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Une sociologie politique des campus. S.M. Lipset et la contestation tudiante des annes 1960 aux tats-Unis par Cdric PASSARD
| De Boeck Universit | Revue internationale de politique compare 2008/3 - Volume 15
ISSN 1370-0731 | ISBN 2-8041-5757-9 | pages 445 461

Pour citer cet article : PASSARD C., Une sociologie politique des campus. S.M. Lipset et la contestation tudiante des annes 1960 aux tats-Unis, Revue internationale de politique compare 2008/3, Volume 15, p. 445-461.

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Revue Internationale de Politique Compare, Vol. 15, n 3, 2008

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UNE SOCIOLOGIE POLITIQUE DES CAMPUS. S.M. LIPSET ET LA CONTESTATION TUDIANTE DES ANNES 1960 AUX TATS-UNIS.
Cdric PASSARD

Seymour Lipset a propos, dans plusieurs travaux successifs, une analyse de la nature et des causes de la contestation tudiante des annes 1960 aux tats-Unis. Discutant les interprtations concurrentes dont celle-ci fait alors lobjet, Lipset contribue surtout invalider la thse dune rvolte massive de la jeunesse amricaine. Identifiant une pluralit dexplications, il considre que la contestation est mene par une minorit dtudiants qui trouve dans luniversit les conditions dune mobilisation provisoirement russie. Nanmoins, Lipset met en vidence les quivoques intrinsques du mouvement qui lempchent de gnrer un Student Power durable et de mener bien la tentative de constituer une nouvelle gauche .

Introduction La clbre rvolte tudiante survenant Berkeley en 1964 marque le dbut dune agitation sur les campus amricains qui durera jusquau dbut des annes 1970. Elle fait suite la dcision, en septembre 1964, du prsident de lUniversit, Clark Kerr, dinterdire aux tudiants de prendre part des activits politiques et de distribuer des tracts non seulement lintrieur mais aussi lentre du campus. Rapidement, des manifestations, menes notamment par ltudiant Mario Savio, sorganisent, et un mouvement pour la libert dexpression, le Free Speech Movement (FSM) voit le jour le 3 octobre 1964. La rvolte, aux causes apparemment trs locales, persiste quatre mois, construisant Berkeley en symbole et surtout en prototype dune nouvelle forme de contestation tudiante aux tats-Unis, dont on peut relever dj plusieurs traits caractristiques. Le premier lment concerne la dimension contre-culturelle de la contestation. Le FSM dborde rapidement la seule question de la libert dexpression sur le campus et dveloppe une remise en cause plus gnrale du modle de socit fourni par lAmerican Way of Life. Les tudiants con-

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testataires se reconnaissent leur style de vtement, de musique et revendiquent une grande libert dans lusage de drogues ou dans lexercice de la sexualit en opposition aux normes et valeurs dominantes dans la socit amricaine. La rbellion tudiante peut donc apparatre comme laspect politique dune contestation culturelle plus large, amorce ds la fin des annes 1950 1. Cependant, si elle prend une tournure politique, celle-ci nest pas porte par les organisations politiques habituelles. La deuxime caractristique de la rbellion estudiantine tient prcisment dans cette prise de distance des tudiants activistes par rapport aux partis politiques classiques. Alors que les mouvements tudiants que les tats-Unis avaient connus, notamment pendant les annes 1930, demeuraient affilis aux partis politiques traditionnels, ces nouveaux mouvements tudiants apparaissent, du moins au dpart, marqus par une indpendance lgard de la vieille gauche , un refus de lidologie et une sensibilit plus prononce certains enjeux tels que les discriminations raciales, la guerre du Vietnam ou le rejet de lautorit. Le dveloppement de la contestation tudiante saccompagne ainsi de lessor dune nouvelle gauche ( New Left ) dont le Students for a Democratic Society (SDS) constitue le mouvement phare 2. Cette prise de distance par rapport aux formes classiques de la politique sassocie, par ailleurs, au recours des pratiques non conventionnelles voire illgales de participation politique. Le Sit-in, qui prend une dimension spectaculaire Berkeley en runissant jusqu plus de deux milliers dtudiants, et le Teach-in, expriment pour la premire fois lUniversit du Michigan en 1965, intgrent notamment le rpertoire daction des tudiants. Enfin, on ne peut occulter le caractre mondial de la protestation tudiante. Bien que les mouvements sur les campus amricains soient manifestement lis des causes dabord trs locales puis des enjeux inhrents la socit et la politique amricaines, ils concident avec des mouvements similaires un peu partout dans le monde tant dans les pays dvelopps que dans les pays en dveloppement (en particulier dans la lutte pour lindpendance), tant dans le monde capitaliste que dans le monde communiste. Cet veil des campus 3 aux tats-Unis, comme dans beaucoup dautres pays, pose videmment la question de savoir pourquoi les tudiants en particulier sont alors enclins se rvolter de la sorte. Ou, autrement dit, pourquoi la contestation se dveloppe-t-elle principalement sur les campus
1. Pour une synthse en franais : SAINT-JEAN-PAULIN C., La contre-culture. tats-Unis, annes 1960 : la naissance de nouvelles utopies, Paris, ditions Autrement, collection Mmoires, n47, 1997. 2. Pour une histoire du New Left , on peut se reporter ROBERT F., La nouvelle gauche : faits et analyses, Paris, LHarmattan, 2002. 3. GRANJON M.C., LAmrique de la contestation. Les annes 1960 aux tats-Unis, Paris, Presses de la Fondation Nationale des Sciences Politiques, 1985.

