonieusement placs, au creux de son cou par exemple qui avait une si faible circonfrence qu'il aurait pu l'treindre d'une main: grand rafnement. Hermann aimait voir le corps humain comme une gigantesque quation. Si les deux parties de l'quation s'quilibraient, on obtenait une beaut des plus pures suivant ses propres critres: une force ignore avait voulu placer sur son chemin un exemple type de ce genre d'quations russies. Pour preuve: en divisant l'cart de ses deux yeux (aux grandes paupires charbonnes) par la longueur de son nez, lgrement tombant, on obtenait pile la mesure de la largeur de sa bouche aux lvres presque blanches. Une merveille ! Les chiffres se dessinaient sur ses traits et se rvlaient parfaits. Peu importait Hermann qu'elle et t grande, grosse, petite, verte: l'ide mme que ses mesures rpondaient ses exigences gomtriques le satisfaisait un tel point qu'il ne s'aperut pas tout de suite que ses genoux s'entrechoquaient de nervosit. Il aurait voulu que le temps s'arrte dans la contemplation, qu'elle ne se rveille jamais. On est souvent du lorsque l'humain ouvre la bouche pour dvoiler son esprit. Hermann ne pouvait

cependant s'empcher de penser qu'il tenait peut-tre l l'tre humainement parfait, et que l'entendre parler serait une exprience des plus satisfaisantes. Peut-tre. Un petit bruit de succion se t entendre. La petite poche qui servait intuber Lucie venait de se terminer. A ct, poss sur la table de nuit, plusieurs petits sachets de plastique n'attendaient que de se vider dans le corps de la jeune femme. Hermann se leva donc et sortit dans le couloir. Docteur Pouce? Quelqu'un? Personne dans les couloirs qui, dsesprment vides, donnaient l'hpital un petit air de train fantme abandonn. Hermann revint dans la chambre et enleva la petite poche vide de son support en mtal, pour les perfusions. Un peu de liquide rose coula sur son doigt. Un curieux sentiment envahit son esprit. Il connaissait ce liquide, il l'avait dj vu, peut-tre lors d'un prcdent sjour l'hpital. C'tait trop vident. La texture tait lourde, sature, collante, premier indice qui corroborait son hypothse. Il porta son doigt sa narine gauche, la plus perspicace, et huma le liquide. Un clair de lucidit le traversa. Il lcha son doigt pour conrmer des doutes qui, dsormais, n'taient plus permis. C'tait de la grenadine, du sirop de grenadine! Hermann sortit de la chambre en courant. Docteur Pouce! Pouce! hurla-t-il, furieux contre le mdecin. Plus il traversait les salles, plus il sentait le malaise s'installer. Cet hpital avait un petit quelque chose de non conventionnel. Les inrmires l'avaient troubl, il s'en souvenait prsent. L'une d'elle louchait si fort qu'elle en avait l'air folle. Docteur Pouce!! O tes-vous?! Hermann ne pourrait plus contenir la fureur de son poing droit trs longtemps. Enn, il dboucha dans la salle de repos o Pouce, accoud un baby-foot de supermarch, montrait une infirmire dbraille l'extrme aisance qu'il avait jongler avec trois balles de golf. Et bien, qu'est-ce qu'il a hurler comme a, le petit monsieur? Il n'est pas Le poing d'Hermann t cesser la phrase sur le coup et Pouce s'croula au sol en se tenant le nez. Le jeune homme la tte troue, bizarrement, regretta instantanment son geste et aida le mdecin se relever. Il n'en gardait pas moins une sombre colre son encontre. Depuis quand tes-vous mdecin, Monsieur Pouce? Pouce baragouina quelques mots entre deux sifflements de nez. Comment? Rptez, hurla Hermann qui tentait de se calmer. Debuis que les brais bdecins zont bartis! Berde! L'infirmire se jeta sur Pouce pour lui ponger le petit filet de sang qui s'coulait de sa narine. Vous tes fou ou quoi? C'est quoi votre problme?? De la grenadine, de la grenadine dans la perfusion! Et alors?? C'est courant ici! Il faut bien que quelqu'un s'occupe des malades. Maintenant qu'ils se sont tous enfuis Hermann sentait ses jambes faiblir, si bien qu'il dut s'asseoir. Les mdecins sont partis Avec toutes ces alertes, ils nous ont abandonns, alors on se dbrouille comme on peut. Evidemment, ils n'ont vacu que l'aile des malades sains. Nous, en psychiatrie, ils n'ont pas pris la peine Des fous Un hpital de fous, murmura Hermann. Des fous, des fous c'est vous qui le dites! Est fou qui le souhaite C'est mon adage. N'estce pas, Gloria? La dmente en costume d'inrmire acquiesa d'un large sourire. Hermann comprit mieux pourquoi il avait percut un malade dans la cour. Ils se promenaient en toute libert et ils jouaient au docteur. Rassurez-vous, ajouta Pouce. Tant que vous resterez ici, vous serez en scurit: plus

personne ne s'aventure dans les parages depuis au moins une semaine. Vous tes donc les bienvenus Les fous s'taient organiss en une communaut trs soude et largement librale, voire libertaire. Du fait du connement, il fallait restituer un minimum d'organisation sociale: les fous les moins atteints, comme Pouce, qui souffrait d'une schizophrnie chronique mais peu dangereuse, avaient pris en charge les malades les plus lourds qui, eux, restaient sous camisole. Bien sr, on n'tait pas l'abri de dbordements. Pouce avait demand deux grands costauds de s'habiller en agents de scurit car, ici, le costume engendrait la fonction. Deux jours auparavant, Pouce avait t cuisinier pour la salle commune, qui devait nourrir au moins quarante bouches chaque jour. Il avait d'ailleurs ador son rle, mme s'il s'tait fait vir sans pravis car il avait eu la malencontreuse ide de faire des sauces qu'il appelait "sauces salaces". Nous n'entrerons pas dans les dtails de composition de ces sauces alatoires, le lecteur averti aura sans doute compris. Mais il avait vite retrouv un emploi de mdecin en chef, le prcdent ayant volontairement repass sa camisole pour cause de surmenage intellectuel, terme scientique pour indiquer qu'il en avait eu assez d'assumer des responsabilits. La schizophrnie de Pouce s'accommodant d'un ego sans limite, il avait accept le poste et s'y sentait l'aise. Par exemple, l'homme que l'on appelait Petit, qu'Hermann avait renvers au volant de son taxi d'emprunt, n'avait qu'une passion: indiquer les directions. Il avait donc t logique de lui coner la tche de gardien et d'hte d'accueil. Chacun tait post en fonction de ses envies, et non de ses comptences. En cela, Pouce pensait mme avoir russi trouver une solution au chmage. Moins les gens restaient xs un emploi, plus ils y mettaient d'ardeur et d'entrain. Et vous n'avez pas cherch recontacter les mdecins? Je ne veux pas dire que vous ne vous dbrouillez pas bien, non Mais Les mdecins, ils sont soit morts, soit dj partis. On s'en sort trs bien! Et en effet, le systme avait l'air de fonctionner. Les fous taient tonnamment calmes, apaiss, sereins dans leur responsabilisation force. On n'vitait pas quelques incongruits, quelques extravagances mais, au nal, cela passait pour un sain dfoulement, et un vrai petit modle social. Hermann se sentait peut-tre mme trop proche des fous pour ne pas l'tre un peu lui-mme. Dans l'aprs-midi, le petit homme qu'il avait renvers la veille vint chercher Pouce et Hermann qui taient occups jouer aux checs psychiatriques. Dans ce jeu, qui ne durait jamais longtemps, on dcidait de l'identit des pices, celles-ci tant des pions de jeu de dames. C'tait trs amusant. Oui, Petit? demanda Pouce qui n'tait jamais ravi de lcher une partie en cours. La lle! La lle! Elle s'est rveille! grogna Petit en rigolant, tout en pointant du doigt la direction de l'escalier. C'est par l! Les yeux de Lucie mirent un moment s'accoutumer la lumire. Elle cligna longtemps des paupires. Hermann ferma le store, ce qui parut la satisfaire. Elle tait encore un peu dans le brouillard. Pouce, Petit et Hermann attendait avec impatience, comme au spectacle, l'ouverture des paupires. Lorsqu'elle s'effectua, on faillit applaudir d'motion. Les prunelles bleues taient resplendissantes et contrastaient magnifiquement avec les cheveux noirs de jais. Qu'est-ce qu'elle est belle gmit Petit. On dirait une vraie fille. Sortez, Petit Laissez-nous seuls, ordonna le docteur Pouce. Je dois l'examiner! Pourriezvous ouvrir votre chemise de nuit, ma petite dame? Hermann le saisit par l'paule, gentiment mais fermement, et le reconduisit la porte. Vous aussi, sortez Vous oubliez que je suis le mdecin, ici! Hermann saisit prestement le stthoscope cheval sur le cou de Pouce et le posa sur ses deux oreilles.

Maintenant, c'est moi le mdecin? D'accord? Vous apprenez vite, Hermann, c'est bien! Je vous prte mon mtier mais vous le rendrez aprs, hein? Promis? demanda Pouce en faisant un clin d'il. Hermann ferma lentement la porte devant Pouce et Petit qui, colls l'ouverture, gardaient leurs yeux braqus vers la charmante chimre moiti rveille.

-19Une rencontre des plus dplaisantes

egrasse se pencha sur le bitume pour ramasser quelque chose. Jonas, le devanant de quelques mtres, s'arrta.

Qu'est-ce que c'est? demanda le Commandeur des armes de Lucie. On dirait une chaussure, proclama l'inspecteur, er de sa dcouverte, une chaussure qui pue! Ils sont passs par-l, c'est pourtant certain, on peut encore sentir leur odeur rance qui s'accroche aux lieux qu'ils traversent. Mais c'est tout de mme incroyable En effet Jonas et Legrasse, qui marchaient depuis plus de deux heures, n'avaient encore crois personne qui puisse ressembler un quelconque soldat des tnbres ou un leader charismatique. Epuiss, harasss, le chevalier et l'inspecteur s'accordrent quelques minutes de pause bien mrites, tout en se promettant qu'ils repartiraient dans les prochains instants. Pas trop de rpit, surtout pas. Il fallait retrouver l'arme ; certains qu'ils ne pourraient pas faire grand-chose dans l'immdiat contre cette puissance massive, il fallait du moins improviser un plan pour gagner du temps. On dirait qu'ils nous devancent perptuellement, lcha Legrasse avec une pointe d'agacement. Comme si leur chemin tait port par ce vent Jonas se tourna vers l'inspecteur, qui venait de dcouvrir un petit reste de sandwich abandonn dans le fond d'une poche, et ne put que constater qu'en quelques heures, son contact prolong avec Legrasse avait pouss ce dernier avoir des clairs de lyrisme, bien peu utiles en de telles circonstances mais terriblement romantiques. Vous en voulez? Merci, je n'ai pas faim, rpondit Jonas en souriant. Le courant tait vite pass entre les deux hommes. L'un apportait sa connaissance parfaite des rues et des infrastructures de la ville, l'autre une sorte de bravoure hroque qui forait l'admiration et, surtout, la motivation bien ncessaire pour ne pas abandonner. Jonas tait comme possd par une force qui lui dictait de ne plus jamais s'arrter. Legrasse aurait bien voulu avoir des ofciers de police de cette trempe et ne manqua pas de lui faire remarquer, ce quoi le Commandeur avait rpondu que non, merci, il avait dj un emploi qui lui prenait la plupart de son temps. De toute faon il ne maniait que l'pe, et l'usage du pistolet semi-automatique n'voquait pour lui que l'invention fantaisiste d'un soldat fainant et un peu prcieux. On repart ? lana Legrasse. Jonas se releva et ils reprirent leur chemin, suivant le vent. Legrasse n'avait pas vraiment eu tort en voquant le vent au sujet des dplacements de l'arme de Peur. Depuis leur dernire rencontre soufait une brise pestilentielle qui semblait n'avoir aucune source, sinon la monstrueuse cohorte elle-mme. Ils dbouchrent quelques minutes plus tard sur la place de la Bourse, ef bien connu des traders et autres marchands de tapis et d'actions surcotes. La place, comme tous les endroits qu'ils avaient traverss, tait peu prs vide. On pouvait successivement y dnombrer un chien errant, deux hommes en costume qui couraient pour descendre dans la station de mtro (sachant que le mtro ne circulait plus depuis longtemps), et aussi un journal roul en boule qui tanguait de gauche droite comme dans les westerns. Legrasse tenta de hler les deux hommes en costume mais ceuxci ne semblrent mme pas entendre, en proie une panique bien visible, mme de l'endroit o ils se trouvaient. Jonas se retourna vers Legrasse: Peur ne devait pas tre bien loin, si on se rfrait

l'trange comportement de ces deux humains. Ils s'avancrent sur la place. Les rverbres taient en train de s'teindre en clignotant. Au loin pointait le jour, encore bien faible mais terriblement rassurant. Mais cet instant, entre chien et loup, tait celui qui emplissait Legrasse de la plus terrible horreur. C'tait bien connu, on avait une chance sur deux de tomber soit sur un ivrogne sorti d'un bar, soit ventuellement sur un psychopathe insomniaque. Au moins, on y voyait mieux et on avait le temps d'armer, grande chance. Mais l, pas de skins ni de psychopathes, juste un chien qui s'avanait vers eux et une boule de papier journal qui n'en finissait pas de rendre l'endroit plus lugubre encore. Qu'est-ce qu'il veut, ce chien? demanda Jonas. Car l'animal se rapprochait plus vite que de nature. Sil sagissait bien dun chien errant, il aurait d se conduire plus en coupable qu'en victime, c'est dire en dguerpissant la queue entre les jambes cause du agrant dlit de fouillage de poubelles. Au lieu de cela, le chien s'avanait, et plus il se rapprochait, plus on entendait les grognements sourds et tout fait explicites de l'animal. Arriv cinq mtres, la bte montra les dents et se jeta sur le mollet de Jonas qui, fort heureusement, portait ses jambires en ferraille. Il lui donna un bon coup de gutre aux fesses et le chien dtala plus vite qu'il n'tait arriv, en couinant. Un chevalier ne se laisse pas enquiquiner par un canid, c'est bien connu. C'est dingue, s'exclama Legrasse, a devient vraiment dangereux de se promener dans cette foutue ville ! Mme les chiens sont violents! Celui-l tait compltement fou! Je ne pense pas, reprit Jonas. Je crois qu'il avait peur de nous et qu'il voulait se dfendre. Nous sommes au cur du mal Legrasse chercha tant bien que mal dsembrouiller les ls de sa pense car il tait persuad que sous cette phrase sibylline se cachait un vrai morceau de vrit. Il ne comprenait de toute faon jamais les potes: ils avaient toujours l'art de vouloir dire des choses si simples de manire complique. Le "cur du mal"? Et en gros, vous pensez quoi, mon cher Jonas? Legrasse avait exprs pris un ton emphatique, pour montrer Jonas qu'il n'avait strictement rien entendu son explication. Le chevalier sourit et arrta sa marche sous le panneau indicateur de la bouche du mtropolitain. Je ne vous ai pas expliqu en dtail l'incursion que j'ai faite lorsque j'ai rencontr Peur, leur chef : une incursion dans un territoire sombre et glac qu'il m'est impossible de renvisager sereinement. "Incursion" Il continuait! Mais Legrasse, dou d'une forte capacit de dduction, avait peu prs saisi l'essentiel de son propos. La force de Peur, ce n'est pas son arme, ce ne sont pas ses centaines d'hommes assoiffs de carnage ni leurs armes tranchantes et dvastatrices, mais je ne l'ai compris que trop tard. Sa vraie force rside dans son tre mme : lorsque Peur vous regarde, elle vous transforme en loque, elle vous lique, vous uidie Vous n'tes plus qu'une aque de sueur molle et hurlante ! Elle cache sous son bandeau, attach sur son front, un terrible secret qu'il m'est malheureusement impossible de me remmorer. Je sais cependant qu'aprs avoir vu ce qui s'y cachait, je perdis pied, totalement, magniquement, et je sombrai dans l'univers de mes peurs les plus profondes. L'art de Peur est de vous faire vivre vos frayeurs les plus enfouies, de vous les faire vivre comme si elles se passaient devant vos yeux. Vous tes alors confront vos plus terribles faiblesses, celles qui vous paralysent, celles qui vous donnent envie de mourir dans l'instant... Ce sont elles qui, galement, vous enlvent tout dsir d'action. Vous ne pouvez que subir Et qu'avez-vous vu, pendant ce voyage ? demanda Legrasse, presque en chuchotant, tellement il s'tait vite embarqu dans le rcit du Commandeur.

Jonas reprit son souffle, visiblement puis par son histoire, puis en rcupra le fil. J'ai vu la mort de Lucie. J'ai vu la mort de ma bien-aime, une mort horrible, atrocement douloureuse, dans les larmes et dans le sang. Elle hurlait, hurlait si fort qu'elle m'en dchirait les tympans ! Et moi qui tais x au sol, moi qui ne faisais rien J'tais le spectateur impassible de cet angoissant dcs et je ne faisais rien. Vous avez sans doute vcu cela un jour, dans vos rves les plus tordus: lorsque l'on se sent incapable de bouger, surtout face un danger. Mais le pire de tout, et cela je ne peux en tre plus certain, c'tait de se savoir ptri et en mme temps consentant. Je la regardais mourir. Je le savais. Et je la laissais crever. Je crois mme que ctait amusant Un lourd silence accompagna ces derniers mots. L'ambiance avait chut de plusieurs paliers en quelques secondes. Legrasse se sentit le devoir d'intervenir pour couper court tout malentendu. Mais bon, il faut relativiser. Soit, c'est une peur, mais cela ne reste qu'une peur! Vous ne la souhaitez pas, cette mort! Bien sr que non. Vous tes un garon beaucoup trop honorable pour a, Jonas! J'en ai vu, des malandrins, dans ma vie, vous ne faites pas partie de cette espce Merci, inspecteur Faut pas se laisser abattre! enchana linspecteur qui, visiblement, tenait remonter le moral du Commandeur. Vous voulez une blague? J'en connais plein Alors attendez C'est l'histoire d'un mec qui va aux putes Non, attendez, je confonds C'est l'histoire d'un mec qui en sort et qui ensuite Legrasse s'arrta, bien conscient qu'il n'avait jamais eu le chic pour retenir des histoires drles qui, en de pareilles circonstances, lui auraient t bien utiles pour rconforter son baraqu de Commandeur raplapla. Et vous, Jonas, vous ne connaissez pas de blagues? Chez nous, les histoires amusantes se doivent avant tout d'tre utiles pour la socit, didactiques, et dnues de toute allusion l'thique, l'argent, la religion ou encore la sexualit. Ensuite, elles sont soumises un comit de censure qui dcrte si oui ou non elles Bon, laissons tomber les blagues, ce n'est pas notre fort Quand on n'en connat pas, on ne peut pas les inventer, hein Legrasse avait ragi temps pour s'pargner les blagues glauques de Jonas: quoi bon en inventer quand on ne peut ni parler de sexe, ni de religion, ni d'argent? Toujours est-il qu'il nous faut nous tenir sur nos gardes ! Peur est passe par l: ce chien et ces deux hommes en sont la preuve... Nous devons envisager la possibilit que chaque personne que nous croiserons pourra tre en proie une violente crise de peur, qui ne pourra la mener qu' commettre des actes dsesprs, voire dangereux pour nous-mmes. Jonas avait sagement parl et avait illico retrac le fond du problme, remettant le compteur zro. Il ne pensait pas, d'ailleurs, tre tomb aussi juste : il avait prcisment mis le doigt sur le cur du problme auquel ils allaient tre confronts. Ils ne les avaient pas remarques, ces tranges choses suspendues aux rverbres d'une petite rue voisine de la Bourse. Lorsque Legrasse, le premier les voir, constata leur prsence, il poussa un grand cri d'effroi. Au bout d'innombrables cordes attaches autant d'innombrables rverbres, se balanaient les corps morts d'innombrables hommes costums, pendus en masse. Il y en avait un peu partout. Ils sont tous morts! s'cria Legrasse, ttanis. Des pendus par dizaines! Ils les ont tus! C'est un massacre boursier! Non, regardez Jonas montra, dans toute l'tendue du grotesque, la raison de ces morts. Au bas de chaque rverbre se trouvaient de petites caisses, des chaises, des chelles mme.

Ils se sont suicids. C'est un suicide en troupeau, crut-il bon d'ajouter. Legrasse ne comprenait pas. Jonas, lui, savait qu'ils avaient crois le regard de Peur et qu'ils n'y avaient pas rsist. Un hurlement leur parvint jusqu'aux oreilles. Pour une fois que ce n'tait pas Legrasse qui tait saisi d'une panique monstre, il aurait presque fallu s'en rjouir. Les accs de peur de Legrasse, aux cris perants et aigus, irritaient Jonas qui, en toute circonstance, tentait de garder la matrise de ses motions. C'est l haut ! s'cria-t-il. Sur le toit! Sur le grand toit du btiment cyclopen, aux allures de Parthnon, se trouvait un petit homme rondouillard lunettes, en costume trois pices. Le l de son tlphone portatif tait toujours accroch son oreille. Il tremblait comme une feuille, au bord du vide. Legrasse et Jonas coururent au pied du temple et lui lancrent un appel la raison. Je vais sauter, s'criait le binoclard, je vais sauter! N'essayez pas de m'en empcher! Poussez-vous que je saute! Jonas et Legrasse taient pile la verticale d'un hypothtique point d'impact. Ecoutez, monsieur, je suis de la police! Reculez de trois pas et tout ira bien. Nous montons vous chercher! Le petit homme rond semblait ne rien vouloir entendre. Poussez-vous de mon sol, s'exclamait-il, les lunettes embues de larmes. Vous ne comprenez pas, vous ne pouvez pas comprendre! Monsieur, ne faites pas de btises Nous le savons tous, cria Legrasse, nous sommes entre hommes: ce sont toutes des salopes! Vous n'allez pas faire de btises pour une gonzesse, non? Mais qui vous a parl d'une femelle, Monsieur l'agent?! Foutez-moi la paix avec vos histoires de cul! Il n'a pas tort, ajouta Jonas. Taisez-vous pendant que je parlemente: je dois tre le seul et unique interlocuteur, c'est une question de conance. Monsieur! Si vous descendez, vous pourrez nous exposer le problme qui vous proccupe! Mais tout le monde le sait, tous les journaux tlviss en parlent! L'argent n'a plus court, l'argent a t banni de notre socit! La nouvelle monnaie est le troc libre et sans taxe! C'est un dsastre! Legrasse et Jonas, ignorant de quoi il parlait et n'tant au courant de rien, en dduisirent que la Peur avait visit la Bourse et s'tait invite chez les traders en leur soufflant leur plus indicible peur. Monsieur, ce n'est pas vrai! C'est une illusion grotesque ! s'cria Legrasse. L'argent, il y en a plein, regardez! dit-il en sortant un billet rougetre. Vous le voulez? Venez le chercher! Petit, petit Vous ne m'aurez pas avec une ruse aussi grossire, monsieur l'agent, je le vois bien que c'est un faux, tous les billets ont t saisis et brls! Ma vie n'a plus aucun sens dsormais! Allez, descendez de l, on a autre chose faire! cria Jonas, dsinvolte et agac. Le petit bonhomme hsita, puis excuta l'ordre que Jonas venait d'hurler sa manire, c'est dire en sautant du toit. Ecartez-vous, hurla Legrasse, il nous tombe dessus ! Le petit homme de la Bourse hurla, puis finit son saut de l'ange en une magnifique bombe digne d'un plongeon de piscine municipale. Il s'crasa, recroquevill, sur le goudron en s'explosant littralement. Un peu de sang vint s'pandre sur les chaussures de l'inspecteur qui avait bien failli recevoir le bonhomme sur le crne. Bravo, la diplomatie! nota schement Legrasse, l'intention de son compagnon d'infortune. Vous nous l'avez bien sauv, le mec!

Il tait dj mort, rtorqua Jonas. Au pire, il se serait pendu avec les autres timbrs Inutile de perdre trop de temps, nous en avons dj perdu inutilement... Jonas ne fonctionnait pas exactement sur le mme mode que Legrasse. Apparemment, il tait un sauveur restrictif: il ne sauvait que les gens qui, son sens, en valaient la peine. Ce qui ne l'empchait pas d'tre triste pour le petit joufflu. Allez, lana-t-il Legrasse qui, effar, contemplait le petit boursicoteur se vider de sa substance, nous ferions mieux de reprendre notre chemin ! Croyez-moi, Monsieur Legrasse, nous en verrons d'autres avant que le jour ne se lve, nous ne sommes pas au bout de nos surprises. Il faut parfois apprendre tre slectif : on ne peut pas tre efcace dans la globalit. Il faut garder ses forces pour le cas particulier Legrasse en avait lgrement assez de ses rexions pseudo-philosophiques. Jonas sentit la tension et la dsamora aussi sec. Nous devons stopper l'origine de ces troubles, inspecteur, pas ses consquences. Sitt que nous aurons stopp la course de Peur, tout reviendra dans l'ordre. En attendant, il faut faire vite si nous ne voulons pas voir ce cas se rpter trop souvent: a peut devenir une vraie pidmie de panique, et engendrer le pire. Vous comprenez? Legrasse, touch au fond de son me policire, ne comprenait que trop bien: Jonas avait encore une fois raison et cela l'agaait. Ce dont il ne se doutait pas, c'tait que Jonas, dans le souci de rcuprer sa belle au plus vite, ne croyait pas autant ses belles thories. Il avait tout simplement voulu courter le laps de temps qui le sparait de ses retrouvailles avec Lucie. Allez, partons, tonna-t-il en souriant. D'accord, rpondit Legrasse. Laissez-moi parlementer la prochaine fois... Promis Promis, jur. Allons-y Ils allaient reprendre leur chemin quand un petit bruit enttant se t entendre. Une sorte de crissement. Et bien, Jonas, vous voyez bien que vous auriez du prendre un petit bout de sandwich: j'entends votre estomac d'ici! Ce n'est pas raisonnable, vous allez tomber d'inanition et aprs, il faudra encore que je Le visage de Jonas tait fig. Il n'osait plus bouger. Et bien, quoi? demanda Legrasse. Vous tes devenu muet en plus d'tre affam? Jonas peina dglutir. Ce n'tait pas mon estomac, inspecteur Le bruit s'tait rapproch d'eux et sa source se trouvait exactement derrire les deux hommes qui venaient de l'entendre nouveau. Ils n'osaient plus bouger. Le crissement se transforma en stridulation. Lentement, ils se retournrent. La stridulation se fit plus forte. Qu'est-ce que c'est, a? demanda Legrasse du bout des lvres. Pas la moindre ide, rpondit Jonas. Devant eux se trouvait une crature insectode aux grandes mandibules noires, aux pattes nes comme celles d'une araigne et aux griffes acres comme celles d'une mante. La bestiole sombre, lisse comme du plastique et suintante, se jeta frocement sur Legrasse. Les prsentations avec Rage venaient d'tre effectues.

-20L'aventure a commenc
ermann n'aurait jamais pens se voir, un jour, en train de prendre un bain moussant dans la salle deau d'un hpital psychiatrique, hpital administr par les fous euxmmes. Mais voil que cela lui arrivait lui : l'aventure ! L'aventure, se dit Hermann, un mot superbe invent par les hommes pour pallier au manque de comprhension de leur existence lorsque celle-ci s'emballe. Toutefois, personne ne pouvait nier que l'existence d'Hermann avait pris un tournant significativement inhabituel, voire extraordinaire. Ne pas savoir ce que l'on va faire dans les cinq prochaines minutes, ni ce que l'on va dcouvrir, cest excitant. Une grande libert en dcoule, mais aussi une belle panique lorsque l'aventure tombe sur un homme dnu de toute capacit d'invention, de toute habilit l'orientation ou l'improvisation, et aussi de tout intrt. L'eau blanche du bain savonneux masquait son corps qui, de temps en temps, mettait un lger frmissement faisant vibrer la matire en surface. Tout tait calme, si l'on ludait le "ploc" rgulier des gouttelettes d'eau s'chappant d'une conduite au plafond. Les lieux taient vtustes mais oprationnels : il y avait de l'eau chaude, et c'tait tout ce qu'Hermann demandait. Pendant des heures, il avait dambul dans les rues, couvert de sang sch (le sien, mais aussi celui d'autres moins chanceux que lui) et cela avait t trs dsagrable. Hermann tait d'habitude un homme l'hygine irrprochable. L'eau commenait refroidir: la balance entre sa temprature interne et celle du bain s'quilibrait. Il se pencha pour renclencher le robinet d'eau chaude, qui mit un ot de vapeur la mise en marche. C'tait dlicieux. Lucie, elle, tait toujours au lit. Hermann avait dcouvert avec elle qu'il pouvait passer outre les dfauts d'un humain pour focaliser sur d'ventuelles qualits; chose bien entendue impensable auparavant. Lorsqu'elle lui avait nonc son prnom, remarquablement assorti son apparence externe, il avait senti son thorax se rchauffer, sans doute par un phnomne purement physique mais inconnu de lui. Cela faisait dix heures qu'elle tait rveille et il ne l'avait quitte que depuis vingt minutes. Entre les deux, ils avaient parl. De beaucoup de choses, en vrit, pas toujours intressantes, mais Hermann ne s'tait, bizarrement, pas ennuy une minute. Cela sonnait incroyablement pastiche. Le coup de la jeune inconnue qui ensorcelle le hros, c'tait d'un banal! Et pourtant, il s'tait fait piger comme un bleu. Elle l'avait fascin. Bien sr cela ne venait pas que d'elle: au nal, c'tait une lle plutt banale. Il ne la connaissait pas depuis longtemps mais il pouvait deviner qu'elle n'aurait pas le Nobel dans les prochaines annes. Mis part ses proportions gomtriques agrables, il n'y avait pas grand-chose qui aurait pu coller entre eux. Pas grand chose, sauf une: Lucie tait avec lui, ensemble dans cette galre, et a, a pesait. Il n'avait au nal que peu saisi l'essence de ses explications quant son tat: Lucie tait dans une situation difcile, elle avait t prouve et ne parlait qu'avec peine et douleur, d'un dbit lent et monocorde qui contrastait avec l'effroi gnr par ses paroles. Il avait vaguement compris que son ventre avait commenc goner, si bien qu'elle s'tait crue enceinte au dbut: l'absence de relations soutenues avec un homme dans les dernires annes lui avait, contrecur, fait liminer cette hypothse fantasque, d'autant que son ventre avait gon en trois jours autant qu'en huit mois. En cela, Hermann, avec sa tumeur qui n'en tait pas une, comprenait ses interrogations. Lui aussi avait vcu ce genre de grossesse nerveuse. Elle lui avait aussi racont son monde imaginaire, qu'elle avait t contrainte de dtruire aprs qu'il et t envahi par ce qu'elle nommait les armes de la peur, ou tait-ce les Armes de Peur: il

n'avait pas saisi la nuance mais il pouvait dduire. De la mme manire que la rage en lui tait devenu Rage, il pouvait envisager qu'une femme, loin de lui, avait pu vivre la mme chose avec la peur qui tait alors devenue Peur. Elle n'avait ensuite aucun souvenir de son clatement ventral. La blessure ainsi faite montrait qu'il s'agissait d'une sortie, et non pas d'une entre. Quelque chose tait sorti d'elle, comme pour Hermann: un premier point commun, glauque certes, mais commun. Ensuite, elle s'tait content de fuir une menace qu'elle ne voulait pas nommer en prsence d'Hermann, source d'effroi supplmentaire: si sa Rage tait aussi laide, quoi pouvait ressembler la Peur de Lucie sinon une abomination sans nom? Il esprait ne jamais la rencontrer car, contrairement sa crature, celle-ci ne l'pargnerait pas. Quelle trange chose que ces sentiments puissants qui s'incarnaient Hermann se demanda intrieurement en quoi il tait responsable de la crature d'un autre. Aprs mre rexion, il dut se faire une raison: lorsqu'un sentiment est si fort, si puissant qu'il peut vivre en lui-mme, qu'il peut s'alimenter de lui, voire sortir de soi, il n'est plus du tout un sentiment personnel, mais un archtype. Il devient l'affaire de tous. Il est le sentiment de tous et il est, ce titre, universel. Une fois le sujet clos, ils avaient largement dbattu de tous les sujets possibles et imaginables, ramenant leur condition extraordinaire la banalit ordinaire d'une conversation entre un homme et une femme d'ge moyen. Cela avait principalement tourn autour de la tlvision, du cinma, des nouvelles dans le monde qui ne leur parvenaient plus depuis la disparition des journaux, un peu de mode aussi au dtour d'un magazine, gentiment dpos sur la table de chevet par Pouce. Rien de bien excitant en soi Hermann avait tent d'orienter la conversation sur la littrature mais Lucie n'y entendait rien et ne lisait que trs peu mais cela avait t doucement agrable. Hermann avait dcouvert l'odieux plaisir de connatre quelqu'un. De grands obstacles mentaux l'en avaient empch des annes durant et, au nal, il y avait trouv du plaisir. Qu'est-ce que ce serait avec des personnes rudites, dignes d'un intrt intellectuel certain? Ce serait probablement formidable, et Hermann sentit le poids des annes perdues affaiblir ses muscles, immergs dans l'eau blanche. Vraiment, que de temps perdu. Les humains sont, au nal, des tres vivants part entire: ils ne sont pas (en tout cas pas tous) vous au mal ultime, grandiose rvlation! L'attirance tait donc relle mais nanmoins supportable. Depuis une demi-heure, Lucie dormait nouveau. Hermann en protait pour quitter son rle de chaperon volontaire mais pensait elle sans cesse. Il ressassait le moindre mot, le moindre change. Mais il se demandait si en des cas pareils, on n'est pas attir par n'importe qui. Si le monde venait nir, s'il ne restait qu'une femme, ou qu'un homme, on en viendrait trs certainement, aussi abjecte et laide que soit cette personne, lui trouver des beauts et des qualits. Aussi ne souhaitait-il pas s'emballer trop vite. Son esprit restait serein et froid. Son me l'tait beaucoup moins et il dtestait ce nouveau manque de contrle sur lui-mme. Il vida son esprit de toute interrogation. L'heure tait la dtente. Mieux valait en proter car, au vu des volutions rcentes de la situation, cela ne durerait pas longtemps. Il remua les orteils pour sentir l'eau chaude les caresser en massages indicibles. Il tait bien, il avait rencontr quelqu'un qui n'tait ni psychopathe ni tyrannique, il mritait bien encore cinq minutes de bain chaud avant de retourner la voir. Il ferma les yeux. Le noir se fit, brusque et rparateur. Quelques secondes passrent avant qu'il ne remarque le changement. Il y a des choses que l'on ne constate que lorsqu'on se bouche la vue et que l'on fait confiance ses autres sens. Le petit bruit rgulier des gouttes d'eau sortant de la canalisation fuyante avait cess. Le silence rgnait nouveau, un silence lourd et pesant, car l'eau n'arrte jamais son mouvement et une fuite ne se rpare pas toute seule, jusqu' preuve du contraire. Il sentit la prsence presque tout de suite aprs. Une prsence certaine, peut-tre pas physique

au sens matriel, mais physique au sens strict, une prsence qui n'tait pas fantasme. Ses yeux taient toujours ferms. Toujours pas de "ploc". Toujours pas de bruit. Rien que la prsence, quelque chose de lourd, de pesant et d'enfantin, une de ces prsences que l'on connat la nuit lorsque l'on est enfant, que l'on n'ose pas nommer. Une prsence qui vous empche d'ouvrir les yeux de peur de la voir se matrialiser sous l'impulsion de votre vue, qui vous fait vous enfouir sous vos draps, persuad que les griffes acres ne vous atteindront pas si vous restez ainsi couvert, totalement couvert. La nesse de l'toffe n'a rien voir avec la qualit de la protection qu'elle procure. Si vous sortez, ne serait-ce qu'un orteil, vous pouvez lui dire adieu. La tension est norme jusqu' l'endormissement, ou jusqu'au cri dchirant. Hermann se retrouvait dans la mme situation insupportable: il n'osait pas ouvrir les yeux. La chose tait l. Elle attendait qu'il les ouvre. Il le ferait bientt, mais pas tout de suite. Il devait valuer les risques qu'il prenait. La force monta depuis son ventre jusqu' sa gorge. Il poussa un petit cri sec et touff pour se donner du courage qui sait, cela aurait peut-tre pu faire fuir le spectre et ouvrit grand les yeux dans la foule, aussi grand qu'il pouvait pour exorciser les lieux. La salle de bains tait vide. Hermann poussa un soupir de soulagement et se renfona dans la baignoire, persuad d'avoir chapp au pire. Il tait loin du compte. Ce fut tout d'abord sous la forme d'un bruit humide qu'elle se manifesta, un son de cloaque puant qui prcda l'odeur ftide. La fuite dans la canalisation commena vomir un petit let de matire liquide noire d'onyx. Le let, d'abord lger, se t plus consistant et commena envahir la baignoire. C'est cet instant qu'Hermann le remarqua. La matire noire se diluait dans le bain l'eau blanche la manire de l'encre crire, en nuages fractals. Le liquide changea sa teinte peu peu en un gris souris. La souillure polluait sans vergogne l'eau de son absolution, encore et encore, jusqu' saturation. Hermann veut sortir, persuad d'avoir affaire une pollution de canalisation, un refoulement d'gouts. Il est stopp dans son mouvement, g dans la stupfaction, dans la ttanie. Les murs blancs, la peinture caille, commencent suinter la mme matire noire, liquide, absolument malfaisante, paisse comme de l'huile. Elle descend lentement la verticalit des parois, couvrant tout petit petit, souillant le clair, absorbant la lumire sans la reflter, sortant de nulle part, couvrant tout petit petit, petit petit. Le robinet de la baignoire s'ouvre. Hermann, debout, les pieds dans l'eau sale, nu, ne peut qu'accepter l'horreur sans rien dire. La matire noire commence goutter par le robinet, se transforme en un mince trait pour nir par clabousser, par sa puissance, les murs rests blancs. Tout se couvre de pourri. La matire, presque ptrole, tend son emprise et les pieds d'Hermann s'engluent. Il ne peut plus sortir. L'inertie est trop forte, l'effroi aussi. Le miroir n'a plus de reet renvoyer, il est recouvert d'un noir envahisseur. Le plafond est noir. Le liquide peut-on encore dire liquide le sature si bien qu'il commence goutter. Un bruit dgotant. La matire coule sur Hermann, d'abord dans ses cheveux, cherchant le trou de sa tte, puis sur ses paules, sur ses bras, son torse, son sexe, ses jambes. Il veut hurler mais il a peur d'avaler. a ne peut tre que mauvais. a ne peut tre que faiseur de mal, gnrateur de diabolique. C'est humain. C'est de la matire humaine, il sent l'odeur de la putrfaction parcourir son piderme, c'est de la matire humaine qui pue la mort et la dcomposition, de l'humain liquide, la liqueur de cadavre. Le liquide est vivant, il est intelligent, il sait o il se trouve. Il sait ce qu'il fait. Il sait aussi ce qu'il peut encore faire. Les narines d'Hermann sont envahies. Il ne peut plus respirer. Il doit ouvrir la bouche: il entrouvre les lvres. Son cri est un faible gmissement. Il gmit aussi fort que possible. Il faut appeler l'aide mais il ne veut pas avaler, pas avaler, pas avaler. Il hurle ! Le liquide le pntre et, avec lui, entre la mort. Puis il rouvre les yeux.

La salle de bains tait immacule. Le blanc avait regagn ses droits, paraissant incroyablement propre malgr son usure. Hermann, debout dans son bain, sain et tremblant, xait le mur d'en face. Tout tait blanc, pur et blouissant. L'obscure matire, l'avait-il rve? Etait-elle un prsage? Il s'habilla en quatrime vitesse sans prendre le temps de se scher et sortit de la salle de bains. Reprendre le contrle. Reprendre le contrle. Souffler Lucie dormait paisiblement. Son chanceux sommeil n'tait pas hant Les affres de ce rve veill avaient tenu Hermann loign de la ralit pendant un long moment, ne sachant s'il devait se rjouir de n'avoir t que la victime d'une hallucination ou bien pleurer de dsesprance. Dans le doute, il avait choisi l'hbtude Vous allez bien, Hermann? demanda Lucie qui venait d'ouvrir les yeux sur le garon prostr, adoss une chaise d'hpital, regardant fixement dans sa direction sans cligner des yeux. Hermann sortit de sa rverie au son de sa voix, une voix un peu nasillarde mais pas dsagrable. Oui, oui, a va Il reprit son soufe, comme s'il avait auparavant oubli qu'en tant que mammifre terrestre, il se devait de respirer. Je me disais juste que C'est idiot Quoi? que je ne me reconnaissais plus du tout. En fait, j'ai plus chang en trois jours qu'en trente annes solaires. Malgr le ct pittoresque de l'histoire, l'hpital, devenu asile gnralis, s'avrait tre un vrai petit havre de quitude. La volupt de se cacher est indicible et Hermann comptait bien prolonger ce plaisir autant que possible, dans la mesure o rien ne les menaait et qu'ils pouvaient, depuis deux jours, dormir sur leurs deux oreilles sans craindre l'apparition d'une entit diabolique. Un bien grand luxe par les temps qui couraient ! Malgr tout, une once de noir restait : depuis cette atroce vision, Hermann ne frquentait plus la salle de bain. Non pas quil ne se souciait plus de sa propret, mais il avait trs peur de refaire ce cauchemar veill et il prfra donc se contenter dun lavabo. Cependant, les jours qui suivirent le confortrent dans lide que la vision avait sans doute t cause par lexcs de fatigue, aussi put-il vite reprendre ses ablutions quotidiennes, un doute au ventre tout de mme. Quelques habitudes s'taient installes: Pouce et lui se livraient de grandes parties d'checs psychiatriques sans jamais se lasser, souvent pendant deux ou trois heures la suite, et cela plusieurs fois par jours. Hermann avait ni par trouver dans ce personnage exubrant une once de raisonnable, mais il ne fallait pas oublier la raison pour laquelle il tait ici. Pas dangereux, mais quelquefois inquitant, Pouce s'avrait tre un assez bon camarade de chambre: la pudeur interdisait Hermann de partager la mme chambre que Lucie. Pouce tait ravi d'avoir une vraie connaissance saine. C'en tait mme devenu un point d'orgueil, dont il se targuait devant toute la communaut. Cette nuit-l, Pouce racontait quelques histoires de fous Hermann qui, plong dans une moiti de sommeil, n'coutait que d'une seule oreille. Il avait l'impression de se retrouver au temps o ses tantes l'envoyaient dans les colonies de vacances catholiques, qui n'avaient de chrtiennes que ses animateurs, et encore. Il s'y tait mme d'ailleurs initi au spiritisme amateur, comme tous les jeunes gens de son ge. Et alors qu'Hermann s'apprtait fermer les yeux sur son troisime jour dans l'hpital, Pouce lui fit une proposition qui l'intrigua. Vous devriez venir avec nous au moins une fois. Juste pour voir, hein, on ne vous demande pas de vous convertir, bien sr! Mais j'aimerais bien vous montrer

Me montrer quoi? Notre glise. Notre belle chapelle la gloire de notre dieu A la gloire de Dieu, vous voulez dire? C'est quoi, catholique, protestant, baptiste? Non, je voulais bien dire "notre dieu". Il est un peu diffrent mais trs sympa. Vous verrez Hermann mit un petit soupir d'acquiescement, plus pour faire taire Pouce que pour l'encourager. Puis il sombra dans le sommeil. Pouce tait dcidment trs satisfait de son nouveau copain. Le temps s'tait encore dtrior. Il y avait maintenant tellement de nuages au-dessus de la ville qu'il devenait impossible de distinguer un jour sombre d'une nuit claire. Lucie s'tait bien revigore durant la nuit et pouvait de nouveau marcher, bien que les compresses poses sur son ventre par Hermann fussent douloureuses car tirant sur sa peau ne. Ils taient devenus insparables. Lui prenait plaisir la voir se rassrner et elle exultait de satisfaire ses exigences de soigneur consciencieux. Les conversations ne volaient pas bien haut on tait loin des grandes envoles lyriques des romans gothiques du dix-neuvime sicle mais taient satisfaisantes d'un point de vue strictement apprciatif. Ils mangeaient ensemble et ne se sparaient qu'au moment du coucher. Ce jour-l, les cloches de l'ancienne chapelle rsonnrent vers dix-huit heures, faisant trembler les murs. Tous les fous, sortant simultanment des chambres, se compactrent en un ot unique et continu, marchant en direction de la petite glise interne qui ne devait plus servir depuis longtemps en tant que telle. Lucie et Hermann regardaient le dpart. Ils savaient que tous les jours, protant de la nuit tombante, les malades sy rendaient pour ne revenir qu'une heure plus tard. Pouce passa devant eux au moment o ils s'apprtaient regagner la salle commune. Vous venez? Allez, je vous invite C'est un jour trs spcial aujourd'hui. Petit m'a dit que Dieu nous rendait visite aujourd'hui! Si ce n'est pas un vnement, je ne sais pas ce que cest! Hermann et Lucie se regardrent en souriant. Aprs tout, quitte vivre chez les fous, autant adopter leurs us et coutumes: ils s'insrrent donc dans le ot des malades, marchant la mme vitesse, calme et lente, comme tout ltait ici. De toute faon, Hermann avait toujours souhait voir Dieu en face. Il aurait beaucoup de choses lui dire.

-21Interlude zoologique

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Chers clients et gentils visiteurs,

Suite des incidents indpendants de notre volont, la direction du parc zoologique vous informe, regret, qu'elle se voit contrainte de fermer les portes de son tablissement pour une dure indtermine. Il est des choses auxquelles les animaux, malgr toute leur splendeur et leur intelligence, ne peuvent rien. Parmi celles-ci se trouve l'incroyable volont des hommes qui, tenaces et opinitres, s'efforcent d'tre stupides en toute occasion. En vous remerciant." Tel tait le court message inscrit sur un panonceau accroch aux vieilles grilles du zoo qui, par ailleurs, avaient t tordues par deux lphants furieux souhaitant ardemment sortir du parc. Depuis le dpart des hommes, la nourriture n'tait plus achemine jusqu'aux cages et il avait bien fallu trouver une solution alimentaire au plus vite. Les plus costauds avaient bris les barreaux des cages contenant les plus faibles et tous s'taient enfuis en ville, en qute d'une hypothtique rserve de graines, viandes et autres lgumes bouillis qu'on avait l'habitude de leur servir. Seuls deux animaux taient rests. Deux petits coyotes que les hommes avaient nomms Quetzalcoatl et Tezcatlipoca, en hommage aux dieux qui, autrefois, rgnaient sur leur pays d'origine. Tous deux, assis sur leurs fesses, taient rests deux mtres en retrait de la sortie du zoo, inquiets du monde dans lequel ils allaient mettre les pieds. Je n'irai jamais dans cette direction, cher ami, cona Quetzalcoatl son confrre sauvage. Il me suft de regarder ce ciel noir, charg des ondes les plus sombres, pour en nir de me convaincre de ne pas bouger. Depuis que les hommes sont partis, il n'y a plus rien attendre d'eux, crois-moi ! Tu dis toujours a, tu as toujours dit a, rpliqua Tezcatlipoca. Moi, ce que je vois, ce sont des monceaux de nourriture se partager : il n'y a plus de grilles entre eux et nous et dsormais, les mmes chances de survie nous sont offertes! Oui, a ou autre chose, de toute faon tu n'es jamais d'accord ! Il faut toujours que tu n'en fasses qu' ta tte Les deux petits animaux avaient indniablement du sang britannique. Et puis, ajouta Tezcatlipoca qui ncoutait mme pas, jai toujours rv den apprendre un peu plus sur lespce humaine Plus sur a, pfff ! Je ne tiens pas connatre une race qui a abandonn ses prisonniers la famine, et la dpression nerveuse ! Au moins, en restant ici, je n'aurai pas de problmes. A ta guise, cours, vole, file au devant des ennuis ! Sur ce, Quetzalcoatl se remit sur ses quatre pattes et entama le retour vers la cage dans laquelle ils avaient dormi cinq annes durant, dans une exigut absolue, presque monacale. Il trouverait bien un pigeon ou deux pour satisfaire sa faim. Tous les jours, au lever du soleil, la mme discussion se rptait entre les deux coyotes des sables. Quetzalcoatl, le prudent, remettait sur les rails ce pauvre Tezcatlipoca qu'il avait de plus en plus de mal contenir. Lui ne le savait que trop bien: l o les animaux se taisent, il ne fait pas bon s'aventurer. Regarde! s'cria Tzecatlipoca. Quoi encore? Regarde le ciel Quetzalcoatl se retourna et vit le changement. Les nuages noirs se transformaient, ils opraient

des nues et gigotaient en tous sens. La couleur aussi changeait, passant par toutes les nuances de gris, des plus lumineuses aux plus sombres. Puis le ciel se figea dans un blanc immacul. Qu'est-ce que cest que ce tour de magie? Sur la truffe de Quetzalcoatl venait de s'chouer un gros flocon blanc. Il est encore trop tt pour la neige, murmura-t-il sa propre attention. Dcidment, il se trame quelque chose. Qu'en dis-tu? Mais Tezcatlipoca tait dj loin. Il tait sorti du zoo pour y rpondre de lui-mme, et ses petites pattes molletonnes avaient laiss de petites traces dans le n manteau blanc qui commenait recouvrir la pelouse. Quel idiot! grogna Quetzalcoatl. En voil un qui ne passera pas le jour Un de plus Et dans la foule, il se retourna et courut rejoindre Tezcatlipoca lextrieur.

-22Le pacte de Jonas


'inspecteur Legrasse n'avait mme pas eu le temps de faire un pas en arrire que Rage avait dj fondu sur lui, la manire du plus effrayant des prdateurs vivants. Si lon excluait son aspect insectode, elle avait tout d'une panthre noire. Legrasse tomba la renverse et s'aplatit violemment sur le sol goudronn. La Rage, une patte sur son torse, commenait de se pourlcher les mandibules avec sa langue osseuse. Elle avait trs faim visiblement, une faim de carnage sanguinolent qui ne s'apaiserait qu'une fois perc le trou dans la tte du policier. Jonas fut prompt et ragit comme se devait de le faire un chevalier des temps modernes, c'est-dire en tirant son pe hors de son fourreau la vitesse de l'clair. La Rage eut peine le temps de pousser un grognement qu'elle s'tait dj pris un violent coup de lame dans le anc. Elle avait fort mal choisi son premier adversaire en s'attaquant l'homme dsarm. Nom de Dieu, qu'est-ce que c'est que cette merde sur pattes? gmit Legrasse qui, dans l'assaut, avait d se fler une cte ou deux. Allez, filons ! cria Jonas. Mais Rage s'tait dj releve. Enn une rsistance! Dcidment, l'humanit est passionnante! Je ne m'en lasserai jamais, crissa la bestiole entre deux stridulations. Jonas et Legrasse s'enfuirent sur-le-champ devant cet animal que l'pe n'avait pas su arrter. Elle s'avra n'avoir d'ailleurs subi aucun dommage formel, puisqu'elle les rattrapa en moins de temps qu'il n'en faut pour le dire. Elle faucha les pieds de Legrasse qui, dans son lan, s'croula une deuxime fois au sol. Il hurla de douleur car il venait de se fendre la lvre suprieure et l'arcade sourcilire, cri qui ne t qu'attiser sa blessure la bouche. Cette fois-ci, Rage avait bien compris la leon et savait qu'il faudrait d'abord immobiliser le second assaillant avant de tenter tout homicide. Aussi se jeta-t-elle, dans la foule, sur les jambes de Jonas qui perdit son tour l'quilibre. Cependant ses mchoires, aussi puissantes fussent-elles, ne parvinrent pas endommager les protge-tibias en fer forg de dernier. Les rayures ne comptent pas sur des matriaux aussi maills. Ils sont d'ailleurs la preuve des combats victorieux et harassants. Jonas saisit sa chance et, voyant la Rage s'acharner sur ses membres postrieurs, tenta de rattraper son pe tombe au sol en tirant le bras droit aussi loin qu'il put. Mais c'tait un peu court. Rage releva son bulbe crnien et constata la ruse. Elle sauta illico sur l'pe, la faisant glisser plusieurs dizaines de mtres de la main de Jonas. Tu as du cran a me plait! Jonas, dsarm, hla Legrasse son secours. Mais celui-ci, visiblement assomm, gisait de tout son long trois mtres de lui, inconscient. Il ne pouvait dsormais compter que sur la force de ses bras. Il savait que la colre dcuple les forces: aussi s'effora-t-il de penser, en une seconde, Lucie, aux armes, ce pauvre Legrasse qui, aprs tout, lui tenait bien compagnie, et il sentit la colre afuer dans ses tempes battantes. Il ne souhaitait pas mourir sans combattre: les guerriers ont un code de l'honneur trs strict qu'ils s'efforcent de respecter. Un cri partit du plus profond de ses entrailles pour rejoindre la bouche et il se redressa, bien dcid en dcoudre, ayant toute foi en son humanit triomphante. Il se jeta sur la Rage, surprise de se voir ainsi battue. Les changes furent brefs et prcis, base de coups bien orchestrs et de griffures dlicates grer. Mais au bout de cinq minutes, il

fallut bien se rendre l'vidence. De la Rage, portant en elle toute la haine du monde, et de Jonas, brillamment anim par son humanit transcende, aucun ne prenait vraiment l'avantage. Le combat serait vain et se jouerait sur la fatigue des assaillants. Ni l'un ni l'autre ne connaissait l'envie de se voir finir ainsi, de la mort la plus misrable qui soit pour un combattant. Rage, essoufe, plaqua Jonas sur le dos laide de ses deux pattes avant. Toute son nergie avait t place dans ce plaquage en rgle et elle n'avait plus la force de l'achever. Toutefois, ne possdant pas de visage, son adversaire ne pouvait pas lire cette lassitude sur ses traits. Elle en profita donc pour lancer les pourparlers. Dcidment, tu me surprends, Jonas! Il n'y en a qu'un qui ait su ainsi me tenir tte, et ce n'est pas n'importe qui: il s'agit de mon pre, qui je dois d'tre ce que je suis, la Rage incarne, personnifie... Rage, emporte dans lemphase de son discours, libra son treinte, juste assez pour que le Commandeur le remarque et sache lutiliser. Jonas, dun coup dpaule, repoussa la bte noire qui alla s'exploser sur un mur de briques rouges, puis s'affala sur le sol. Lhumain courut pour rcuprer son pe et se prcipita pour faire face au monstre. Rage tait en bien mauvaise posture. Le tranchant de la lame approchait douloureusement de sa nuque chitineuse. Attends, attends! Tu ne sais pas ce que tu fais!, gmit la Rage au sol. Jonas raffermit son emprise sur la garde de son pe et en pointa le bout sur le haut du crne de la bte, victorieux. J'aimerais bien savoir pourquoi! Ce sont des paroles de prisonnier, rien de plus, et cela ne me fera pas t'pargner! Il fora lgrement et une petite goutte de liquide noir jaillit du crne de Rage. Il avait perc la carapace mais il ne s'agissait que d'une blessure supercielle. Elle hurla plus que de raison, pour thtraliser. Arrte! Je comprends tout, Jonas! Je te comprends comme je comprends tous les humains, car je les connais tous. Si Peur est dj l, alors nous sommes tous perdus! Le combat est ni d'avance, nous ne ferons pas le poids! Je la combattrai et je la vaincrai, comme je t'ai vaincu Rage avait russi semer le doute dans l'esprit du jeune chevalier. Ton pe ne pourra rien contre elle. Il n'y a qu'une seule solution et si tu me tues, alors tout sera ni! Nous ne pourrons plus rien faire! Je la dteste autant que toi, Jonas, Commandeur des armes de l'imaginaire! Le silence se t. Rage sentait la pression de la pointe du fer sur son crne, sa merci. Puis la pression se fit moindre et Jonas rengaina son pe. Rage exultait. Son mensonge tait hont mais il avait suffi convaincre le Commandeur. Parle! Tu as deux minutes! Rage se redressa et, en signe de fraternit, croisa ses pattes craquantes sur son thorax lisse. Puis elle prit la parole dont on venait de la gratifier. Jonas, je sais tout ce par quoi tu es pass. Comme je te l'ai dit, je connais tous les hommes, je connais leur histoire, leur chemin individuel. Je rencontre en toi un alter ego. Ne te froisse pas ! Rage avait bien fait de prciser car la garde de Jonas s'tait releve. Ne te fche pas, et coute : je te connais par cur, comme je connais le moindre dtail de la vie de ce pauvre inspecteur Legrasse. Ne sois pas tonn: l'homme est en ma nature, c'est par lui que j'existe, et uniquement par lui. Aussi je lui dois une certaine forme de respect. En l'attaquant? En l'assassinant? Je ne fais qu'obtemprer son dsir de mort. L'homme est une machine fabriquer des frustrations. Le dsarroi est gnral. Plus l'homme volue, plus il complexie ses dsirs, ses

exigences vis--vis de lui-mme et de ceux qui l'entourent, du monde qui l'entoure. Le monde ne peut rpondre ces dsirs tant ils sont nombreux ! Alors l'homme tombe dans le cynisme, premier pas vers le dgot, dgot qui entrane le rejet, rejet qui entrane la haine. Puis la haine donne naissance la Rage, dont je suis l'incarnation parfaite. Tu es un homme aussi, bien que je connaisse ton parcours et tes origines. Tu es un fantasme inadapt. On t'a cr pour des raisons qui t'chappent. Le monde est en totale inadquation avec toi ! Tu n'es pas fait pour lui... Les deux minutes sont coules et je n'ai toujours rien faire de ton charabia. Dis adieu la vie Rage paniqua et comprit qu'il en faudrait plus pour convaincre Jonas. Dans l'instant elle se recroquevilla et tenta sa dernire chance. Tu n'es pas amoureux de ta Reine, Lucie! En vrit, tu la dtestes! Jonas gea son lan. Il avait t touch au plus profond de son me. Rage prota de cette interruption momentane de l'action. Tu la dtestes car elle t'a abandonn, parce qu'en vrit elle se moque de toi ! En ce moment mme, elle passe d'agrables instants avec un autre homme qui se trouve tre mon pre. Je sais tout, je te l'ai dit L'injustice rgne en matre et l'amour ne triomphe pas. Si tu veux la retrouver, c'est uniquement pour rehausser ton prestige. Tu veux la sauver pour qu'elle t'aime. Tu ne te bats pas pour son amour, non, mais pour sa soumission. Pour son acceptation ! Qu'elle reconnaisse son erreur, pour que tu retrouves ton honneur. Tu n'as que faire de cette femme : tu la hais autant que tu hais la Peur Jonas tenta tant bien que mal de refouler ses larmes. La bestiole avait touch juste mais il ne voulait pas sombrer. Il leva son pe. Je vais te faire une proposition. Lorsque tu l'auras entendue, tu seras libre de me tuer, d'accord? Jonas serrait les dents. Il n'en pouvait plus. L'immonde bte noire s'tait avre tre le plus fidle des miroirs de l'me. Il ne pourrait pas tenir plus longtemps. Vas-y Qu'on en finisse vite, parvint-il sortir entre ses mchoires closes par la colre. Rage prit son temps. Elle devait frapper juste. Je vais te mettre devant un choix que je n'ai propos qu'une seule fois auparavant: c'tait mon matre, qui refuse de reconnatre que je suis sa vraie nature. J'ai dict sa conduite pendant toute sa vie d'adulte et une fois qu'il s'est retrouv face moi, face sa cration, sa pure cration, il n'a pas eu le courage de s'accepter Tu es fait d'une autre matire, Jonas, Commandeur suprme des armes imaginaires Tu es l'ange qui abat son flau sur l'injustice humaine. Jonas, g dans les larmes, ne pouvait contenir sa faiblesse. Il rsistait de toutes ses forces. Tout refluait. Il se sentait coupable de penser que Rage avait terriblement raison sur son sort. Je sais que tu n'aurais jamais souhait natre, aprs ce rejet de la femme que tu vnrais, abjection suprme! Je connais ton humiliation. Je sais aussi toute ta rancur l'gard de la Peur, premire t'avoir fait douter. Tu lui en veux de t'avoir montr ton vrai visage, celui d'un couard. Non, coute-moi! Tu t'es toujours senti faible, petit, triqu dans un rle d'apparat bien loin de tes ambitions propres qui, elles, sont clestes. Je connais ta frustration. Je suis l pour y remdier Jonas ne tenait plus. Il avait terriblement envie de la faire taire mais ne s'en sentait plus le courage. Tout tait remont la surface et ses bras, pourtant puissants, ne portaient plus la trop lourde pe. Je te propose l'alliance. Si tu me rejoins, alors tu ne seras plus jamais faible. Tu ne seras plus jamais le lgendaire gentil Jonas. Je te donnerai les moyens d'accomplir ta destine, car tu n'es pas n pour servir mais pour gouverner, pour tendre ta volont sur les mondes ! Je n'ai rencontr qu'une seule personne comme toi. Une seule personne avait autant de colre, de ressentiments en elle: cette

personne est Hermann, mon gniteur, celui qui obtient l'attention de Lucie et qui la fait vivre. Il n'a pas eu le courage de m'accepter. Aprs lui, toi seul est digne de m'pouser! Je le sens, j'en suis persuade Avec moi, tu commanderas aux temptes, aux btes sauvages et aux lois de la physique lmentaires. Je peux faire de toi le dieu de la colre! Jonas vacilla, laissa tomber l'pe au sol. Il t heurter ses genoux sur le sol, qu'il n'avait jamais trouv aussi dur. A genoux. Rage tait ravie. Tu n'as qu'un mot dire et je serai ton esclave. Tu seras le dieu de tous les hommes. Les hommes se dtestent ! Ils s'excrent ! Tu ramneras la justice dans leurs yeux pouvants, ta justice. Tu en as le pouvoir Ses mains touchrent le sol. Une larme tomba sur le bton, suivie par une deuxime, puis une troisime. Jonas tait mortellement touch par les propos de la Rage, qui venait de lui proposer tout ce dont il n'avait jamais os rver. Tout pourrait se finir maintenant. Tu n'as qu'un mot dire! Jonas prit une grande inspiration, la plus puissante qu'il ait jamais prise. Puis il lcha la pression, comme une absolution. Oui Fort bien, cher matre gmit Rage en se jetant sur sa tte. Rage mordit le crne de Jonas si fort que celui-ci crut mourir dans l'instant. Ses sens se brouillrent, il n'y voyait plus rien. La douleur samplia jusqu devenir onde, lectricit, et tout n'tait que confusion, chaos retentissant, mouvement, mouvement Rage creusait son trou et lodeur du sang se faisait enttante, comme une promesse de mort. Jonas implora la n de tout mais rien ne vint, douleur, douleur Et enfin, tout s'arrta. De la Rage ne restait dsormais visible que le bout de ses pattes dpassant du crne perc de Jonas, ns tentacules perchs. Elle tait entre en lui et l'avait possd. Il pouvait sentir le ot incandescent de la colre irriguer ses canaux sanguins. La chaleur tait immense, intense. Ils ne faisaient plus qu'un. Maintenant, tu dois accomplir ton premier acte en tant que Dieu. Lequel? Regarde-le Legrasse, quelques pas de l, venait de s'veiller dans la plus atroce des confusion. Sa vue tait brouille et il ne pouvait que bredouiller quelques paroles insigniantes et incohrentes travers sa bouche ensanglante. Ses lunettes taient fles. As-tu dj vu crature plus misrable? As-tu dj vu un homme aussi peu en phase avec son destin, qui est de disparatre dans l'oubli? Tu es la Justice, tu as le pouvoir de dcider. Dornavant, tu seras le seul Juge. Tu dois crer ton monde, aussi tyrannique qu'il puisse tre. Laisse-toi envahir. Astu dj vu une existence aussi peu digne d'tre? Jonas fit quelques pas en direction de Legrasse. Celui-ci tait incapable de se relever. Le poids des annes, le manque de volont, la laideur aussi, tout ce que Jonas s'tait mis dtester, non pas qu'il ne dtestt pas tous ces points avant, mais il tait en phase. Il tait align. Choisis son destin. A partir d'aujourd'hui, tu n'es plus humain Jonas leva son pied. Il tait la fois incroyablement lger et dense, pesant. Il maniait son corps avec une agilit et une aisance surprenante. Jonas? Jonas, c'est bien vous?, soufa Legrasse. Je ne vous vois pas, mes lunettes sont casses. Avez-vous russi? L'avez-vous tue? Aidez-moi, je vous en prie Je vais vous aider, rpondit Jonas, je vais vous aider Son pied leste s'abattit sur le crne de l'inspecteur qui mourut dans l'instant. Les clats du cerveau et des vaisseaux sanguins claboussrent le front de Jonas, impassible.

Votre vie s'arrte ici. Dornavant, vous tes en paix Jonas ne versa pas une larme sur la dpouille de son compagnon. Au lieu de cela, il prit son lan et s'envola majestueusement dans les airs, perant les nuages, crant des tourbillons. Puis il disparut. Des ocons de neige commencrent tomber. Ils recouvraient la plaie de Legrasse et embuaient ses lunettes casses. Comme pour l'apaiser. Comme pour le consoler.

-23Les voies occultes de l'inculte

'ancienne chapelle de l'hpital, dchue de ses fonctions depuis un long moment, occupait une place centrale dans l'hpital.

