Vous êtes sur la page 1sur 14

Cet article est disponible en ligne ladresse : http://www.cairn.info/article.php?

ID_REVUE=AB&ID_NUMPUBLIE=BALZ_005&ID_ARTICLE=BALZ_005_0303

Limage de la ville et sa fonction dans Le Pre Goriot par Wolfgang MATZAT


| Presses Universitaires de France | LAnne balzacienne 2004/1 - N 5
ISSN 0084-6473 | pages 303 315

Pour citer cet article : Matzat W., Limage de la ville et sa fonction dans Le Pre Goriot , LAnne balzacienne 2004/1, N 5, p. 303315.

Distribution lectronique Cairn pour les Presses Universitaires de France. Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays. La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

L I M AG E D E L A V I L L E ET SA FONCTION DA N S L E P R E G O R I OT

1 IMAGES ET REPRSENTATION DE LA VILLE

Le Pre Goriot constitue un des tableaux les plus importants de la ville de Paris dans luvre balzacienne. Nanmoins, au contraire de reprsentations postrieures de la ville par exemple dans Lducation sentimentale , le Paris du Pre Goriot comporte peu dimpressions visuelles de lespace parisien. Lvocation de laspect matriel du milieu urbain, cest-dire des lieux o se droule laction, est presque exclusivement limite la fameuse description de la pension Vauquer au dbut du roman. Pourtant, dans ce cas aussi, laccent nest pas mis sur le panorama extrieur du quartier en question, mais sur lintrieur, surtout sur la reprsentation dtaille du salon et de la salle manger. Si lon pense aux autres milieux parisiens voqus dans le roman, on constate une absence notable de dtails concrets. Quant aux extrieurs, cest seulement dans le cas de lhtel de Nucingen que nous trouvons quelques sommaires indications : cest une de ces maisons lgres, colonnes minces, portiques mesquins qui constituent le joli Paris (p. 168) 1 ; suit une
1. Les indications de page donnes dans le texte de cet article renvoient ldition du Pre Goriot dans La Comdie humaine, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, t. III (1976).
LAnne balzacienne 2004

304

Wolfgang Matzat

courte description de lamnagement intrieur de cette vritable maison de banquier . En ce qui concerne les demeures de la vicomtesse de Beausant et de la comtesse de Restaud, Balzac renonce presque totalement aux lments descriptifs. Cette absence de lespace urbain se fait surtout remarquer quand le narrateur fait mention des promenades et des flneries du jeune hros. Rastignac va se promener aux Tuileries (p.149), il revient pied du Thtre-Italien la rue Neuve-Sainte-Genevive (p.158), il entreprend le chemin de retour une fois par un beau clair de lune (p. 176), une autre fois par un temps humide et froid (p. 268), il se promne des heures il flna pendant presque toute la journe (p. 164) pour rflchir aux propositions criminelles de Vautrin, sans que le lecteur puisse percevoir aucun dtail du paysage urbain travers par le protagoniste. La reprsentation de Paris dans Le Pre Goriot porte presque exclusivement sur les murs conformment au programme de l Avant-propos ; et pour en faire lhistoire, le narrateur se concentre sur les actions, les conversations et les penses des personnages. Cest ainsi que la capitale apparat comme un espace social et moral qui donne lieu des jugements thiques et des ractions affectives, et non comme un paysage ou un spectacle voir. Bien que le mot flner soit utilis par Balzac, on chercherait en vain des descriptions de lexprience esthtique caractristique du flneur baudelairien ou flaubertien 2. Le caractre moral de limage de Paris et la qualit peu visuelle de la reprsentation qui sensuit trouve sa contrepartie dans limportance quassument les images langagires proprement dites, les comparaisons et les mtaphores, pour donner expression aux murs de la capitale. Ces images ayant dj t frquemment analyses, il suffit ici den rappeler les
2. Cette observation ne concerne pas seulement Le Pre Goriot. Un article rcent consacr la figure du flneur dans lensemble de La Comdie humaine (Pierre Loubier, Balzac et le flneur , AB 2001/2, p. 141-166), napporte que peu de preuves textuelles concernant lexprience spcifique de la flnerie. La raison me parat rsider dans le fait que Balzac ne sarrte presque jamais la notation de lexprience sensuelle que procure la grande ville, et se livre plutt un travail dexplication et dinterprtation, peu compatible avec lattitude nonchalante du flneur.