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universitaires ? Cela tmoigne-t-il dune nouvelle conscience politique chez les jeunes ou, du moins, chez les tudiants ? Peut-on linterprter comme un phnomne dordre gnrationnel ou de classe dge ? Les facteurs de la mobilisation des tudiants amricains sont-ils communs ceux des autres mouvements tudiants dans le monde ou prsentent-ils des traits spcifiques ? Sur tous ces points, lanalyse de Seymour Martin Lipset offre un grand intrt non seulement parce que son regard de comparatiste le prmunit de tout local fallacy , mais aussi parce quil occupe alors une position dobservateur privilgi. lpoque de la rvolte de Berkeley, Lipset est, en effet, lui-mme enseignant dans cette universit o il dirige lInstitute of International Studies. Demble dailleurs, il consacre une tude ce mouvement tudiant, maints gards indit mais tout autant prcurseur, en remarquant, avec une grande clairvoyance, que la rvolte de Berkeley ne constitue nullement une nouvelle singularit californienne. Cette nouvelle forme daction politique tudiante peut affecter dautres campus et, en dfinitive, notre vie politique nationale 4. Sa prvision savrant largement confirme par les faits et leffervescence estudiantine samplifiant, Lipset poursuivra, dans plusieurs travaux successifs 5, son analyse de ces nouvelles formes de protestations tudiantes. En la matire, Lipset fait figure de pionnier car si les questions relatives lducation ntaient certes pas lpoque ignores par les sciences sociales, celles-ci navaient gure prt, jusque-l, dattention aux caractristiques et aux comportements des tudiants eux-mmes ni leur rle dans le changement social et politique. Cela est dautant plus tonnant quil existe une tradition tudiante dactivisme politique dont les effets ont t considrables. Lipset rappelle que les tudiants ont souvent t historiquement des acteurs de premier plan dans le renversement de nombreux rgimes politiques et ont pu ainsi constituer lavant-garde de groupes rvolutionnaires. Deux motifs principaux sont voqus par Seymour Lipset pour expliquer cette trange ccit. Il mentionne dabord linfluence du marxisme-lninisme qui naccorde pas de place aux mouvements tudiants dans le processus rvolutionnaire et leur dnie mme toute lgitimit en les assimilant des mouvements bourgeois et en condamnant leur dimension libertaire 6.
4. LIPSET S.M., SEABURY P., The Lessons of Berkeley in LIPSET S.M., WOLIN S.S., (dir), The Berkeley Student Revolt. Facts and Interpretations, New York, Garden City, 1965, p. 347. Les citations sont traduites par nos soins. 5. LIPSET S.M., (dir), Student Politics, New York, Basic Books, 1967 ; LIPSET S.M., ALTBACH P.G., (dir), Student in Revolt, Boston, Houghton Mifflin, 1969 ; LIPSET S.M, SCHAFLANDER G.M., Passion and Politics, Boston, Little Brown, 1971 ; LIPSET S.M., Rebellion in the University. A History of Student Activism in America, London, Routledge and Kegan Paul, 1972. 6. Lipset cite notamment les souvenirs de Clara Zetkin qui retranscrivait des propos de Lnine en 1920 sur la question des jeunes : Les petits oiselets peine sortis de luf des conceptions bourgeoises sont toujours redoutablement sages. [] Le mouvement des jeunes est atteint, lui aussi, de modernisme

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Lautre raison tient linstabilit de ces mobilisations : par nature, ces dernires ont, en effet, tendance tre phmres et cela est dautant plus vrai aux tats-Unis o elles nont jamais donn lieu des structures puissantes rellement durables. Mais lintrt de Lipset pour lactivisme tudiant prcde, en ralit, les vnements qui surviennent Berkeley. Dans les annes 1930, Lipset fut luimme trs impliqu dans les organisations tudiantes puisquil fit partie de la Young Peoples Socialist League (YPSL), quil prsida dailleurs, et de lAmerican Student Union (ASU) au sein de laquelle il sopposa la ligne dominante impose par les communistes. Au moment de la rvolte de Berkeley, sil nest pas apparemment oppos aux revendications du FSM, il se montre, en revanche, hostile lutilisation de techniques illgales et de la dsobissance civile pour les obtenir, et exprime ainsi son inquitude : Le mpris de la lgalit affich par des tudiants srieux est susceptible de menacer les fondements de lordre dmocratique sil devient un modle de laction politique estudiantine. Lextrmisme dans la qute de libert 7 tait assez rcemment un slogan privilgi par la droite radicale. Berkeley a rvl que tout le monde pouvait se laisser prendre ce jeu 8 . Sa prise de position lui vaudra non seulement des rumeurs tenaces selon lesquelles son dpart de Berkeley pour Harvard lanne suivante fut la consquence de sa raction lvnement, mais elle suscitera aussi des critiques venant aussi bien de la gauche que de la droite : Jai t vertement critiqu par les gauchistes en raison de prtendus prjugs conservateurs qui influenceraient mes analyses de la contestation tudiante, et par les gens de droite pour mes orientations gauchistes ou favorables aux militants 9. Clairement, Seymour Lipset voit dun mauvais il la radicalisation de la protestation tudiante. Il se dfend toutefois de subordonner son travail une cause politique ou des enjeux polmiques. Sil fait lui-mme tat de son jugement sur la contestation tudiante voire de son positionnement politique, cest quil est conscient quil nexiste pas dapproche, en sciences sociales, totalement libre de valeur , en particulier lorsquelle concerne un sujet hautement politis : il sagit donc plutt, pour lui, dindiquer, comme pralable lanalyse, son propre rapport aux valeurs , au sens de ce qui explique l intrt spcifiquement scientifique qui commande la slection et
dans son attitude vis--vis de la question sexuelle. Cette question loccupe dune faon exagre. Cette soidisant nouvelle vie sexuelle de la jeunesse [] mapparat comme purement bourgeoise, comme une extension du bordel bourgeois. [] La Rvolution exige la concentration, le renforcement des nergies. []. Lexcs des plaisirs sexuels est un dfaut bourgeois, cest un symptme de dcomposition. Le proltariat est une classe qui monte. Elle na pas besoin de stupfiant ni de stimulant. Pas plus au moyen de lexcs des plaisirs sexuels quau moyen de lalcool. (in LIPSET S.M., op. cit., 1972, p. 28-29). 7. Extremism in the Pursuit of Liberty is no Vice ! tait en effet un fameux slogan de Barry Goldwater, candidat du Parti Rpublicain en 1964. 8. LIPSET S.M., SEABURY P., op. cit., 1965, p. 347. 9. LIPSET S.M., op. cit., 1972, p. XXIII.