En gnral, ce genre de btiment avait d'abord t proprit de l'Eglise avant d'tre, en quelque sorte, collectivis. Les surs s'en taient occup un moment avant de cder la place la science mdicale en pointe du progrs. Lodeur de renferm faisait trs franchement penser celle dun caveau humide. Cet endroit tait tomb dans la plus profonde des dsutudes, la foi catholique tant elle-mme en net recul. En face, il y avait plus fort: soit d'autres religions monothistes plus en vogue (car plus applicables dans un premier temps), soit des religions tranges base de spiritualit dite orientale, extrmement tendance car leurs principes taient simples, voire simplistes. Sans compter toutes les croyances aux frontires de la superstition et autres groupements vocation religieuse. Cependant, Hermann mettait le satanisme part de tout cela: cette mouvance, plus adolescente que rellement fonde, avait au moins le mrite d'tre claire, concise, bien que dtestable. Hermann aurait pu devenir sataniste : le mythe de l'ange dchu, voil quelque chose de amboyant ! Chacun peut tenter sa chance s'il a le courage de mettre l'action au premier plan, et seulement cette condition. Prendre conscience que la libert individuelle va au-del de celle que l'on nous octroie: ces personnes avaient compris que notre pseudo libert de conscience ne va pas sans la conscience de possder cette libert. Un beau programme. En entrant, Hermann et Lucie furent blouis par la beaut des petits vitraux. On n'en attendait pas autant dun hpital: probablement des vestiges du temps pass plutt qu'une rnovation, car les artistes du verre n'taient plus imaginatifs depuis longtemps. La foi chrtienne avait longtemps fascin Hermann. On pourrait mme dire sans se tromper qu'il se crut, une poque, catholique convaincu. En vrit, il tait beaucoup plus fascin par l'art liturgique que par la liturgie en elle-mme. La beaut des anges, guerriers clestes et hros divins, avait tout eu pour convaincre le petit Hermann. Depuis, il avait pris un certain recul avec les notions lmentaires du catholicisme, son sens soit trop laxistes, soit trop exigeantes. Il aurait fallu trouver un juste milieu, panthiste probablement car on ne peut caser la notion de compltude dans l'unique: trop vague. Rsolument agissante, cette religion serait construire s'il en avait encore un jour le temps et l'envie. En attendant, il subissait l'imagination des autres et avait hte de savoir ce que les malades de l'hpital avaient invent. Peut-tre auraient-ils plus d'imagination que lui. Il esprait secrtement le contraire, bien entendu. Tous s'assirent sur les bancs vermoulus largement gagns par les toiles d'araignes, dans la lumire faiblissante de la n de journe, ltre par les vitraux, uniques sources, uniques faisceaux. En lieu et place de l'autel, on avait tendu un large drap noir, masquant quelque chose de gigantesque que l'on voulait cacher l'auditoire. Cependant, la petite cordelette qu'Hermann remarqua la droite du rideau laissait augurer que l'on allait, au cours de la sance, dvoiler ce mystre. On se serait cru au thtre, au dbut de la pice, quand on ne sait pas encore quoi ressemble le dcor et que l'on piaffe d'impatience de le dcouvrir. Une fois lassemble assise, Pouce apparut en robe de bure tche par le vin de messe et les lavages successifs. L'auditoire, d'abord chuchotant, s'tait g dans le plus religieux des silences l'apparition de l'ofciant, dcidment plus ridicule chaque fois selon Hermann. Lucie, elle, ne bougeait pas : elle se contentait de regarder xement vers l'autel, et plus particulirement en direction du grand rideau noir. Ses yeux cherchaient percer le tissu tentant de deviner des

contours esquisss mais n'y parvenaient pas. Elle avait l'air soucieuse. Hermann n'avait encore jamais vu ce regard chez elle. Une nouveaut de plus. Dcidment, elle l'intriguait. Pouce se saisit, trs lentement, trs solennellement, d'un encensoir aussi grand qu'un melon, le leva vers la lumire, et le frappa violemment sur l'autel, trois coups, pour dmarrer la sance. Il prit ensuite une grande inspiration, comme possd par son action tonnante, comme si elle lui avait demand un effort qui n'tait pas de ce monde. Hermann se retenait pour ne pas hurler de rire. Le grand huit allait dmarrer. Mes amis Je ne vous ferai pas languir car, tous ici, vous avez dj eu vent de la rumeur : ce soir, Dieu sera parmi nous! Les rares qui n'taient pas au courant se trmoussrent sur leur prie-dieu. Oui, le temps est venu de rencontrer notre Crateur Pouce laissa planer le suspense. Dcidment, cet homme tait capable de tout, un vrai camlon. Il pouvait se faire passer pour peu prs n'importe qui avec srieux. Il n'avait vraiment pas l'air de plaisanter. Hermann cherchait dans ses expressions familires un indice qui et pu lui faire dceler la supercherie mais, dcidment, il tait trs bon. Un imposteur professionnel, ce malade. Lucie, elle, semblait dj absorbe, en communion. Aussi est-il bon de nous repentir : repentons-nous, dles d'entre les dles, et accueillons notre Dieu comme il se doit, c'est dire le cur pur, vid de toute raison. La raison est notre ennemie! La salle hurla, plus par dmence que par joie, trs certainement. Le pire des tourments est l'absence de crainte... Le pire des tourments est l'absence de crainte ! reprit l'assemble en choeur. Pouce, satisfait, continua sur sa lance. L'abject provient de la certitude! L'abject provient de la certitude De la certitude! profrrent les fidles. Sur l'autel, Pouce tait le roi du monde. Et rien, rien en ce monde ne nous fera renoncer, renoncer l'absence consciente de conscience Sur cette dernire phrase, les dles ne reprirent pas, se contentant de faire une sorte de ola bruissante de hurlements de joie. Hermann, d'abord amus, trouvait que cette parodie de messe tait loin d'tre aussi drle qu'il l'avait espre. Il se tourna vers Lucie. La jeune femme, blanche et tremblante, xait Pouce de toute son attention. Elle se liquait littralement. Vous allez bien, Lucie? chuchota Hermann au creux de son oreille. Je ne suis pas sre, rpondit-elle. J'ai besoin d'attendre. Attendre quoi? Attendre de voir ce qui se cache derrire ce rideau noir Pouce, continuant sa diatribe, devenait de plus en plus abscons, grossier, outrancier. La foule exultait. Tout n'tait plus qu'un vaste brouhaha uctuant d'un ct l'autre, se rpondant, se cherchant. Cela n'avait plus rien d'un office de recueillement. Mes amis ! reprit Pouce en frappant sur le bord de l'autel pour regagner l'attention de son public. Mes amis! Nous avons toujours fait preuve d'un grand sens de l'accueil, nos deux amis sont l pour en tmoigner. Hermann Lucie Dornavant, vous tes des ntres! Des mains grasses et puantes se posrent sur leurs paules en signe de fraternit. Hermann, vu la situation, n'osa gure les repousser. De mme, nous avons voulu le meilleur accueil pour notre Dieu ! Aussi, connaissant depuis peu l'intention qu'il avait de nous rendre visite, nous nous sommes hts pour lui offrir le plus beau

des prsents. Ceux qui ont particip sa fabrication le connaissent dj. Remercions-les chaleureusement car c'est un peu grce eux si, ce soir, Dieu est aussi content Quant aux autres, je vais le leur dcouvrir Petit!, finit-il en claquant des doigts. Petit, toujours aussi rabougri, avait pour l'occasion revtu un smoking blanc qui ne lui allait pas. Toutefois, un bon point: la crature de Frankenstein n'avait jamais t aussi lgante. Avantage, donc, Petit, qui s'avanant vers l'autel, bifurqua sur la gauche pour pouvoir treindre la cordelette qui, par un nud plac plus haut, maintenait le mystre de ce qui se cachait derrire le grand drap. Mes frres, mes surs, je vous prsente l'image de Dieu! Le drap vola un instant, puis retomba au sol. Tous furent mduss, commencer par Hermann. Il s'agissait d'une idole, une odieuse idoltrie: l'dice consquent par la taille recouvrait de sa masse l'ancien crucifix, qui servait certainement de pilier interne la structure. L'idole mesurait trs certainement trois mtres de haut. Elle reprsentait un visage sans corps d'aspect plutt bleut, mais atrocement dform dans une expression indicible de terreur, d'humiliation mais aussi de colre. Les matriaux qui la composaient taient de toute sorte: bois et fer emmls dans le chaos le moins artistique du monde, ainsi que du plastique bris de toutes les couleurs. Un collage, probablement, mais il y avait aussi des clous rouills, certains mme dont la pointe ressortait. Voici Dieu tel qu'il m'est apparu, murmura Pouce C'est son image interne. Voici la compltude de Dieu ! Hermann eut le temps de voir passer, dans son champ de vision, la tte de Lucie qui s'affaissait. Il la rattrapa dans ses bras car elle venait de sombrer. Il tenta de lui faire de l'air avec ses mains, de lui mettre une ou deux gies mais rien n'y t. Il prit donc le parti de la faire sortir de la chapelle pour prendre l'air sur un balcon. Les autres ne remarqurent mme pas leur dpart: ils taient bien trop occups, aprs s'tre levs, embrasser le visage aux yeux vides. Hermann, dans l'agitation, avait tout de mme pu remarquer un dtail : au centre de son front, entre les deux yeux, la gure d'un soleil avait t peinte, avec la plus grande des minuties. Une fois l'air libre, Lucie reprit le dessus et put de nouveau se tenir sur ses deux jambes, si maigres que l'on et pu les briser d'un seul coup de barre de fer. Face au soleil dsormais couchant, la jeune femme posa ses mains sur le rebord du balcon. Elle tremblait de plus belle, agite par un ressentiment dont il ignorait la cause. Lucie Que vous arrive-t-il? Elle tait essouffle. C'est terrible ! Ils ne savent pas ce qu'ils font Ils n'en ont aucune ide Lucie semblait prisonnire de penses obscures qui la maintenaient dans un tat de paranoa avance. Il faut s'en aller. Il faut quitter ce lieu sinon sinon Allons, allons Hermann, de plus en plus, se sentait le devoir de ragir en mle pragmatique. Vous avez juste eu peur, c'est normal, vu la pitre qualit de l'uvre ! Or, ce n'est que du papier mch, un collage maladroit: ils sont compltement fous. Ils s'amusent ! Lucie, elle, ne faisait que baragouiner de manire incomprhensible. Elle cdait la panique. Hermann n'eut donc d'autre choix que de la reconduire sa chambre, aprs l'avoir pralablement gave de somnifres et de tranquillisants drobs dans l'armoire pharmacie. Elle s'affala sur le lit et sombra dans l'oubli. Jusqu'au dernier moment, elle avait palabr sans n, dlirant tant quil la crut un instant dfinitivement perdue et folle. Enn plus tranquille de savoir sa protge en lieu sr, o il serait certain qu'elle ne subirait plus des attaques nerveuses fatales son systme dj fragilis, Hermann sortit de la chambre sur la

pointe des pieds. Elle ronait dj. Lui avait voulu faire au plus vite an de rcuprer la n de la crmonie. Cette mascarade tout du moins supposait-il que c'en tait une avait dmesurment excit sa curiosit : il fallait qu'il comprenne. Il retourna donc la chapelle aussi vite quil le put. Les dles avaient, semblait-il, retrouv la srnit. Tous s'taient assis de nouveau et coutaient le sermon du docteur Pouce, perch en haut de sa chaire. Hermann se t le plus discret possible et resta dans l'entre pour ne pas se faire remarquer et l'interrompre. La dernire chose qu'il aurait voulu fut que Pouce adapte son discours son auditoire: sachant Hermann ici, peut-tre l'aurait-il attnu? Il resta donc dans l'ombre d'une arcade, attentif chaque parole. et dans les limbes de l'ombre, nous restons tapis, car l'action est la mre de l'erreur. Sans notre Dieu, nous ne vaudrions pas mieux que les autres: nous serions contraints de courir aprs un but inaccessible! Voil ce qui fait de nous les lus: tre soumis Lui, rester dans Ses pas. Ne jamais se laisser gagner par une quelconque ambition de transformation. Notre folie est une chance: elle nous permet de nous dgager de la responsabilit d'exister! Hermann suivait le discours de Pouce avec le plus grand intrt. Il aurait presque eu envie de poser des questions mais ce n'tait pas le moment: la ferveur tait son paroxysme, tous chuchotaient d'tranges imprcations, mantras moderniss. Par notre Dieu, nous avons acquis notre lgitimit d'tres humains que le monde du dehors ne voulait pas nous donner. Nous avons de tout temps t considrs comme anormaux et inutiles. Ce soir, nous serons les prophtes du nouveau monde, car nous aurons compris avant tous ceux qui nous jugeaient la puissance vritable de Dieu. Nous sommes fous avant d'tre des citoyens, avant d'tre des employs, avant d'tre des hommes! Ces paroles semblrent animer l'assemble de soubresauts cataclysmiques. Et nous aimons ce que nous sommes! Sans responsabilit, le monde est plus uide Sans responsabilit, nous brillons au plus haut! Brillons, brillons, brillons! Toutefois, gardons l'esprit que chacun d'entre nous peut en gurir un jour: celui-l brlera tout jamais dans les ammes de l'action et ne saurait en consquence tre sauv La crainte du dieu, voici l'essence de la croyance, de toutes les croyances: la crainte du jugement, de la punition nous tient en veil pour ne pas sombrer! Ne creusons pas les gouffres entre Dieu et nous Gardons l'effroi, il est le seul salut Le seul! Hermann commenait comprendre. car le Dieu que les autres hommes vnrent n'existe pas! Il n'existe pas, entendez-vous? Pourquoi tre l'esclave d'un dieu qui n'existe pas? Notre Dieu est en chacun de nous et fait de nous ce que nous sommes, ce que nous voulons rester. La folie, c'est la peur. Notre Dieu est la Peur et nous te rvrons du plus profond de nos ventres, O Peur divine, la fois humaine et terriblement cleste! La Peur est notre raison, la folie notre maison Ne gurissons jamais car nos vies, en Elle et par Elle, ont une raison d'exister Il n'en est pas d'autre. Ce soir, nous serons Ses lus! Hermann sortit de la chapelle et reprit son souffle dans le couloir aux murs blancs. La crmonie allait probablement continuer, voir l'enthousiasme de Pouce et de son auditoire, et mme un bon moment. Le jeune homme la tte perce comprenait pourquoi Lucie s'tait sentie aussi mal. Elle avait tout de suite devin que la divinit laquelle les fous faisaient allusion tait la Peur, une peur qui par son essence, les maintenaient l'cart du monde. En effet, pour un fou, il n'est besoin que d'tre fou pour vivre, pas plus. Lucie, qui avait une peur bleue de la Peur pour l'avoir vue sortir de son ventre, avait sombr dans la plus puissante des inquitudes. De retour son chevet, Hermann s'assit ct d'elle pour la regarder dormir, comme au premier

jour de leur rencontre. Il ne connaissait rien d'elle cet instant. Mais il fallait bien se rendre l'vidence qu'il n'en savait gure plus maintenant. Elle tait seulement la preuve vivante que son cas pathologique n'tait pas unique. Hermann avait mme cru bon de lui promettre de la protger mais il n'tait plus sr de rien. Il avait eu assez de problmes avec sa propre crature et n'avait pas envie de rencontrer celle de Lucie. Une heure passa. Hermann entendit les pas dans le couloir: les fous regagnaient leurs chambres tranquillement. Il repensa aux discours de Pouce: selon eux, la Peur serait l trs bientt. Que pouvait-il bien en savoir, d'ailleurs: lui avait-il fait parvenir un carton d'invitation, son dieu? Quelle pointe d'ego de sa part de penser qu'un dieu puisse lui rendre visite Pouce passa cet instant le pas de la porte. Elle, a va? Je crois Une petite frayeur, srement. Trs bien, trs bien, dit Pouce. C'est juste ce qu'il nous faut pour La faire venir. Je vous laisse. C'est trs bien. Et avant de s'endormir, puis par les vnements, Hermann eut le temps d'entendre ces mots de Pouce l'attention des malades. Je compte sur vous pour vous plonger au fond de vous-mmes: ce soir, c'est le moment o jamais de penser ce qui fait de nous ce que nous sommes. Cette nuit, il faudra avoir peur! Vers trois heures et quart du matin, la terre trembla trs puissamment. Hermann, paniqu, se leva dans le noir en se protgeant la tte des objets qui tombaient des tagres. Il tta du plat de la main le dessus du lit de Lucie: elle tait partie! La secousse sismique semblait s'intensifier en mme temps que les gmissements des malades dans les couloirs. Les fous sortaient les uns aprs les autres, sans prendre vraiment garde aux secousses terrestres, sourdes, graves. Ils suivaient une mme direction, celle des escaliers menant la terrasse, au dernier tage de l'hpital. Mais avant de les suivre il fallait retrouver Lucie, et Hermann avait une petite ide de l'endroit o il pourrait la rejoindre, si elle n'tait pas dj tout fait partie. Lucie, tendue sur le sol de la chapelle, attendait un sauveur. Les secousses sismiques projetaient la poussire de la salle en l'air, donnant un air de dmolition ambiante. Le grondement, comme celui d'un orage, devenait de plus en plus puissant. Lucie! Lucie! Il faut y aller, c'est dangereux! La jeune femme ne bougeait plus, n'opposait pas de rsistance aux mouvements d'Hermann pour la relever: un pantin de chiffons, voil ce qu'elle tait devenue. Allez, Lucie, faites un effort! Mais a ne sert plus rien Nous avons compris trop tard: Elle est dj l gmit Lucie qui commenait laisser couler des larmes de dsespoir. Comment a, l? L! hurla Lucie en pointant du doigt la monstrueuse et gigantesque icne l'image du dieu des fous, l'image de Peur. Le grondement se t si puissant qu'Hermann dut se boucher les oreilles et ouvrir sa bouche pour ne pas se sentir mal. Mais il ne provenait plus des entrailles de la terre: il sortait de la chapelle. Hermann fit face l'icne. Le visage recompos, cet assemblage de chiffons, de bouts de bois et de ferraille, prenait vie en grinant. Ses yeux s'ouvraient, se fermaient en d'odieuses contractions, et de ses orbites coulaient des ots de vers blancs. La bouche, ge dans un rictus de dance, vomissait un liquide qu'Hermann connaissait bien : le sol n'tait plus qu'une mare noire donyx. Nous devons partir, Lucie ! hurla-t-il dans un dernier soupon de lucidit. La jeune femme ne jouait plus. Elle tait terrie mais avait compris l'importance de s'en aller,

aussi ne rsista-t-elle pas longtemps et retrouva vite la force de ses jambes. Lucie Le visage avait parl. Lucie, cela ne sert rien. Sitt que je t'aurai retrouve, je prendrai ce qui m'est d. Tu es mon d, Lucie et telle est ta destine! J'ai entendu l'appel de mes fidles. J'arrive Et les vers blancs sortant des yeux accrurent leur masse, devinrent euve et coulrent en ots grouillants dans la direction des deux jeunes gens, tandis que le visage de Peur se dsagrgeait sous la puissance des secousses, perdant tous ses composants les uns aprs les autres. Les vers, des vers de dcomposition partout, s'infiltrant dans le moindre trou! Hermann pensa avec effroi ses narines ses yeux aussi car ces vers avaient l'air voraces et dfona la porte de la chapelle d'un coup d'paule. Le ot des vers augmentait de minute en minute et il fallait monter dans les tages si l'on voulait y chapper. Dcision fut prise de vite rejoindre les fous au sommet du btiment, par l'escalier que ceux-ci avaient emprunt dix minutes auparavant. Ils auraient le temps d'aviser une fois en scurit. Il neigeait. Les petits ocons translucides mettaient comme une lumire, rexion de la lune qui peinait merger des nuages compacts en un brouillard sinistre et mouvant. Tous les fous taient l, compacts eux aussi mais pour attnuer l'effet du froid. Vous arrivez temps, dit Pouce en se dgageant du centre de la petite foule. Vous arrivez juste temps pour La voir Nous vous attendions. Lucie blmit juste assez pour se confondre avec un norme ocon de neige. Hermann la rassura dans ses bras minces. Vous pouvez y aller, vous autres! Allumez le feu! Un gigantesque bcher avait t rig sur le toit de l'hpital, fait de tout ce que l'on avait pu trouver en bois dans les murs. Petit sortit un briquet et alluma le gros tas. Pralablement arros d'essence, celui-ci se consuma en un instant, projetant aux alentours une vive lumire laquelle les yeux mirent un instant s'accoutumer. Aprs avoir t plongs dans l'obscurit de la nuit neigeuse, les flammes dansantes les clairaient. Tous se prcipitrent soudain contre la rambarde de la terrasse. Regardez! Regardez! Hermann et Lucie s'approchrent leur tour. L'hpital tait encercl de silhouettes masques qui, armes en mains, saluaient l'hommage du feu par de puissants cris graves. Debout devant la grille, se dressait une silhouette gigantesque qui ne bougeait pas, mais que Lucie reconnut instantanment. C'est elle, dit la petit reine Lucie, c'est Elle! Elle est venue me chercher! Ils viennent pour moi! Et cet instant, l'arme s'avana sous l'ordre de la maigre silhouette qui venait de lever le bras et envahit le jardin de la cour. Ils taient des centaines, des milliers peut-tre ! Hermann ne put s'empcher de se demander par quel miracle une telle arme avait pu sortir du ventre de la frle Lucie. L'accouchement avait d tre beaucoup plus difcile que le sien, d'o son grand effroi traumatique. Vous ne restez pas pour voir a? dit Pouce Hermann et Lucie en train de partir de la terrasse. a risque dtre extrmement prenant ! Une autre fois peut-tre, crut bon de dire Hermann. Lucie, anantie par la terreur, peinait suivre Hermann qui descendait les marches des escaliers quatre quatre. Le ot des vers blancs n'avait pas diminu. Il s'tendait en rivire dans les couloirs sur une hauteur difiante. Par ici! La cave! Hermann avait eu le temps de dambuler dans les couloirs de l'hpital pendant les priodes

d'absence de Lucie, lorsqu'elle dormait, aussi le connaissait-il prsent peu prs par cur. Les vers rampaient sur les cuisses en mouvement. Quant aux mollets horreur parmi les horreurs ils taient enfouis sous le ot animal. Seul le bruit que faisaient ses pas rassurait Hermann: au moins, il en tuait quelques uns. Lhomme au crne perc avait bien retenu ses cours d'histoire, du moins assez pour savoir que la plupart des btiments de cette poque taient relis entre eux par des tunnels souterrains qu'empruntaient religieux et conspirateurs. La cave tait une chance, vrai dire la seule, de se sortir de l sans croiser un des soldats masqus. Ils trouvrent la porte barricade derrire un mannequin mdical auquel il manquait les yeux. La serrure, use par les ges, cda facilement aprs quelques coups de pied bien placs. Lorsqu'ils pntrrent dans le tunnel, qui rejoindrait trs certainement les catacombes de la ville, ils entendirent les pas lourds mais vloces des armes de la Peur frapper, en cadence, sur le plancher au-dessus d'eux, au son d'une litanie enttante, dj maudite.

-24De Rage et de Sang mls


onas. Jonas tournoyant dans les nues argentes, au sommet du vide. Tout est si vaste, si lger. Les nuages caressent ses joues cest agrable tandis que les toiles dansent, ploient devant la suprmatie. Plus rien n'est important. Ses membres osseux stirent linfini aux quatre points cardinaux. Je suis le tout, hurle-t-il lattention de lair. La pesanteur nest plus quun lointain souvenir car son estomac otte. Ses boyaux gigotent dans leur sac de peau mais ils ne sont plus douloureux. Le paquet de viscres est soulag du poids de la culpabilit. En fait cest trs physique, ce sentiment, un poids au niveau du diaphragme tout au plus. La culpabilit, on sen dfait en apesanteur : alors on est un monstre heureux ! Jonas se demande qui il est, il ne sait plus trs bien car les vents le grisent et font senvoler les penses. Il sait toutefois quil nest pas seul, quil ne sera plus jamais seul car il a accept la part de la Rage lintrieur de lui. La souffrance doit avoir une n, sinon elle nest pas la souffrance. Aprs avoir souffert, il faut sen remettre, sen remettre davoir t faible, veule, pleurnichard, romantique, pathtique, sr de soi, davoir t un humain convaincu, oui, il faut sen remettre et puis sen dtacher : le traumatisme est grand, davoir t humain, mais ce nest plus si important. Non, ce nest plus si important car aujourdhui, tout otte autour de lui, comme si lunivers entier avait t construit autour dun point xe. Linnit a un centre, ou plutt une innit de centres, et Jonas est lun dentre eux. Mais aujourdhui il brille plus que les autres : il se consume, brle en supernova, et les tincelles de cette combustion sont autant de comtes au firmament des dieux. La musique est forte mais harmonieuse. C'est la musique du ciel. Il chante sa joie de voir Jonas le rejoindre, de le voir revenir lui, une ultime fois. Car cette fois, c'est la bonne, Jonas le sait dsormais: il n'est n que pour cet instant ! Sa vie ne prend un sens que maintenant. Tout gronde en lui. Ses veines sont un entrelacement de euves bouillonnants. Une nergie dmesure l'envahit ! Il n'est plus matre de ses mouvements, il n'est plus matre de ses penses: il n'est qu'une nergie terrible, un ux de particules lanc toute vitesse dans les mandres des possibilits. Jonas n'est plus humain, mais a, il l'avait dj devin. Il n'est pas n humain, il ne peut pas le devenir, mme force dapprentissage. Jonas ne croit pas en Dieu. Il ne croit plus en rien d'autre qu'en sa propre conscience car pour quelle raison croire en une vidence, tant il parat clair qu'il est lui-mme devenu Dieu? Il ne peut y avoir de foi envers un postulat. A prsent l'nergie se canalise. Tout reue, tout reue. Le cur est la cible, gigantesque pompe uides, le cur se gorge, il est insatiable: il demande toujours plus de sang mais il n'y en a pas donner. Jonas se vide et devient translucide: tout est dans son cur qui, sous l'afux, est devenu noir de jais. Les souvenirs remontent par le canal central. Plong dans le tourbillon des mmoires, Jonas se souvient avoir t un homme, une certaine poque. Tout lui semble si loign ! Il n'a pas eu de peine abandonner son humanit, rien ne l'y liait. L'humanit est mensonge, amours errons, faible volont de construire pour dtruire quand vient l'envie, quand vient le dsir. Soumis son dsir, l'homme est un ftu de paille ballott par les brises. Et l o il n'prouvait qu'amour, que sollicitude et empathie, il sent la haine monter, il ne sent que la dtresse vengeresse. Il ne sera plus rien de ce genre. Il n'a plus envie d'tre un homme ! Tu n'as plus besoin d'tre homme, cela n'est plus ncessaire, dit Rage accroche ses synapses. Je te donne le pouvoir d'adjuger vie et mort. Pourquoi le ferais-je? rplique Jonas vreux. Je ne suis plus de ce monde, je ne lui

appartiens plus. Je suis le Dieu des temps noirs, je suis le vent par lequel tout est emport. Je n'ai plus rien faire avec les hommes. Ils ne mritent pas ma colre Tu ne te cacheras pas derrire ta divinit. S'il est une chose encore plus difcile vaincre, c'est la part d'humanit qui jamais rside en toi : pour t'accomplir, l'radication est la seule voie ! Je ne le souhaite pas. Je monte dsormais vers les cieux o tout est calme J'y trouverai la lumire qui apaisera mes fureurs. Sens en toi la pesanteur de tes sentiments ! Et Jonas se sent lourd, lourd. Il espre voir cette impression se dissiper mais elle ne fait qu'empirer. Le sang reue dans ses veines, il inonde tout son corps. Le sang a pris tout ce qu'il pouvait prendre de rage dans le cur de Jonas et le redistribue. L'injustice ne sera plus de ce monde Jonas voit sous lui le gouffre s'ouvrir. Il ne veut pas retourner sur cette plante qui l'a tant fait souffrir. Tu n'as pas le choix ! Ton destin se scelle en bas, pas ici. Tu dois assumer ta dcision. Tu dois assumer ton ambition. Tu as voulu tre plus qu'un homme. Tu dois accomplir l'action car il n'est de salut que dans l'action. Dtruis le monde des hommes qui t'a tant fait souffrir ! Les voix de la colre chantent la destruction. Tout est de la faute des hommes qui ne le laissent pas partir. Jonas ne otte plus du tout, il tombe toute vitesse, les nuages ne portent plus sa course. Les vents griffent. Ils ne laissent pas de rpit dans la souffrance. N'aie pas peur de devenir ce que tu as toujours voulu tre. Tu es un tre d'ambition mais le monde t'a fait renoncer. Renonce ce monde et prouve-lui que tu as raison d'tre en colre Et Jonas tombe, tombe La terre se rapproche, elle arrive sur lui. Jonas est un mtore de chair. Qui es-tu? Je suis Jonas. Une onde lectrique le traverse, lui faisant oublier un instant sa chute tant elle est douloureuse. Son sang, son corps, plus rien n'est lui : tout est dj acquis la cause de Rage. Accepte-le! Qui es-tu? Jonas hsite mais il connat l'inluctabilit des choses. Je suis Rage! hurle-t-il. Et Jonas qui tombe, qui tombe, qui tombe Les premiers tres humains sortir de chez eux, o ils taient terrs depuis des jours, n'aperurent qu'un petit point noir au-dessus d'eux, se dtachant du gris du ciel. On avait bien entendu limin tout fait l'hypothse selon laquelle ce point de couleur noire et t un gros ocon de neige (car il neigeait beaucoup depuis quelques heures) mais on pouvait trs librement envisager la chute d'un morceau de station spatiale. Aprs tout, pourquoi pas... C'tait une petite lle qui l'avait vu la premire. Peu proccupe par les peurs des adultes qui l'avaient contrainte, des jours durant, rester immobile dans la poussire dun appartement rue Monge, elle avait prot d'un instant d'inattention des parents pour fuir sur la petite place en contrebas, bientt suivie par une multitude d'enfants en qute de batailles de boules de neige. La poudre de neige a cet effet d'attraction chez l'enfant, que l'adulte rfute car il est au-dessus de ces considrations bassement mtorologiques. Quoi qu'il en soit, il suft de faire tomber la neige pour voir les enfants s'y prcipiter an de s'y rouler, de construire d'abjectes uvres d'art primitives et de se lancer des projectiles, souvent inoffensifs, quelquefois agrments de cailloux en leur sein : cruelle enfance, mais tellement instinctive qu'on ne peut la blmer ! Pour rsumer, la petite gamine avait aperu la chose dix minutes auparavant. Elle avait tout de suite inform ses camarades de la teneur de son observation et on en avait au nal dduit bien peu

de choses. Les adultes, paniqus par lescapade des enfants, taient sortis leur tour: pour attnuer leur colre, les enfants leur avaient montr la chose dans le ciel. L'effet fut immdiat ! Car sur la petite place du quartier de la rue Monge, il devait y avoir prsent prs de trente-cinq personnes le nez en l'air, scrutant dans le ciel quelque chose qui semblait tomber, mais qui le faisait plutt lentement, au grand dam des observateurs. L'nervement atteignait son comble car il tait trs difcile de regarder en l'air : les ocons gnaient les yeux. Ce n'tait pas l'poque des neiges et, de plus, peu de personnes taient munies des traditionnelles lunettes de ski. Un grand vent soufa, et ses consquences furent doubles: crer une petite tornade de neige fort dsagrable et engendrer un soufe de panique laissant augurer du pire. Personne dsormais ne doutait que l'appel d'air fut provoqu par la chose tombante en question. Regardez! C'est un homme! La voix aigrelette avait rsonn dans la furie des vents mais tout le monde avait entendu. Le mtore tait un homme. Il va s'craser! Ecartez-vous! On pouvait trs nettement distinguer, au loin, l'esquisse d'un tronc dot de deux bras, deux jambes, mais aussi d'une tte, ce qui laissait envisager avec une certitude quasi totale qu'il s'agissait, en effet, d'un tre humain en pleine chute verticale. Les badauds rent le vide sur la place, s'cartant en cercles concentriques, les plus braves devant ou les plus idiots et en toute dernire ligne, dans le dernier des cercles, les femmes tenant leurs enfants entre leurs bras. On attendait le choc avec grande impatience car, en cet instant, le calme devenait insupportable. Il n'est pas bon d'esprer trop longtemps un vnement que l'on sait inluctable. Maintenant, on entendait le bruit de la chute, comme celui d'une mtorite pour ceux qui ont eu la chance d'en entendre, mais plus grave, plus bas. Le corps fendait l'air mais les vtements claquaient, ce qui parasitait le son. L'homme tombant ne devait tre plus qu' un petit kilomtre du bitume enneig. Tu crois qu'il ne se fera pas mal, sur la neige, maman? Mais non, c'est comme quand tu sautes sur ton matelas Ferme les yeux, ma chrie... Mais la possibilit que la chute se fasse sur un bonhomme de neige tait faible. On s'attendait voir atterrir en grand fracas un cadavre. Peut-tre mme tait-il dj mort? Vous croyez qu'il a pu tomber d'un avion, Madame Pique? Ho, a, c'est bien possible ! Avec tous les problmes de ces engins, allez savoir Il y en a mme qui se cachent dans les trains d'atterrissage, vous imaginez! Ils retombent tout gels Enn, le grand moment allait arriver. On boucha la vue des enfants. Les plus tmraires tinrent regarder la chute jusqu'au bout, en suivant du nez la trajectoire du corps. a allait vraiment trs vite. Le corps pera la brume translucide grande vitesse, laissant derrire lui une trane blanche de gel. Tout le monde hurla trs fort et les plus tmraires, nalement, dtournrent leur regard. Sauf un. C'tait un vieil homme que tous croyaient fou, qui avait vcu les deux guerres en pleine possession de ses moyens et qui pensait avoir tout vu dans sa vie. Il regarda, sans broncher, le corps se rapprocher, lanc pleine vitesse, se rapprocher, se rapprocher du bton massif de la place, en bas de la rue Monge, mtore de chair. Puis le corps ralentit, comme frein par l'air glac qui soufait autour d'eux. Arriv cinquante mtres du sol, le corps de l'homme freina, freina, freina sa chute comme s'il et actionn un mcanisme. Descendant du ciel, le corps ne bougeait pas mais tait transport par des mains invisibles qui, aprs lui avoir fait vivre la plus grande des vitesses, le maintenaient en l'air, lentement. La descente, magnique, rappelait les plus beaux passages mythiques: il ne manquait plus que le chant des cratures clestes et le rayon de lumire douce.

Cambr, le corps descendait la verticale, comme pos en quilibre sur une barre imaginaire la hauteur de ses hanches. N'entendant pas de chute, tous avaient relev la tte pour voir s'accomplir le miracle. Le silence s'tait fait, religieux, n'aspirant qu' observer la magnificence de l'tre volant. Jsus-Christ, Marie, Joseph, murmura Madame Pique en se signant. Le Messie est de retour Arriv trois mtres, l'homme reprit conscience en tirant ses membres, comme l'on se rveille d'un sommeil lger aprs un voyage en autocar. Il ne se posa pas. Basculant de la position horizontale la verticale, il se tenait dsormais debout, ses pieds frlant le sol quelques dizaines de centimtres mais ne le touchant jamais. La neige dansait en volutes sous ses chaussures, on et dit qu'il cachait de petits racteurs dans ses semelles. Tout le monde tait sidr. Tout le monde tait dj prs se prosterner devant l'apparition. Sauf un. Un homme qui vole? J'en ai vu des conneries, dans ma vie, mais des putains d'hommes qui volent, jamais! grogna le petit vieux qui avait fait la guerre. Jonas venait de reprendre conscience, au centre de la ronde des autochtones. Leurs yeux taient d'un clair limpide, humidis par l'tonnement que leur procurait la vision. Jonas sentait la force passer dans ses bras: dj, la transmutation avait t effectue. Il ne se sentait plus homme. Il ne voyait l'attroupement de badauds que comme un rassemblement d'animaux primitifs autour d'un phnomne de foire. Ils taient mus par un instinct de curiosit totalement bestial, gras et puant, bien loin du rafnement que Jonas avait atteint en livrant la Rage la source de ses colres, pour les multiplier. Il n'y aurait pas de piti pour ces mprisables petits animaux de fort, indignes d'tre appels hommes. H fiston! C'est quoi ton tour de magie, l! Tu nous fais l'avion, c'est a? Le petit vieux rigolait grassement dans sa barbe couverte de miettes de biscuits. Il ne s'arrta de rire que lorsqu'il sentit tous les regards alentour se xer sur sa personne, comme atterrs. On pouvait clairement y lire la peur. Vous n'allez pas me dire, bande de mollusques, que vous avez peur d'un guignolo comme a? J'en ai vu des pires, moi, des pas franais aux pieds crochus! C'tait autre chose ! H, ston, tu nous donnes le truc? Jonas posa le pied au sol. A son contact se produisit une minuscule secousse thermosismique, ce qui eut pour effet immdiat de calmer le vieillard dans son lan humoristique, voire lgrement moqueur. L'ex-Commandeur en fut ravi. Il pouvait dsormais voir le moindre dtail de leurs faces simiesques, leurs traits grossiers comme sculpts dans l'argile grasse. Chaque dbordement pileux lui donnait la nause, chaque altration naturelle de l'ge le faisait frmir. De faibles animaux, voil tout ce qu'il voyait ! Des personnes en qui il ne dcelait aucune ambition, aucun dsir de surpasser les dieux, des gens atrocement normaux, la plupart n'ayant que des rves superciels, organiques, viscraux, ridicules, des animaux qui ne mritaient pas de respirer le mme air que lui ! Il sentait leur odeur de sueur se mler ses capteurs sensoriels, c'tait purement atroce, aigre au possible ! Mme le petit vieux, tmraire un instant, commenait raviser son premier jugement. Dans un instant, il ferait sous lui. Jonas le laisserait vivre assez longtemps pour voir cela, et il jubilerait. Regarde les cheveux du monsieur, maman! On dirait des serpents! a bouge! Ici demeurait la seule altration visible sa beaut. Sur haut de son crne on pouvait apercevoir les membres aigrelets de Rage qui se repaissait de chaque dsir de destruction. Cela dcontenana Jonas un instant, lui qui se sentait si parfait. Mais un dieu a se respecte, on le prend comme il est, un point c'est tout ! S'ils n'taient pas contents, qu'ils aillent se faire voir! Il reprit donc sa marche en direction des braves gens, lentement, gracieusement, comme un fauve hypnotisant sa

proie qui se sait dj morte. Chaque pas s'accompagnant d'une lgre secousse, la dramaturgie tait parfaite. Il voulait absolument soigner sa premire apparition qui serait, comme tout le monde le sait, le point de dpart de sa lgende universelle. Arriv cinquante centimtres du petit vieux courb, qu'il dpassait de deux ttes, Jonas stoppa son faible lan pour s'immobiliser en face de lui. Le croton faisait une petit moue de dgot. Autour d'eux, le silence tait gnral: seul le lger blizzard donnait un accent dramatique la scne. J'ai pas peur, moi, marmonna le vieillard. J'ai vu la bataille de la Somme, mon garon, et ce n'est pas un mec avec des ailes au cul qui va me faire chier dans mon Jonas avait pos sa main gigantesque sur la bouche du petit vieux, pour le faire taire. Chaque parole humaine lui tait devenue insupportable. Mmm mmh mmmh! grogna le petit vieux, outr par de telles manires. Le grognement se changea en gmissement. L'treinte se resserrait autour de la mchoire use. Les doigts puissants de la Rage incarne maintenaient la pression sur les maxillaires, l'augmentaient mme. Sentir chaque poil de barbe frmir dans sa paume tait un dlice pour Jonas: il ne s'tait jamais senti aussi attentif aux choses des sens ! Une odeur monta jusqu' son nez, cre et dsagrable. Les yeux du petit vieux taient hagards. Il venait de faire sous lui, remplissant son pantalon pinces brun d'une grossire dfcation. L, il tait all trop loin ! Le son fut sec et prcis. Jonas prit grand plaisir l'analyser point par point. D'abord le crissement de la peau qui se tend. Ensuite, le son des dents qui craquent sous la pression des doigts, qui sortent de leur alignement, qui se chevauchent, se dsagrgent les unes contre les autres, s'miettant sur la langue. Puis se mle le grand chambardement des mchoires qui se dbotent. Et pour parachever le tout, le fracas humide des os qui clatent en une myriade de petits morceaux. Le vieillard retomba sur le sol, se tenant la gorge qui saignait abondamment: il n'avait plus de bouche ! A la place, un trou sanglant donnait sur le larynx, formant des bulles rouges laide de l'hmorragie naissante, fontaine pourpre et noire qui vida le vieillard en quelques secondes peine. Personne n'avait os bouger. Quelques atroces convulsions plus tard, lancien tait mort. La neige tche, souille, aurolait son corps qui refroidirait vite. Contemplez votre Dieu de colre, murmura Jonas. L'tude de l'anatomie humaine est une science des plus excitantes. A loisir peut-on passer, si l'on n'est pas trop press, du thorax l'appareil digestif, et jusqu l'ossature, sujet vaste et complexe. Mais la pratique vaut mieux qu'un long discours, et dj Jonas s'y employait avec la plus grande attention. Ainsi put-il constater que l'abdomen d'un enfant est plus souple que celui d'un adulte, et par consquent plus difcile percer d'une seule main : on prfrera donc la dcapitation pour viter au bambin une mort lente et douloureuse. De mme, les vieillards ont une structure osseuse passionnante, car fragilise: ainsi, briser chacun de leurs os un par un est une dlectation sans faille, pourvu que l'on sache y faire. Chaque geste de Jonas tait empreint d'une sorte de solennit. Comme si par chaque viscration, par chaque amputation, il rtablissait une balance de justice qui mettrait du temps se rquilibrer. La race humaine devrait payer pour lui avoir fait tant subir ! Devenu le centre d'un ego universellement x sur lui, il n'tait qu'un gouffre o s'enfonaient les larmes des tristesses passes. Toutes les humiliations ressurgissaient, le sang les apaisait. Il se sentait moins faible qu'il ne l'avait t devant les armes de Peur, se sentant agir, comme il n'avait pu le faire lorsqu'il s'tait retrouv attach aux chaises de torture. Il dtestait sa vie, il se dtestait d'tre n. Il n'tait qu'une pure abjection mais il ferait payer avant de mourir. Tout se paye Il ressentit un plaisir gigantesque nucler quelques hommes. Privs de leurs yeux, chauds et doux dans une paume, ils erraient un moment en hurlant. Ils payaient le tribut des souffrances. Puis

Jonas, lass par tant de bruit, leur arrachait la tte avec les dents. La Rage plante en haut de son crne frtillait de plaisir, gargouillant sa joie en d'immondes bruits de succion. Mais le pouvoir surpassait le dgot. Dsormais, rien ne serait plus important que sa colre intemporelle, universelle. Il ressentait le plaisir que chaque humain prouverait en pareille situation. Le pouvoir de donner la mort tait pour lui bien suprieur celui, si banal, de donner la vie. Donner la vie, c'tait condamner par essence. Rien n'est ternel. Lorsque toute la place ne fut plus qu'un tas de chair parse et palpitante, Jonas relcha la pression qui serrait ses mchoires. Il fallait respirer. Tout ce sang, c'tait dprimant. Et puis il n'y avait plus personne tuer. L'ennui le gagna en un instant. Il n'eut qu' visualiser l'action pour se remettre en tat d'apesanteur. Il otta quelques instants, enivr par le plaisir, au-dessus des cadavres, pure vision dantesque. Puis sentant l'ennui le tenailler ou tait-ce la soif de destruction ? il regarda les constructions humaines autour de lui. Tout tait si faible, si fragile, dsesprment mortel ! Par dpit, il commena donc raser les immeubles autour de lui, d'un simple geste de la main.

-25Et dans les trfonds de l'humain


amais des gouts pourtant place vile par excellence navaient autant rassrn Hermann: d'ordinaire, la seule ide de se terrer, daller en bas, sous les vraies choses, lpouvantait. Partant de deux constats primo, que la nature trouve toujours le moyen de sadapter et deuzio, que lon ne peut jamais faire conance quelque chose qui se terre dans le noir les souterrains navaient jamais t, autant pour lui que pour Lucie, une source de rjouissance. Aujourdhui, tout tait diffrent : ces mmes gouts venaient de les sauver. Bien sr, ils avaient d slalomer entre les seringues, les couches et autres compresses taches que les fous balanaient sauvagement dans les toilettes depuis des jours, mais au nal ils sen sortaient bien, sans piqre, sans septicmie, sans virus apparent, et en plus ils avaient chapp Peur et son arme. Dcidment, il ny avait rien de sombre sur cet instant de victoire. Si, une chose tout de mme : leurs pieds trempaient dans la merde, maintenantmais bon. Les longs tunnels, jadis creuss puis consolids par de gros morceaux de pierre brute, s'taient au l du temps laisss envahir par les mousses suspectes, les lichens urbains et les algues citadines. La progression, difcile, tait de fait davantage encore ralentie par les dpts glissants, donnant aux deux voyageurs des sous-sols des airs de marcheurs sur lac gel. L, tout tait suffocant. Quelquefois, de plus en plus souvent mme, ils plongeaient les pieds dans les eaux ftides rejetes par les canalisations, vritables perces rejoignant les artres de ce corps de pierre putride qu'tait la ville. La majorit des canaux tait inonde: la pluie et la neige devaient tre pour beaucoup dans la recrudescence des ots noirs. Fort heureusement, ils avaient un peu de lumire: des lampes de service, caches tous les cinq mtres derrire leurs protections de plastique grillag, remplaaient les torches des anciens conjurs. Mouills, tremps jusqu' l'os, ils progressaient sans ralentir, anims qu'ils taient par la crainte de se laisser poursuivre sans difficult. Les chemins embourbs commencrent se complexier. D'abord trs clairs, rectilignes et ars, ils se rent plus denses en entrant dans les quartiers antiques, plus ramis, se sparant mme parfois en cinq embranchements dont les issues taient si sombres qu'il devenait impossible de savoir o celui-ci, o celui-l, allait mener. O allons-nous ?, commena demander toutes les cinq minutes Hermann une Lucie infantile: fuire, cest une chose, mais avoir une destination finale pour cette fuite, cest autre chose. Nous allons remonter vers le centre, annona-t-il un peu hsitant, les goutiers ont tout prvu : les noms des rues sont inscrits en parallle de leurs canaux dgouts respectifs. Tenez , voici le boulevard Henri IV Parfait, on est dans le bon sens ! Les gouts des rues, aussi magniques soient-elles, ont toujours quelque chose de dcevant. Hermann supposait que lorsque lon tait goutier, on ne remarquait mme plus la diffrence entre le haut et le bas. Ce qui est jet rsume bien le caractre, le statut social, de celui qui jette : donc au nal, rien quen regardant la teneur des dchets, on pouvait savoir si lon se trouvait dans un quartier chic ou pas. La merde aussi, devait sentir moins mauvais dans les quartiers bourgeois : question de digestion, certainement, et de qualit de nutrition ; un microcosme dans le macrocosme, et aussi un moment de pure posie. Ae !, gmit Lucie qui venait de se prendre les pieds dans une vieille bote en fer vide. Hermann soupira. Dcidment, les femmes nont aucune pudeur pour cacher leurs plus basses motions dans les moments de dtresse gnrale intense, pensa-t-il. Intrieurement, il souhaitait vraiment que Lucie la ferme un instant, juste un instant, le temps pour lui se dsembrouiller l'esprit

de toutes ces ramications complexes. Dautant que la jeune femme, terrorise lide dtre encore poursuivie par leurs assaillants, ne cessait de claquer des dents tout en faisant de drles de bruits de mastication et de sanglots. Fortement dsagrable pour Hermann qui pensait que ce ntait ni le moment, ni le lieu pour se plaindre. Car aprs tout, la faute lui en incombait totalement, davoir lch cette arme terriante la surface du globe : videmment, il passait sous silence ses propres crations internes, tout aussi ravageuses, car lego ne se satisfait que de la faute des autres. Il tait nerv, bassement irrit par la faiblesse de sa compagne de fortune qui ne lui serait daucun secours en cas de danger. Et mesure quaugmentaient les plaintes de celle-ci, incapable de se rendre compte des efforts que fournissait Hermann pour lui tre agrable, les anciennes rpulsions s'insinurent de nouveau. Il lui avait trouv un charme, le charme de la dernire personne sur terre, mais prsent qu'ils taient confronts au pire, ce charme s'vanouissait lentement, insidieusement. Il ne pouvait que constater la consternante banalit de la jeune femme qui le suivait dans son aventure. On pourrait peut-tre sarrter un petit peu ? Juste cinq minutes, pour se dgourdir les genoux Ces mots furent de trop. Ecoutez, trancha Hermann en se retournant vers la jeune femme grelottante, nous navons pas le temps de nous arrter ! Une arme de fous furieux est votre recherche et jai eu la bonne, que dis-je, l'excellente ide de me mettre entre vous et eux ! Alors si vous ne voulez pas que je vous laisse ici, croupir toute seule au milieu des rats, des eaux uses et des tas de concrtions gastriques, je vous conseille de la fermer et de me suivre ! Je me donne assez de mal comme a ! Mince ! Les mots claqurent et rsonnrent dans les conduits des gouts, allrent s'vader plus loin en chos cadavriques. Hermann, dcharg dun grand poids, reprit sa route furieux, ou plutt furieusement soulag : il reste toujours un fond dnervement aprs une telle envole, mais il sagit plus dune trace fossile que dautre chose. Ses pas, accentus par le clapotement de leau grise, se rent plus rapides pour bien montrer son agacement. Elle devrait tre contente, se dit-il, que quelqu'un comme moi se soucie d'elle. J'ai dj risqu la mort une bonne dizaine de fois pour sa pomme, et pas un merci. Juste des claquements de dents... Cinq mtres plus loin, nentendant pas la suite de la troupe, il se retourna nouveau vers Lucie. Elle navait pas boug et tait reste plante l, comme un piquet au milieu dun champ de betteraves. Elle tenait son visage pleines mains : on aurait dit quelle essayait dviter que sa tte nexplose. Les larmes perlaient sur ses joues, elle tait toute rouge, au bord de la dagration. Cest dans ces instants quon ne sait pas si le sentiment va se muer en dtresse ou en colre. Et bien, risqua Hermann, quest-ce qui ne va pas ? Ce qui ne va pas, cest vous, Monsieur Hermann ! Lucie fondit en sanglots courts et saccads. Ctait une vraie libration. Du coup, Hermann se sentit beaucoup moins laise que cinq secondes auparavant. De vieux souvenirs de courtoisie lui interdisaient de se complaire dans la peine dune femme. Allons, allons Je ne disais pas a pour vous faire du mal, voyons Cest juste que je vous trouve un peu mollassonne au regard des vnements rcents. Vous vous contentez de subir sans chercher agir. Il y a de grands dangers dehors et si nous ne faisons pas quelque chose, il y a fort parier que cela va empirer. Vous comprenez ? Hermann nobtint pas une rponse autre quun petit hochement de tte timide, ce qui eut pour effet immdiat de lirriter de nouveau. Mais enn, ce nest pas possible ! Vous tes molle, ma pauvre lle, ce nest pas possible dtre aussi molle ! Vous croyez quil est lheure de pleurer ? Et bien je vous le dis, la rponse est

non ! Il est lheure de courir, et pas autre chose ! Cette fois-ci, les genoux de Lucie semblrent littralement fondre. Ses articulations se rent caoutchouteuses. En deux secondes peine, elle seffondra dans les eaux sales de la canalisation. Hermann se prcipita pour la relever. Vous allez tre sale, relevez-vous ! Regardez, dit-il en essorant un pan de sa blouse de malade, vous tes mouille maintenant. Il ne manquerait plus que vous attrapiez la crve Lucie sentit la pointe de drision, et bien que napprciant que peu lhumour sarcastique, elle se fora sourire, juste un peu. Vous voyez, cest dj mieux Je vous prfre comme a. Lucie regardait ce drle de bonhomme essorer sa blouse avec le plus grand soin et se demandait pour quelle raison les hommes avaient besoin dexprimer leurs sentiments sous des formes aussi grotesques que la colre, dans dautre cas la jalousie. Ctait clair, elle lui avait tap dans lil et elle devrait sen servir. Cependant, il semblait avoir atteint son seuil de tolrance. Au dbut, elle avait compt sur lui comme sur une roue de secours. Les choses changeaient et, pardel le ct ridicule, elle le trouvait par moments attendrissant: difcile de prendre au srieux un homme aussi maigre et gauche quHermann Heliophas. Cet homme tomb du ciel stait avr tre un vrai cadeau des dieux pour une lle comme elle. Il ntait pas du tout son type, mais il avait quelque chose de rassurant finalement. Hermann, lui, stait trouv idiot davoir engueul une lle aussi rachitique que Lucie. Rien que le vent rsultant des brimades et suf la draciner. Depuis que la Rage tait sortie de sa tte, il ressentait un besoin daction comme il nen avait jamais prouv chose trange pour un homme dhabitude subissant et ne supportait plus la paresse, linaction, la lenteur aussi. Un comble pour lhomme qui stait lui-mme surnomm Le Grand-Pre lors de splendides accs de paresse, occups lire dans un confortable fauteuil de velours. De tout cela, il ntait plus question. Rien qu la pense de perdre un instant de vie, il avait la nause qui remontait les voies digestives. De grands et beaux changements staient oprs en lui, au prix dun trou dans la tte, certes et quel trou mais au final, il commenait aimer le nouveau Hermann quil peinait contrler. Un ash blanc devant ses yeux, comme une rvlation. Il prit conscience en un instant que le changement qui s'tait opr en lui allait, selon toute probabilit, intervenir chez Lucie: c'tait oblig, tout concordait! Lui qui avait perdu sa mauvaise partie, tellement diabolique qu'elle avait pris vie, son esprit s'tait retrouv en grand dsquilibre. Pour compenser le vide ainsi cr il avait d faire appel une part enfouie en lui, mais bien meilleure que sa haine: une sorte de rage positive, une profonde envie d'action. Bien sr la Rage avait laiss quelques traces de son passage, comme tout l'heure son nervement l'encontre de Lucie en tait la preuve, mais cela n'avait pas dur. Il lui sufsait de s'en rendre compte pour ne plus y penser, pour qu'elle s'efface aussi vite. Qu'en tait-il de sa peur? Oh, sa peur, il la sentait toujours, bien sr. Quelque chose qui lui pesait sur l'estomac, qui le faisait dglutir avec difcult. Il l'avait ressentie lorsqu'il avait vu l'arme encercler l'hpital. Mais il l'avait combattue en invoquant l'action. Il pourrait certainement la battre nouveau ! Evidemment, Hermann se trompait. La peur a des ressources que l'homme ignore et elle est bien plus puissante qu'on ne le croit. Nous, pauvres bipdes volages, prsumons souvent de l'extrieur, raison, mais la plus grande des barrires est enfouie bien profondment sous le diaphragme. Alors, qu'allait devenir Lucie ? Pour bien faire, il faudrait qu'elle devienne le contraire d'une peureuse, mais il faudrait galement qu'elle ait, comme Hermann, ce nouveau sentiment en elle. En vrit, il faudrait attendre de voir Lucie se changer en autre chose, le seul problme tant que cette nouvelle Lucie tardait vraiment se montrer. Bizarre. Vous pensez quoi, l? demanda Lucie.

Le visage d'Hermann tait g dans une expression proche de celle du plus vulgaire bovin depuis trois bonnes minutes et Lucie, extnue, n'avait os le sortir de sa rverie. Alors, vous pensez quoi? Hermann, encore hbt, se tourna lentement vers elle. Il y avait peu de lumire, juste quelques loupiottes veilleuses, mais assez cependant pour remarquer l'effrayante consistance des yeux de Lucie. Etait-ce le manque de visibilit ? Hermann crut constater que ses pupilles se recouvraient d'un voile terne, laiteux, lui donnant toutes les apparences d'une personne aveugle. Bon sang, a va vos yeux? s'cria Hermann. Bien sr que a va, voyons. J'y vois trs bien, qu'est-ce qu'il y a? Et en effet, s'approchant d'elle, Hermann vit se consumer de lui-mme l'oculaire voile gristre. Je suis cran, pensa-t-il, je suis vraiment cran. Il avait eu terriblement peur, croyant voir un spectre. Non non, c'est bon Continuons notre route. Lucie, dcidment interloque par la bizarrerie de son compagnon de route, ne chercha pas protester. Les jambes maintenant requinques, elle tait prte, si l'on peut dire, poursuivre la fuite. Cela ne l'empcherait pas de se mer d'Hermann, ce bonhomme lunatique qui s'tait mis en tte de la prendre sous son aile. Deux croisements, cinq bifurcations et trois virages angle droit plus tard, elle se risqua tout de mme reposer la question. Alors vous pensiez quoi, tout l'heure, quand vous m'avez fait votre phase de mort-vivant? Si c'est pas indiscret, bien sr Et bien, murmura Hermann en repensant la masse consquente de rexions savantes qu'il avait accumule au fil de sa rverie, et bien L'homme la tte troue n'avait pas spcialement envie de tout lui rpter. Cela l'aurait d'ailleurs trs probablement inquite. Et comme dans la plupart des cas humains, il s'entendit redire ces mots qu'il avait tant de fois prononcs: A rien Lucie s'arrta. Quoi? Enfin, rien de spcial Donc rien. Pourquoi faut-il toujours que les penses les plus complexes soient passes sous ce silence idiot, sous ce "rien" idiot que tout le monde prononce quand il se sent trop bte ou trop intelligent? C'est de la paresse ou de l'orgueil? Non content d'tre tomb sur une allume, il avait tir le gros lot: c'tait une chieuse l'intelligence lente mais rare. Ce qui ne l'empchait pas de ne pas vouloir rpter. Il s'en tira par une pirouette savante. A beaucoup de choses, notamment la manire dont nous allions nous sortir de l. Je pensais aussi que, vu le temps qu'il nous reste passer ensemble, un long moment sans doute, nous pourrions oublier le vouvoiement. Lucie rougit. Il avait touch sa cible deux fois, en lui faisant oublier son accs de pense et en flattant son ego. Lucie, touche par l'intention, opina du chef puis se ravisa. Nous aurons tout le temps de nous tutoyer plus tard, Monsieur Hermann. Focalisons-nous sur notre objectif. Merci quand mme Hermann se trouva fort dstabilis par ce refus et rougit son tour de sa maladresse. Il fallait dtourner l'attention au plus vite, aussi se retourna-t-il, posant les poings sur ses hanches en signe d'affirmation. Bien, de toute faon, nous ne devons plus tre trs loin de l'endroit auquel je nous destine, proclama-t-il tout en sachant pertinemment qu'il ne disait cela que pour la rassurer. Depuis un

moment il ne voyait plus les panneaux indicateurs et se dirigeait plus ou moins ttons. Ils tournrent encore un moment sans trop savoir o aller. Hermann dirigeait les oprations et se voyait de plus en plus embarrass, ayant mme l'impression sournoise de tourner en rond dans son propre caveau. Ils auraient pu sortir, bien sr, mais il tenait ne sortir qu'en sachant trs exactement o il allait atterrir. Ils se devaient de prendre le moins de risques possible, au moins pour ne pas tomber de nouveau sur les armes de la Peur. Cela dit, une fois les bonnes paroles effaces, il ne restait que le dsarroi. Cette fois-ci, pass le cinquantime croisement, ils taient vraiment perdus. Lucie ne devait pas savoir. Bon, on est perdus, non? a ne sert rien de continuer comme a si c'est juste pour faire le beau Les femmes ont un sixime sens, Hermann en tait prsent dfinitivement assur. Non, non Un temps de silence, puis il reprit. Bon c'est vrai, je suis compltement paum. Arrtons-nous pour s'asseoir. Le petit rebord, voil, au moins on est au sec. Bon Alors, on fait quoi? demanda Lucie. On va attendre un peu. De toute faon, je suis crev. Au moins, a ne peut pas tre pire, dit Hermann en souriant mollement Lucie. Les lumires s'teignirent soudain, une coupure de courant qui les plongeait dans le plus profond des noirs. Tout ce qui avait prcd ntait dj pas glorieux mais l, ce n'tait mme plus la peine d'insister. a peut toujours tre pire, chuchota Lucie dans l'obscurit. Mais au moins, on a eu le temps de s'asseoir Hermann soupira. Les murs s'rigeaient au fur et mesure qu'il les dtruisait et ce n'tait pas fait pour l'encourager. Il se sentait presque condamn soupirer pour toute l'ternit devant la consternante complication des situations. Ils entendirent un grondement au-dessus d'eux, comme un tremblement de terre en surface. Hermann prit peur et se colla Lucie qui, elle, n'avait pas boug. C'tait quoi? Je ne sais pas. On aurait dit un bruit de dmolition, comme un immeuble qui s'croule. Le cerveau et la bouche d'Hermann pouvaient encore fonctionner, mais pas son corps, dsormais ptri. Lucie lui massa un peu les paules pour le dcontracter. Elle tait tonnement calme, sans doute les premiers symptmes de la perte de sa Peur. Hermann, lui, se battait de toutes ses forces contre lui-mme mais le noir tait pour lui extrmement dstabilisant. Il avait sans cesse l'impression, depuis tout petit, que lorsqu'il tait plong dans le noir le plus total, un visage monstrueux lui soufflait dans le nez, deux centimtres de lui. C'tait terrifiant. Vous n'avez pas peur?, souffla Hermann. Non, a va C'est rigolo: la dernire fois que j'ai ressenti ce genre de quitude, j'avais pris des tranquillisants, samusa Lucie qui pour la premire fois prenait le dessus sur lui. Hermann avait t battu par sa peur du noir. Ils restrent ainsi un moment, Hermann coll contre Lucie, dans l'obscurit. Ils n'osaient pas bouger. Aucune lumire, rien du tout. Quelquefois, il suft d'une vague luminescence au loin pour animer les btonnets photosensibles de la rtine, mais dans le noir total, aucun stimulus possible. Juste de vagues sons animaliers, des rats probablement, pataugeant dans la vase. De plus, remettre en route le courant des gouts n'tant srement pas la priorit des agents de l'lectricit publique en ces temps de crise, cette situation n'irait donc pas en s'arrangeant. Au mieux, ils s'endormiraient et mourraient dans leur sommeil.

Quand les mots d'encouragement, de rconfort furent puiss, ils se turent enn pour laisser le silence les pntrer. Il fallait attendre, mais attendre quoi, l tait le vrai souci. Hermann se focalisa sur la respiration de Lucie pour ne pas perdre totalement l'esprit tandis qu'elle, plus pose, coutait chaque frmissement d'eau, chaque frottement contre les parois, chaque bruit faible parvenant depuis la surface. Il s'agissait pour elle d'une question primordiale. Elle avait bien compris qu'Hermann, sous ses grands airs virils, ne la sauverait pas cette fois, trop occup focaliser sur son angoisse du noir. Soudain, elle perut un son. Plutt un bruit en fait. Un clapotis rythmique. a clapotait en cadence environ cent mtres d'ici. Elle haussa son paule sur laquelle Hermann, sous couvert d'avoir peur, s'tait assoupi en tratre. Il s'veilla en geignant mais Lucie lui intima l'ordre de se taire. Elle avait t Reine autrefois, aussi savait-elle faire preuve d'autorit lorsque la situation l'exigeait. Ecoutez, l-bas ! Des gens qui marchent dans les gouts: on entend le bruit des chaussures qui claquent l'eau. Nous devrions crier Et puis quoi encore? Si jamais il s'agissait d'claireurs de l'arme, nous aurions l'air fin. Par quelques chuchotis, ils parvinrent un consensus, savoir suivre le son jusqu' sa provenance difcile calculer car ils taient en mouvement. Une fois sur place ils auraient, au moins, le bnce de la surprise. Ils sortirent de leur torpeur et, ttons, cherchrent leur chemin en vitant le plus possible de parasiter les sons de pas en cho avec leurs propres missions sonores. Hermann se cogna plusieurs fois la tte sans broncher. Il voulait montrer l'exemple. Une voix rsonna, un son aigrelet et rocailleux, une voix de femme, n'en pas douter. L'cho rsonna longuement malgr la brivet des mots prononcs, rebondit sur les parois pierreuses en empruntant divers chemins de traverse. Ils approchaient, on pouvait percevoir des chuchotements graves en rponse aux invectives de la femme inconnue. Ils taient cinq, peut-tre six, et se dirigeaient droit vers un but tout aussi inconnu. Hermann et Lucie passrent un croisement qu'ils croyaient avoir t rcemment emprunt par le groupe en question. Ils mirent un moment s'en rendre compte mais en effet, des photons en mouvement atteignaient leurs iris convalescents. Les formes se prcisaient nouveau, on distinguait des contours, au moins les murs. Ils n'taient pas bien loin et pour cette raison, il fallait tre prudent. Extrmement prudent mme, le temps de se renseigner sur les intentions de ces curieux visiteurs des bas-fonds urbains. Mais qu'est-ce que c'est que ces cons-l!? La voix grave, spulcrale, avait rsonn dans le dos d'Hermann et de Lucie. Ils se retournrent, pouvants, pour tomber nez nez avec un grand barbu habill dun cir, portant le casque de chantier comme personne. Dans sa main droite, il tenait une lanterne. Mais qu'est-ce que vous foutez l, ce n'est pas du tout ce chemin qu'il faut prendre! Je vous jure, il y en a vraiment qui sont ns d'hier! Allez, dpchez-vous, les autres sont devant! Avec vos histoires, j'espre que l'on ne sera pas en retard! Et sur ces mots, le barbu gigantesque les dpassa, bousculant Hermann d'un grand coup d'paule qui faillit le pousser terre. Lhomme au crne perc, se relevant, jura silencieusement qu'il ne laisserait pas un grand dadais le bousculer avec tant de grossiret. Fort heureusement, Lucie lui accrocha le bras juste temps: Mais non, ne dites rien! Ils vont srement nous sortir de l, nous n'avons qu' les suivre... Mais on ne sait mme pas o ils vont, ni qui ils sont!, soufa Hermann, irrit par tant d'imprudence. Ils nous croient des leurs, on ne va pas s'en plaindre. Allez! Le grand barbu reparut l'autre bout du tunnel, dj en route. Alors! Vous vous ramenez ou je viens vous chercher?! C'est encore loin et je n'ai pas que a

faire de vous attendre! Lucie tirait le bras d'Hermann. Allez On y va C'est a ou rester perdus ! Il relcha la pression de ses poings et la suivit avec rticence. C'est vrai qu'au moins, ils n'taient plus perdus. Hermann allait donc avoir le temps de rchir au fait qu'ils avaient peut-tre fait la plus grossire erreur de leur vie en acceptant de se laisser guider par un barbu en cir. Aprs une demi-heure de marche dans la boue, il commenait faire plus clair. La lueur procure par la lanterne du vieux barbu qui, dix mtres devant eux, n'avait pas laiss chapper un grognement de son pais buisson pileux, n'tait mme plus tellement ncessaire: les gouts entiers taient baigns dune sorte de halo rougetre qui inondait les murs, la manire des lampes places sous une piscine, les ondoiements en moins. Tout cela tait assez diffus mais on voyait bien cinq ou six mtres devant soi. On arrive, hurla le barbu sans se retourner, je pars en avant! Je vous l'avais dit, ils sont dj tous l! On a loup le dbut! Vous trouverez le chemin tout seuls! Lchant la loupiotte qui alla mourir dans une flaque indtermine, le barbu en cir fona angle droit dans la direction de la lumire rouge, laissant Hermann et Lucie de nouveau seuls, mais dsormais soumis leur seul rythme de croisire. On fait quoi? On suit, dit Lucie, dsormais beaucoup plus alerte. Ils pouvaient dj distinguer, dans la relative pnombre rouge, que le couloir s'largissait dix ou onze mtres de l, formant un coude dbouchant sur un endroit plus vaste, une salle ou peut-tre mme des catacombes. La ville tait creuse comme un fromage et ils auraient dj d, trs logiquement, tomber sur ce genre de salle caverneuse. Salle qui, par ailleurs, avait l'air assez vaste: on pouvait entendre le brouhaha d'un grand attroupement d'humains, encore trop vague pour discerner leurs intentions, mais il y avait du monde l-bas, pas mal de monde. Hermann songea une rsistance souterraine, repensant aux lms de guerre de la belle poque, un groupe de rebelles courageux dcids en nir une bonne fois pour toutes avec les envahisseurs. D'ailleurs, qu'est-ce que cela pouvait tre d'autre? On ne s'enterre pas pour rien, sinon pour se cacher. Si l'on se cache, c'est pour une raison de crise. Hermann sentit reuer en lui une nergie regagne. Les voix s'intensiaient, devenaient cacophoniques. Ils n'allaient plus tre seuls, du moins dans les meilleures de ses hypothses. Lucie pressa le pas. La salle tait gigantesque. Hermann, connaissant l'existence de lacs souterrains, avait formul la possibilit qu'il s'agisse de catacombes, mais c'tait bien plus que cela. Il s'agissait d'une caverne cyclopenne, profonde d'au moins cinquante mtres, remontant vers un plafond hant de stalactites suintantes et irrgulires, doigts descendant des hauteurs, points vers le sol tout aussi putride, glissant. L'ouverture perce dans la roche par laquelle ils avaient pntr tait mi-hauteur du gigantesque mausole naturel, et du niveau o ils taient descendait un escalier taill mme la paroi. Ses marches, affaisses par les ges et les multiples passages humains, descendaient en tournicotant vers les entrailles de la terre pour rejoindre le sol fumant. La lueur rouge qui les avait guids manait d'un euve luminescent, incroyable purulence liquide, qui traversait la caverne d'est en ouest, charriant de gros morceaux de pierre la manire d'un ot de matire volcanique en fusion. L'air, irradi par cette monstruosit, oscillait en divaguant, mlangeant les particules et rendant l'atmosphre particulirement difcile respirer, sans pour autant tre chaude. C'tait autre chose, une humidit prgnante, tropicale, bourdonnante de mille soupirs, mais le pire n'tait pas dans cette aberration de la nature, dans ce maelstrm chaotique de roches tourmentes, acres qui recouvrait les parois tout autour d'eux. En bas, des milliers d'humains se livraient au plus frntique des sabbats, obissant un schma semblant surgir de la

nuit des temps. Deux mille, peut-tre trois mille personnes se mlangeaient en un compact amas gluant de sueur ! Leurs cris d'hystrie trahissaient une dmence des plus violentes: ici tout n'tait que hurlements bestiaux, insultes gutturales, sanglantes imprcations un dieu de la colre. La foule grotesque tait nue, incapable de se protger car tous se battaient dans la plus atroce confusion, multipliant les coups disgracieux et sordides, becs et ongles, tous se battaient. Certains, mme, riaient en assnant les griffures, riaient nouveau en recevant des coups de pied dans les tibias, puis s'effondraient, en riant, dments. Leurs yeux rvulss, pochs, criaient la folie dure, la joie du massacre ! Voil o sont passs les gens, murmura Lucie Hermann qui ne pouvait plus bouger. Le regard plong vers le centre, il ne parvenait pas se dcoller du spectacle effarant qui s'offrait eux. Au centre de la salle, s'levant jusqu' la moiti de la hauteur totale du gouffre, tait rig un gigantesque promontoire, ne aiguille de pierre tordue au sommet de laquelle avait t amnag un petit aplat. Il apparaissait vident qu'on ne pouvait parvenir au sommet qu'en gravissant le pic l'aide des petites entailles d'escalade creuses un peu partout sa surface. Et observer le mange de la foule, il s'agissait l du but ultime : on se battait pour le sommet. Amasss au pied de l'aiguille rocheuse, cinquante humains se dmontaient les bras, les jambes, pour accrocher une entaille, pousss derrire par les milliers de concurrents potentiels hurlants, jaloux de leur position si proche du sommet. On tirait de tous les cts ces membres cadavriques, ulcrs, martyriss par les batailles accomplies avant de pouvoir tre si proche. Les femmes griffaient et les hommes cognaient, on tirait les cheveux et les doigts de pieds se tordaient dans de douloureux compactages osseux. Il n'y avait pas de distinction de sexe: les hommes frappaient les femmes si violemment qu'ils eurent pu les tuer si elles n'avaient pas t aussi promptes se servir de leurs dents et de leurs doigts pour lacrer les dos et les avant-bras. Un petit individu se dtacha du groupe: il avait russi monter sur trois entailles rocheuses et s'tait lev au-dessus du groupe qui le sifait, hurlait, vocifrait ardemment sa jalousie l'gard du petit homme qui ne payait pas de mine. Hermann eut un haut-le-cur: il venait de reconnatre le petit homme qui, d'usage, tait son banquier: en vrit un petit homme mdiocre, plutt jeune et dj condamn une vie sans remouds. Sa nudit prenait dans ces circonstances une forme d'obscnit jamais gale. Revenu l'tat animal, le petit banquier sifa sa hargne contre ceux du bas qui tentaient de le rattraper en sautillant. Il tait dj trop haut et riait convulsivement en crachant de lourds glaviots sur la foule. Au sommet de l'aiguille rocheuse se dressait un somptueux trne. Recouvert d'un lgant velours rouge, le sige n'avait pas subi la dgradation de l'humidit et avait l'air d'tre neuf. L'incongruit de sa prsence ici tait patente, mais on ne s'tonnait plus de rien. Le jeune banquier grimpa au sommet du promontoire rocheux. Le trne lui tendait prsent les bras. Il se redressa et, avant de s'y asseoir, se retourna vers les milliers d'hommes et de femmes rests en bas, leur masse recouvrant l'immensit de la grotte dantesque, attendant leur tour. Ils hurlaient leur dpit mais soudain se calmrent: le petit banquier venait de lever les bras en signe de victoire, exhibant sa nudit au monde entier, puis s'tait assis sur le sige sacralis. La foule venait de se taire et un long silence plana sur l'trange assemble. Seul le gigantesque euve rouge continuait de gronder sourdement, roche brise et courants dsastreux. Le petit homme dsormais public, assis sur le trne, renversa sa tte en arrire. Pris d'une soudaine nause, il s'apprtait vomir: c'tait, en tout cas, ce qu'Hermann et Lucie dduisaient d'aprs les haut-le-cur qui prsent le secouaient, spasmodiquement. Regardez, souffla Lucie, sa gorge: elle gonfle!