Limage de la ville dans Le Pre Goriot

305

champs smantiques les plus importants. Une premire classe dimages est constitue par les mtaphores animales 3, qui sont surtout utilises pour caractriser le milieu de la pension Vauquer. Mme Vauquer est dodue comme un rat dglise et a un nez bec de perroquet (p. 54), la voix de Mlle Michonneau est celle dune cigale (p. 58), Poiret, avec son cou de dindon , est dsign comme ne de notre moulin social (p. 58), Goriot est qualifi de colimaon et de mollusque anthropomorphe (p. 73), et tout le groupe des pensionnaires, runi lheure du repas, fait penser des animaux un rtelier (p. 118). Ces images ont, dune part, la fonction dexprimer une critique satirique des particularits physiques et morales des pensionnaires, dautre part elles sont associes la conception de la socit comme espace zoologique que Balzac dveloppera dans l Avantpropos , et qui marque dj le tableau des luttes sociales dans Le Pre Goriot. Cest surtout Vautrin qui se fait lavocat dune telle vision de la socit quand il donne Rastignac son interprtation des processus sociaux : Il faut vous manger les uns les autres comme des araignes dans un pot (p. 139). Cela nous mne un deuxime type dimage qui, bien que reprsent par un seul exemple, revt une importance particulire. Cest encore Vautrin qui sen sert lors de sa harangue devant Rastignac, quand il compare Paris une fort du Nouveau Monde, o sagitent vingt espces de peuplades sauvages, les Illinois, les Hurons, qui vivent du produit que donnent les diffrentes chasses sociales (p. 143) 4. limage des luttes animales se joint ainsi celle de la vie sauvage qui, contrairement aux conceptions idales du XVIIIe sicle, est marque par un gosme et une cruaut froces. La troisime classe dimages que je veux rappeler est celle de locan, utilise pour exprimer la masse inpuisable de mystres cachs sous laspect quotidien de la capitale : Paris est un vritable ocan. Jetez-y la sonde, vous nen connatrez jamais
3. Voir surtout ce propos L.-F. Hoffmann, Les mtaphores animales dans Le Pre Goriot , AB 1963, p. 91-105. 4. Limportance de ces mtaphores pour la reprsentation de Paris au dixneuvime sicle a t releve en particulier par Walter Benjamin (Gesammelte Schriften, Frankfurt/ Main, Suhrkamp, 1989, vol. V.1, p. 550 et suiv.).

306

Wolfgang Matzat

la profondeur (p. 59). cette image, dont la valeur est neutre puisquon trouve au fond de locan de la grande ville aussi bien des perles que des monstres , on peut apparenter comme quatrime type celle, clairement ngative, du bourbier, dont le fond est constitu par la fange. La mtaphore du bourbier est employe plusieurs fois dans le texte et par des personnages diffrents : par Rastignac, qui commente laide de la tournure suivante : votre Paris est donc un bourbier (p. 89), les propos cyniques de Vautrin, et par Mme de Beausant, aprs avoir racont lhistoire du pre Goriot son cousin : Le monde est un bourbier, tchons de rester sur les hauteurs (p. 115). Enfin, les images de locan et du bourbier sont fusionnes dans celle de locan de boue (p. 262) la fin du roman, quand Rastignac se rend compte de lambition sociale dmesure de Delphine qui, alors que son pre agonise, ne veut pas renoncer au bal de Mme de Beausant. partir des mtaphores que je viens dnumrer, je veux dans ce qui va suivre en commenter quelques fonctions qui concernent, de manire diverse, la constitution de limage de la ville. Une premire fonction, qui se laisse surtout dduire de la comparaison de Paris avec une fort du Nouveau Monde et qui consiste transformer la capitale franaise en un monde inconnu, sera explique dans le contexte de lvolution du roman. Une deuxime fonction, indique de faon sommaire par lopposition de la surface et du fond contenue dans limage de locan, concerne le projet balzacien de dcouvrir le fond de la vie sociale, et renvoie ainsi au contexte pistmologique de La Comdie humaine. Comme nous le verrons, ce sont surtout les mtaphores animales qui peuvent trouver une explication dans ce contexte-l. Limage du bourbier de Paris, qui oppose la grande ville la patrie provinciale de Rastignac marque par la puret, illustre enfin une troisime fonction, celle de soumettre les phnomnes sociaux dcrits un jugement moral et de donner ce jugement une emphase rhtorique, ce qui peut mener telle sera ma thse dans la dernire partie de cet expos des effets assez contradictoires.