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la formation de lobjet dune recherche empirique 10, afin de respecter lexigence wbrienne de neutralit axiologique et de permettre au lecteur dvaluer en toute connaissance de cause les conclusions formules. Car, lpoque, les interprtations les plus diverses circulent sur la nature de ce mouvement de contestation. Comme le remarque Marie-Christine Granjon, un consensus est loin de se dgager quant aux causes originelles du Mouvement ou quant la personnalit et aux motivations de ses protagonistes et il ne faut pas chercher des rponses claires et dfinitives dans des tudes frquemment entreprises chaud, sous lemprise des vnements et qui manquent de rigueur mthodologique et [dont] le niveau thorique nest pas trs lev 11. De ce point de vue, les travaux de Lipset ont le mrite, dfaut de prtendre une explication globale du mouvement tudiant, dvaluer et de confronter la pertinence et les limites des diffrentes analyses proposes en sappuyant notamment sur de nombreuses donnes statistiques. Parmi ces analyses, les unes placent la source du mouvement tudiant en dehors des campus qui napparaissent, de ce point de vue, que comme les terrains ou les rceptacles dune protestation plus gnrale de la jeunesse amricaine, protestation qui aurait donc trouv sactiver dans un contexte particulier. Mais, de fait, nous verrons que ces interprtations chouent expliquer pourquoi les campus sont prcisment les foyers de la contestation. Dautres insistent davantage sur les facteurs propres aux universits. Si ces dernires ont effectivement pu jouer un rle de catalyseur dune mobilisation latente, Lipset relativise en fait surtout la porte de la contestation. Selon lui, la situation mme du campus rend particulirement visible une minorit active et trs politise qui, par un effet de synecdoque, est confondue avec le tout : cest pourquoi, nous questionnerons finalement les caractristiques des tudiants activistes pour les confronter celles de la majorit silencieuse des autres tudiants. Les campus, rceptacles de la protestation de la jeunesse amricaine ? Lactivit protestataire estudiantine ne se limite pas un problme interne luniversit. Les mouvements qui se dveloppent sur les campus amricains, la suite de la rvolte de Berkeley, sinscrivent, plus largement, dans la contestation multiforme qui affecte la socit amricaine lpoque, gnralement subsume sous lexpression de Movement. Dans quelle mesure

10. WEBER M., Essai sur le sens de la neutralit axiologique dans les sciences sociologiques et conomiques , in Essais sur la thorie de la science, Paris, Plon, collection Agora, 1992, p. 395. 11. GRANJON M.C., op. cit., 1985, p. 135.

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alors cette contestation tudiante constitue-t-elle le fruit ou lpicentre denjeux sociaux ou politiques plus gnraux ? Une rvolte dipienne ? Comme le souligne Seymour Lipset, lactivit politique estudiantine ne sest presque jamais dveloppe comme un pur phnomne de campus, isol des tendances plus larges de la socit 12. Or, le contexte politique et idologique de lpoque fournit des conditions favorables lessor de cette contestation. Les annes 1960 marquent une rupture avec la tranquillit sociale qui domine les annes daprs-guerre aux tats-Unis. Une nouvelle critique sociale merge alors, porte, en particulier, par la nouvelle gauche qui fait de la dfense des droits civiques et de la dnonciation de la politique trangre amricaine (la guerre du Vietnam) ses principaux mots dordre. Mais cette nouvelle gauche se dveloppe surtout chez les jeunes, ce qui a nourri les interprtations en termes de clivages voire de conflits de gnrations 13. Cest notamment la thse dfendue lpoque par Lewis S. Feuer, auteur de The Conflict of Generations 14 et professeur de philosophie Berkeley au moment de la rvolte. Selon lui, le conflit de gnrations natrait dune sorte de complexe ddipe collectif lorsque les jeunes auraient le sentiment que leur gnration serait victime de laccaparement du pouvoir par celle de leurs pres qui inhiberaient ainsi leurs dsirs de ralisation. Ce conflit gnrationnel donnerait lieu, selon lui, un mouvement tudiant ds lors que les jeunes se sentiraient alins par la socit de leurs pres et que lautorit et le statut de ces derniers ne leur apparatraient plus lgitimes. Toutefois, cette tentation parricide gnrerait chez les jeunes un sentiment de culpabilit quils conjureraient en sidentifiant des causes universelles ou des populations opprimes, comme lillustre lengagement des tudiants blancs de milieu ais en faveur des droits civiques des Noirs par exemple. Seymour Lipset ne partage pas cette interprtation quun conflit de gnrations serait responsable de la mobilisation tudiante. Certes, il souligne notamment une diffrence de perception de la guerre du Vietnam selon les gnrations15, du moins parmi les personnes qui se classent gauche : dans les gnrations plus ges de la gauche, la guerre du Vietnam napparat que comme lpisode le plus rcent de la lutte amricaine contre limprialisme communiste alors que, chez les plus jeunes, elle est plutt vcue comme la
12. LIPSET S.M., ALTBACH P., Student Politics and Higher Education in the United States in LIPSET S.M., ALTBACH P., (dir), op. cit., 1969, p. 225. 13. Voir GRANDJON M.C., op. cit., 1985, p. 98-103. 14. FEUER L.S., The Conflict of Generations. The Character and Significance of Student Movements, New York, Basic Books, 1969. 15. LIPSET S.M., op. cit., 1972, p. 11-12.

