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Les sondages : outils de construction ou dexpression de lopinion publique ?

Catherine Panassier- Juin 2007

Rsum La France semble vivre au rythme des sondages. En moyenne, deux sondages par jour sont publis et relays dans les mdias. En priode pr-lctorale (hiver 2006/2007), on compte huit enqutes dopinion par semaine. De fait, les six principaux instituts, la Sofres, Ipsos, CSA, l'Ifop, BVA et Louis Harris, recueillent lavis des Franais et alimentent quotidiennement lactualit. Ainsi et comme le concevait leur crateur G. Gallup dans les annes 30, les sondages permettent leurs commanditaires de mieux connatre les aspirations et les comportements de leurs clients, usagers ou lecteurs. Cependant, ils sont rgulirement mis en cause dans leur fiabilit et dans leur utilisation. De moins en moins utiliss pour clairer sur des tendances et de plus en plus considrs comme lexpression de lopinion publique, les sondages impactent lexercice dmocratique. On peut en effet sinterroger sur la pr suppose opinion publique quils sont censs exprimer, mais aussi se demander si leur utilisation grandissante et systmatique ne seffectue pas au dtriment du dbat public ?

Sommaire
I. Sondages : dfinitions et fiabilit p.3 II. Les sondages rvlent-ils lopinion publique ? p.6 III. Le marketing guide lutilisation des sondages par les hommes politiques et les mdias p.9 IV. Sondage : un substitut au dbat public ? p.11

Table des matires


I. Sondages : dfinitions et fiabilit p.3 Quest-ce quun sondage ? - Dfinition - Pour Loc Blondiaux, le miracle des sondages a t de transformer un concept ambigu en construit mesurable . - Des lois et une commission nationale pour encadrer linflation des sondages et protger la libre dtermination du corps lectoral Faut-il prendre les sondages au srieux ? - Une prise en compte grandissante et pourtant - Une fiabilit critique - Qui rpond aux sondages et comment ? II. Les sondages rvlent-ils lopinion publique ? p.6 Dtour historique sur la notion dopinion publique - Une histoire en quatre tapes - Lopinion publique , une reprsentation socialement construite de ce qu'est cens penser l'ensemble de la population Pour Pierre Bourdieu, les sondages ne peuvent rvler une opinion publique qui n'existe pas - Le sondage d'opinion est, dans l'tat actuel, un instrument d'action politique . Les sondages crent une opinion factice et trompeuse III. Le marketing guide lutilisation des sondages par les hommes politiques et les mdias p.9 Les sondages influencent les comportements lectoraux Quand le marketing conomique transforme les hommes politiques en produits La relation dintrt entre les sondeurs et les journalistes IV. Sondage : un substitut au dbat public ? p.11 La sondomanie au dtriment du dbat public Utiliss avec prudence et distance, les sondages peuvent alimenter le dbat public