Limage de la ville dans Le Pre Goriot


2 LINCONNU ET LVOLUTION DU ROMAN

307

Au dbut du roman, le narrateur balzacien affirme de manire emphatique le lien troit qui lie le sujet trait au milieu de la capitale. Le texte est expressment destin au lecteur parisien ou plutt la lectrice qui tient le livre dans sa main blanche (p. 50) , qui seul possde les connaissances ncessaires pour apprcier lhistoire du pre Goriot : Sera-t-elle comprise au-del de Paris ? le doute est permis (p. 49). Cest ainsi que le narrateur rclame une relation de familiarit entre le monde de son rcit et le monde du lecteur. Lhistoire quil va lire concerne le lecteur dune faon immdiate, puisquil y est question de son propre monde. Cette relation dtroite familiarit entre lecteur et monde reprsent est prsuppose quand le narrateur dtermine le lieu de la pension Vauquer dans le contexte de la gographie parisienne : Elle est situe dans le bas de la rue Neuve-Sainte-Genevive, lendroit o le terrain sabaisse vers la rue de lArbalte [...] (p. 50). Cette indication exacte des noms de rues, introduits par larticle dfini, sadresse videmment un lecteur implicite qui connat les lieux. Mais le ton change au cours de ce paragraphe puisque le narrateur souligne de plus en plus le caractre dsert et solitaire du quartier. En reproduisant les impressions dun hypothtique visiteur de ces lieux, il se rfre maintenant un Parisien gar 5, et suggre ainsi quil sagit dune rgion de la ville qui nest pas frquente par les habitants de la capitale. Enfin il dclare ouvertement : Nul quartier de Paris nest plus horrible, ni, disons-le, plus inconnu (p. 51). Cette association du Paris connu un Paris inconnu qui va tre rvl par le narrateur correspond aux thses de
5. Un Parisien gar ne verrait l que des pensions bourgeoises ou des institutions, de la misre ou de lennui, de la vieillesse qui meurt, de la joyeuse jeunesse contrainte travailler (Pl., t. III, p. 50).