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remise en cause des principes amricains du droit des peuples disposer deux-mmes : cest loffensive amricaine qui semble imprialiste. Ainsi, les jeunes gnrations seraient plus affectes par le changement de climat idologique. Les annes 1960 connaissent, en effet, un dclin de lidologie anticommuniste, qui a triomph lors de la dcennie prcdente avec le maccarthysme : depuis la crise de Cuba, lheure est, en effet, la dtente des relations amricano-sovitiques et le bloc communiste lui-mme commence se fissurer, apparaissant moins monolithique et donc moins menaant. En particulier, le succs du mouvement castriste semble donner limage dune rvolution qui ne connat pas les drives du stalinisme. Ainsi, tandis que la gauche des gnrations plus anciennes avait appris, par exprience, que la rvolution menait au totalitarisme et de nouvelles formes dexploitation, pour beaucoup de jeunes gens de gauche, cela nallait plus de soi et ctait davantage linaction qui apparaissait critiquable, explique Lipset. Toutefois, il soppose aux interprtations htives qui associent la contestation sur les campus un phnomne dordre gnrationnel. Il montre, en effet, que cest bien la continuit gnrationnelle qui domine largement. Ainsi les tudiants activistes sont majoritairement issus de familles elles-mmes gauche voire trs gauche (Lipset voque ainsi les red drapier babies 16) et continuent de sidentifier aux valeurs parentales. Il sappuie notamment sur les travaux de Kenneth Keniston 17 qui tendent prouver que plus cette identification est forte, plus les tudiants sont ports lactivisme. Seymour Lipset distingue nanmoins parmi les protestataires deux groupes : les Renouncers et les Radicals . Si les uns comme les autres rejettent globalement les conventions de la socit, les premiers en restent une contestation plus culturelle que politique, linverse des seconds. Or, les Renouncers sont plus souvent dans une situation de rupture avec les prfrences politiques de leurs parents, tandis que les Radicals se situent sur le mme spectre de lespace politique que leurs parents et sidentifient leurs valeurs. Si les activistes ne sopposent pas leurs ans au niveau des prfrences idologiques, leurs comportements politiques sont nanmoins sensiblement diffrents. Les Radicals sont en effet plus protestataires que leurs parents pour les raisons qui tiennent, de manire gnrale, au changement de climat idologique voqu plus haut mais aussi leur mode dducation. Lipset insiste sur le fait que ces jeunes, issus surtout de classes moyennes ou suprieures, ont t souvent levs en vertu des nouveaux prceptes ducatifs qui prohibent la discipline trop svre de peur dcraser la personnalit de lindividu, ce qui aurait favoris chez eux ce potentiel protestataire. En somme,
16. LIPSET S.M., op. cit., 1972, p. 67. 17. KENISTON K., The Faces in the Lecture Room , in MORISON R., The Contemporary University, Boston, Houghton Mifflin, 1966.

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sil nexiste pas de dsaccord entre les enfants et les parents au niveau des principes, les premiers considrent quils sont plus soucieux de les mettre en pratique et sont davantage ports vers des formes actives voire non conventionnelles de participation politique. Bien que Lipset rfute donc la thse dun gnration gap susceptible dexpliquer la contestation tudiante, il considre nanmoins que la situation sociale propre la jeunesse ou la condition dtudiant en constitue un facteur important. Culture jeune et thique des fins absolues En effet, si les tudiants sont, dans de nombreux pays, la pointe des mouvements contestataires, cela nest pas un hasard pour Lipset. De fait, il rappelle, par des dtours historiques ou comparatistes, que les tudiants ont toujours t des acteurs de premier plan du changement et luniversit un lieu de contestation culturelle, sociale ou politique. Seymour Lipset note ainsi que le mcontentement social gnre le mcontentement tudiant, mais partir du moment o ils ont commenc exprimer leurs proccupations, les tudiants et les intellectuels ont t, de bien des manires, lavantgarde du changement politique 18. Dans cette perspective, des thoriciens, emblmatiques dailleurs de la nouvelle gauche tudiante , tels que Charles Whrigt Mills 19 ou Paul Goodman 20, dveloppent, lpoque, la thse selon laquelle les tudiants pourraient constituer, davantage que la classe ouvrire , une classe rvolutionnaire. En fait, pour Lipset, la situation dans laquelle se trouvent les tudiants semble structurellement propice la contestation, car elle encourage leur idalisme . En effet, les tudiants se voient brutalement confronts la libert et lautonomie puisquils ne sont plus placs sous la dpendance ou le contrle des institutions qui les ont, jusque-l, socialiss et encadrs (famille, cole, religion). Or, les tudiants, alors quils sont en ge de travailler et de se marier, sont traits par la socit comme des individus qui ne sont pas responsables et ils bnficient dailleurs dune large clmence dans leurs carts aux normes du monde adulte. Ils se situent ainsi dans un rapport avec la socit qui est pur et abstrait et sidentifient, de ce fait, aux catgories et aux principes les plus universels : les normes morales et politiques dominantes leur paraissent comme imposes par lautorit et arbitraires. Sappuyant sur la distinction opre par Max Weber 21, Seymour Lipset insiste sur le fait que les jeunes, et particulirement les tudiants, ne se
18. LIPSET S.M., op. cit., 1972, p. 14. 19. MILLS C.W., On the New Left , in JACOBS P., LANDAU S., (dir), The New Radicals, New York, Random House, 1967. 20. GOODMAN P., Growing Up Absurd : Problems of Youth in the Organized System, New York, Random House, 1960. 21. WEBER M., Le savant et le politique, Paris, ditions 10/18, 1996.

