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TURQUIE AVRIL 2011 SUR LA ROUTE DES CIVILISATIONS

Cline FAUDAIS Jean-Pascal LEDUC


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Notre trajet en Turquie : Aterrissage Istanbul, dpart Izmir

Istanbul Ankara Ankara Greme (Cappadoce) Greme Konya (ville sainte des derviches tourneurs) Konya Pamukkale (ex Hirapolis) Pamukkale Ephse (ville de St Paul, Ste Marie et troisime port de l'Antiquit)

Arrive mercredi 20 avril 21h15 Aroport immense, l'avion qui avait sembl se poser sur l'eau fait un atterrissage hsitant puis roule pendant de longs instants avant de s'arrter. Une htesse avait prvenu Cline que les tongues taient une ide saugrenue, et voil sa remarque justifie! 9C! Les collines enneiges peu avant l'atterrissage nous avaient plus ou moins prvenus. Le terminal est immense donc, mais les formalits sont rapides et bientt nous sortons de la zone passagers, la recherche de notre contact qui, d'aprs notre agence de voyage, doit nous introduire au pays, nous fournir notre feuille de route, et nous conduire notre htel. Et presque immdiatement nous le voyons, dans la foule de ceux qui attendent, notre contact avec sa petite feuille nomade (Nomade Aventure c'est le nom de notre agence de voyage). C'est un homme jeune, pas grand, vot et la physionomie molle, il a un profil de tortue. Le dialogue sera bref et rduira nant notre espoir d'avoir un guide ds notre arrive l'aroport! Bonjour -Hello Ae, il est pas francophone! You Nomade? Continue-t-il -Yes! Jean-Pascal LEDUC and Cline FAUDAIS -Ah Pascal! Come! Et il s'lance travers la foule, la tte rentre dans les paules, traverse le hall, les files de taxis, les voies de bus, le parking, nous trottinant derrire et vitant les embuches, nous jetant des regards miintrigus, mi-amuss. Un instant nous parvenons son niveau, une dernire tentative de communication a lieu : You know where is our hotel? It is very cold tonight! Ce seront les dernires paroles que nous nous adresserons. Nous avons peine le temps de voir que les voitures du parking n'ont rien envier au parc automobile franais, que dj il ouvre la porte d'un minibus mercedes et nous nous engouffrons entre les deux banquettes de cuir qui se font face, rehausses de petits coussins de velours, intimids par cet intrieur ministriel qu'une odeur de tabac froid synthtiquement camoufle alourdit encore. Et la course reprend. Il faut dire que l'aroport est loin du centre d'Istanbul, nous avons entendu que l'agglomration mesure 100km de bout en bout. Et nous sommes tout en bas. Nous dvalons des grandes artres, des cits dortoirs hrisses de tours ultra-modernes, symbole d'un fonctionnalisme triomphant ; 30 aprs l'Europe de l'ouest, ils s'y mettent donc aussi, ce doit tre la ranon de la modernit, toujours les mmes erreurs... En tous cas, nous passons de kilomtres des champs de tours pimpantes avec des parkings leurs pieds, des haies de bretelles et d'changeurs, puis longeons les remparts, longtemps. Jamais ville n'a eu si longs remparts! Quand on pense rempart d'habitude on songe Aigues Mortes, Avignon, Saint Malo, mais ici non c'est la muraille de Chine ou le mur d'Adrien! On sent d'ores et dj la splendeur passe de la ville romaine (parce qu'ils ont l'air romains ces remparts avec leurs appareils assiss de pierres carres et de briques), puis byzantine et finalement ottomane, de tels remparts, c'est forcment l'crin mme d'une civilisation!
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Finalement notre van quitte les voies sur berges et s'enfonce dans la ville, escalade des rues troites, puis les dvale aprs avoir pass un col, tourne 90, repart, freine, klaxonne, tourne, monte, se faufile entre les murs des maisons et les voitures arrtes, descend, un enchevtrement labyrinthique en 3D de petites rues sombres, et s'arrte. Vite, vite, notre chauffeur se jette de la camionnette, s'empare de tous les sacs, et court jusqu' un htel troit au palier d'ascenseur encombrs de paquets htroclites ; nous le suivons, il se hisse jusqu'au premier tage, helle un rceptionniste, il lui dit deux mots puis s'enfuit en nous laissant plants l avec nos sacs... La lumire est jaune et sale, dgouline sur les papiers peints marrons; le rceptionniste a le visage long et triste, une belle moustache soigne, une bonne tte de turc. Il nous indique notre chambre mais ne connat rien notre histoire, ce ne sera donc pas lui non plus notre contact avec la Turquie, notre lien avec l'agence de voyage. La porte de la chambre s'ouvre sur un couloir et un lit au bout du couloir. Au dessus du lit une tl, au bout du lit une fentre et des rideaux, tout au long du lit des murs, c'est une pice lit! La porte se referme sur notre clapier, l'aventure commence, la Turquie nous voil! En ouvrant la fentre le regard parcourt une ruelle troite avec nos pieds un marchand de lgumes, au loin gauche, derrire un bras de mer, une mosque immense est illumine. Serait-ce Sainte Sophie? Pour l'instant nous sommes prts voir Sainte Sophie partout, puisque nous ne savons pas o nous sommes. Aussi pour nous en assurer dcidons-nous de sortir faire un tour de quartier.