Prambule
Cette fiche relve dun ensemble de synthses qui tablissent un tat des lieux et une rflexion sur les modes dexercice dmocratique aujourdhui, centrs sur la France. La dmocratie ne se ralise pas seulement (cela na jamais t le cas !) par les partis politiques qui agrgent les prfrences et prparent les lections, par laccomplissement du devoir lectoral du citoyen, puis la dsignation des gouvernants ; elle utilise aussi des formes nombreuses de mobilisation qui influencent la dcision politique et garantissent la vitalit de la dmocratie. Le vote est lacte-symbole de la participation politique, mais en fait, celle-ci dessine un univers dactivits, dont la dfinition propose par Myron Weiner (1971) parat la plus utilisable : la participation politique recouvre toute action volontaire ayant du succs ou aboutissant un chec, organise ou non organise, pisodique ou continue, ayant recours des moyens lgitimes ou non lgitimes dans le but dinfluencer le choix des politiques, la gestion des affaires publiques ou le choix des dirigeants politiques tous les niveaux de gouvernement, local ou national . La participation politique, et, de l, lexercice de la dmocratie passent donc par laction syndicale et linfluence plus large des groupes dintrt, lengagement au sein dassociations, la signature de ptitions, des actes de consommation citoyenne, et des formes daction plus directes (blocus routiers, manifestation tudiante, tentes des Enfants de Don Quichotte, grve de la faim, etc). Ces modes dexercice dmocratique extrieurs celui de llection tiennent une place croissante dans lexercice de linfluence, et sont en mutation. La dite dmocratie participative est videmment au cur de ce mouvement de renouvellement des modes dexercice dmocratique. Mais pour saisir ce qui se joue dans cette dynamique, il est utile de poser, avec Pierre Rosanvallon, que la participation politique mle trois dimensions de linteraction entre le peuple et la sphre politique : lexpression, limplication, lintervention. La dmocratie dexpression correspond la prise de parole de la socit, la manifestation dun sentiment collectif, la formulation de jugements sur les gouvernants et leurs actions, ou encore lmission de revendications ; la dmocratie dimplication engloble lensemble des moyens par lesquels les citoyens se concertent et se lient entre eux pour produire un monde commun ; la dmocratie dintervention est constitute quant elle de toutes les formes daction collective pour obtenir un rsultat dsir 1. Les dmocraties dexpression, dimplication et dintervention se sont renforces et tendues, alors que la dmocratie dlection sest rode. On peut en conclure que la citoyennet mute plutt quelle dcline. On doit P. Rosanvallon une autre disctinction utile : ct du gouvernement lectoral-reprsentatif, il y a une deuxime scne, quil appelle la contre-dmocratie : cest lensemble des pratiques de surveillance, dempchement et de jugement au travers desquels la socit exerce des formes de pression sur les gouvernants. Le pouvoir de surveillance sexplique facilement : le lien lectoral est en effet ds le dbut apparu comme insuffisant pour obliger les reprsentants tenir leurs engagements : dans toutes les dmocraties, ont t mis en place des contre-pouvoirs qui portent une pression permanente sur les dirigeants. Ces pouvoirs de surveillance se sont progressivement accrus au fil des sicles, et passent aujourdhui par le pouvoir parlementaire de contrle de lexcutif et denqute, la manifestation de lopinion par les mdias (les sondages en sont une modalit), lintervention des partis dopposition et laction de mouvements sociaux. Le pouvoir de sanction et dempchement passe surtout par les manifestations, les mdias, lexpression lectorale, mais aussi le contrle de constitutionalit, le droit de dissolution parlementaire et les procdures judiciaires. Ces dernires annes, les modalits dexpression sociale et de participation relevant de la protestation et de la revendication se sont affermies, avec une inventivit nouvelle des moyens dintervention. On ne pourra faire pour autant lconomie de se demander quelles conditions les modes dexercice dmocratique tudis ici se situent lintrieur du champ dmocratique. Laction directe, la dmocratie partipative, le lobbying, lutilisation du sondage, le pouvoir des experts, ne reclent-ils pas dans certains cas un potentiel de non dmocratie, du fait quils suscitent des formes dinfluence difficile contrler, de la manipulation, voire mme contribuent saper la lgitimit lective ?

P. Rosanvallon (2006), La contre-dmocratie : la politique lge de la dfiance, Paris : Seuil, p. 26.

Les sondages : outils de construction ou dexpression de lopinion publique ?

I. Sondages : dfinitions et fiabilit Quest-ce quun sondage ?


Dfinition Un sondage est une mesure de lopinion ou des comportements d'une population un instant donn, effectue au travers d'un questionnaire et soumis un chantillon reprsentatif de l'ensemble de la population. Les sondages permettent de se faire une ide des opinions ou des comportements d'une population complte. La force de conviction du sondage repose sur sa capacit rendre une image chiffre de la question aborde. Une question souvent complexe et toujours subjective se traduit en un simple pourcentage ayant l'ambition de reflter la ralit de l'ensemble de la population tudie. Les sondages sont employs en marketing, par la presse ou encore les pouvoirs publics. (Dfinition inspire de lencyclopdie Wikipdia). Pour Loc Blondiaux, le miracle des sondages a t de transformer un concept ambigu en construit mesurable . Qu'on les sacralise ou les diabolise, le constat s'impose : c'est avant tout la fascination pour le chiffre qui s'exerce sur nos contemporains. Dans un article, Ce que les sondages font l'opinion (Politix, n 37, 1997), Loc Blondiaux confirme que la force des sondages repose sur une double croyance : en la dmocratie et en la science. Par la magie de l'agrgation statistique, la masse informe des dsirs et des passions du public se transforme en chiffres et en donnes propres au raisonnement arithmtique et l'analyse politique .
Des lois et une commission nationale pour encadrer linflation des sondages et protger la libre dtermination du corps lectoral Le lgislateur a voulu, en 1977 puis en 2002, dicter les dispositions ncessaires pour que la publication des sondages lectoraux portant sur des intentions de vote ne vienne pas influencer ou perturber la libre dtermination du corps lectoral. La loi n77-708 du 19 juillet 1977 modifie relative la publication et la diffusion de certains sondages d'opinion exige que la publication ou la diffusion des sondages lectoraux soit accompagne d'indications prcises. Elle impose galement que l'institut de sondage rsume dans une notice les conditions d'laboration du sondage. Elle cre une autorit administrative indpendante dnomme commission des sondages . Enfin, la loi interdit la publication, la diffusion ou le commentaire de tout sondage la veille et le jour de chaque tour de scrutin - initialement ce dlai tait d'une semaine. Les membres de la commission : des magistrats En vertu de la loi, la commission des sondages est compose de membres dsigns par dcret en Conseil des ministres, Il s'agit trs majoritairement de magistrats professionnels choisis en nombre gal et impair parmi les membres du Conseil d'tat, de la Cour de cassation et de la Cour des comptes. La loi de 2002 a ajout cette liste deux personnalits qualifies. Le mode de dsignation de ses membres assure la commission des sondages une indpendance et une impartialit. La commission comporte en outre un secrtaire gnral qui instruit les dossiers second par des experts indpendants et un secrtaire permanent. (www.commission-des-sondages.fr)