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reconnaissent donc pas dans lthique de la responsabilit mais dans une thique de la conviction ( ethic of absolutes ends ). Quoiquil ny fait gure mention, on ne peut manquer de rapprocher la perspective de Lipset de celle de Talcott Parsons 22 qui caractrisait la jeunesse comme une culture de lirresponsabilit , marque par une attente de rle . Pour Parsons, la jeunesse se caractrise, en effet, par une opposition avec lge adulte et sa posture de responsabilit puisquil sagit dabord pour les jeunes de prendre du bon temps et dadopter dlibrment une conduite insouciante. Mais cette culture de lirresponsabilit , qui les amne dvelopper une forme de romantisme idaliste , est temporaire : elle correspond une phase dexprimentations lie la priode de stress que figure la transition entre la scurit de lenfance et les nouveaux rles endosss lge adulte. Cest pourquoi dailleurs, elle est tolre par la socit laquelle elle est, selon Parsons, fonctionnellement adapte. Selon Seymour Lipset, les tudiants sont ainsi particulirement vulnrables aux mouvements radicaux qui leur offrent un moyen de donner libre cours leur idalisme et de se construire une identit au moment o ils prouvent une forte incertitude concernant leur avenir. Or, il se trouve que ce dcalage prouv lpoque de la jeunesse, et notamment luniversit, entre la socialisation reue dans le cadre des instances primaires (famille, cole, glise) et le nouveau rle quils devront endosser dans le monde adulte et professionnel, tend se prolonger. Lipset voque ainsi les professional students 23 qui sont souvent les leaders des mouvements tudiants. Cela peut aussi expliquer qu linverse, les jeunes non tudiants, dj insrs dans le monde professionnel, ne participent pas la contestation et se montrent dailleurs beaucoup plus conservateurs. Les clivages internes la jeunesse, entre tudiants et non tudiants, sont ainsi bien plus prononcs que les diffrends entre gnrations. En rsum, on ne peut pas associer la contestation sur les campus une rvolte de la jeunesse amricaine en gnral : luniversit tend bien, selon Lipset, tre en elle-mme un lieu favorable au dveloppement des ides contestataires. Mais cela nexplique pas comment cet esprit contestataire, qui peut exister ainsi ltat latent, sextriorise dans les faits pour donner lieu de telles mobilisations collectives sur les campus. Le campus comme catalyseur de la rvolte Si la situation sociale des tudiants et leur socialisation dans le contexte politique de lpoque les prdisposent ainsi la contestation, la dimension
22. PARSONS T., Age and Sex in the Social structure of the United States , American Sociological Review, VII, 5 octobre 1942. 23. LIPSET S.M., University Student Politics , in LIPSET S.M., WOLIN S.S., (dir), The Berkeley Student Revolt. Facts and Interpretations, New York, Garden City, 1965, p. 7.

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assez indite que celle-ci a prise ne peut se comprendre sans rfrence aux conditions nouvelles de luniversit soumise une transformation tant quantitative que qualitative. Toutefois, Lipset conteste lide dune rvolte tudiante massive, les proprits propres au campus permettant une minorit dactivistes de donner leur mouvement une porte dmesure. Rbellion dans luniversit, rbellion contre luniversit ? Le Free Speech Movement est dabord suscit par des enjeux internes luniversit qui concernent non seulement la libert de parole et dactivit politique des tudiants mais aussi, plus largement, les transformations de lUniversit. Le monde universitaire amricain connat alors une forte massification qui modifie en profondeur la condition dtudiant et la vocation mme du systme denseignement suprieur. Les tudiants qui manifestent Berkeley se plaignent ainsi de lanonymat croissant lintrieur de luniversit, de la faiblesse des relations avec les enseignants et de latmosphre de comptition croissante. En 1963, un an avant la rvolte tudiante de Berkeley, le prsident de luniversit, Clark Kerr, avait dailleurs lui-mme dcrit ces changements 24 quil synthtisait travers le terme de multiversity (mot-valise form partir de diversit et universit) : il considrait que luniversit tait appele devenir une industrie de la connaissance ( a knowledge industry ) et souvrir davantage sur lextrieur, ce qui supposait, selon lui, de mettre laccent sur la recherche dans des partenariats entre le secteur public et le secteur priv. Clark Kerr prdisait dailleurs que ces changements pourraient provoquer des tensions au sein de luniversit et ncartait pas le risque imminent dun soulvement tudiant. Cest donc dans ce climat que nat le FSM qui dveloppe une large critique du fonctionnement du systme universitaire et de cette multiversity vcue comme impersonnelle et bureaucratique. Toutefois, Lipset invite relativiser lide que la situation du systme universitaire serait la cause principale du malaise tudiant et, partant, de la contestation, bien quelle en apparaisse comme llment dclencheur. En effet, les donnes concernant Berkeley, et confirmes pour les autres campus, tendent prouver que la trs large majorit des tudiants tait satisfaite de leur enseignement et du systme ducatif. Du reste, Seymour Lipset remarque aussi qu la suite de la rvolte, Berkeley engagera des exprimentations ducatives et que, paradoxalement, la part des tudiants satisfaits du systme universitaire dclinera. Il en dduit que la dtrioration de lexprience ducative reflte directement lamplification de la protestation et non linverse. Ainsi, le dveloppement du mcontentement produirait les
24. KERR C., The Uses of the University, Cambridge, Harvard University Press, 1963.