Notre gelier est surpris de nous voir redescendre, et notre air dcid, nous donne quelques conseils. Faites attention, n'allez pas trop loin. Attention aux gens dans ce quartier, si vous avez un problme appelez l'htel, nous dit-il en nous tendant la carte de l'tablissement. Mais dans quel quartier sommes-nous tombs? Il est pas du tout rassurant ce particulier! Il y a un tram juste ct, donc priori c'est central, et en tournant droite et gauche, de Sainte Sophie claire en Sainte Sophie claire, il y en a des chapelets qui s'enchainent au sommets des collines, nous en voyons une juste ct, rouge, massive, qui nous domine l'air terrible dans la noirceur de la nuit, c'est Sainte Sophie, la vraie! Et ces policiers qui tiennent fermement leur mitraillette en s'approchant de nous alors que je me hisse sur une clture pour mieux voir ce qui nous entoure, ils gardent un difice public de premire importance semble-t-il! C'est donc que nous dans l'hyper centre, c'est dj bien! Nous pouvons nous coucher rassurs, demains nous irons la dcouverte d'Istanbul.

Jeudi 21 avril Ce sont les bruits de la rue qui nous rveillent, mais pas les mmes que chez nous : le tram, le klaxon, des cris dans une langue qui pourrait tre du coren, des mouettes et rgulirement, avec la puissance et la rgularit d'un phare dans la nuit, la trompe d''un bateau . Les mouettes... Jamais nous n'avons vu une ville o les mouettes taient aussi prsentes : sur le Bosphore bien sr, o elles s'abattent en escadrilles serres, mais surtout dans le ciel de la ville o elles tournent, strient la nuit d'clairs blancs lorsqu'on lve la tte et qu'on les voit dfiler au dessus des toits, renvoyant les lumires de la cit. Le jour elles planent, sereines, semblant veiller sur les destines des Stambouliotes qui fourmillent en contrebas. Les pigeons quant eux sont au niveau du sol, moins nombreux que chez nous, ils se cantonnent quelques mosques o des marchands de grains en vendent quelques poignes aux promeneurs. Comme sur la place Saint Marc Venise, cette animation donne lieu de grandes envoles chorgraphiques qui rythment la vie de la place. Si on trouve Istanbul les pigeons de Venise, on en trouve aussi les chats paresseux. Ils sont partout, matres en leur cit, quelque part entre les pigeons et les mouettes ; les riverains sont leurs obligs, et ces majests les observent depuis des murets, par groupes de trois ou quatre, peinards, comme chez nous les vieux sous les platanes. Ils n'ont pas de quoi s'en faire, ils savent qu'ils n'ont que quelques pas faire pour trouver une cuelle bien garnie. Les chiens quant eux sont moins nombreux, mais pas moins heureux. Je ne sais pas si elle est vraie cette histoire des chiens d'Istanbul qui ont t dports sur une le, mais ceux qui restent sont bagus et souriants, mous. Difficile dire qu'un chien est souriant, mais ici ils sont tous couchs et regardent l'animation qui les entoure d'un air sympa, on dirait presque qu'ils vont vous faire un clin d'il!