308

Wolfgang Matzat

Michel Butor concernant lvolution du genre romanesque. Dans son essai sur Lespace du roman 6, il part dune liaison troite entre roman et voyage. Puisque cest le propre du roman de dpayser le lecteur et de lentraner dans un monde imaginaire, le rcit de voyage parat la forme la plus apte produire cet effet et constitue ainsi le sujet archtypal du roman 7. Or, dans la mesure o les rgions inconnues disparaissent, en raison de lexploration totale de la Terre cest la conclusion de Michel Butor , les auteurs de romans abandonnent les pays lointains et se tournent vers le monde familier, mais seulement pour en explorer maintenant les aspects inconnus et le potentiel imaginaire : partir du moment o le lointain me devient proche, cest ce qui tait proche qui prend le pouvoir du lointain [...] 8. On peut complter ces constatations par une observation dordre structurel qui concerne les possibilits de focalisation, inhrentes au genre, qui permettent dtablir une relation dialogique entre la perspective du narrateur et celle des personnages. Le procd qui consiste rendre trange le monde connu est souvent ralis par la cration dune vision double. Cest le cas lorsque le narrateur se rfre au point de vue dun hros pour qui le monde reprsent apparat inconnu et trange, tout en prsentant ce monde comme un monde familier de son propre point de vue et selon celui du lecteur. Cest ainsi que la reprsentation de Paris dans le roman raliste est souvent lie au sujet du jeune homme de province qui cherche sa fortune dans la capitale comme Julien Sorel dans Le Rouge et le Noir, Lucien de Rubempr dans Illusions perdues ou Frdric Moreau dans Lducation sentimentale, pour ne citer que les exemples les plus connus. Il est vident que Le Pre Goriot fait partie de cette srie. Ici cest Rastignac qui va dcouvrir un Paris inconnu, tandis que le narrateur
6. Michel Butor, Essais sur le roman, Paris, Gallimard, 1992, p. 48-58. 7. Toute fiction sinscrit donc en notre espace comme voyage, et lon peut dire cet gard que cest l le thme fondamental de toute littrature romanesque ; tout roman qui nous raconte un voyage est donc plus clair, plus explicite que celui qui nest pas capable dexprimer mtaphoriquement cette distance entre le lieu de la lecture et celui o nous emmne le rcit ( Lespace du roman , p. 50). 8. Lespace du roman , p. 50-51.

Limage de la ville dans Le Pre Goriot

309

assume la perspective dun profond connaisseur du milieu parisien. Surtout dans la premire partie du roman, le narrateur adopte souvent le point de vue de Rastignac pour approcher pas pas les relations mystrieuses du pre Goriot avec ses filles. Nanmoins cette distribution des perspectives nest pas ralise dune faon tout fait rigoureuse. Comme nous lavons vu, le narrateur nest pas seulement celui qui, en compagnie du lecteur, observe Rastignac lors de son exploration du milieu urbain, mais il se donne aussi luimme le rle du plongeur littraire (p. 59) qui part la dcouverte des fonds inconnus de locan parisien. La fonction de limage de la fort du Nouveau Monde , que Balzac met dans la bouche de Vautrin, sinscrit dans ce contexte, puisquelle donne Paris laspect dun lieu lointain et exotique. En accord avec cette intention, Balzac se rfre un modle contemporain du rcit daventure, le Roman de Bas-de-cuir de Fenimore Cooper qui remplit au moins pour le public europen la fonction traditionnelle demporter le lecteur dans le monde imaginaire de pays lointains. Balzac transforme ainsi lespace familier de la capitale franaise en une rgion dangereuse, situe au-del des confins du monde civilis.

3 LA SURFACE ET LE FOND : LA FONCTION PISTMOLOGIQUE

Comme je lai dj indiqu, lopposition entre la surface et le fond contenue dans limage de locan concerne de manire particulire le statut des mtaphores animales. Il est vident que lemploi des mtaphores animales est un procd littraire ancien et qui est surtout caractristique de la littrature satirique. Nanmoins dans les romans de Balzac ces images revtent une signification particulire, puisquelles