En effet, la gorge gonait: une grosse boule remontait son sophage, venue des trfonds de ses entrailles. Lucie peinait retenir ses motions. Il y avait une seule manire de ragir cette parodie d'humanit, savoir un profond dgot, humiliant mme pour celui qui l'prouve. Les yeux du banquier gonrent tant que l'on et pu croire qu'ils allaient sauter de leurs orbites. Les veines du cou, injectes de sang pourri, allaient exploser. La boule passa la gorge, puis la bouche, et enfin clata. Un ot rouge sang jaillit en geyser de la bouche de l'homme qui ne pouvait hurler. Projet vingt mtres, le jet puissant alla s'chouer sur la foule en contrebas qui, folle de douleur au contact de cet acide fumant, corrosif et empoisonn, se tordit en convulsions dsordonnes. Lucie se boucha les tympans: elle ne pouvait en entendre plus, c'tait en dehors de ses humaines possibilits. Le volume sonore explosait en cris de peine, en hurlements dsarticuls par la puissance de la douleur. Mais y mieux couter, on entendait des rires. D'abord discrets, ils se gnralisrent toute la masse graisseuse qui autrefois, avait t humaine. Ils riaient en se tordant, heureux de subir le divin supplice, la peau brlant sur leur dos, hystriques, comme inspirs par un rituel viscral, archaque. Le liquide gastrique bouillonnant, aprs avoir lacr les pidermes, carbonis les cheveux, roulait prsent en vagues lentes sur le sol vers le euve rugissant: l'eau du euve tait de la mme couleur, probablement constitue des mmes lmentaux. Ainsi le euve se rengorgeait, redoublant de puissance et de fureur, puissante nature ravie d'un tel accs de dmence. Et le petit banquier tait ravi, ravi de voir la foule ainsi se contorsionner sous le poids de sa fureur, sous l'impact de sa violente vengeance. Tout coup le jet se tarit. Le petit banquier avait vacu toute sa haine et se sentait bien mieux. La foule recommena gmir, petit petit. Le petit homme se leva de son trne de fureur, lentement, presque paisible, contemplant l'tendue des dgts en contrebas. Il ne les avait pas rats. Il prit son lan et sauta dans le vide. Femmes et hommes s'cartrent du point d'impact, le laissant s'craser lourdement sur le sol, face contre terre, avant de rinvestir le vide ainsi form en achevant de le pitiner. La masse compacte s'tait reforme autour du pic. La bataille pour le sommet venait de recommencer. Ainsi ces personnes pouvait-on encore les appeler ainsi ? s'taient runies pour satisfaire un besoin hurlant de puissance. Pendant un bref instant, celui ou celle du sommet crachait sa rage sur les masses agonisantes. On pouvait aussi expier dans la douleur cette colre impie, lorsqu'on avait trop de remords. Au nal, il faut des dominants et des domins: l'univers n'est pas galitaire et le besoin de puissance tarit toute nergie lorsqu'il n'est pas atteint. Dans ces principes primaux, la sance de massacre avait des ressemblances avec certains cultes primaires: des adeptes ridicules et hypocrites rvrant une divinit colrique qui n'hsiterait pas les dtruire sans remords, eux, ses dles. Dans l'optique o se transcender en tant qu'humain reste trop difcile pour le pusillanime, on espre s'attirer les faveurs du mal en faisant mal. a ne marcherait pas comme cela. Le culte vain de la pourriture n'aboutit qu' devenir soimme la pourriture. Nous en avons vu assez, conclut Hermann dun geste de la main. Partons Lucie hocha la tte. Les joues mouilles de toutes les larmes que pouvaient contenir son corps, elle ne tenait plus debout. Hermann la soutint en bquille. Revenus dans le couloir de pierre, il fallait prendre une dcision, d'autant qu'il tait hors de question de rester plus longtemps ici-bas. Les cris en cho tambourinaient dans les tempes gorges de sang. A trois mtres, une chelle aux barreaux de fer montait travers un tunnel troit, un petit passage d'goutier. Sans dsormais penser plus que de raison, Hermann dcida pour eux deux.

Peu importe o ils sortiraient: l'essentiel tait qu'ils sortent. Il poussa Lucie monter en premier, prt la rattraper au cas o les nerfs de la pauvre jeune femme branle lcheraient. Ils se dirigeaient prsent vers la surface. La plaque d'gout secoua, rsista, mais nit par lcher. Parvenus au sommet du tunnel, ils avaient russi s'extraire de la boue du sous-sol. Hermann se hissa comme il put et referma le passage derrire eux. La jeune femme, puise, s'tait effondre sur le sol, n'osant plus regarder. Le jour venait de se lever. Lucie n'avait mme plus la force de pleurer. Hermann se leva et constata l'tendue qui s'offrait lui. Une lueur de satisfaction brilla sur son visage tumfi et brl. Il navait pas ressenti cela depuis longtemps. Lucie? demanda-t-il lentement. Est-ce que vous voulez quitter cette ville? La jeune femme se redressa. Comment? Est-ce que vous voulez que nous nous en allions? Que nous lchions tout ce merdier, que nous le laissions derrire nous? Voulez-vous que nous partions sans remords? Lucie tourna les yeux. Ils taient dans le hall enneig d'une gare ferroviaire. Sur le quai dsert, quelques papiers voletaient. Mais il y avait aussi un train, arm d'une locomotive, dernier survivant d'une dvastation, d'une dmolition qui, comme aprs un bombardement arien, avait couch terre tous les autres vhicules. Lucie, dit Hermann en lui tendant la main, aprs ce spectacle, je n'ai plus qu'une seule certitude: les hommes ne valent plus la peine d'tre sauvs

-26La Mort en rcompense


e cadavre de Legrasse, dsormais froid comme la pierre, semblait xer le sol derrire ses verres casss. La neige le recouvrait, peu peu, comme une couverture, consolait son corps mort, chuchotait une berceuse. Seule la tte, joue contre le sol, restait vaguement visible. En place du tronc, des jambes, ne restait plus quune grosse masse blanche, bonhomme de neige couch et pas si drle que a. On dirait quil est mort Le petit coyote airait du bout de la truffe celle de l'humain congel. A un mtre de l, Quetzalcoatl, lui, faisait un guet d'usage. C'est louche, constata-t-il en regardant l'antique pave architecturale qutait devenue la Bourse. Il n'y a plus personne dans les rues. On dirait mme qu'un gigantesque ouragan est pass par ici, regarde Et en effet, comme soufs par un vent terrible, plusieurs btiments gisaient couchs au sol, en miettes parses. Les grandes colonnes de la Bourse n'y avaient pas rsist: plusieurs s'taient plies et le toit sen retrouvait dsquilibr, prt cder tout instant. Les coyotes le savaient bien: si le silence est une bndiction l'me fatigue, trop de silence est le signe d'un grand danger. Nous devrions partir, retourner au zoo, supplia Quetzalcoatl. Je sens bien que nous n'aurions jamais d le quitter... Je le savais, mais tu n'en fais toujours qu' ta tte ! Tu m'coutes? Tezcatlipoca n'coutait toujours pas, prfrant airer la moindre parcelle du dfunt ofcier de police. La mort est dcidment une chose bien incroyable, dit-il. Regarde-le: il n'a pas l'air si froid que a, recouvert qu'il est par ce beau manteau de gel. Il n'a mme pas l'air mort: on dirait juste qu'il dort Je te le promets, il est bel et bien mort ! Et nous en serons de mme si nous ne nous bougeons pas de l! C'est trop silencieux, quelque chose rde! Tezcatlipoca mordit lgrement le bout du nez du cadavre. Aucune raction, bien entendu, mais il esprait autre chose. Allons! Dpche-toi, bon sang! Tezcatlipoca! Le petit coyote pench sur le corps se releva, toutes oreilles dresses. Dos son confrre d'espce, on ne pouvait en distinguer que la silhouette. Comment m'as-tu appel? Voyons, je t'ai appel par ton nom, Tezcatlipoca, grand idiot! Tezcatlipoca se retourna: ses yeux taient vides, blancs comme la neige autour de lui. Je ne connais pas ce nom. Je suis Philippe Legrasse! dit le coyote aux yeux vides. Et vousmme, cher ami quadrupde? Quetzalcoatl resta un instant g de stupeur. Les yeux de son animal d'ami, dsormais exempts de toute pupille, de tout iris, avaient laiss place un vide des plus hallucinatoires: une espce de fantme sur pattes qui, en aucun cas, ne laissait planer l'hypothse d'une quelconque espce de galjade, faribole ou supercherie. Quelque chose possdait son confrre coyote: celui qu'il avait devant les yeux n'tait qu'une enveloppe emprunte. Mais, trembla-t-il, qu'est-ce que vous avez fait de mon ami, espce de monstre? O est-il si vous tes en lui? Le corps de Tezcatlipoca se mit rire en dvoilant ses dents. N'ayez pas peur, cher mammifre, votre compagnon n'est pas bien loin et il observe notre

discussion avec la plus grande des attentions. Il otte actuellement quelques dizaines de centimtres de votre oreille droite. Il n'y a pas de crainte avoir: il va trs bien Quetzalcoatl, en effet, sentait depuis quelques secondes un courant d'air chaud frler le haut de son crne, aussi accepta-t-il l'argument sans plus y rchir et dcida de montrer toute l'ampleur de son loquence cet esprit expulseur. Si vous tes si malin, dites-moi comment vous faites ce tour de magie? Et puis, primo, qui tes-vous? demanda-t-il curieux: il n'avait jamais eu affaire un fantme et de ce fait, en un instant, tous ses prjugs sotriques volrent en poussire. La mort n'est pas un tour de passe-passe, croyez-moi ! Car oui, c'est bien a, mort ! Le corps d'humain que vous voyez ici reposer fut le mien aux temps jadis Jadis, jadis A vue de truffe, vous n'tes pas mort depuis bien longtemps: je connais l'odeur de charogne aussi bien que la mienne et je miserai avec certitude sur le fait que vous n'tes pas mort depuis deux jours, en comptant large Le temps n'est pas pass de la mme manire pour vous que pour moi. En effet, en deux de ces anciens jours, mon essence spirite a eu le loisir de parcourir le monde et le temps plusieurs fois, dclama l'esprit de Legrasse avec des effets de manche dignes d'un trait occulte d'Allan Kardec. Dornavant, je ne suis qu'un pur esprit. J'ai vu les glaciers au sommet des plus hauts pics de l'Himalaya, j'ai appris les traditions des peuplades Tcho-Tcho qui vivent dans les dserts de la Mongolie intrieure et qui se dplacent en d'tranges reptations du tronc J'ai aussi connu les grandes batailles passes, les mystres de la nature. J'ai travers l'espace, le temps, et aussi les neufs autres dimensions. Tout m'a t rvl, je suis le Tout en Un et le Un en Tout Nous sommes tout la fois la Porte et la Clef des Mondes Quetzalcoatl coutait depuis quelques secondes d'une oreille distraite les lucubrations du fantme qui imposait d'tranges effets de vibrato sa voix pour, sans doute, instaurer une tension dramatique. Les derniers mots avaient t prononcs d'une faon si dramatique que Legrasse sentit avoir un tantinet exagr. Non, je plaisante, je nai pas boug dici, en fait, avoua le coyote Legrasse avec un air de dception. Je ne suis mme pas un esprit, en fait Mme pas un fantme. Les yeux de son ami coyote possd s'emburent de lassitude. Le coyote Legrasse baissa le museau de dpit. Et quest-ce que vous tes, alors ? Je ne suis quun souvenir, le souvenir de lhomme que jai t, grav dans la matire dure de cette route, comme une rsonance. A vrai dire, la mort, c'est trs surfait. Ah! C'est tout? Ben oui, c'est tout. Alors, le Paradis, le Walhalla et tout rien du tout? Je n'ai rien vu de la sorte. Je mtais pourtant imagin qu'une fois la mort passe, tout prendrait un sens, que j'aurais ma disposition toutes les rponses aux questions essentielles, tout ce genre de choses et au final, je ne suis pas plus avanc... Mais vous pouvez vous rincarner, regardez, c'est formidable! Une grande source d'espoir pour les tres vivants que de se dire que la mort n'est pas la fin de toute activit neuronale Je te le rpte : je ne suis pas rincarn puisque je ne suis PAS un esprit, ni mme une me. Je ne suis quun souvenir Lesprit de Philippe Legrasse est encore dans ce corps. Vous voulez dire que votre me est encore dans le cadavre ? Et a fait comment ? A cette question, le coyote Legrasse eut un air plus sombre. Mon me est encore dedans, cest certain. Quant ce que cela fait, je prfre ne pas rpondre. Tu auras bien le temps de comprendre, crois-moi. Ne cherche pas en savoir davantage :

a te gcherait le peu de vie quil te reste. Un silence plana un instant. Quetzalcoatl attendit que le souvenir vivant de Legrasse reprenne la parole, tout simplement parce quil ne savait pas quoi lui dire. Et puis, tu trouverais a chouette, de se rincarner dans un animal poils courts? reprit le coyote Legrasse sans transition. Je ne dis pas a pour toi, tu es n comme a, tu n'y peux rienMais moi! J'tais un humain, le plus volu des tres du rgne animal. De toute faon, a ne dure jamais. Il y a dj un esprit dans ce corps que joccupe, il va bientt vouloir le rintgrer. Les esprits vivants sont bien plus forts que nous, ils ont une connexion. Il n'y a pas d'espoir attendre de l'autre ct et crois-moi, il ny a rien de pire que la mort ! Le petit coyote approuva du chef sans vraiment tout comprendre. Je ne suis pas mort depuis longtemps, continua Legrasse, mais je commence comprendre. Mon corps la compris... Mon esprit est en train de le comprendre son grand dsespoir. Tout ce qu'il y a faire, c'est de son vivant qu'il faut l'accomplir, quand on a encore des limites. On ne progresse pas dans la mort : la rincarnation, pfff On a invent cela pour se donner une chance, pour se dire que si l'on ratait tout dans cette vie, on pourrait recommencer dans une existence ultrieure, que ce ne serait pas grave. Donc, aucun espoir, murmura le petit coyote. Pas de consolation. Au contraire, regarde-toi: tu as un corps, sers-t-en pour agir. Moi, je ne peux plus rien faire. Prote dtre vivant, tu regretteras assez de choses quand tu seras mort A commencer par le simple fait dtre mort ! Quetzalcoatl pleurait. Tous ces espoirs en une vie meilleure que celle passe derrire les barreaux d'une cage de zoo se fanaient sans remords. Allons, allons, il ne faut pas pleurer, sche tes larmes, coyote. Un jour, tu seras un grand coyote Mais pourquoi me dire cela moi? Pourquoi cette grande rvlation, pour moi? Je ne suis qu'un coyote, je n'ai mme pas de mains. Je ne peux pas faire grand-chose pour changer le monde L'esprit de Legrasse regarda le coyote avec circonspection. Mais c'est vrai, a, tu n'es qu'un coyote Mince, il va falloir tout recommencer, o avais-je la tte? Pourquoi n'ai-je pas racont a un humain! J'allais vous le demander, c'et t plus logique Bah, tant pis, a m'aura soulag d'un poids Je ne pouvais pas garder a pour moi. Bon, ben coute, sur ce, hein Ce fut un grand plaisir ! Le corps de Tezcatlipoca retomba lourdement sur le sol. Quetzalcoatl se prcipita pour le rchauffer en lui lchant le haut de la tte. Au bout d'un instant, le petit possd s'veilla, sain de nouveau. Que s'est-il pass? Ce serait trop long, je te dirai en route. Mais tu avais raison : les humains sont dcidment une race des plus tranges. Et ils s'loignrent de la place de la Bourse o gisait le corps de Legrasse qui, derrire ses lunettes fles, semblait tre g dans une attitude qui ressemblait, nalement, davantage de la souffrance qu de la plnitude.

-27Toutes les parallles se rejoignent


e train, gar au quai treize, tait tonnamment silencieux. Lucie et Hermann en avaient fait le tour avec circonspection. Les vitres fumes formaient une barrire impntrable la vue, il tait donc impossible d'en sonder l'intrieur. Rien n'indiquait que les wagons ne cachaient pas une mauvaise surprise: ils avaient en peu de temps appris se mfier de tout. La porte du wagon de tte ne grina pas: elle tait encore en bon tat malgr l'paisse couche de poussire blanche qui la recouvrait et n'mit aucune objection flagrante se laisser ouvrir. Je vais aller voir si les machines fonctionnent. Si a marche, j'essaierai de faire dmarrer la locomotive, chuchota Hermann Lucie. Vous savez conduire un train? demanda-t-elle, sceptique. L-dessus, il s'esquiva en direction du poste de pilotage. Avant dy pntrer, il lui glissa quelques instructions: Vous devriez aller jeter un il dans les wagons pendant ce temps. On ne sait pas ce qu'on emmne avec nous Lucie opina du chef et poussa le petit bouton des portes qui dclenchait leur ouverture. Un bruit d'air comprim s'chappa, puis elle disparut. La cabine de conduite tait terriblement troite, mais au moins pas aussi complique qu'Hermann avait pu l'imaginer : quelques boutons, deux ou trois manettes, cela n'avait pas l'air sorcier. Il s'assit aussitt sur le petit sige en cuir mont sur vrins qui, eux, grinaient chaque secousse, et poussa une petite manette. Rien ne se produisit. Mais il y avait encore beaucoup de trucs, de machins pousser, tirer, des molettes tourner, si bien qu'il ne se dcouragea pas tout de suite. Les indicateurs n'oscillaient pas, les aiguilles ne montaient pas sur les cadrans. Il devait bien y avoir pourtant au moins un bouton qui actionnait une commande, au moins l'air conditionn. Au bout de trois ou quatre minutes, Hermann dut se rendre l'vidence. Conduire un train devait tre nalement plus compliqu que ce qu'il avait imagin tout lheure. En effet, bien qu'il ait actionn chaque bouton poussoir, malgr l'enclenchement des manettes, la rotation des molettes, rien ne s'tait produit. Dcourag, il repoussa ses paules au creux du petit sige vrin. Soufant un moment, il dcida dattendre Lucie qui peut-tre possderait quelques connaissances en hydraulique ou en ingnierie. Aprs tout, il ne la connaissait qu'humainement, et encore, pas vraiment Il ne savait rien de son parcours professionnel. Elle tait peut-tre plus doue que ce qu'il avait pu voir au pralable: mais il fallait bien avouer qu'elle n'avait pas l'air trs dgourdie. Comme stopp dans son lan d'irrpressible action, Hermann sentit trs rapidement la lassitude l'envahir. Il est frquent de vouloir tout prix faire quelque chose dans l'instant, dans l'nergie: mais quand on en est empch, un grand dsarroi envahit le peu de l'esprit qui reste serein. Il bailla, engourdi par la fatigue. Lucie mettait un temps considrable faire le tour du train mais cela ne l'inquitait pas outre mesure, c'tait une lle assez lente en gnral, pondre dans le mauvais sens du terme, une petite tortue. La fuite lui semblait, encore cet instant, le meilleur moyen de poursuivre son aventure. Il se demandait alors o taient passes ses grandes vellits d'action pure, bien qu'en la fuite il trouvait une certaine forme d'action, grce au mouvement engendr. Et c'est en attendant Lucie qui, elle, avait perdu une grande partie de sa Peur en l'expulsant, qu'il prit soudain conscience que ctait sa propre peur quil cherchait fuire. Effray l'ide d'avoir peur: c'tait effarant. A peine tait-il devenu un hros certes moyen mais un hros moderne tout de mme qu'il se comportait comme le plus brillant des lches ! Il devait avoir en lui une part sombre d'effroi, plus ou moins importante, qui

protait de la fuite de sa Rage pour s'tendre, s'pandre, s'taler au cur de ses synapses, ou plutt de ses entrailles... La boule au ventre ne le quittait plus, elle tordait son diaphragme: ce qu'il avait tout d'abord pris pour de la faim s'avrait tre une peur des plus grotesques. Tout cela aurait-il eu lieu s'il n'avait pas t aussi haineux une poque de sa vie, poque pas si loigne? Fuir ses responsabilits dans une telle affaire, c'est la fois faire preuve d'un grand gosme mais aussi d'une grande volont de prserver sa propre sant mentale. Hermann vivait une poque o lon devenait fou pour moins que a. Des mains se posrent sur ses paules. Hermann sursauta, puis se radoucit en souriant. Lucie, vous m'avez fait peur Il se retourna lgrement sur sa droite pour regarder les mains. Elles taient sacrment poilues sur le dessus, grasses, bien trop grosses pour tre celles d'une femme. Il n'eut mme pas le temps de se retourner compltement que des mains l'agrippaient si fort qu'il en hurla, se sentant tir en arrire. Il passa sur le dos au-dessus du sige conducteur dans une pirouette risque et se retrouva plaqu sur le sol de la locomotive par plusieurs paires de mains puissantes. Ce train n'ira nulle part tant que nous serons dedans ! gronda un norme monsieur en pardessus dont le visage anxieux tait baign de sueur. Autour de lui quatre hommes, tout aussi anodins mais furieux, maintenaient le corps du jeune homme la tte perce qui ne se dbattait plus. Les agresseurs avaient plus l'air d'avoir peur que d'tre rellement dangereux, aussi il n'insista pas. Je suis dsole, sexcusa Lucie qui, reste derrire, tait galement maintenue par deux jeunes filles peine majeures. Ils m'ont force C'est bon, c'est bon, ce n'est rien, n'est-ce pas Lucie? Nous ne voulons aucun mal qui que ce soit Et il fallut une grande force de persuasion de la part de Lucie pour convaincre tout le monde qu'Hermann, malgr son ct un peu brouillon, ne prsentait aucun danger majeur pour les habitants du train. Argumentant de toutes ses forces, elle parla longuement pour forcer les cinq hommes en costume de bureau relcher leur treinte. Etonnant de voir quel point Lucie avait gagn en assurance depuis quelques heures ! La disparition de toute peur noire en elle faisait des miracles, son loquence grandissait d'heure en heure. En tout cas, Hermann le remarqua mais il devait tre le seul. Finalement, Hermann fut relch. On le laissa se relever, sans pour autant l'aider, tendre ses membres ankyloss sur un fauteuil de premire classe et s'pousseter de toute la crasse que ses vtements dj sales avaient ramasse au cours de l'altercation. Et pendant que Lucie, un peu plus loin du ct fumeur, parlementait en fronant des sourcils avec un groupe d'hommes en costume sombre, il put constater que le wagon dans lequel ils se trouvaient contenait une bonne quarantaine de personnes. Les restes de sandwichs sous cellophane, ou sous emballage triangulaire transparent, les canettes vides balances par les fentres et accumules sur le quai, tout indiquait que ces personnes vivaient dans le wagon depuis un bon moment. Certains hommes avaient mme des attachs-cases : ces gens taient en ralit des voyageurs, probablement drangs en revenant du travail par une des lucubrations sorties de lui ou de Lucie. Ptris, ils n'avaient plus os sortir du tout. Lucie revint vers lui pour le tenir au courant des conversations. Elle traversa le couloir et s'assit ses cts sur la banquette deux places. Ils ne veulent pas sortir, mais ils ne veulent pas bouger le train non plus ! Ils ont trop peur... L'arme que nous avons vue lhpital sillonne les parages, ils ont vu plusieurs soldats ces dernires heures qui ne les ont pas remarqus jusque l, et ils esprent que cela continuera. Il y a autre chose qui se balade apparemment. C'est plus inquitant: ils disent qu'un homme volant rde

dans le coin et quil dtruit les immeubles d'un revers de la main. Des btiments entiers s'effondrent sous son souffle, disent-ils Il ne nous manquait plus que a, dit-il en souriant. Vous leur avez demand s'il ne portait pas une cape bleue et un grand S sur la poitrine ? Lucie sourit. Hermann, lui, n'tait mme plus amus et avait fait une blague plus par rexe de fatigue et de dsarroi que par vritable drision. Cela fait trois jours qu'ils sont l, surpris alors qu'ils se rendaient au travail pour la plupart. J'ai essay de leur parler mais ils ne veulent rien entendre. Du coup, ils ont dvalis le wagonrestaurant, malheureusement pour nous, reprit Lucie. Vous faites preuve d'un dtachement effrayant, remarqua Hermann. Vous m'avez habitu moins d'intriorisation et de sens logique. Les choses changent, et moi aussi. Pour le moment, il va falloir les convaincre et croyez-moi, ce n'est pas gagn ! Hermann se sentit brusquement revigor par le d tacite que venait de lui lancer la jeune femme. Sa volont d'action reprenait peu peu le dessus sur son effondrement. Se levant, il t signe tout le monde de sortir de sous les siges, recouverts d'une housse en feutre gris et vert pour le moins discutable. Les ttes apparurent telles des marmottes sortant d'une hibernation prolonge. Tous taient transis de frayeur. Ecoutez-moi! Des choses dangereuses se promnent dehors et il nous semble que la meilleure manire de se sortir de ce ptrin est de faire dmarrer le train et de nous enfuir hors des limites de la ville! Une petite tte sche surmonte d'une casquette sortit du lot, le visage tir par l'anxit. Moi vivant, ce train ne bougera pas. C'est une proprit de l'Etat et le seul qui soit habilit toucher aux commandes, c'est moi! Alors, vous pouvez oublier tout de suite Vous tes le conducteur? demanda Hermann. Vous ne voyez pas que tout le monde a besoin de sortir? Vous feriez mieux de bouger vos fesses de sous ce sige et de remonter en tte pour actionner vos manettes! Jamais! hurla le petit homme qui disparut nouveau vers le sol. Mais c'est pas vrai, une telle bande de mauviettes, je n'ai jamais vu a! Vous risquez le pire et pourtant vous nagissez pas! grogna Hermann dont le visage tirait maintenant sur le rouge. Une femme d'une quarantaine d'annes, grande et filiforme, mergea son tour. Vous ne comprenez pas? Vous ne l'avez pas vu, vous, cet homme volant: il nous rattrapera tout de suite! Et ceux qui lui chapperont tomberont dans les mains de ces cingls masqus Nous sommes en scurit ici depuis des jours! Le temps que l'arme dbarrasse le terrain et nous pourrons nous mouvoir en toute quitude. Tant que le dehors n'est pas scuris, nous ne bougerons pas La colre montait au front d'Hermann. Lucie s'en aperut tout de suite et posa sa petite main sur la poitrine de son compagnon dinfortune. Vous ne connaissez pas ce sentiment?, chuchota-t-elle son attention. Je devine pourtant qu'elle monte en vous, cette peur, Monsieur Hermann. Elle commence vous ronger votre tour. Je sais ce que c'est, je l'ai prouve bien assez longtemps, et mme si j'en suis dbarrasse prsent, je peux au moins les comprendre Et bien puisque vous les comprenez, maline que vous tes, vous n'avez qu' le faire vousmme! protesta Hermann en se rasseyant, les dents serres comme rarement par la frustration d'avoir chou dans son dfi. Lucie ne fut pas le moins du monde atteinte par la petite pique qu'il venait de lui lancer. Au contraire, le visage calme et impassible, elle se leva son tour. Se dgageant du sige, elle

emprunta le couloir pour aller la rencontre des passagers effrays. La premire personne qu'elle croisa tait une femme. A vue d'il, elle ne devait pas avoir trente ans et portait un tailleur des plus strictes, froiss par le temps pass dormir sous les siges. Ses cheveux, tirs en arrire par un chignon serr, donnaient son visage lunettes un air svre de professeur de latin. Madame, pourquoi ne pas vouloir vous sortir de ce ptrin? La femme au tailleur la regarda btement, comme si la rponse tait vidente. Puis elle se ravisa et se dcida expliquer. O voulez-vous que j'aille? Mes enfants pensaient comme vous, ils sont sortis du train, eux, et je les ai vus mourir ! Je n'ai plus d'endroit o aller. Ma famille n'est plus celle des vivants, je suis une morte vivante. C'est cela que j'ai mrit? Lucie, consterne, ne disait plus un mot et coutait attentivement, physiquement impassible. Et puis, reprit la femme au tailleur au bord de lexplosion, j'ai peur de la mort autant que de la vie ! Je suis entre deux eaux, au milieu du euve, et je ne veux rejoindre aucune des deux rives. Je ne veux plus bouger, a ne m'intresse plus. Je veux vivre morte, parmi les vivants, n'tre plus rien que du vide. Vous pouvez comprendre a Lucie tait impressionne par la frayeur que suscite la mort chez les humains, au point de ne pas se rendre compte de l'ultime vidence. Il faudra pourtant bien y passer. Et lorsque l'affect rejoint le tangible, c'est encore plus brouillon. Poursuivant son chemin, elle rencontra un gros bonhomme, le mme qui avait attaqu Hermann tout l'heure. Et vous, Monsieur? Expliquez-moi les raisons qui vous poussent ne pas vouloir partir, demanda Lucie, toujours impassible, visiblement en qute de sens. Ce n'est pas l'envie qui m'en manque, croyez-moi, mais comme personne ne veut bouger j'ai peur de passer pour un rabat-joie, ou mme pire, pour un contestataire ! La masse des foules a ses raisons, mademoiselle, et l'individu seul ne peut pas faire grand chose. Vous verrez quon se rsigne, avec l'exprience Et puis de toute faon, je n'ai jamais aim tre seul, et encore moins maintenant! Ainsi, conclut Lucie, l'homme a deux esprits: un qui fonctionne individuellement et un qui communique avec la conscience collective. Ce dernier, apparemment, tait bien plus puissant que le premier chez ce gros monsieur perptuellement en sueur. Ne pensez-vous pas, reprit-elle, que s'il n'y avait jamais aucune initiative personnelle de la part de quelques individus fortement intentionns, aucune foule ne bougerait? Il est facile de penser que la foule fonctionne seule : en ralit, elle est mue par de fortes consciences individuelles ingnieusement rparties en elle... Je ne pense pas le contraire, trs chre jeune lle, cela dit, je pense galement qu'il est des destins qu'il ne faut pas forcer ! Certains sont ns avec ces capacits que vous noncez; pour ma part, je ne pense pas en tre. Je ne suis pas un dcideur, je suis un suiveur et j'en suis dsol Lucie s'carta du gros homme suant qui venait de se rasseoir en dtournant les yeux. Les hommes se rfugient derrire la masse, prtextant n'avoir aucun pouvoir eux seuls. C'est ainsi que les gens sestiment tort lss. Ils pensent ne plus pouvoir tre investis dans les dcisions qui, de toute faon, se prennent sans eux. Alors qu'il sufrait de se lever et d'agir ! Dcidment, ce petit sondage inopin portait des enseignements insouponns. Lucie arriva prs du conducteur du train qui esprait, lui, qu'elle ne le remarquerait pas. Enfoui sous sa casquette, il faisait semblant de ne pas tre l. Monsieur le conducteur, pourquoi ne pas vouloir faire dmarrer le train? Ecoutez-moi, ma petite dame, dit le conducteur, remontant sa casquette du bout du doigt

dans un geste trs lgant, je n'ai pas me justier. Je n'ai pas non plus rpondre vos questions inopportunes! Visiblement irrit, le conducteur se mura dans le silence en croisant les bras. Ses yeux plisss, on et dit qu'il boudait comme un enfant. Lucie se pencha sur lui, tout prs, et lui chuchota quelques mots l'oreille. De quoi avez-vous peur, monsieur? Dites-moi, je veux juste savoir : je ne le rpterai pas Le conducteur, maintenant plor par tant de compassion, relcha la tension de son expression. Hsitant d'abord, il rpondit tout bas. Ce serait une faute professionnelle, ma petite dame, une grave faute ! La plupart de ces gens n'ont pas de billets valides. Si ma direction l'apprend, je suis vir! Vir! J'ai des bouches nourrir, vous savez. J'ai un emploi vie, moi ! C'est beaucoup trop prcieux pour tre perdu. Alors, a peut sembler goste mais de toute faon, cela m'est gal. Je pense dabord ma famille. Lucie pensa que sa famille tait peut-tre dj morte, mais il lui sembla que l'argument ne ferait que le renfrogner. Le cas est de force majeure! Nous sommes en danger et vous seul savez comment on conduit cette machine, murmura-t-elle. Votre direction ne vous en voudra pas de sauver des vies... Soyez hroque une fois dans votre existence ! Mais si a choue vous savez ce qui se passera! On m'accusera, on me pointera du doigt, ce sera de ma faute! Vraiment, ne faisons rien: nous sommes srs de ne pas faire mal! Puis il se mura dfinitivement dans le silence. La peur de perdre ce que l'on a dj est des plus prgnantes, remarqua Lucie. Mme si au nal on perd tout quand mme. Etre et possder, voil pourtant deux notions diffrentes mais apparemment complmentaires. Cet homme n'tait pas prt l'initiative. Elle dpassait ses exigences morales et procdurires. Lucie, dsormais mieux renseigne sur ce sentiment tenace qu'est la peur, se tourna vers Hermann qui, amus par la tentative, la regardait en souriant. Alors, ce n'est pas si facile ! conclut-il, ravi. Une dernire tentative, se disait-elle, une dernire chance de trouver une personne qui veuille nous aider. Elle ne cherchait pas vraiment bouger les choses, mais plutt les prcipiter. Elle tait l en caractre d'observatrice, prsence omnisciente qui tente de bousculer le cours du destin. C'tait Hermann qui agissait. Qui veut nous aider? cria-t-elle l'assemble. Qui veut, pour une fois dans sa vie, tre le matre de sa destine et l'imposer au reste du monde? Moi je veux bien. Lucie se retourna. C'tait un petit garon qui venait de prononcer ces mots. Il devait avoir huit ans, tout casser. Tu es un peu petit pour cela, non? Pourquoi, il faut avoir quel ge ? Ce garon enthousiaste semblait vritablement terroris par la dcision qu'il venait de prendre, qui impliquait beaucoup. Lucie le considra avec bienveillance. Je ne dis rien sur ton ge, mais il faut de la maturit. Il ne suft pas de le dire pour le voir faire Je veux vous aider, dit-il, toi et ton ami bizarre ! Une violente secousse branla le wagon au mme instant. Lenfant courut se rfugier sous son sige et Lucie le regarda avec amusement se terrer. Hermann, lui, venait de constater que le train tait en marche, qu'il avanait. On bouge, Lucie, on bouge!

Il n'y avait pourtant personne aux commandes: Hermann l'aurait vu passer devant lui. Et aussi vite qu'il avait dmarr, le train stoppa sa course lente et chaotique vingt mtres plus loin, n'ayant plus l'nergie cintique suffisante pour avancer. Que se passe-t-il? demanda Lucie. Je vais voir dehors, rpliqua Hermann, bondissant de son sige. Vous avez cri trop fort ! Il vous a entendu! gmirent plusieurs voix de sous les siges. Plus personne ne peut nous sauver! Hermann se pencha par la fentre du compartiment fumeur et aperut un homme dans un drle d'accoutrement dun style moyengeux. Il se tenait en bout de quai, main tendue en l'air comme s'il venait de pousser l'assemblage de wagons la seule force de son bras, ce qui semblait un peu prsomptueux. Vous n'irez pas plus loin avec ce train, menaa l'homme, souriant d'une bouche tordue. Hermann aperut furtivement le sommet de son crne, et son sang ne t qu'un tour: il avait distinctement vu les pattes, dsormais familires, de sa Rage dpasser du pauvre hre. Il tait investi par les sentiments les plus noirs qui puissent exister. Soudain, Hermann entendit la porte du wagon s'ouvrir. Lucie! La jeune femme tait sortie du wagon et marchait dsormais sur le quai en direction de l'homme qu'elle n'apercevait pas encore. Alors, vous avez trouv ce qui se passe? demanda-t-elle Hermann. Lucie, remontez immdiatement dans le train, vous m'entendez! Remontez vite, je vous dis! Mais il tait dj trop tard. D'un bond gigantesque, surhumain, l'homme se retrouva en un instant un mtre de la jeune femme qui, absolument ptrifie, n'en croyait pas ses yeux. Jonas? Jonas, vous tes ici? Oui, je suis l, et nous ne nous quitterons plus, mon amour, ructa-t-il difcilement, la bouche pleine de sang frais. Je suis la pnitence, et l'heure est venue de purger tes fautes Sur ces mots, Jonas saisit Lucie par le bras et l'attira contre lui, investi d'une telle force que la jeune femme crut sentir le contact froid de la pierre contre son bras. Hermann sauta par la fentre du train et courut son secours, aussi vite qu'il pouvait, mais peine perdue. Enserrant le petit corps frle dans son puissant bras gauche, Jonas s'leva dans les airs avec Lucie, contemplant Hermann en riant depuis son trne d'air. Tu ne la sauveras plus, pauvre petit homme! La Rage te l'a propos, tu aurais pu me ressembler mais tu as refus: moi, j'ai accept. Aussi, meurs en silence Descends de l, trouillard!, s'entendit crier Hermann. Bats-toi, au moins! Il n'y croyait pas vraiment, bien sr, mais il fallait essayer. Jonas le regarda un instant, sardonique, puis se dcida. Descendant du ciel aussi vite qu'il y tait mont, il se posa quinze centimtres d'Hermann qui tremblait de tous ses membres. Et qu'est-ce que tu penses pouvoir faire contre moi, petit? Tu n'as pas la force pour cela! Regarde-toi ! Tu es misrable Ha oui? Et a!? Hermann dcocha le plus violent des coups de poings qu'il tait mme de produire, droit dans le anc de Jonas, l'homme Rage. Il ne rencontra que la duret du mtal et hurla de douleur. L'homme tait dur comme le roc et n'avait rien senti. Tu vois? Je te l'avais dit: tu n'es rien du tout sans ta Rage Jonas le saisit par le col et s'envola de nouveau, Lucie dans un bras, Hermann accroch l'autre. A vingt mtres d'altitude, il stoppa son essor et regarda le jeune homme au crne perc droit dans les yeux.

Dornavant, son sort m'appartient, annona-t-il en dsignant Lucie qui, rsigne, semblait impuissante. Et la dsignant, Jonas ajouta ces quelques mots: Bien sr, tu mourras, ma ReineMais pas tout de suite. Tu assisteras d'abord, ton tour, la fin de ton Monde Hermann sentit la main de Jonas relcher son col, puis il se vit tomber, tomber, tomber pendant des heures, avant de chuter violemment contre un sol heureusement ramolli par l'accumulation de neige. A prsent, il ne voyait plus que deux silhouettes emmles trente mtres au-dessus de lui. Jonas leva sa main libre et le wagon dans lequel ils avaient trouv refuge s'envola son tour, roulant sur lui-mme, pour nalement aller s'craser violemment quinze mtres plus loin. Il ne pouvait y avoir de survivant une telle brimade. Puis Jonas et Lucie disparurent en un instant, une vitesse ahurissante. Hermann laissa sa tte retomber dans la neige, moiti assomm et de nouveau seul.

-28Par-del les horizons des tours aux clefs d'argent


orsque Lucie reprit conscience, les joues engourdies par un fort vent glacial, il lui sembla qu'elle tait reste ainsi le temps d'un millier d'ternits. Le contact dur et rpeux de la pierre grise contre sa tempe avait laiss des traces sur l'piderme endormi et, les muscles endoloris par un si mauvais sommeil, elle reprit pied dans la gne physique et dans l'affectation. Jonas, accroupi dans un coin sombre de la salle antique, la regardait refaire surface avec un amusement teint dune certaine cruaut. Il prenait encore plaisir voir la femme dont il rvait depuis des annes sortir du sommeil, les yeux brims par la lumire. Mais il prenait un plus grand plaisir encore lire en eux la dtresse. O sommes-nous?, gmit Lucie dans un souffle court. Nous sommes au sommet des mondes, ma Reine. Au sommet des mondes Lucie parvint, grand peine, se hisser sur ses jambes. L'air tait dcidment glacial, paralysant: le moindre soufe entranait grelottements, claquements, bouchages d'artres et atrophie musculaire. Ses pieds nus n'apprciaient pas du tout de toucher un sol de pierre. O sommes-nous ?! hurla-t-elle. Regarde par toi-mme Les rires de Jonas se mlrent aux cris du vent passant par les quatre larges ouvertures perces dans les quatre murs autour deux. La salle tait ouverte sur le monde froid. Lucie, lentement, marcha jusqu'au fate de l'une de ces perces et faillait perdre l'quilibre tant le vide tait attractif. Elle se trouvait au sommet d'une gigantesque tour, du moins le pensait-elle. Il s'agissait du clocher cyclopen d'une glise millnaire. De tous cts s'tendait la ville vierge, nappe dans un brouillard givrant, anim par le ot des ocons qui s'abattaient en trombes sur les tours inhabites. Le froid l'enveloppait si fort qu'elle crut dfaillir, comme mordue par des centaines de dents hargneuses. Sans plus attendre, et voyant qu'elle ne s'chapperait par aucune des quatre gigantesques meurtrires, elle se recroquevilla au milieu de la pice sans porte de laquelle il tait impossible de sortir autrement que par les airs. Jonas l'y avait amene sur des ailes de rage et elle tait sa merci. Alors, qu'est-ce que cela fait? Sens-tu ton impuissance, ma Reine? Tu n'as plus d'autre choix que de te soumettre mon autorit... Tu ne trouves pas qu'il ne s'agit que d'un juste retour des choses? Lucie voulut rpondre, mais elle tait dsempare. Sa bouche, comme cousue, restait close toute parole. Je vais te dire tout ce que je n'ai jamais os te dire. Ainsi tu comprendras, tout du moins je l'espre, le but de cette dmarche. Je suis ancr dans l'expiation, je suis ta pnitence. Crer est le credo des dieux et des artistes: tu n'es ni l'un ni l'autre, mais tu as jou avec. Tu as cr des mondes que tu as lchement abandonns, tu m'as abandonn avec eux. Je ne suis pas de ceux que l'on peut jeter, et ma colre a transcend les espaces ! Les crations sont tumultueuses. Lorsqu'elles sont assez fortes, elles ne nous appartiennent plus: je suis dornavant du domaine de l'universel Lucie n'entendait plus. Les oreilles brises, les yeux brlants dont les larmes cristallisaient au sortir des canaux lacrymaux, elle se sentait la force de ne plus vivre et de sauter dans le vide. Jonas devinait son dsespoir. Lucie, tu auras beau sauter, tu auras beau vouloir mourir, je serai toujours l pour te rattraper. Ce n'est pas un service que je te rends, bien au contraire: la mort viendra par ma main et pas

autrement. Aussi je te conseille de ne pas trop en faire. Ne gaspille pas ta prcieuse nergie: je te veux comme une machine ressentir, retenir les motions, comme une ponge le fait de l'eau. Tu n'as besoin que de tes yeux, de tes oreilles. Tu vivras la n de ton monde comme si elle incombait ta totale et entire faute Lucie trouva la dernire force enfouie au fond des tripes et s'en servit pour lui cracher au visage. Surpris, Jonas recula d'un pas, comme stupfait par l'outrecuidance de sa prisonnire. Je ne suis plus ta Lucie. Je n'ai plus rien voir avec ce que tu dtestes! Je suis une machine, mais pas celle que tu voudrais que je sois: je suis labsorption, je ne suis plus que le tmoin d'un monde qui meure ! Je n'ai plus rien faire avec cette existence, je n'ai plus de peur, Jonas Le Commandeur se tut. Comme troubl par ces grandiloquentes dclarations, il posa le revers de sa main contre ses lvres, s'intimant lui-mme l'ordre de se taire. Lucie se leva. Avanant vers Jonas, comme dans un ultime duel, elle affirmait sa supriorit psychique. On ne peut pas ne plus avoir de peur, marmonna Jonas, c'est tout bonnement impossible. Ton ami, lui, a perdu la Rage dont j'ai hrit, mais il reste en lui une part de colre. Il reste toujours des traces, des indices qui ressurgissent un jour ou l'autre. On ne peut pas radiquer son univers ainsi Ha, tu crois cela? demanda Lucie avec ferveur. Je peux t'afrmer le contraire. Regarde cette tour dans laquelle tu m'as amen : qui te dit que je ne contrle pas ce monde comme l'autre? Qui te dit que tout cela n'est pas un autre artefact, une autre cration interne? Rien ne peut te le prouver Jonas plissa les yeux. Il commenait comprendre qu'il avait peut-tre t victime d'un pige. Je ne te crois pas. Tu n'as plus de pouvoir. Laisse-moi te montrer Lucie se rassrna tout coup et chit les genoux dans un mouvement gracieux. S'agenouillant sur le sol, elle entra dans un tat proche d'une intense concentration et, tout en fermant les yeux, marmonna quelques mots inaudibles. Jonas la regardait, les membres tremblants. Sentant une hypothtique n approcher grands pas, il se prit douter de la vracit de ses propos. Etait-il possible qu'elle dise vrai? Dans ce cas, Jonas devait se prparer disparatre dans les tnbres du nant. Cela ne ferait probablement pas mal, mais s'vanouir ainsi, aprs un tel afux de puissance, avait quelque chose de gnant pour l'ego. Il la regarda faire quelques secondes. Ses mains tremblotaient, plus de peur que de froid, et il savait qu'il ne pourrait pas tenir longtemps faire semblant de ne rien craindre. Lucie ouvrit brusquement les yeux, fixant Jonas. Maintenant, je veux que ce monde disparaisse! Le Commandeur hurla si fort que le clocher entier en rsonna. Redevenant lenfant transi de peur quil tait, il s'accroupit, prostr, fermant les yeux si forts qu'il pensa ne plus jamais pouvoir les rouvrir. Le silence se t pesant. Une, peut-tre deux secondes passrent avant qu'il ne se rende compte que rien ne s'tait produit, qu'il avait t abus par la jeune femme qu'il avait tellement sousestime. Lorsqu'il ouvrit ses paupires, il tait trop tard. Lucie avait disparu. Lucie tombe, tombe, tombe. Elle sait qu'elle a saut par une de ces ouvertures perces au sommet du clocher, et maintenant tout n'est plus que froid, un froid de vent, de l'air qui crache sa force contre ses joues qui ottent. Elle n'a pas peur de mourir. Le sol se rapproche grande vitesse mais le dur bton en contrebas lui parat tre le plus moelleux des lits, celui de l'oubli, de l'annihilation. Elle ne craint plus le passage. Elle sait que tout ira mieux une fois qu'elle sera entre en contact avec ce sol lisse et noir. Il y aura un craquement, celui des os de son crne, puis sans doute plus rien. L'au-del, elle n'y prtait pas plus d'attention que cela: elle prfrait se garder la

surprise pour la fin, comme on garde la dernire fraise sur une tarte entame, juste pour le got. Plus que dix mtres. Une seconde de vie. Heureusement, elle constatait que tout ce qu'il lui avait t donn d'entendre, au sujet de ces gens qui voient leur vie dler dans les derniers instants, tait faux. Le temps s'tirait, simplement. De toute faon, il n'y avait pas grand-chose revoir. Sa chute se stoppa vingt cinq centimtres du sol. Jonas, le corps sans poids ottant audessus d'elle, la retenait par la cheville. Il avait t prompt ragir. Lucie, elle, pria pour que cela ne soit pas vrai. Le sol tait si proche, dsormais sans intrt car plus aucun lan ne pouvait la projeter. Jonas relcha son treinte, la laissant choire sur le bton juste assez fort pour qu'elle puisse en souffrir. Tu vois que tu as peur On ne peut pas ne pas avoir peur, conclut-il en souriant. Allez, relve-toi ! Et il l'aida se relever, en lui donnant la main. Lucie, les yeux hagards, ne refusa pas l'aide. Maintenant, proposa-t-il en lui tenant le bras, nous allons marcher un peu dans ces rues que tu aimes. Nous allons contempler ce que tu vas perdre. Lucie acquiesa sans dire un mot, vaincue par elle-mme, vaincue par le temps qu'elle n'avait pas su prendre, et accepta le bras de son bourreau pour la soutenir. Le froid contre ses pieds ne semblait plus l'atteindre.

-29La flamme se lve enfin


ermann, les yeux grands ouverts en direction d'un ciel laiteux, laisse petit petit, petit petit, la neige recouvrir son corps. Ses membres sont ankyloss par le froid mais peu importe: en fait, il aime cela. Cela donne une excuse sa passivit. Il se dit qu'il ne peut pas bouger. Il s'en persuade. De toute faon, il n'en a pas lenvie. Hermann n'a pas souffert durant l'assaut. Mme pas un tout petit peu. Le manteau de ocons froids a amorti sa longue chute et l'a accueilli bras ouverts, dans toute la beaut de son impuissance. C'est peut-tre ce qu'il y a de plus humiliant dans l'histoire : la souffrance, cela donne une justication, mme minime, au combat. Mais perdre sans avoir pu rpliquer, avoir subi l'crasante dfaite sans mme avoir l'insigne honneur de se tordre un doigt Suprme humiliation, degr ultime du mpris de la part d'un adversaire qui ne l'avait pas jug assez dangereux pour ne serait-ce que lui iniger une petite coupure, une gratignure, une petite claque. Jonas n'avait ressenti que de la piti voir Hermann gigoter au bout de son bras. Il n'avait pas pris la peine de lui faire mal. La cruaut a ses propres limites. L'insigniance, c'est ce qu'il y a de pire ! Ne rien inspirer, c'est terrible, se dit Hermann qui rumine seul, sous la neige qui s'accumule autour de lui et sur lui, comblant un profond dsir d'tre inhum pr mortem. Bientt, il ne reste que des yeux. Seules ses deux pupilles mergent d'un gros tas de ocons. Les paupires clignent intervalles rguliers, pour temporiser la gele des cornes. Le jeune homme la tte troue regarde le ciel qui ne veut pas de lui. Il aurait d accepter, voil ce qu'il se dit, il aurait d accepter la proposition de la Rage lorsqu'il en avait la possibilit. Il avait refus, a il en est certain, mais il ne se rappelle plus si cette dcision e t mue par la couardise ou par une sorte de ert orgueilleuse dont seuls les chevaliers graalophiles peuvent se targuer, et que beaucoup didiots pensent tort pouvoir assumer. Il a oubli. C'est idiot, mais a ne l'empche pas de regretter, surtout quand il voit ce que son successeur est devenu aprs avoir accept. Cette puissance noire lui tait dvolue, la base. Il s'en voulait prsent, il s'en voulait de n'avoir pas pu montrer qu'il tait fort, lui aussi. La gare est si calme. Autour de lui, il n'y a plus un son, part le vent qui sife entre les vitres casses des wagons couchs, part le lger bruit sec de la neige qui s'choue mollement, en vagues successives, rgulires. Il se prend aimer cela. Lui qui, quelques jours plus tt, ne contemplait les forces de la nature qu'avec un lointain ddain dhumain civilis, se surprenait aimer cela. La neige console, c'est bien connu. A cet instant, il se demande s'il va touffer ou se noyer. Il essaie de respirer le plus faiblement possible, pour ne pas faire fondre la ne couche blanche qui couvre ses lvres. C'est difcile. Hermann se sent enn utile. Il va servir de compost ce qui va repousser sous lui, aprs sa mort. De l'herbe, srement, de l'herbe tendre et verte comme on n'en voit qu'au cinma, ou la campagne, c'est pareil. L'absence le gagne. Il s'efface. Il ne pense presque plus. Il suit la voie. Tout est rectiligne. Un son touff vient troubler son dcs. Ses yeux s'ouvrent en grand. Il a entendu une voix, peut-tre deux. Ou bien est-ce un grognement? Ce n'est plus important. Il sombre nouveau. Oublier. Vite. Il vendrait ses souvenirs n'importe quel passant. Cette fois-ci, les voix se rapprochent. Ce sont bien des voix. On ne peut pas en tre plus certain. Mais Hermann nest plus l. a y est. La mort arrive enfin.

Encapuchonns dans leurs masques aux sinistres efgies de dmons paens, Frayeur et Dmence avanaient fbrilement, aux aguets plus que jamais, entre les troits couloirs de la salle des pas perdus. Ces soldats de Peur, missionns pour l'occasion, avaient t envoys en claireur. Nous effectuerons, pour loccasion, une traduction en simultan : les soldats de Peur, sauf grandes et exceptionnelles occasions comme par exemple un dialogue avec un humain, communiquent entre eux au moyen dun langage sommaire et parfaitement incomprhensible. Puisque je te dis que j'ai entendu un gigantesque fracas! a ne peut pas en tre autrement, il est encore forcment dans les parages ! grogna Frayeur. Quelle plaie, ce Jonas ! rpliqua Dmence. Quand il passe, il casse tout ! Il n'y a plus rien pour nous Et continuant leur petit priple, ils dbouchrent sur le quai ciel ouvert. Frayeur huma l'atmosphre la manire d'un loup. Il y a encore quelque chose de vivant, ici, chuchota-t-il son comparse. Dmence, visiblement convaincu, acquiesa sans mot dire et embota le pas. Un peu plus loin, quelque chose d'humain bougeait encore un peu, mettant de faibles gmissements d'agonie. Les deux implacables soldats s'approchrent et dcouvrirent la source des sanglots. Le conducteur du train gisait au sol, encore moiti l'intrieur du wagon retourn qui lui crasait le thorax contre l'asphalte, littralement coup en deux et maintenu en vie uniquement par le garrot articiel qu'exerait sur lui le poids de la puissante mcanique. Piti, tuez-moi, murmura-t-il l'attention des soldats de Peur en les voyant arriver. Si a peut rendre service, plaisanta Dmence pour Frayeur, on ne peut que se soumettre. Dmence leva sa botte et crasa la tte du malheureux. Toute la tension du corps se relcha en un instant. Toi, on peut dire que tu as le cur sur la main, plaisanta Frayeur. Tu ne rates jamais une occasion de faire plaisir ! Ils s'immobilisrent un instant, songeurs au milieu de la gare en ruines. Dmence gloussa, plus par rflexe que par relle motivation. N'empche qu'il nous pourrit la vie, cet abruti de Jonas ! Il a beau avoir la Rage pour lui, ce n'est pas une raison pour nous saccager le chantier. Aprs tout, on a fait le gros du boulot pour lui. Quel manque de reconnaissance, tout de mme! Frayeur, absent, se sentit oblig de lcher une vaine explication. Si ce n'tait que Jonas, l'affaire serait vite boucle. Mais je doute qu'on ait le moindre rpit avant sa suppression pure et simple Bon, de toute faon, il n'est plus l, on dirait Nous n'avons pas intrt tomber sur lui, autant rentrer! Dmence donna son accord en grognant mollement et ils se retournrent tous les deux pour sortir de la gare. Mais quelques mtres plus loin, Frayeur s'immobilisa. J'ai march sur quelque chose. Quelle affaire, reprit Dmence, tu auras foul un cadavre enfoui sous la neige, ce ne sera pas la premire fois, non? Non, non, attends C'est vivant ! Hermann sentait que quelque chose, ou quelqu'un, s'affairait autour de son corps. Un chien d'avalanche, pensa-t-il avant de se rappeler qu'il tait six cents kilomtres de la plus proche montagne. Alors quoi? Ses yeux avaient gel et ses paupires ne s'ouvraient plus. Il sentait bien que a tirait quand il essayait. Il ne voulait pas s'arracher les cils. Plong depuis plusieurs minutes dans la plus paisible des obscurits, il ne dsirait absolument pas en sortir. Il hurla mentalement pour qu'on lui che la paix mais les mots ne sortaient pas. De derrire ses paupires closes, il pouvait voir le jour qui transperait sa peau. Son visage tait nu, on l'avait dterr.

Tu vois, quand je te dis que c'est vivant, c'est que c'est vivant ! Tu ne me crois jamais! Dmence fut bien oblig de constater que Frayeur avait eu une bonne intuition. Le petit homme qu'ils venaient de dneiger avait, certes, une sinistre couleur bleue qui lui parcourait l'piderme, mais il tait bel et bien vivant. Il doit vraiment tre moiti mort pour qu'on ne l'ait pas senti Bon, toi l'honneur, j'en ai eu un tout l'heure, lana Dmence Frayeur. Celui-ci est toi. Choisis ta faon de tuer Mais au lieu de lever son arme, comme il aimait le faire avant de trancher vif dans l'estomac de ses victimes, Frayeur se pencha sur le petit corps pour l'observer de plus prs. Retirant son gant, il se mit pousseter la tte de l'infortun enterr. Regarde-moi a souffla Frayeur en dsignant le trou au sommet du crne d'Hermann. Nom d'une frousse, c'est lui! C'est le tar qui a lch la Rage, gloussa Dmence. Je te le dis, c'est notre jour de chance. Peur va nous sauter au cou! Attends, attends, ne t'emballe pas Il n'a d'intrt que vivant. Enlve tes gants et frotte son torse trs fort ! Il faut le rchauffer Hermann sentait les sensations revenir en lui et il n'aimait pas a du tout. Pour une fois qu'il avait srieusement dcid de mourir, on allait l'en empcher: c'tait s'en rouler par terre. Les motions reuaient lentement mais srement, et la douce quitude qui l'avait envahi ces derniers instants qu'il avait vraiment cru tre les derniers tait en train de s'vanouir son grand dam. Sa volont de mourir tait pourtant si forte qu'il avait, tort, suppos que, pour une fois dans sa vie, on le laisserait faire selon son bon vouloir. Il n'tait encore qu'une masse rigide mais son me revenait, et elle bouillonnait. C'est bon, il se rveille : regarde, ses bras commencent trembler, c'est bon signe ! Le corps reprend ses marques. Continue de frotter, il n'est pas encore sorti daffaire Si l'on m'avait dit un jour qu'il faudrait que je ramne un homme la vie, je ne l'aurai pas cru. J'aurais mme rigol, ricana Frayeur qui imaginait dj toutes les bonts dont il allait tre gratifi par son suprieur. Hermann reprenait vie. Sa couleur tait en quelques minutes passe du bleu au rouge vif, crevisse, certainement cause des frottements. Ses pieds demeuraient bleus mais de toute faon, il n'en aurait pas besoin pour tre tortur, puis livr aux chiens. Hermann revient en lui. Il refuse de revenir. Ses dents imaginaires se serrent, alors que les vraies commencent claquer. Je ne veux pas revenir dans ce monde, dans un autre si vous voulez, mais pas dans celui-l ! J'ai dj t sufsamment puni dans celui-l. Mais il ne peut rien y faire, sa volont n'a plus cours. Il en vient ressentir cet trange mlange de rsignation et de fureur, sentiment si familier autrefois et qu'il avait cru purger en se vidant de sa Rage. Non, il s'agissait d'autre chose. Les symptmes en taient quasiment identiques, mais il s'agissait d'une autre forme d'motion, plus afrme, plus tyrannique. Il sentait sa volont surpasser les limites de son enveloppe. Il ouvre les yeux! Il ouvre les yeux! Comment a va, connard? Bienvenue chez les vivants! Rassure-toi, ce n'est qu'un court passage : Peur va tre ravi de te pendre tes propres tripes! Dmence se tourna vers Frayeur, les yeux baigns d'une joie indicible. Il tendit ses mains pour que son compagnon y joigne les siennes. On est les rois du monde, mon pote! Le sol trembla. C'est quoi, a? murmura Frayeur, coup dans son lan d'allgresse. J'espre que ce n'est pas Jonas qui revient Non, c'est moi, tonna Hermann en se levant d'un bond. Quand je dis que je veux mourir, c'est que je VEUX mourir!

Le bras du jeune homme la tte troue s'leva si rapidement que les soldats de Peur n'eurent mme pas le temps de toucher la garde de leurs armes. En un clin d'il, ils se trouvrent tous les deux projets avec tant de violence qu'ils s'crasrent au sol, aussi raides qu'Hermann quelques instants plus tt, sans avoir eu la chance de dire deux mots de protestation. Frayeur et Dmence taient morts de la plus belle manire qu'il leur tait donne, comme des ftus de paille balays par un tonitruant cyclone. Hermann, debout et bien vivant, serraient les poings si forts qu'il s'en tait ouvert les paumes. Les yeux injects, il paraissait insane. C'est moi qui ai fait a? demanda-t-il en se rassrnant. Comment est-ce que j'ai pu faire un truc pareil? Il considra avec stupeur la distance laquelle il avait envoy les deux mes de Peur, une bonne cinquantaine de mtres rien qu' la force de ses bras, ce qui paraissait inconcevable. C'est absolument dingue Hermann se retourna face un pylne en mtal qui retenait la vote au-dessus de sa tte. Je ne peux pas tre aussi fort, dit-il en auscultant son poing qui, visiblement, n'avait jamais aussi bien encaiss un choc, tant il tait intact, sans trace. Il dcocha un grand coup de poing dans le pylne en fer, aussi fort qu'il le put. Le pilier trembla lgrement sous le choc mais ne bougea pas vraiment. Hermann, en revanche, tait dj pli en deux sur le sol, la main serre contre sa poitrine : il s'tait fait trs mal. Quelque chose m'chappe, marmonnait-il en leitmotiv tout en soufant sur ses phalanges ourdies. Ce n'est pas possible, quelque chose m'chappe La douleur passa au bout d'une dizaine de minutes, ce qui tait dj bien assez. La main gonfle, il marcha quelques pas en direction de Frayeur, dj froid et moiti recouvert de neige. Le cadavre, littralement broy, avait t fracass contre un pais mur de briques rougetres. Hermann eut peine croire d'tre l'origine d'un tel amas de chair. Dmence, un peu plus loin car sa dpouille n'avait pas t stoppe dans sa projection, n'avait pas subi le mme sort. Son cadavre tait, au moins, dans un tat prsentable. Arriv assez prt, Hermann put remarquer les yeux du soldat de Peur. Il n'avait jamais vraiment not qu'ils avaient des yeux, vrai dire. A prsent clos, on les distinguait trs bien. Les deux petites fentes, laisses l'air libre par les deux seules ouvertures pratiques dans les masques dmoniaques, avaient t cercles par une violente couleur rouge qui, de loin, faisaient grande impression: on imaginait aisment, en les voyant paratre, des dmons aux grands yeux rouges sortis des abyssales profondeurs des Enfers. Effet de style sans doute, effet stratgique certainement. Le soldat avait l'air tellement calme dsormais. Seul le rictus nausabond du masque laissait penser que ces hommes, car il s'agissait bien d'hommes, avaient dvou leur vie passe au machiavlisme le plus puant. Un bruit, un petit caqutement: Hermann pensa immdiatement Rage. Fort heureusement pour lui et y bien regarder, il ne s'agissait que d'un oiseau qui venait de se poser au sol. C'tait une sorte de gigantesque albatros, ou une espce approchante, porte en ville par les efuves de nourriture. A dix mtres de lui, l'oiseau marchait mollement, perant de son il mauvais le moindre mouvement suspect. Les ailes, gigantesques, donnaient ce volatile une envergure impressionnante. L'albatros approcha lentement du corps de Dmence, comme s'il craignait qu'au dernier moment on ne le drangea dans ses prospections. Mthodiquement, l'oiseau posa ses pattes contre le genou du soldat mort, puis remonta vers son torse dcouvert par l'assaut. On pouvait apprcier la rondeur d'un ventre aussi rouge que les yeux (le corps tait certainement entirement peint du sang de ses victimes), contraste effrayant de mollesse. L'oiseau, aussi stupide cela puisse paratre, sembla rchir un instant au mfait qu'il allait

commettre. Puis il plongea sans vergogne son bec pointu dans le ventre du soldat tendu, commenant tirer la peau du mort. Hermann, comme par rexe, ne put s'empcher de ragir l'agression en courant dans sa direction tout en agitant nerveusement les bras, en hurlant, bref en faisant du bruit. L'oiseau leva la tte, un morceau de bidoche au creux du bec, puis reprit son envol en criant, visiblement en colre. Suivant l'essor des yeux, Hermann put constater qu'il n'tait pas le seul. Des dizaines, peut-tre des centaines de grands oiseaux sillonnaient l'espace arien en qute de nourriture, hurlant leur requte aux quatre coins de la ville. Le jeune homme la tte perce eut un frisson de dgot en imaginant un bec percer son ventre, mme si au nal, question perce, il en connaissait dsormais un rayon. Regardant le corps de Dmence, une ide folle lui vint l'esprit. Il rcapitula la situation avant de faire une btise. Il y avait deux forces en prise sur la ville; d'une part une arme gigantesque compose de dmons commands par un psychopathe patent; d'autre part un fou furieux surpuissant qui en voulait peu prs tout le monde. Son instinct lui disait de fuir, mais Lucie tait certainement dans les parages, au moins quelques kilomtres et les rcents vnements lui avaient appris ne pas dsesprer, mme au fate de la mort. Il se devait de faire un autre choix, savoir le plus pragmatique: choisir un camp pour un moment, ne serait-ce que pour percer les mystres de l'ennemi. Aprs tout, il n'avait pas vraiment vu l'tendue des pouvoirs de Jonas, comme il n'avait pas rellement apprci les effectifs de Peur. Il ne connaissait rien de ses ennemis. Sans connaissance, difcile d'apprhender le terrain. Au nal, sa rexion tait pose. Ce qu'il allait faire n'tait pas tout fait hors de propos, ni mme dnu de sens, ou pire, d'intelligence. Regardant son poing droit, celui qui avait frapp, il trouva le sang, le sien, recouvrant ses phalanges. Il leva la main et se frotta les deux yeux, recouvrant ses paupires et ses joues d'une puissante couleur rouge. Puis il se pencha et retira le casque de Dmence pour le mettre sur sa tte. Il dut forcer car, apparemment, l'enlever n'tait pas chez ces hommes une coutume rcurrente. Cela collait la peau et l'odeur, aigre, n'tait pas faite pour plaire. Un bon point au moins pour lui: les armes devaient identifier leurs soldats au masque, et non pas leur visage de peau. Regardez, l-bas! C'est Dmence! hurla en chur un petit groupe de soldats qui, alert par les bruits de l'assaut et inquiet de l'absence de leurs deux camarades, avait ni par rejoindre la gare. Hermann, habill des pieds la tte des vtements de Dmence, t mine de tituber. On se pressa autour de lui, en grognant, en caressant le mtal de l'armure de la pointe de la lame. Pour faire mine qu'il ne pouvait plus parler, il montra sa gorge et mima le coup qui lui avait t port par un assaillant imaginaire. Il fallait tre brillant, suer la crdibilit, sans quoi ce stratagme un peu tir par les cheveux allait tout simplement chouer. Les soldats frachement arrivs ne semblant pas comprendre nest pas mime qui le souhaite il mima donc l'vanouissement, ce quau moins les soldats comprirent trs bien en le relevant vite. Et lorsqu'on lui demanda ce que Frayeur tait devenu, il montra, au loin, le cadavre de ce dernier en train d'tre mang par deux grands ncrophages ails. L'effet tait fameux. Tous pensaient que Jonas, descendu des cieux tnbreux, avait rpandu sa colre sur les deux acolytes, et qu'un seul d'entre eux tait rest en vie au prix de terribles blessures. Dans l'esprit du soldat, ce sont l de forts belles choses qui mritent le respect, aussi on s'occupa fort bien d'HermannDmence. On le prit par le bras, un soldat de chaque ct, et on le sortit de la gare lentement, presque avec douceur, ou en tout cas avec grande dfrence. Hermann ne comprenait pas vraiment ce que les soldats se disaient : il savait quen certaines occasions ils pouvaient parfaitement communiquer de manire intelligible, mais lorsquils se trouvaient bavasser entre eux, ils mettaient plutt des sortes de grognements distincts, pas trs faciles interprter tant ils taient varis et surtout ininterrompus. Hermann avait extrmement bien

fait de jouer le muet, le brave soldat ayant reu un mauvais coup et qui ne pouvait plus parler. Sa matrise du grognement tant ce quelle tait, lartifice aurait t vite dmasqu. On trimballa Hermann du mieux que lon put avec des armures rouilles et pleines de sang, mais cest lintention qui compte. Le jeune homme la tte perce avait grand mal se mouvoir, et ce pour plusieurs raisons. Larmure de Dmence tait un peu courte son got, du moins serre aux espaces de exion, ce qui limitait ses possibilits de mouvement et donc de fuite ventuelle. En plus a tire les poils des jambes, ces grosses cotes de mailles. Sajoutait cela le masque qui devenait, au l des longues minutes, de plus en plus suffocant : comment ces gens pouvaient-ils faire, toute la journe avec un pareil casque sur la tte, ctait impensable ! Deux grands trous pour les yeux, au moins on y voyait plutt convenablement, sauf sur les cts, mais pour le reste, il fallait repasser. Pas douverture pour la bouche, ni pour le nez, et encore moins pour les oreilles. Il fallait, en somme, se diriger la vue seule, ce qui parat simple mais qui ne lest pas tellement, surtout lorsquon mime le bless et quon a du sang qui dgouline sur les yeux. Hermann eut un instant limpression de se retrouver dans la peau de lHomme de Fer du pays dOz, suivant Dorothe sur le chemin de briques jaunes. Par contre, les compagnons de Dorothe devaient sentir moins mauvais que ceux dHermann : ne quittant pour ainsi dire jamais leurs armures, a sentait le renferm, pour tre poli. Avec toutes ces rexions internes, cumules au fait quil ny voyait plus grand-chose dsormais cause de la sueur qui inondait ses paupires, lempchant douvrir les yeux, Hermann ne se rendit pas tout de suite compte quon venait de lamener au beau milieu du campement de larme de Peur, et quils taient dsormais entour par des milliers de soldats en armes. Cela, il en prit conscience seulement une fois quil ny avait plus moyen de faire demi-tour, ce qui tait extrmement idiot. A son passage, on scartait. Les deux autres soldats qui soutenaient sa marche lanait devant eux de grands hurlements glacer le sang qui, loin deffrayer les autres, les faisaient plutt se dporter gentiment, un petit regard sardonique au coin des yeux, lair de dire quoi bon aider un bless, cest lourd et a ne sert plus grand-chose . Hermann soutenait cette thse de tout son cur : sa plus grande angoisse aurait t qu on le transporte jusqu une sorte dhpital de fortune et que lon y dcouvre, en lauscultant, sa vritable identit. Mais il pouvait se rassurer dsormais car cela nallait pas se passer ainsi, mais dune faon bien pire. Les deux soldats sarrtrent au milieu de la foule qui scartait, laissant autour deux une marge de manuvre denviron deux mtres. Hermann penchait sensiblement la tte vers le sol, pour avoir lair vraiment trs afig, mais il put distinguer un homme en armes en train dastiquer sa lame, accroupi sur le sol, et qui le regardait, droit dans les yeux. Pourvu quils continuent pensa Hermann. Mais au lieu de continuer, le soldat qui le portait du ct droit saisit une caisse, la posa ct dHermann et grimpa dessus, comme un orateur de pacotille. Othrodoghh ! hurla le soldat debout sur la caisse. Dsormais, on lcoutait plus quattentivement. Mmmhrrh hr Ya khtogha mmmr hrrr ! Accompagnant cette grande tirade, le soldat sur la caisse pointa le doigt sur Hermann qui, assis sur le sol, toujours en contrition, sentit ladrnaline reuer vers sa poitrine aussi violemment que soudainement. Tous les regards venaient de se focaliser sur lui, impuissant. Des dizaines, des centaines de soldats de Peur regardaient Hermann comme une bte curieuse, attendant avec impatience la suite de lhistoire de lallum sur sa caisse. Mmmrrrr Jonas ! Sssrraouk ! Ya a Sbrouk hrro Jonas ! Hermann avait bien entendu : on parlait de Jonas. Il priait avec ferveur pour que le soldat ne soit pas en train de monter les autres contre lui. A prsent, il mimait Jonas en train de voler dans les airs : ctait ridicule.