L vous vous dites, mais qu'est ce qu'il nous embte avec ses animaux de compagnie, il n'a rien vu de mieux Istanbul? C'est qu'Istanbul se raconte pas comme un tableau, plat et ordonn, mais comme un nuage de sensations, par l'animation, par ses petits commerants, ses coolies, son mlange de personnes qui gravitent dans un environnement cahoteux et lpreux, illumin de bijoux architecturaux et naturels. Cte cte, souvent main dans la main, la femme voile dont on ne voit que le nez et la jeune femme teinte en jean ultra slim avec le portable coll aux branches de ses lunettes Ray Ban. Elles pouffent, elles rient et se poussent peine quand leurs pas croisent la course d'un pauvre papi pli en deux avec sur ses reins la charge de trois mulets bien btis, ce qui le fait ressembler un champignon ambulant. Et il monte la cte vaillamment, du sous sol d'un atelier vers un camion; je dite monte forcment, car Istanbul est toute construite sur des collines, sept comme Rome, ce qui avait justifi entre autre, son statut de deuxime Rome. Lorsqu'il redescend, discutant gaiment avec ses collgues de calvaire, il se fait hler par les petits marchands de tout, qui pour lui vendre une moule l'unit, qui un petit pain, qui des chtaignes grilles, qui un jus de fruit press avec les fruits du marchand de fruit d' ct. Et celui-ci se promne avec des montagnes de fraises bien rouges 1,5 le kilo, quelle merveille!

Mais dj le regard se tourne, suivant la direction d'une nouvelle odeur, suivant les cris d'un nouveau commerant, le marchand de sandwichs au poissons! Et dire que les poissons ne sont pas frais serait un mensonge, car ils sont la rcolte de cette arme de pcheurs dont on voit les cannes pche ployer comme un champ de roseaux l bas, sur le tablier du pont Galata! Dans les quartiers rsidentiels les marchands ne sont pas en reste : qui voit-on pour aider la mnagre? Le petit marchand ambulant de produits mnagers! Avec sa chariote remplie comme une caravane de la route de la soie, il passe sous les maisons en bois en criant quelque chose comme balais, balais, balais! avec la rgularit d'un corbeau opinitre, dont le buste ici est blanc d'ailleurs. Et quand tout ce beau monde rentre la maison, de nouveaux vendeurs font leur apparition, comme le marchands de journaux qui crie les titres de l'actualit la sortie de la gare maritime, comme la marchande de fleurs qui hurle elle aussi, sans doute le nom de ses fleurs, l'entre du tramway ou du bus. Et tout ce peuple se serre dans des rues bordes de boutiques o d'autres commerants vous appellent, vous hlent, vous pressent, dans un dcor de faades vieilles voire ruines,
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dont parfois les tages ont flamb, de rues en travaux mais o le trafic pour autant n'est pas interrompu, au contraire les voitures tentent de se croiser alors qu'il n'y a de le place pour qu'une et qu'une camionnette est dj stationne, sous un ciel meurtri par les centaines de minarets qui hrissent les collines stamboulottes. Des ces minarets proviennent rgulirement des appels stridulants qui se rpondent, parfois si proches qu'ils vous font sursauter! Pour mettre tout le monde d'accord, un paquebot dcide alors d'actionner sa trompe, et de l'Europe l'Asie tout le monde s'incline! Il faut dire que sur l'eau il n'y a pas moins de trafic que sur terre avec les vaprs, les ferries urbains, les porte-containers, les paquebots, les barques de pche, les bateaux taxis qui se croisent se doublent, chasss par les mouettes, entre les collines d'Europe et d'Asie, dans ce qui semble tre une arne pour bateaux avec dans les gradins, les mosques qui comptent les points.