Faut-il prendre les sondages au srieux ?


Une prise en compte grandissante et pourtant Depuis les annes 1980, le nombre de sondages politiques a t multipli par deux en France, et on en compte plus dun millier par an. En prvision des Prsidentielles de 2007, de nombreux sondages ont t raliss durant lhiver 2006/2007 sur des candidats dont plus de la moiti ntaient pas assurs dobtenir leurs cinq cents signatures. Ainsi, les sondages occupent dsormais une place centrale dans les commentaires mdiatiques de la vie politique, et tout autant dans lagenda et les dcisions des responsables politiques eux-mmes. Or, lors de la prsidentielle de 1995, les sondages prdisaient Edouard Balladur comme vainqueur. Pour les lgislatives de 1997, ils promettaient Jacques Chirac une dissolution tranquille. loccasion des municipales de 2001, ils prvoyaient une vague rose sur les villes de France. Trois mois avant le scrutin de 2002, les candidats Jacques Chirac et Lionel Jospin arrivaient en tte avec 23 % des intentions de vote, loin devant M. JeanPierre Chevnement, qui en obtenait 12 %, et M. Jean-Marie Le Pen, qui tait gratifi que de 8 % (Sofres, 4 fvrier 2002). En 2005, le Non au rfrendum europen fut une surprise chaque fois, les lecteurs ont contredit les sondeurs. Les sondages n'annoncent donc pas le rsultat de l'lection. Ils peuvent ventuellement clairer l'tat d'un rapport de forces entre les partis et les personnalits un moment donn. Une fiabilit critique Pour Pierre Bourdieu, les sondages fabriquent une opinion partir de mthodes techniques qui ne sont pas infaillibles et qui peuvent tre contestes sur le fondement mme de la science, ou du bon sens, dans certains cas. Ce point de vue est confirm par Alain Garrigou, professeur de Sciences politiques l'universit de Paris X Nanterre, qui dnonce dans son dernier ouvrage cette ivresse des sondages et leur relative fiabilit (Livresse des sondages, Paris, La dcouverte, novembre 2006). Il dresse notamment un constat tragique pour la dmocratie en mettant nu les outils de la manipulation sondagire, qu'entretiennent journalistes et politiques C'est l'histoire d'un ivrogne qui cherche sous un rverbre ses clefs de maison qu'il a perdues quelque distance de l. Comme on lui demande pourquoi il ne les cherche pas o il les a perdues, il rpond : C'est mieux clair ici ! . La citation d'Abraham Kaplan qui dmarre cet ouvrage illustre le propos d'Alain Garrigou : les sondages mentent, ils n'ont rien de scientifique. De nombreux sondeurs, journalistes, politiciens et politologues vivent sous les rverbres. Les pires ennemis des instituts sont le sans opinion et le ne veut pas rpondre car, pour faire illusion de transparence, mieux vaut une rponse fausse ou une approximation. Alain Garrigou rvle ainsi comment la fiabilit des rsultats est gravement mise en cause par les techniques utilises et par le refus croissant des citoyens de rpondre aux sondeurs. En effet, les sondages sont plutt impopulaires et cette hostilit accrot les refus de rpondre. Une dizaine dappels tlphoniques sont dsormais ncessaires avant denregistrer un questionnaire, et le taux de rponse diminue depuis vingt ans. Par ailleurs, les campagnes lectorales semblent vivre au rythme des sondages. Or, Stphane Rozs responsable du dpartement tudes et opinion de CSA, constate que de plus en plus dlecteurs ont tendance se dcider au dernier moment. En 2002, 18% des lecteurs se sont dtermins le jour mme et 20 22% dans les 5