Sbraouk ! Il frappa violemment ses deux mains lune contre lautre, en les frottant ensuite pour montrer la puissance du choc. Ya zin Jonas, oafrt ngayze mhhh Ici, le soldat prit un air fortement dsol. Un grand murmure de tristesse traversa lassemble. Tous paraissaient rellement afigs, comme dans un spectacle. Ils penchaient tous la tte lgrement sur le ct, se donnant des aires de chiens maltraits. Il venait certainement dvoquer le sort de Frayeur car prsent, le soldat sur sa caisse dsignait frocement les albatros qui voletaient au loin, au dessus de leurs ttes. Mais que diable pouvaient bien venir faire ces grands oiseaux ici ? Shub Grimmm ! Othrodg Niggurath ! Jonas zimrrrk! Un grand silence se t. Le vent sifa aux oreilles dHermann, pourtant bien isol dans son casque en fer blanc. Il releva la tte. Tout le monde le regardait, lexception du grand soldat juch sur sa caisse qui le pointait du bout du doigt. Un air dincrdulit passait sur tous les yeux. Cette fois-ci, on tait bien proche de la fin, se disait Hermann dans une dernire prire. Yaaaaaaaa Grmmm ! scanda le soldat. A cet instant, tous se prcipitrent sur lui, non pas pour le dpecer mais pour le hisser bout de bras au-dessus de la foule. On le portait en hros, dans la liesse gnrale, les cris dadmiration et les larmes de joie. A bien y rchir, Hermann (Dmence plus exactement) devait tre la premire personne quils aient jamais vu affronter Jonas et, si ce ntait le vaincre, au moins en ressortir vivant. Dmence-Hermann tait le hros du jour, celui qui avait brav la mort, celui dont la Peur se souviendrait longtemps, la preuve vivante que Jonas ntait pas infaillible. Dans leuphorie du moment, dans lexaltation de saluer tant de mains tendues, de rendre lespoir aux masses, mme malques, dans le bonheur intense dtre trait en sauveur, Hermann ne se rendait mme pas compte quon lemmenait directement sous la tente principale, celle o Peur rsidait. Discrtement, il avait laiss ler le message dans la foule comme quoi il souhaitait sentretenir avec ce fameux hros. Ce ne fut quune fois les derniers soldats partis, se dsaglutinant de lui en de chaleureuses poignes de main, quil prit conscience de lendroit o il se trouvait. Au milieu des luxueuses tentures en putrfaction, Peur tait debout, face Hermann, deux mtres peine de lui, et le regardait droit dans les yeux. Des voix staient leves, comme sorties du tombeau, sortes de chuchotements aux provenances incertaines qui lentouraient, le caressaient. Des cris, des pleurs, des hurlements fantomatiques, un air dense et assombri de cauchemars lugubres, voil le cortge que Peur entrane avec elle, voici son lot. Alors voici le grand soldat, murmura Peur dans un soufe rauque. Cest une joie pour moi que de te saluer. Hermann, ptri, tenta une grande courbette mais mal accoutum au poids de larmure, il tomba en avant, projet genoux. Peur, grand orgueilleux, le prit bien entendu pour une marque de respect. Des vers blancs grouillaient en grand nombre ses pieds, et donc aux mains dHermann. Cest bien, soldat Il nest de plus grand guerrier que celui qui connat la valeur de son chef et toi, tu connais ma valeur, nest-ce pas ? Hermann sentait bien que ce ntait pas le moment de tergiverser, aussi sempressa-t-il de dire oui de la tte, dautant que les vers chatouillaient atrocement les jointures de ses doigts. Parfait Je ne peux que me atter davoir pour moi ta loyaut. Sortir vivant dun combat contre la Rage incarne est un don des dieux : bien peu de gens ont eu ce privilge, et cest dornavant notre point commun. Jonas est une gne, tout comme Rage est une gne : il nous faut les faire disparatre pour tendre notre royaume de frissons, dangoisses, de terreurs Tout ce qui se mettra sur notre chemin sera cras. Tu as compris ?

Il y avait de la fureur dans ses dernires paroles, si bien quHermann se sentit forc de le prendre pour lui. Relve-toi Hermann navait pas le choix. Un instant plus tard, Peur entra dans son champ de vision, par les trous de son masque. Ses grands yeux blancs, dnus de pupilles, le xaient intensment. Une lueur de cruaut, ml un certain respect, y brillait, et latmosphre pesante, fumeuse et noire ajoutait un ct presque mystique ce visage sans relle forme, cisaill, scari par les vents. Le jeune homme la tte perce se sentait la force dune brindille porte par les vents. Souviens-toi de ce jour. Souviens-toi que je sais laisser une chance. Hermann dglutit avec lenteur. Allez! File, soldat ! Plus rien ne te retient ici, va les rejoindre Soulag, il sortit de la tente lentement, non sans avoir salu Peur dun grand geste de la main. Cette sortie lui parut tre la plus longue de lhistoire des sorties. Fort heureusement, lentrevue tait bel et bien nie. Et tout stait relativement bien pass ! Lair, malgr la puanteur qui rgnait ici-bas, tait redevenu respirable : il avait bien cru touffer sous la tente, comme sil avait inhal de leau croupie par tous les vices du monde. Peur carta un pan du tissu de la tente qui en bouchait lentre pour regarder ce petit soldat mal habill fendre la foule en saluant, en serrant les mains. Ce Hermann a des ressources, cest certain : il a eu peur, mais qui naurait pas eu peur face la Peur elle-mme ? Non vraiment, il sen est bien sorti Hermann, bien loin de se douter quon lobservait distance, serrait les mains avec force, prenait les soldats dans ses bras malgr sa rpulsion. Il fallait tenir au moins cinq minutes, le temps de sortir de cet enfer. Les soldats sont heureux, ils nen seront que plus sanguinaires Et puis, sil est bien exact quil a survcu sa Rage, ainsi qu Jonas, il faut peut-tre sen mer Nous verrons cela plus tard murmura Peur sa propre intention avant de rentrer sous son abri. Une fois Hermann labri derrire une rue tranquille, bien un kilomtre du regroupement provisoire des forces armes de Peur, il se rsolut enlever son masque puant qui dj commenait lui procurer de violentes dmangeaisons, et le jeta au sol. Il esprait vraiment ne pas avoir rcupr de poux, ou dautres bestioles de corps. Hermann navait pas vraiment eu loccasion dapprcier ltendue de la puissance de Peur par le pass : prsent, il en tait convaincu. Et puisquon ne lui avait pas laiss le bonheur de mourir, il allait devoir trouver quelque chose dautre faire. Avant tout, il lui faudrait une arme.

-30Souvenirs relatifs un immeuble en ruines


ezcatlipoca, assis sur un petit promontoire de briques recouvert dune paisse couche de neige frache, regardait au loin les deux humains passant tranquillement porte de sa vue. Regarde, observa-t-il lattention de son collgue, tout aussi poilu mais plus raisonnable, regarde ces deux-l que rien nbranle : ils nont pas lair de sen faire, dirait-on Quetzalcoatl tourna la tte vers lui. Bah, ce sont des amoureux, rpliqua-t-il. Laissons-les tranquille et tu trouves cela normal, toi, un couple damoureux transis se baladant dans un monde presque en ruines en proie des forces qui de loin les dpassent ? Si tu veux mon avis, cest une attitude suicidaire ! Je sais ce qui va se passer dans trente secondes, cher confrre, soupira Quetzalcoatl. Comme ton habitude tu vas partir, je vais te suivre et il va nous arriver des bricoles. La dernire fois, si tu te souviens, tu La curiosit est une vertu des plus dignes, dit-il en sloignant dj, et je ne te force pas la partager. Ces amoureux-l, jai envie de les connatre. Si tu as peur, il faut le dire ! Moi, peur ? Je rigole doucement. La raison, pour toi, cest la peur ? Quetzalcoatl rflchit un instant puis, semblant dcid, reprit immdiatement : Si tu le prends comme a, jy vais le premier ! Le petit coyote, vex, se leva et entama dans linstant sa marche vers le couple qui venait de disparatre au coin dune petite rue. Tezcatlipoca le suivait de prs, un petit sourire au coin de la gueule : si lego a t cr, pensa-t-il, cest bien pour a. Pour forcer les gens faire des choses quils ne feraient jamais sans. Lhomme tait trs beau, trs grand aussi, dune blondeur parfaite. Il portait une armure sale et une pe la ceinture qui renforait le ct chevaleresque de sa dmarche agile. Ctait de la puissance, et non de llgance, qui se dgageait de chacun de ses pas : la neige fondait sous ses pieds. De sa tte, on pouvait apercevoir trois petits appendices dpasser, des pattes dinsecte gluantes, gesticulant btement en lair. Son charisme en tait un peu affect. Tu crois quils saiment ? demanda dun ton mivre Quetzalcoatl son collgue. Je ne sais pas La petite a lair accro, en tout cas. Elle ne le lche pas dun pouce : regarde comme elle agrippe son bras ! Elle a lair cramponne si fort quil doit tre bien difcile de les sparer Lucie tait en effet cramponne au bras de Jonas, mais beaucoup plus par soutien physique que par amour ; elle saccrochait au bras de Jonas comme on pouse la Mort lorsque tout sachve. Les yeux maintenant vids de toute haine, de toute animosit, de toute peur, elle marchait au bras du Sort, les pupilles grises, les paupires jamais closes, comme un fantme accroch son matre. Elle a lair fatigue, remarqua Tezcatlipoca. Ce doit tre la marche dans la neige. Moi-mme, je suis crev ! Continuons tout de mme. Nous nous reposerons tout lheure Quetzalcoatl continua sa marche en direction des deux humains qui, semblait-il, poursuivaient leur chemin dans une direction prcise. Do il se trouvait, c'est--dire une distance de scurit raisonnable, il pouvait voir les lvres de la jeune femme bouger, imperceptiblement mais bouger quand mme. Elle donnait des instructions, quelquefois agrmentes dun petit geste du doigt pour dsigner une rue en particulier. Elle conduisait son compagnon quelque part et les coyotes allaient

la suivre, au moins par curiosit. Nous sommes arrivs, murmura Lucie. Cest ici Levant le doigt, elle dsigna un immeuble. Cest ici que jhabite, ajouta-t-elle. Trs joliTrs mignon, remarqua Jonas en savanant. Allons voir ce que lon peut y dtruire Le btiment de briques rouges, la manire des anciennes usines, tait insr dans une petite impasse non dnue de charme, malgr un tat de dlabrement avanc : sous la neige, la vtust passe plus facilement pour de lauthenticit potico-romantique. Jonas grimpa au pas de course les quelques marches qui les sparaient du hall. Tu viens ? lana-t-il plein dentrain lattention de Lucie qui, les pieds dans la neige, semblait petit petit devenir un fantme transparent et vide. Acquiesant, elle suivit Jonas sans mme hausser le ton. De toute faon, elle savait pertinemment que toute rsistance face un tel colosse tait voue lchec. Lappartement de Lucie, comme tous ceux du btiment, navait pas t ouvert depuis des jours. Cela sentait un peu le renferm, comme dans un placard quon na pas ouvert pendant des mois et dans lequel on a laiss saccumuler la poussire et les petites btes. Tout tait en place, rien navait boug : ici, pas de pillages comme il avait pu y en avoir dans des quartiers plus chics. Combine celle du marc de caf froid, lodeur gnrale donnait la sensation dentrer dans un endroit mort. Lucie en tait sre : elle tait en train de visiter le muse de ce quavait t sa propre vie une petite semaine auparavant. Un truc vraiment merdique et dprimant. Alors, senquit Jonas, cest ici que tu habitais lorsque tu ne rgnais pas chez nous ? Je comprends, ma Reine, que tu aies eu besoin de te crer un monde plus beau ! Celui-ci na rien denviable. En vrit, tu es une personne misrable, ici, une reclue, une compromise Jonas sentait la haine, induite par la crature qui le possdait, monter crescendo. Il y avait de lorgueil, l-dedans : avoir t si longtemps dirig par une aussi pitre reprsentante de la race humaine, ctait dj un supplice mais si lon y ajoutait quil en avait un temps t amoureux, cela ntait plus envisageable ! Jonas ressentait la puissance de la Rage qui, plante au fond de son crne, gesticulait de bonheur chaque pense nfaste, chaque envie de tuer : elle lincitait en rajouter, en prouver encore, encore. Lamour et la haine sont en cela jumeaux. Lucie stait assise sur une chaise en osier. Elle regardait la poussire voleter dans un rais de lumire qui traversait les volets en bois, lair toujours aussi absente. Jonas serra son poing de dpit. Tu ne dis rien ? Tu nas pas dtats dme ? Regarde bien ta vie ! Regarde-la en face : tu nes rien, tu nes plus rien du tout, tu as tout perdu sans rien recevoir en retour ! Lucie ne bougeait pas, peine prenait-elle la peine de cligner des paupires. Lancien commandeur des armes lumineuses tait en proie une violente confusion. Tu te rends compte que cest de ta faute, tout ce qui tarrive : tu as cherch ta n, tu las eu parce que tu las mrite ! Je suis l et jexiste, pourtant tu mas abandonn ! Tu mas trahi sans remords ! hurla-t-il plus pour lui-mme que pour la jeune femme, impassible sur son sige. Lucie soupira. Elle navait pas peur de la colre de Jonas. Pour elle, le jeune homme onirique nexistait plus depuis longtemps, pas plus que son appartement sur lequel elle avait fait une croix, pas plus encore que sa propre existence pour laquelle elle nprouvait quune vague rminiscence, mlant tristesse, joie et manque dintrt. Quelque chose changeait, elle sentait cela. Les choses changeaient. Jonas fulminait mais il calma sa colre en stoppant ses cent pas. Prenant une grande inspiration, il regarda le ciel travers les volets. Les pattes de Rage, transperant le haut de son crne, sagitaient frntiquement.

Trs bien, nit-il en croisant son regard. Ne rponds rien. Je nai plus besoin de rponse. Je tai promis la fin des mondes : je vais commencer par lachvement du tien Sur ces paroles le mur explosa, ou devrait-on dire quil sjecta littralement de lappartement, pour laisser ses restes aller schouer sur le trottoir, trois tages plus bas. Lhabitation tait dsormais perce dun grand trou rectangulaire donnant sur la rue. Lair semplit de poussire blanche en un instant, et le froid sengouffra rapidement lintrieur. Les meubles, toujours en place, taient recouverts dune ne couche de poussire, donnant lensemble des airs de chantier. Les flocons dansaient en une grande farandole au milieu du salon. Et maintenant que lon y voit mieux, tu peux contempler ta misre : regarde, tu as vcu toutes ces annes dans lobscurit, dans la peur, dans la contrition et tu te proclames Reine de Lumire ? Lucie ne cilla pas. La dagration lavait peine branle, tout au plus tait-elle un peu sonne : assise droite sur sa chaise elle fixait Jonas dun il teint, mais empli de piti. a ne te suffit pas, Reine de Lumire ? Voil ce que tu mrites Il leva sa main, tendit son index et son majeur, comme un enfant voulant mimer un pistolet mitrailleur, en pointant les meubles. Un par un, les petits blocs de bois, de fer et de tissu se soulevaient comme transports par des ls invisibles que seul Jonas contrlait, se mouvaient toute vitesse en direction du trou bant, projets dans les airs. Le canap de Lucie t un splendide vol plan agrment de trois pivots avant daller se dstructurer violemment en bas, sur le bitume. Une fois le gros des meubles vacu, lit bris, chaises tordues puis jetes, tables rompues et dchiquetes, Jonas sattaqua aux bibelots, attendant toujours une rponse, un mouvement, une motion de Lucie. Il esprait du plus profond de son me quelle prouve remords, regret, tristesse, ou au moins de langoisse : mais rien, rien de tout cela ne transparaissait. Lucie restait de pierre, impassible, inflexible. La seule chose qui et pu faire sortir la jeune femme de sa torpeur, Jonas la trouva quelques destructions plus tard. Il sagissait dune photo delle et de sa mre. Elle navait alors six ans, peuttre mme moins. Lucie lavait toujours garde en talisman au-dessus de sa chemine. Ctait une belle chemine avant que Jonas ne lait arrache puis pulvrise en plein vol en une myriade de petits fragments crpitants. Il prsenta limage fige Lucie, juste sous son nez. Et cela ne te rappelle rien ? Tu tais une enfant, tu avais srement des rves que tu as bien sr gchs Tu as gch tout ce que tu as entrepris ! On aurait mieux fait de donner ta vie quelquun dautre, il en aurait certainement fait un meilleur usage ! La vie est un bien trop prcieux pour tre gch par quelquun qui rate sa chance ! Lucie se rappela, depuis le fond de sa torpeur, que Jonas tenait dans sa main le seul portrait de sa mre. Et cest toujours sans bouger, sans sourciller, sans se pincer la langue, quelle contempla la destruction du cadre quelques centimtres de ses yeux, la main de Jonas le broyant comme on tord une guimauve, puis la photo dchire, humilie, dsacralise. Sa mre tait morte depuis longtemps. Elle savait, elle, que rien ntait plus grave. Et lorsqu'enn tout fut dtruit, broy, incendi, carbonis, tordu, dchir, Jonas sarrta : il ny avait plus que les murs, et Lucie, assise sur sa chaise, assise au milieu du vide, des murs blancs de son appartement nettoy par la Rage. Jonas nen pouvait plus, il expirait bruyamment. Posant ses mains sur ses genoux, il tenta de reprendre son soufe. La petite voix de Rage lui disait trs distinctement Tue-la ! Tue-la maintenant ! , mais il ntait pas encore temps. Son orgueil navait pas t satisfait. Il voulait la voir supplier, la voir regretter ! Mais Lucie ne bougeait pas. Ce nest pas possible ! Tu ne ressens donc rien ? Je viens de dtruire ta vie ! Lucie se leva. Tu as dtruit mon appartement Du moins lappartement qui ma hberge un temps et il en

faudra plus, le nargua-t-elle en se dirigeant vers la sortie, pour dtruire mon vrai moi. Je ne suis plus rien, Jonas, je ne suis plus que le tmoin des vies des autres. La mienne na plus dintrt : je nai jamais t quelquun. Je connais mes erreurs, jassume mon inutilit et la seule diffrence est, qu prsent, je le sais. Et je laccepte ! Jonas serra si fort les dents que ses molaires craqurent en sentrechoquant. Il courut vers elle, croyant que ses mains allaient ltrangler, mais il la saisit au dernier instant par le bras et, la tirant audehors, sous le ot de neige qui ne sarrtait plus, senvola jusquen bas avec Lucie sous son bras. La posant sur le sol, il regarda la btisse comme on observe un animal mourant. Voil ce que je fais de ta vie inutile ! hurla-t-il. Jonas leva le bras et lana une grande claque dans lair. Limmeuble trembla, puis seffondra comme un chteau de cartes, aussi simplement que sil avait t construit en carton. Voil ce que je fais de ta vie, rpta-t-il, voil ce que je fais de ta vie A prsent Jonas riait, dun rire nerveux et jaune comme celui dun dment. Le visage marqu de fatigue, il dcouvrait ses dents en pouffant dans le vide. Ses yeux ne lui appartenaient plus. La poussire rendait lair suffocant. Les morceaux de poutres en fer tombaient avec fracas au milieu du chaos des briques tombantes, hurlantes. Il tait fatigu. Lucie, elle, restait stoque. Les nerfs du Commandeur, dj rudement mis lpreuve, taient sur le point de cder, et la Rage frtillait, plus ravie que jamais. Lorsquil se retourna vers Lucie, au milieu des dcombres de limmeuble quil venait de raser de sa seule volont, elle eut un mouvement de recul en mme temps quun haut-le-cur. La gure de Jonas navait plus rien de majestueux. Ctait une bte hideuse, un tre humain accul aux plus extrmes frontires de son tat intelligent, une monstruosit simiesque aux traits dforms par la colre et limpuissance, dchire par la dmence. Que puis-je faire de plus, ma Reine ? Que puis-je faire de plus pour vous faire prouver un semblant de remords lgard dune existence injustiable ? hurla-t-il en levant un bras dvastateur au-dessus de sa tte. Lucie vit le poing se dresser : elle savait que son corps ne rsisterait pas un tel coup. Elle connaissait ses limites et ne pouvait que se soumettre aux tristes lois de pression et de compression qui rgissent lexistence humaine. Elle avait beau avoir perdu toute peur, elle nen prouvait pas moins lamertume de ceux que la mort arrte avant la n. A prsent, elle apercevait chaque veine striant le poing en furie, le cisel de chaque ongle qui allait senfoncer dans sa bote crnienne, elle aurait pu en dessiner les contours sur du papier dessin aussi nettement quune photographie. Chaque instant se gravait aussi profondment en elle que dans la pierre la plus dure, chaque sensation tait vcue au centuple. Elle pensa Hermann, ce jeune homme qui avait risqu sa frle existence pour elle tant de fois. Et elle se prit regretter son absence. Le poing commena sa descente vers la tte de Lucie. Il sabattait srement, avec conviction, sur celle quil fallait tuer. Il avait d falloir beaucoup de force Jonas du moins beaucoup de colre pour lancer ce coup : lui qui tenait tellement au ct psychologique de sa vengeance, celle-ci avait rapidement mu en une vengeance lourde, sourde, physique, suante. On nimagine pas quel point la vengeance physique est jouissive et lon pense, quelquefois tort, que la vritable souffrance est morale mais, sans discrditer cette dernire, seul celui qui na pas connu la peine physique peut sans vergogne tenir ce discours. Le poing serr de Jonas allait sabattre sur le visage de Lucie lorsquune silhouette rapide et oue lui barra le chemin, lagrippant au passage. Un coyote tait suspendu lavant-bras de Jonas, agripp sa cotte de mailles. Vraiment, quel idiot ! pensa Tezcatlipoca deux mtres de l. Il veut prouver quil peut aussi agir sous limpulsion de son sang, et pas de sa raison. Courageux et ridicule la fois

Jonas secoua trs lgrement le bras et jecta le coyote, qui alla scraser dix mtres de l, dans un tas de poubelles. Leffet escompt ntant pas atteint, le petit coyote rejoignit son petit camarade, penaud. Voyant la jeune femme en difcult, il navait pas hsit se prcipiter sur lagresseur. Tu vois ta chance ?! lui envoya Tezcatlipoca. Il na mme pas pris la peine de te tuer alors quil rase les maisons des hommes mains nues ! Ctait idiot, que voulais-tu prouver ?! Le petit coyote, sous ses airs baroudeurs, tenait son imprudent ami aussi puissamment qu un membre de sa propre famille. Je voulais juste montrer que je pouvais avoir aussi de la volont Lhumaine avait lair en difficult : il fallait bien que quelquun laide ! Il y a une diffrence entre volont et imprudence, espce didiot ! Tu aurais pu te faire briser le cou : cet humain est un monstre Tu ne pouvais rien pour elle ! Regarde, souffla Quetzalcoatl. Jonas avait baiss son bras. Lair abattu il observait Lucie qui, demeure imperturbable, se tenait debout, face lui. Elle navait pas boug. Quant lui, sa colre semblait stre quelque peu attnue. Lintervention du coyote avait au moins servi cela : il avait coup laction qui navait de sens que dans linstant et qui, dsormais, ne se justiait plus. Il regarda sa main tremblante, affaiblie. Il aurait voulu pouvoir la sparer de son corps, la renier, tellement tait puissant le dgot quelle lui inspirait. Heureusement, la colre le ressaisit bien vite. Ctait un contre-temps, ma Reine, un simple relent de sentiments putrides qui nont plus lieu dtre Excuse-moi, cela narrivera plus ! Dun mouvement des deux mains, il modela dans linstant, et la seule force de sa terrible volont, une puissante cage de fer dans les dbris de limmeuble, faite de poutrelles dacier et de gouttires tordues, une boule de mtal dans laquelle Lucie se trouva en un instant enferme. Les deux coyotes, rests en retrait, observaient le mange sinistre et nosaient plus bouger. Jonas se tourna vers eux. Et vous, misrables cratures, btes dinstincts Je ne vous pargne que parce que je pense que lanimal vaut plus que lhomme. Quetzalcoatl gmit. Tezcatlipoca, lui, prfra rester de marbre. Je vous charge dune mission, annona le Commandeur. Allez dire Hermann que je naurai de repos quen me repaissant de son corps froid et raide. Dites Hermann que sa mort est programme et que jen serai linstigateur. Lucie eut un frisson et sortit pour un instant de sa langueur. Jonas sourit. Je savais que je tomberais juste, ma Reine. Je le savais ! Jai trouv ta pitre faiblesse et tu souffriras, sois-en assure L-dessus, il projeta la cage de fer en lair, et donc Lucie avec. La boule de fer monta si haut quelle sembla quitter latmosphre. Vous voyez cela ? demanda Jonas en levant son index en direction dun certain btiment lest. Cest en cet endroit que je lattendrai : cest aussi l-bas que laffrontement aura lieu. Conduisez-le moi et souvenez-vous que dans ma grande bont, jai pargn vos vies Et Jonas slana son tour dans les airs, transperant les nuages, et on ne le revit plus. Les deux coyotes taient un peu sonns (on let t moins). Il scoula un bon moment avant quils ne ralisent que, par bonheur, ils taient encore en vie au milieu des dcombres du quartier croul. Il leur fallut encore quelques instants pour mettre la patte sur lpineux problme qui allait soffrir eux, savoir le fait que, dnus de toute possibilit de parole humaine, ils allaient nanmoins devoir dlivrer un message lun dentre eux. Le fantastique a tout de mme ses limites.

-31Les masses puantes se lvent


ur la gigantesque place du Royaume souterrain, plonge dans dternelles tnbres, se tenait Hermann, penaud face aux milliers de clochards le regardant tous dun il mauvais, aprs que ce dernier les et abandonns quelques chapitres plus haut. Evidemment, il stait attendu un autre accueil. Tout au fond de lui, il avait secrtement espr quelque chose de plus chaleureux, de moins hostile, de moins ostensiblement mauvais. Au fond de chaque prunelle brillait la haine, une sorte de petite tincelle argente, frtillant comme sous le coup dune dcharge lectrique. Quel manque dindulgence, pensa Hermann, aprs tout le chemin fait pour retourner dans ce trou ! Et Hermann avait, en effet, effectu un trajet des plus dplaisants dun point de vue olfactif. Retourn sous le passage couvert, il avait ouvert la porte drobe, long le couloir de pierre clair par les lampes essence, descendu les marches du grand escalier, ouvert la porte en mtal ouvrag, trouv son chemin parmi les rues labyrinthiques de la cit des clochards avant de se retrouver, enn, sur la place o tous se runissaient. Un bien long chemin, en vrit, pour tre regard de la sorte ! Alors bien sr, dun point de vue strictement technique, il tait parti sans prvenir, comme un lche pourrait-on dire : lpoque (comme sil sagissait dune priode des plus longues!), il ne stait pas senti prt diriger une arme aussi vhmente. Maintenant quil en avait besoin, il allait devoir faire preuve dune grande, dune norme, dune gigantesque puissance de conviction. La place entire tait bonde, remplie dun monde sentant la vieille urine et les vtements uss. A peu prs six mille yeux staient, en un instant, braqus sur sa personne, si bien que sil en avait eu la possibilit, il se serait fait rongeur, ou scarabe, pour ne pas se faire plus longtemps remarquer. Hermann sattendait des cris de rage mais ici, tout ntait que silence ! Un silence trs troublant, beaucoup plus effrayant quune meute sanguinaire hurlant sa haine au clair de lune. Dans la nuit ternelle de la Cit Mendiante, sur la place habite de toutes les mes misrables que comptait ce monde souterrain, claire par de nombreux bidons de ferraille en feu, trois mille personnes xaient Hermann en gardant le silence, un silence lourd et pesant. Ctait vraiment terrifiant. Hermann, bloqu, se t violence pour sortir de son trou de peur froide : maintenant quil tait dcid, il devait y aller ! Il devait trouver le Roi, le convaincre de lui laisser prendre le contrle de larme des clochards, non pas pour rduire le monde den haut en esclavage, mais pour au contraire le sauver des armes de Peur. Il lavait bien fait une fois, il pourrait le refaire, en tout cas cela serait logique. Sa jambe gauche se raidit, avanant dun cran, puis de deux. La marche se mit en route, processus dlicat car entrav par la foule qui pourtant scartait, mais aussi par la peur, qui se cramponne aux tripes et perturbe lquilibre. Rien ne bougeait autour de lui, hormis les quelques mendiants qui, bloquant son chemin en direction du palais de bric et de broc, reculaient dun pas pour le laisser passer, toujours en le fixant. Le vent sifait entre les corps transis de froid, aux yeux ternis par la perte de la foi. Des milliers de corps vides, sans me, observant la marche imprcise dun homme dcid : mais on a beau tre dcid, on peut nanmoins perdre ses moyens devant un tel spectacle. Hermann, qui commenait sengloutir dans la panique interne, se risqua timidement hausser la voix. Je cherche le Roi ! Je voudrais voir le Roi! Lappel tait prcis mais nobtint pas de rponse. Seul lcho revint ses oreilles, rpercutant la demande aux quatre coins de la place ferme. Des hommes, des femmes, des enfants mendiants, puants, personne navait boug, personne navait rpondu. Et on commenait ne plus se pousser

de son chemin. Les rangs se resserraient autour dHermann, mais il ne devait pas faillir. Contre tous, contre tous, le chemin tait fray. Des coups dpaule dans des corps mous et froids, des coups de genoux aussi, mais toujours aucun son, personne nen mettait. Et les rangs qui se resserraient, se resserraient autour de lui. Les yeux se faisaient luisants, plus pressants aussi, rclamant quelque chose, peut-tre du sang. L o rgnait lamiti, lentente cordiale, plus que des cendres. Il se trouvait peu prs au centre de la place lorsquil ritra sa demande. Je voudrais voir le Roi ! Quelquun sait-il o est le Roi ? Majest ! Galaad ! Galaad, cest Hermann ! Quelquun mentend ? hurla Hermann qui, au milieu de la foule de plus en plus compacte, sentait ses nerfs le trahir. Et les corps putrides, demi dcomposs en tout cas moralement qui serraient leur treinte, de plus en plus, et Hermann commenait se dire quil narriverait pas jusquau palais, quils ne lui en laisseraient pas la possibilit, quils avaient dcid de ne pas le laisser traverser. Intrieurement il disait arrtez, arrtez ! mais son courage len empchait, son courage externe, son apparence de courage quil lui fallait garder pour ne pas se liquer sur place de honte, de peur ou de dpit. Les chuchotements commencrent, tout autour de lui ottant et le pointant, on lavait reconnu, ctait certain, on savait qui il tait et il traversait les Enfers. Il ne reverrait plus la surface. Laissez-moi ! hurla-t-il la multitude, ny tenant plus. Tout son courage le laissait tomber, il scroulait et son ventre lui faisait mal, tellement mal quil aurait voulu mourir, que son abdomen explose avant quil ne devienne fou de douleur et quelle lui fasse perdre pied. Laissez-moi, piti ! lcha Hermann en dernier recours, invoquant la clmence dun peuple dont les racines baignaient entires dans la vengeance. Le premier crachat ouvrit la voie tous les autres et quelques instants plus tard, son visage tait recouvert dune matire molle et liquide, noirtre par endroit et toujours extrmement odorante. Lhumiliation tait cuisante, la nause absolue. Mais la masse de la foule coupait court toute envie dHermann dlever la voix. Son estomac le tiraillait, sa plus grande peur tait que lon se jette sur lui pour le dmembrer tout entier. Les crachats continuaient, plus violemment : les clochards les plus dgueulasses se raclaient ardemment la gorge avant de lcher leurs projectiles ! Il tait arriv dix mtres de lentre du petit immeuble qui servait de palais royal lorsque le premier coup de poing partit. Ctait un coup en tratre, dans le dos, juste entre les omoplates. Le pire tait quHermann savait quil ne lavait pas vol, quil lavait en quelque sorte mrit en laissant derrire lui des rves briss, alors il ne rpliqua pas non plus pour le deuxime coup, de pied cette fois-ci, ni pour le troisime, ni pour tous les autres. Les mendiants staient attroups autour de lui et, voyant quil ny avait aucune rpartie, sen donnaient prsent cur joie sur cet tre trange la tte perce qui, aprs tout, ntait quun humain aussi minable quun autre, puisquil nobjectait rien. Hermann ne pouvait plus voir le ciel au-dessus de lui, trop de ttes qui lentouraient, trop de poing, trop de colre. Hermann ne dit rien. a fait mal mais il le mrite. Il sait quil le mrite. Cest dans la douleur que lon expie vraiment. Arrtez ! scria une grande voix au loin. Et tous cessrent de frapper lintrus, linopportun. Ecartez-vous ! lana de nouveau la grande voix semblant venir des cieux. Du haut de son promontoire, sorte de petit balcon carr rambarde garnie de vieux graniums un peu pourris, le Roi Mendiant toisait Hermann qui, les deux genoux terre, baignant dans une petit flaque rouge, venait de cracher une molaire qui avait fait Poc ! sur le bton.

Parlez, Monsieur Hermann, dit schement le monarque. Hermann, bringuebalant sur ses jambes molles, se releva comme il put, dsorient. Sa vue se faisait trouble et il ne pouvait apercevoir quune silhouette oue qui, du haut de son troisime ou quatrime tage, portait une couronne. Il tenta de fixer ce point le plus srement possible. Ctait une tche ardue. Majest, tenta-t-il darticuler avec des dents en moins, les territoires du dessus ont de trs gros ennuis ! Je sais que je vous ai du, que vous maviez accord votre conance, mais vos raisons ntaient pas les bonnes ! Je ne pouvais pas accepter une autorit aux dpends de mon propre monde ! Je vous expliquerai ces raisons qui me poussent venir vous redemander ce que jai dj refus, cest une chose promise mais par piti, coutez-moi : jai besoin dune arme pour sauver le monde den haut ! Vous possdez la seule arme que je connaisse, termina-t-il au bord du sanglot. Le Roi Mendiant regarda Hermann avec un air de ddain prononc. Au fond de son vieux cur de monarque, cela le brisait. Mais son autorit ne devait pas tre remise en cause. Il t un geste de la main, comme sil avait voulu chasser une mauvaise mouche. Vous mavez prouv par votre fuite que le monde du dessus ne vaut dcidment pas la peine dtre sauv. Il est gouvern par des gostes et des imbciles. Je vous ai cru au-dessus de tout mais je me suis tromp : bien mal men a pris ! Allons, nen parlons plus, Hermann, ce soir, tout est fini ! Vous ne reverrez plus les toiles Il pivota sur ses talons et tourna le dos pour retourner lintrieur de son palais de pacotille. Deux mendiants serviteurs tirrent les rideaux de toile derrire lui et il disparut aux yeux de la foule et dHermann qui, dpit par son chec, tait retomb genoux. La foule des clochards se rapprocha dun pas. Elle lui laissa le temps de raliser quil tait tout seul, que son seul soutien dans ce monde lavait abandonn, avant de se jeter nouveau sur lui pour le dpecer, pour lui arracher les membres. Les bras secs et musculeux le tirrent dans tous les sens, le faisant se retourner sur lui-mme, si bien quil et t incapable de situer le haut et le bas. Il sentit la peau de son visage racler contre le bitume humide, il sentit au plus profond de sa chair les semelles froisser son piderme, ses muscles, maltraiter ses os. Il allait abandonner toute ide de rdemption, toute ide de pardon, toute envie de vivre, lorsquil pensa Lucie. Et la peur disparut tout fait pour laisser place la blanche rage. La foule mendiante explosa, comme si Hermann se ft retrouv lpicentre dun sisme ; et les corps soufs par lexplosion atterrirent un peu plus loin, volant comme des pantins. Tout autour, les autres clochards, le regard mdus, scartrent du jeune homme la tte perce qui, dsormais debout sur ses deux jambes au milieu dun large espace vide, navait plus dyeux que pour le balcon du palais. Roi Mendiant ! Sors ! hurla-t-il. Et le Roi, qui venait dentendre les corps de ses sujets retomber sur le sol, sentit toute la dtermination de celui qui venait de prononcer ces paroles. Faisant carter les voilages, il se prsenta sur le promontoire royal, exhibant son visage auguste mais inquiet la foule de ses gens. Eux, ne cachaient plus la peur quils prouvaient davoir vu un homme en envoyer une vingtaine dautres dans les airs. Le Roi, lui, se devait de garder un port altier en toute circonstance. Que voulez-vous, Monsieur Hermann ? Croyez-vous ne pas avoir encore fait assez de mal mon peuple ? Ou bien voulez-vous ma place ? Cest cela que vous voulez ? Il y avait quelque chose de profondment noble dans ces paroles qui, pourtant, avaient tout de celles dun dsespr vaincu. Hermann abaissa ses paules et relcha la tension qui parcourait le moindre de ses muscles. Je veux juste parler, Roi, dit-il.

Et le Roi aux traits tirs sapprocha de la rambarde de fer tordu, et acquiesa lentement, osant peine soufer : celui qui se tenait face lui, en contrebas, navait plus rien voir avec le Hermann quil avait connu quelques jours auparavant. Les traits taient similaires, certes, mais comme ceux dun jumeau contrefait. L o il avait lu lhsitation et la faiblesse, il ne voyait plus que la dtermination dune me guerrire et aguerrie. Hermann avait chang. Depuis le dpart de lhomme au crne perc, on pouvait dire sans trop se tromper que certaines choses avaient beaucoup changes : dune part la lgitimit du souverain avait t plus que remise en question, si bien quil avait t un temps question de remettre le pouvoir entre les mains de son ls Galaad, jug plus mature que le Roi lui-mme sur bien des questions, et surtout plus moderne, plus au fait du monde du dessus malgr son adolescence. Dautre part et cela tait beaucoup plus navrant le peuple des mendiants tait tomb dans une sorte dapathie que rien ne pouvait briser, comme victime dun sort, ou dune maldiction. Errant sur la place, hbts, comme des zombies, ils ne parlaient mme plus, et certains taient encore en armure. La vue dHermann avait ranim quelques ressentiments, au point tout de mme de crer un simulacre dexcution lancienne, mais dans lensemble, ce ntait pas bien violent : sils avaient vraiment t dans leur tat normal, ils nauraient pas fait tant daffaires pour se jeter sur lui, hargneux comme ils taient. Et cest ainsi que les choses sont restes depuis votre dpart, Monsieur Hermann, termina le Roi (son soliloque avait bien dur quarante minutes). Et mme si je ne partage pas leur sort, je nen souffre pas moins de constater que lunique chance de voir mon peuple victorieux la surface sest teinte avec votre dpart, comme on soufe une amme dj vacillante. Mon peuple ntait pas bien fort mais il avait la foi ! Hermann coutait lhistoire depuis le dbut aussi patiemment que possible, mais les paroles du Roi produisirent un effet jusque l inconnu. Il se sentit en devoir, en obligation de rpliquer, sans toutefois pouvoir contrler ses paroles. Ils navaient pas assez foi : ctait une utopie trop puissante pour eux, quils ne mritaient pas... Ces mots taient sortis de sa bouche comme une espce dvidence qui avait bloqu tout le monde autour de la petite table sur laquelle on venait de poser les restes dun vieux paquet de petits beurres. Galaad, interloqu, regarda Hermann avec une grande fermet. On devinait dans ses yeux les prmices de laura dun futur chef de guerre. Il rpliqua, aprs un silence qui sternisait. Comment oses-tu dire cela, toi qui a fui la premire occasion lorsque lon ta demand de prendre les armes nos cts ? On ne ta pas offert la plus mauvaise place, me semble-t-il : devenir gnral, cest une situation enviable ! Tu as prfr ten aller, alors ne reviens pas nous inculquer tes leons de morale et de courage la noix ! Le visage du jeune garon tait devenu tout rouge. Lui aussi avait chang. Ce ntait plus le petit adolescent fbrile qui tait venu le chercher. Il avait pris de lassurance. On aurait mme pu jur quil avait grandi physiquement, quil avait pris du muscle, sans doute aussi avait-il compris plusieurs choses concernant lme humaine. Il matrisait son franc-parler mais pas ses afux sanguins. Encore trop jeune. Seize ans, cest peu. Hermann reprit son soufe, comme si ces quelques mots prononcs lui avaient demand une quantit dnergie phnomnale. Force tait de constater que ces accs de grandeur rageuse, dune certaine faon, vampirisaient son nergie. Regardant autour de lui, suant, il constata que tous le regardaient avec un air de ne rien comprendre. Assis la modeste table du Roi et de son ls, Hermann tait entour de tous les conseillers, de tous les sages du Royaume des Mendiants. Et de nouveau il sentit son sang spaissir. Lorsque je dis que votre peuple na pas assez la foi, jentends par l quil na pas la foi au-del de tout, celle qui transcende la difcult : au moindre obstacle, vos gens ont abandonn leur rve. Ce nest pas ce

que jappelle avoir la foi ! Pour croire rellement, profondment en une ide, il faut que celle-ci soit valable en entier, et y adhrer totalement : le doute en est exclu ! A voir les regards se poser sur Hermann, on pouvait deviner lincomprhension gnrale, teinte dun brin dironie. Ils taient tous deux doigts de croire que lhomme, en sueur, tait devenu fou, ou bien quil sen donnait lair. Il ntait pas trs crdible, donner de grandes leons avec sa tte troue dormir debout, son corps tremblant, fbrile, humide, comme malade. Mais cest une ide que jaimerais dvelopper plus tard, si vous le voulez bien. Pour le moment jaimerais me reposer, finit-il par conclure dans un souffle, ny tenant plus. A voir sa gure dcompose, personne neut de mal le croire. Aussi demanda-t-il un lit, quon lui donna sans plus tarder car il faut bien lavouer, tout le monde avait cur de stopper cette conversation pour le moins trange, laquelle on ne voyait aucune issue possible, sinon dans laffrontement ou dans lennui. Monsieur Hermann, ajouta le Roi avant de le laisser sortir de la pice, je nai pas oubli que vous tes un visiteur en ces terres, mais sachez que vous ny tes pas le bienvenu Il faudra tre convaincant, une fois que vous serez repos car on ne nous humilie pas impunment. Jespre pour vous que cette visite a plus de sens quelle nen laisse paratre. Votre pice sera garde cette nuit. Au nom de la cordialit qui nous a unis une poque, je vous laisse le bnce du doute. A prsent, rejoignez votre chambre Et Hermann sortit, sans rien dire. Il faut dire quil avait pour le coup perdu toute la superbe quil tenait lorsquil avait t attaqu par les mendiants sur la place. Le Roi stait donc permis une petite incursion dans le domaine de la menace, on oublie vite le danger. Sitt quils furent seuls, le Roi, son ls et les sages sentant le vieux poisson commencrent le Conseil. Peu de choses se passaient en bas. La plupart du temps, le Conseil des Sages (comme on aimait lappeler entre initis) ntait quune vague pause goter pendant laquelle on sentretenait des dernires rumeurs en croquant des biscuits. Pour une fois, le Conseil savrait tre plutt justi au vu des vnements rcents. Je propose quon le pende, pesta un homme en pantoues la barbe touffue, et quon lui tresse une couronne avec ses intestins ! Tout ceci nest quune ruse, il ne faut pas tre bien intelligent pour sen apercevoir ! Je suis daccord, rpliqua un vieillard coiff dune toque de cuisinier, portant un vieux kimono sale sur lequel il avait lui-mme inscrit les mots Mort ceux den Haut avec une tte de mort. Il faut le pendre et exposer son corps la foule de nos concitoyens. Peut-tre cela sera-t-il salvateur ? Peut-tre sortiront-ils de leur tat dhbtude ? Le Roi coutait chaque avis avec la patience inne dun personnage de son statut, en mme temps quil se forgeait le sien. La table sanima, les biscuits senvolrent. La discussion senvenima rapidement et bientt il ne fut plus question que de la manire dont on allait traiter le cadavre dHermann. Il nous a laiss tomber, cest entirement sa faute si nos gens sont ainsi ! La maldiction, cest lui qui nous la envoye ! Sil avait accept sa destine, comme le disent nos anciens textes, notre arme laurait suivi et acclam, nest-ce pas, Raymond ? Raymond, le vieux prophte pourri accroupi dans un coin, avait encore le droit dassister au Conseil, non pas parce que le Roi ly avait autoris si ce net t que de son fait, Raymond naurait mme plus du tout eu accs au palais mais parce quil avait retrouv un vieux texte, soidisant sacr, o il tait nonc quil avait le droit dy assister. Dans le doute, on avait accept, bien que la majorit penst quil sagissait dun faux papier crit par Raymond lui-mme. Pour moi, annona Raymond, le jeune homme a lair plus fou quil ne lest rellement. Il nous cache quelque chose, cest certain, mais quoi ? Dailleurs, jai bien relu les textes, vous savez (il

prenait volontairement une pose drudit lorsquil citait ses textes, et chaussait de vieilles lunettes sans verres), et certaines conjonctions dvnements mamnent penser que tout cela est arriv pour que nous soyons confront ce choix: devons-nous, ou pas, laisser ce Hermann vivre ? Un long silence parcourut la salle. Raymond retira ses lunettes pour mieux voir les visages. Foutaises, hurla le bonhomme en pantoues, tout le monde sait quil ny a pas de textes sacrs, Raymond ! Cest toi qui les crit, vieux braillard ! En deux petites secondes latmosphre senvenima, slectrisa, entranant la controverse et chacun y alla de sa petite phrase bien tourne en se lanant les assiettes la gure. Galaad fut oblig dintervenir en frappant de son gantelet de fer sur la table. Messieurs ! Messieurs, un peu de calme, sil vous plat ! Le jeune prince se leva pour imposer sa prsence : sa voix, encore uette, natteignant pas les pics sonores des orateurs expriments, il devait donc se montrer physiquement. Ctait un exercice rude mais obligatoire : aprs tout, il tait ls de Roi, hritier du royaume, et il faudrait bien quun jour il simpose. Enfin, le silence se fit. Messieurs Moi aussi, jai cru en Hermann. Jai cru en lui comme nous tous aujourdhui autour de cette table avons un jour cru en lui. Nous avons vu en lui un sauveur qui sest avr ne pas en tre un. La vritable question est tout du moins mon sens la suivante : est-ce Hermann qui nous a tromps, ou nous qui nous sommes nous-mmes tromps ? Le vieux Roi, qui navait toujours pas dit mot, hocha la tte en silence, reconnaissant par l la grande sagesse du jeune homme un bon dbut de sagesse et de sagacit, du moins. Galaad a raison, coupa le Roi. Et tout le monde se tut lorsque le Roi prit la parole. Nous devons dterminer qui sest tromp dans laffaire : cest une condition sine qua none pour que nous puissions rendre la justice, et je tiens ce que sur mes terres, tout le monde soit trait avec la mme justice. Aussi nous instruirons le procs de Hermann ds demain, laube Prparez la salle daudience ! Un conseiller vint souffler loreille du Roi. Majest, nous navons pas de salle daudience ! Le Roi resta un moment interloqu puis, dans un souffle, glissa son page personnel : Prenez la discothque, cela fera laffaire. Enlevez la sono, et mettez-y mon bureau Le page disparut derrire une vieille tenture rapice et tous se levrent pour approuver la bonne ide du souverain. Les visages souriants exhibaient les dentiers les plus repoussants de lunivers et le Roi ne put sempcher de penser quil sagirait peut-tre l de son dernier grand acte, avant dabdiquer. Au petit matin, on amena Hermann de force, et peine rveill, dans la nouvelle salle daudience qui ressemblait sy mprendre lancienne discothque. Ce ne fut quune fois quil et pass la grande porte double battant quil se rendit compte que ses poignets taient enchans, laide des plus gros bracelets en mtal quil ait jamais vus. Pourquoi mavez-vous attach ? demanda-t-il, encore dans ses rves, lattention du gros moustachu qui lui tenait trs fort le bras gauche. Et le maton improvis raconta, en substance, que les conseillers du Roi avaient jug cette prcaution ncessaire, au vu des prodiges physiques quHermann avait accomplis la veille au milieu de la foule : on nest jamais trop prudent, cest comme a et puis cest tout ! Arriv au fond de la salle, on le t asseoir sur une grosse chaise rastole avec les moyens du bord et on lui t signe de se taire, ce quHermann navait pas tellement envie de faire. Il ne comprenait strictement rien de ce qui se passait depuis dix minutes, en fait depuis quon lavait tir du lit en lui balanant un bol deau croupie sur la tte. Dites donc, lana-t-il lhomme sur sa droite, quest-ce qui se passe, l ? O est le Roi ? Et surtout quest-ce que je fais ici ? Vous

ntes pas au courant ? rpliqua le bonhomme. On fait votre procs aujourdhui Mon procs ? Et Hermann se tut pour attendre la suite, stupfi par cette complication tout fait inattendue. Un petit vieux entra. Ctait Raymond. H, Raymond ! scria-t-il. Quest-ce qui se passe ? Le gardien lui donna une petite claque sur la tte, juste ct du trou. Hermann dit ae ! mais visiblement, tout le monde sen chait. Raymond lui renvoya son regard et lui t un petit sourire gn, lair de dire quil ne fallait pas sen faire. Ctait difficile. Raymond empoigna fermement un grand bton que lon avait pos cet effet quelques mtres de lui, et frappa trois grands coups sur le parquet disparate, comme au thtre. La Cour !!! hurla-t-il si fort que plusieurs personnes se bouchrent les oreilles en maugrant contre lui. Une porte souvrit la vole et tout le monde se leva. Trois personnages vaguement grims en juges rent leur apparition. Tout comme leurs costumes, leurs attitudes taient contrefaites, comme si ces vieux messieurs, au demeurant fort respectables du point de vue du jeune homme qutait Hermann, taient en train de jouer tre des juges. Ils prirent position derrire une planche de bois soutenue par deux trteaux, puis sassirent en mme temps. La chorgraphie avait t savamment travaille tout au long de la nuit. La salle tait remplie des conseillers et autres sages quHermann avait vus la veille, donnant un air vraiment sinistre lassemble qui, dordinaire, se composait essentiellement de curieux et de badauds en qute dhistoires raconter. Le malheur attire toujours le curieux. L, bien sr, il ny avait personne de ce genre : ceux qui auraient pu se rendre laudience taient sur la grande place, en train de gmir vaguement, immobiles et hbts. Quant au Roi Mendiant et son ls Galaad, ils taient tous les deux installs en retrait au fond de la salle, lgrement cachs derrire les autres pour ne pas entraver le bon fonctionnement du procs par une quelconque ingrence de droit royal. Accus, levez-vous ! hurla lun des trois juges, celui de gauche, qui ressemblait trangement un mrou. Je vous demande pardon, coupa Hermann en levant le doigt, mais tant qu jouer au juge, autant faire les choses dans les rgles : puis-je au moins connatre le motif de mon inculpation ? Les trois juges lui renvoyrent un tel regard noir quHermann ninsista pas et se leva le plus lentement possible, en sy reprenant mme deux fois pour bien montrer que ses chanes lentravaient, agac et contraint. Monsieur Hermann, nit par dire le juge numro Deux (celui du milieu), nous sommes ici pour dterminer si oui ou non, vous... vous Hermann leva la tte. vous. Comment dire, dj ? demanda-t-il sur sa droite, enn, quavions-nous dcid ? Le juge Trois haussa les paules, tout en prcisant sarcastiquement que ses collgues ne lavaient pas cru assez responsable pour lui coner la teneur de leurs discussions et que, par consquent, il ne pouvait pas tre au courant. Hermann prfra sasseoir de nouveau en attendant la n des discussions. Le juge Un reprit de plus belle. Et bien, nous sommes tout simplement l pour dterminer sil est coupable ou non ! Cest pourtant simple ! Il y eut un tout petit silence, puis tous reprirent lunisson les mots du juge Un en se congratulant de Mais oui bien sr jusqu ce que le juge Trois intervienne : Mais coupable de quoi ? . Nouveau silence. Au fond de la salle le Roi Mendiant et Galaad, atterrs, se passaient la main sur le visage, de honte et de dpit. Il y a bien plus grave la surface ! Ce procs na aucun intrt ! se risqua dire Hermann en se levant de nouveau. Pas dintrt pour vous, rpliqua le juge Trois, mais pour nous, oui ! De plus, ce qui se trame en surface est vritablement le cadet de nos soucis On tergiversa longtemps pour dterminer le vrai motif de laccusation, qui avait eu lair clair la

veille mais qui, prsent, ne ltait plus du tout. Il fallut faire preuve de concision et de fermet car la discussion tait pre et hautement mouvemente. Personne ne voulant se mettre daccord, les trois juges usant chacun de leur autorit toute neuve, on ne pouvait quentendre un brouhaha confus, ressemblant plus une multiplication de monologues qu une conversation civilise. On arriva nalement la dnition suivante : Hermann est-il de notre ct, ou bien est-il notre ennemi ? Dnition qui, quelques secondes et moult tergiversations plus tard, se mua en : Hermann est-il idiot ? Avant de se changer, aprs une intervention impromptue de Raymond, en : Raymond est-il un con et si oui, peut-il se la fermer? En bref, toute cette assemble, au dpart runie pour une juste et noble cause aux yeux de ceux qui la constituaient, tait en train de se transformer en un gigantesque foutoir enfum par de vieux mgots aux bouches des protagonistes hurlant des insanits nayant strictement rien voir, mais alors rien du tout, avec le sujet du jour, savoir la culpabilit incertaine dHermann Heliophas. Dans le petit box de ce dernier, les deux gardiens avaient depuis longtemps pris la fuite pour, avaient-ils dit, remettre un peu dordre dans la salle, et ils taient actuellement en train de cogner sur la tte de trois jeunes hommes en haillons laide dinstruments bizarres, des canettes de verre peut-tre. Je nai mme pas eu le temps de dire au Roi ce pour quoi jtais venu ! Jaimerais avoir cinq minutes pour exposer les raisons de mon retour ! lana Hermann au milieu du bruit. Nous vous donnerons la parole en temps voulu ! En attendant, taisez-vous ! rtorqua le juge Un, immdiatement suivi par le Deux et le Trois, toujours en retard et trs occups tenter de contenir la salle en dlire. Le jeune homme au crne trou baissa les paules en attendant que a passe. Aprs tout ctait leur problme, tout est le problme des autres jusqu ce que lon sen mle. Tout de mme, se disait-t-il en regardant ses mains, cette soudaine force qui minvestit loccasion depuis peu de temps, elle serait bien utile en cet instant prcis : au moins pourrais-je les faire taire, mes tympans sont au bord de la rupture. Et se gurant quil pouvait contrler ces accs de puissance, il serra les poings le plus fort quil put, jusqu sentir ses tendons se durcir, jusqu ressentir les phalanges qui craquaient, prtes cder, mais rien ne se produisit, mme en serrant les dents trs fort. Apparemment, ce ntait pas du domaine du contrlable : dommage, cela aurait eu une certaine utilit de montrer que quelquun, ici, avait de lautorit. Au moins une certaine forme dautorit. Les trois juges gmellaires frapprent simultanment la table de leurs maillets en bois, dune faon si bruyante et nervante quil tait impossible de ne pas les remarquer. La salle t le silence, mais il fallait vite ragir avant de labandonner de nouveau au bordel. Bien, nous allons commencer, et vite, avant que cela ne dgnre : jappelle la barre le premier tmoin ! Il y eut un bruissement dans lassemble, comme dans un poulailler. Des silhouettes tremblotantes dans le fond de la salle, Hermann ne distinguait pas trs bien, do il tait, qui allait venir parler de lui. Enn, une petite forme se dcoupa de la foule des conseillers aprs quun grand bonhomme barbu lait gentiment pousse dans le dos. H ho h ho, a va, protesta la petite forme, je peux avancer tout seul ! Fais pas ton timide ! entendit-on loppos, au milieu du brouhaha naissant. Le juge Deux frappa de nouveau de son maillet bilboquet contre les planches de bois. On refit le silence, en rigolant dans les barbes. Le jeune homme qui savanait par lalle centrale avait tout du conseiller spcial, la barbe en moins, probablement aussi un peu moins de puces sur la tte. De toute vidence, il avait t promu ce poste depuis peu et en tirait une grande ert, si bien que sa dmarche, des plus altires, faisait rigoler bon nombre de vieux routards du conseil sagement terrs dans les alles latrales. Il portait la plume de pigeon comme personne, savoir en boucles doreille, et stait par de ses plus beaux atours pour le procs si lon admet que dans ce Royaume, la beaut revient avoir des habits

pas trop sales et ne sentant pas trop les marais. Messieurs les juges, cracha le jeune homme en ne jetant mme pas un il Hermann, ce procs est une infamie ! Non pas quil convienne dabsoudre cet Hermann en lui laissant la vie sauve, ou mme pire, la libert. Je dis pour ma part que ce procs na pas lieu dtre : cet homme est coupable, coupable, coupable ! Coupable de trahison, coupable de mensonge. Le peuple qui a cru en lui, en son chemin, en la voie quil traait, erre comme un troupeau de fantmes travers les rues ! Il lui a vol ses rves et ses espoirs, et sans espoir, lhomme nest plus quune bte ! Voici la condition qui fait de nous des humains ! Hermann est donc coupable davoir transform les ntres en btes animaux ! Quon le brle, comme on brlait les sorciers ! La foule se souleva denthousiasme comme rarement ici-bas. On criait en tous sens et encore une fois, les juges se virent contraints dintervenir, les deux premiers en cognant violemment du marteau, le troisime en jetant le sien au milieu de la foule avec une grande dextrit car quatre Ouille ! et deux Ae ! furent entendus cet instant. Quon le brle ! Quon le brle ! reprit la foule en chur. Hermann, xant intensment la foule vengeresse il devait bien y avoir deux cent personnes sentit une goutte de sueur extrmement froide couler le long de sa nuque, allant mme jusqu toucher les omoplates. Ce procs ntait plus drle du tout. Messieurs les Juges, puis-je intervenir ? lana-t-il la vole. On se tut pour lcouter, une fois nest pas coutume. Si je ne mabuse, hsita Hermann, paralys, je ne pense pas avoir un quelconque lien avec la torpeur de vosadministrssujetsenn Je nai pas ce pouvoir, du moins je ne le pense pas ! Quand on doit quelquun, il peut tre affect, mais pas au point de se zombier. Non, trs franchement, je rfute cette accusation. Quelle ide de croire en moi, je ne suis quun humain : croyez en Dieu, cest bien plus sain ! Les visages autour de lui se crisprent, comme tirs vers larrire. Le jeune conseiller, plus dsagrable que jamais, reprit la balle au bond. Vous tiez dsign par la Prophtie ! (Quelques rires traversrent la salle.) Peu nous importe, mon petit Monsieur, que vous ayez ou non eu envie dendosser vos divines responsabilits ! Il vient un temps o il convient daccepter, sans faiblir et sans faillir. Regardez-le, il nous traite didiots ! Il dit que nous navons pas assez de discernement pour savoir qui il est rellement : mais Monsieur Hermann, libre nous de croire en vous comme en un Dieu !!! Quelle arrogance, ma parole Hermann comprit ici quil valait mieux ne pas trop insister avec cette tte denclume et que, quoi quil dise, lautre aurait toujours le dernier mot car il parlait plus fort. Au fond de la salle, le Roi et son ls Galaad contemplaient sans faillir la scne, dans ses moindres dtails. Le Roi Mendiant tentait au mieux dviter de montrer le moindre sentiment, ou ressentiment. Galaad, lui, ne cachait pas sa peine de voir Hermann en si mauvaise posture. Se retournant vers son Pre, il demanda : Pre, ne croyez-vous pas quil faille laisser Hermann tranquille? Ce procs est ridicule ! Le Roi prit un temps pour rpondre mais il le t avec toute la majest inne aux gens de son importance. Il faut laisser la Justice oprer. Pour le reste, nous aviserons plus tard Bien, Monsieur le Grefer, lana le Juge Trois au vieux dbris cass en deux sur une feuille de papier hyginique, avez-vous bien tout not ? (Le vieux dbris mit un vague borborygme que lon interprta comme un oui) Daccord. Cest tout ce que vous aviez dire, Monsieur le Jeune Conseiller? Je ne suis pas si jeune, jai vingt-deux ans, murmura ce dernier avant de reprendre plus fort. Une dernire chose : je parle en mon propre nom en disant que jai t trs du par Hermann, et je

suis la preuve vivante et solennelle que la dception casse, et brise, et dtruit tout sur son passage. Je ne suis plus que lombre de moi-mme, et seules mes larmes mindiquent que je suis toujours bien en vie ! (A nouveau quelques rires, plus sonores cette fois-ci.) Si cest vrai ! Il mrite sa punition Hermann se leva de son sige, incontrlable et furieux. Faut vraiment tre idiot pour mettre tous ses espoirs dans quelquun dautre que soi-mme, rchis deux minutes ! Si tu as t du, cest juste parce que tu es trop faible pour te dire que tu joues ta vie tout seul, mon grand ! hurla-t-il avant de se rendre compte quil venait de scander ses propres penses, chose quil naurait jamais pu faire auparavant. Ses penses insultantes et outrageuses taient, en quelque sorte, sorties toutes seules : un gros lapsus qui venait de calmer tout le monde. Galaad baissa les yeux lorsque Hermann, encore penaud, reprit place lentement, le visage rougi par tant de verve et de honte. Vous voyez, reprit le jeune conseiller, non seulement il est lche au point de ne pas assumer ses actes, mais il est en plus dangereusement fou ! Messieurs les Juges, je vous laisse dcider ; pour ma part, jai dj choisi son sort et je voterai la Mort La foule en dlire sifa le jeune Conseiller comme on acclame une star du rock : er comme un paon, il pivota lentement, un sourire g la commissure des lvres, et se fondit dans la masse de la foule des Conseillers pour ne plus reparatre. Cela aurait pu tre une magnique sortie sil navait pas trbuch sur une canne, laisse ici plus que par un simple hasard. De nouveau des rires gras et moqueurs ! Quelques autres personnes intervinrent ensuite. Elles rptrent ce que le jeune conseiller avait dit prcdemment mais avec dautres mots, plus ou moins bien adapts la situation. Tous avaient trouv Hermann lche, vil, peureux, trouillard, orgueilleux et mal embouch, voire mme, dans le pire des cas, moche ! Lorsque les Juges estimrent que tout avait t dit de ce ct-l, ils couprent le ot des accusations et frapprent la table pour calmer la foule qui redevenait incontrlable. Le silence sinstalla lappel du tmoin suivant. Nous appelons Galaad, ls de Sa Majest, proclamrent les trois Juges en chur, venir la barre pour nous exposer son auguste point de vue sur cette pineuse question ! Le Roi ne bougea pas. Il se contenta de regarder son jeune ls passer dans son champ de vision alors quil se levait de son royal banc pour aller au centre de la salle. Bien sr, il napprciait pas linitiative, mais il souriait intrieurement devant un si noble engagement. Galaad approcha pour venir se cramponner la barre qui lui arrivait au milieu de la poitrine. Il lana un bref regard Hermann avant de commencer, une illade de conance et de dception mles, comme lon regarde un fils que lon vient chercher dans un bureau de police. On ne pourra menlever ma dception, la chose est claire Jai cru dans les Prophties Jy crois toujours un peu, oui, mais il parat vident que quelque chose sest mal pass, et ce quelque chose dpasse notre entendement. Hermann est parti au moment o nous tions nous-mmes prts partir en guerre, et la guerre nest pas une mince affaire. Aussi saugrenu que cela puisse paratre, je ne peux que me demander si la venue dHermann ntait pas un signe pour abandonner les Prophties. En ce sens, sa venue est activement russie Le raisonnement tant loin dtre idiot, la foule bruissante rpta dans sa barbe les mots de Galaad comme pour sen imprgner, ou mieux, pour les comprendre, car ce ntait pas si facile. Confort par limpression quil laissait, Galaad reprit. Hermann en temps que chef de guerre ne vaut pas un clou, cest certain Ici Hermann nosa pas contester, autant parce quil venait prcisment demander une arme aux Mendiants et qu il ne voulait pas passer pour un idiot, que pour ne pas attirer lattention sur ces paroles.

mais lhomme est bon ! Que peut-on demander de plus un homme, que davoir un bon fond et dagir selon ses principes ? Il a agi en homme libre, il a eu le choix et il a pris sa dcision : on ne peut pas lui en vouloir ! On peut tre du, certes, mais on ne peut pas lui en vouloir Et les arguments mivres senchanant qui mieux mieux, Galaad parvint convaincre la foule prte le lyncher cinq minutes auparavant quHermann, au-del de ses apparences un peu mollassonnes et brouillonnes, ntait pas le mauvais gars, et quil ne fallait pas mettre tout le malheur et la colre du monde sur ses petites paules. Dix minutes de compliments sur Hermann plus tard, Galaad achevait son discours de jeune prince hritier dans le dlire gnral, non seulement sif comme le tmoin prcdent, mais en plus acclam par son nom, scand dans toute la salle ! Le jeune conseiller sen mordait les phalanges jusquau sang, comme un Judas de fond de couloir. Merci, mon Prince, termina le Juge Deux. Suivirent, comme pour le jeune conseiller, plusieurs personnes, jeunes et vieux, femmes et hommes, pour qui la venue dHermann avait t protable, pour qui il tait un homme foncirement bon, mais qui navait pas t la hauteur des responsabilits quon lui avait colles (un peu fortuitement, ils en convenaient). Au final, les juges reprirent le flambeau. Greffier, avez-vous bien tout not ? Le Greffier vot, trop fatigu pour produire un son, hocha la tte en silence. Les trois juges se retournrent et conciliabulrent entre eux le temps dun vol de mouche. Puis se retournant vers la salle, ils reprirent la sance. Mes amis, nous ne vous cachons pas que nous sommes embts ! Faisant la part des choses, nous avions nomms deux tmoins ce procs, lun Pour et lautre Contre. Devant la force des arguments de chacun, il nous est impossible de choisir qui dentre les deux parties a plus raison que lautre ! Aussi sommes-nous contraints de demander si quelquun a quelque chose ajouter, nous voulons dire par-l quelque chose qui nait pas t dit prcdemment et qui puisse faire jouer la balance dans un sens comme dans lautre. Nous insistons sur le fait que nous exigeons de nouveaux arguments ! Rien ne sert de rpter ce qui fut nonc prcdemment La salle se mura dans un profond silence, cherchant vaguement dans ses penses ce qui aurait pu faire pencher la dcision des Juges tripls. Le jeune conseiller se tapait la tte pour trouver quelque chose de valable mais ny parvenait pas. Mme le Roi ne trouvait rien : Galaad, tellement brillant cest une faon de parler pour un garon de seize ans, avait parfaitement rsum sa pense et il ne voyait rien que de trs superflu ajouter cela. Entendu, rent les Juges au bout de quelques minutes Nous nous voyons donc contraints dajourner la sance pour complment denqute ! Hermann soupira. Il voyait de moins en moins comment il allait pouvoir demander au peuple des Pauvres de rejoindre son arme, si peu nombreuse pour le moment quelle ne se composait que de lui-mme. Ce procs allait peut-tre durer des jours sans quon le laisse vraiment parler et pendant ce temps, Lucie et le reste du monde pourrait nir sur un chafaud que ces gens sen ficheraient. Dcidment, non, ils ntaient pas trs au fait des ralits ! Le Juge Deux allait frapper son marteau bilboquet contre les planches de bois. Il leva son bras. Excusez-moi ! Sil vous plat ?! Une main se leva au milieu de la foule des conseillers, mais impossible de deviner qui elle appartenait. Excusez-moi, sil vous plat, pardon, reprit la main leve tout en se frayant un passage. Le Juge Trois soupira. Il pensait en avoir ni pour aujourdhui. Mais il t tout de mme poser son marteau au Juge Deux et demanda la foule de bien vouloir scarter sur le chemin de la main. Il pensa quil aurait mieux fait de se casser le bras lorsquil vit apparatre Raymond, le vieux prophte

de pacotille, derrire deux grands hommes qui se moquaient de son pull vert et atrocement bouloch. La salle se mit soupirer, pleine de crainte lide dentendre Raymond dbiter ses insanits. De toute faon, il ny avait que deux possibilits : la plupart du temps, lorsque Raymond ouvrait la bouche, ctait pour insulter les passants. Quelquefois, une fois tous les bimestres, ctait pour dire une normit grosse comme son ventre. Je peux parler ? demanda Raymond. On redoubla de soupirs et de lamentations. Ecouter Raymond parler, ctait dj un peu compliqu, au minimum ennuyeux, mais il fallut bien admettre que le principe dennui ntant pas valable au sein dune assemble de Justice, rien nempchait Raymond de parler et dtre cout, sinon son haleine. Vous avez trois minutes, Raymond, soupira le Juge Trois, aussitt rejoint dans ses soupirs par ses deux autres collgues et par lensemble de la salle, mme par Hermann qui redoutait le pire. Moi, je dis quil faut le laisser faire ses preuves lui-mme. Cest a que jdis ! Peut-tre que cest des btises mais cest a, mon avis Pourriez-vous prciser, Monsieur Raymond ? murmura le juge Un qui, les coudes sur la table, tait en phase descendante. Raymond, rengorg par lintrt que lon feignait de porter son discours Raymond tait foncirement optimiste ne se t pas prier et continua son raisonnement bancal. Hermann, lui, stait redress sur son sige, les cheveux hrisss autour de son trou de tte. Il avait peur de comprendre ce que le vieux fou suggrait aux autres et, agitant les bras dans sa direction, lui faisait signe de se taire une bonne fois pour toutes. Ce que je veux dire, cest quil faut laisser Hermann le Librateur en face de ses responsabilits : y faut le laisser parler la foule ! Il faut quil rpare ce quil a cass ! Cest a que je veux dire Il faut que le Librateur nous prouve sa bonne foi tout seul Le Juge Trois se redressa son tour il avait failli disparatre sous la table comme revigor par lide. Mais Raymond, vous savez que ce que vous dites nest pas idiot du tout? Le Juge avait lair vraiment surpris. Quen dites-vous, Monsieur Hermann ? demandrent les Juges en chur, avant de reprendre la parole en alternance. Puisque personne ne peut faire pencher la balance, vous allez la faire pencher tout seul ! Vous seul en tes capable : montrez-nous qui vous tes Montrez-nous si nous pouvons vous aimer ou bien vous dtester Hermann hsita. Tous les yeux taient braqus sur lui, ceux qui le dtestaient comme ceux qui le soutenaient. Rien ne le sauverait sauf lui-mme, peut-tre, dans le meilleur des cas. Daccord, rpondit-il aux Juges de manire peine audible sans vraiment savoir quoi il sexposait. Et bien soit ! Quon le mne la foule, et quil sexplique face elle! Quoi ? Tout de suite ? sexclama Hermann. Mais sans quil et le temps dmettre une vague once de protestation, il fut soulev de sa chaise par quatre bras muscls qui aussitt le saisirent et le sortirent en trombe de la salle des audiences, immdiatement suivi par la foule lectrique des Sages et Conseillers regroups en une savante pagaille organise. La petite procession allait toute allure, traversant les couloirs aussi vite quune brise de printemps, chevauchant les courants dair, si bien quHermann, emport dans ce tourbillon de mouvement sans aucun sens logique, ne discernait plus quun vague ou en hauteur. Port bout de bras, il se sentait voler, et la fois tristement peser, ce qui laissait augurer que sa chute serait rude. Lair frappa ses narines si violemment quil crut dfaillir dans linstant. Au Royaume des