Tout ceci serait ben inoffensif si au large, dans la mer de Marmara, ne se profilait pas un horizon cubique, entirement recouvert de btiments menaants, telle l'arme d'Agammemnon devant les remparts de Priam. Si travers ces quelques mots vous en dduisez que c'est le bazar en Turquie, ce n'est paradoxalement pas a! Bamako, a c'tait un bordel authentique, cauchemardesque! Sagon un bazar, mais plutt comme une ruche, grouillant mais ordonn par essence; ici c'est le bazar, mais gr! Pas vraiment anticip, mais gr dans la bonne humeur, avec des structures autour pour que a se passe bien. Et nous l dedans, allez-vous demander, que faisons-nous?

Et bien nous, nous menons notre vie de touristes, cherchant les plus gros btiments pour les visiter, tournant parfois longtemps autour avant de les trouver, nous hasardant dans les ruelles dfonces pour dnicher des reliques de la Bysance ou de la Constantinople d'autrefois, un mur dent qui dvoile le siphon d'un aqueduc romain, une lourde porte de bois abritant une medersa ombrage, un bout de rempart qui traverse une maison, cette falaise ouvrage, ce sont les fondations de l'ancien hippodrome, ces planches disjointes, ce ne sont pas des bicoques, ce sont des maisons typiquement ottomanes qui n'ont pas t restaures depuis la chute de l'empire, le clocher l bas une glise copte. Parfois aussi trouvons-nous directement ce que nous cherchons : aussi commenons-nous par Sainte Sophie, laissant derrire nous et pour le lendemain le palais Topkapi et ses hordes de touristes qui s'y pressent dj 10h20 du matin. La queue pour Sainte Sophie n'est d'ailleurs pas petite non plus mais elle passe vite, et puis il y a l'excitation de visiter un des lieux les plus beaux, les plus sacrs, les plus universels du monde! Et cette rputation n'est pas usurpe tant le volume de la cathdrale est ahurissant. L'antichambre pourrait tre l'quivalent d'une salle des pas perdus d'une grande gare, celle de Milan par exemple, avec des mosaques d'or d'une grande finesse au plafond ; l'intrieur lui... Dire que la basilique originelle avait une coupole plus large! Mais un tremblement de terre a rappel aux btisseurs le principe de Babel. La lumire est douce, elle se reflte sur les fresques et les mosaques dores pour baigner le visiteur dans une atmosphre divine. Malgr la foule, on n'est pas oppress, il y a de la place pour tout le monde, et les mosaques qui n'ont pas t ravages par les affres de l'histoire dont la pire fut certainement la quatrime croisade, sont si belles, si vivantes, que chacun en est

pntr, et du coup calm. a n'est pas la foire d'empoigne comme on pourra la vivre le lendemain autour d'une bote contenant une dent de Mahomet! Tout est en marbre, porphyre et or, quelques colonnes de porphyre ne sont pas droites, les dalles de marbre gondolent, les murs d'or sont parfois rapics, mais la magie diffuse elle, a 1500 ans. Dans l'alignement de Sainte Sophie on trouve la mosque bleue, puis la petite Sainte Sophie. Dans l'autre sens sur le mme axe, la mosque neuve (neuve vers 1600), la mosque de Shrazade et la mosque de Soliman le magnifique, et toutes les mosques des conqurants qui lui ont succd et ont laiss leur nom dans l'histoire locale. Toutes ces mosques sont belles, accueillantes, les pieds se perdent dans leurs tapis moelleux, la tte dans les psaumes des imams et la lumire douce des vitraux reflte par mille carreaux de faence multicolores. De coupole en coupole, la lumire se rflchit, s'enrichit, et quels que soient les dcors, chargs, complexes et gomtriques pour les mosques d'influence ouzbque (on dira seljoukide pour impressionner), ou minimalistes dcors fleuris pour les mosques purement ottomanes, l'impression de paix qui s'en dgage est la mme.