310

Wolfgang Matzat

renvoient la base naturelle de la vie sociale et sont ainsi troitement lies au substrat pistmologique de La Comdie humaine. Comme Balzac laffirme dans l Avant-propos , il ne veut pas seulement dcrire les phnomnes sociaux qui soffrent lobservation, mais encore en chercher lexplication par llucidation des principes fondamentaux 9. Ces principes, Balzac les trouve dans la conception dune nergie vitale, dveloppe dans les tudes philosophiques, et reprise dans l Avant-propos . Ici, les notions cls sont celle de limmense courant de vie qui dborde des cloisonnements des milieux biologiques et sociaux, et celle dune passion ou dune pense qui fonde la vie sociale et qui peut remplir des fonctions la fois cratrices et destructrices 10. Par cette conception nergtique de lvolution sociale, Balzac soppose expressment la philosophie sensualiste du sicle prcdent qui nest alle plus loin que lpiderme humain , comme il lcrit dans la Physiologie du mariage 11. La pense de Balzac tmoigne ainsi du changement de paradigme pistmologique dcrit par Michel Foucault : la substitution lpistm classique, limite lanalyse de faits qui se donnent comme reprsentation, dune forme de savoir se rfrant une profondeur cache sous la surface des phnomnes 12. Parmi les principes fondamentaux mentionns par Foucault Vie , Travail , et Langage cest surtout la notion de Vie , comprise comme une force primaire dont sont tributaires tous les tres vivants, que sapparente lnergtique balzacienne. En correspondance avec ce contexte pistmo9. Avant-propos de La Comdie humaine, Pl., t. I, p. 11 : mais, pour mriter les loges que doit ambitionner tout artiste, ne devais-je pas tudier les raisons ou la raison de ces effets sociaux, surprendre le sens cach dans cet immense assemblage de figures, de passions et dvnements . 10. Avant-propos , p. 9 et 12. Sur lnergtique balzacienne, voir Maurice Bardche, Une lecture de Balzac, Paris, Les Sept Couleurs, 1964 ; Per Nykrog, La Pense de Balzac dans La Comdie humaine . Esquisse de quelques concepts-cl, Copenhague, Munksgaard, 1965. 11. Pl., t. XI, p. 1171. 12. Voir M. Foucault, Les Mots et les choses. Une archologie des sciences humaines, Paris, Gallimard, 1966, p. 229-313. Pour une analyse de la reprsentation des passions par Balzac en rfrence aux thories de Foucault, voir Wolfgang Matzat, Diskurgeschichte der Leidenschaft. Zur Affektmodellierung im franzsischen Roman von Rousseau bis Balzac, Tbingen, Narr, 1990, p. 185-242.

Limage de la ville dans Le Pre Goriot

311

logique, les actions humaines apparaissent comme expressions dune dynamique libidinale sous-jacente et, par consquent, rgies par des forces naturelles. Ce fond nergtique et naturel joue un rle prpondrant dans la conception dun personnage comme Vautrin. Lpouvantable profondeur de son caractre sexplique non seulement par le fait quil y ait au fond de sa vie un mystre soigneusement enfoui , mais encore par la froce nergie cache sous son apparente bonhomie (p. 61-62, p. 218) et qui se fait jour lors de sa dtention. Les points de repre voqus par le narrateur pour faire comprendre la qualit de cette nergie sont alors dune part une chaudire pleine de vapeur 13, dautre part le peuple sauvage et logique des bagnards dont Vautrin est le reprsentant typique 14. Prenons pour deuxime exemple un passage dans lequel le narrateur attribue au pre Goriot une nature canine pour expliquer la confiance irrflchie quil prouve pour Rastignac 15. Cette image, qui se poursuit dans lexpression flairer , se motive par lhypothse dune effective matrialit (p. 148) des sentiments qui se transmettent par des courants nergtiques. Cest ainsi que les images de Balzac qui voquent une profondeur cache sassocient aux mtaphores animales pour voquer un substrat naturel de la socit conue daprs le modle pistmologique des mtaphysiques des fonds dont parle Foucault 16.

13. Horrible et majestueux spectacle ! sa physionomie prsenta un phnomne qui ne peut tre compar qu celui de la chaudire pleine de cette vapeur fumeuse qui soulverait des montagnes [...] (p. 218). 14. [...] cet homme, qui ne fut plus un homme, mais le type de toute une nation dgnre, dun peuple sauvage et logique, brutal et souple (p. 219). Si limage du sauvage rapparat dans ce contexte, cela sexplique par le fait quil soit dou dune nergie particulire, comme lexplique Andr Vanoncini ( Le sauvage dans La Comdie humaine , AB 2000, p. 41-47). 15. Le pre Goriot, que son sentiment irrflchi levait jusquau sublime de la nature canine, avait flair la compassion, ladmirative bont, les sympathies juvniles qui staient mues pour lui dans le cur de ltudiant (p. 148). 16. M. Foucault, Les Mots et les choses, p. 258.