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critiques contre lUniversit plutt que celle-ci nengendrerait le mcontentement. Autrement dit, si la rbellion sur les campus conduit remettre en cause les orientations du systme universitaire, celles-ci ne peuvent pas apparatre comme la cause relle de cette rbellion mais en fournissent plutt le prtexte. Ce qui signifie que les rformes du systme universitaire quont souvent entreprises les universits face la contestation ne pouvaient pas donner, selon Lipset, de rsultat et rsoudre le problme puisque les enjeux rels taient de nature extrascolaire. Elles auraient mme fait, daprs lui, le jeu de la radicalisation du mouvement en dmontrant sa capacit faire plier lautorit. Si les enjeux propres lUniversit ne peuvent donc constituer une explication suffisante du mouvement tudiant, il nen demeure pas moins que les caractristiques particulires des universits apparaissent comme un facteur dterminant de la mobilisation selon Lipset. Les proprits particulires des campus En effet, les mobilisations des tudiants dpendent trs troitement des configurations spcifiques des diffrents tablissements universitaires. Seymour Lipset met en vidence une corrlation entre les variables institutionnelles et lactivisme tudiant. Tout dabord, la taille de ltablissement joue un rle majeur : 88 % des universits de plus de 25 000 tudiants sont ainsi concernes par la protestation contre seulement 14 % de celles de moins de 1000 tudiants 25. Sans doute les universits les plus grandes sontelles celles qui apparaissent comme les plus bureaucratiques et les plus impersonnelles, ce qui peut tre un facteur favorable la protestation. Mais Lipset interprte surtout limportance de la taille de ltablissement comme dterminant de la contestation par le fait quelle permet plus facilement une petite proportion dactivistes datteindre une masse critique importante : un nombre relativement faible dtudiants activistes acquiert facilement une forte visibilit. Ds lors, un deuxime facteur influence fortement la survenue dune mobilisation : il sagit de la composition sociologique particulire de luniversit et du profil de ses tudiants. Loccurrence dune mobilisation tudiante survient davantage dans les campus o la conscience politique des tudiantes est plus forte quailleurs : en particulier, lexistence pralable de groupes politiques organiss ou dune exprience contestataire est un dterminant capital de la russite de la mobilisation et de son intensit. Lipset souligne ainsi que Berkeley ou Madison constituent des foyers traditionnels du radicalisme tudiant et mme universitaire car les tudiants et les ensei-

25. LIPSET S.M., op. cit., 1972, p. 96.

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gnants partagent, dans lensemble, des positions politiques proches 26. Toutes les universits ne connaissent donc pas de mouvement de protestation. En somme, contrairement aux images vhicules par les mdias, Lipset insiste sur le fait que les protestations tudiantes sont menes par une minorit active trs politise qui trouve dans luniversit, ou du moins dans certaines dentre elles, les ressources ncessaires pour construire le mouvement, lui donner forme et visibilit. Sil nadopte pas une perspective rellement thorique, Seymour Lipset peroit bien ce qui sera le leitmotiv des analyses en termes de mobilisation des ressources 27 : il existe toujours, de manire latente, suffisamment dinsatisfaction dans un groupe pour permettre une mobilisation mais sa traduction en actes ncessite des ressources daction particulires. Autrement dit, les causes structurelles lies la condition propre la jeunesse, associes des raisons plus conjoncturelles renvoyant au contexte politique et universitaire des annes 1960, fournissent certes les lments propices la contestation mais elles ne rendent pas compte du processus de mobilisation en lui-mme qui suppose aussi une organisation minimale et un terrain favorable. La mobilisation tudiante relve finalement dun faisceau de causes et de circonstances que Lipset rsume ainsi : lexplication la plus large de lessor de lactivisme durant ces cinq dernires annes doit dabord tre recherche dans les vnements politiques : lmergence de la lutte pour les droits civiques et les enjeux attachs la guerre du Vietnam survenant dans une priode politique poststalinienne. Les tudiants les plus radicaux y ont dcel des raisons dagir ; leur situation sociale a constitu le stimulus ; et la situation du campus leur a fourni les moyens de construire un mouvement 28. Pour Lipset, en effet, les campus se prtent particulirement bien la mobilisation : luniversit apparat mme comme une cible idale car elle donne beaucoup de publicit aux activistes alors que les risques sont relativement rduits. Lipset considre quon surestime donc largement ltendue de la protestation tudiante : Il doit tre prcis clairement que nous considrons que ltendue de la rvolution tudiante amricaine a t considrablement exagre par les mdias, qui se sont focaliss sur les formes les plus spectaculaires de lactivit politique tudiante et y ont consacr une attention dmesure. Les organisations politiques tudiantes ne concernent quune minorit de la population tudiante totale des tats-Unis 29. La part des activistes chez les tudiants ne dpasserait pas 10 %. Dailleurs il prcise que le SDS elle-mme ne compte que 7000 membres sur six millions dtudiants. Selon
26. Voir le chapitre 6 : Faculty and Students : Allied and in Conflict in LIPSET S.M., op. cit., 1972, p. 197-235. 27. McCARTHY J.D., ZALD N.N., Resource Mobilization and Social Movements : A Partial Theory , American Journal of Sociology, vol. 82, n6, 1977, p. 1212-1241. 28. LIPSET S.M., op. cit., 1972, p. 37. 29. LIPSET S.M., ALTBACH P., op. cit., 1969, p. 200.

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Lipset, le campus offre ainsi la possibilit un groupe minoritaire dacqurir une large visibilit. Mais comment une minorit peut-elle mener une telle mobilisation si elle nest pas soutenue par la majorit ? Le fait que les tudiants activistes soient minoritaires nimplique pas en soi que les revendications quils portent ne sont pas partages par le reste des tudiants. Quen est-il prcisment ? Le trompe-lil du campus Le profil des tudiants protestataires fait ressortir des prdispositions sociologiques et politiques lactivisme qui les distinguent nettement de la majorit silencieuse des tudiants. lencontre des strotypes, Lipset invalide lide dune contre-culture tudiante largement diffuse sur les campus mais cela ne signifie pas que la plupart des tudiants fut hostile la mobilisation : en ralit, sils ont pu prouver une certaine sympathie ou, du moins, tmoigner dune certaine neutralit bienveillante lendroit de certains enjeux ports par le New Student Left , sa progressive monte en radicalit aurait contribu sa marginalisation et son chec selon Lipset. Qui proteste ? Les tudiants protestataires prsentent des caractristiques sociologiques et politiques nettes qui les diffrencient clairement des non activistes. Le facteur le plus prdictif de la confrontation est li lorientation politique des tudiants, alors que lattitude face luniversit est de peu deffet : plus ltudiant se situe gauche, plus il a de chances de participer au FSM. Surtout, la grande majorit de ceux qui se sont impliqus dans les manifestations taient dj actifs dans dautres protestations politiques ou de droits civiques, notamment dans des organisations noires telles que le Student NonViolent Coordinating Committee (SNCC), plutt concentr dans le Sud ou le Congress of Racial Equality (CORE), actif surtout dans le Nord 30. Le mouvement des droits civiques apparat ainsi comme largement prcurseur de la contestation tudiante. Comme le prcise Seymour Lipset, dans beaucoup duniversits, ce sont les tudiants noirs qui sont, en effet, parmi les principaux acteurs initiant le Sit-in. Ce mouvement des droits des droits civiques a jou un rle crucial dans la socialisation politique de beaucoup de jeunes, non seulement parce quils y ont dvelopp leur conscience politique travers cette exprience mais aussi parce quils y ont fait lapprentissage des
30. Lipset prcise que 83 % des activistes de Berkeley auraient ainsi particip prcdemment des protestations contre la guerre du Vietnam ou relatives au mouvement des droits civiques (LIPSET S.M., op. cit., 1972, p.69).