Entre les mosques nous dcouvrons un endroit magique, lui aussi hors du temps, comme il doit y en avoir d'autres Istambul, Jerusalem, Rome et mme Lyon, et o l'on aimerait se promener seul : la citerne basilique : ancienne rserve d'eau du quartier puis du palais imprial, elle tait alimente par un aqueduc dont on voit une pile un rond point et propos de laquelle je m'tais cri, dramatique : Cline, un aqueduc romain! , car j'ai un faible pour les aqueducs romains, bref... Cette citerne sous terre est immense, peut tre 200mx100m, son plafond est support par un rseau de colonnes d'une dizaine de mtres de haut, espaces entre elles de cinq mtres environ, ce qui donne l'impression de rentrer dans un fort minrale souterraine. Pour ceux qui ont lu le seigneur des anneaux, la Noria, c'est immdiatement ce qui vient l'esprit, pour ceux qui n'ont pas support et ne sont pas arriv jusque l, il parat qu'une squence de bons baisers de Russie a t tourn ici, et pour ceux que cela laisse indiffrent, j'voquerais les environs du palais d'Hads, version humide.
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Le trsor cach de ce lieu se trouve au fond de la cave, o deux socles de colonnes sont en fait des ttes de mduse gigantesques, de l'ordre de 2mx2m, poses et oublies l par hasard par le promoteur immobilier de l'poque (VIme sicle) qui avait du dmonter un temple quelconque pour difier pour difier ce btiment fonctionnel. Une autre preuve de cette politique de rcupration est la prsence d'une colonne porte bonheur (lgende pour touristes), noueuse, tortueuse comme un tronc de chne, dont nous avons trouv le mme modle dans un chantier de fouilles quelques kilomtres de l, ct de la station de mtro!

Aprs avoir arpent toutes ces mosques, la meilleure faon de conclure l'affaire reste encore de les observer avec une vue d'ensemble, c'est dire avec un brin de recul, et nous dcidons par consquent de partir en Asie! Comme de vritables petits stambouliotes, nous nous dirigeons donc vers la gare maritime, prenons notre petit jeton, passons les tourniquets, nous engouffrons dans le bateau au parquet de bois en poussant, comme dans le mtro, la diffrence qu'entre le quai et le mtro ici ce n'est pas un pas, c'est une enjambe, et qu'en dessous c'est l'eau ; nous nous hissons ensuite dans les tages suprieurs, commandons un th au bar et nous installons confortablement sur un banc dehors pour voir Istanbul dfiler sous nos yeux, le pont reliant l'Europe et l'Asie, les bateaux, les vagues, les mouettes, le son des trompes, la fameuse petite le avec la non moins fameuse tour de Landre (encore sige d'un James Bond) et surtout l'enfilade des mosques dont les minarets tranchent l'horizon et les dmes le caresse. Lorsque nous dbarquons le ciel s'embrase; les dmes semblent
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soudain absorber le soleil, les minarets sont leurs rayons qu'ils semblent envoyer vers l'infini, c'est grandiose et la flotte qui attend au large n'est plus menaante, elle forme l'auditoire disciplin de ce concert de lumire.

Derrire nous bat le coeur de la ville asiatique, plus authentique dans le sens o il y a moins de touristes, mais l'animation y est bonne, a bouge, avec bars, restaurants, ptisseries, kebabs, pas mal de librairies aussi qui sont en train de replier o nous dnichons Electre en Franais. Notre repas du soir sera constitu d'une sorte de saucisse au riz (c'est dire un boyau farci de riz) et d'un ragout buf chtaignes patates, le tout agrment d'un jus de kiwi. Le vend glacial qui s'engouffre dans le Bosphore la nuit rend notre retour douloureux, nous nous serrons dans le bateau afin de sauver quelques calories que nous allons perdre en quelques secondes lors de la traverse du pont Galata o les pcheurs eux, semblent compltement insensibles au froid. Il faut dire qu'ils se font des petits feux de camp de planchettes sur lesquels ils font chauffer leur th ; l'ambiance sur ce pont est festive entre les jeunes qui rentrent du bar, les adultes en prise avec leur canne pche, les mouettes qui rient, l'eau qui clapote, la tour de Galata derrire comme un cierge, les mosques devant des chandeliers.

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