312
4

Wolfgang Matzat

LOCAN DE BOUE : LA FONCTION RHTORIQUE

Il va de soi qu la fonction cognitive et pistmologique des images langagires se joint toujours la fonction rhtorique, qui consiste rendre le discours plus nergique dans le sens du concept rhtorique de lenargia et produire des effets dordre affectif. Je souhaite analyser cette dimension du discours balzacien en me rfrant aux images qui comme celle du bourbier parisien comportent des significations ouvertement morales et sapparentent ainsi la tendance assez balzacienne de soumettre la socit dcrite des jugements de valeur. Quant cette tendance moralisatrice, Rainer Warning soutient la thse quelle contredit la vision de la socit dcoulant des histoires racontes dans La Comdie humaine 17. Selon lui, tandis que lhistoire de personnages comme Goriot ou Rastignac tmoigne dune dynamique sociale qui lude tout jugement moral, le narrateur, dans ses commentaires, se fait lavocat des valeurs traditionnelles constamment djoues par le monde quil met en scne. La fonction de ces commentaires serait alors dattnuer limpression de chaos social par laffirmation dun ordre moral. une telle fonction thique du discours du narrateur, je voudrais opposer une fonction rhtorique, qui rpond moins un besoin dordre qu lattrait de sensations fortes, ou bien cette prdilection pour le mlodrame constate maintes fois par la critique balzacienne 18. Jen vois la preuve dans le fait que la contradiction
17. Rainer Warning, Chaos und Kosmos, Kontingenzbewltigung in der Comdie humaine , in : H. U. Gumbrecht/ K. Stierle/ R. Warning (d.), Honor de Balzac, Mnchen, Fink, 1980, p. 9-55. 18. Pour le mlodrame, voir Peter Brooks, The Melodramatic Imagination. Balzac, Henry James, Melodrama and the Mode of Excess, New Haven, Yale Univ. Pr., 1976 ; Christopher Prendergast, Balzac, Fiction and Melodrama, London, Arnold, 1978.

Limage de la ville dans Le Pre Goriot

313

constate par Warning entre chaos social et cosmos narratif concerne non seulement la relation entre histoire et discours, mais quelle se manifeste aussi au niveau discursif, et que ce sont les commentaires du narrateur lui-mme qui sont htrognes. Dune part le narrateur prend lattitude impartiale de lhistorien et du sociologue, constamment la recherche de lois sociales et psychologiques 19 et dcrivant le comportement de ses personnages de manire conforme aux thses de l Avant-propos , cest--dire comme produit des influences combines des passions et des milieux ; dautre part il prsente le cadre dun conflit entre les forces du bien et les forces du mal qui rappelle les structures manichennes dune moralit mdivale. Prenons pour exemple la reprsentation du comportement de Rastignac lors de ses tentatives dascension sociale. Dans le commentaire assez tendu qui suit la description de la premire rencontre du hros avec Delphine, le narrateur dcrit les particularits de son sujet de la manire suivante. tant donn la morale relche que professe lpoque actuelle , il ne sagit pas de peindre des personnages qui la moindre dviation de la ligne droite semble tre un crime . Ce que le narrateur propose est luvre oppose, la peinture des sinuosits dans lesquelles un homme du monde, un ambitieux fait rouler sa conscience, en essayant de ctoyer le mal, afin darriver son but en gardant les apparences (p. 158). Selon cette explication, labsence dun ordre moral solide et fiable entrane la ncessit dune analyse patiente et nuance, attentive aux dtails et qui rend compte de linteraction complexe entre le caractre et le milieu social. Mais malgr cette description trs sobre du sujet qui en donne une interprtation assez adquate, le narrateur ne veut pas renoncer donner aux sinuosits en question le caractre de pripties dramatiques qui marquent le passage dune suppose puret provinciale la boue parisienne, et
19. Cest ainsi que le narrateur parle dune haute jurisprudence sociale quil faut apprendre pour russir Paris ( p. 109), quil se rfre une loi en apparence inexplicable qui a pour consquence que Rastignac ne trouve pas largent pour quitter la pension Vauquer (p. 179), ou quil analyse les lois draconiennes du code parisien de lamour (p. 236).