Mendiants on peut shabituer tout, vraiment tout, sauf lodeur. Ils taient prsent dehors, traversant la foule des sujets du Roi, aussi hbte quun troupeau doies sauvages. On entendait quelques murmures, oui, quelquefois, mais sinon le silence, des bruits de pas qui tournent, qui tournent et ctait tout. Et soudain, sans quil sen soit vraiment rendu compte, Hermann sentit son oreille interne lui indiquer quil se trouvait de nouveau en position debout. Ses pieds avaient retrouv la terre, enn le semblant de terre molasse et goudronne qui recouvrait les Royaumes Mendiants. On lavait emmen jusquen haut dun petit tertre quil navait jamais eu le temps de remarquer, un petit promontoire qui, outre le fait quil ne semblait pas trs stable, tait un endroit parfait pour sadresser la foule en contrebas. Seul, en haut de la colline faite dordures mnagres, Hermann se tenait face au peuple Mendiant qui commenait se retourner vers lui, pointant leurs yeux vers le haut, comme sortant dune longue et puissante torpeur. Allez-y ! Cest vous, Monsieur Hermann, chuchota svrement le Juge Deux qui se trouvait un peu plus bas, entour par ses deux autres confrres, eux-mmes entours par la cohue des Sages et Conseillers qui staient amasss derrire, comme apeurs. Oui, rpliqua le Juge Un, parlez-leur et expliquez-vous Vous avez tout intrt vous excuter car si cela ny fait rien, vous ne nous serez plus daucune utilit Si vous voyez ce quil veut dire, murmura le Juge Trois dun air entendu Vous tes face la responsabilit de vos actes. Assumez tout dabord, et soyez pardonn si la Providence le souhaite La plupart des auditeurs applaudirent sobrement, presque en silence, cette annonce extrmement bien formule, ce qui ne manqua pas de donner un air encore plus grotesque lensemble. Hermann peinait tenir debout. Ses jambes ramollissaient au fur et mesure que scoulaient les secondes. Il se retourna lentement pour faire face lassemble des clochards zombis qui, entre temps, stait entirement tourne vers lui. La salive dans sa gorge peina passer la pomme dAdam. Il ne put dglutir quau prix dun grand effort. Mais je ne suis pas venu pour tre jug ! gmit Hermann face au vent. Je suis juste venu demander son aide au Roi ! Un murmure de dsapprobation passa derrire son dos. Il fallait y penser avant ! entendit-il. Regardez ce que vous avez fait : nous tions un peuple fier, et voil ce que nous sommes devenus Hermann se retourna vers les Conseillers. Le Roi tait apparu. Les mots quil venait de prononcer taient sans quivoque. Tout ce quHermann avait envie dentendre, lui, ctait plutt Allez, faisons table rase du pass et mettons-nous daccord ! , mais cela navait pas lair dtre lordre du jour. Tout de mme, conclut-t-il, les pauvres sont rancuniers. Seul face labme, Hermann se laissa aller quelques instants laisser son esprit vagabonder, souhaiter ne pas tre l, souhaiter ne jamais avoir ha qui que ce soit, souhaiter, vrai dire, ne jamais avoir vu le jour. Mais il tait bien l, face des milliers de personnes plus ou moins propres qui nattendaient quune chose : quil ouvre la bouche, et quil parle. Il faudrait du courage, et il devrait bien le trouver quelque part. Les autres, derrire lui, le pressaient de prendre la parole. Dans quelques instants, ils deviendraient dangereux : ils lui laisseraient juste le temps de protester, pas beaucoup, juste un peu, avant de le jeter dans la foule qui le dchirerait vivant ! Ou bien ils le tueraient de leurs propres mains, au choix. Le Roi, si lon sen rfrait son intense regard, aurait prfr la seconde solution, bien que lon et pu galement y lire de puissants regrets. Galaad, rest pour sa part en retrait, afig par la tournure des choses, nattendait rien de moins quun coup du sort. Le tableau tait parfait, dramaturgiquement intense ! Il manquait un petit air de Beethoven, ou alors de Wagner. Il tait accul. Ctait srement la n, la n de tout, ou au moins de lui : il se sentait pig, dsespr aprs avoir suivi un long chemin pour nalement se rendre compte quil

conduisait une voie sans issue, une impasse totale. Lucie mourrait sans doute aussi. Ce serait peut-tre encore plus atroce ! Lnergie afflua. Cette fois-ci, Hermann se concentra pour essayer de discerner son changement dtat, et en quoi il diffrait de son tat dorigine. Cela commena par une tension croissante des muscles, par des crissements de dents, par un raidissement total et tyrannique de son corps. Ensuite vint la sueur, froide comme la mort, comme celle dun malade, coulant en nes gouttelettes le long de sa temps tide. Ses yeux senammrent. Il sentit ses veines, il les sentit goner comme si on lui avait inject de lor en fusion dans les artres. Le uide remontait le courant de son corps, il linversait mme, modifiant la donne, physiquement et psychiquement. Ce que je suis nest plus Hermann: je suis bien au-del, pensa-t-il. Son corps fut bientt pris dans des convulsions minimes, comme des micro-tremblements inigs par la force qui se rpandait en lui. Il nen devinait pas encore lorigine, mais il lui semblait tre sous le joug dune drogue qui lui aurait donn le pouvoir de lesprance, de la conance. Et par-dessus tout, il se sentait le devoir dagir. Cest dans la contrainte que les hommes se montrent sans fard. Et ses yeux souvrirent en grand, captant lintensit des mondes. La bouche souvrit et aspira latmosphre. Seuls quelques mots simposrent son esprit avant quil ne sombre dans le dlire. Je suis la Rage. Hermann pronona son discours devant la masse des mendiants hbts. Ce ntait pas le discours dun homme mais ladjuration dun chef de guerre, haranguant ses troupes avant lassaut nal ! Lui-mme ne sy reconnaissait pas : il se voyait en train de parler, debout au sommet du tertre dordures, devant les yeux mduss de lassemble derrire lui et face aux visages inertes des mendiants, mais il ne se reconnaissait plus. Il ragissait en spectateur de ses propres actions, tonn par sa propre hargne, par sa propre fureur qui lincendiait de lintrieur. La peur, tapie au fond de ses viscres, stait absente lespace dun instant pour laisser le champ libre sa plus grande rivale, la Rage porteuse daction, porteuse de gloire et de Lumire. Ses imprcations rsonnaient comme le tonnerre dans cette petite place ferme, et elles dbusquaient les curs l o ils se trouvaient, trop profonds sans doute. Et les mots vibraient, et les visages se desserraient. La foule en contrebas sembla sanimer de nouveau, dabord un par un, puis des pans entiers de foule reprenant des couleurs plus vives ! Les yeux sanimrent, rcuprant leur me quils avaient laisse senfuir pour ne plus y laisser quun voile gris et terne, et Hermann parlait aux mes. Il ne savait mme pas vraiment ce quil disait, les mots surpassaient sa propre volont. Tout ce dont il se rendait compte, ctait sa possession : littralement investi par les ammes, il brlait, et ses veines en attisaient le foyer. Lorsquil eut termin son discours, il ressentit la mme chose que sil stait absent de son corps pendant une bonne dizaine de minutes. A vrai dire, il savait ce qui venait de se passer : il tait aux premiers rangs, aprs tout. Mais il ne voulait pas y croire. Le Roi savana lentement, dpassant les autres Sages et Conseillers la bouche ouverte, pour remonter le tertre dordures. Il posa dlicatement sa main ouvrage par le temps sur lpaule dHermann qui, face la foule rveille, se tenait rement dans son incomprhension. Le Roi sexprima, presque voix basse, loreille du jeune homme, comme lon parle un condent ou pire, un suprieur. Jadmets mes torts, Monsieur Hermann, tout le monde a le droit de reconnatre les siens. Javais tort de penser les miens en des termes misrables : nous ne sommes que ce que nous voulons bien oser tre, vous avez raison ! Vous avez parl comme un roi Le Monde du Dessus mrite sans doute dtre sauv. Nous vous suivrons

A prsent la foule en armes lacclamait ! Non, dcidment, il avait du mal comprendre sur ce qui venait de se produire. Il faut vraiment faire attention, se dit-il, ces tranges possessions qui me font agir lencontre de mon propre consentement. Hermann ne pensait encore que ces accs de rage taient en lui depuis toujours. Trs bien, dit-il encore un peu tremblant. Que les hommes se mettent en marche : nous allons en Haut Nous allons en Haut ! Au nal, il tait bien content. Il tait venu demander une arme et non seulement il lavait demande, mais il lavait aussi obtenue ! Galaad prta serment et allgeance son nouveau commandant, un genou terre. Hermann le t relever, saluant le seul soutien quil avait jamais eu ici-bas, et en t son lieutenant. Aprs tout, maintenant quil avait un semblant dautorit, il ne voyait pas pourquoi il naurait pas d lutiliser ! Larme tait dj en marche. Hermann la regardait sloigner, sortir de la place par la petite ruelle qui menait au ddale des rues sombres et tortueuses, seul chemin vers la surface. Hermann avait demand Galaad de partir en avant et de mener les hommes. Il avait toute sa confiance. Le Roi, lui, tait rest en retrait quelques mtres dHermann, au sommet du tertre dordures. Il nosait plus rien dire. Quest-ce qui vous fait tant peur l-haut ? demanda Hermann. Quest-ce qui fait que vous ne pouvez pas nous accompagner, Majest ? Le Roi parut extrmement gn mais tenta de garder bonne gure. Sa couronne penchait un peu. Je nai pas peur, non. Jai de la colre ! De la colre contre ceux qui ont inig tant de peine mon peuple ! Vous avez su parler leurs mes, Monsieur Hermann, jai cout galement. Mais je noublie pas que ceux que vous nous avez convaincus de dfendre sont aussi larme de notre propre destruction Et donc de la vtre, Majest, rajouta Hermann qui continuait de regarder la foule des soldats puants sortir de la ville des Mendiants, les yeux dans le vague. Vous ne vouliez pas remonter, a na jamais t dans vos plans : vous vouliez que je mne votre combat depuis le dbut. Cependant, je nai quun combat : le mien ! Le Roi se taisait. Derrire sa grande barbe blanche, on entendait ltrer les soupirs de culpabilit. Vous avez peur, je vous comprends. Moi aussi, jai peur ! Ceux du Dessus nont pas t tendres avec vous Mais ce nest pas une bonne raison Le Roi sombrait dans les mandres de ses souvenirs comme laurait fait une llette mais restait stoque. Restez ici si vous le souhaitez, dt Hermann en entamant sa marche pour descendre du tertre. Restez vous morfondre. Ce que vous tes maintenant, vous ne le devez qu vous, pas aux gens du Dessus Tout ce que disait Hermann le dpassait totalement lui-mme. Il semblait intrinsquement clairvoyant sur tous les sujets, une sorte de rsidu de son tat de grce avant de sombrer probablement de nouveau dans lapathie. Il marcha en direction du Roi, et le dpassa sans se retourner. Il sen voulait de lui avoir parl ainsi mais en son for intrieur, il sentait quil avait convenablement agi. Ses raisons taient peut-tre tout, sauf bonnes. Mais il tait persuad quelles taient honntes de son point de vue, et ctait dj une bonne chose. Le Roi Mendiant ne se retourna pas. Au contraire il monta sur le tertre, tout en haut, l o quelques minutes auparavant se dressait Hermann hurlant la foule des paroles insenses, des paroles o il tait question dengagement, de fureur, de courage et de sang. Des paroles que son

ct dmocratique lui interdisait de prononcer : triste ironie pour un monarque ! Des paroles humaines, en dnitive, songea-t-il en regardant Hermann sloigner seul, et quitter son royaume de paille. En tout cas des paroles qui exhortaient le plus mdiocre des humains devenir, sinon bon, au moins meilleur. Loin de toute parabole, Hermann avait demand la foule dtre meilleure pour elle-mme, pas pour les autres. De fait, il leur avait montr le seul vrai visage de lhomme qui vaut la peine dtre montr, celui de la noble colre, celui de la sanglante abngation. Hermann traversa la place vide de ses occupants. Il navait jamais vu la place ainsi. Il tait seul. Larme tait dj loin devant mais il savait quil naurait aucun mal la rattraper, en courant un peu. Ce qui linquitait, ctait ce sentiment de vide qui le gagnait, comme une aspiration hors atmosphre. Il perdait son courage. Il luttait, pourtant, mais les doutes lassaillaient. Allaient-ils tre assez forts pour se mesurer la Peur ? Allait-il tre lui-mme assez conant pour se mesurer ses propres responsabilits ? Il se retourna avant de quitter les lieux. Debout en haut de son tertre dsormais sans aucune utilit, le Roi lui adressa un signe de la main, minuscule silhouette isole, surmonte dune couronne qui avait eu un sens autrefois. Il lui rendit le salut, comme il simaginait que deux vieux rois se saluaient laccoutume, lore dune bataille. Et le vieux Roi Mendiant attendit quHermann soit dnitivement parti pour se laisser choir sur le sol, tellement faible, tellement abandonn, tellement misrable quil aurait souhait mourir sur-le-champ. Lorsque Hermann rejoignit les troupes, celles-ci avaient dj travers la ville fantme, franchi les portes de mtal forges et remont les escaliers interminables avant de ressortir sous le passage couvert, si bien quil les dcouvrit compltement avachies face au soleil levant : beaucoup des hommes qui composaient sa nouvelle arme en avaient t privs depuis bien longtemps en Bas, et la lumire ntait pas une allie immdiate. En revanche, Hermann ne doutait pas que leur vision de nuit, quasiment nyctalope, serait un avantage certain lors dune bataille nocturne. Ctait une arme de fripouilles, de voleurs puants et pour le moins inexpriments, mais elle avait au moins un avantage certain. Enn, maintenant quil y pensait, les armes de Peur devaient, elles aussi, tre capable de voir dans le noir : le noir, cest effrayant, donc du registre de la peur. Il chassa ces penses pour se laisser envahir par lenthousiasme communicatif des mendiants et autres clochards qui, face au jour dans toute sa splendeur, donnaient Hermann la belle impression dtre lorigine dune dcouverte sans prcdent. Un peu plus loin, Galaad avait rassembl une demi-douzaine dhommes, des costauds qui devaient avoir eu linsigne honneur dtre choisis pour le seconder dans ses commandements, et leur exposait ses thories sur le monde du Dessus laide dun plan de mtro dfrachi fourni gracieusement par la compagnie des transports locale au cours dune de ses prcdentes expditions. Ha, voici Hermann ! senthousiasma le jeune homme en relevant la tte dans sa direction. Et tous se retournrent, et les environs bruissrent du nom dHermann Heliophas. Le jeune homme la tte troue nen tait que plus gn. Bizarrement, sa grande bravoure le quittait petit petit, bien quil luttt de toutes ses forces pour en conserver le feu en son sein. Mais ctait peine perdue, le l tait rompu. Maintenant il fallait composer, et surtout garder lillusion intacte. Ne pas dcevoir de nouveau par manque de courage, surtout. Lui-mme avait parl dassumer ses responsabilits, dans un pass plus que proche. Mais tout ce quil avait racont dans son grand discours restait pour lui un peu flou. Tout cela allait revenir. Alors, Hermann, que faisons-nous ? demanda Galaad en dsignant le plan de mtro dchir au milieu, hauteur du euve. O se trouve la Peur dont tu nous as parl ? Nous avons tous hte daller en dcoudre ! Hermann rflchit un instant. Tous taient suspendus ses lvres.

Mettons-nous en marche, dcida-t-il au bout dun instant, comme investi par la grce dun puissant orateur militaire. Nous ne retrouverons pas les armes de Peur aussi facilement : elles sont bien trop mobiles, perptuellement en mouvement. Non, cela ne peut marcher en ce sens : il nous faut les attirer nous. Pour cela jai mon ide mais nous devrons tout dabord trouver un endroit bien particulier, la fois parfaitement visible et accessible, mais pour autant imprenable et inviolable. Cest un peu dlicat, ajouta Hermann, ennuy, car il faut que nous y soyons labri de tout Je connais un endroit comme a, rpondit Galaad. Mais quy ferons-nous ? Conduis-nous, termina Hermann. Je texpliquerai en route. Galaad approuva, comme tous autour de lui, et donna des ordres droite et gauche. Cinq minutes plus tard, larme des Mendiants se mettait en branle et traversait un grand pont, Hermann en tte, Galaad sa droite. Tu as retrouv notre conance, sexclama Galaad. Je suis content. Je taimais bien avant, et jaime bien celui que tu es maintenant aussi Hermann, nosant pas avouer que ses excs de personnalit ne se manifestaient pas temps complet, opina du chef, lair entendu. Cest juste une histoire de notion, de cause suprieure, de transcendance. Tout est envisageable, expliqua Hermann, un peu pompeusement. A lui seul, lhumain nest rien. Mais lorsquil se rend compte quil peut tre un peu plus quhumain, l, a devient intressant Ses yeux demi-ferms lui donnaient lair de rchir. En fait, il tait un peu fatigu. Il se demandait toujours ce quil avait pu dire de si incroyable pour se retrouver la tte de son arme. Srement un truc du genre de ce quil venait de sortir. Mais mieux formul. Tu crois que cest lui ? demanda Tezcatlipoca son confrre coyote. Pas de doute, reprit Quetzalcoatl. Regarde sa mine dfaite, son visage maci ! En plus, il est la tte dune arme et il a un trou au sommet du crne Cest forcment lui! Allons vite le trouver, et emmenons-le avec nous jusqu cet endroit que lhomme volant nous a dsign. Plus vite ce sera fait, plus vite nous serons dgags de cette fichue mission Alors si tu le dis Et sur ce, les deux coyotes entreprirent de rejoindre Hermann en courant, comme deux chiens sauvages. Ils taient sa recherche depuis un bon moment et, pour tout dire, un peu extnus aussi. Les armes des mendiants accueillirent dun bon il larrive des deux gros chiens. Personne navait jamais vu de coyote et peu se souciaient den voir un jour. Les hommes interprtrent cette nouvelle compagnie comme un bon prsage de la nature, malgr les jappements dont les animaux les gratirent. Hermann, qui les jappements taient adresss non pas pour lennuyer mais pour le prvenir du danger encouru dune part par lui, mais aussi par Lucie , se sentit quelque peu rconfort par ladoption des coyotes. Cela lui donnait un air suprieur, dautant quils le suivaient o quil aille ! Bizarre, ces deux chiens, nota Galaad. Je crois quils sont en train dessayer de te dire quelque chose Hermann avait navigu de surprise en surprise ces derniers jours. Il avait vu une bestiole sortir de sa tte, il avait dcouvert un monde peupl de clochards, il avait rencontr les armes de Peur et stait retrouv dans un hpital psychiatrique hant par des fous mystiques ; mais l, vraiment, il ne put rprimer un grand clat de rire, un rire librateur et soutenu. Les petits coyotes, eux, staient tus devant un tel manque de srieux : a nallait pas tre facile de transmettre un message cet humain secou de spasmes. Tu sais, Galaad, hoqueta Hermann en essuyant les larmes qui coulaient le long de ses joues, je me demande parfois si je ne suis pas fou, surtout depuis peu ! Mais ce sont des rexions comme la tienne qui me font croire le contraire Merci pour la poilade !

Le soleil venait de se lever et la brume se perait de mille aiguilles de lumire. Larme mendiante passa sans encombre le grand pont de pierre qui enjambait le euve et disparut au coin dune rue en sens unique.

-32Face aux miroirs


l suft quici-bas une silhouette vaguement humaine tombe et scrase au sol pour quimmdiatement on sache que les dieux sont revenus sur la terre, peut-tre pour la dernire fois. Car Jonas venait datterrir. Ce propos nest pas commun mais peu nous importe, nous connaissons dsormais le personnage et ses capacits. Le sol se creusa sous limpact puissant car il tombait de haut, et lorsquil se releva, les murs alentour tremblrent, semblrent pris de frissons. Le jour stait lev depuis quelques minutes seulement, et ils taient rests de longs instants hauts dans les nuages : Lucie prisonnire de sa cage dacier, lui tournoyant autour, bourdonnant de dsespoir, de remords et de haine mls. Puis il lavait laisse tournoyer seule, lavait laisse schouer. Lui tait retomb. Le lieu serait parfait pour une apothose mais il faudrait tre patient : de toute faon, ses rcents efforts lavaient grandement fatigu. Il devait se ressaisir, se revigorer avant lassaut final. Jonas regarda autour de lui pour dcouvrir quil se trouvait sur une petite place entoure dimmeubles bas de laquelle partaient plusieurs rues, certaines en pente, dautres en monte prilleuse. Au centre trnait une grande fontaine: une sorte ddice moderne et peu gracieux le long duquel coulait de leau, et cela sufsait lui donner le nom de fontaine. Il t quelques pas au milieu de la place dserte par la foule. Trempant le bout des doigts dans leau glace, Jonas dut sasseoir pour ne pas seffondrer. Sous ses grands airs de divinit du panthon dmoniaque, il tait puis. Lucie lavait chauff, cela tait certain, mais les plus grandes douleurs venaient en interne. Un mal de tte grandissant, insupportable : dans son crne trou rsidait la Rage insatiable, laissant ses pattes cruelles dpasser et grouiller, toujours en expansion. La chose tait videmment peu esthtique, mais Jonas avait sufsamment de charisme pour la faire oublier. Cependant il sentait bien, et ce pour la premire fois depuis sa possession, quelle tendait ses racines plus profondment en lui, quelle sinsinuait de plus en plus loin, tablissant son rgne sans partage sur sa personnalit faiblissante. Ses souvenirs, dj fortement affects, se dcousaient dheure en heure : il ntait plus que la colre, la destruction. Dun ct, le changement tait rjouissant et il se rapprochait du statut de divinit fort enviable. De lautre, il perdait son humanit vive allure ! Le dilemme tait de taille : si lon a choisir, des questionnements simposent. Lhumanit est faible, veule, misrable, mais au combien enviable ! A la fois pntr par ses ides de vengeance, de carnage, et par des remords sans cesse grandissant vis--vis de ce quil avait pu tre autrefois, Jonas se tiraillait lui-mme. La tentation est grande, dans ces instants tragiques, de mettre n ses jours. Mais ctait mal connatre la forte propension de Jonas balayer les ides quelles quelles fussent. Dun revers de la main il envoya ses remords au fond des oubliettes dun chteau personnel et se leva, bien dcid affronter les grands escaliers qui soffraient sa vue depuis son arrive. Les marches blanches avanaient jusquau perron dun btiment quil avait depuis longtemps choisi pour tre le sige du combat. Une fois gravies ces marches, il pntra dans lenceinte et disparut aux yeux du jour. A lintrieur tout ntait quescaliers tordus, montant sans cesse, sans pause et sans paliers. Il fallait gravir les degrs sans faillir, sans sarrter, tche laquelle Jonas mit beaucoup dardeur tant il voulait oublier ses ides noires. Marche par marche, il montait, oubliant que les muscles de ses jambes, tendus en craquer, souffraient tellement de leffort que sil stait arrt, il naurait pas pu repartir. Certes, il aurait pu voler jusquau sommet, mais il ne voyait pas lintrt de gaspiller tant

dnergie quelques heures du dnouement. Il aurait rapidement besoin de toutes ses forces et puis, de toute faon, il avait du temps devant lui. Ce fameux dnouement, cette apocalypse toute personnelle, naurait probablement lieu que dans plusieurs heures, voire mme un jour entier. Il avait tout le temps. La Rage a tout son temps : elle se fortifie en se ressassant. Lescalier montait en spirale, large par moment, dautres fois si troit quil tait difcile de passer sans se tordre la nuque ou le buste. Le tout tait, bien entendu, recouvert dune ne couche de poussire grise car cet escalier navait pas t emprunt depuis des annes, en tout cas par aucun humain digne de ce nom. La poussire grise tait partout, elle corrodait les alvoles, brlait les poumons mais Jonas ntait plus vraiment humain ou, en tout cas, il nattachait plus une si grande importance sa souffrance. Il agissait, ctait tout, oeuvrant pour sa vengeance, sa plus belle cration et, vrai dire, la seule quil engendrerait, comme une splendide uvre dart. Le mal de tte le reprit, plus violent cette fois-ci : il dut se cramponner la rambarde mtallique pour ne pas choire de plusieurs tages, se demandant de quoi il tait la victime, de quel obscur adversaire il subissait les assauts rpts, plus acrs quun aiguille invisible ! La Rage frmissait en son sein. La crature insectode se repaissait bruyamment de sa substance vitale, comme le font tous les parasites connus. Jonas souffla, reprit son calme et poussa. Pas si vite, dit la Rage. Que cherches-tu faire ? Je souffre le martyre, gmit Jonas entre deux soufes. Tu mtreins si puissamment que je ne peux plus rien faire ! Tes griffes. Elles me lacrent le crne Cest le prix payer pour ta divinit, rpondit la Rage confortablement installe dans le chaud de sa tte. Et Jonas, recouvrant ses esprits, continua son ascension, plus par rexe vital que par relle envie : un but lui tait ncessaire sil voulait continuer vivre. Mais trois mtres plus loin, il t une nouvelle halte. La douleur tait devenue insoutenable ! Arrte ! hurla Jonas. Arrte cela tout de suite ! Allons, allons, soufa la Rage. Ce nest que ton humanit qui passe. Elle sen va, ne ten fais pas ! Bientt, mon cher Jonas, bientt tu seras le divin ! Il faut dabord abandonner sa dpouille humaine pour revtir lhabit de Dieu Mais Jonas ny tenait plus. Enserrant ses tempes dans ses puissantes mains de soldat, il fracassa son crne contre un mur de pltre. Ses mchoires staient soudes. Le choc fut si violent que la Rage elle-mme, confortablement enchsse au sommet de son occiput, en ressentit les effets. Le ton de la noire crature se fit tout coup beaucoup plus vindicatif. Arrte tout de suite, idiot dhumain ! Si je sors de toi, tu meurs ! Jonas se stoppa, g sur place, comme ttanis par la sentence hideuse. Il dut faire un effort pour dtacher chaque syllabe et les replacer dans leur contexte initial. Quest-ce que cela veut dire ? parvint-il articuler non sans mal. Rchis, Jonas : joccupe la place que prenait ton cerveau il y a encore peu de temps ! Croistu que lon puisse vivre avec un crne vide ? Je ne le crois pas, pour ma part. Mais si tu le souhaites si fort, tente donc lexprience ! ajouta-t-elle avec une pointe dironie. Elle avait pris le temps de faire un silence lourd de sens, ncessaire pour que Jonas puisse se rendre compte de labsurdit de la situation. En somme, il se trouvait dans la position du cancreux qui risque de mourir si on lui enlve sa tumeur. Le mal est si bien intgr quil est devenu organe, ncessit absolue. Soudain la douleur sestompa comme elle tait venue. Des clairs blancs passrent devant ses yeux, comme aprs un choc violent, quand on voit des toiles : a pourrait tre beau, mais on ne voit plus que a. Ses pieds taient toujours fermement ancrs sur le sol de lescalier. Il semblait reprendre

conscience, comme aprs une absence prolonge o il stait gar dans les mandres de sa conscience. Fort heureusement, il tenait debout. Il releva la tte. Jonas ressentit dabord lair fouetter ses joues. Le connement de la cage descalier ne pouvait pas produire ce genre de courant arien, ctait tout bonnement impossible : il sagissait bien dun vent, dun soufe atmosphrique. Il craignait la vision mais la savait inluctable, passage oblig pour continuer son chemin, aussi lcha-t-il prise aprs avoir, non sans mal, rsist du mieux quil avait pu. Lorsquil se dcida tourner son visage, il prit une grande inspiration. Les murs qui tout autour de lui lenserraient avaient t effacs, gomms. Il se tenait droit, stoque, sur un grand escalier qui montait vers le ciel sans aucun autre soutien que ses propres marches. Latmosphre tait sombre, pas tout fait nocturne : vrai dire, il sagissait plus dun jour coloris lencre noire que dune nuit formelle. Les nuages vacillaient en circonvolutions et le ciel tait empli de rapaces aux contours dcoups. Au loin, lhorizon se dtachait dans une atroce couleur de sang. Que se passe-t-il ? gmit Jonas qui venait de constater quil perdait le contrle de ses membres tremblants. Je te montre ce que tu veux voir, soupira la Rage enfouie sous ses cheveux. Il neut pas le temps de dire la crature darrter, car le vertige len empcha. Sil est ais de voler, il est beaucoup moins vident de rester plant sur un escalier ouvert qui monte vers le ciel sans que lon puisse en voir lissue. Les oiseaux, avides de chair, tournaient autour de lui cent lieues la ronde, et le tonnerre montait. Regarde vers le bas, lui susurra la Rage. Sans lappui dune rambarde, Jonas ne tenait pas debout. Il se mit quatre pattes, rampant comme une bte accroche un futile espoir de survie. Ils tattendent ! ajouta-t-elle. Ils esprent ta venue Jonas passa la tte au-dessus des marches, qui peinaient cacher le gouffre abyssal qui souvrait sous ses pieds. Ce ntait pas vident de discerner quoi que ce soit : en bas, sil y avait un en bas, tout ntait que tnbres, lugubre et sans vie. Mais bien y regarder, cela grouillait de vie. Le Commandeur pensa aux Enfers, sans toutefois admettre quil puisse sagir de cela. Des choses gesticulaient dans le noir des abysses, tout au fond, trs loin de lui. Il ne put rprimer un frisson en pensant quil pourrait tomber et rejoindre ces choses. Ses yeux saccoutumrent lobscurit qui lenveloppait au bout de quelques instants, et il put enn dcouper les silhouettes qui soffraient sa vue. Il sagissait dhumains, la chose tait claire, mais il sagissait dhumains trs spciaux. En bas, dans le cloaque immonde, se tenait son ancienne arme, les hommes dont il avait eu le commandement ! Les visages taient livides, cadavriques, et les yeux sans pupille : une arme de morts qui le regardaient sans cligner des paupires, des dizaines de bataillons imaginaires dont les mains prsent se dressaient vers lescalier, comme pour lattraper si jamais il tombait. Ce ntait pas par altruisme, non. Les soldats dfunts, malgr leur rigidit toute cadavrique, nattendaient quune seule chose : que Jonas les rejoigne, et quil partage leur sort. Les hurlements montrent jusqu ses oreilles et il ne put contenir son moi. Il hoqueta de douleur, de tristesse, mais aussi de peur, dune peur sourde et animale qui ne dicte quune seule chose, la fuite pour la survie. Regarde, Jonas, ce qui tattend si tu mabandonnes, trpigna la Rage, voil ce qui sera ton lot ternel : ils nattendent plus que toi ! Tu les as abandonns. Ils dchireront tes chairs, ces soldats que tu as pourtant aims, et qui taimaient aussi... Tu as perdu la guerre contre la Peur. Ils ten tiennent pour responsable. Si tu me quittes, tu embrasseras la Mort et, avec elle, son lot de souffrance et de damnation. Ils te tueront, Jonas. Tu mourras par leurs mains ! Pour la premire fois depuis longtemps, les larmes montrent ses yeux. Cela ne peut pas tre ! hurla-t-il.

Et comme en cho, les milliers dmes en contrebas gmirent lunisson. Cela est pourtant, rpliqua la Rage. Devant ses yeux dansait le maelstrm dsarticul des corps amputs, des yeux nucls, des bras arrachs. Mais larme dfunte ntait quune partie de son cauchemar. Il y avait bien pire. Lentement vint sajouter aux soldats une autre masse de silhouettes humaines. Celles-ci, beaucoup plus nombreuses, des milliers, peut-tre mme des dizaines de milliers, arrivaient de tous les cts de labme. Jonas, perch sur les marches suspendues dans lair, nen perdait pas une miette, attendant un hypothtique coup de grce. La foule sajouta progressivement larme des morts. Elle tait tout aussi morte mais diffremment compose : il y avait l des hommes, certes, mais aussi des femmes, des vieillards et mme des enfants. Aucun navait de pupille. Leurs orbites taient dun noir profond, opaque. Voici, commenta la Rage, ceux qui ont perdu la vie de ta propre main. Ce sont ceux qui tu as tus ces derniers jours, dans le monde vritable. Chaque victime a t compte, chaque main arrache comptabilise, soigneusement note. Tu as devant tes yeux la somme de toutes tes actions ! Chaque goutte de sang verse devra tre compense, un prt pour un rendu ! Chaque chose a son pendant, rien nest dfinitivement gratuit, et surtout pas la mort Jonas regardait sagrandir sous ses yeux terris la foule de ses victimes humaines qui, marchant lunisson, se rapprochait du pied de lescalier. Ils veulent monter, hurla le Commandeur, ils veulent monter ! Jonas se releva et courut tant quil put, gravissant les marches quatre quatre. Quand il sen retrouva si essouf quil dut arrter, il regarda derrire lui : il ntait pas mont dun pouce, comme sil avait gravi une vis sans n tournant dans le vide. A loppos, la foule des cadavres vengeurs hurlait sa rage en contrebas et commenait monter les marches. Ne les laisse pas me faire du mal ! gmit Jonas entre ses dents, au bord de la folie. Je le ferai, mais il faut me promettre Tout ce que tu voudras ! Il faut me promettre que dsormais tu embrasseras ton destin. Lheure nest plus au doute, Jonas, lheure nest plus au doute Sois dvou ta colre, recentre ton dsarroi. Rien nest plus vrai que ta colre ! Elle seule dcide du sort de ces cadavres. Jonas ferma les yeux et entra en lui-mme, dabord pour se protger de la folie qui le guettait, puis pour digrer ce qui venait dtre dit. Il ny a plus de place pour le doute, rpta-t-il. Jai choisi ma voie et il est trop tard pour renoncer. Tu peux encore renoncer, Jonas ! Regarde, ils sont presque l ! Ils montent te chercher : tout sarrtera alors, lorsque tu seras entre leurs mains. Mais tu devras vivre avec la souffrance du remords. Seuls les faibles ont du remords, Jonas, seuls les faibles Ecrase toute envie davoir du remords : tu nas pas rougir de ta haine Elle balayera le monde si tu le dsires assez fortRenie ton humanit, Jonas ! Jonas ouvrit les yeux. Balayer le remords. Ne pas se soucier du mal. Etre au-del de ces notions primitives, punitives. Ntre que soi. Etre sa propre balance. A prsent il pouvait entendre les pas asques des morts quelques mtres sous lui. Ils taient en avance. Les escaliers taient escarps mais les cadavres ont de la ressource lorsquil sagit de leur vengeance. Balayer le monde. Etre la mesure du chaos. Jonas tait assis sur les marches, la tte entre les genoux. Lorsquil releva les yeux, le premier cadavre tait sa porte, un mtre de lui. Ctait une petite lle. Elle ne devait pas avoir sept ans. Jonas se souvenait trs bien lui avoir crev les deux yeux avec son index, une de ses premires proies. Derrire elle se tenait un de ses plus dles lieutenants. Il portait encore les stigmates de la bataille qui lui avait cot la vie. Ils tendirent tous les deux la main au Commandeur, en mme

temps, comme pour lintimer par ce geste de venir les rejoindre, en bas, daccepter ses torts et den subir les lourdes consquences. Jonas se leva dun bond et cracha au visage de la petite lle. La Rage mit un petit gloussement. Je ne regrette rien de mes actions passes, afrma lentement Jonas son lieutenant car il avait dj pouss la petite lle dans le vide. Je ne suis plus Jonas, je ne suis que la colre de Jonas Je nai pas moccuper de sentiments aussi vils que le remords ou la compassion ! Il se retourna vers lescalier montant, tournant le dos son dfunt lieutenant qui ne bougea pas, mais qui serrait ses dents brises. Tu as compris, Jonas, chuchota la Rage. La vision svanouit en un instant. Ouvrant les yeux de nouveau, Jonas saperut, sa grande joie, que les murs autour de lui taient revenus leur place initiale. Lescalier tait sombre, mais tout ce quil y avait de plus normal. En levant les yeux, il saperut mme quil ntait plus qu une dizaine de mtres de la sortie. En effet, une porte entrouverte dcoupait sa silhouette lumineuse au sommet des marches saillantes. Il tait arriv assez haut pour contempler toute la ville. La journe tait apparemment passe trs vite, puisque la nuit commenait poindre. Tout tait sa place. La cage de fer de Lucie avait atterri exactement lendroit voulu, au sommet du btiment quil venait de gravir. La jeune femme emprisonne dans son carcan de mtal, lui-mme encastr dans un mur, accueillit son arrive sans grande surprise. La gigantesque boule ferreuse avait creus une profonde cicatrice dans les entrailles du btiment. Le voyage sest bien pass ? demanda-t-il sans vraiment attendre de rponse. Lucie lui lana peine un regard, mme pas mprisante, simplement indiffrente. Elle regardait la scne dun air fort dtach. Ses cheveux, eux, navaient visiblement pas su rsister au vol dans latmosphre : la pigmentation de sa chevelure noire avait vir au gris sombre, lui confrant un air dternit. Jonas tourna son regard vers le ciel gristre. Que crois-tu quil adviendrait de nous, ma chre Lucie, si nous devions nir ainsi, seuls, perdus tous les deux au centre de la ruine, de la dsolation ? Crois-tu que la balance serait rquilibre ? Crois-tu que nous pourrions tout reprendre de zro ? Comme avant Lucie ne rpondit pas. Elle ne lentendait mme pas. Jonas lui jeta un bref regard : de toute faon, il nattendait pas de rponse son lan de nostalgie ironique. Bien sr que non, reprit-il. On ne remet jamais rien zro. Tout sajoute et rien ne soublie vraiment. Mais on peut y rver Il t quelques pas vers labme. Posant son pied sur la rambarde et son coude sur sa jambe, il posa la tte au creux de sa main. Au moins, nous sommes aux premires loges pour assister au spectacle de ce soir, reprit Jonas en regardant en bas la ville staler ses pieds. Au loin dans les rues, une masse compacte entamait son mouvement : on pouvait apercevoir au travers de la brume naissante une multitude de ambeaux se dplacer lentement, en un groupe ordonn murmurant une trange litanie faite de grognements, de pleurs touffs, de soupirs et de hurlements sauvages. Ce ntait pas un carnaval, non, juste une arme en marche. Comme depuis plusieurs jours, obissant un rituel immuable, la grande armada de Peur faisait sa ronde de nuit, tendant son pouvoir.

-33Bataille du haut dune cathdrale


eville Neuhaus avait toujours ltrange facult dtre en retard nimporte quel propos. Sa vie aurait pu dpendre du fait quil soit lheure en un endroit prcis, il ny tait jamais. Certes, Neuhaus ne possdait pas de montre. Il ne possdait pas grand-chose, du reste, linstar de ses compagnons dinfortune, tous mendiants comme lui et dsormais membres part entire de larme de clochards constitue par Hermann. Mais il fallait toujours que Neuhaus soit en retard. Tu tamnes ? lui hurla un autre clochard qui, lui, tranait du ct du rayon visserie-clouterie. Il va bientt faire nuit et Hermann a bien dit de revenir avant la nuit ! Cest pas vrai, Neuhaus, tu le fais exprs ou quoi ? Neuhaus sortit donc du rayon des clous avec un gros sac en toile sur le dos, auquel il avait rajout deux sacs en plastique bringuebalant sur ses ancs, desquels on voyait dpasser les manches de plusieurs outils. Il rejoignit les autres qui commenaient dj vacuer le magasin de bricolage quils venaient de mettre sac. Ils taient bien cinquante encore arpenter les talages de marchandises, prendre pelles, pioches, marteaux et tournevis, consommables de tout poil, petite bijoute usuelle et autres bricoleries sans importance apparente. Hermann avait concoct une liste des plus saugrenues, mais lair avec lequel il avait donn cette liste aux missionns navait rien eu de drle, si bien quils se sentirent en devoir dhonorer le plus scrupuleusement possible cette commande. Aprs tout, il tait le chef de guerre. On ne conteste pas les ordres du chef. Surtout si on ne les comprend pas. Lorsquils sortirent du magasin qui jouxtait les quais, les autres taient dj partis rejoindre le point de ralliement. Tu vois, Neuhaus, un de ces quatre, a va nous poser des soucis, cte manie que tas dtre toujours en retard Neuhaus baissa la tte, comme toujours un peu ahuri mais de bonne volont. Le soleil tait bas, on lapercevait derrire les lourds nuages gris en une silhouette diaphane. Il leur restait deux heures, peut-tre trois avant quil ne fasse tout fait nuit. A cet instant, il faudrait quils soient labri sils tenaient la vie. Ils se dirigrent donc vers le euve, au centre de la ville, en un petit groupe serr. On ntait pas labri dune mauvaise rencontre, aprs tout. La cathdrale, lourde et imposante, plongeait dans son ombre le parvis monumental qui stalait ses pieds. Btie au bord du euve, prserve des assauts urbanistes, elle sasseyait sur son le, isole du reste de la cit. Un endroit parfait pour qui veut une place stratgique : il y avait assez de visibilit pour laisser dcouvert un primtre denviron trois cent mtres, rduisant les risques dattaque surprise. Les pais murs gristres avaient su rsister des centaines dannes dhistoire guerrire. Il tait bien normal de penser quen de pareilles occasions, la cathdrale saurait protger en son sein ceux qui le lui demanderaient. La gigantesque foule des mendiants avait investi chaque arche, chaque vote, chaque arcboutant, saffairant dans de grands travaux de construction, ou plutt dobstruction : avec de grandes planches on bouchait chaque vitrail, chaque porte de ct, chaque aration, laissant tout de mme nu les nombreuses meurtrires dissmines un peu partout sur la masse de pierres tailles. Galaad, en superviseur des travaux, sassurait que chaque chose tait conforme aux plans envisags par Hermann. La neige qui recouvrait les chemins de pierre, sortes de pont suspendus au-dessus du vide, rendait les travaux malaiss mais il y avait urgence. Il ntait pas question de traner car la nuit approchait grand pas.

Hermann, lui, observait cela de loin. En haut dune des deux tours massives qui surplombaient le reste de ldice religieux, pench sur la balustrade et entour de ces deux gros chiens qui dcidment ne voulaient plus le quitter, Hermann attendait avec anxit que ses soldats nissent de tout barricader. Il se sentirait mieux une fois que cela serait fait. La ville avait lair si calme vue den haut. Il savait bien que non, la ville ntait pas calme, mais la surface en tait stable, comme la mer. En-dessous, cest le grand bouleversement organique et purulent. Mieux valait ne pas trop y penser, ne pas envisager le pire : son ventre le faisait dj un peu souffrir. Lhypothtique bataille qui allait se tenir ce soir, sur le parvis de la cathdrale, le rendait songeur dans le mauvais sens du terme. Il essayait de svader par la pense, la manire dont on attend impatiemment le sommeil pour sortir de sa vie quelques heures. Les deux gros chiens taient-ils seulement des chiens qui jappaient et sautaient autour de lui en gmissant ne laidaient pas vraiment se concentrer. Ils ntaient pas mchants, mais potentiellement nervants. Les coups de marteaux non plus ne lincitaient pas sortir de son corps. Ils rsonnaient dans son crne sans quil puisse les occulter. Le cours des choses voulait, apparemment, quil prote de chaque moment dinquitante angoisse, de chaque seconde, pour que cela passe encore moins vite. Pour bien quil se rende compte, en rcapitulant le tout, quil tait en train de commettre une grave erreur. Rien ne se rsout par la force tonnait la voix dans sa tte, une voix douce et anglique comme celle du mensonge. Des idioties, bien sr ! Plein de choses se rsolvent par la force, commencer par ce que ses soldats et lui devaient accomplir ce soir. Deux heures plus tard, la nuit tombait, et la neige avec elle, de nouveau. De grands nuages de condensation sortaient des bouches des soldats grelottant dans des habits inadapts. Il se frottaient les mains, les ancs, et ils buvaient aussi : Hermann les avait autoriss se servir dans les boutiques. Aprs tout, personne ntait plus l pour surveiller et puis cela ne ferait de mal personne, au contraire. Personne ne se bat mieux quun soldat mch ; Hermann ne se souvenait plus du lm dans lequel il avait entendu cette phrase mais elle rsonnait encore trs bien ses oreilles. La cathdrale, elle, transforme en bunker antique, tait prte tout, commencer par protger les mendiants sous ses paisses votes. Ils sy tenaient par centaines, investissant chaque chemin de ronde, chaque escalier extrieur, chaque niche o un homme peut se tenir. De loin, une personne non avertie aurait pu facilement croire que la btisse avait multipli par cent le nombre de sculptures qui ornait ses faades tant les clochards restaient immobiles, transis de froids dans leurs mitaines grotesquement nes. Les armures de fer blanc, les casques en botes de conserve, ntaient pas non plus de trs bons isolants, mais il fallait faire avec. Tous attendaient avec impatience lissue des vnements. Galaad arriva en haut de la tour dHermann. Ce dernier, toujours pench la rambarde, regardait la ville en silence se recouvrir de neige, couche aprs couche. Entendant les pas du jeune homme crisser dans la neige frache, Hermann se retourna sans rien dire. De petites larmes staient cristallises sur ses joues. Il esquissa un hochement de tte en direction de Galaad. Les deux coyotes, eux, staient mis labri dans une petite niche en forme dventail, langues tires. Nous sommes prts, affirma Galaad. Lhomme la tte perce ne put sempcher de se retourner pour regarder les derniers rayons du soleil teinter dune lueur dor les toits de la ville. Il ne put non plus sempcher de penser quil sagissait peut-tre de la dernire fois quil verrait le jour se coucher. Une sensation bizarre. Hermann, suivi de prs par les deux coyotes, descendit en silence les cinq-cent soixante-treize marches qui le sparaient du reste du monde sans adresser la parole qui que ce soit. Croisant les soldats dune nuit affairs comme jamais uvrer pour lextension de leur propre survie, observant

les visages macis, veins de bleu, expulser une ne fumerolle blanche et givre, coutant les coups de marteaux enfoncer les clous plus profond dans sa tte, Hermann traversait la cathdrale en bullition, lieu de vie, lieu de mort, tout cela mlang dans un hideux chaos guerrier. Il se demandait sil sagissait dun sacrilge, tout de mme, cest bien cela que lon appelle profaner, se disait-il. Mais constatant quel point il avait fait fausse route, il se ressaisissait bien vite. Quelle meilleure utilisation peut-il exister pour une glise, aprs tout? La prire, tout le monde peut faire cela chez soi : la cathdrale na jamais eu vocation de mgaphone vers les cieux ! Non, ce qui tait plus embtant, ctait bien autre chose : cette certitude, grandissante dheure en heure, quil envoyait tous ces hommes encore joyeux directement entre les crocs des btes qui les tueraient sans piti, sans tats dme. Il tait un peu tard, maintenant, de toute faon. Le froid tait vritablement mordant, aigu comme mille coupures entaillant une peau dj ne et rche. Les ocons ports par le vent laveuglrent lorsque furent ouvertes sa demande les gigantesques portes battants sculptes, seules ouvertures laisses libres de toute entrave, de toute consolidation. Ctaient aussi les ouvertures les plus accessibles et les plus majestueuses, celles qui donnaient directement sur le grand parvis, devant louvrage. Accompagn des coyotes, de Galaad et dune poigne dhommes de conance, Hermann marcha contre le vent en direction du centre du parvis qui, cern par les tnbres alentour, prenait une allure dantichambre vers les Limbes. La grande place sans relief, pave de gros galets plats, noffrait aucune rsistance au puissant soufe neigeux si bien que, couvrant de leurs avant-bras leurs yeux presque clos, les hommes durent se rsoudre ne pas aller aussi loin quils lavaient prvu. Lorsquils sarrtrent pour faire face la puissante architecture gothique plonge dans le noir, les extrmits de leurs doigts commenaient bleuir. Une nuit sans aucune piti sannonait car les blessures, ravives par le froid, seraient cassantes, saignantes ; Hermann le savait. Il savait galement que le choix de cette nuit prcise tait idiot, mais il ne reculerait plus. On pouvait esprer que larme den face serait tout aussi incommode par le froid que ses propres hommes. Restait encore la faire venir jusquici Ils nattendent plus que ton signal, annona Galaad Hermann, transi de froid. Le jeune garon, engonc dans une armure trop grande pour lui, nen avait pas moins lair royal qui manquait quelquefois son pre. Hermann t mine dacquiescer, comme sil prenait cette nouvelle avec beaucoup de solennit alors quil lui tait seulement difcile dexcuter le moindre mouvement. Allez-y, ordonna-t-il. Il fait assez noir maintenant Une odeur dessence monta dun coup, trs forte, irritante, emplissant lair autour de la cathdrale des dizaines de mtres la ronde. Galaad venait de lever un bras en direction du portail nord, celui vers lequel ils taient tourns et o se tenaient environ sept cents hommes, perchs comme une arme de funambules sur des dentelles de pierre. Il y eut des ordres donns, des instructions hurles, qui couvrirent un instant le cri strident du vent avant dtre engloutis de nouveau. Tout ce petit monde venait de sanimer. Limpression grotesque dassister la reprsentation dun spectacle de marionnettes traversa Hermann avant de svanouir: de vrais hommes taient l, en train dessayer de mettre en place un stratagme des plus risqus. Lorsque tout sera en place, retournez lintrieur rapidement, dit-il Galaad et ses hommes de confiance. Il ne faudra pas traner longtemps dehors Mais toi ? protesta le jeune ls du Roi Mendiant. Tu ne rentres pas dans la cathdrale avec nous ? Si, bien sr Mais aprs : avant toute bataille, il y a ngociation, expliqua Hermann tout en pensant quil faudrait peut-tre arrter cinq minutes de se rfrer la ction quil dvorait ses

heures perdues. Je ne tiens pas, reprit-il, ce que vous soyez encore l quand ils arriveront. Sils arrivent, bien sr Ces mots avaient sonn, non comme un conseil, mais comme un ordre solennel. Hermann parvenait de mieux en mieux donner des ordres, sans en avoir lair. Ctait trs valorisant. Tous rent mine daccepter la fatalit, se demandant ce qui lui passait par la tte, sil ntait pas un peu fl, cause du froid peut-tre. Cependant tous se contentrent de regarder la faade nord qui sanimait de plus en plus, chacun trouvant sa place. Une lueur pera lobscurit : la lumire dune amme vive venait de natre au fond dun vieux bidon de ferraille, bien amarr une gargouille, juste en dessous de la grande rosace en faade. Les traits de la statue semblrent sanimer sous la danse des ammes, lui confrant un air dment et tragique. La petite lueur ne resta pas longtemps orpheline. En quelques minutes, des centaines de ammes staient allumes, inondant dune lumire rougetre la moindre parcelle de pierre, la moindre statue. Un gigantesque ballet de feux follets venait de souvrir sous les yeux bahis dHermann et ses hommes, rests au pied des tours pour contempler le spectacle. A prsent, la cathdrale tait la gigantesque scne dun spectacle tourbillonnant et fantomatique, sature de milliers dyeux de flammes. Maintenant, rentrez ! hurla-t-il. Ils vont voir la lumire, cest plus que certain, et ils seront l bientt ! Fermez les portes, mais attendez mon retour pour les barricader ! Et dites-leur de garder les flammes vives le plus longtemps possible : le vent souffle fort ! Les hommes, qui venaient de comprendre quils ntaient plus en scurit dehors, ne tardrent pas dguerpir aussi vite que possible. Galaad, lui, donna un grand coup du plat de la main dans le dos dHermann. Cest compltement idiot mais cest gnial! lana-t-il, tout en sloignant petits pas tranquilles, tranant derrire lui les deux coyotes par la peau du cou. Les deux animaux mettaient de plaintifs jappements : ils ne voulaient pas quitter Hermann et se dbattaient comme ils pouvaient. Mais ils disparurent derrire les lourdes portes en bois un instant plus tard, et Hermann entendit distinctement les loquets senclencher. Lorsquil repasserait ces portes, il faudrait faire vite pour clouer les lourdes planches qui scelleraient dfinitivement lentre. En attendant, il tait seul au centre du parvis, expos la morsure du froid et de la neige. Des milliers dyeux lobservaient du haut de la cathdrale illumine. La gigantesque btisse tait devenue un lot de lumire au centre de lobscurit. Le vent hurla, strident, pendant dix bonnes minutes. Dix minutes durant lesquelles Hermann, debout dans le froid, tenta de discerner le moindre mouvement dans les ruelles menant au parvis, sans toutefois y parvenir. Rien que le noir et, hormis le vent violent, le silence dune ville morte, coup par les hurlements morbides des coyotes lintrieur de la cathdrale. Il se demanda alors sil navait pas rv tout cela, sil ntait pas simplement devenu fou, quil errait seul, la nuit, dans une cit endormie qui navait rien de fantastique. Lorsquil se retournerait, la cathdrale serait plonge dans la semi-obscurit des clairages publics. Une sirne rsonnerait et des hommes sortiraient dune camionnette blanche pour le reconduire lasile. Mais Hermann se secoua violemment : non, dcidment, ce ntait pas le moment de prendre ses rves pour la ralit. Le froid mordant engourdissait mme sa pense, la rendant plus molle, plus douce. Baissant les yeux vers le sol, il prit soudain conscience de lincongruit de sa tenue vestimentaire. Depuis cette matine o il tait sorti de chez lui pour ne plus y revenir, il avait conserv les mmes vtements. Un pantalon de velours ctel ceignait ses hanches, et les mmes bretelles le soutenaient. Sa veste noire tait un peu use mais elle ferait encore de lusage. Il portait, certes, une sorte de plastron ferreux par-dessus tout ce fatras de tissu, mais il ntait que trs peu

protg du froid. Sil restait encore longtemps comme a, au milieu de la neige qui commenait samonceler sur ses pieds, il sendormirait debout pour ne plus jamais se rveiller, ctait certain ! Dailleurs, il commenait en avoir des hallucinations. Il percevait maintenant, derrire les sifets du vent sengouffrant sous les arcades, le son dune te ou tait-ce celui dun fre entonner joyeusement un petit air lugubre. La mlodie tait douce, agrable lcoute bien que drangeante, presque inhumaine et en tout cas totalement irraliste, voire irralisable. Ce ne fut que lorsquil perut, derrire ceux du vent, les cris, hurlements et chuchotements qui accompagnaient usuellement larrive des armes de Peur quil remarqua les signes quon lui faisait depuis plusieurs minutes depuis le haut des tours. Les armes ennemies taient en marche, avanant lentement au son dun air de te. Alertes par linexplicable lumire se dgageant de la cathdrale, elles avaient concentr leurs troupes pour les mener en un seul et mme endroit, prcisment celui o Hermann se tenait seul, en cet instant. Les armes de Peur dbouchrent sur le parvis lentement, entrant par plusieurs ruelles diffrentes pour converger sur la place o Hermann, impassible, les attendait. Certaines factions arrivaient par le euve dans de vieilles barques, et dautres remontaient les tunnels des gouts pour surgir des lourdes plaques de fer scelles. Ils taient dj des milliers lorsque Hermann se rendit compte de sa premire erreur: les soldats aux masques de dmons taient deux trois fois plus nombreux que larme des Mendiants. Il leur faudrait compter sur lappui que procure une bonne retraite aux murs de pierre. Jaillissant de chaque coin sombre, dversant leur ot ininterrompu de malveillance et de putrfaction, les soldats de Peur envahissaient le parvis au son de la flte macabre et du tambour qui, en rythme, martelait les pas saccads de larme en mouvement. Comme sortis dun songe liquide et glauque, malsain comme le fond des mers, les soldats comblaient chaque parcelle vide dune prsence mauvaise, dbordant de frayeur et de paroles impies. Les masques, clairs par les lumires tremblantes des ammes accroches courageusement aux ancs de la cathdrale, prenaient une vie emprunte aux goules et aux larves, aux fantmes du pass. Et la place bruissait des murmures sauvages, incomprhensibles, des armes de la Peur, et les dmons taient sortis de leurs tombeaux. Lorsquils furent en place, laissant bien vingt mtres de vide face la cathdrale les vingt mtres les plus clairs o Hermann se tenait le mouvement se souda et tous se compactrent en une masse informe et solidaire. Ctait assez trange de voir ces cratures doit-on encore dire des hommes ? se tenir aussi serres entre elles juste pour viter la lumire, fusse-t-elle celle des ammes. Crant par cette manuvre une aura dinsanit qui ne manquerait pas dimpressionner les hommes accrochs la pierre, larme des ombres prenait lavantage, du moins psychologiquement. Les murmures se rent plus fort, plus distincts. La te se t galement plus prsente, comme pour un hymne solennel, plus rythmique. Les soldats ouvraient la bouche de faon synchrone, et le son qui en sortait tait indescriptible. Ce que scandaient ces soldats, mi-chemin entre le soufe et le hurlement, ressemblait au Angst allemand sans toutefois y coller totalement. Ce mot imprononable rpt des dizaines de fois par les hommes de Peur prenait valeur de mantra, invoquant les divinits de la destruction et du malheur sur la grande place. Peur arrivait. Les hommes hurlaient, rptaient sans arrt, sans reprendre leur soufe, de plus en plus vite. Et lorsque Peur sextirpa de la masse compacte de ses mes soumises, ondulant de manire inhumaine pour se sortir de lamas de chair form par ses troupes, comme un fantme gluant nobissant pas aux rgles de lanatomie, le son de la petite te cessa totalement et les hommes cessrent de scander en rythme. Laissant ses troupes deux mtres en retrait, Peur t quelques pas en direction dHermann,

seul sous la vote reprsentant le Jugement dernier. On pouvait y voir un grand Dmon dvorant les paens enfourns dans une gigantesque marmite sous laquelle on avait allum un grand feu, nourri par les corps dautres paens. La lueur des flammes confrait la scne un aspect prophtique. Peur xa Hermann de ses deux grands yeux blancs, sans pupille, du haut de sa gigantesque silhouette liforme et tordue. Avec lui son cortge de soupirs, de chuchotements tourbillonnants, enttants, quHermann connaissait bien. Lhomme la tte perce ignorait sil devait se comporter comme sils se connaissaient dj, ou bien sils devaient faire les prsentations dusage. Il prfra cependant une mthode plus concise, et plus simple. Tes armes nont aucune chance de vaincre cette nuit, murmura Hermann avec un grand aplomb, ne dtournant pas son regard des yeux sans vie de Peur. Jen serai le garant. Il nest pas de place pour deux armes comme les ntres ! Retournez au nant qui vous a vus natre, tes hommes et toi Ou bien prparez-vous en payer le tribut de sang Pour toute rponse, Peur sourit, dvoilant de nes dents perles et pas encore corrompues. Puis il leva un bras en direction de la masse gluante de son arme serre. Un homme masqu en sortit. Il portait une arquebuse. Hermann ne voulut rien en montrer mais il eut un petit mouvement de recul intrieur. Je suis la Peur. Je suis lHydre, dont la tte coupe repousse plus vigoureuse. Jannihile la volont l o je passe. Ce ne sont pas tes clochards qui vont mettre en droute mon irrsistible essor, se moqua Peur, en abaissant son bras. Maintenant, vois ta nouvelle toile ! Larquebusier arma son engin et le pointa vers une arcade de la cathdrale. Sans quil lui en soit donn lordre, il dcocha un coup, qui rsonna longuement dans latmosphre. Il y eut un petit cri grave, rauque. Sous le regard dcontenanc dHermann, une silhouette en haillons tomba lentement le long de la tour ouest, cognant plusieurs reprises sur les gargouilles saillantes avant de venir sempaler sur les hautes grilles de fer ceignant la grande btisse. Voici la ralit, Hermann Heliophas : tt ou tard, je finis toujours par lemporter Sur ces mots, Peur dnoua le bandeau qui entourait son large front. Sous la ne toffe, ce quHermann avait dabord d prendre pour une grande cicatrice tait en ralit un troisime il demi clos, suintant un pus gristre et pais au milieu duquel surnageaient nerveusement quelques vers blancs et rouges. Lil tremblotait, il nosait pas souvrir. Les armes noires hurlrent si fort quHermann crut perdre la fois ses tympans et la raison. Le cri tait si aigu quil t rsonner les votes. Peur se retourna pour pntrer de nouveau dans son arme compacte. Il ny a pas de ngociation, nous sommes dj en guerre ! Je suis en guerre depuis ma naissance et je ne connais pas dautre issue que ma victoire, chuchota-t-il avant de disparatre dans un bruit de succion inexprimable. Hermann sut cet instant quil fallait faire vite : dj les armes se scindaient en plusieurs masses distinctes et se rpartissaient autour de ldifice. Il entendit les portes sentrouvrir derrire lui, grincer sous les poids des annes : les autres venaient son secours, comme prvu. Oprant un rapide demi-tour, il faillit trbucher mais se rtablit juste temps pour parcourir les cinq mtres quil lui restait faire pour se mettre labri derrire les portes. Une fois lentre passe, des clochards par dizaines se prcipitrent pour barricader le tout de lourdes poutres et pour faire fondre les gonds avec des chalumeaux emprunts au magasin doutillage. Tezcatlipoca et Quetzalcoatl se jetrent sur lui avec entrain pour lui lcher le visage mais il les repoussa : lurgence tait prsent proclame ! Larme de Peur cogna longuement sur les doubles battants avant de se rendre compte quil lui faudrait beaucoup de temps et dnergie pour les briser. Hermann et Galaad, eux, avaient dj eu le temps de monter en extrieur, environ trente mtres du sol, sur le chemin de ronde. L, les ches

des mendiants pleuvaient par dizaines sur la foule des soldats noirs, sifant dans les petits interstices des meurtrires, enfonant leurs pointes cruelles dans les ttes en contrebas. Il faut maintenir leffort sur les grandes portes! hurla Hermann son jeune lieutenant. Tant que nous avons de quoi les caillasser depuis ici, il faut continuer Au mme instant, un choc violent branla les fondations du btiment et faillit faire perdre lquilibre Hermann. Se penchant par-dessus le parapet, Galaad reconnut un blier, que les soldats de Peur agitaient vigoureusement davant en arrire pour le cogner sur les portes bloques. Un second choc rsonna ! Hermann donna pour ordre Galaad de redescendre dans la nef tandis que lui se chargerait de haranguer les tireurs et de leur donner de prcises instructions, savoir dgommer rapidement les sombres costauds manipulant le blier. Mais la chose tant plus facile ordonner qu tre excute, et ses propres soldats tant la fois transis de froid et deffroi, Hermann se mit lui-mme la tche et russit assommer froidement un soldat laide dune pierre tombe dun rempart branlant. Montrant par cette action prcise, glorieuse et en grande partie due la chance que les armes de Peur ntaient pas invincibles, il laissa les mendiants jeter eux-mmes ce quils avaient sous la main. Il redescendit pour valuer le temps qui leur restait avant la prochaine effraction des portes. Il sagissait de leur meilleure dfense, il ne fallait pas quelles cdent trop vite, pensait Hermann, bien conscient quelles ne tiendraient pas ternellement face la frntique dbauche dagitation de lautre ct. Larme grouillante avait quelque chose de malsain dans son ensemble: certes, ils taient vtus et masqus de la plus sombre manire qui soit, mais l ntait pas le pire. Leur manire de se mouvoir en groupe tait proprement parler abominable. En tout cas, ils ne se dplaaient comme rien dhumain. Et lorsque, aprs avoir descendu le long et troit escalier qui menait la nef, Hermann se retrouva sur le petit chemin qui bordait en hauteur le primtre intrieur de la construction, il fut forc de constater quil avait peut-tre surestim la valeur de sa stratgie. Tout allait beaucoup trop vite, ils navaient pas le temps de se retourner, dchafauder des plans de sorties : sitt quune porte tait consolide, les soldats de Peur sen prenaient une autre un peu moins bien ouvrage, si bien quen rsultait un sentiment de chaos et de confusion gnrale. Sils ne se calmaient pas, la panique les treindrait tous bientt. Du dehors, on entendait schapper de terrifiants murmures, des rires stridents et animaux ! Les mes vengeresses de Peur ne spargnaient aucun stratagme pour avoir lascendant. Galaad, suant grosses gouttes, remonta les puissants escaliers de pierre qui le sparaient de son chef. Son armure en fer blanc, encore immacule, paraissait maintenant trangement ne, ridicule et misrable. Hermann aurait voulu en rire, lui ordonner daller passer une vraie protection, mais il sabstint de tout commentaire car il commenait comprendre quil venait de donner naissance aux prmices dun vritable massacre ! On dirait quil y a un peu dagitation, constata Galaad en feignant de matriser lensemble et dy apporter une certaine cohrence, mais on va tenir le coup : tout le monde a la foi ce soir, cest notre plus grande puissance ! Et puis les portes en ont vu dautres ! Tout se passe bien dehors ? demanda-t-il inquiet. Hermann ne sut que rpondre. Il tentait de garder la matrise de ses gestes, mais son visage, bard de tremblements et de tics nerveux, trahissait sa confusion. Il se mit compter dans sa tte, jusqu dix, puis jusqu quinze, lentement, en respirant bien profondment. Puis il eut la force de rpondre que oui, bien sr, tout allait bien. Si lon excluait le fait que bientt les hommes seraient court de munitions, quil leur faudrait enlever les pierres mme les murs (heureusement quils avaient prvu marteaux et burins, en esprant que dans la panique ces outils ne soient pas eux-

mmes jets), alors oui, tout allait trs bien. Tout allait si bien quil dcida dy retourner pour aller prendre la temprature lextrieur. Galaad se contenta dapprouver bruyamment et de retourner dans le feu de la bataille qui navait, proprement parler, pas vraiment commenc. Lair glac rveilla Hermann. Les coyotes, toujours sa suite, jappaient dun air inquiet. La vue des milliers de soldats tentant dinvestir le ridicule lot de pierre taille le rveilla aussi. Dehors tout ntait que furie, cris et hurlements dhommes qui ne staient mme pas encore touchs. Le sang viendrait plus tard. Les mouvements de la sombre arme de Peur taient la fois saccads et uides, et ses soldats taient si nombreux quils en taient colls les uns aux autres, agglutins. Mais Hermann distingua tout de suite la variation dans londe, comme une vague perturbante qui viendrait contrecourant dune mer, crant un sillon de sinistre prsage. Au milieu de la foule noire, un gigantesque amas de chair aux contours imprcis, habit de dizaines de bras, de jambes, de ttes hurlantes, gesticulant en tout sens, semblait prendre naissance. La chose compacte, tenant la fois de la chair et du caoutchouc, laissait sa surface courir les frmissements prcdant la vie incarne : ce ntait pas encore vritablement vivant, seulement une bauche du vivant, en expansion au milieu dune foule de dmons. Un violent choc, suivi dun craquement de bois, t sursauter Hermann et reprendre ses esprits, le sortant un instant de sa funeste rverie concernant la chose en formation. Les lourdes portes de la cathdrale venaient de chir, et le bois qui les composait, ce mme bois qui navait pas pli des sicles durant, venait de hurler toute la peine quil avait rsister aux assauts rpts des soldats noirs et de leur blier couronn de fer. Hermann se redressa et parcourut en quatrime vitesse les dix mtres qui le sparaient de la tourelle nord. L, quatre hommes dents, agressifs et avides de combat, senttaient jeter tout ce quils avaient porte de main sur les soldats de Peur. Hermann hurla si fort quils crurent en perdre lesprit. Quest-ce que vous attendez !! Concentrez vos efforts sur le blier ! Cassez-leur le crne ! Des mots dits avec tant de rudesse ne sauraient blesser lme du vrai soldat dvou : comprenant bien quil sagissait dun pas vers leur propre salut, les hommes sexcutrent promptement, jetant mme les marteaux et les burins avec habilet. Tout autour deux, depuis les meurtrires, les archers puisaient leurs dernires ches et Hermann commenait envisager trs srieusement la possibilit de devoir sortir les pes de leurs fourreaux. Les hommes de Peur tombaient, pourtant : ils tombaient par dizaines, mme. Mais il en sortait toujours de nouveaux, cachs dans des recoins sombres et ignors, qui remplaaient les morts, si bien que leffectif gnral ne dcroissait jamais ! Et pendant ce temps, le maelstrm informe continuait de grandir au milieu de la foule des assaillants. Il avait atteint la taille dune automobile. Une automobile de chair avec des bras par dizaines. Le danger rsidait potentiellement dans cet amas trange, tous le savaient, mais il y avait plus urgent. Les portes de la cathdrale craquaient davantage chaque coup de massue. Deux soldats de Peur avaient plant des leviers dans les interstices de la pierre bordant les grandes portes : chaque pousse, ils maintenaient ainsi les battants dans une position de plus en plus avance vers lintrieur ! Hermann sentit un violent coup heurter son paule par larrire. Un barbu hirsute venait de le bousculer. Ctait Raymond, en pleine crise de mysticisme : il sadressait la fois aux hommes et au Ciel, portant un grand bidon dessence hiss bout de bras. Il posa un pied sur la balustrade, se dcouvrant la merci des archers de Peur. On voulut le retenir mais le feu nourri des ches noires empchait quiconque de se mouvoir dans cette zone de la cathdrale. Raymond, lui, semblait en pleine grce et les ches, qui le visaient pourtant, ricochaient tout autour. Tel Mose brandissant les tables de la Loi, il monta le bidon rempli le plus haut que ses bras le lui permettaient et hurla en consquence.