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techniques de dsobissance civile : Lexprience du combat pour les droits civiques dans le Sud a pu fournir aux tudiants un ensemble de techniques efficaces et une sorte de stratgie susceptibles dtre mis en uvre pour protester dans des situations varies, aussi bien sur les campus quen dehors des campus 31. Lipset souligne que la participation ces mouvements a souvent eu pour consquence de radicaliser limplication tudiante en les engageant dans des actes de dsobissance civile : organiser la lutte contre la sgrgation, notamment dans le Sud, ntait pas une action radicale. Nanmoins, le conflit a fortement contribu radicaliser des fragments de la jeunesse 32. Mais cette participation sest souvent ralise avec le soutien des parents 33 : elle vient ainsi plutt prolonger une socialisation politique antrieure, mme si elle la radicalise, ce que confirme ltude plus rcente de Doug Mc Adam, Freedom Summer 34. Cherchant mettre au jour les logiques dengagement des tudiants blancs en faveur des droits civiques des Noirs, Mc Adam montre que ces militants prsentent des caractristiques communes : ils proviennent de milieux relativement favoriss et se reconnaissent dans des valeurs humanistes ou de gauche, souvent hrites de leurs parents. Mais, en comparant les dossiers biographiques des tudiants qui iront jusquau bout de leur engagement de ceux qui finalement feront dfection, il rvle le poids dterminant des rseaux et limportance de lattitude des proches par rapport lengagement : ces deux groupes ne se distinguent pas vraiment par leurs caractristiques sociales ou politiques mais cest lexistence de liens avec des militants dj engags, ainsi que lattitude des proches, qui savre dterminante. Lintrt du travail de Doug Mac Adam est aussi de mettre en lumire linfluence de lengagement sur la trajectoire des individus et notamment son rle de renforcement des convictions antrieures, ce quil nomme cristallisation identitaire . Les tudes de Lipset corroborent cette importance de lexprience militante dans le parcours des tudiants protestataires. Si la participation au mouvement des droits civiques a t ainsi gnralement un pralable laction militante sur les campus, lorientation politique des tudiants activistes apparat donc trs largement dans la continuit de celle de leurs parents, confirmant que lopposition croissante des tudiants amricains la guerre et le dveloppement concomitant des sentiments dextrme gauche chez eux ne reprsentent pas un phnomne de classe
31. PERTERSON R.E., The Scope of Organized Student Protest in 1964-1965, Princeton, Educational Testing Service, 1966, p. 34 cit par LIPSET S. et ALTBACH P., op. cit., 1969, p. 202. 32. LIPSET S.M., op. cit., 1972, p. 9. 33. Lipset cite notamment une tude de Michael Aiken (AIKEN M., Conscience and Confrontation : Some Preliminary Findings on Summer Civil Rights Volunteers, University of Wisconsin, 1966) qui rvle propos des tudiants impliqus dans le SCOPE que prs des deux tiers indiquent que leurs parents soutenaient leur participation au mouvement, la moiti estimant que celle-ci a mme amlior leurs relations avec leurs parents, tandis que seulement 5 % mentionnent une hostilit avec ces derniers. 34. McADAM D., Freedom Summer, Oxford, Oxford University Press, 1988.

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dge 35. Le comportement politique de ces tudiants activistes reflte plutt celui des adultes mme sil tend le radicaliser et se distingue, linverse, de celui du reste des tudiants. Bonheur priv versus action publique 36 Les donnes exploites par Seymour Lipset prouvent que lcrasante majorit des tudiants pouse, en effet, les idaux amricains et les valeurs traditionnelles, bien que chacun, dans les enqutes dopinion ralises, surestime la dviance des autres jeunes par rapport aux normes dominantes. La majorit des tudiants savre ainsi passive and conformist 37, davantage tourne vers le bonheur priv que vers laction publique , comme le conclut, lpoque, une enqute de longue dure mene par Joseph Katz auprs dtudiants des Universits de Berkeley et de Stanford : Quand nous avons demand aux tudiants ce quils sattendaient devenir dix ans plus tard, ils ont souvent rpondu en dcrivant une vie de banlieusard plutt routinire. [] Les donnes de notre questionnaire et de nos entretiens confirment que la plupart des tudiants privilgient nettement leurs orientations personnelles. Ils classent en premire position leur propre carrire individuelle et leur vie de famille future. Limplication dans les affaires internationales, nationales ou municipales, et dans lassistance aux autres est situe un niveau tonnamment bas, et il y a peu dcart entre les tudiants de premire anne et ceux en fin de cursus 38. Dans les enqutes quil utilise, Lipset montre ainsi que sur les enjeux, ports par les contestations tudiantes, les positions radicales des activistes sont gnralement minoritaires. Ainsi, le cas de la guerre du Vietnam est clairant puisquune majorit des tudiants soutient la guerre mene par les tats Unis au Vietnam jusquen 1968. Comment alors expliquer cet cart entre limage dun campus radical et les donnes des enqutes dopinion qui indiquent que la majorit des tudiants est plutt conformiste ? Trois explications peuvent tre avances. La principale tient au fait que les tudiants les plus modrs sont moins intresss par la politique et prennent moins part lactivit politique que les plus radicaux, ce qui laisse le champ libre ces derniers : Le grand vide politique rgnant sur le campus permet trs facilement une minorit dtre entendue et dexercer une influence bien au-del de son nombre 39. La deuxime explication renvoie la structure
35. LIPSET S.M., op. cit., 1972, p. 38. 36. HIRSCHMAN A.O., Bonheur priv, action publique, Paris, Fayard, 1983. 37. LIPSET S.M., ALTBACH P., op. cit., 1969, p. 234. 38. KATZ J., Social Expectations and Influences , cit par LIPSET S.M., ALTBACH P.G., op. cit., 1966, 1969, p. 234. 39. LIPSET S.M., ALTBACH P., op. cit., 1969, p. 238.