deux ou trois derniers jours avant le vote . Il souligne galement la difficult dvaluer le vote dextrme droite et labstention qui font lobjet dune sousdclaration systmatique. Ces phnomnes renforcent la relative fiabilit des sondages.

Qui rpond aux sondages et comment ? Extrait de louvrage dAlain Garrigou Livresse des sondages, Paris, La dcouverte, novembre 2006 : "Le sond prend la pose en sacrifiant au devoir d'opinion. Cela consiste se mettre la hauteur de son statut de citoyen omniscient non point au regard d'un principe abstrait, mais aux yeux d'une personne concrte qu'est le sondeur et aussi ses propres yeux. La propension idaliser sa condition amne se confronter aux positions les plus lgitimes. Il ne s'agit plus directement de soi mais des rponses orientes par le mode de relation. Ce n'est pas pour s'idaliser que les sonds rpondent ceci ou cela, mais pour rpondre la situation de sondage. Ce n'est pas pour se grandir, mais parfois pour s'en sortir. La rponse est donc moins un mensonge volontaire qu'une invention involontaire. Les sondages ont ainsi cette proprit de fabriquer des rponses."

Je change davis toutes les deux minutes Extrait de larticle de Florence Aubenas. Jai le droit, non ?, Le nouvel Observateur, n2207 du 22 au 28 fvrier 2007 : Monsieur X fait des sondages au tlphone pour un institut rput. Cela fait longtemps, dit-il, quon lui raccroche au nez, et a arrive de plus en plus souvent. Ce nest rien. Maintenant, le problme est devenu la nouvelle gnration de sonds. Ceux-l acceptent lentretien, mais pour jouer avec ceux qui les interrogent. Ils donnent des rponses incohrentes, volontairement. Lorsquon leur fait remarquer, ricanent avec insolence. Oui, cest vrai, je change davis toutes les deux minutes. On a le droit, non ? Les politiques ne sont-ils pas pays pour a ? Ou encore : Vous nous manipulez depuis des annes , alors nous aussi on sy met. Vous fabriquez les questions selon vos intrts. Nous, on fait pareil avec les rponses.

Emmanuel Kessler, journaliste politique et rdacteur en chef BFM, va encore plus loin dans son ouvrage La Folie des sondeurs : De la trahison des opinions, la malhonntet dans llaboration des sondages . Il dnonce clairement les questions diriges, les panels qui ont perdu de leur reprsentativit, les prquations et les redressements des sondages.