Que le sang inonde ma fureur, tout sera ananti dans le feu des anctres qui nont pas encore t vengs ! rugit-il, tout en vidant le contenu de son ft sur les hommes qui balanaient le blier, juste sous lui. Puis il craqua une allumette qui steignit presque immdiatement, le vent et la neige aidant. Il se retourna penaud et demanda si quelquun avait du feu. Heureusement pour nous, lun des hommes avait toujours un briquet tempte sur lui, objet ftiche quil gardait pour les hivers rudes. Raymond lui arracha lobjet, comme sil avait t perturb dans une crmonie des plus importantes. Une che la pointe rouille frla son oreille, lui laissant une petite entaille, que le froid cautrisa dans linstant. Les soldats de Peur hurlrent lorsquils sentirent les ammes lcher les contours de leurs visages, entamer leur peau, la faisant fondre sous les casques pour quelle colle au cuir de leurs masques. Mais ils ne lchrent pas le blier : ils continuaient leur besogne, la tche laquelle on les avait assigns, avec encore davantage de hargne. Les cris de peur des hommes en ammes se murent en hurlements de joie, puis en chants sombres et guerriers psalmodis dans une langue connue deux seuls. Ils ntaient plus que ammes, ils ntaient plus quune vague odeur de brl. Ils chantaient, ils chantaient, et ils cognaient de toutes leurs forces contre les portes qui petit petit leur cdaient du terrain. Les mendiants regardaient la scne avec horreur ! Les statues ornant la faade de la cathdrale, dont les visages clairs par le feu des hommes torches retaient la fois crainte et misre, observaient aussi avec une certaine dvotion le dernier assaut de ces candidats la mort. Hermann, lui, comptait jusqu dix dans sa tte pour se purger lesprit de toute crainte. Ce ntait pas forcment utile. Les portes vont cder ! hurla-t-il dans un accs de lucidit. Il rpta par trois fois son appel avant dtre vritablement entendu. Invitant les hommes rejoindre leurs compagnons rests dans la nef, Hermann rassembla les derniers combattants rests sur les chemins de ronde et leur ordonna vigoureusement daccourir en renfort. Les coups rsonnaient avec force lintrieur de la nef. On nessayait plus de retarder lentre des ennemis dans la cathdrale, puisque cette intrusion apparaissait dsormais comme inluctable. On se prparait seulement du mieux quon le pouvait, attendant avec anxit chaque nouveau coup de blier sur le bois, en se demandant quand arriverait le dernier coup, celui qui scellerait lentre des assaillants. Galaad avait sorti son pe, suivi presque immdiatement de la plupart des hommes qui en possdaient une. Limmense majorit des soldats avait t pourvue de pelles et de pioches en assez grand nombre pour venir bout dune arme entire. Cela tombait plutt bien, en loccurrence. Les coyotes, eux, montraient les dents. Les gonds se ssurrent. Les soudures, pourtant bien faites, se dsolidarisaient de la pierre petit petit. Il ny en avait plus pour longtemps. Un nouveau coup suffirait, peut-tre deux ou trois. On apercevait les ammes dansantes des hommes brlants se trmousser derrire les vitraux, reprsentant le martyre de Saint Denis. Les chants sintensiaient : larme entire reprit le chant funbre des porteurs du blier, en les encourageant se sacrier. Un frisson parcourut lchine de Galaad. Il se tourna vers Hermann qui, mont sur une chaire, xait les portes se tordre. Ce dernier remarqua que le jeune ls de Roi lui portait attention : il se tourna lgrement, sinclina et lui t un sourire de satisfaction, ou tait-ce de rsignation ? Galaad ne sut pas vraiment sil sagissait du sourire dun homme conant ou de celui dun malade dment. Hermann sentit le changement arriver. Etait-ce lappel du sang, toujours est-il quil se sentait soudain effroyablement laise au milieu du tumulte. Il navait jamais eu la guerre dans les veines, comme certains jeunes hommes peuvent lavoir. Mais lhomme la tte perce sentait une soif de

sang treindre son esprit si fort quil se sentit affam ! Sa main se serra plus fort sur la garde de son pe. Il eut soudainement hte de sen servir. Cela ne lui ressemblait pas. La sueur glace courait le long de son dos. Il sourit. Les portes explosrent avec fracas. Les mendiants qui, tout ce temps, avaient essay de retenir les portes contre leur dos furent projets cinq mtres en arrire, se rpant violemment le crne sur le sol pav. Le blier traversa les battants, suivi de ses porteurs en feu qui scroulrent une fois leur tche accomplie, se tordant en datroces convulsions, leurs bouches sifant un son dune rare tranget. Ils moururent rapidement, baignant dans une odeur de chair carbonise. Les portes baient prsent vers le dehors. Intressant, murmura Jonas de lautre ct du fleuve. Il observait depuis tout lheure lavance des hostilits avec un intrt croissant. Du haut de sa retraite, quelques dizaines de mtres au-dessus du sol, il avait, cest vrai, une vue imprenable sur lensemble. Qui penses-tu voir gagner ? demanda-t-il Lucie qui, transie de froid dans sa prison de fer, regardait muette le triste spectacle. Veux-tu que nous fassions un jeu ? Cela nous fera passer le temps. Misons ce que nous avons de plus cher sur nous, et prenons le parti de lun ou de lautre : regarde, je sors mon pe et je la pose au milieu. Cest une trs belle pe, bien forge en plus, affirma-t-il en posant lobjet deux pas de Lucie. Alors ? A toi. Lucie ne dtourna pas son regard du lieu des vnements mais se leva tout de mme, juste pour se dgourdir. Elle paraissait ignorer Jonas depuis un petit moment, comme sil avait perdu tout intrt ses yeux, ce qui ne manquait pas dagacer le principal intress. Fais comme tu veux. Moi, je mise sur Hermann, dit-il conant. Aprs tout, sil perd, je naurais plus besoin de cette pe et sil russit survivre, je nen serais que plus heureux car jaurais ma bataille, et je le dtruirai jusquau dernier nerf, jusquau dernier sang. Nous savons tous les deux quHermann va gagner, soufa alors Lucie, sortant de son mutisme. Cest prvu ainsi, tout est prvu ainsi : le voyage a commenc. Nous sommes les personnages dune histoire millnaire qui se rejoue sans cesse et qui existera toujours, jusqu la n des hommes. Hermann en est le protagoniste principal et tout porte croire quil en est galement le hros Jonas soupira et ramassa son pe, avant de la remettre dans son fourreau dans un bruit de mtal mouill. Tu nes pas trs joueuse, hein Tu ne laisses vraiment aucun suspense... Tu ne peux pas faire semblant, comme tout le monde ? maugra Jonas, regardant la jeune femme droit dans les yeux. Lucie ne rpondit rien. Elle se contenta de lui sourire, dun air presque entendu, puis un voile quitta soudain ses yeux et la fit retomber dans le mutisme. Hermann hurla de toutes ses forces. Tout le monde se replie vers le chur ! Tout le monde derrire ! Dans la confusion, il trouvait encore la force vocale ncessaire pour prononcer de telles imprcations. Les soldats de Peur rentraient par dizaines, par centaines, dans lenceinte de la cathdrale aux ancs percs. Certains grimpaient aux murs, renforant limpression dinvasion par des insectes casqus laspect trangement humain. Le grouillement devenait trop organique pour ne pas tre source de nauses. Partout de nouveaux hommes aux vtements dombre, lims, masqus de ttes dmoniaques, surgissaient des portes brises, investissant chaque recoin, dtruisant toute vie inopportune, toute existence non approuve. Les dagues transperaient vite les ventres fumants des mendiants car les armures en fer blanc taient une protection beaucoup moins physique que

psychologique. Les pointes y rentraient trs facilement et se plaisaient y rester. Le sol pav ntait plus quune vaste mare rouge et collante, lodeur dsagrable, trois minutes aprs lintrusion des soldats. Hermann et son petit groupe se protgeaient du mieux quils pouvaient derrire une vaste alle dpais piliers. Les deux coyotes peinaient contenir leur agitation, ne quittant pas Hermann dune semelle, couinant faiblement lorsquune botte venait sgarer sur leur queue. Galaad venait de se saisir dun chandelier dor et de lcraser sur un crne ennemi. Son casque pointe sen trouva tch dune mlasse rouge sombre. Nous ne tiendrons pas longtemps, hurla-t-il, regarde a, Hermann ! Il en vient de tous les cts, a grouille de partout ! Ce sont des animaux ! Hermann, de son ct, semblait ne rien entendre. Sa parole tait celle de sa lame, et il ne semblait plus faire quun avec son arme. Il perait les ventres avec grce, fendant les ttes avec fracas et jouissance ! Pourtant, la plupart des mendiants autour de lui commenaient, eux, se replier. Certains mme commenaient envisager une dfaite court terme, car les soldats noirs semblaient de plus en plus nombreux ! Seuls quelques fous et une poigne dinconscient continuaient la bataille sans dsesprer, tranchant dans le vif des chairs adverses. Hermann les remerciait de tout son coeur, comme si eux seuls mritaient sa reconnaissance. Galaad remarqua vite que lhomme au crne perc perdait tout contrle sur les vnements. La supriorit numrique tait pourtant crasante, mais Hermann ny voyait rien. Tant quil tait en vie, il continuait son massacre personnel. Jusqu ce soir, il ne savait mme pas ce qutait vraiment une guerre, une guerre relle, avec de vrais morts, de vrais bras coups. Un peu partout dans la cathdrale on se battait, en petit groupes, et chacun tentait de garder la vie sauve le plus longtemps possible ! Un rugissement retentit droite, puissant, dsespr ! Les armes de Peur connaissaient un regain de combativit et venaient de prendre le dessus sur un groupe de clochards en armes. Le cri entendu avait t celui du dernier survivant, proprement dchiquet par de froces mchoires. Encercl sous la vote nord, juste ct dune petite chapelle au vitrail bris, le petit bataillon stait fait piger par la multitude. Hermann faillit hurler en voyant des dents brises, tches de rouge, se promener seules au sol ! Mais il reprit ses assauts en redoublant dintensit, avec la force du dsespoir que seule la folie naissante procure. Tous le regardaient, tous attendaient lordre de repli, ou la faille de lhomme pour pouvoir fuir sans remords ! Mais rien ne venait. Cependant, et malgr livresse procure par le sang ennemi coulant dans les interstices des pierres au sol, il sentait brusquement le vertige le saisir. Tout bougeait trop vite ! Son pe tait vivante, elle tranchait les ttes avec vivacit ! Il avait encore la force de rire, dun rire de dment, sombre et grave Un grand coup sourd dans la pierre, puis un deuxime. Hermann arrta de rire et baissa sa garde. Dun ct comme de lautre, tous se grent, xant leurs regards vers les grandes portes do provenaient les sons. Les armes se baissrent, et les cris cessrent. De lourds chuchotements traversaient prsent lassemble des soldats de Peur, devenus plus craintifs. Sloignant le plus possible des portes tremblantes, les effrayants guerriers reculrent vers le chur, o se trouvaient Hermann et les autres. Quelque chose arrivait ! Les mendiants lavaient devin, mais les soldats de Peur avaient, eux, un avantage : ils connaissaient la chose qui les faisait reculer. Les mendiants ne faisaient que suivre le mouvement, nanmoins bien convaincus quil ne valait mieux pas traner. La gigantesque porte principale de la cathdrale vola soudain en clats, dans un vacarme tonitruant. Tous les soldats hurlrent ! Lindicible chose, le maelstrm quHermann avait vu plus tt,

venait de percer la faade, projetant ses pierres massives aux quatre coins de la nef. Les coyotes, paniqus, senfuirent et disparurent au milieu de la foule. Ce quHermann avait aperu tout lheure, au milieu de la foule des soldats noirs, avait quasiment dcupl sa masse et faisait prsent la taille de deux grands lphants. Couleur de chair passe, putre, la fois mtallique et organique, la chose compacte et vivante ne ressemblait rien de connu. Des bras en surgissaient, par intermittence, et tous portaient lpe. Les ttes hurlaient et disparaissaient sous la masse fangeuse de cette abomination, dans ce mlange contre nature de plusieurs tres humains. Et soudain, un bras gigantesque mergea du chaos ! Il empoignait avec force une pe bien connue celle de Peur lui-mme une grande pe trs ne, la lame aussi noire que lonyx. Hermann ne put sempcher de frissonner en voyant le bras commencer trancher les ttes de tout ceux qui, imprudemment, taient rests sa porte. Les coupures, nettes, franches et sans bavure, faisaient tomber les crnes sur le sol, fumants et grimaants, dans un bruit mat. La panique envahit lassemble entire, arme de Peur et arme dHermann confondues. Tous reurent vers la partie la plus sombre de la cathdrale, profrant cris aigus et hurlements de terreur. Hermann suivit le mouvement, perdant un instant Galaad de vue, ce qui ne t quaggraver son vertige. Il ne put sempcher de regretter larrive du maelstrm : il venait de lui couper toute sa belle bataille. Et tandis que la masse informe coupait les ttes, avanant sans sarrter vers le fond du btiment, chacun tentait dpargner sa vie dans le tumulte de la panique profonde. Une main agrippa violemment lpaule dHermann. Galaad, dans lembrasure dune large porte dbouchant sur un escalier descendant vers la crypte, venait certainement de le sauver. Protant de la panique gnre par lapparition du chaos rampant, le jeune garon avait su se montrer digne de la conance quon lui avait porte : il avait russi rcuprer plusieurs dizaines dhommes et les entraner vers cette sortie drobe. La fuite tait porte de main. Et les autres, protesta Hermann, nous nallons pas les laisser se battre seuls !? Je ne te reconnais pas, Galaad, tu mas habitu plus de courage ! Galaad, lui, tait dj en route pour la fuite vers la crypte. Hermann le rattrapa et le secoua avec vigueur pour quil le regarde dans les yeux. Cette fois-ci, il hurla. Et les autres ! Les autres ! Tes amis, Galaad, ton peuple !! Galaad ne ragit pas, sinon par une extrme froideur derrire laquelle on pressentait lurgence. Les ntres sont dj morts, dit le jeune homme, impassible. La bataille est termine, Hermann. Nous avons perdu Perdu ! Nous sommes crass Maintenant il faut fuir ! Toi, tu peux faire comme bon te semble : suis-nous si tu ten sens le courage, car il est un peu tard pour ragir, maintenant. Tu nous as envoys la mort : la Peur est imbattable ! Et tu nous as menti en disant que nous pouvions la vaincre Tu nas pens qu toi ! Devant cette vrit assne aussi fort quun coup de marteau, Hermann resta muet, bouche btement ouverte, des larmes naissant la jonction de ses paupires rougies. Galaad disparut en descendant lescalier en colimaon, sans regarder derrire lui. Hbt, il resta un moment inerte, les yeux dans le vide. Mes chiens O sont mes chiens ? murmurait-il, au bord de la folie, le visage couvert du sang de lennemi. Dans sa confusion, Hermann hsita un instant retourner au milieu du massacre pour chercher les coyotes sans lesquels, prsent, il se sentait nu, jusqu ce que la grosse tte barbue de Raymond vienne rouler ses pieds. Elle paraissait tellement norme, maintenant quelle avait t spare du reste de son corps. Les membres dHermann furent soudain pris de spasmes. Un violent

haut-le-cur le saisit, et il ne put sempcher de vomir de la bile sur la tte grimaante. Derrire lui, quelques mtres seulement, le maelstrm continuait sa funeste progression, coupant les ttes par dizaines. Hermann se remit en question un instant, pensant quil vaudrait peut-tre mieux pour lui que tout sarrte. Galaad vint le secouer dans sa transe. Sans lui demander son avis, le jeune garon le tira nergiquement et lentrana dans les trfonds de la cathdrale, lui faisant dvaler les marches quatre quatre. Lobscurit les enveloppa trs vite. Juste persistait, au creux des oreilles, le son des ttes coupes qui hurlaient encore. Le silence vint aprs cinq minutes de descente pic. Tout du moins ne percevait-on plus que de vagues chos qui navaient, en soi, plus rien de terrifiant. Des ambeaux brlaient, accrochs sur des supports de mtal rouill. Hermann naurait jamais pu deviner que la crypte de la cathdrale fut creuse si profondment : elle navait jamais t accessible aux visites touristiques quil affectionnait autrefois et quil trouvait bien drisoires prsent. La salle, dans laquelle une poigne dhommes et lui se trouvaient, tait si basse de plafond que lon tait oblig dy marcher courb. Au fond, coll contre un mur, un sarcophage ouvert et vide servait de poubelle aux visiteurs dun soir. Tous regardaient Hermann sans dire un mot, le passant en revue des pieds la tte en prenant un air dgot. Il lui fallut un petit instant pour raliser quil tait couvert du sang encore frais de lennemi, et quil salissait un sol autrefois consacr. Les visages face lui se faisaient durs, impitoyables. Il se demanda mme sil naurait pas mieux fait de rester au milieu de la mle, en haut, quitte se laisser couper la tte. Il naurait pas eu subir un second procs en moins de trois jours. Tu nous as menti, Hermann ! hurla un homme tremblant de tous ses membres. Tu nous as menti pour la deuxime fois ! Nous tions bien trop faibles pour rivaliser Hermann se retint de dire ce quil pensait, savoir que oui, ils taient bien trop faibles et en tout cas, pas assez motivs. Certains de vos compagnons se sont trs bien battus : ils nont pas recul, eux soufa Hermann en essuyant la lame de son pe sur sa manche. Oui, et ils sont morts ! rpliqua Galaad. Ils ont t fous, et ils ont t tus ! Ils sont morts, reprit Hermann agac, parce que personne ne sest battu comme eux lont fait. Si tout le monde y avait vraiment mis du cur, il en aurait t autrement ! Les paroles dHermann claqurent dans la salle comme une sentence. Il ntait plus tellement crdible dans ces belles paroles de bravoure. Tremblant de tous ses membres, appuy sur son arme, il tenait peine debout. Seul son regard traduisait encore sa volont de retourner en surface, et den dcoudre. Avant il faudrait faire le point, rvaluer les stratgies, mais ils y retourneraient, il en tait persuad. Galaad soupira. Se battre, pfff Nous ntions pas prt, Hermann, et la volont ne fait pas tout Nous avons perdu trop de nos amis ce soir ! Sur ces mots, il sortit de la salle vote par une petite porte sans battant, sur le linteau de laquelle tait sculpt un diable riant. Les autres le suivirent. Et lorsque Hermann se retrouva tout seul, appelant dans le noir pour leur ordonner de revenir, personne ne rpondit. Je peux y retourner seul ! se rassurait-il tout seul, assis sur le sarcophage. Oui, je peux y retourner et me battre toute la nuit. Je nai pas peur Et tout en prononant ces mots quil savait inexacts, il laissa tomber son pe couverte de sang sur le sol glacial. Le mtal tide fuma un peu, puis reposa inerte. A prsent, seul le crpitement du feu des torches indiquait que le temps ne stait pas g. Que pouvait-il faire de mieux ? Abandonn

de son arme, par ce qui restait de son arme en droute, ses penses se xaient idiotement sur les deux coyotes quil avait laisss dans la bataille. Il ne voulait plus penser la tte de Raymond roulant ses chevilles, grimaant de douleur. Il ntait plus tout fait en phase avec sa propre ralit, celle qui lui aurait conseill de suivre les autres, mme honteux, mme dchu. Puis la crainte survint. Crainte de rester l, crainte de rester seul. Surtout de rester seul Une porte claqua plus haut. Ctait la porte par laquelle il stait enfui de la nef tout lheure, cette porte mme qui venait dtre ouverte. Le bruit tait trs lointain, mais assez prsent pour faire sursauter Hermann et le forcer tendre loreille. Des bruits de pas! Ces bottes qui claquent sur les marches de pierres. Des dizaines de pieds frappant en cadence les marches. Il neut mme pas le temps de commander son corps de se lever que ses jambes le portaient dj, courant toute vitesse, affol, pour traverser la pice et emprunter la seule autre sortie connue, louverture au linteau sculpt. Il avait t suivi ! On lavait retrouv ! Les soldats de Peur taient ses trousses et la sueur, plus glaciale que jamais, courait entre ses deux sourcils tandis quil sortait de la salle pour se retrouver dans un troit couloir de pierre, toujours aussi bas de plafond. Il ne se rappela mme pas avoir oubli son pe derrire lui tant tait prsente la crainte dtre rattrap, seul, sans dfense aucune. Les couloirs se prsentaient sous la forme de passages troits, peine assez haut pour laisser passer un homme debout, et larges dun mtre un mtre cinquante. Tous les vingt-cinq mtres, Hermann se retrouvait face un embranchement. Il prenait la fourche de droite, ou celle de gauche, et une demie minute plus tard, il se retrouvait confront au mme choix, nouveau droite ou gauche, et ce linni. Cest du moins ce quil pensa lorsquil en fut son treizime embranchement sans avoir pu constater un quelconque changement ou une quelconque avance dans sa fuite : derrire lui, les bruits de pas claquants augmentaient en intensit, donnant limpression quil tait en train de se faire rattraper, malgr tous ses efforts. Il tait tomb dans un labyrinthe souterrain, encore un la ville en tait truffe, semblait-il et les seules personnes au monde qui auraient pu le guider travers ces mandres taient parties sans regarder derrire. Galaad, le tratre ! pensa Hermann au bord de la panique. Il sest enfui en me laissant derrire lui ! Et il enrageait, tout en imaginant quel sort il ferait subir au ls du Roi Mendiant lorsquil le retrouverait. Une douleur commenait envahir son anc gauche. Il avait trop couru, trop vite, et il ne respirait quen de brves et sches saccades. La peine larrterait bientt, et il aurait beau vouloir, il ne pourrait plus chapper aux soldats de Peur ! Les chuchotements dsormais familiers des hommes-dmons rsonnaient autant dans sa tte que dans les couloirs troits. Ils se rapprochaient. Lhomme la tte perce se demanda par quel miracle ces soldats avaient pu reprendre aussi vite du poil de la bte, tant donn que lorsquil les avait quitts, ils hurlaient de frayeur devant le maelstrm coupeur de tte. Puis il oublia tout fait cette interrogation lorsque, la respiration haletante, il se plia de douleur davoir trop voulu fuir. Il ne pouvait plus respirer ! Reprendre le contrle. Du calme. Du calme Il ne pourrait pas courir indniment dans le labyrinthe biscornu. A entendre la progression sonore des chuchotements, ils seraient bientt l : il aurait beau courir le plus vite possible, eux courraient encore plus vite et lui feraient le scalp en guise de prsentations. Il fallait se cacher mais o, voil qui tait plus complexe : les murs ne montant pas bien haut, tout de suite coups par un plafond que les torches avaient us au l des sicles, il tait impossible de prendre de la hauteur. Quant aux couloirs, ils se ressemblaient tous : il navait pu reprer aucune anfractuosit susceptible de le cacher. Encore une fois, une fois de plus, il faudrait rchir vite. Il percevait autre chose dans

lambiance sonore, dj peu rjouissante. Outre les bruits de pas et les chuchotements, il entendait maintenant, et ce trs clairement, une sorte de bruit de succion, un son liquide, rampant, dsagrable. La curiosit, bizarrement, ne le poussait pas rester en place pour en savoir plus. Il arriva, cass en deux, une nime fourche qui lui offrait deux possibilits : droite, ou gauche. Mais il y avait une autre indication. Sur le mur juste en face de lintersection, dune couleur rouge et frache, taient peints ces mots, la fois rassurants et droutants: Par l, lEnfer Sans plus se poser de questions, il bifurqua droite. Derrire lui, les chuchotements laissaient petit petit place un lancinant clapotis, humide et inquitant. Des murs de crnes, hauts de deux mtres cinquante, se dressaient devant, derrire et autour de lui. Aprs avoir pass une porte, Hermann stait retrouv dans ce que les explorateurs nocturnes des souterrains urbains appelaient les Abysses. Deux sicles auparavant, un gigantesque cimetire avait t vid. Des ossements on avait fait des murs, des colonnes, des salles, des pristyles, cent mtres sous terre. Le Royaume des Fantmes tait n et il ntait pas conseill de sy trouver la nuit. Hermann avait entendu dire que les malheureux splologues amateurs qui sy taient retrouvs au creux des heures sombres ntaient ressortis quau seul sacrice de leur raison. Ctait un bon prtexte pour ne pas traner l. Ses quelques cheveux se dressaient lgrement au-dessus de sa tte. Autant dyeux vids, ctait pour le moins morbide. Heureusement, les bruits de pas staient petit petit estomps derrire lui. Il avait d les semer ! Il progressa ainsi quelques instants, nosant faire plus de bruit que la politesse ne lui ordonnait, traversant les salles couvertes dorbites vides, quelquefois mme habites par des rongeurs nocturnes ou quelques chiroptres. Les sourires gs des crnes mis nu par la mort taient source de malaise. Mais il se sentait moins seul. Dbouchant sur une salle longue et haute de plafond, il constata quil venait darriver au pied dun grand lac souterrain. La couleur sombre de leau laissait envisager une trs grande profondeur. Au loin, sur lautre rive, on distinguait clairement une sorte de petit quai auquel tait amarre une barque branlante, claire par un non tremblotant. Derrire ce quai, on devinait un escalier qui montait. Il ntait pas prcis jusquo montaient ces marches, mais la rponse tait claire : ailleurs. Hermann dcida donc de rejoindre promptement cette issue pour sassurer un maximum de chances de survie. Rester trop longtemps dans les souterrains ne lui russissait jamais. A soixante mtres de l il dcouvrit un petit pont, probablement trop vieux pour tre emprunt par une arme mais certainement assez solide pour le conduire sur lautre berge. Il regarda derrire lui une dernire fois. Toujours personne en vue. Dcidment, il avait une chance tourdissante, presque insolente ! Les premiers instants de marche, Hermann ne constata aucune bizarrerie concernant le pont. Il regardait davantage ses pieds quautre chose, car vritablement fourbu. De temps autre, il levait la tte sur les cts, contemplant lapparente placidit des eaux du lac. Londe ne manquait pas de limpressionner car au combien rares sont les eaux vraiment immobiles ! La plupart des eaux qualies de stagnantes reclent toujours un petit courant, leur donnant un aspect pliss, rid. Ici, il ny avait rien du tout : juste de leau, de leau rendue noire par lobscurit alentour. Tous les cinquante mtres tait plante une torche allume, rien de plus. Elle renvoyait toujours le mme reet clair, prcis, dans les eaux calmes et lisses. Et Hermann progressait. Lorsquil dpassa la dixime torche, il se dcida relever la tte. Daprs ses estimations, il aurait dj d tre arriv de lautre ct, sur lautre rive. Il aurait dj d fouler les pavs du petit quai, il aurait dj d constater aussi que la barque tait trop use pour tre utilise. Et il aurait

surtout d tre en train de monter les marches de pierre de lescalier, en chemin vers la surface, o il pourrait respirer un air certes froid, mais moins austre quici. Il nen tait rien ! La petite barque tait toujours aussi loigne de lui que lorsquil tait parti et quil avait crois la premire torche. A vue de nez, il avait estim devoir parcourir deux cents ou trois cents mtres pour parvenir de lautre ct. Il venait den faire autant et les petits escaliers taient toujours aussi loin. Il pivota sur ses talons. Il ne voyait plus son point de dpart. Lendroit do il tait parti tait trop loign pour tre discern : on pouvait seulement compter les dix torches dpasses se perdre dans le lointain, dans le sombre, le ou. Ce chemin-l avait t parcouru mais le chemin parcourir, lui, tait rest le mme, cest dire strictement inentam ! Hermann se retrouvait prsent isol au milieu dun pont extensible dont lune des extrmits tait inaccessible et dont lautre tait dsormais trop loin pour tre vue. La panique le saisit, frontale, brlante ! Il arrta soudain sa marche lorsquil entendit le bruit. Il arrta mme son soufe. Il aurait arrt son cur sil lavait pu. Les tremblements dans ses jambes reprirent de plus belle. La sueur laissa une de ses petits gouttelettes traverser la peau plisse dHermann et aller courir le long de sa nuque. Quelque chose le suivait. Elle arrivait de lextrmit du pont trop loigne pour tre vue, celle do il venait. Hermann se mit courir vers lautre ct, aussi vite que ses poumons le lui permettaient, tout en sachant pertinemment quil aurait beau dpasser cinquante torches, il ne serait pas plus avanc. La petite barque tait toujours aussi loigne, les escaliers aussi, et les bruits, eux, se faisaient de plus en plus prgnants, de plus en plus prsents, et pressants. Hermann interrompit sa course folle. Il savait quil serait rattrap tt ou tard. Le bruit tait chaotique, un mlange de succion et daspiration, comme une indicibilit liquide et solide la fois. Hermann le connaissait. Et lorsque la source de ce son fut assez proche pour quil puisse la discerner la lumire des torches, le jeune homme ne fut pas surpris. Il connaissait cette chose pour lavoir dj rencontre. Devant lui se dressait le maelstrm de la cathdrale, lhideuse monstruosit aux mille bras arms dpes toutes aussi tranchantes quefles, la puanteur cyclopenne et informe qui ondulait avec une frnsie contrle le long du petit pont, le couvrant entirement dans sa largeur, rendant impossible toute marche arrire. La voix, familire, lui ordonnait de ne pas bouger. Cette imprcation navait t prononce par rien de ce qui pouvait ressembler de prs ou de loin une bouche. Les formes se tordaient au milieu du chaos, enfermant chacune de ses victimes hurlantes en son sein vampirique, leur tant petit petit la raison, et toutes disaient Hermann de venir les rejoindre. Le gigantesque maelstrm ralentit soudain sa progression lorsquil dpassa la dernire torche prcdant Hermann. Ainsi, presque stopp, il sembla un instant jauger de loin son futur adversaire. Hermann, lui ne se sentait pas du tout de taille combattre une telle Hydre. Il ne se sentait pas de taille combattre tout court, dailleurs. Mais que cette chose puisse sarrter devant lui, au moins un instant, rchauffa son sang de quelques degrs Celsius. Leffrayante masse tentaculaire se mit alors se tordre en de rapides convulsions. Des bruits hideux la parcoururent, comme sil rsidait lintrieur de cette monstruosit aberrante un conit aussi puissant que la guerre elle-mme. Le maelstrm hurla si fort que les minces cheveux dHermann se dressrent. Derrire le cri, des voix slevaient, des voix hurlantes et suppliantes, mais celles-ci taient humaines. Et contre toute attente, le chaos rampant commena rtrcir, rtrcir, rtrcir. Le maelstrm rduisait sa masse petit petit, petit petit, semblant ponctionner en son propre sein la force ncessaire ce changement dtat. La transformation dura une ternit, une ternit de convulsions tremblantes et vreuses accompagnes de rires stridents, de caqutements inaudibles et dautres sons infernaux, jusqu ne

plus avoir que la forme dun tre humain liforme, habill tout en noir et tenant une longue pe couleur donyx dans sa main droite. Lorsquil fut totalement form, Peur reprit son chemin en direction dHermann, lil plus blanc que jamais. Un bref instant, le jeune homme se demanda lequel, de Peur ou du maelstrm et ce bien quils furent les mmes sous deux formes diffrentes tait le plus effrayant. Il navait toujours pas la rponse cette question lorsque Peur sarrta un pas de lui, le dpassant de trente bons centimtres en hauteur. Hermann nosait pas lever les yeux vers le visage aux pupilles blanches, vein de bleu et aux longs cheveux raides. Il savait quil ny survivrait peuttre pas. La folie, sans doute, lui fit changer davis. Peur souriait. Ses dents, pourtant dun blanc irrprochable, taient atrocement pointues, et Peur souriait de bonne grce : il tait vritablement content dtre ici et maintenant. Hermann, lui, tait paralys ! Il eut seulement le temps de voir le troisime il de la crature souvrir au milieu de son front, derrire une mche de cheveux sombres. Labme souvrit sous lui. Je pourrais retrouver ta trace jusquau centre de la Terre, Hermann Heliophas : ton tre transpire tellement la crainte que la chose mest aise. Je suis lindfectible tat de ltre humain, on ne me sme jamais ! Tu tes donn le titre de hros, trs bien... Moi, je suis l pour te faire manger la boue que tu naurais jamais d quitter... Puis Hermann sentit la ne lame de lpe donyx traverser son ventre de part en part. Il chappa un hoquet tch de rouge: la moiteur humide de son sang sortait lentement, en ux rgulier, de son abdomen pour aller tacher le sol, et ses chaussures aussi. Ctait chaud. Il sabandonna la douleur, avant de ne plus rien sentir du tout, laissant sa vie glisser. Puis ce fut le noir. Le noir total.

-34O les choses se suspendent

n vibrant cho traversa la poitrine de Lucie, comme on arrache un cur.

Une onde venait de la parcourir des pieds la tte, quelque chose de violent, de puissant. La sensation la fit renatre au monde des vivants pour quelques instants, aussi se sentit-elle le pouvoir de se lever, malgr le froid extrme qui soudain lenveloppait et la nesse de son vtement. Le vent la mordait aux mollets, aux extrmits des bras et aussi sous la gorge. Croisant ses bras autour de ses hanches, elle regarda autour delle. Personne. Jonas ntait plus l : quelque chose stait produit, elle en avait la conviction ! Quelque chose de tragique. La neige tombait, et ses ocons tourbillonnaient autour de la cage que lancien commandeur avait forge de sa volont. On ny voyait plus dix mtres. Lucie, la manire dont on navigue de rve en rve durant une nuit agite, avait soudain limpression davoir t bringuebale jusquici sans vraiment savoir pourquoi, comme si elle avait, tout ce temps, jou un personnage. Comme si son rle venait pour un court instant, elle le savait de la quitter, de se dsincarner. Prisonnire dans sa cage, brime par le grand adversaire Cela lui rappelait quelque chose, comme un conte quelle avait pu entendre dans son enfance ou plutt, et pour tre plus exact, comme tous les contes de fes quelle avait dj entendus. Etrange sensation que celle dtre consciente dexister la fois dans la ralit mais aussi dans une ction qui dpasse lexistence, qui nest quune dramaturgie labore pour une n tout aussi prmdite ! Elle le subodorait, elle-mme ntait quun prtexte, un pantin, manipul sa guise par quelque individu glorieux qui tirait les celles de ses mains. Elle stait autrefois pos la question en dautres termes : tait-il possible de ntre n que pour la seule unique destine de quelquun dautre ? Pour ntre, en quelque sorte, quune aide passagre qui permettrait lautre de saccomplir, et de changer vraiment les choses... Ainsi, notre vie ne servirait rien sinon aider cette autre vie. Une ide bien effrayante et qui soudain remit une couche de brume dans le cur de Lucie. Elle venait de comprendre pourquoi elle stait immdiatement accroche Hermann. Dramaturgiquement parlant, tout se tenait. Elle tait devenue, par la force des choses, un archtype splendide : une simple et banale princesse de plus venir secourir. Un tremblement de faiblesse la traversa. Elle sentait ses yeux se fatiguer, se fermer sous linuence dune force qui rclamait son intrusion, qui allait la possder. De nouveau. Elle ne rsista pas, car elle devait y retourner. Ctait probablement crit ainsi. Jonas se tenait debout, bras croiss sur la poitrine, ottant une centaine de mtres au-dessus du sol sans aucun autre appui que lair. Plong dans lobservation de la cathdrale en contrebas, il apprciait avec justesse les larges volutes de fume noire qui schappaient actuellement de la tour nord. Les armes de Peur devaient avoir mis le feu aux planchers. Ctait en tout cas lhypothse la plus probable, pour avoir une fume dun tel type : il commenait bien sy connatre en destruction, sinistres et autres dvastations volontaires. Mais il avait fait un pari quelques heures avant, et maintenant il redoutait de plus en plus davouer sa dfaite. En bas, les soldats de Peur, victorieux, grouillaient sur les toits, pourchassant les derniers mendiants qui ne staient pas enfuis, par btise ou par excs de courage. Pas de traces dHermann non plus : cela devenait inquitant ! La perspective de stre tromp ne lenchantait qu moiti. Il amora une descente lente, et sans secousse, depuis son pidestal de vide jusqu lendroit

o, si elle navait pas boug entre temps, il retrouverait sa chre Lucie. Quetzalcoatl jappa un grand coup au milieu de lagitation. Autour de lui, les dmons masqus hurlaient la mort entre les puissants piliers de la cathdrale mais ne semblaient pas lui porter une grande attention. Ils taient trs certainement davantage proccups par lenvie den nir avec cette bataille qui ne nous le cachons pas avait t difcile des deux cts, que par ces aboiements intempestifs. La suprmatie du camp de Peur avait prot du nombre, du maelstrm aussi bien sr, mais ils accusaient galement de nombreuses pertes. Il ne restait plus qu ventrer les derniers clochards protestataires et tout serait rgl pour le lever du jour. Larme mendiante avait fondu comme neige au soleil. Beaucoup staient enfuis peu prt la moiti lorsque les portes staient ouvertes et que la confusion avait gagn les rangs des deux armes. Les autres staient battus et la majorit tait morte, lexception dune poigne qui, apparemment, avait russi schapper par un systme de portes drobes et de souterrains connus deux seuls. Les coyotes, en revanche, taient rests au coeur de la bataille, mordant les mollets quils pouvaient mordre et se cachant le reste du temps, sans vraiment trop savoir ce quils devaient ou ne devaient pas faire. Quetzalcoatl jappa une deuxime fois. Il avait perdu de vue son collgue depuis un bon moment et commenait se faire du mouron. Il ne fallait mieux pas traner trop longtemps tout seul dans un tel charivari. Ce ne fut quarriv prs dun gigantesque tas de ttes coupes que Quetzalcoatl put retrouver son ami de toujours, le bienheureux Tezcatlipoca, visiblement bien occup trier les occiputs, les sparer, en faire des petits tas organiss, dmarche trange que son compre ne put sempcher dinterroger. Je trie les ttes coupes, rtorqua Tezcatlipoca, dun ct les ntres, et de lautre les leurs : cest plus organis et on sy retrouvera mieux une fois la bataille acheve. Le travail sera dj fait, il ny aura plus qu ramasser et recoller. Que ce soit prsentable, au moins. Et puis je nai pas oubli la raison pour laquelle nous sommes venus ici La raison ? Tu veux dire conduire Hermann lhomme volant ? Oui, enn ce quil reste dHermann. Je ne lai pas vu depuis un moment, tu sais, pas depuis le dbut de la bataille qui a, je te le rappelle, dur une bonne partie de la nuit. Regarde : le soleil va se lever dans moins dune heure. Je cherche sa tte, tout hasard. Au moins, lhomme volant ne pourra pas nous en vouloir, ce ne sera pas de notre faute Enfin, tu vois bien quil nest pas l ! O est-il, alors ? rpondit Tezcatlipoca qui commenait se sentir pris la lgre. Dis-le moi, toi qui est si malin Et bien Je ne sais pas Il sest sans doute enfui, enn, mis labri ! Il va revenir nous chercher quand tout le monde sera parti, cest en tout cas ce que je pense, se rjouit Quetzalcoatl. Cela fait vingt minutes que je tourne, retourne, inspecte chaque pilier, chaque chapelle ta recherche, et je nai trouv de trace dHermann nulle part. Cest bien la preuve quil est toujours en vie Non ? Largument tant imparable, Tezcatlipoca se ravisa et laissa choir la tte quil tenait entre ses deux puissantes mchoires, une tte de barbu qui sentait la friture et qui tirait la langue. Bon On attend, alors ? Les coyotes se mirent daccord sur le postulat suivant : quitte attendre, autant attendre dans la cathdrale, le lieu vers lequel Hermann se tournerait le plus probablement sil cherchait les retrouver. Sans nouvelle de lui plus de trois jours, ils quitteraient les lieux. Ctait, leur sens, une excellente ide. Puis Tezcatlipoca se rendit compte que ni lui, ni son ami navait mang depuis un certain

temps. Saisissant entre ses deux grosses pattes velues une tte au hasard, celle dun blondinet mal ras dont un il stait chapp de son orbite et pendait lamentablement au bout de son nerf, il croqua une oreille qui dpassait. Quetzalcoatl eut un mouvement de recul sous leffet de lhorreur. Mon Dieu, mais que fais-tu ? Et bien ! Je mange, que veux-tu que je fasse ? Le coyote, qui venait de se rappeler quil ntait pas un homme, cessa l sa protestation, hocha la tte et prit celle dun autre entre ses dents. Aprs tout, sils devaient rester l un moment, autant se divertir et se nourrir en mme temps. Lorsque Jonas parvint rejoindre Lucie, celle-ci tait assise au fond de sa cage de fer, les yeux perdus dans le vague. Elle semblait ne pas avoir boug dun cil. Jonas remarqua bien, aux plis de sa robe, que tel ntait pas le cas. Cependant, il respectait la ert dont laquelle Lucie faisait preuve face ladversaire, aussi ne fit-il aucune remarque ce sujet. Alors ? lapostropha-t-il. On dirait que nous avons tous les deux perdu Hermann ne sen est pas sorti et nous avons tous les deux pari le contraire Oui, rpliqua la ple Lucie, on dirait bien quil est mort. Je lai senti tout lheure, une sensation trange vrai dire, comme une prmonition. Jai eu un instant limpression dtre investie par les voix du monde : elles mont souf que lhomme au crne perc venait de mourir. Cela ma fait un choc ! Ctait presque chamanique Alors, tout est ni ? Lhistoire est termine, cest a ? demanda Jonas en souriant, au bord du rire. Lucie aussi, souriait. Tu sais, je me demande tout de mme quoi va ressembler notre affrontement, demanda Jonas. Je sais quil va me falloir tre fort face lui car il aura beaucoup chang dans quelques heures, mais je ne peux pas mempcher de me dire que tout reste incertain. Lucie, hochant la tte, se tourna vers Jonas. Rien nest incertain, rpondit-elle. Dans cette histoire, le moindre cheminement a t crit depuis longtemps Jonas fit semblant de ne pas avoir cout et il sassit un peu plus loin, pour reposer ses jambes.

-35Dans le Ventre de Peur


orsquil se dcida rouvrir les yeux, Hermann tait seul. Non pas seul comme on lentend dans la plupart des cas, savoir seul au milieu de quelque chose, dun endroit, non, plutt seul au milieu de rien, du nant, de labysse. Du chaos La chose se prsentait de la manire suivante : Hermann voyait son corps comme en plein jour, mais ne voyait rien alentour. Tout tait noir, non pas sombre, mais noir comme labsence totale et ternelle de lumire. Debout sur un sol qui ntait ni dur ni mou, il ntait plus rien du tout. Seul au milieu du nant, Hermann se surprit apprcier le moment. Ses oreilles enn labri de tout son, ses yeux protgs de la lumire Il ne pouvait que se rjouir de la situation : il avait russi mourir. Ce ntait pas faute davoir essay mais cette fois, il y tait bel et bien arriv. Et ainsi, la mort ntait quune absence de matire : cest original, et en tout cas bien loign des concepts actuels. Pas dveil spirituel, juste la solitude. Pourquoi pas, cest aussi bien. Il resta un moment mditer sur le fait quil naurait bientt plus grand-chose dautre faire que de mditer, justement, mditer sur lui, sur les autres, sur son sort jusqu ce quil oublie qui il avait t avant Ce qui ce passerait ensuite tait en dehors de toute conception humaine. Peut-tre se fondrait-il dans le noir Comme il avait hte ! Cependant, son horizon sassombrit trs vite. Tournant la tte, il vit une petit silhouette, au loin, traverser le nant pour apparemment venir le rejoindre. Il narrivait pas encore bien discerner sil sagissait dun adulte ou dun enfant, la chose tait si loigne quil tait difcile de prendre parti. Il aurait voulu crier Allez-vous-en ! , mais il savait que ctait inutile : ayant eu droit ses dix minutes de bonheur, le cours des choses reprenait. Ctait dsesprer ! Hermann eut un frisson en simaginant un instant tre tomb dans les Limbes, ou encore pire, au Purgatoire. Il allait devoir supporter toutes les mes en peine, en sursis comme lui, cela allait vraiment tre barbant ! Pourvu, pensa-t-il, pourvu que cela ne soit pas le cas ! Mais peut-tre tait-ce seulement le comit daccueil local qui, aprs lui avoir dict les rgles rgissant le nant, le laisserait vaquer tranquillement ses petites vacuits, comme si de rien ntait Oui, ctait probablement a... La silhouette se prcisa rapidement. Ctait une petite lle. Avanant vers lui dun pas bien dcid, la gamine portait une robe pois du plus mauvais effet, lancienne mode. Elle avait aussi un ruban dans les cheveux, une vraie petite poupe. Il dut encore attendre quelques instants pour apercevoir quelle tenait un grand couteau dans sa petite main droite. Elle souriait malicieusement et, chose qui mit tout de suite la puce loreille dHermann, elle navait strictement aucune pupille. Tu nas tout de mme pas cru que cela se terminerait ainsi, Hermann, croassa la petite lle avec la voix atrocement grave de Peur. Tout ne fait que commencer ! La petite lle sourit, dvoilant des dents noires et casses. Puis ouvrant la bouche en grand, elle hurla si fort quHermann dut se boucher les yeux et les oreilles, sous le coup de la douleur ! Lorsquil retrouva la vue, la fillette avait disparu. Hermann resta debout, xe, en alerte. Le nant devenait soudainement chaud, trs chaud, ou bien tait-ce lui ? La sueur, plus froide que jamais, ressurgit sur ses tempes en une goutte longue et bien forme. Un violent choc le plaqua au sol ! Le nant se refermait sur lui, ne lui laissant soudain que trs peu despace vital. De tous cts, il sentait dinvisibles parois se rtracter, lenserrer puissamment comme pour ltouffer, la manire dun compresseur dautomobiles. Priv de tout espace, Hermann dut dabord sagenouiller, puis se plier en quatre, pour enn se retrouver allong sur le ct, mme labsence de sol, dans une position ftale trs inconfortable. Il craignit un instant que la

compression ne se fasse plus puissante : cela aurait tout btement sonn la n de tout. En effet, on ne pouvait tre plus compress que ce quil tait maintenant, moins dtre n contorsionniste dans un cirque de monstres, ce qui ntait pas le cas. Fort heureusement et son grand soulagement, la compression cessa delle-mme lorsquelle sentit quelle forait trop sur les pauvres os de lhomme au crne perc. Ainsi recroquevill, il resta quelques instants se demander quelle serait lissue de cette funeste aventure. La rponse ne tarda pas tomber : les lumires imaginaires qui maintenaient son corps visible ses yeux se tamisrent, puis steignirent compltement. Il tait maintenant dans le noir le plus total, allong et repli sur lui-mme, compress par des murs tout aussi invisibles quinviolables car il le savait trs bien ces murs ntaient pas seulement des parois. Ils taient le tout, le remplissement : Hermann tait prisonnier dans une petite poche de vide au milieu de ce grand bloc sans limites. Il aurait beau pousser de toutes ses forces contre les parois, cela navancerait rien. Lorsque Hermann commena comprendre quil tait inutile de garder les yeux ouverts dans le noir complet, il commena relcher sa respiration et scouter penser au milieu du nant qui venait de se refermer sur lui. La pression retomba petit petit et, faisant preuve dun grand sangfroid, Hermann parvint mme se dire quil devrait essayer de trouver le dbut dune solution. Les premires minutes le confortrent dans son pessimisme sinistre, puis ce sentiment sinversa et il commena voir les choses plus clairement : ainsi spar du reste du monde, comme une brique au milieu dun pais mur, il ntait plus quune conscience gare, tranquille et passive. Lov dans labsence, il tenait son ancien rle prfr, celui du contemplatif. Il avait russi tourner son bras de manire ce que celui-ci ne rentre pas dans le creux de son genou, si bien que son confort en tait largement amlior. Il tait presque bien, pour ne pas dire totalement. Mais cinq minutes ainsi suffirent lui faire changer dopinion. Car plus le temps passait, plus la gne sinstallait : ce qui paraissait confortable quelques instants plus tt le devenait de moins en moins. Une dmangeaison fort incommodante le saisit soudain sur la cuisse gauche, celle-l mme qui tait hors de porte dun doigt gratteur et providentiel. Il se concentra de toutes ses forces pour la faire disparatre, mais peine perdue ! Elle empira, mme, au fur et mesure quil y pensait pour essayer de ne plus y penser. Cela devenait dlicat. Quelques instants encore plus tard, il sentit la compression agir sur ses poumons. Il devenait de plus en plus difcile de respirer dans cette atmosphre conne. Hermann eut un lger mouvement de panique lorsquil ralisa quil ny aurait peut-tre plus beaucoup doxygne respirer dici peu, dans son cabanon de nant. Il commena haleter et se retenir de respirer trop fort. Le confort tait loin. Une violente douleur traversa sa nuque, puis son cou : une crampe exponentielle envahissait cette partie de son corps, gagnant sur le haut du crne. Il voulut stirer pour faire cesser toute douleur mais se rappela bien vite que lespace restreint lui empchait toute manuvre de ce genre. Trente secondes plus tard, il ntait quune grande crampe. Tout devenait douleur ! Lespace dun instant, il pensa que cette douleur le ferait mourir. Cette pense le traversa comme un clair lectrique, et se rpta linni, en chos, dans les mandres de son esprit au fur et mesure que saccroissait la douleur. Il avait pourtant tellement souhait la mort ! Il tait mme mort, enn il lavait cru, et il mourait de nouveau. Il avait convoqu la mort tant de fois et maintenant quil allait parvenir ses ns, il ny tenait plus vraiment. La douleur change beaucoup de choses. Il entendait une voix lui dire Tu vas mourir ! mais ne voulait pas lentendre. Il navait jamais autant voulu vivre. Il dcouvrit mme, au prix de cette douloureuse exprience, que lon peut vouloir chercher rester en vie au-del de toute rationalit, et au prix mme de la pire des humiliations : une bien triste leon

Non, il ne voulait plus mourir, mme sil savait que la mort lui apporterait repos et absence de souffrance. Il voulait vivre, vivre tout prix, uniquement pour ne plus sentir la douleur. Et une pense aberrante secourut son esprit frapp dabrutissement. Malgr la douleur des crampes, il commena pousser ! Des bras, des jambes, il poussa les parois dabord doucement, puis plus violemment pour nir par pousser de toutes ses forces, psychiques et physiques. Il savait pourtant que cela ne servirait rien, et que les murs taient bien trop pais, mais il poussait sans aucune forme de raison. Il agissait par un rexe de survie dsespr quil ne comprenait pas lui-mme. Des voix slevrent tout autour. On se moquait de lui, dun rire cristallin et moqueur. Il poussa encore plus fort. Les rires sintensirent, devenant plus mchants, plus pressants ! Au dsespoir dHermann sajouta sa fureur : il poussa et cogna, autant pour sa survie que pour tordre le cou de ces gens qui riaient. Ses muscles allaient lcher, il le savait, et tout se nirait dans une douleur inqualiable, intolrable. Il hurla quand la crampe atteignit le dernier muscle encore relch mais continua de pousser, de pousser, de pousser en serrant fort les dents. La lumire se t soudain en mme temps que les parois cdaient sous la pousse dHermann. Aussi vite quil avait t plaqu au sol, il tait aspir vers le haut, une vitesse prodigieuse, au milieu de la lumire blanche et aveuglante qui le portait aux nues. Etait-il enn mort ? Il savait bien que non, mais bon Tu vas voir ce que cest de vouloir vivre au-del de toute raison, chuchota Peur son oreille en mme temps quil montait. Tu imagines peut-tre que ton existence a un sens ? Que tu as une quelconque forme dimportance ? Crois-tu que tu es n pour accomplir une destine ? Je vais te montrer ce que personne ne voudrait jamais voir Tu vas comprendre ta vraie place dans lUnivers, Hermann Lorsquil arrta son ascension il tait dj loin de la Terre, au milieu du cosmos inni. Autour de lui dansaient les toiles en orbes gigantesques, et les comtes zbraient le vide. Peur tait avec lui sous la forme de la petite fille sans yeux. Elle flottait ses cts. La plus grande peur de lhomme, en dnitive sa seule vritable peur, est celle de mourir, Hermann, tu dois le reconnatre. On ne souhaite jamais vraiment sa propre mort, mais plutt celle du monde qui nous entoure. Lorsquun enfant se suicide, cest quil ne peut pas tuer la fois ses parents, ses amis, ceux qui se moquent de lui, ses professeurs et le reste des causes de son dsespoir : ce serait trop difcile. Il prfre se retirer, cest une manuvre plus habile. Tu as autant peur que les autres, Hermann Mais nous verrons cela plus tard Ha, voici ! Nous arrivons ! La petite lle dsignait du doigt un petit point ottant au milieu du vide. Hermann ne savait pas vraiment si ctait le point qui tait petit, ou la distance parcourir qui tait trs grande. La petite lle lui conrma quils taient encore loin et que ce quils allaient voir tait la chose la plus grande de tout lunivers, au grand dsespoir dHermann qui ne se sentait jamais vraiment laise en prsence dune chose colossale. Lorsquils arrivrent auprs de Dieu, celui-ci tait dj en pleine Cration, ralisant ainsi le rve de bon nombre dhumains qui auraient tu pre et mre pour voir un tel spectacle. Admirer Dieu en action est un phnomne rare. Aussi, pour ceux qui souhaiteraient en avoir une image plus prcise et dfinitivement exacte, Dieu se prsentait de la manire suivante. Tout dabord, la taille de Dieu. Dieu tait grand. Dieu avait la taille du mont Everest puissance mille, autant dire quil tait trs grand. Lorsque Peur et Hermann arrivrent proximit, Dieu tait de dos, si bien que lon voyait une gigantesque paire de fesses au bas dun dos monstrueusement grand. Dieu tait accroupi au milieu de lUnivers et semblait affair. Il tait impossible, depuis lendroit o ils se trouvaient, de contempler la tte de Dieu, mais ils feraient bientt le tour du gigantesque dice vivant. Dieu tait en fait si grand que les deux voyageurs durent simmobiliser

environ cinquante kilomtres de lui pour en avoir une image raisonnablement dtaille mais nanmoins densemble. A cette distance, Dieu semblait humanode (accoler Dieu humanode est incongru : puisque Dieu cra lhomme son image, on dira plutt de lhomme quil est divinode). Dieu tait nu. Ctait une nudit presque normale au vu des circonstances. Lorsque Hermann demanda la petite lle-Peur si Dieu se prsentait toujours ainsi, elle lui rpondit sans hsiter que oui, en arborant un des ces petits sourires malicieux qui le faisait chaque fois frissonner. Dieu ntait donc pas pudique, ou trs peu. Pour Hermann, qui se dlectait dobserver Dieu avec le regard acr dun zoologiste, il ny aurait dsormais plus que la vrit scientique et objective lorsquon lui parlerait du divin. Ce serait alors une source de fiert incommensurable ! Peur amora le mouvement, bientt suivi par Hermann, pour faire le grand tour autour de Dieu. Ctait un long priple, et seuls les astronautes peuvent ventuellement en comprendre le sens. Lentement, les reliefs se dvoilaient : ainsi, Hermann aperut une paule se dessiner progressivement mesure quil entamait sa rotation, puis un avant-bras. Il mourait denvie de voir enfin son visage. Peur souriait toujours. Les derniers kilomtres parcourir furent pratiqus en aveugle. En effet, et au grand dam dHermann, une toile particulirement brillante gisant proximit vint considrablement gner le champ de vision des deux voyageurs, les contraignant baisser la tte pour ne pas tre blouis, voire mme brls. Et Hermann trpignait, attendant avec impatience le moment o il pourrait voir Dieu face face, plonger ses yeux dans les siens. Pour cela, il faudrait encore avancer un peu : juste assez pour que la tte de Dieu se mette en obstacle entre ltoile et lui. Ainsi il pourrait se redresser et contempler lternel. Une foi soudain indfectible sembla ltreindre, comme si elle avait toujours t l, en lui. Il croyait dsormais. Sa vie prenait un sens, et tout aurait un sens dsormais. Il se le promit intrieurement : sil en rchappait, il lui consacrerait sa vie. Des hommes lavaient fait pour moins que a, pour de petits miracles sans aucune espce dimportance. Lui, il voyait Dieu ! Il tait devant lui ! Tout coup, le sourire bat quHermann arborait depuis plusieurs minutes saffaissa brutalement. Les larmes lui montrent aux yeux : il voulut hurler mais il ne pouvait pas. La petite lle se tourna vers lui. Elle souriait toujours. Tu vois, Dieu existe : il ny a rien renier, il existe bel et bien. Mais regarde quoi il ressemble, ton Dieu plein de misricorde et de bont, de fureur et de puissance. Maintenant que tu le peux, regarde-le bien dans les yeux et dis-moi sil y a matire entretenir un quelconque espoir en une vie meilleure Dieu tourna la tte vers Hermann, comme sil stait rendu compte dune prsence inconnue, mais la baissa presque immdiatement. Lhomme la tte perce ne voulait plus mourir, non : il aurait voulu ne jamais tre n. Dieu tait anencphale. Ses yeux taient deux globes sans vie, sans intelligence, mornes et idiots. Sa gigantesque bouche tait ge dans un rictus imbcile, et de ses lvres pendantes et inertes giclaient par intermittence de petits ots de bave nausabonde. Son front, quasi-inexistant, retombait lourdement sur des sourcils fournis et emmls. Dieu ressemblait un singe, lintelligence en moins. Regarde, maintenant, regarde comment il cre les mondes. Regarde comment ton espce, elle aussi, a t cre, soupira Peur. Les poings de Dieu se contractrent, et Dieu hurla dans les tnbres, visiblement en proie de violentes douleurs au niveau du diaphragme. Son visage convuls, grotesque, anmique, se ployait en dhideuses grimaces indignes dtre qualies dhumaines. Il dcouvrit ses dents en gmissant, et ses dents taient des crocs, hideux et pointus, couverts du sang des multiples blessures quil stait lui-mme iniges sur toute la surface de son gigantesque corps nu et difforme. Son nez tordu

chuintait des miasmes pestilents, et ses ongles noirs et longs raclaient le vide. La douleur sintensia. Il rabattit son poing contre son ventre tandis quHermann se tenait malgr tout debout, prt du prcipice dangereusement attirant de la folie pure et simple, de la dmence salvatrice. Dieu mit un long et puissant cri aigu qui dchira les tympans de lunivers entiers. Les toiles sassombrirent. Le divin colosse pencha sa tte en avant, dglutit comme il put et, pris de spasmes incontrlables, Dieu vomit un ot cyclopen de bile et de matire fangeuse qui alla lentement tacher ses genoux et ses pieds nus. Dieu sessuya la bouche dun revers de la main et reprit son soufe, maintenant soulag. Puis un rire gargantuesque schappa de lui, un rire horrible tellement il suintait la btise, lignorance la plus profonde, un rire de dment, un rire denfant et de monstre en mme temps. Dieu plongea les mains dans sa bile, dans son vomi presque dur, et commena sculpter une plante quil agrmenta de quelques autres scrtions corporelles inqualiables. Lorsquil eut termin sa besogne, il lana la plante toute nouvelle dans lUnivers comme on jette un dchet, fut pris nouveau dun rire spasmodique et scoula dans le vide, endormi et encore sale. Voici ton Dieu, Hermann : il ny a rien attendre dautre de la Mort que le nant, la souffrance et la vacuit. Il ny a pas despoir. Ni Enfer, ni Paradis pour juger nos consciences. Ton espce a t cre comme toutes les autres, dans lignorance et la btise. Dieu existe, oui, mais personne ne voudrait rellement le connatre comme toi seul le connat prsent Sur ces mots, Peur marqua un temps darrt. Hermann tait au bord de la dcomposition. Prostr. Fig. La petite lle aux dents casses neut qu le pousser du bout du doigt pour le faire basculer. Et Hermann tomba, tomba tout vitesse. Il tomba, tomba jusqu ne plus pouvoir penser. Il ny aurait jamais plus despoir, plus jamais de salut. Il ny avait jamais eu de salut car le pardon nexistait pas. Le monde navait pas de sens. Lexistence nen avait pas plus. Et tandis quHermann tombait, il repensait Dieu en train de vomir les mondes. Il tomba longtemps. Longtemps. Longtemps Et lorsquil atterrit, ses deux jambes se brisrent au contact du sol. La petite fille aux dents casses, tout ct. Elle souriait, et ses yeux taient vides. Le poignard dans sa main sanima, montra sa pointe Hermann qui gmissait de douleur. Les lvres de la petite lle parlaient. Hermann nentendait rien. Il souffrait atrocement mais il voulait couter. Il en allait de sa vie. Le nant tout autour, noir, noir et rien alentour. Il sapprocha mais nentendait toujours pas. La petite fille haussa la voix. Son timbre tait grave, hant. Je tai montr quil ny aucun espoir attendre de laprs mort. Dieu est un idiot qui chie des univers et les laisse labandon : le salut est illusoire, tout comme labsolution. Vous mourez dans lignorance de vos pchs, personne ne te jugera pour ce que tu as fait de mal. Personne ne jugera non plus le bien que tu as fait, car rien ne compte. Au nal, vous tes unis dans la mort, car vous retournez dans le nant qui vous a vu natre. Se croire important voil la vraie erreur ! Et avant quil ait pu protester, ni mme mettre un mot, Hermann se sentit foudroy par une immense douleur. La petite lle souriait toujours. Elle venait de planter son poignard dans le ventre dHermann. Maintenant, elle tournait la pointe entre les intestins de lhomme la tte perce. Voil ce que cest vraiment, de mourir Tu sens laspiration ? Cest le vide qui tappelle Hermann voulut hurler mais ses poumons len empchaient. Il aurait galement voulu se lever et senfuir, mais ses deux jambes brises le contraignaient attendre patiemment la n, dans la douleur la plus intense qui soit. Sa vue se troubla un instant puis revint la normale. La gamine chantonnait un petit air connu dHermann tandis quelle remuait la lame dans son ventre, faisant de la bouillie de la chair palpitante, accroupie ses cts.

La mort cest dabord la souffrance, lente et longue, comme tu le vois maintenant. Il ny a aucun moyen de sy soustraire. Mme ceux qui meurent rapidement souffrent longtemps car durant ce laps de temps bni, le temps sallonge et se fait cruel. Aucune mort nest indolore, Hermann : cest le premier palier. Peur se leva, lair dsabus, retirant son couteau du ventre dHermann qui commenait suinter un pais liquide noirtre. La petite fille soupira en essuyant sa dague sur la petite robe pois. Nous sommes dans une explication la fois thorique et pratique, mais nous navons pas que cela faire, dattendre que tu daignes mourir. Voici sans plus attendre le deuxime palier, le plus spectaculaire Peur leva son poignard et coupa net la tte dHermann ! Celle-ci senvola et t trois tours en lair. Hermann aurait eu la nause sil navait pas en mme temps perdu tout systme de digestion, aussi se contenta-t-il de tourner, de tourner et datterrir brusquement sur le sol, comme un ballon. Il se crut assomm ; en ralit, il ntait que mort. Hermann se retrouva plong dans la plus noire des obscurits. Ce ntait pas cette noirceur du nant quil avait pu tout lheure ctoyer : l-bas, il voyait au moins son propre corps. Ici, il ne voyait rien. Certes il navait plus de corps, juste une tte mais il aurait au moins du distinguer les artes de son nez. Mais non, rien. Il faisait noir. Hermann ntait mme plus sr de voir au sens strict du terme. Il se rendit ensuite compte quil nentendait rien, rien par ses oreilles tout du moins. Le silence tait parfait. Mme pas de bourdonnements internes, ni mme un battement de cur, rien, rien du tout. Ctait agrable. Au bout dun instant, il se dcida tout de mme rompre ce mutisme en ouvrant la bouche pour parler. Mais malgr tous ses efforts, il ne put mettre aucun son. Ou bien ne sentendait-il pas lui-mme ? Le silence demeurait impntrable. Il mit lpreuve chacun de ses autres sens, un par un : aucune sensation externe ne lanimait, aucune impression de vent sur lpiderme, de contact du sol, pas plus que dodeur ne venait perturber ses sinus. Quant au got du sang qui aurait d tcher sa langue, il nen sentait mme pas la texture. Il ne sentait mme pas celle de sa langue. En dnitive il pouvait se trouver nimporte o, priv de ses sens quil tait, cela ne changeait pas grand-chose. Troublante sensation : peut-tre tait-on en train de jouer la balle avec sa tte, et il ne sen rendait mme pas compte ! Tout lui revint petit petit, la manire dont on remonte le volume et la luminosit de la tlvision aprs les avoir baisss au maximum. Il entendait prsent quelques sons. Un mouvement brusque devant ses yeux. Sa vue revenait aussi. Le rve commence, chuchota une voix quil avait bien connue, en des temps reculs. Lorsque sa vue revint compltement, il tait allong au milieu du nant, la main sur son ventre trou par la dague, en train de perdre tout son sang. La souffrance rapparut son tour, poignante et oppressante. Il gmit de tout son soufe. Il neut que le temps dapercevoir la lame du couteau de Peur arriver sur lui, et sa tte se souleva de nouveau plus haut que ne pouvait porter son cou. Cette fois-ci, il apprcia chaque moment de sa propre dcapitation, comme sil en connaissait chaque tape, chaque mouvement. La souffrance steignait au fur et mesure que sa tte retombait vers le sol. Lorsque locciput retomba, Hermann ne souffrait plus. Il avait nouveau perdu tous ses sens. Il resta ainsi quelques instants ntre quune conscience, puis un nouvel clair de lumire passa devant ses yeux aveugles. Ses sensations revenaient. Il ne voulait pas car il savait o il retournait, et o il retournerait encore pour trs longtemps. Il voulait rester dans linconscience. Lorsque, aprs dix dcapitations successives, il fut vritablement deux doigts de sombrer dans la folie de la douleur, Peur le tira du rve. Voil ce quest le Rve Voici ce quest la Mort, annona Peur qui venait de retrouver son apparence de gant filiforme et ple.

Hermann se tenait debout sur ses jambes, apparemment en pleine sant. Face lui, aligns en rangs serrs, des hommes, des femmes et des enfants taient allongs, les yeux ferms. Leur peau tait de porcelaine, presque bleue. Personne ne bougeait. Tous ces gens taient morts. Regarde, voil ce que cest dtre mort : un corps inerte, sans aucune sensation, avec une esprit prisonnier lintrieur. Cest tellement rconfortant de se dire que lon sen va ailleurs une fois dcd. La ralit est toute autre et tu las toi-mme exprimente. A la mort, lesprit reste prisonnier du corps et entre dans la phase du Rve. La plupart du temps, la conscience revit linni la mort de son corps physique : cest la dernire exprience et la plus traumatisante, aussi est-elle la seule demeurer dans les mmoires. Tout ces morts , dit Peur en montrant les corps allongs, tu les croirais paisibles En ralit, ce sont des pices de peur brute, hurlant dans des corps sans vie leur dtresse et leur douleur. Et cela ne sarrte jamais ? demanda Hermann. La souffrance est ternelle ? Une souffrance ternelle, non, cela lui donnerait un sens. En revanche, elle sarrte avec ceci. Peur, soudain affable, t approcher Hermann dun des cadavres frais, celui de la petite lle aux dents casses. Une fois lesprit de Peur sorti de son corps, elle semblait beaucoup plus paisible. Regarde, comment tout cela cesse... Au mme instant, un gigantesque ver blanc sortit de la narine droite de la gamine aux dents casses. Peur avana sa main et entrouvrit les lvres de lenfant. A lintrieur de lorice dansait une multitude de vers de cadavre. Le rve saltre petit petit, devenant moins prcis, plus ax sur la souffrance et la douleur, au fur et mesure que votre corps mortel se dsagrge en petits bouts. Tant quil reste un peu de substance molle dans votre crne, vous pouvez encore rver, ou au moins avoir des sensations proches du rve. Une fois que tout a t mang par mes amis, le rve se termine. Et il ny a plus rien. En dnitive, vous naissez et mourez de la mme manire, cest--dire en souffrant. Voil ce qui tattend, Hermann Heliophas, ainsi que tous tes semblables Et soudain, les vers blancs et frtillants se mirent tous sortir des corps allongs, grouiller sur le sol alentour comme une mare vivante. Les chairs taient entames, vif, sous les morsures des milliards de petites mandibules. Les os transparaissaient. Les millions de cadavres humains ouvrirent la bouche et se mirent hurler, tous, en mme temps. Les peaux se trissaient sous le passage des petits corps mous. Leur multitude tait leur puissance, devant laquelle tous doivent un jour se soumettre. Le bruit de mastication produit par les vers blancs tait inqualiable. Tout coup tous les corps en dcomposition se levrent lunisson, dj aux trois quarts entams, et leurs mains dcharnes pointrent ensemble Hermann. Voici ton sort prochain, hurlrent-ils Hermann, voici ton sort prochain, et tu nous rejoindras dans labsence ! Puis la mare sembla reuer : les vers rintgraient leurs corps respectifs. Les cadavres se recouchrent et reprirent leurs positions initiales. Leurs visages redevinrent paisibles. Peur, les poings sur les hanches, faisait face aux centaines de milliers de cadavres rongs par les btes, bien aligns devant lui, apparemment inertes mais habits de cauchemars jusqu leur prochaine dcomposition totale. Ravi de leffet quil avait d produire sur lesprit dHermann, il se dlectait du silence qui spandait au travers du nant. Le jeune homme la tte perce de mme pour le ventre dsormais tait rest trois pas derrire le gant liforme, aussi ne le voyait-il pas. Peur tait vraiment trs content de son petit effet et souriait de travers, repu de satisfaction. Mais il se retourna trs vite lorsquil entendit Hermann clater de rire. Alors, cest a, la Mort ? La grande Mort effrayante, cest a ? russit dire Hermann entre deux clats de rires incontrlables.