314

Wolfgang Matzat

mettent ainsi en jeu le salut moral du personnage. Cest ainsi que le narrateur qualifie de fatale dans le sens o Rastignac succombe aux tentations diaboliques de la vanit 20 , une promenade de ce dernier durant laquelle svapore sa raction indigne envers les propositions de Vautrin, et dsigne linterruption dune conversation avec Victorine comme un miracle , qui tire son hros de labme o il avait dj mis le pied (p. 194), bien que ces pisodes ne changent en rien le droulement de lintrigue qui mnera la mort du fils Taillefer. Plus contradictoires encore sont les apprciations portant sur la liaison entre Rastignac et Delphine de Nucingen. La dcision daccepter les offres de Delphine au lieu de poursuivre le projet de mariage avec Victorine est clbre comme une victoire des vertus de la jeunesse (p. 216). Cest pourtant la mme dcision qui est prsente une vingtaine de pages plus loin comme le franchissement du Rubicon parisien par lequel Rastignac avait dpouill sa peau dhomme de province (p. 237), et donc comme labandon dfinitif dune existence paisible prs de la source aux eaux claires (p. 236) de la vraie morale. Et cest encore la liaison avec Delphine qui suggre la fin du roman limage dj cite dun ocan de boue dans lequel un homme se plongeait jusquau cou, sil y trempait le pied (p. 262). Ces exemples nous montrent que les images qui soulignent les dangers moraux caractristiques de lexistence parisienne ne renvoient daucune manire une chelle de valeurs stable. Au contraire, lattrait que les contrastes mlodramatiques exercent sur le narrateur a pour consquence une confusion notable dans lapprciation thique des personnages. Limaginaire moral auquel recourt le narrateur a donc surtout pour fonction de produire une emphase rhto20. Quelques femmes le remarqurent. [...] En se voyant lobjet dune attention presque admirative, il ne pensa plus ses surs ni sa tante dpouilles, ni ses vertueuses rpugnances. Il avait vu passer au-dessus de sa tte ce dmon quil est si facile de prendre pour un ange, ce Satan aux ailes diapres, qui sme des rubis, qui jette ses flches dor au front des palais, empourpre les femmes, revt dun sot clat les trnes, si simples dans leur origine ; il avait cout le dieu de cette vanit crpitante dont le clinquant nous semble tre un symbole de puissance (p. 149).

Limage de la ville dans Le Pre Goriot

315

rique peu compatible avec les prtentions lobjectivit articules en dautres endroits.

CONCLUSION

Mon expos reprend le vieux propos sur un Balzac la fois raliste et visionnaire pour en dmontrer les consquences sur la reprsentation de la ville. Nous avons vu que, dans Le Pre Goriot, laspect extrieur de la ville prenait peu de place. Dans ce texte, on ne trouve ni la couleur locale romantique dont se sert Victor Hugo pour peindre le Paris mdival de Notre-Dame de Paris, ni la vision subjective du spectacle urbain que Flaubert mettra en scne dans son ducation sentimentale. Il ne faut pas se laisser aveugler par les fameuses descriptions balzaciennes des milieux. Mis part ces passages soigneusement labors, le discours narratif balzacien reste assez traditionnel en ce quil est concentr sur la description de la vie sociale des personnages, compltant les reprsentations scniques des interactions extrieures par le rcit des rflexions intrieures quelles motivent. Cest ainsi que le travail imaginaire de Balzac ne semble pas tre dclench par laspect visuel de la ville. Limage de locan nest pas suggre par le spectacle de la foule, celle du bourbier nest pas prpare par lvocation de la salet des rues. Il sagit plutt dune laboration imaginaire des murs de la capitale. On pourrait parler dun imaginaire social et moral, qui, comme nous lavons vu, se compose dlments assez disparates, mlant des fantaisies gographiques et scientifiques aux images traditionnelles de la morale chrtienne, et qui, pour cette raison, se distingue assez nettement de limaginaire des crivains ralistes et naturalistes qui reprendront lhritage de Balzac, savoir limaginaire subjectif de Flaubert et limaginaire mythique de Zola. Wolfgang MATZAT.