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cologique du campus qui donne une forte visibilit une petite proportion dtudiants : limpression que les campus sont en rvolte est, en partie, une illusion doptique tant donn quun faible pourcentage dtudiants peut constituer facilement une masse critique importante. Enfin, les motifs de la contestation, lorsquils concernaient la rforme de luniversit ou des enjeux lis aux droits civiques, pouvaient tre partags par une majorit des tudiants. En fait, si les tudiants modrs prouvent de la sympathie pour certains objectifs des mouvements, notamment en ce qui touche les droits civiques, ils se montrent surtout massivement hostiles lutilisation des tactiques de la dsobissance civile et la politisation croissante de la contestation. Ainsi, partir du moment o le FSM sest tourn vers des enjeux lis la politique trangre amricaine ou un programme idologique spcifique, il saline la plus grande partie de ses soutiens. cet gard, la progressive radicalisation du mouvement a contribu, selon Lipset, son puisement. Une loi de Gresham de la protestation La monte en radicalit semble une tendance lourde affectant le Movement. Seymour Lipset voque mme ainsi une sorte de loi de Gresham de la protestation selon laquelle les plus extrmistes chassent les plus modrs 40. Elle sobserve dabord au sein du mouvement des droits civiques dont les tudiants blancs se trouvent progressivement rejets par les tudiants noirs. Elle se vrifie encore Berkeley. Elle manifeste, plus gnralement, lchec de la tentative de constituer une nouvelle gauche . Celle-ci sest, en effet, construite par opposition aux idologies et aux partis de la vieille gauche , mais cela a eu pour revers la faiblesse organisationnelle et linstabilit des enjeux poursuivis, ce qui a finalement facilit lemprise des groupes les plus structurs, trotskistes ou maostes, et la fragmentation du mouvement. De nombreux tudiants de la nouvelle gauche , dans leur dsir de se soustraire aux clichs et aux idologies striles de la vieille gauche, se sont retrouvs eux-mmes sans ligne directrice pour continuer une autre action sur les campus ou en dehors. Le groupe majoritaire, le SDS, a essay de construire un mouvement sans organisation ni programme cohrent. En ce sens, il a beaucoup gagn en spontanit et en inventivit, mais il a chou perptuer une structure stable dans des domaines touchant un peu tout. [] Lorganisation a volu dun problme lautre, tentant de savoir de quel ct soufflait le vent des proccupations sociales sur le campus. Du fait de son manque de fermet idologique et de son refus dmettre des jugements de valeur politique, le SDS est devenu une arne pour beaucoup de groupes dtudiants politiss affilis aux partis politiques de la vieille gauche 41. partir de la
40. LIPSET S.M., op. cit., 1972, p. 78. 41. LIPSET S.M., ALTBACH P., op. cit., 1969, p. 229.

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fin des annes 1960, la radicalisation du mouvement et sa rcupration par des organisations politiques dextrme gauche dcouragent ainsi les lments les plus modrs et sapent ses soutiens. En 1969, le SDS se scinde finalement en deux organisations : lune, le Weathermen, drivant vers le terrorisme tandis que lautre saffilie au Maoist Progressive Labour Party. Avec clairvoyance, Lipset remarquait ainsi quil tait peu probable que la contestation dbouche sur un mouvement politique stable. Effectivement, le dbut des annes 1970 marque un net reflux de la mobilisation tudiante et de lexprience du New Student Left . Lchec de la nouvelle gauche amricaine traduit, en dfinitive, les quivoques des nouvelles formes dengagement qui mergent dans ces annes 1960, tirailles entre le rejet de linstitutionnalisation et les menaces de fragmentation, entre le choix du pragmatisme et la volont de puissance. Conclusion On pourrait sans doute reprocher, non sans raison, lanalyse de Seymour Lipset de minimiser lampleur et linfluence du mouvement tudiant amricain mais il faut reconnatre que son insistance relativiser ltendue de la mobilisation fait pendant aux interprtations excessives qui circulent lpoque et qui nhsitent pas assimiler htivement la contestation tudiante une rvolte de la jeunesse amricaine voire une rvolution. De ce point de vue, Lipset remarquait avec justesse que les mouvements tudiants radicaux, linstar des difficults dimplantation du socialisme aux tatsUnis 42, avaient peu de chances de se dvelopper dans un systme politique stable comme le systme amricain, et que la contestation sur les campus amricains ntait pas assimilable celle des pays en dveloppement ou des pays communistes qui prenait une tournure plus subversive. Ainsi, lexamen attentif du mouvement sur les campus et du profil des activistes, appuy par des donnes historiques, sociologiques et un regard comparatiste, ont permis Seymour Lipset, parmi dautres, de percevoir les limites auxquelles il se heurtait et de prvoir ainsi, avec perspicacit, quil risquait de constituer une des nombreuses tentatives de crer aux tats-Unis un mouvement radical dans un environnement par essence infertile 43.

42. LIPSET S.M. , Why No Socialism in the United States ? , in BIALER S., SLUZAR S., (dir), Sources of Contemporary Radicalism, Boulder, Westview Press, 1977. 43. LIPSET S.M., ALTBACH P., op. cit., 1969, p. 245.