Mais oui, cest a, rpliqua Peur, vex, cest bien a : une course vaine vers labsence, parcourue dune souffrance purement gratuite et sans but, au bout de laquelle il ny a que le nant de linutilit et de loubli. Oui, cest a, la Mort ! hurla-t-il un peu plus fort et un peu plus grave, faisant de son mieux pour paratre effrayant. Mais cest formidable, soupira Hermann, les larmes aux yeux. Cest formidable Peur, interloqu, ne bougeait plus un muscle tandis que le jeune homme se tordait de rire, se tenant lestomac des deux mains, au bord de la syncope. Quest-ce qui te fait rire comme a ?! hurla Peur, furieux. Le gant liforme aux yeux sans pupilles tait vritablement excd et peinait se contenir de se jeter toutes griffes dehors sur Hermann qui, dans son coin, achevait de scher les larmes qui perlaient sur ses joues en poussant les petits gloussements nerveux typiques de la fin du fou rire. La Mort ne teffraie donc pas ? gmit Peur. Si elle meffraie ? Mais au contraire, afrma Hermann qui reprenait peu peu son srieux, je nai plus peur : elle me rassure, mme Peur tait au bord de la crise de rage. Il fulminait, et ses dents crissaient. Comment la Mort peut-elle te rassurer, mortel ? Jai pri toute ma vie pour ne pas avoir subir une vie dans lau-del ! Jai souhait de toutes mes forces quil ny ait pas de cycles de vies, pour que la rincarnation nexiste pas, pour que la survie de lme aprs le trpas ne soit quune fable invente pour effrayer les enfants le soir Et jai t exauc ! Hermann jubilait. Sil y a bien une chose qui meffraie, cest de recommencer une seconde vie humaine : la rincarnation, quelle immondice ! reprit Hermann. Quant lme, si cest pour errer sans but pendant des sicles en ressassant les mauvais souvenirs, cest hors de question ! Aprs ce que jai vu de Dieu, je ne tiens pas le rejoindre ! De tous les endroits possibles, le seul qui maurait sembl digne dintrt, du temps de mes colres contre lhumanit, tait lEnfer : jy aurai fulmin pour toute lternit, perptuelle fureur ! Mais sil ny a que le nant, que loubli, que lanantissement et le chaos, alors je suis combl ! Tu oublieras et tu seras oubli ! Tu nas donc pas dorgueil ? hurla Peur. Les humains sont pleins dorgueil, ils en sont boufs ! Et puis, au prix de quelles souffrances, de quel martyre obtiendras-tu ton anantissement que tu sembles tant chrir ! Avant que ton corps ne se putre, tu passeras par des ternits de douleur ! Tu ressasseras ta mort des centaines, des milliers de fois ! Les pires tortures du monde me paratront dlicieuses si je sais que le Rien est au bout du chemin. Non, vraiment, je suis ravi ! trpigna Hermann en sautillant au milieu de lobscurit premire. Ainsi, joublierai tout Tout Et tandis que le nant autour deux se faisait plus prsent, et que des yeux vides de Peur surgissaient des centaines dclairs de fureur, Hermann sentait son corps reprendre de la substance, de la consistance. Il distinguait des choses quil avait vues des centaines dannes auparavant, lui semblait-il. Un gigantesque lac dessinait ses contours. Il tait sur un grand pont suspendu au-dessus des ots, clairs par des torches plantes tous les dix mtres. Et devant lui se tenait Peur : ses traits taient devenus grossiers, dforms par leffroi qui, pour la premire fois, le saisissait. Sa main tenait fermement son pe noire plante dans le ventre dHermann mais le vent ne soufait plus du mme ct : Peur prouvait un sentiment qui jusque l lui tait inconnu, puisquil avait coutume de lincarner. Ce nest pas possible, chuchota Peur tandis que les traits de son visage se dformaient, comme liqufis, ce nest pas possible de ne pas craindre la Mort Hermann hocha la tte. La douleur de la lame dans son abdomen sattnuait : son ventre

semblait mettre une chaleur irradiante qui avait dj fait scher le sang autour. Peur lavait remarqu et tenta de tourner la lame, de lenfoncer plus profondment. Mais Hermann se saisit de la garde de lpe et parvint la retenir, la force de son poignet tordu. Si ceci est la Mort, alors non, je ne la crains plus. Hermann avait prononc ces paroles dun ton sec et clair, comme sil faisait totalement abstraction de lpe plante dans son ventre. Alors, je nai plus lieu dtre ici, soupira la Peur dont le visage fondait. Hermann acquiesa calmement et tourna son poing pour apposer sa main sur la garde de lpe noire, tout contre celle de Peur qui suintait de sueur froide. Fermement, lhomme la tte perce enfona progressivement la lame de lpe dans son propre ventre. Elle ne transperait pas son dos mais semblait disparatre au creux de ses tripes. Peur se retint un moment, jusqu ce quil nen puisse plus, puis hurla si fort que les murs de la caverne souterraine tremblrent. Le lac fut troubl dans sa quitude par les ondes sonores, plissant sa surface de minuscules rides aqueuses. Et lpe de Peur senfonait. Puis la main. Puis le bras, et lpaule avec. Le gant liforme hurla une dernire fois, les yeux exorbits, avant que sa bouche ne soit recouverte par les boyaux dHermann, le privant de toute possibilit de protestation. Un tremblement de terre secoua la surface, si puissant quil fut mme ressenti jusque dans les trfonds des souterrains : il tait le fruit des milliers de hurlements des soldats de Peur qui, en haut dans la cathdrale, venaient de ressentir le vide cruel laiss par la mortelle dfaite de leur commandeur. Tezcatlipoca et Quetzalcoatl ne savaient plus trs bien comment ils staient retrouvs seuls au milieu du gigantesque dice gothique alors que, quelques instants plus tt, ils taient entours dune meute de soldats noirs aux masques dmoniaques et grimaants. Aprs quelques hsitations tout fait lgitimes, ils estimrent quils avaient d sassoupir, ou avoir la tte ailleurs, sufsamment longtemps pour permettre la fuite des malandrins. Cela tait suspect. Mais la stupfaction fut rapidement oublie lorsquils aperurent une petite porte en bois tourner sur ses gonds, surtout lorsquils virent leur trs cher Hermann reparatre en surface. Les coyotes slancrent sa rencontre et le couvrirent de salive bienveillante. Lhomme la tte perce tenta de temprer leur ardeur mais les assauts rpts des deux animaux taient proprement parler imparables. Ils avaient eu trs peur. Allons, allons, je suis vivant, soupira Hermann, encore dans les vapes. Il peinait tant tenir sur ses jambes quil dut sasseoir de toute urgence sur une vieille stle funraire, probablement celle dun abb ou dun cardinal. Une douleur profonde lui tenaillait les entrailles. Quest-ce quil a ? demanda Quetzalcoatl son complice. Tu crois quil est malade ? Il est tout ple : il doit avoir mang quelque chose de particulirement indigeste, rpliqua Tezcatlipoca qui soudain se ravisa. Mais regarde comme il se tient le ventre : sa chemise est dchire, elle est tche de sang ! Les coyotes tentrent de sapprocher dHermann mais il tait trop souffrant : lorsquil vit que les deux coyotes sintressaient son abdomen, il les repoussa le plus loin quil pouvait, en vain. Observe bien, remarqua Quetzalcoatl, il y a du sang, mais son ventre na aucune trace. Cest un problme gastrique, sans nul doute possible Les deux coyotes qui tournaient rapidement autour de lui nen finissait pas daggraver la nause dHermann. Sa vision se troublait, il sentait les sueurs couler depuis quil avait remont quatre quatre les marches du petit escalier. Se prenant la tte entre les mains, il tenta doublier ses maux mais le malaise se faisait de plus en plus puissant. Lorsquil nen put plus, il laissa son sophage faire ce qui lui semblait bon et sabandonna lexpulsion. Il cracha dabord de la bile, longtemps, puis il lui sembla que quelque chose de plus gros

voulait sortir de lui. Alors il fora, fora, et de toutes ses forces ouvrit la bouche pour laisser passer le corps tranger. Au terme dun puissant effort, un gigantesque ver sextirpa de sa bouche, encore gluant de salive, et retomba sur le sol dans un petit bruit humide et asque. Le ver tait gristre mais ce ntait pas tout : il avait un visage. Outre sa bouche ne et son tout petit nez, le ver possdait deux yeux sans pupille aucune, ainsi quun troisime il qui peinait souvrir. La larve ondulait sur le sol comme si elle se trouvait sur le chemin du trpas, faisant trangement penser un poisson frachement pch. Hermann hsita un instant lever son pied mais il pensa quil sagissait de la meilleure attitude adopter. Pendant un instant, il lui sembla quil obissait une logique qui lui chappait, mais qui tenait ses sources de trs loin. Son pied sabattit avec grand bruit sur la grosse larve. Un pais liquide jaune sen chappa. Lembryon de Peur frmit brivement, puis cessa enfin de vivre. Tu crois que a se mange ? demanda Tezcatlipoca. Jai encore faim. Et les deux coyotes se jetrent sur le ver encore chaud, et se le partagrent. Encore une fois, il leur parut logique dagir ainsi. Ils ne se demandrent pas les raisons de leur action, pas plus que leur mre navait cherch comprendre pourquoi elle avait mang son placenta lorsquelle leur avait donn naissance. Le jour stait lev. Les deux coyotes rejoignirent Hermann qui, debout sur le parvis de la cathdrale, regardait le soleil se lever pour la premire fois depuis des jours : tous les nuages avaient disparu pour laisser place un ciel azur et sans trouble. Au loin pourtant se dessinaient les prmices dun gigantesque orage. Autour de lui gisaient des centaines de cadavres, derniers vestiges de la bataille qui stait tenue cette nuit. Il sagissait de ses hommes. Plusieurs grands oiseaux taient en train de se repatre de leurs restes. Hermann ne bougea pas. Il savait quil tait inutile de les effrayer en agitant les bras. Eux aussi taient l pour une raison prcise. La chair tait mange, offerte en sacrifice. Le tonnerre craqua. Il tait encore loin. Les albatros taient-ils effrays mirent des cris stridents et senvolrent lunisson en direction du sud, comme dresss pour rejoindre un point prcis lcoute du tonnerre. Les coyotes avancrent vers Hermann, puis le dpassrent. Lhomme la tte perce comprit quil devait suivre les animaux, tous les animaux, car tous allaient dans la mme direction dsormais. Lui ny ferait pas dfaut. Du haut de son promontoire, Jonas avait observ toute la scne. Il a perdu toute Peur, cona-t-il Lucie, il la expulse comme un vulgaire repas. Cela devient dcidment intressant Trs intressant quant lissue du combat Dautant que tu as toujours de la Peur en toi, Jonas, rpliqua Lucie aux cheveux gris. Le dnouement semble plus que jamais incertain. Jonas ne put sempcher dmettre un petit rire sonore. Il tait oblig davouer quil aimait lorsquelle se montrait insolente, il la prfrait dailleurs comme cela, forte et dtermine plutt que molle et incertaine. Sautant du haut de la rambarde, il atterrit sur la plate-forme et se mit faire quelques extensions. Pour schauffer. Je me pose une question, soufa-t-il pniblement entre deux gnuexions. Est-ce que Hermann est, daprs toi, encore humain ? Lucie rflchit un instant. La question mritait que lon sy attarde. En tout cas, plus pour longtemps finit-elle par admettre. Jonas hocha la tte et reprit lchauffement.

-36Toute marche, irrsistible et mystrieuse, vers un destin


e soleil, voil par lpaisse brume opaque qui recouvrait les rues, ressemblait un il unique dirig sur les pas dHermann. Ctait un soleil levant, encore peu agressif, mais il avait un air inquisiteur assez dsagrable. Lhomme la tte perce aurait voulu discerner la pupille de ce divin globe oculaire mais il savait quil nen trouverait plus dornavant. Tout cela ntait plus que le lointain souvenir de glorieuses chimres qui avaient fait leur temps. Hermann marchait dun pas calme et raisonn, bien loin de lattitude quil avait pu avoir jusqu prsent. Non pas quil prenait son temps, ou quil ntait pas press, mais il marchait juste la bonne vitesse, celle que mritaient les vnements. Depuis quelques dizaines de minutes, depuis quil avait expuls de son organisme lespce dimmonde vermisseau trois yeux, tout semblait prendre une utilit. Celle du moment tait de ne pas marcher trop vite. Il aurait le temps de se dpcher plus tard : ctait cela, la logique de linstant. Hermann enjamba le pont qui reliait lle de la cathdrale au reste de la ville, vitant les cadavres des soldats mendiants qui gisaient face contre terre. Ceux-l taient si loigns du centre nvralgique de la bataille quils avaient d vouloir senfuir avant dtre rattraps. Ils avaient srement hurl trs fort. Une part dHermann prenait piti, lautre chuchotait quil sagissait dun juste retour des choses, et que la lchet se paie, cruelle contradiction mais il lassumait pleinement. La contradiction ntait plus un problme. Le euve tait calme. Seules quelques vibrations animaient londe, un lger courant uide, sans remouds, sans imptuosit, comme si les lments naturels autour de lui avaient retenu leur soufe. En fait, il lui sembla que toute la ville, que toutes les choses retenaient leur soufe, dans lattente. Ce calme apparent trahissait une tension beaucoup plus importante : curieuse impression que celle de se sentir proie dans une ville peuple de prdateurs cachs. Hermann, lui, ne se cachait pas: il attendait la confrontation avec impatience. La lumire du soleil, ltre par le brouillard, tamisait chaque ombre, rendait chaque contour plus doux, attnuait les couleurs et leur donnait des tons pastel. On aurait pu croire quune clipse de soleil allait avoir lieu, mais la lune tait bien loin. Une heureuse sensation de douceur envahit Hermann. Tout tait agrable, il ne faisait ni trop chaud ni trop froid. Marcher dans ces conditions vers une issue probablement funeste tait donc un vrai plaisir. Les deux coyotes ouvraient la marche de lhumain. Chacun de son ct lun gauche, lautre droite marchait dun pas la fois serein et solennel, inusuel pour des animaux rputs sauvages. Une telle escorte donnait Hermann un air des plus importants. Les animaux, guides chamans, orientaient sa marche et le conduisaient l o aucun tre humain navait certainement jamais eu loccasion daller. Cest en tout point une radieuse mise mort. Au loin, perant vaguement la brume, se dessinaient les contours dun grand btiment audessus des habitations, vers lequel il pressentait quon le conduisait. Ctait comme de voir sa destine arriver, savoir quelle arrive vite, quelle nest pas des plus avenantes, et continuer quand mme de marcher, marcher, marcher. Tout ce qui manquait Hermann en ce religieux instant, ctait de la musique pour cadencer ses pas et donner lensemble un air encore plus romanesque. Les choses changrent signicativement lorsquil quitta le primtre gard de la cathdrale, lorsque lui et les coyotes dlaissrent le thtre de la bataille pour retourner dans la ville proprement dite. Un grand boulevard souvrait devant eux, encadr de platanes, et les trottoirs recouverts de cadavres. Hermann remonta le col de sa veste sur son cou, comme si ce geste avait le pouvoir de le

protger, tandis que machinalement il regardait chaque corps tendu sur le sol. Il y en avait des centaines. Et ici, pas de clochards ni de soldats de Peur : juste des badauds, des riverains froids et durs, victimes innocentes des vnements de ces dernires journes. Hermann dglutit avec peu denthousiasme. A lextrmit du boulevard, on pouvait deviner les traits du btiment vers lequel ils se dirigeaient, se dessinant avec plus de force, plus de nettet, et il fallait avancer. Encore un peu deffort. Limpression que ces corps avait t empils l, voire mme exposs, tait enttante, prgnante : on aurait voulu recrer le chemin menant aux Enfers quil et t impossible de faire mieux. Chaque cadavre, savamment mis en scne dans une posture grotesque et humiliante, tait la composante dun ensemble avertissant le voyageur : ici tout devient noir, ici tout devient impossible. Hermann ne rchissait plus au comment de la chose. Mais la dramaturgie de ces corps empils tait tout de mme saisissante. Trois catgories de corps se distinguaient spciquement de ce gros tas de cadavres, et se dtachaient de la grande masse de ceux qui avaient pri sous les lames afftes des terribles soldats noirs. Il y avait tout dabord ceux dont le visage tait rest g dans une expression de terreur brute, les yeux exorbits et injects de veinules rouges, la bouche demi ouverte laissant paratre des dents serres les unes contre les autres, et pour certains qui avaient vraiment d souffrir, les mains leves devant la tte en une bien illusoire protection. Ceux-l taient sans conteste les victimes de Peur. Ils portaient sa signature froide et onirique, et les personnes qui avaient t obliges de croiser son regard ltal en gardaient la trace au creux de leurs traits, status dans lhorreur. Personne ny survivait. Hermann se t ensuite la rexion que, quand il disait personne, il voulait en fait dire tous sauf moi . La deuxime catgorie tait celle des crnes percs. Ceux qui avaient fait les frais de la fatale expulsion dHermann se trouvaient en bonne place sur le classement des cadavres les plus hideux. Les visages, gs galement, empruntaient des expressions plus animales, plus sauvages. Leurs yeux taient clos et leurs bouches grandes ouvertes : ils taient la douleur, la souffrance paroxystique, dont la mort avait t la n salvatrice. Ceux-l avaient le visage recouvert de sang caill, et leurs poings taient ferms. Au sommet des ttes affaisses, il y avait un grand trou, et dans le crne lui-mme, il ny avait plus rien du tout : juste des calebasses vides, avec des membres pendants. La troisime catgorie tait de loin la plus sordide. Elle tait galement luvre de Rage, mais en bien plus varie. Il sagissait des cadavres laisss labandon par le terrible assemblage form de lunion mortelle de Jonas et de Rage. Les corps seraient pour la plupart impossible identier : lorsque la tte tait intacte rarement ctait alors une autre partie du corps qui avait t broye, plie, rduite en une bouillie sanglante et informe. Ces morceaux de chair ainsi spars auraient donn bien du mal celui qui aurait cherch les rassembler. Ctait sans conteste luvre dun grand destructeur, laboutissement de la cruaut, le parachvement du sadisme. Ctait aussi vers cette crature quHermann dirigeait ses pas. Il ne ralentissait pas la cadence. Avait-il t ce point aveugl par sa qute quil nen avait pas remarqu ces cadavres, victimes de sa propre folie ? Il commenait douter de sa sant mentale : on ne dplace pas un corps comme cela, mais alors des centaines, des milliers de corps ainsi empils Ctait impossible ! Il les avait forcment occults : il ne voyait pas dautre explication de si mystrieuses apparitions. Etait-ce donc de lgosme, pour lui qui se vantait de courir vers un but plus noble, plus grandissant ? Cet amas de chair morte ntait pourtant pas un cauchemar : il tait bien l, il souillait les trottoirs. Il tait directement le fruit des tribulations dHermann sur cette terre. La culpabilit aurait fait chir plus dun esprit solide en pareil cas. Lhomme la tte perce

avanait sans faillir mais les questions cognaient ses tempes. Plus de colre, plus de peur, mais un sentiment confus, celui de se demander si ce que lon a fait, et qui vous semblait si bon, tait en dnitive juste. Des nombreux despotes qui ont peupl et ensanglant ce monde, certains pensaient agir pour le bien, pour le mieux, et avaient, en grande majorit, t responsables de massacres de grande envergure, comme si le changement radical nallait pas sans la mort en srie. Mais le moment ntait pas idal pour avoir des remords. Il fallait continuer marcher. Garder le regard x sur ses pas. Il marcha ainsi un moment, dtermin ne pas faillir, le nez sur le bitume, tte baisse, en serrant les mchoires. Un bruit de bille de verre qui roule, en tout point semblable celui que produit une grosse bille de verre lancienne dans une cour de rcration, le tira soudain de sa rverie hroque. Rsolu ne pas se laisser troubler, il ne releva pas la tte et continua sa route. Mais un deuxime bruit de bille de verre le dcida en chercher lorigine, sans pour autant quitter le goudron des yeux. Le troisime son, identique aux deux premiers, pargna sa peine et se laissa facilement identier. Hermann, qui navait toujours pas relev son regard mais cherchait tout de mme claircir le problme, vit entrer dans son champ de vision un il de verre liris bleu, encore teint de sang, qui vint cogner contre sa semelle avant de repartir laventure en roulant. Le phnomne prit soudain plus dampleur, grandissant de manire exponentielle : ctait des centaines dyeux qui roulaient aux pieds dHermann. Lui qui avait voulu viter le regard des cadavres... Les yeux se dplaaient prsent deux-mmes pour venir croiser ceux de lhomme au crne trou. Hermann parvint lhypothse, saugrenue mais rassurante, que le froid extrme de ces derniers jours avait littralement ptri les petits globes blancs et quavec le rchauffement de ce matin, ils taient en train de se dsolidariser de leurs ttes par pure raction physique. Tout cela semblait nalement normal, mais tendait galement prouver que ces corps taient l depuis longtemps et quHermann navait dcidment pas remarqu leur prsence. Tout semmlait, il aurait bien voulu pouvoir passer un revers de main sur ces ides tordues. A prsent, il slalomait entre les petits yeux pour viter den craser un seul. Les boules colores, de la taille dun uf de caille, semblaient prendre un malin plaisir venir rouler au plus prs des chaussures et se jeter dessous, en un grand dessein suicidaire et organis encore jamais vu chez une communaut dyeux aussi structure. Le jeu aurait pu paratre amusant en dautres circonstances, et si les ombres navaient pas changes en un instant, avec larrive des nuages dorage quHermann avait aperus tout lheure. Latmosphre devint soudainement si sombre quHermann fut oblig de relever la tte pour faire face au soleil. Il neut le temps de le voir quun minuscule instant avant quil ne disparaisse derrire lpaisse couche nuageuse, comme dnitivement. Des albatros, hurlants et geignants, passrent quelques mtres au-dessus de sa tte, volant en direction du sud. Un bruit asque et mou schappa de sa chaussure. Il venait dcraser un il marron! Non seulement la sensation avait t trs dsagrable, mais a collait autant la chaussure quune guimauve. Il tenta de retirer lil, sans succs, et par un rexe idiot, porta son regard vers les amoncellements de cadavres pour demander pardon son infortun propritaire. Tous les morts taient tourns vers lui, la tte releve, le contemplant xement avec leurs orbites dsormais vides et noires ! Hermann navait pas peur mais il pressa le pas : les deux coyotes, rests devant lui, acclraient la cadence. Ils taient visiblement loin dtre rassurs. Hommes, femmes, enfants, tous l et tous morts, suivant de leurs orbites nucles le seul humain vivant osant troubler leur repos, leurs corps se redressant en de spasmodiques mouvements gauches et chaotiques, hommes, femmes et enfants contemplant leur seul et unique bourreau, Hermann Heliophas.

Et leurs doigts froids et raides se levrent avec leurs mains, et leurs doigts froids et raides montrrent Hermann et suivirent son passage, comme autant daccusateurs au procs infernal. Leurs bouches ouvertes laissaient passer le soufe grave et rauque des morts, mise en scne macabre pour une n emblmatique. La vision tait en tous points semblable au cauchemar que Peur lui avait fait subir. Mais Hermann, lui, continuait son chemin. Il marchait droit, sans faillir, sans ralentir. La faute ntait pas sienne, et ces doigts points vers lui ne le stoppaient pas, bien au contraire. Daucuns auraient facilement cds la folie, mais qui connatra nouveau un jour la puissante sensation de ne plus avoir peur ? Hermann remercia chaque doigt lev vers lui, chaque orbite creuse, chaque bouche ouverte. Celui qui ne connat pas le monde des morts ne peut que se rpandre en larmes, en confusion et en cris dchirants. Celui qui se sent coupable cde tt ou tard la dmence ! Mais Hermann bnissait chaque cadavre dun respectueux hochement de tte. Lui, avait compris. Les morts venaient de choisir leur champion. Arrivs sur une petite place au milieu de laquelle coulait leau dune fontaine, les coyotes rent halte et se tournrent vers Hermann. Leurs regards taient troubles et, semblait-il, emplis de larmes. Lhomme la tte perce devina cet instant que leurs chemins devraient se sparer et quil lui faudrait les laisser derrire lui. Il avana jusqu leur hauteur et prodigua une caresse sur la tte de chacun. Devant lui se dressait une tour gigantesque. Ses parois taient de verre et retaient les constructions alentour en une myriade de reets gristres. Le sommet, qui devait culminer cent cinquante mtres, se perdait dans le ou des nuages grossissants et tnbreux. Un grondement rsonna dans le ciel, venant sajouter aux nombreux cris doiseaux voletant dans les airs. Lorage ntait plus loin et exerait sa colre. De chaque ct de la tour, Hermann distingua deux btiments anciens sur la faade desquels taient peintes deux fresques distinctes. Sur la premire tait reprsente une figure ancestrale de la Rage, visage hurlant et furieux. Sur la seconde gurait un portrait moderne de ce qui aurait pu tre la Peur, visage dment et terri. Il tait difcile de ne pas y voir un signe du chemin parcouru et de celui qui restait encore parcourir. Hermann dpassa les deux enceintes closes et sapprocha de la tour sombre. Simultanment, les premires gouttes de pluie se mirent tomber, transformant bientt le sol lisse en un miroir dformant. Limmense construction de verre navait pas d tre visite depuis une ternit car toutes les issues en avaient t plus ou moins condamnes. Hermann, en sapprochant, parvint cependant trouver une brche dans les fondations ouvrant un espace sufsant entre le mur et une des portes pour y laisser passer un homme mince. En fait de chance, il sagissait plutt de fatalit ! Un clair silencieux zbra le ciel tourment, et son reet zigzagua sur le sol mouill. Hermann leva la tte une dernire fois pour tenter dapercevoir le ciel au travers des nuages, en vain. La pluie se faisait de plus en plus puissante. Le hall du btiment, plong dans lobscurit, tait recouvert dune paisse couche de poussire blanche. Dans de minces rais de lumire perant au travers des murs effrits dansaient les particules. La salle dans laquelle il venait de dboucher tait assez grande pour avoir t une salle de rception, comme en tmoignaient les nombreuses statues de colosses accoles aux parois et dont les bras puissants soutenaient le plafond. Au fond de la grande pice partaient les premires marches dun trs bel escalier taill dans le marbre le plus blanc. Lhomme la tte perce t quelques pas en direction de lescalier, juste assez pour remarquer le regard tonnamment grave des colosses aux torses nus. Leur expression trahissait une grande concentration, comme si le sort du monde stait jou sur leur capacit soutenir la mince vote au-dessus de leurs mains. Mais en dpit de cette (ridicule mais) solennelle

mise en scne, Hermann continua sa marche, pas feutrs, en direction de lescalier. Des traces de pas taient imprimes dans la couche de poussire. Quelquun tait mont rcemment mais cela ntait pas tonnant. La piste remontait le chemin quHermann sapprtait emprunter, celui qui menait aux marches. Lescalier respirait le moisi, lhumidit enferme depuis des sicles. On pouvait mme sentir un courant dair glacial provenant du sommet et qui tractait avec lui lodeur de toute la tour : une odeur la fois enttante et sature de menaces, une odeur de pige fatal. Mais comme il avait pu sen rendre compte, ses sens physiques navaient pas toujours t de bon conseil, aussi continua-t-il. Les deux premiers tages namenrent pas beaucoup de surprises, mais beaucoup de poussire. Les suivants, en revanche, savraient plus tonnants. Car au fur et mesure quHermann montait lescalier, le marbre des marches perdait de sa splendeur et les murs, qui mme effrits avaient gard un certain style, commenaient suinter une humidit putride et salissante. Il y avait vritablement une forte sensation de souillure qui imprgnait les parois, une dgnrescence latente et purulente qui augmentait chaque palier franchi, exponentiellement prsente. La tour, jusque l tout fait dcente malgr la poussire, commenait ressembler un htel de passe dont la peinture seffritait sous la caresse des doigts. Des sons de craquements parcouraient les murs et les escaliers en contrebas. La corruption devenait gnrale mesure que les tages taient grimps : il y avait vritablement une ide de pch dans cette construction btarde. Hermann, harass par une telle ascension, sentit bientt monter en lui la ncessit de faire une petite halte. Se posant sur une marche aux abords du trente-deuxime tage, il entendit soudain un puissant craquement provenant des fondations, juste en-dessous de lui. Il savait que cela nallait pas lui plaire mais il se sentit oblig de se retourner, mouvement quil navait pour linstant pas encore effectu. Toutes les marches de marbre quHermann avait dj gravies staient effondres, ne laissant en lieu et place descalier quun vaste puits vid, au fond duquel un grand tas de gravas stait amoncel. Seule subsistait la marche sur laquelle il se trouvait, et celles sur lesquelles il navait pas encore pos le pied. Il sautilla sur sa marche an den prouver la solidit qui, aprs un court essai, se rvla tre toute preuve. Mais peine eut-il pos le pied sur la marche suivante que la prcdente scroula comme une feuille de papier, comme une craie que lon miette. Un frisson le parcourut de haut en bas : il ne pourrait plus redescendre, ctait maintenant certain. Il lavait imagin, bien sr, pas ainsi videmment, mais il savait quil ne reverrait plus le monde, aussi ne se soucia-t-il pas trop de gravir les quelque tages qui lui restait parcourir. Lhomme la tte perce sentait dj sur sa joue la brise frache du courant dair se faire plus puissante, plus directe : il approchait du sommet. Il pouvait galement entendre le bruit de la pluie cognant sur le toit. Il approchait. Et plus il approchait, moins il appartenait ce monde. Il ntait plus, proprement parler, un homme. Un homme naurait jamais accept pareille fatalit. Il tait devenu autre chose. Une chose prte mourir. La pluie frappa sa tte avec violence lorsquil arriva au sommet de la grande tour de verre. Pendant son ascension lorage avait gagn en force et tonnait prsent la verticale, plongeant le ciel dans une obscurit tourmente. De grands cris doiseaux jaillissaient des vents hurlants mais Hermann ne parvint pas les distinguer de la masse nuageuse. Le toit de la construction tait parfaitement plat et formait un carr de trente mtres de ct plongeant sur le vide le plus abrupte. La ville tait ses pieds, stendant de tous les cts de lhorizon. Elle semblait si sombre derrire le voile de pluie, et elle aussi retenait son soufe en cet instant suprme. Jonas tait l, xant Hermann du bleu de ses yeux tristes. Ses cheveux dgoulinaient de pluie et collaient ses tempes mais il ne bougeait pas. Un rictus anima son

expression lorsquil vit lhomme la tte perce savancer lentement dans sa direction. Ainsi lhistoire sachve maintenant, dit le sombre Commandeur. Lun dentre nous ne descendra jamais de cette tour, Hermann Mais cela, tu le savais, nest-ce pas ? Lhomme au crne perc ne rpondit rien. Il se contenta simplement de continuer avancer. Un clair illumina violemment la vote cleste, le contraignant lever son bras devant ses yeux une fraction de seconde. Lorsquil rouvrit les yeux, Hermann distingua clairement, la lueur des derniers soubresauts de lclair pass, les oiseaux qui volaient autour deux. Les gigantesques carnassiers qui hurlaient dans les airs tournoyaient autour du sommet de la construction, formant un nuage animal et compact produisant un constant bruit strident et grave la fois : il devait y en avoir des centaines, des milliers mme. Chaque petit il rond volant alentour tait x sur Hermann et Jonas. Les charognards patientaient, attendant de savoir de quelle chair ils allaient bientt pouvoir se repatre. Une bonne vingtaine dentre eux stait dj pose sur le toit, bec ouvert et ailes replies. Hermann dglutit pniblement mais continua davancer, lentement, vers Jonas qui lattendait, bras croiss. Ce dernier eut un haussement dpaules peine exagr en voyant Hermann ne pas flchir, ne pas crier, ne pas senfuir en courant. Lucie avait raison, tu as bel et bien perdu ta Peur ! Jonas hurlait car le vent couvrait les paroles, mais ne stait pas dparti de son ternel rictus. Il ne comprenait pas pourquoi Hermann manifestait une telle obstination vouloir venir sa rencontre : il tait lhomme Rage, le demi-dieu devant lequel les mondes plient, et bien quHermann fut arriv un stade dexistence o il avait expuls dnitivement sa Rage noire et sa Peur, le Commandeur trouvait cette confiance droutante, pour ne pas dire anormale. Jonas avait dtruit la moiti de la cit, et radiqu toute vie plusieurs kilomtres la ronde : le curriculum tait plutt impressionnant, mais semblait-il pas assez pour ce jeune homme la tte perce. Mais peut-tre quHermann, aprs avoir affront la Peur, avait tout simplement perdu toute raison? Un autre clair, plus puissant que tous les autres, vint toucher une antenne situe quelques centaines de mtres derrire Jonas, le transformant un instant en une silhouette dessine au rasoir. Hermann eut le temps de voir trs distinctement se dcouper la forme acre des pattes de sa Rage sortant du crne de Jonas, et frtiller au son des lments dchans. La vision de cet homme parasit tait vomir, et le bruit tonitruant avait ravag les espaces et altr srieusement ses tympans pendant quelque secondes. Quelle ide de planier une rencontre au sommet dune gigantesque tour pendant un orage aussi spectaculaire! La tempte tait certes dangereuse, mais lhomme qui se tenait devant Hermann ltait davantage. O est-elle ? demanda Hermann. O las-tu cache ? Jonas accentua son sourire dramatique et montra du doigt le prcipice sa droite. Hermann dporta sa marche et vint se coller quelques centimtres de l-pic pour passer sa tte au-dessus du vide. Jonas navait pas menti et Hermann fit un effort pour ne pas lui montrer sa surprise. Lucie tait l, suspendue dans le vide. Sa cage, forme de barres dacier tordues en une boule gigantesque, avait t plante dans la paroi de la tour par le Commandeur de ses anciennes armes. Une partie de la gele de fortune tait lintrieur, et lautre sous la pluie, menaant de scraser cent mtres plus bas. Elle regarda Hermann sans montrer dmotion. Il remarqua la couleur ple de ses cheveux et ne fut pas surpris : elle avait lair de savoir o elle tait et ce quelle y faisait. Elle semblait aussi beaucoup plus mre que lorsquil lavait rencontre pour la premire fois. Les clairs au loin faisaient briller le fond de ses yeux ples. Voil ton enjeu, Hermann ! interrompit Jonas. Voil ce pour quoi nous nous battrons donc. Toi pour la voir sen aller, moi pour quelle puisse te voir mort, et pour quelle abandonne toute esprance ! Mon existence nest pas compatible avec lesprance, entends ces mots et souffre dans ta chair

Ce nest pas toi qui mintresse, lana Hermann sans vraiment penser ce quil disait mais comme si les mots sortaient de sa bouche automatiquement. A vrai dire, cest ce quil y a dans ton crne Laisse-la sortir de toi, Jonas Le Commandeur se mit rire sans humour, dun rire grave et solennel, drangeant. Nous sommes indissociables maintenant : je SUIS la Rage ! Non, coupa schement Hermann. La vraie Rage est ailleurs Il sentait les sensations arriver. Comme possd par un sentiment qui avait toujours t au fond de lui, que tous les tres devaient possder sans savoir lexploiter, il prenait conance et tout prenait un sens. Il esprait seulement ne pas lcher trop vite prise car les dernires fois que cela stait produit, il navait eu aucun contrle sur lui-mme. L, tout allait encore bien. Les cris des gigantesques oiseaux sauvages qui tournaient, tournaient sans relche, redoublrent dintensit. Leur volume sonore rivalisait avec celui du tonnerre. Dans ton cas, cest ta colre qui la nourrit, dit tranquillement Hermann malgr le tumulte. Lhomme au crn perc stait immobilis trois mtres de Jonas. La pluie battante avait rempli le trou au sommet de sa tte et celui-ci faisait fontaine, laissant leau trouble dgouliner le long de son dos. Les deux hommes se regardrent un instant sans changer le moindre mot, laissant le tonnerre ponctuer le silence. Debout lintrieur de sa cage, Lucie esquissa un sourire : Hermann venait de comprendre quelque chose dessentiel. Jonas commenait douter. Il avait su que ce moment allait arriver mais il en avait toujours eu une image beaucoup plus manichenne : le combat du bien contre le mal en quelque sorte, une bataille lissue certaine dont il serait le mauvais. Mais tout cela devenait plus trouble, il ntait prsent plus certain dtre aussi fort, devant les yeux brlants dHermann. Il envisageait le bluff, bien sr, mais celui qui lui faisait face avait lair trs confiant. Ctait extrmement dconcertant. Recule tout de suite devant moi, scanda-t-il demi conant. Ne fais plus un pas ou tu pourrais le regretter ! Hermann sourit et leva son pied droit, prt faire un pas de plus vers le Commandeur. La mort est mon salut, se disait-il tout bas. Jonas, effar, t un geste de la main lattention du ciel. Les oiseaux, qui jusque l continuaient leur ronde autour de limmeuble, changrent soudain de cap, et ce furent des centaines de becs hurlant des cris stridents qui foncrent droit sur Hermann ! Toutes ailes dployes, lessaim ainsi form cra un tourbillon animal o les deux corps de Jonas et dHermann taient frls par une multitude de petites choses volant toute vitesse, se croisant et se recroisant sans arrt. Leurs becs, tranchants et acrs, lacraient les avant-bras de trs prcises coupures, tout juste assez supercielles pour ne faire que brler. En quelques secondes, entre les chocs emplums et les coups de becs agiles, Hermann avait de nombreuses ecchymoses bleues mais navait pas dvi son chemin dun centimtre. Il venait de poser son pied devant lui, imprimant au sol dtremp par lorage son premier pas vers le Commandeur qui, effar, venait de reculer dun pas son tour. Les oiseaux rejoignirent le ciel et reformrent leur gigantesque ronde. Jonas sentit la Rage trpigner de dception lintrieur de son crne, qui se t un peu plus douloureux qu laccoutume. Quattends-tu pour le rduire en miettes, Jonas ? sifa la Rage, hors delle. Tu sais trs bien quil na pas ta force ! Avec tes poings, tu peux craser les mondes : ne recule pas devant lui, cest une insulte ma puissance ! Tais-toi, souffla Jonas en serrant les dents et en se redressant. Cela me regarde ! Et Hermann sut que le Commandeur sadressait sa cration interne. Elle possdait Jonas si fort quil devait en souffrir atrocement. Son visage, tiraill par la haine, tait mconnaissable. Incapable de rsister plus longtemps lappel du sang, Jonas t un pas vers Hermann et

brandit, comme une masse au-dessus de sa tte, son poing serr. Le sang battait ses tempes et les pattes de Rage serraient si fort son crne que de nes rainures de sang imprimaient sa peau. Il lui enverrait un coup tel que ses tripes seraient projetes trois lieues la ronde. Hermann allait littralement exploser. Ses doigts se crisprent encore un peu plus et il eut limpression que sa main venait de se changer en pierre, quelle en prenait la consistance pour faire encore plus mal. Ses dents se flrent sous la pression. Le coup partait et il ferma les yeux au dernier moment pour ne pas se retrouver aveugl par les projections de sang. Sa main rencontra un obstacle si ferme quil en fut secou dans tout son tre. Lorsquil rouvrit les yeux, il vit la main dHermann serrer vigoureusement son poing tremblant. Lui qui abattait les villes dun simple revers, dun simple soufe, venait dtre arrt. Hermann, lui, remercia ltrange chaleur qui lenvahissait comme une bndiction des cieux. Ltat de transe, qui lavait plus dune fois sauv, venait de se manifester et, cette fois, il en tait pleinement conscient. Chaque veine de son organisme battait un rythme effrn, puissant et rassurant. Il sentait la Rage linvestir. Pas une Rage noire et sombre, mais une Rage faite de lumire qui faisait trembler les lches. Il ressentit profondment la force de sa dtermination, comme si elle se manifestait sous la forme dune possession psychique, et physique. Jonas peina rprimer sa colre et lcha un hurlement si grave quil t partir en miettes les vitres de la tour. Des myriades dclats coupants atterrirent dans la cage de Lucie, et le sol, cent mtres plus bas, fut recouvert dune ne couche de poussire de verre acre. Tu vois, Jonas, dit Hermann qui parlait comme si quelquun dautre vivait dans son corps, que je suis tout autant Rage que toi. A la diffrence que je nai pas besoin de cette chose qui grouille dans ta tte pour afcher mon incontestable pouvoir. Elle a dtourn ta colre et elle se sert de toi Hermann tenait toujours le poing du Commandeur fermement. Ce dernier tait parcouru de tremblements, essayant de continuer son mouvement en forant sur son poing, mais peine perdue. Il arrta toute tentative de ce ct lorsque, remontant son regard, il vit quHermann ne stait pas dparti de son petit sourire ple. Il ne comprenait plus : le monde devait tre rgi par la force de la colre, ctait pourtant vident ! Jai compris beaucoup de choses ces derniers jours, dit Hermann en relevant sa garde car Jonas venait de tenter de le frapper une seconde fois sans succs. Notamment que la colre est larme par excellence lorsquelle est employe avec stratgie et rexion ; que la paix na jamais exist et quelle nexistera jamais. Cela vaut mieux dailleurs Jonas continuait le bombarder de coups puissants, directs et indiscerns. Aucun deux ne semblait rellement latteindre. Pourtant, le nez dHermann, notamment, avait t rduit en compote aprs un vif revers de la main et suintait un sang trs pteux. Mais Hermann, lui, continuait davancer, se contentant dviter ce quil pouvait viter, obligeant Jonas se rapprocher de plus en plus du vide. La paix des esprits, quelle baliverne, reprit Hermann dont les yeux semblaient anims dun feu trange. Tout au plus un tat o lon se supporte les uns les autres ! Non, la vrit nest pas dans les sentiments, mais dans ce qui les lie. La paix ne vaut pas la peine que lon se batte Et alors qu cet instant Jonas allait perdre lquilibre car il stait dangereusement rapproch du vide, Hermann le saisit rapidement par le cou et le souleva en un instant. Les pieds du puissant Commandeur battaient au-dessus de labme et ses yeux transpiraient de colre. Hermann, toujours stable dans ses motions, se retourna et le jeta de toutes ses forces lintrieur de la surface, au centre du toit o il ny aurait plus aucun danger de tomber. Jonas ne comprit pas pourquoi Hermann venait de le sauver mais il ne lui en tait pas reconnaissant pour autant. Ses cheveux sales, colls par la pluie, le dmangeaient dans la nuque,

et son cou, l o staient poss les doigts de lhomme au crne trou, le brlait. Pourquoi est-il plus fort, murmura Jonas, alors que jai la puissance de la destruction pour moi ? Pourquoi prends-tu le temps de te poser de telles questions, sifa la Rage depuis lintrieur de son crne, pourquoi nes-tu pas dj en train de reprendre le combat ? Relve-toi, impuissant, et faislui goter la saveur de son sang ! Tu nas pas lcouter, interrompit Hermann qui savanait vers lui, sa puissance est illusoire. En vrit, je te le dis, la force que tu crois tirer delle est la tienne propre : la trahison a coul ce poison ulcrant dans tes artres. En dnitive, tu te bats pour lamour de Lucie que tu as cru perdu. Crois-moi, lamour non plus nen vaut pas la peine, car vous vivrez heureux, toi et Lucie. Laisse-moi reprendre la Rage qui mappartient: il faut quelle soit dtruite Lhomme au crne perc avait prononc ces derniers mots avec une telle loquence que Jonas tait bien en peine de savoir qui de lui ou dHermann avait vraiment raison. Il se redressa sur ses pieds, constata sa douleur, sensation quil avait presque oublie. Tu es dj en train de perdre, Jonas ! murmura Rage avec colre. Regarde ce quil a insinu en toi, constate ton doute ! Il ny a pas daffaire de raison, ici, tout saccomplit dans la destruction sans espoir ! Il nest pas de rflexion qui ne soit mauvaise Alors si la paix et lamour ne valent pas la peine de se battre, demanda Jonas qui ncoutait plus la petite crature noire engouffre dans sa tte, alors pourquoi continuer vivre ? Hermann sentit un picotement. Il ne savait pas vraiment pourquoi, mais il savait que ctait linstant o les choses silluminaient, o les rvlations clipsaient tout autour delles, comme dans les meilleurs livres, ceux quil navait pas su crire. Vritablement, jamais il ne stait senti autant le personnage dune fiction construite autour de lui. La Rage noire est le principe de destruction. Le monde entier est rgi par la rage, et dautres Rages viendront, un jour ou lautre, et tout recommencera. Le seul salut de ce monde, cest la mort. La seule chose qui vaille dchapper la mort, cest le principe de cration Je suis la Rage de laction, Jonas Lhomme la tte perce sentit au mme moment deux sentiments purement contradictoires. Tout dabord, le ridicule de cette grande phrase, tout le blasphme que constituait un tel nonc dans le monde cynique et masturbatoire que ses contemporains avaient cr. Puis il fut forc dadmettre devant lternel quil avait tout simplement raison. Jonas resta de marbre. Maintenant, laisse-la partir ! Expulse ma Rage de toi ! Tu ne mintresses pas, Jonas, tu as t motiv par lamour de cette jeune femme et cest une passion toute mortelle qui na que peu dintrt mes yeux, sinon par sa beaut. Tu ne fais plus partie de cette histoire, dsormais A cet instant, Jonas fut parcouru de frissons qui ressemblaient trangement un besoin de salut et de rdemption. La salet dans laquelle il se tenait lavait trop longtemps pollu. Attention ! couina la Rage. Je ne suis pas de ces engagements que lon abandonne au premier doute. Si je pars, Jonas, tout sera perdu, tu perdras tout car tu nes plus rien quun petit soldat frustr sans moi ! Mais Jonas, de plus en plus hsitant, sentait le doute lenvahir, comme une coule dencre sinsinuant dans leau claire. Jorganise le chaos, disait Hermann. Je sculpte partir du nant. Je crerai l o il ny a pas de matriau brut ! Je suis Prima Materiae, Jonas Toi, tu as cr un peu plus de chaos quil nen existait dj. Regarde ton erreur : ton seul salut approche et il faut le saisir Et sans moi, Jonas, tu mourras! hurla Rage dans un accs de dmence. Jonas releva lentement la tte. Les pattes frtillantes de Rage lacraient son visage devenu insensible. Lorage dversait ses pluies torrentielles sur lui. Il commenait se dtendre,

doucement, doucement. Hermann ne bougeait plus : il laissait les choses se faire delles-mmes. Les oiseaux, tournoyant toujours entre deux clairs aveuglants, hurlaient de plus en plus fort. Soudain, Jonas empoigna avec vigueur les appendices de Rage qui dpassaient de son crne. Celle-ci, hurlant au fond de sa tte, tenta de se rtracter comme un insecte rampant mais ne parvint pas rentrer la totalit de son corps, si bien que le Commandeur parvint en saisir un morceau quil tira, tira de toutes ses forces vers lextrieur. Un sifement aigu, perant, remplit latmosphre ambiante de sa fureur incontrlable. Rage tait puissante mais pas assez pour rsister au besoin de rdemption de Jonas. Dans un immonde bruit de craquement humide, elle fut sortie du crne par son hte, encore toute humide, dgoulinant de sang et de matire crbrale mls, avant dtre jete un peu plus loin, misrable crature. Jonas ressentit la puissante impression de srnit se diffuser dans tout son corps, baignant son me dune quitude retrouve. La lumire de la rdemption linonda, clairant le moindre recoin de son esprit tortueux. Il carta les bras pour recevoir la pluie et labsolution des lments et resta, bat, quelques instants encore avant de ressentir la puissante douleur qui soudain lui transperait de nouveau le crne. Il scroula au sol, pli en deux par la souffrance. Je tavais dit, murmura Rage encore fumante, lave par la pluie diluvienne, que lon ne se sparait pas de moi aussi facilement. Je tai promis le trne des Univers et je te laurais transmis en mains propres. Tu as russi tout gcher pour une simple histoire dabsolution, cest grotesque, regarde-toi ! Tu es en train de mourir ! En effet, prsent que Rage tait sortie de sa tte, Jonas sentait avec vigueur la douleur quun tel trou maintenant vide pouvait procurer. Lhmorragie commena trs vite et, contrairement Hermann qui pouvait apparemment vivre avec un tel stigmate, Jonas perdait son sang une vitesse stupante : sa peau tait dj blanche. Malgr tout, le Commandeur prouvait une trange sensation de plnitude en voyant la Mort approcher. Il sentait quainsi il serait accompli, et quil retournait au nant sans regret. Va-t-en, parvint dire Jonas entre deux plaintes rauques. Tu ne fais plus partie de moi Rage mit un crissement qui ressemblait vaguement un rire. Se redressant, elle sbroua pour liminer les dernires traces de cheveux et de peau humaine qui recouvraient sa carapace chitineuse puis, ignorant Jonas qui baignait maintenant dans une large mare de sang dont sa tte tait la source, pivota vers Hermann. Depuis tout lheure, il observait le combat engag entre Jonas et Rage sans rellement douter de lissue. Maintenant que Rage tait sortie, il naurait plus de scrupules frapper vite et fort. Cependant, il devait se lavouer, il tait beaucoup moins conant que dix minutes auparavant face cette chose hybride, ressemblant autant une chimre cauchemardesque qu un insecte rampant. Car en dnitive, cette chose tait une cration dHermann et, de fait, elle tait purement et simplement lui. Lui une poque donne, une poque quil ne voulait plus jamais connatre : une priode de sa vie o il avait souffert presque avec plaisir. Maintenant, il nous faut nous battre, dit Hermann sans grande conviction. Il y a bien sr une ultime solution, Hermann, mais tu la connais dj ! Et tandis que Jonas, aux frontires du nant, rsistait tant bien que mal au prcipice mortel qui souvrait sous ses pieds, Hermann se souvint des premires rencontres avec Rage, et grina des dents. Rejoins-moi de nouveau, susurra Rage avec entrain, presque en chantant, et accepte le pouvoir qui test depuis le dbut dvolu ! Jonas est un lche, il na exploit ma puissance qu un degr inme ! Oubliez vos histoires et toi, deviens comme lexige ton destin : un Roi sombre, gant de fer, aux principes droits, la suprmatie totale, juge suprme et incontest dun procs millnaire. Tu as le pouvoir de condamner lhumanit, Hermann ! Crois-moi, elle nen vaut pas la peine. Regarde a !

Et Rage montra, du bout de sa ne patte noire et dure, Jonas en train de mourir dans la plus abjecte des souffrances. Il aurait t impossible de dire que cet homme avait une poque t beau tellement son visage tait maintenant tordu de convulsions spasmodiques et dfigurantes. Regarde, Hermann, comme tes belles aspirations labsolution steignent lorsque vient la Mort Jonas, dans un dernier sursaut, tendait une main tremblante vers Rage et parvint expulser quelques mots difficilement audibles. Piti, disait Jonas, piti Reviens en moi, Rage Reviens Je ne veux plus mourir Je ne veux plus mourir Vois-tu, expliqua Rage sans faire attention au Commandeur terre, combien tous les principes, les plus nobles soient-ils, steignent devant la fatalit de la Mort ! Il y a quelques instants, cet homme me rejetait avec vhmence Vois comme il me supplie ! La mort na rien denviable, tu le sais Deviens immortel avec moi, Hermann ! Jonas bougea encore quelques instants ses lvres, la main crispe tendue vers Rage en une ultime supplique, mais sans pouvoir dire quoi que ce soit. Lorsqu'enn il mourut, sa tte vide scroula contre le sol mouill de sang et de pluie, la face contre terre pour ne plus jamais rapparatre. Hermann sentait la confusion lenvahir. Il rchit un instant, immobile au milieu du tourbillon doiseaux et de lorage dvastateur, au sort de lhumanit. Puis il releva la tte. Sa dcision tait prise. Laisse-moi seulement cinq minutes Rage opina, ses yeux noirs fixs sur Hermann. Lhomme la tte perce se dirigea vers Jonas et souleva son corps dans ses bras. Le Commandeur mort semblait ridiculement plus petit maintenant quil ntait plus. Faisant quelques pas, il dposa le cadavre dsormais protg de la pluie sous le pas de la porte menant aux escaliers. Jonas y serait labri du tumulte. Lorage redoubla dintensit. Puis Hermann se tourna de nouveau vers sa Rage. Son visage tait triste, mais dtermin. Allons-y, annona-t-il sans haine. Il faut que cela finisse maintenant Lhomme la tte perce fut le premier slancer vers son adversaire. Rage se hissa sur ses pattes antrieures pour anticiper le choc, mettant un son strident. Hermann, arriv un mtre de la crature, se jeta sur elle avec dtermination ! Les petites pattes de la noire crature griffrent sa peau, rentrrent sous la chair. Lui se bornait frapper le plus fort quil put, marteler, cogner pour dtruire la destruction elle-mme. Sa jambe fut tordue plus que de raison alors quil voulait reprendre appui sur le toit, mais il anticipa la fracture en projetant la crature noire un mtre de lui, dun violent coup de pied. Elle, protant de llan et dun violent clair blouissant lhumain, revint sur lui si vite quil en fut jet terre. La puissance du choc le trana sur trois mtres, Rage sur son ventre essayant de lacrer son abdomen. Hermann parvint se redresser au prix dun effort colossal, maintenant la petite crature frtillante et nerveuse quelques centimtres de son visage dj bien amoch. Le tonnerre t exploser la vote cleste. Prenant appui sur le sol, Hermann poussa trs fort de sa jambe gauche pour prendre limpulsion ncessaire. Le bond ou plutt lenvol dHermann et de Rage se t dun seul trait, droit et vertical. Tous les deux montrent vers le znith, en direction des nuages noirs, troitement enlacs lun dans lautre. Lorsquils disparurent derrire les nuages, continuant leur combat froce dans les airs, plusieurs kilomtres de l, un puissant clair traversa le ciel dun horizon lautre, suivi de prs par un bruit de tonnerre qui fit trembler la ville. La tempte et ses clairs crevaient le ciel. Une heure stait coule depuis leur disparition mais Hermann et Rage ntaient toujours pas reparus. La tour tait toujours debout, au milieu du tonnerre grondant et des oiseaux qui navaient pas cess de tourner, attendant la chute des corps.

Lucie stait rfugie au fond de sa prison de fer. La puissance des clairs tait telle quelle redoutait vraiment une dcharge proche de lendroit o elle se trouvait. Ses oreilles, bouches par les paumes de ses mains, staient faites douloureuses cause du tonnerre, de plus en plus grave : le combat, l-haut, devait battre son plein. Mais ce ntait plus son affaire, pas plus que celle des autres. Hermann tait prsent face son propre destin, et il ny impliquerait plus personne, commencer par Lucie. Elle avait bien senti, au fond de son ventre, que les choses taient termines pour elle, quelle naurait plus rien faire pour continuer lhistoire : comme si une chape de plomb tapissant son estomac stait brusquement morcele en petites miettes insignifiantes, elle stait sentie libre dun poids norme. Ce soulagement tait intervenu juste aprs lenvol dHermann et de Rage. Elle ne se souvenait des vnements rcents que dune manire trange, comme au travers dun prisme brumeux. Elle navait pas perdu la mmoire, elle se souvenait dailleurs du moindre dtail de ses actions passes, mais une impression puissante la tenait : comme si elle avait vcu les choses au travers des yeux dune autre, comme si son corps avait agi pour elle, laissant son esprit demeurer le spectateur de laction, trange dissociation. Pour le moment, limportant tait ailleurs. Sous ses pieds devaient bien stendre cent mtres de vide et, poss sur les barreaux grossiers de sa cage dacier circulaire, quelques oiseaux semblaient se moquer delle et de sa situation, lui lanant de grands hurlements aigus et particulirement dsagrables. Elle les chassa en cognant un bout de ferraille us contre un pylne, et ils sen allrent en ricanant de plus belle. Si seulement elle avait possd les ailes de ces grossiers animaux Lorsque Jonas avait encastr la cage dans le mur de la tour, celle-ci stait lgrement dforme, si bien que deux de ses barreaux formaient prsent un cart sufsamment grand pour laisser passer un enfant. Lucie tait loin dtre grosse mais lide de se risquer au dehors ntait pas faite pour lenchanter. Le sommet de la tour tait environ cinq ou six mtres au-dessus de sa tte mais si elle faisait un faux pas, la chute tait assure ; chute mortelle de surcrot. Outrepassant sa lgre apprhension qui aurait t une phobie insurmontable quelques jours auparavant elle t lentement glisser son corps entre les deux barres cartes. Le mtal mouill glissait sous ses pieds. Mais au prix dun effort de traction considrable, elle parvint sasseoir sur le dessus de la cage, le tronc et la tte lair libre, les jambes encore lintrieur. Des albatros frlrent son crne, hurlant, tentant de lui faire perdre lquilibre, pour se venger de la manire triviale dont elle les avait chasss tout lheure. Quelques instants plus tard, elle tait tout fait sortie de sa petite prison encastre et se tenait debout, nonobstant le prcipice sous ses pieds. La distance en elle-mme ne paraissait pas insurmontable : le sommet de la tour se trouvait une distance denviron cinq mtres. Elle avait dj gravi de telles hauteurs lors des sances descalade forces au lyce. Le problme tait plutt dans la surface de grimpe : hormis quelques asprits, quelques bouts de tuyau mis nu par le choc, deux ou trois barres de mtal qui dpassaient, le mur de bton et de verre tait dsesprment lisse. Il faudrait tre prcis mathmatique, mme dans lascension, et il ne faudrait surtout pas perdre son calme. Il serait dommage daller scraser au sol un mtre du but. Ses pieds nus sursautrent lorsquelle les posa sur la surface de verre, un endroit qui le permettait. Ctait si froid ! Ses sensations, vanouies depuis un certain temps, commenaient revenir et les choses reprenaient une consistance plus tangible. Le vent la faisait frissonner, la pluie et les clairs de plus en plus puissants aussi, et elle ne parvenait pas savoir si cela lui tait agrable ou non. Les sons se faisaient plus prsents : progressivement, elle refaisait surface. Elle revenait dans le monde. Le premier mtre fut assez facile grimper, certainement parce que limpact de la boule de fer

dans la tour avait laiss dpasser bon nombre de dbris. Les deux mtres suivants furent beaucoup plus ardus car les prises taient de plus en plus rares. Dans lensemble, lascension tait uide. Trs lente, mais fluide. Il lui restait peine deux mtres parcourir lorsquelle sentit arriver la douleur : dabord dans ses mains qui, elle le nota ensuite, taient entailles en leurs paumes cause des prises de grimpe trop acres. Un sang presque trop uide commenait ruisseler sur ses avant-bras lorsquelle se dcida ignorer la peine et continuer tout prix. Et quand enn elle arriva, au bout dune vingtaine de minutes, au sommet de la tour, ses mains taient exsangues, son corps un hmatome et sa tte un nid de douleurs. Ses jambes aux genoux corchs la lchrent subitement et elle se trouva allonge sur le toit avant davoir pu faire trois pas. Nanmoins, elle sen tait sortie ! La pluie lava rapidement le sang de ses mains, qui alla se diluer dans les aques alentour. A prsent couter le tonnerre face au ciel noirci tait un bonheur, et elle se prit rire : un rire uet qui semblait ne plus lui appartenir depuis longtemps, et quelle se rappropriait soudain. Mais bientt la joie laissa place la gne et une lgre crainte (bien que Lucie ait perdu toute notion de peur au sens strict, et quelle se contente dagir sous ses impulsions toutes raisonnables, elle continuait ressentir quelques frissons, de mme quHermann pouvait encore quelquefois sentir un sursaut de haine ou de dgot). Le tonnerre et les clairs, loin davoir faibli, montaient exponentiellement en puissance. La pluie, qui tombait grosses gouttes dures sur son visage la peau ne et sche, se faisait de plus en plus douloureuse. Elle ne voulait plus quune seule chose, rejoindre le sol au plus vite. Se retournant, ventre contre sol, elle se trana comme elle put car ses jambes ne la soutenaient plus jusquau petit renfoncement de bton qui couvrait lentre de lescalier, et tomba nez nez avec le cadavre aux yeux rvulss de Jonas. Lexpression de son visage ntait pas rjouissante : gs dans la mort, ses traits rvlaient de manire presque grossire quel point son trpas avait d tre pnible, une vritable expiation. Sa bouche, demi ouverte, dvoilait le bout de sa langue, tandis que de ses yeux, on ne distinguait plus les pupilles. Le trou au sommet de son crne avait cess de saigner mais dgageait une forte odeur de pourriture qui ne faisait que renforcer laspect malsain, maladif du cadavre. Lucie ne put cet instant sempcher de penser aux efforts quelle avait fait pour crer de toutes pices un jeune homme aussi parfait que lui, et elle ne put que regretter le pourrissement du rve. Il tait trop tard dsormais. Elle leva son regard et dpassa le corps. Elle sapprocha un peu plus de la cage descalier. Ses jambes tranant dans son sillage, elle navanait plus qu la force des bras. Elle ne pouvait sempcher desprer une issue heureuse sa fuite. Quelques instants plus tard, elle penchait sa tte en travers des barreaux qui protgeaient les premires marches. Lexpression de son visage passa subitement de la calme volont au plus absolu des dsespoirs. Il ny avait plus descalier : juste un gros trou carr senfonant jusquen bas, dont les parois gardaient encore la trace des marches qui lavaient compos, comme des souvenirs fossiles inscrits dans le bton. La jeune femme navait pas assist la monte dHermann mais elle se doutait bien quil devait y avoir un rapport. Lucie relcha ses bras contracts et se laissa tomber sur le ventre, sans mnagement, persuade quelle resterait ici coince jusqu la mort. Dcidment, elle stait donn beaucoup de mal pour peu de rsultats... Dehors lorage avait encore empir, si seulement la chose tait possible tant les lments semblaient dchans. Elle pouvait voir, allonge sur le sol, lembrasure de la porte silluminer au rythme des clairs zbrant le ciel. Au moins elle tait au sec, ce qui tait une maigre consolation mais une consolation tout de mme. Elle ne mourrait pas seule non plus puisque le corps froid et sans vie de Jonas, dont les yeux exorbits et creux fixaient le plafond, tait l. Vide de toute peur, Lucie nattendait plus quune chose : que les vnements senchanent en toute uidit sans quelle ait intervenir. Ctait dornavant son seul credo, aussi elle ne paniqua

pas. Extrmement calme, elle se hissa sur ses paumes omettant la douleur dans ses poignets puis se trana vers le corps froid de lancien Commandeur, dont elle avait t la Reine. Jonas navait videmment pas boug, mais il semblait maintenant la regarder, derrire ses yeux gs comme le verre. Elle dut faire un effort dimagination pour se souvenir de la couleur de ses cheveux, un blond de paille trs la mode dans les contres du rve. Il tait, cette poque, dune beaut sans pareil : prsent, il tait difcile de croire quil sagissait du mme homme. La Reine savana vers lui et se laissa retomber mollement ses cts, son visage juste ct du sien. Elle navait plus rien craindre de lui, ctait certain. Il tait froid comme une pierre et ne tenterait plus rien de dangereux contre elle. Son visage sclaira. Un clair venait de frapper une tour un peu plus loin, dvoilant le visage du Commandeur mort. La jeune et dj ancienne Reine sourit. Jonas tait encore imposant, mme dans la mort : elle avait effectu un beau travail dimagination sur lui. Lentement, sa main gratigne se leva. Sans prononcer un mot, elle posa ses doigts sur les yeux de Jonas et les ferma tout fait. Puis elle remit ses cheveux tchs de sang en place, dgageant le front de lhomme avec minutie, et malaxa lgrement ses lvres pour leur faire perdre leur rigidit. Tout doucement elle drida le rictus de douleur que dessinait sa bouche pour lui donner une impression plus neutre. Enn, prenant un pan de sa robe, elle saffaira essuyer le visage du combattant du sang qui le recouvrait et qui avait dj sch par endroits, formant des crotes difciles ter. Elle agissait sans rchir, obissant des rgles qui ne lui avaient jamais t transmises mais quelle sentait lgitimes, comme une sorte dhommage quil convenait de rendre. Quand elle eut ni de restaurer le visage de Jonas, elle ramena les deux puissants avant-bras sur son thorax et dposa un baiser juste sur ses lvres. Un nouvel clair illumina le visage du Commandeur qui, aprs les soins mortuaires de Lucie, paraissait maintenant beaucoup plus serein. La jeune Reine sourit une nouvelle fois en voyant le visage de lhomme quelle avait aim, avant que ce dernier ne cde ses noirs penchants. Elle laimait encore, bien sr, mais plus doucement. Puis totalement puise, elle se laissa tomber sur le anc du Commandeur car elle sentait depuis quelques instants ses bras se drober sous elle. Le visage plaqu contre larmure de Jonas, elle soupira avant de sentir ses dernires forces labandonner. Je te pardonne, murmura-t-elle pour lui. Et ses yeux se fermrent. Crois-tu que nous ayons bien fait de monter ? Ce nest pas tout fait comme tu le disais : on sent bien que lorage nest pas prt de sachever! Quetzalcoatl gmit tandis que Tezcatlipoca, gravissant les dernires marches de lescalier de la tour, pressait un peu plus lallure pour arriver enn, ignorant son compagnon en retrait. Lascension avait t longue et fatigante, mme pour des cratures pourvues de quatre pattes motrices, il souhaitait donc ardemment y mettre un terme. Et tandis que son compagnon, toujours un peu en avance sur lui, montait les derniers degrs, Quetzalcoatl ralentissait, sinterrogeant pour savoir qui des deux avait eu lide dmentielle de monter au sommet de la tour avant la n de lorage, mme sil connaissait la rponse. Mais il fut interrompu dans sa rverie angoisse par la voix de Tezcatlipoca, arriv en haut. Tu devrais vite monter, hurla-t-il entre deux puissants coups de tonnerre. Il y a encore du monde ! Ces mots neurent pas leffet escompt. Qui est l-haut ? lana-t-il, tremblant. Personne qui puisse nous faire du mal, crois-moi ! Quelle ide, rptait-il, quelle ide de monter ! Laissons les humains sentretuer et ne nous mlons de rien Ne nous mlons de rien

Depuis une heure, on ne sentait plus aucune mauvaise nergie : comme si les protagonistes de lhistoire avaient disparu Hermann et Rage staient envols pour combattre, les coyotes les avaient vus et on ne notait plus aucune mauvaise sensation provenant du sommet. Cependant, et partant du principe fondamental que tout ce qui monte doit un jour redescendre, Quetzalcoatl redoutait darriver en haut, surtout depuis que Tezcatlipoca lui avait annonc quil y avait du monde sur le toit. Lorsquil parvint rejoindre son compagnon, celui-ci airait de trs prs ce qui ressemblait deux silhouettes humaines effondres lune sur lautre, abrites sous une sorte de sas ouvert sur lextrieur, et sur lorage battant. Quest-ce quils ont ? demanda-t-il anxieux. Est-ce quils sont Lun deux est mort, celui du dessous, dit calmement Tezcatlipoca, mais la lle vit ! Regarde, cest celle de lautre jour, la petite brune Quetzalcoatl constata quil sagissait bel et bien de Lucie, la jeune femme quils avaient vue quelques jours plus tt sous lemprise dun Jonas tyrannique et sans piti, et qui maintenant se tenait dans une position de matresse plore, allonge de tout son long contre le corps de son amant trpass. Elle respirait faiblement. Selon les positions des corps, il tait totalement impossible que Jonas lait contrainte agir de cette faon. Elle stait positionne ainsi de son plein gr, ce qui tait difficilement comprhensible. Regarde comme ils ont lair paisible, murmura Tezcatlipoca. Je te rappelle, dit justement son collgue assis ses cts, que lhomme que tu vois mort a bien failli nous rompre le cou ! Je narrive pas lui trouver une attitude paisible, vois-tu Es-tu sr quil soit mort ? Tezcatlipoca, sans rpondre, sapprocha un peu plus des deux corps. Lucie poussa un petit gmissement en sentant la truffe froide du coyote efeurer sa joue, ce qui t un effet considrable Quetzalcoatl qui sursauta et faillit presque hurler. Cest sr, elle est vivante, soupira Quetzalcoatl, elle est mme un peu trop en vie mon got : observe-les bien, regarde leur position ! Il est clair que la jeune humaine sest acoquine avec le fou furieux ! Si elle est toujours vivante, elle peut tre une menace autant que lui ! Je ne pense pas, ils ont lair trop paisible pour nous faire quoi que ce soit, dsormais, constata Tezcatlipoca, qui regardait dehors. Paisible, paisible, tu nas que ce mot-l la bouche ! Et quand on se fera prendre au pige, tu verras si tu es toujours paisible, toi Toujours aller nous fourrer dans les pires endroits du monde Bon sang, quel orage ! Mais a ne sarrtera donc jamais ! Quest-ce que tu fais ?! Tezcatlipoca venait de sortir. La pluie martelait son pelage. Lautre coyote, paniqu, nen croyait plus ses yeux. Mais reviens, tu veux donc tre foudroy ?! hurla le petit coyote sans oser le suivre. Tezcatlipoca, de son ct, ne sentait pas vraiment la forte pluie comme une manifestation agressive, il savait aussi quil ne serait pas foudroy, instinct animal sans doute. Les gigantesques oiseaux aux ailes blanches continuaient de tournoyer autour du sommet de ldice, par milliers. Le petit coyote vita de croiser le regard de lun dentre eux car il savait quel point cela pouvait savrer dangereux pour lui. Il avana un peu plus vers le vide. La ville, gigantesque mais dserte, retenait toujours son soufe : ctait dans lair, quelque chose de palpable, un instant suspendu de srnit tendue, comme une goutte de sueur qui coule le long dune tempe. Il recula avant dtre saisi par le vertige et jeta un dernier coup dil furtif aux oiseaux tournoyants, puis se redirigea vers lendroit o son compagnon lattendait encore. Ce nest pas ni, nit-il par conclure en sbrouant, claboussant les deux corps allongs. Il

faut partir maintenant : on ne sait pas quand les hostilits vont reprendre Je trouve que tu sais beaucoup de choses pour un coyote, rpondit Quetzalcoatl avec ironie. Et quest-ce qui te fait dire cela ? Les oiseaux, ils attendent encore Ces grandes btes plumes attendent que les combattants retombent, et leur instinct ne trompe pas : de la pure logique, cher collgue ! Ils seraient, sans cela, partis depuis longtemps Le petit coyote ne put que sincliner devant le ct lmentaire du raisonnement et se contenta de claquer de la langue en signe de mcontentement. De toute faon, nous naurions jamais d monter, dit-il en sapprochant de la jeune femme pour laider. Nous allons tout de mme prendre la lle, elle est toujours vivante Allons, agrippezvous, bon sang ! Lucie, trop fatigue pour ouvrir entirement les yeux, avait tout de mme merg et reconnu les deux coyotes que Jonas avait mandats pour passer un message. Elle aurait voulu leur sourire, mme sil ne sagissait que danimaux, juste pour leur signier que tout stait pass comme prvu. Agrippant ses doigts au creux de lpaisse fourrure de Quetzalcoatl, elle se hissa moiti sur le dos du coyote qui, gentiment, soffrait elle pour favoriser sa marche. Dans son cas, cependant, il tait difficile de vraiment parler de marche, plutt de reptation. Arrive au seuil des premires marches de la grande cage descalier, Lucie se souvint avec frayeur quelle avait vu les marches effondres, que lescalier avait t entirement dtruit. Lorsquelle vit de ses propres yeux que les marches se trouvaient de nouveau leur place initiale, elle se demanda si elle avait rv ou si ses souvenirs taient conformes la ralit. Abasourdie, elle entreprit donc de descendre, avec peine, les deux ou trois premiers degrs de lescalier, aide du petit coyote. Tezcatlipoca, lui, tait rest aux cts de Jonas. Ce ntait pas dans ses habitudes de rester derrire son compagnon. Cependant, il ressentait un manque, comme si tout navait pas t accompli. Maintenant que Lucie et Quetzalcoatl avait disparu derrire le premier palier, et quil se retrouvait seul face au cadavre du Commandeur, il tait de plus en plus persuad que la jeune femme lui avait fait un signe : comme si elle lui avait silencieusement demand de soccuper du corps, ou plutt de le sauvegarder. Il aurait mme jur quelle avait tendu la main vers le jeune homme alors quaide de Quetzalcoatl, elle descendait les marches. Ses sens pouvaient-ils avoir t tromps ce point ? Jonas tait un monstre de son vivant ou plutt ltait-il devenu mais voir la jeune femme comme ils lavaient trouve, presque enlace lui dans la plus pure innocence, avait un sens cach quil fallait dcrypter. De plus, il lui fallait prendre une dcision rapide car il tait persuad que le combat lextrieur ntait pas termin et que les oiseaux attendaient le vaincu. Sans rchir plus longtemps, il sapprocha de Jonas et referma sa gueule sur le haut de son col tch de rouge avant de commencer le traner, son tour, vers les escaliers. Mais tu es vraiment le plus idiot des coyotes quil mait t donn de connatre ! jeta Quetzalcoatl sur Tezcatlipoca. Il les avait rejoints entre deux tages, tranant le corps lourd de Jonas derrire lui, alors que Lucie et Quetzalcoatl faisaient une pause au milieu des escaliers. Elle voulait quil vienne aussi, dit-il doucement en laissant le cadavre dvaler seul quelques marches. Comment peux-tu savoir ce quelle veut, elle ne parle mme pas ! Elle est demi morte ! Et quelle est, je te prie, lutilit de ramener un cadavre avec nous ? Le cadavre dun dangereux psychopathe qui plus est ! Et Tezcatlipoca avait rarement eu loccasion de voir son collgue lui crier autant dessus, tre aussi

en colre contre lui. Baissant les oreilles, il laissa passer la tempte. Quetzalcoatl hurla encore un moment contre son camarade, puis quand il en eut termin, il reprit Lucie en main, furieux, et ils continurent la descente ensemble. Tezcatlipoca, lui, tait prsent sr de lui : il avait vu Lucie lui sourire, et mme distinctement. Cela faisait quatre heures que le Roi Mendiant errait dans la ville, sans avoir pu croiser une seule me. Il y avait bien un ct de lui qui sen trouvait ravi il ntait pas revenu dans le monde du dessus depuis plusieurs dizaines dannes, excd et haineux quil tait mais la plus grande partie de son tre tait terrorise ! Il aurait souhait un retour plus glorieux, plus grandiloquent : le retour dun roi en terre conquise. Au lieu de cela, il devait se contenter de traner ses vieilles jambes arques sur un bton morne et sans vie et, en guise de peuple vaincu, des monceaux de cadavres empils sur les trottoirs froids, tremps par lorage. Rien de trs encourageant, rien de bien glorieux non plus. Il lavait pourtant ha de toutes ses forces, ce peuple du dessus, ces hommes qui ne lui avaient laiss que les miettes de leur civilisation. Cependant, et sans pour autant aller dans lexcs inverse qui aurait t de les plaindre, il se prenait ressentir une sorte de pincement au cur devant tant de gchis. Il sagissait peut-tre de jalousie celle de ne pas avoir perptr ce massacre lui-mme mais il ne se posa pas la question. Il parcourut seul les rues de son enfance, tremp jusquaux os, longeant les murs, comme si la honte prenait le dessus, comme si cela faisait bien longtemps quil nappartenait plus la surface. En soi, la sortie du monarque tait une hrsie. Sa couronne tenait mal sur ses cheveux dtremps, et plus il avanait, plus il se sentait mal laise, comme un enfant dans un monde inconnu. Ce sentiment contrastait trangement avec son rang. Lui qui tait un Roi, tremblait comme une feuille. Mais il se faisait surtout un sang dencre pour son ls, quil navait pas revu depuis que celui-ci avait dcid de rejoindre larme dHermann. Compter les cadavres jonchant les rues navait plus aucune importance, alors que sil avait vu son ls saigner, il se serait senti dfaillir. Son estomac se serrait. Il fallait avancer, plus vite, retrouver les autres, son peuple, prendre son ls dans ses bras et rentrer en Bas, dans le ventre de la ville, au creux des soubassements. Il naurait jamais d les abandonner ! Un monarque sans sujet na plus aucun pouvoir, ni aucune affection recevoir, plus aucune gratication, plus aucun rconfort. Les larmes lui montrent aux yeux et se mlrent la pluie qui claquait son front. Une pense, cependant, le revigora un peu : si tous les hommes du Haut taient prsent morts, qui empcherait son peuple dinvestir leur univers, dhabiter leurs maisons, de manger leur nourriture ? Il naurait rien faire pour conqurir ce monde... Il ne se serait pas battu, certes, mais au diable les combats inutiles et onreux en vies ! Une nouvelle re pour le royaume mendiant commencerait, une poque de prosprit ! Oui, il fallait quil les prvienne, quil leur annonce la bonne nouvelle. Mais avant, il faudrait les retrouver. Une profonde angoisse treignit sa gorge tandis quil bifurquait un carrefour au milieu duquel gisait un bus aux fentres brises, renvers sur le flanc comme un animal mort. Au bout dune longue marche puisante, il sentit en ses tripes quil entrait dans une zone habite par des nergies extrmement puissantes. Pourtant, le Roi ntait pas enclin croire en de telles billeveses : il tait, lui, de sang royal ! Mais il venait de sentir ce que chacun peut ressentir de son ct : la sinistre sensation quun endroit ne veut pas de vous. Les cadavres claircissaient leurs rangs, ils taient de moins en moins nombreux mesure quil pntrait dans les conns de cette zone imaginaire, mais balise. Un peu plus loin, derrire le rideau de pluie, il distinguait les contours dun btiment au cur de lorage. Une nue de volatiles lentourait troitement, faisant ofce de garde rapproche. Il pouvait distinguer leur masse imposante entre deux ashs furtifs. Sachant pertinemment que nimporte quel homme dou de raison aurait tout fait pour ne pas prendre la direction de cette tour effrayante, il

savait galement que ctait cette direction quil devait prendre pour connatre le n mot de lhistoire Comme tous les autres avant lui. Arriv au bas de la grande tour, le tonnerre se faisait beaucoup plus tourdissant, donnant limpression de vouloir dtruire le monde. La petite fontaine sur la place avait t ravage par la chute dun grand arbre foudroy, que la pluie battait en vagues successives. Tant bien que mal, le Roi Mendiant tenta de sabriter avec ses deux grandes mains lorsquil aperut, caches sous un arrt de bus, plusieurs silhouettes mouvantes. Il sapprocha lentement pour dcouvrir quil sagissait de deux petits quadrupdes qui ressemblaient sy mprendre malgr limpossibilit gographique deux coyotes. Ceux-ci avaient visiblement tran sous labri deux corps humains tendus leurs cts dont lun, un jeune homme, tait vraiment trop ple pour tre en vie. La jeune femme, elle, respirait. Le Roi Mendiant se prcipita pour proposer son aide lorsquil se rendit compte que les coyotes ne lui rpondraient pas. Le jeune homme avait, comme Hermann, un grand trou dans la tte, mais lui ny avait vraisemblablement pas survcu. Il dmit son manteau miteux et le posa prcautionneusement sur le corps fbrile de Lucie qui, par manque de forces, maintenait les yeux presque ferms. Elle parvint tout de mme distinguer les formes gnrales du visage du royal clochard et ne put rprimer un frisson en sentant son haleine. Le Roi ne savait plus quoi faire. Il sentait cependant que son chemin tait prsent termin, quil naurait plus faire un pas de plus. Levant la tte vers le ciel tortur, il saperut que les oiseaux scartaient. Les nuages laissaient percer une lgre claircie juste au-dessus de la tour.

-37Brillante apothose
es puissants nuages noirs de lorage se dchirrent soudain, littralement emports en deux masses bien distinctes, comme si de gigantesques et invisibles mains staient charges de sparer les deux parties dune feuille de papier couleur de ciel. Les rayons du soleil, jusque l obstrus par lpais voile obscur, inondrent le sommet de la tour dune lumire douce et ouate, cuivre, qui spandit en de larges rais dessins dans la brume. Les oiseaux sentirent tout de suite le changement et, du plus profond de leur tre, laissrent sortir un long cri de surprise : deux petites silhouettes noires venaient de franchir le trou dans le ciel, chutant une vitesse prodigieuse. Et lorage cessa brusquement, se terminant en un long rle grondant. Lunivers entier regardait prsent les deux tres tomber. Les deux taient, vue de nez, trs proche de linconscience, et donnaient limpression dtre deux pantins strictement dsarticuls. Difcile de dire qui, de Rage ou dHermann, lavait emport tant ils taient encore loin du sol. Cependant, il ntait pas difcile de deviner que le combat avait t, des deux cts, ardu et reintant. Hermann souffrait de larges blessures. La plupart de ses ctes taient casses, ou au mieux fles, et son nez qui avait dj t rduit en miettes par Jonas avait encore eu subir de grandes coupures bien nettes, trs certainement causes par les petites pattes de Rage, plus tranchantes quun couteau. Ses vtements portaient partout la trace des assauts de la crature, larges entailles dchirant le tissu ; on imaginait facilement que sous ces raures se cachaient de bien plus profondes blessures cutanes et musculaires. Par ailleurs, il tait tch de rouge en plusieurs endroits distincts, et il lui manquait plusieurs petites touffes de cheveux. Au nal, rcuprer Hermann dans cet tat ntait pas surprenant. Il sufsait de connatre un peu la Rage pour savoir quelle tait un redoutable adversaire, et un ennemi pugnace. Ce qui tait en revanche plus surprenant, ctait de voir ltat dans lequel Hermann avait mis la crature. Rage tait compltement ravage : martele en plusieurs endroits de coups qui avaient d tre dune rare puissance, coupe, griffe, stigmatise dans sa pourtant trs paisse carapace chitineuse, elle tait dans un piteux tat. De grands tremblements nerveux agitaient sa chute. La souffrance tait l, prgnante et cuisante. Le combat avait d sarrter sur une sorte de commun accord tacite, les deux ne pouvant en supporter davantage. Les deux impacts se produisirent quasiment simultanment. Les corps des combattants venaient de chuter sur le toit de la tour, provoquant de larges ssures dans le bton. Les oiseaux hurlrent de plus belle et commencrent se rapprocher de la scne, volant en cercles concentriques autour des protagonistes. Hermann tait tomb sur le dos et navait pas boug depuis. A proximit de lui, Rage stait ramasse comme une araigne noire que lon vient dcraser. Les deux restaient immobiles, sans doute branls par la trs longue chute et son aboutissement. Silence Soudain les tremblements nerveux de Rage cessrent. En douceur, sa longue et puissante langue osseuse stira de toute sa longueur hors de la gueule de la crature, comme pour chercher une nergie quelle ne possdait plus. Puis il y eut un faible bruit un sifement et la bte simmobilisa tout fait, laissant ses membres pendre. Un pais uide visqueux sortit de ses blessures, commena scher. Rage venait de mourir, de la plus belle mort qui soit. Pendant un temps qui sembla durer une ternit, les deux rivaux restrent gs, et les oiseaux se rapprochrent encore. Lhumain non plus ne respirait plus.

Silence Enfin Hermann ouvrit les yeux, comme un convalescent sur un lit dhpital. Ses poumons se gonflrent, son ventre se souleva. La douleur lenvahit, mais ctait la douleur dtre en vie. De vibrants et puissants hurlements transpercrent latmosphre : les oiseaux, qui venaient de comprendre, se jetaient prsent sur la carcasse dlabre de Rage. Les plumes blanches, par centaines, se mirent voleter dans lair tant lassaut contre la crature tait dsordonn, tmoin de la plus grande furie carnivore. Les premiers arrivs son chevet eurent la primeur de goter sa chair coriace et noire, les suivants se battirent mais ne parvinrent pas jusquau corps. Quelques instants suffirent ne faire de la Rage quune ruine chitineuse, mconnaissable et dcompose. Une fois le festin accompli, les oiseaux reprirent leur envol. Mais contrairement ce quHermann pensait, ils ne disparurent pas aux quatre vents : ils reprirent leur orbite stationnaire autour du sommet du btiment. A prsent, ils attendaient Hermann. Ils attendaient sa mort. Ce dernier tait bien loin de se douter dune telle issue fatale et, pour rien au monde, naurait autoris un pareil holocauste. Il se rveillait lentement, ouvrant prudemment les yeux car la lumire laveuglait, et la douleur aussi. La moindre partie de son corps tait douloureuse, atrocement sensible. Le combat avait t dune intensit sans gal, les blessures taient profondes. La cicatrisation serait difcile, peut-tre mme impossible. Et malgr cela, tout ce que Hermann Heliophas avait envie de faire, ctait de rire, dun rire grave et sourd comme on en produit lorsquon est trop harass. Ou si lopration savrait trop douloureuse, au moins de sourire. Il tait en vie. Il avait survcu, lui... Lentement son corps rcuprait ses fonctions premires. Les muscles endoloris reprenaient du service, taient nouveau irrigus par un cur faible mais stable. Sa tte le brlait, sans doute du fait des trs nombreuses coupures fraches parsemant son piderme, mais cela samliorait avec lair glac du sommet. Sa main droite glissa lentement de son diaphragme jusquau sol. L, il put tter de la duret du toit de limmeuble, de sa matrialit : il tait revenu, il ne pouvait en tre plus certain prsent. Toujours plus doucement, il entreprit de se lever. La tche savra difcile mais au prix de nombreux -coups nerveux et douloureux, il parvint se hisser sur ses deux jambes tremblantes, visage face au soleil : la faible chaleur suft lui brler le visage, rayonnant comme une bienheureuse consolation pour tant defforts accomplis. Il t quelques pas en direction du petit renfoncement sous lequel il avait abrit Jonas quelques heures plus tt. Ou taient-ce des annes ? Toujours est-il quil y constata la disparition du corps du Commandeur. Il ne sen tonna pas: il ne stonnait plus. Puis replongeant dans lextrieur immdiat, il avana en direction du bord du toit. Le prcipice tait toujours aussi vertigineux mais il avait quelque chose de rassurant, comme une ventualit. Hermann pencha la tte au-dessus du vide pour apercevoir la cage de mtal fabrique pour Lucie, toujours solidement imbrique dans la faade dfonce de limmeuble de verre. Mais Lucie elle aussi avait disparu. Hermann tait donc seul au sommet du monde, seul humain en tout cas, car les oiseaux, toujours aussi nombreux, continuaient de tourner autour de lui. Une telle arme de charognards, cela ne laissait augurer rien de bon et il le savait trs bien. Il prit appui sur une chemine daration coude qui, de par sa structure, convenait parfaitement lusage quil souhaitait en faire, cest--dire sasseoir btement. Ainsi assis, Hermann laissa un instant sa tte tourner au rythme des battements dailes des oiseaux alentour, et au son des images qui rsonnaient encore au fond de son esprit. Le vertige lenvahit rapidement, lemportant trs loin dans ses propres profondeurs, dans ses proprits. Il avait vaincu la Peur, il avait terrass la Rage. Les deux principes premiers de lobscurit avaient t annihils par sa propre volont, radiqus de son tre. Il ntait plus totalement humain, bien que sen approchant. Il tait devenu autre : que lui

restait-il accomplir ? Car il semblait agrant que lon attendait encore de lui, que rien ntait ni, ainsi quen tmoignait la ronde macabre des oiseaux charognards. Que me reste-t-il faire ? dit Hermann pour lui-mme autant que pour lUnivers. Il plongea sa tte au creux de ses mains, vaguement du. Il avait pens, pendant toutes ces pripties, quau nal une rcompense lattendrait lorsquil aurait accompli tout ce quil avait faire. Mais il se remmora bien vite quil ntait pas dans un conte, mais bel et bien dans sa vie, dure et charnelle. Il essuya dun revers de la main tous les regrets quil avait pu formuler et se reprit. Les rcompenses nexistent pas : il y a, tout au plus, des compensations pour la peine que lon subit. Un bruit formidable dfona soudain lair, comme des rugissements mls un tonnerre. Hermann leva la tte, persuad que lorage tait de retour, mais il nen tait rien car les nuages, dsormais carts, ntaient plus quun souvenir face un ciel bleu rgnant sans partage. Le bruit tonitruant provenait des oiseaux ! Deux cercles danimaux qui tournaient en sens contraire venaient de se percuter: des centaines danimaux staient entrechoqus ! Mais alors quHermann sattendait observer la chute des cadavres plumes, un tout autre phnomne se produisit, provoquant une grande stupfaction chez lhomme au crne perc. Au lieu de se choquer, les oiseaux sagrgeaient ! Petit petit, ils formaient une masse compacte et indistincte, bruissant de coups dailes et de tremblements, l, au milieu du ciel avec le soleil pour tmoin. Et lorsque tous les oiseaux se furent unis en un seul corps fusionn, un tre apparut derrire les plumes blanches. Il tait extrmement grand, et sa maigreur navait dgale que la douceur de son teint. Ltre ainsi form ntait pas vraiment humain, il faut le signaler, mais plutt du genre indicible. Et Hermann sut immdiatement, sans pouvoir dire pourquoi, quil sagissait de la Mort. Descendant prsent de son vol stationnaire, la silhouette indescriptible se dirigeait vers lui en perdant quelques plumes. Il ne put rprimer un frisson, anim autant par ladmiration que par la crainte. La chose se posa devant ses yeux, quelques pas de lui. Ses longs bras sallongrent le long de son corps, et ltre se prit sourire. Hermann navait encore jamais vu un sourire de ce genre. Ctait le sourire de la Mort. Tu es maintenant pass de lautre ct, Hermann Heliophas, du ct du divin, dclama ltre avec douceur, presque en murmurant. Tu as banni de toi tout ce qui fait quun humain ne reste quun humain, dsesprant en tout point. Nous ten flicitons Hermann savait quil aurait d rpondre quelque chose mais les mots ne vinrent pas. Il se contenta douvrir la bouche en grand, ne sachant vraiment pas dire si ce qui se trouvait en face de lui tait la plus belle ou la plus hideuse des choses quil ait jamais vues. Maintenant, il est temps pour toi de faonner jamais la n de ta vie De faire un choix, si tu prfres. Hermann hocha la tte en signe de comprhension, bien quil devenait de plus en plus difcile de comprendre quoi que ce soit. La Mort accueillit ce signe avec dfrence et le remercia de son attention. Mais laisse-moi dabord tenseigner certaines choses, proclama la Mort en augmentant sensiblement le volume de sa voix pour tre plus audible. La Mort saccroupit sur le sol, pliant ce qui lui tenait lieu de genoux. Hermann en t de mme, toujours silencieux comme une tombe. On lui avait enseign que ce qui est vieux mrite au moins le respect, aussi ne voulait-il pas paratre plus haut quelle. Il ny a pas beaucoup dintrt natre humain, commena la Mort. En fait, il y en a si peu quil apparat que tout le monde rate plus ou moins la chance qui lui a t donne de vivre : ceux qui sont morts le savent. Lhumain na pas t dsign par la Nature pour vivre sa vie danimal, bien que cela soit facile. Il na pas t fait pour senorgueillir, pour se repatre des os de ses victimes, pour se

battre pour lui-mme et pour sa survie. Il na pas t fait pour forniquer dans la dbcle du temps qui scoule, il na pas non plus t cr pour pratiquer lart putride du cynisme sans but. Et plus que tout, il na pas t fait pour Craindre, ni pour Dtruire. Lhumain est un animal qui se doit de combattre sa nature Hermann, littralement happ par le discours lent, monocorde, ne parvenait pas se dtacher des lvres de ltre magniquement hideux. Il avait pourtant limpression davoir dj entendu tout cela quelque part. Vois-tu, Hermann, la vie na jamais t donne autrement que comme une chance : elle nest pas assez laide pour ne laisser la place quaux sarcasmes, qu lanimalit, quau dsespoir destructeur La vie humaine est une preuve terrible pour celui qui nen saisit pas le sens, et cela ne changera pas malgr tout ce que lon pourra y apporter de brillant, de fbrile, de futile et de dramatique. En dnitive, ta vie comme celle des autres est une dramaturgie parfaite dont tu es le hros. A la n de lhistoire, le hros devient une lgende, ou bien il meurt dans loubli. Il ny a quune seule et vritable raison de vivre, mais tu las dj devine puisque tu es l, devant moi ! dit la Mort. Hermann tait stupfait : la Mort venait de rsumer en quelques secondes, et en des termes beaucoup mieux choisis que ce quil aurait jamais pu trouver, le fond de sa pense la plus intime, la plus totalitaire. Voil la raison pour laquelle il avait la sensation davoir entendu cela par le pass. Maintenant se pose le choix, douloureux mais crucial, que tout tre humain se doit de prendre : il y a quatre voies, quatre possibilits dexistence, pas une de plus, pas une de moins. Tu les connais dj, tu en as dj cart deux : la Rage, qui est le principe de destruction, et la Peur, qui est le principe dinaction douloureuse. Il ten reste deux autres. Une seule te permettra de devenir ce pour quoi tu es destin, ce pour quoi tout humain devrait tre destin Comment devenir cela, sil ny a aucun tmoin ? demanda Hermann, comme si la rponse fut une vidence. Il y a des tmoins, rpondit la Mort, et ils sont largement assez nombreux. Ils seront chargs, si tu lacceptes, de transmettre le rcit ceux qui voudront lcouter. Tout le monde est mort ! Je ne vois pas comment raconter quelque chose un cadavre L est toute la question, cher Hermann, l est toute la question, murmura la Mort. Ce nest pas moi dy rpondre. Toi seul a la solution de ce dlicat problme : quas-tu vraiment retenu de ton priple ? Et que comptes-tu en faire ? Hermann t le silence en lui-mme, malgr le tumulte qui agitait son esprit. De petits tremblements frntiques agitaient tous ses membres, comme sil prenait soudain conscience davoir longtemps t dans lerreur. Alors, demanda-t-il aprs un long instant de silence, cest vrai ? Oui, rpondit simplement la Mort. Chacun a le potentiel de devenir un Dieu, ou au moins une Lgende, ce qui nest dj pas si mal. Mais il faut choisir son chemin parmi les quatre possibles. Et il faut choisir le bon Comment va Lucie ? coupa Hermann. Elle va bien. Elle a choisi, elle Et qua-t-elle choisi ? La Mort, soudain, devint plus sombre. Tu nas pas le savoir. Cela ne doit pas inuencer ton choix. Cependant, jaccepte de te le dire si tu consens te dcider rapidement : rien nest bon dans trop dattente, tout se putre, devient nausabond. Lucie a choisi la lumire, comme toi, mais dans labsence daction. Elle est devenue, aprs avoir perdu sa Peur noire, lincarnation dune Peur blanche, ce que, chez vous, vous appelez le Savoir et sa Transmission Hermann reprit son soufe : ctait tout ce quil voulait savoir avant de se dcider. Maintenant

quil avait toutes les donnes en mains, il pouvait sans plus attendre continuer son priple. Lucie a choisi ce pour quoi elle est prpare, cette option est la sienne. Pour ma part, je ne resterai pas dans linaction, rpondit Hermann. Je choisis la quatrime voie, celle de lAction, celle de la Cration, celle de la Rage blanche qui annihile tout le reste. Un instant de silence, puis la Mort, visiblement satisfaite, rpondit Hermann : Je nen attendais pas moins de toi... Dautres sont venus et dautres viendront, mais en ouvrant le chemin tu permettras aux autres de lemprunter : il nest de consolation, il nest dabsolution que dans la Cration. Et maintenant que tu as choisi lAction, agis : accomplis ton premier acte de Cration et ton dernier acte de foi. Hermann ferma les yeux et se concentra. Trois secondes plus tard, il ouvrit les paupires et se tourna vers la Mort. Voil, dit-il. Cest fait. Je vois, murmura la Mort. Trs bon choix A prsent, il est temps de partir. Hermann t un pas, puis deux en direction de lange dtestable qui lui ouvrait ses bras. Soudain, il sentit fugitivement des mouvements autour de lui, en bordure de son champ de vision, bien que ses yeux fussent indfectiblement lis la vision magnique et grotesque de la Mort. Rage venait de se relever de ses cendres, la manire dun Phnix fangeux qui reprend sa forme originelle. Peur, lui aussi, venait de franchir le passage qui menait au toit et sapprochait son tour dHermann, de la manire la plus majestueuse et effrayante qui soit. Il ny avait plus aucune animosit, tout tait oubli. Mort invita les deux intrus se joindre Hermann et elle, comme si le droulement de cette scne avait t rpt de nombreuses fois avant reprsentation, la manire dun ballet lumineux. Allons-y, chuchota la Mort. En bas de la tour, la neige avait prsent totalement fondu. La pluie de lorage avait t fatale la plupart des ocons agglomrs, et le soleil qui maintenant se rpandait en doux rayons rchauffait latmosphre. Le Roi Mendiant, toujours sous labri dautobus en compagnie des deux coyotes et des deux humains, lun mort, lautre vivant, ne grelottait plus. Il avait longuement frictionn Lucie selon les usages de son pays, il avait mass sa tte avec vigueur pour la rchauffer et faire repartir les inux nerveux vitaux. Et force fut de constater que ces anciennes traditions mdicales avaient quelque chose de bon puisque Lucie, lentement, commenait merger de son inconscience. Les deux coyotes japprent avec force en voyant que la vie reprenait ses droits sur le corps de la jeune femme, et le vieillard sourit. Au moins une sur deux, chuchota-t-il dans un mlange damertume et de joie. On en a sauv une Lucie rcupra ses facults relativement rapidement et remercia chaleureusement le Roi des Mendiants, quelle ne connaissait que de nom et daprs ce quHermann avait pu lui raconter. Le monarque parut sassombrir lnonc de ce nom, mais sabstint de tout commentaire dplac. Tout le monde tait dans la joie ! Les blessures quavait pu subir Lucie ntaient pas trs graves, contrairement celles de Jonas qui avaient t mortelles. Des blessures dignorance. Les coyotes, eux, lchaient btement les mains humaines qui soffraient eux. Et quallons-nous faire, maintenant ? demanda Quetzalcoatl. Ce quoi Tezcatlipoca rpondit : Continuons dans cette voie, je ne tiens pas retourner derrire des barreaux ! Jouons les animaux de compagnie dociles et peut-tre que lun dentre eux daignera nous hberger, au moins un temps

Et alors quils dissertaient sur la meilleure faon dobtenir une rcompense pour les services rendus, les deux quadrupdes ne se rendirent pas tout de suite compte que les deux humains ne riaient prsent plus du tout. Le teint de Lucie avait mme pris une drle de couleur livide. Leurs yeux taient maintenant braqus sur le cadavre de Jonas Ils regardaient le corps du Commandeur avec effroi. Allong sur le bitume encore humide, le cadavre de Jonas semblait reprendre vie. Petit petit, lair regonait ses poumons, soulevant sa cage thoracique avec lgret. La blessure appose sur son crne se refermait lentement, aspirant le sang coagul tout autour de lentaille, et ses cheveux se dbarrassaient de leurs crotes au prot dune couleur beaucoup plus claire. Un instant les deux humains songrent fuir, car le Roi ne se sentait pas le courage daffronter cet homme particulirement redoutable. Tremblotant sur ses vieilles guiboles, le monarque laissait ber une bouche particulirement nausabonde et nen croyait pas ses yeux. Un miracle Cest un miracle ! rptait-il pour lui en voyant le cadavre sanimer. Cest une rsurrection La renaissance du monstre La jeune femme, elle, adoptait une attitude beaucoup plus pose. Ayant ctoy Jonas assez longtemps, elle pouvait esprer parlementer quelques instants avant dtre tue. De toute faon, senfuir naurait pas eu beaucoup de sens : avec ses facults de prdateur, Jonas les aurait retrouvs en moins de temps quil nen faut pour le dire. Cependant, lorsque le Commandeur ouvrit les yeux, Lucie fut soulage. Les belles prunelles bleutes qui venaient dclore taient celles dun Jonas quelle connaissait trs bien : celui quelle avait aim. Tendant la main vers lui, la jeune lle laida se relever. Sa tte le faisait souffrir mais il tait en vie. Cest une rsurrection ! clama le Roi. Cest une rsurrection ! Les morts se relvent ! Les morts se relvent ! Et sur ces mots le Roi t volte face et prit la fuite, se mettant courir aussi vite que ses faibles jambes le lui permettaient. Il courut, courut le plus loin possible du mort qui stait relev, hant par une terreur sans nom, hurlant au milieu des rues vides, qui voulait lentendre, que les morts se levaient. Se retournant rapidement avant de dpasser le coin dune rue, il put distinctement voir que Jonas, au loin, tait debout face Lucie. Il navait pas rv, et la chose ntait pas contestable. Il est ressuscit, hurla-t-il, il est ressuscit, je lai vu ! Les cadavres croiss au milieu des rues vides, eux, ne lui rendaient pas ses exclamations, se contentant de rester immobiles et morts, bien que le Roi et pu jurer quil en avait vus quelques uns bouger, il en tait certain. Les morts se relvent ! proclamait-il. Traversant la ville toute vitesse, le Roi momentanment fou perdait tout sens commun. Il commenait perdre aussi son soufe, courant comme il le faisait, cest--dire en criant de tout son cur, lorsquune main forte et puissante se posa sur lui pour linterrompre dans son lan. Le choc et la peur furent si brusques que le monarque crut que lon venait de lui verser un baquet deau glace entre les piques de la couronne. Galaad, son jeune ls, qui navait toujours pas quitt son armure de soldat, se tenait face lui. Mais quest-ce que tu fais, courir dans tous les sens en hurlant de pareilles insanits !? le sermonna-t-il. Lorsque nous sommes redescendus dans le monde du Dessous, mes hommes et moi navons trouv quun Royaume vide, sans personne pour nous accueillir, nous soigner ! Jai bien cru que tu tais mort, vieux hibou ! Ses mots taient durs, secs et cassants, mais le Roi ne lcoutait pas. Son esprit tout entier tait

rempli dun vibrant cho, et les mmes phrases rsonnaient en son sein : il avait vu un mort revenir la vie ! Riant sans raison, le vieux monarque dansait et tremblait la fois, donnant toute limpression dtre dment et malsain, au grand dsespoir de son ls, qui navait jamais vu son pre danser ainsi la gigue. Tu ne comprends pas, dit le Roi entre deux crises de rire, ce que cela veut dire : il peut faire cela ! Je lai vu ! Un mort est revenu la vie ! Il est beau, le Roi du monde du Dessous, ironisa son ls, il nest mme plus capable de reconnatre la fable du rel ! Et o tais-tu ? Nous tavons cherch partout ! Son visage tait de glace. Le Roi ne comprenait pas que lon ne puisse pas partager son enthousiasme, mme teint de terreur. Alors il se retourna pour montrer son ls lendroit do il venait, pour lui indiquer la tour au bas de laquelle il avait vu le surhomme revenir la vie. Son expression se ptria mais son doigt resta en lair, point en direction du thtre des vnements. Galaad, qui ne voulut pas regarder tout de suite pour ne pas porter trop dattention aux fantasmagories de son pre, ne comprit pas pourquoi ce dernier demeurait ainsi g. Mais il se tourna nalement dans cette mme direction, et vit ce qui interloquait son monarque dment. Il fut immdiatement saisi de la mme stupeur. Atterr, le ls du Roi mendiant sentit ses membres labandonner, se livrer deffroyables tremblements chaotiques alors quil ne pouvait plus dtourner son regard du sommet de la tour, au loin. Le gigantesque dice tait plong dans un bain de lumire dore. Son sommet, moiti immerg dans les nuages, baignait dans une brume scintillante ses grands murs de verre : mille reflets brillants illuminaient les alentours. Et les rideaux du ciel s'ouvraient en grand, dvoilant les nues. Dsormais libr de Rage, de Peur et de Mort, le Parfait est enfin n. Dans les Sicles des Sicles on rptera son nom, on louera son chemin. De Tout, il ny aura plus Rien : Seulement lAbsolution mle au sang des Hommes. Et lorsquil vit Hermann, suivi de Peur, de Mort et de Rage toutes enn soumises, prendre lentement son envol pour rejoindre son firmament, le Roi posa un genou au sol.

-EPILOGUEou POST-APOCALYPSE
etit petit, les morts staient relevs. Bien sr, au dbut, les quelques citadins encore en vie avaient jou leur rle de tmoins dubitatifs et staient prononcs en faveur dun piphnomne. Cela ne durerait probablement pas car, en tout tat de cause, les quelques uns se relever avaient d tre assomms ou drogus, et l sarrtait le paradoxe. Mais lorsquau bout de deux heures toute la ville stait retrouve sur ses deux jambes, alors on avait bien voulu croire la rsurrection gnralise. Les amputs avaient vu, pendant leur inconscience on nosait dsormais plus parler de mort tant cela semblait absurde leurs membres disparus rapparatre sans quaucune trace de cicatrisation ou dopration chirurgicale ne soit constate, ce qui en soi tait une performance. Ceux dont la tte avait t malencontreusement troue furent bouchs, et les effrays mort retrouvrent la souplesse de leurs articulations ges. Les btiments dtruits avaient pour la plupart t reconstruits. En tout cas les classiques architecturaux, car quelques conglomrats de ciment grossirement appels habitations, bureaux ou encore administrations quelques jours plus tt, navaient pas t reconstruits lidentique, juste un peu plus bizarres, mais qui sen souciait ? Personne. Pour ainsi dire, tout reprit sa place initiale, sans pour autant que cela soit considr comme miraculeux. En effet, loubli gagna bien vite les esprits et lon vaqua ses occupations comme si de rien ntait aprs seulement quelques futiles interrogations, bien lgitimes certes Mais qui aurait bien voulu en savoir plus ? La vie reprit son cours et les hommes la majorit, du moins ne voulurent jamais en savoir davantage. Au fond, chacun savait quil stait produit quelque chose, la plupart en taient mme morts. Mais tre en vie est une sensation si forte quelle crase le mauvais, sordide leon, mais au combien utile. Personne ne remarqua vraiment labsence dHermann. Il avait disparu comme il avait vcu, derrire un cran de fume. Galaad et son pre, eux, ne parlrent presque plus. Chacun avait bien vu la mme chose mais nen avait pas fait la mme interprtation : alors que Galaad avait pris le dpart dHermann comme une bndiction, laissant la place libre lavnement de la nation mendiante, le Roi semblait obnubil par un message laisser, comme si de ces vnements il fallait tirer un enseignement. Cette brusque pousse de superstition inquita terriblement Galaad, mais ils nen parlrent pas. Le ls tait trs surpris du manque dintrt de son pre pour la vacuit de la ville, car cela leur laissait une bonne place pour en prendre la rgence. Evidemment, lorsque les cadavres staient relevs, ils avaient l. Ils taient retourns dans les bas-fonds, Galaad fulminant contre ce dernier mauvais coup dHermann et contre le Roi bat dadmiration, qui ne parlait plus que du jeune homme la tte perce dans des propos parfois trs confus. Lorsquils arrivrent au Royaume du Dessous, celui-ci avait t rinvesti par les quelques centaines de clochards qui avaient survcu la guerre de la cathdrale, mais aussi par les autres, ceux qui taient morts et qui taient ressuscits. Les femmes et les enfants taient sortis de leurs cachettes, avaient couru dans les bras de leurs maris et de leurs pres, sauf pour Raymond qui, bien que mort puis revenu la vie, navait gagn ni femme, ni enfant dans lhistoire. Puis ils staient tous tourns vers le Roi pour entendre ce quil avait dire. Plus personne ne souhaitait entendre mentionner Hermann, qui avait caus bien trop de tort la nation du bas, qui les avaient contraints se diviser, puis sunir dans le culte de la guerre, dans la soif du sang qui namne rien dautre qu la mort. Personne ne nota que tous les morts taient revenus. Tous se

contentrent de huer Hermann, et de maudire son existence. Mais le Roi, lui, navait plus que son nom la bouche et ne savait plus parler dautre chose que de lui. Galaad avait alors saisi la brillante occasion qui lui tait donne de prendre le pouvoir et stait proclam nouveau Roi la place dun pre qui, assurment, ntait plus en tat de gouverner qui que ce soit, en haut ou en bas. Les mendiants furent bientt convaincus de cette folie et tous acclamrent Galaad en digne successeur. Le monarque nen parut pas affect : il se contenta de sourire du coin des lvres, avec une pointe damertume. Il comprenait son peuple et dcida de sexiler au profit de son jeune fils. Puis il prit le chemin de la ville basse o il comptait se retirer jusqu sa fin prochaine. Raymond, dle dentre les dles, le suivit, encore rempli de respect pour son Roi qui, nalement, avait compris la finalit des choses. Galaad t entrer son peuple dans une nouvelle re. La place de la religion, de la superstition et des mystres fut considrablement rduite au prot dune vision beaucoup plus rationnelle. Abandonnant la crainte baigne de haine que son pre entretenait pour le monde du dessus, il dcida quil fallait dsormais compter sur un partenariat avanc : la mendicit fut donc industrialise et les lites abandonnrent progressivement le monde du bas, y prfrant de loin la douce chaleur dun pont, peut-tre par snobisme. Bien sr, la plupart des clochards restrent en dessous, bien cachs des regards, mais ils staient reconvertis. On pouvait dsormais louer un accordon et prendre quelques cours de solfge pour peine quelques pices, et ainsi tenter sa chance dans le grand monde. Certains revinrent dus, et dautres ne revinrent pas du tout. Lhistoire ne dit pas ce quil advint de ces derniers. Quelques annes plus tard, certains staient lasss de cette vision des choses et retournrent au mystre. On allait, en cachette, rendre visite au vieux Roi pour quil raconte son histoire, toujours la mme, celle de lhomme au crne perc. Les enfants tremblaient puis repartaient chez eux, prenant bien garde de ne pas tre vus en compagnie du monarque que lon disait fou, et qui lon reprochait de rendre un culte un simple mortel. Et le Roi Mendiant de sourire derrire sa barbe sale. Jonas, lui, avait longtemps hsit. La joie dtre revenu la vie tait immense, et ltait encore plus celle de ne pas tre retourn au nant imaginaire dont il tait issu. Lincarnation dnitive lui avait t donne en cadeau, mais il en ignorait la raison. Contrairement tous ses voisins, il avait conserv un parfait souvenir de ce qui stait pass, y compris de ce quil avait pu lui-mme faire. La sueur lui montait au front lorsquil se prenait y penser, cest--dire trs souvent, pour ne pas dire perptuellement. Ainsi que lil divin avait pu suivre Can dans tous ses dplacements, Jonas vivait avec le remords davoir t si faible, davoir pu croire que, dans la destruction, tout sachve et tout se plie. Et mme si les morts taient revenus la vie, il sen voulait terriblement davoir caus tant de souffrance. Lucie lui avait pourtant dit de ne pas trop sen faire. Les yeux cachs derrire ses cheveux dsormais couleur de neige, elle prenait un malin plaisir ridiculiser les remords de Jonas. Evidemment, cela irritait lancien Commandeur : elle ne comprenait pas que lon puisse prouver de la haine lencontre de ce que lon avait pu tre avant, et ne comprenait mme pas la notion de culpabilit. Elle observait, des heures durant, le vent soufer dans les branches des arbres, sans bouger un cil, et elle se permettait de donner des leons de vie ! Jonas savait quil ne pourrait pas longtemps la supporter, mais elle avait t indniablement gentille de lui proposer de lhberger un temps. Car aprs quil eut compris que la Lucie davant, sa Reine, avait disparu pour toujours, il ne voyait pas vraiment ce qui aurait pu le maintenir en vie. Peut-tre tait-ce cela, la punition de ses actes passs: rester en vie. Lucie avait beaucoup chang, et pas seulement dun point de vue capillaire. Outre ses cheveux devenus blancs, la jeune femme entretenait dsormais une sorte de distance avec les choses, avec

toute chose. Elle stait enferme dans une bulle la majorit de sa vie : elle avait longtemps reu le monde extrieur comme une agression, autant physique que morale, et stait improvise rfugie dun monde auquel elle seule avait accs. Mais aujourdhui, le contexte tait sensiblement diffrent : Lucie tait ferme, nous lavons dit plus tt, mais elle tait ferme vers lextrieur. Agissant la manire dun condensateur aspirant, elle absorbait tout ce quelle pouvait recevoir, tant en informations quen visions, et les stockait au fond de sa mmoire, engrangeant les donnes sans cesser, sans sarrter. Elle tait devenue en quelques mois intarissable sur bon nombre de sujets, de lsotrisme lgyptologie en passant par la thorie des cordes, mais gardait tout pour elle, sensation dautant plus frustrante pour son colocataire Jonas, qui ne cessait de se demander quoi elle pouvait bien penser en apprenant tout cela. Lucie ny voyait pas de raison particulire : il y avait seulement un besoin combler. Elle navait pas choisi laction, comme Hermann. Elle savait, ce ntait dj pas si mal. Jonas ne pourrait pas, malgr sa bonne volont, comprendre le chemin qui la menait envisager, et aussi craindre, quun jour elle devrait faire partager ce savoir, quelle en aurait le devoir. Elle devrait souvrir compltement car, sans le partage, le savoir est une masturbation idiote et strile. Jonas passa de longs moments dans le jardin de Lucie en attendant de se lasser compltement delle. Ils avaient des conversations, bien sr, mais si courtes quil retournait bien vite dans le jardin soccuper des deux gros chiens que Lucie avait recueillis, et qui, par ailleurs, ne ressemblaient pas vraiment des chiens. Tezcatlipoca et Quetzalcoatl ne senorgueillissaient pas le moins du monde de leur statut de bte sauvage, et faisaient tout pour se comporter en bons compagnons domestiques, trop contents de laisser le zoo derrire eux au prot dune situation certes toujours cloisonne mais beaucoup plus enviable. Le jardin tait grand, lair libre, et ils navaient aucune envie de se frotter la nature hostile pour chercher trois pauvres noisettes manger. Quetzalcoatl, toujours en qute daphorismes prudents, passait le plus clair de son temps converser avec son compagnon et dclamer ses sempiternelles avertissements, maintenant toutefois plus nuancs. Un jour, Jonas en eut assez. Sentant le remords tortiller ses viscres, il dcida daller raconter ce qui lui tait arriv dans dautres contres. Il prit quelques bagages et passa le portillon de la clture en mtal sans se retourner. Au fond de lui, il savait quil reviendrait il fallait juste laisser un peu de temps scouler et il ne vit mme pas que les deux coyotes lobservaient, ainsi que Lucie depuis sa haute fentre. Il entendit seulement un ou deux jappements puis il tourna au coin dun chemin de terre et disparut. Quelques mois plus tard, Lucie reut une lettre. A lintrieur de lenveloppe, elle trouva un morceau de papier sur lequel Jonas avait griffonn ces quelques mots Enn, jai trouv , ainsi quune coupure dun journal local rdig en mandarin. Fort heureusement, elle avait trouv le temps de lapprendre en son absence, ainsi put-elle dchiffrer la majorit des caractres. On y relatait plusieurs cas de conversions de moines bouddhistes qui, subitement, avaient quitt la toge orange traditionnelle pour renier leurs convictions, se laisser pousser les cheveux et adopter une posture, selon eux, beaucoup plus raisonnable. Daprs le journal, un tranger leur avait vant les voies de lAction, et leur nouveau prophte avait un nom beaucoup plus germanique quasiatique. Lucie, quittant un instant sa rserve, avait souri lgrement, puis avait fait encadrer larticle. La photo montrait Jonas bras-dessus, bras-dessous avec deux moines tibtains dfroqus : cela valait le dtour, et aussi leffort dencadrement. Plusieurs annes passrent. Puis arriva cette nuit. Le Roi Mendiant allait mourir. Ils taient venus nombreux pour laccompagner vers son dernier royaume, celui des ombres. Il y

avait les enfants, bien sr, ceux qui pendant des annes ne staient jamais lasss dentendre ses histoires propos dhommes volants, de crnes percs, darmes tnbreuses et de cratures destructrices mais riches denseignements ; mais il y avait aussi les autres, les nostalgiques, ceux qui en avaient entendu parler ou ceux qui se souvenaient qu une certaine poque, une poque o le mystre tait plus prsent, un temps o faire le trottoir du dessus la recherche dune pice ou deux tait plus quinfamant, ils avaient connu ce vieillard. Il avait mme t leur Roi. Son agonie sternisait et lon nen nissait plus dattendre la n. Galaad ntait pas venu au chevet de son pre. Il lui en voulait trop, et sen voudrait bientt son tour. Lorsque cette nuit arriva, le Roi demanda tous de se retirer et de repartir chez eux. Personne ne fut sr de bien comprendre mais il paraissait clair que le vieux monarque, sentant la mort venir enn, dsirait mourir seul. Aussi t-on place autour de son lit branlant et le laissa-t-on, regret. Des larmes coulrent sur chacun des visages venus tenter de percer le secret de ses yeux aveugles. La nuit ne laissait paratre aucune toile, pas un soufe de vent pour venir perturber lagonie du vieux souverain. Ses yeux voils de blanc ne lui laissaient plus rien entrevoir que des ombres, sourdes, ou bien des vibrations, comme celles que produisaient londulation lente et monotone des rideaux de sa chambre. Il se demanda bien un instant, par-del la souffrance, par quel miracle ces lourdes pices dtoffe pouvaient bien bouger sans vent, puis il arrta de se poser des questions pour ne plus rien faire que sentir, sentir que quelque chose allait enfin arriver. Mme priv de ses yeux, il ressentit immdiatement la prsence du nouveau Dieu. Je t'ai souvent appel, Hermann, je t'ai souvent pri, dans mes nuits sans sommeil. Je t'ai maudit aussi, je dois le confesser Hermann, qui s'tait pos tout ct de sa tte froide, coutait sans frmir. Maintenant que la Mort m'appelle, je n'ai plus rien dire. Je la sens dj fouiller mes entrailles infestes J'aurais beau contester, scander ma haine de la mortalit et m'habiller dans les plis de la folie honteuse, plus rien ne changerait, c'est certain. Il a d y avoir un faux-pas, une erreur commise quelque part Pourtant jamais, au grand jamais, je n'ai eu l'impression de m'garer, de commettre une folie : jai toujours prch ta parole, jai toujours relay ton message Par quel mfait ai-je donc pch? Ai-je fait preuve de cynisme? Ai-je seulement manqu un de mes devoirs? Le souffle du Roi se faisait court. Je n'ai plus qu'une question. Tu devras y rpondre, sans quoi je ne trouverai jamais le repos. M'accorderas-tu cette faveur? Hermann acquiesa, passant sa main dans les cheveux du vieil homme. Ce matin qui a vu ton avnement, le monde tait nous Seulement des cadavres qu' nous tous, nous aurions enterrs, dans les respects des dogmes, des confessions Le monde tait nous, oui, il tait nous Le vieillard sombrait dans le flou, dans les garements. Pourquoi? Pourquoi leur as-tu donn, tous, cette Absolution? Pourquoi les avoir fait renatre, aprs les avoir tant has? Pourquoi? Pourquoi as-tu remis le Monde sa place initiale? Hermann se pencha, plus prs, jusqu' coller tendrement sa bouche contre l'oreille du vieux Roi, qui tremblait des pieds jusqu' la couronne. Ecoute-moi, vieillard, coute la voix des cieux. Tu nas pas tout compris. Je ne suis pas ton Dieu, encore moins celui d'autres. La voie qui fut la mienne, le chemin que j'ai fait, tu aurais pu l'accomplir: je n'ai fait qu'entendre les cris du dieu en moi. Tout le monde a cette chance, mais bien peu la saisissent. Je n'ai pas d'enseignement. Le chemin est moi. Les dogmes ne m'atteignent pas, je suis mon propre dogme, dans la force et la lumire, dans le frisson et dans le magnique. Tu aurais pu... Tu aurais pu faire de mme, mais vivant travers moi, tu ten es abstenu. Je taime... Mais je ne suis pas

l'Unique. Je suis Multitude Sur ces mots, le vieillard s'teignit. Une larme s'choua dans le creux de sa joue. Et Hermann disparut.

Cette premire version, labore l'occasion d'un concours de nouvelles qui a mal tourn (puisque l'auteur en tirera nalement un texte d'une petite centaine de pages) trace les premires lignes de ce qui sera l'intrigue principale du roman venir. On y retrouve le personnage du misanthrope, qui s'appelle alors Vincent Hermann au lieu d'Hermann Heliophas, ainsi que la crature Rage, inchange ou presque dans la version de 2006, Lucie, le Roi Mendiant et Dieu. Alverde pose les jalons de son histoires venir, en dessine les contours, tourne autour de son sujet sans pour autant entrer dans le fond des choses : la forme est celle de la nouvelle mais pas la longueur, rendant ce texte plus ou moins bancal par instants. La n de l'histoire est en revanche beaucoup plus lyrique que dans la version de 2006, voire carrment surraliste. L'auteur y calque beaucoup de ses lectures du moment, principalement des classiques du XIXme sicle, et exprimente la prose potique. Cette

version demeure un essai dont il ne fera rien, sinon le laisser dans un coin en attendant de l'amliorer, et est donc reste au stade d'preuve non corrige. Tremble, carcasse, tremble, Je suis Rage Et, dans les nues, j'approche.

I
Autour de Vincent Hermann, de sa vie, de sa mort, de ce qu'il apporta au monde et de ce que le monde lui apporta: c'est--dire pas grand chose, finalement
uoiqu'il arrive, Hermann y survivrait. De toute faon, il n'avait pas le choix. Ne disposant pas d'un potentiel courage sufsant pour mettre n ses jours, il tait condamn subir de tout son corps, sans espoir de rmission. Ce n'tait pas une maladie proprement parler. Cela aurait t beaucoup trop simple: le bonheur d'tre vraiment souffrant n'est pas accessible tout le monde. La maladie mortelle est rserve l'lite dpressive, et inutile, des nations, et en cela elle devient privilge. Vincent Hermann n'tait pas destin au bonheur: pourtant grand idaliste, il avait rat de peu sa mention au baccalaurat, rassemblant pniblement onze points pour passer l'tape suivante. Il avait ensuite suivi des tudes de peinture, et s'en tait lass trs vite. La peinture, ce n'tait pas son truc, sinon les monochromes, seuls capables d'attnuer son hypochondrie latente. De longues heures durant, Hermann peignait une couleur, la brossant de haut en bas sur une surface quelconque. L'hypothtique lecteur en dduira que Vincent Hermann ne vivait pas au paroxysme de ses possibilits. Qu'il menait une existence pour le moins dnue d'intrt. Le ct rbarbatif des choses est agaant pour la majorit vivante. Pour d'autres, fait tonnant, il est le gage d'une certaine stabilit mentale. Mais une chose est sre: si beaucoup le subissent, bien peu s'en accommodent, et Vincent Hermann, malgr une sant psychique pour le moins quilibre, se sentait basculer dans un morne trou sans fond. Car ce qui le tenait veill la nuit et arrachait ses tripes le jour, les tordant sans frmir jusqu' la nale douleur, cette pathologie sans cur avait pour titre l'ennui. C'est trs surfait l'ennui, me direzvous, presque un clich. Beaucoup de gens en souffrent, c'est pour le moins commun, et ceux-l vivent trs bien: ils travaillent le jour et, en dehors, s'occupent. L'ennui, en lui-mme, n'est pas un grand dfaut. Il se pallie sans peine, on s'achte un bouquin, on trucide un vieillard, et tout s'envole trs vite plus ou moins long terme. Mais Hermann, lui, tait un crateur dans l'me. C'est un autre problme. Un crateur, de plus, habit par la Rage: l'ennui, en lui-mme, n'est pas bien dangereux, il est le dtonateur de la Haine, autrement plus vicieuse. Il avait commenc une auto-thrapie. Sur de grandes feuilles de diverses couleurs, il schmatisait le monde, dviant tout en tableaux, abscisses et ordonnes, la vie mathmatique est une douce omniscience. Pour lui, l'humanit se scindait en deux parcours partir de l'ge o se dveloppe l'humeur, l'adolescence, ge idiot et funeste bien d'autres gards. Ici se dessinaient les deux espces principales, les "cratures" et les "crateurs", comme chez Mary Shelley. "Les cratures n'ayant pas de volonts constructrices, elles mnent une vie cynique. Les cratures effacent la mort de toute perspective, elles l'enterrent jamais et prfrent avoir la surprise. Bien souvent, elles ont un travail. La plupart du temps, elles meurent heureuses et laissent un hritage." Puis il reprenait. "Les crateurs sont beaucoup moins bien lotis. Ils ont conscience de la mort, eux, et y pensent tous les jours. Ce n'est pas amusant, mais a remet dans l'ambiance. De cette peur irraisonne de nir dans le rien, dans le cosmos, dans l'absence oublieuse, ils crent donc tout va. Des entreprises, des capitaux, des architectures ou des arts, souvent des arts, qui n'ont qu'une seule et unique fonction primale: ne pas tre oubli, et viter la mort, tout prix. Evidemment, cela peut sembler noble, cette crationnite aigu, presque mme de l'altruisme au regard du chaland. Mais

au nal, ce n'est qu'une peur de plus, une incertitude, terrible. Les crateurs n'auront pas une vie facile. Perptuellement dus, et bien souvent amers, l'immense majorit devra souffrir d'avoir des ambitions irralisables, par manque de capitaux, de chance, ou seulement de talent." L'ambition est, dans certains cas, un formidable librateur, mais celui d'Hermann, c'tait un formidable boulet. Ce n'tait certes pas par manque de talent. Le talent, a se travaille, a recoupe le gnie, ce dernier encore plus travailler car bien trop narcissique. Ce qui manquait Vincent Hermann, c'tait juste l'ambition de sa Rage. D'un naturel passif, il n'imaginait pas mettre en uvre les dmarches ncessaires son accomplissement. Surtout pas par paresse, non, mais par timidit. Et depuis il luttait, de toutes ses forces, contre cette passion brlante qui trouait ses viscres. Il avait mme trouv un travail: il vendait des bouquins. C'tait un premier pas vers l'ultime gurison, vers la suprme abngation, celle qui s'teint tout bas, qui meurt en chuchotant. Et bien sr, il aurait pu y arriver. Bien sr il aurait pu la vivre, et puis l'oublier, la Rage, car c'est de a qu'il s'agit. La Rage terminale, inextinguible, celle qui dtruit et qui obsde, qui ne laisse aucun rpit son hte absorb. La Rage est la souffrance cre par l'homme qui ne se suft pas. Il aurait pu vivre avec. Il aurait pu, oui. Les temps s'obscurcissent et se font dltres: Du haut de la montagne un nuage noir est n. La main droite et divine s'appose sur un clocher Puis le broie sans piti, l'abandonne aux oiseaux.

II
Un premier pas vers l'absolution
ermann se rendait au travail dans sa chre librairie. Il avait mal dormi, des fourmis dans ces mains qui avaient pass la nuit sous sa grosse tte gone. Il avait termin Milton, cette nuit. La nuit d'avant, c'tait Michaux, une autre Maturin, un livre par nuit, c'tait la loi. Lire compensait. Le ciel tait trs sombre, les nuages menaants. Ce fut sous des trombes d'eau qu'Hermann atteignit enn la gueule du mtropolitain. Depuis quelque temps, il tait affaibli. Ses crations internes, trs dbilitantes, le rongeaient sans qu'il puisse y faire quoi que ce soit. a fait trs mal, les crations rageuses internes. Pour se donner une ide, on se reprsentera son propre diaphragme trou par un acide extrmement corrosif. Celui-ci remonte aux bronches qui s'enamment, gnent la respiration, tout le thorax brle, c'est extrmement incapacitant. Puis on vomit la bile Une fois la crise de Rage passe, on rumine. On a des ides noires, et on se dit qu'aprs tout, pourquoi ne pas cder? Une petite nouvelle, une courte posie, juste une, une petite, a ne peut pas faire de mal, juste une et on n'en parle plus. Mais on connat la suite, on en consume une, puis deux, puis tout le paquet de feuilles y passe. Non, plutt crever que de cder la vaniteuse et obscne tentation de crer. Depuis quelques temps, les crises de bile s'taient faites plus frquentes. Entre deux chapitres, Vincent Hermann allait et retournait aux toilettes pour vider ses humeurs. De plus, symptme troublant, une trange bosse avait pouss au sommet de son crne, comme la bosse des maths mais en plus purulent. Evidemment, c'tait discret, et trs peu inquitant. C'tait peut-tre mme une tumeur, quelle chance, enn une vraie pathologie. Cela avait commenc par une lgre excroissance au-dessus de l'oreille, et en vingt jours de temps, elle avait gagn le haut du crne. Depuis, Hermann mettait un chapeau en feutre qu'il avait fait faire ses mesures en esprant que, tout de mme, elle se rsorberait. Le wagon du mtro se mit en branle, emportant avec lui une cinquantaine de travailleurs costums, ainsi qu'un accordoniste insultant. Hermann, devenu misanthrope de par sa propre Haine, devait en surmonter la prsence. Moins de l'accordoniste pourtant rbarbatif (il jouait les trois mmes airs depuis bientt deux ans) que des cinquante autres employs qui, comme lui, sentaient l'after-shave et les cheveux mouills. Depuis son dbut de tumeur, il apprciait de moins en moins le monde, surtout le monde compact dans un wagon de mtro. Lui si fru d'algbre, ne comprenait pas que l'on puisse transgresser la loi de compression du corps humain au-del d'une certaine limite. Il devenait mauvais, c'tait certain. Depuis bientt trois semaines, la Rage le consumait sans expression externe. Alors, il reportait sa Rage en haine, comme pour la contenir. La haine s'exprimait sur le Monde et lui devenait lche. C'en tait effrayant. Dans ses rves les plus sombres, il se voyait sublime, transcend, il vomissait son pus haineux assis sur un trne rouge. Ses victimes, presque toutes consentantes, s'teignaient grand bruit et mme le remerciaient. Lorsqu'il se rveillait, il se sentait honteux. Tant de Rage contenue nit par exploser. Il pourrait mme, un jour, en tre dangereux. Il sentt la crise monter de loin, du trfonds des viscres jusqu'en haut de l'occiput. Les prsences humaines devenaient trop puissantes. D'abord des tremblements, trs discrets et habilement dissimuls, qui auraient trs bien pu passer pour un accs de spasmophilie. Puis vint la bile, moins facile cacher, car extrmement odorante. La Rage remontait, elle n'tait plus trs loin. Ce n'tait qu'une crise de plus, mais la premire en plein jour. Hermann, assis sur le strapontin, leva la tte vers les autres voyageurs. Personne ne bougeait. Personne ne regardait. Impassibilit. Nul

autre que lui ne semblait pressentir l'horreur. La sueur perlait sur son front, il devenait tout rouge. Un mince let de salive s'chappa de ses lvres. Jamais accs de Rage ne lui fut plus pnible! Enn une vive douleur le pera, comme la lame d'un couteau, depuis l'pine dorsale jusqu'au sommet du crne. Puis plus rien. Plus de douleur. Autour de lui, aucun n'avait frmi. Hermann sentit d'abord un got sal sur sa langue. Lorsqu'il y porta la main, il vit la tache de sang qui imprgnait sa paume. Lentement, il enleva son chapeau et le descendit lui pour qu'il entre dans son champ. Le chapeau tait perc d'un assez large trou, tout recouvert de sang. De sa main reste libre, il tta le sommet de sa tte: l'abcs avait crev, et n'avait laiss pour souvenir qu'un vide bant, un gouffre, un trou occipital. Pris de frayeur, Hermann leva les yeux. Accroche au plafond, une affreuse bte noire le xait, tout du moins le supposait-il car elle n'avait pas d'yeux, seulement d'horribles pattes qui collaient en surface. L'insecte malodorant, accouch dans la peine, bougea une de ses pattes, la porta sa gueule, lui intimant par ce geste de garder le silence. Il est trs peu probable qu'Hermann et ouvert la bouche en cet instant tragique. La bte se mit en marche, accroche au plafond. Vincent Hermann, tout horri qu'il fut, assistait au spectacle sans oser se lever. Mathmatiquement, la bte puante s'arrta au-dessus de chaque voyageur, d'abord un enfant, ensuite un vieillard, puis y plongea sa langue pointue en leur perant le crne. La moelle tait vide, le corps retombait, inanim. Un par un, les voyageurs furent excuts selon le mme rituel, sans qu'aucun n'ait le temps de protester ou d'mettre une rserve. Le seul mouvement que se permit Hermann fut de lever les pieds an de ne pas laisser ses chaussures se tcher de sang noir. Une fois la besogne acheve, la bte cassa une vitre en mille toiles coupantes, mais avant de sauter, se retourna vers lui et chuchota quelques mots: "Contemple ta Rage tellement longtemps enfouie, et admire ton chef-d'uvre, Monsieur Vincent Hermann." Puis la chose s'lana, protant d'une sortie en plein air du wagon du mtro pour sauter et disparatre au coin d'un boulevard, laissant derrire elle une flope de corps vides, et quelques cris d'effroi. Vincent Hermann, trs arithmtique, sortit la station Saint-Jacques tout de suite aprs les faits. Les voyageurs qui patientaient sur le quai ne semblrent pas se formaliser de l'amoncellement de corps morts et entrrent dans le wagon, en se bousculant tous. Hermann, lui, se posa un instant. C'tait prfrable. Et bizarrement, il se sentait serein: toute sa Rage tait sortie comme d'une volont propre, il l'avait vacue, aussi tait-il tout ce qu'il y a de plus calme. Mais un sentiment part, un autre le remplace: le Remords attendait, tapi derrire la Rage. Bien sr, il ne pouvait pas laisser la ville en proie sa Rage incarne. Lui-mme l'avait soufferte. Que les autres la subissent, c'tait inqualiable. Pour retrouver la bte, la piste est balise: suivez les cris d'horreur, et les cadavres aux crnes percs. Proclamez l'urgence! La Rage s'est chappe.

III
L'histoire de Jonas
ertes, nous tions en automne. Mais la mto avait la veille annonc un trs agrable beau temps sur la rgion: il y avait de quoi se mettre en rogne, au vu des gigantesques cumulus s'tendant sur la ville. Jonas n'avait nanmoins pas le temps de se perdre dans d'aussi habiles conclusions. Ce lger inconvnient mtorologique allait certainement compromettre son emploi du temps, mais il devait passer outre. Il alla donc directement la cuisine, jusqu' la porte du frigo, pour cocher les diverses activits sur la feuille de route, activits qu'il devrait reporter au lendemain s'il voulait s'en tenir son organigramme. Ple-mle, nous avions: "promenade au jardin du Luxembourg" an d'observer, disons pendant deux heures, les jeunes sportifs jouer au tennis ensuite, il y avait la traditionnelle "collecte des marrons de l'anne", dans le mme jardin, an de complter la collection si durement amasse au l de toute une vie et enn, il y avait "discussion de type nietzschenne avec un pilier de zinc au bistrot d'en face". Cette dernire solution lui apparut comme tant srement celle qui ncessiterait le moins d'engagements mto. Il entreprit donc de ne pas rayer la discussion sur sa liste, et donc d'improviser. Cela faisait longtemps. Lorsque Jonas sortit enn de chez lui, la journe tait dj bien avance. Il devait tre midi. En effet, pour que Jonas ait la force de quitter son appartement, il devait se soustraire divers rites impies et blasphmatoires, tels que se laver dix fois les mains avec trois savons diffrents, ou bien vrier sept fois que le verrou de la porte de la cuisine tait convenablement ferm. Cela ne l'empchait pas de vivre, au contraire. Ces petites manies structuraient sa vie d'une faon plus qu'agrable. Jamais d'imprvus. En se comportant ainsi, Jonas conservait les pleins pouvoirs sur sa vie: il la matrisait mieux qu'aucun individu sur cette plante n'aurait pu un jour l'esprer. Certains psychiatres de sa famille lui avaient pourtant conseill d'arrter, en fronant les sourcils pour bien montrer que ce qu'il faisait sortait des sentiers battus, que ce n'tait pas "normal", qu'il fallait, ventuellement, se faire soigner par des gens comptents. Pourtant Jonas ne les avait jamais couts, pour la bonne et simple raison qu'il n'adjoignait ces maniaqueries aucune souffrance. Se faire soigner, c'est pour les gens qui souffrent, pensait-il. Il n'avait pas tout fait tort, d'un point de vue strictement ontologique. Et pour le coup, il vivait en son sens, normalement, c'est--dire comme tous les gens se devraient de vivre. Autre souci, mineur, le problme de l'argent, quoiqu'on en dise ncessaire aux fonctions respiratoires, avait t depuis longtemps rsolu. Il avait dcid, en parasite sacr, de se laisser bercer au l des allocations qui compensaient sa "terrible" maladie. Au bureau des assurances, on l'appelait "l'idiot heureux de vivre". Tout tait rsum. En tout tat de cause, et pour rsumer, Jonas n'avait aucun, mais alors aucun scrupule sortir de chez lui midi pour aller au parc, ou pour aller discuter "empiriocriticisme" au troquet d'en face. De fait, il trouvait mme cela plutt sympa. A prsent, des trombes d'eau s'abattaient sur la ville. Le bruit des gouttes, grosses comme des ufs de caille, faisait plus de ramdam qu'un rgiment au galop, ou faisant des claquettes, c'est selon que le militaire aura, ou non, la bre artistique. Heureusement, Jonas n'avait que quelques mtres faire pour se rendre au caf. Il se jeta donc sous l'eau. Et il ne fut pas du: les gouttes d'eau tombaient si fort qu'elles avaient failli l'assommer, littralement. Et lorsque enn, au bout de ce qui lui sembla une heure, il parvint pousser la porte vitre du caf, il fut bien oblig de constater qu'il tait tremp jusqu'au trfonds de lui-mme, au-del des os. Ses atomes internes taient aussi tremps que ses cheveux. Le patron du troquet, occup astiquer ses verres bire, le considra quelques secondes,

incrdule, puis mit un long sifement en decrescendo pour signier son tonnement, sa fureur et son dpit. Le sifflement est une arme aiguise pour les orateurs avertis. Le troquet tait vide. Jonas ne l'avait pour ainsi dire jamais vu ainsi. Mme les deux tables du fond, habituellement occupes par deux petits hommes rabougris et rids, avaient t abandonnes au froid des tempratures ambiantes. On aurait pu couter le bruit du vent geindre entre les barreaux des chaises inoccupes. D'habitude, cette heure, l'tablissement tait totalement rempli si bien que Jonas, habitu des lieux, avait depuis longtemps demand au patron de lui rserver une place au comptoir, tout ct du percolateur. Foutue pluie, hein Le brillant orateur bistroti