II. Les sondages rvlent-ils lopinion publique ?

Dtour historique sur la notion dopinion publique


Philippe Cabin dans la revue des Sciences Humaines a publi en 1999 un article intitul La construction de lopinion publique dans lequel il dcrit la naissance et les mtamorphoses de lopinion publique. Une histoire en quatre tapes (Philippe Cabin) Des ides et sentiments partags par un peuple : L'expression opinion publique apparat au milieu du XVIIIe sicle. La paternit en est attribue Jean-Jacques Rousseau : elle dsigne alors les ides et sentiments partags par un peuple ou une communaut. Elle a alors une connotation pjorative de conservatisme et de contrle social. Elle se rattache la rumeur et la morale. Lespace dexpression dune lite : la fin XVIIIe sicle, l'opinion publique devient une sorte de tribunal prsid par la Raison triomphante. Elle mane d'une catgorie sociale, les intellectuels et la bourgeoisie claire. Jacques Necker sera le premier homme politique intgrer, la veille de la Rvolution franaise, cette dimension dans l'action politique. la racine de cette mergence, la constitution d'un espace de discussion : les bourgeois se rencontrent dans les cafs et les salons, ils lisent les premiers organes de presse. Bref, une sphre publique se constitue, effet des besoins d'mancipation individuelle, d'change et de dlibration. L'ide d'opinion publique est donc consubstantielle la conscration de la dmocratie et de la raison. Le temps de lexpression populaire : Au XIXe sicle, cest un autre aspect du mme processus historique qui est en jeu : l'irruption des nations et des peuples. Convis participer leur destin ces derniers vont s'exprimer sous des formes actives et moins pacifiques : manifestations de rue, meutes, ptitions, courrier des lecteurs... Des partis politiques, des syndicats sont crs. Pour Philippe Braud, nous sommes au troisime ge de l'opinion publique : celui de l'expression populaire et du mouvement social. Inquiets des impulsions des masses, soucieux de les prvoir et de les canaliser, les gouvernants vont essayer de mieux connatre leur opinion. Ainsi, pendant la Guerre de 1914-1918, les autorits enqutent sur le moral des troupes (par exemple, en lisant les lettres des soldats). La connaissance de l'opinion publique, la recherche de son soutien et la facult de parler en son nom deviennent un enjeu permanent de la vie politique. Les sondages vont donner un visage et une prsence l'opinion publique. Le XXe sicle est celui de l'opinion sondagire : La technique des sondages, mise au point et utilise par des statisticiens et des psychosociologues amricains dans les annes 30 (G. Gallup, Paul Lazarsfeld notamment), va se dvelopper de faon spectaculaire. Toujours selon Philippe Braud, cet essor nat de la convergence de facteurs divers : mdiatisation, projet scientifique et demande industrielle d'une mesure des attitudes, sollicitations des politiques... Les sondages font irruption l'occasion d'un coup d'clat : la prvision, par l'American Institute of Public Opinion de G. Gallup, de la victoire de Roosevelt 7

aux lections amricaines de 1936, contre tous les pronostics. Un scnario analogue marquera les dbuts de la sondomanie en France, avec la mise en ballottage du gnral de Gaulle lors de l'lection prsidentielle de 1965, annonce par l'Ifop, premier institut de sondage franais, cr en 1938 par le sociologue Jean Stoetzel (1910-1987). Lopinion publique , une reprsentation socialement construite de ce qu'est cens penser l'ensemble de la population Ce dtour historique montre la diversit des manifestations de l'opinion publique. Elle apparat comme un phnomne de nature collective et dynamique. Philippe Braud (Sociologie politique , LGDJ, 1998) propose une dfinition qui rend compte de cette double caractristique : elle est une reprsentation socialement construite (par la presse, les sondages, les notables) de ce qu'est cens penser l'ensemble de la population. Dans son article, Philippe Cabin prcise que la formation de l'opinion publique nat de la rencontre d'opinions qui sont d'abord individuelles. Elle va voluer au fur et mesure d'un enchanement d'interactions : des discussions entre amis ou entre collgues, des informations recueillies lors de lectures ou dans les mdias, des vnements nouveaux... Au niveau de la socit, l'opinion publique est le rsultat d'un jeu d'change et de communication entre des acteurs de natures diverses, qui se droule dans un certain nombre de forums : famille, travail, cole, syndicats... Les mdias et les journalistes occupent une place prpondrante dans ce dispositif. Philippe Cabin souligne que les mdias ont une fonction de mise en scne de l'vnement et de la ralit. Mais ils sont aussi censs tre un miroir de l'opinion ellemme

Pour Pierre Bourdieu, les sondages ne peuvent rvler une opinion publique qui n'existe pas
Ainsi, lopinion publique serait une forme de construction artificielle laquelle les sondages participent. Dans un article de 1973 rest clbre, Pierre Bourdieu dclare que l'opinion publique n'existe pas. Cette critique repose sur plusieurs arguments. - Les sondages interrogent les gens sur des questions qu'ils ne se posent pas. On leur impose donc une problmatique. - La situation d'enqute est une injonction formuler un avis. Par exemple, si on vous interroge sur l'extension des comptences de la CSCE, il se peut que vous n'ayez aucun avis, ou que vous ignoriez ce qu'est la CSCE. Dans tous les cas, il sera plus lgitime et plus pratique de donner une rponse, que d'avouer votre ignorance ou votre indiffrence. - Les rponses donnes seront d'autant plus artificielles qu'elles sont formules sans enjeu rel pour les enquts. Ainsi s'expliquent les carts entre les sondages prlectoraux et les rsultats effectifs. - Alors que l'opinion est l'expression collective de groupes, de rapports sociaux, de jeux d'acteurs, etc., les sondages en font une simple addition de rponses individuelles. - L'agrgation statistique des jugements individuels revient postuler que toutes les opinions se valent. C'est faire fi du fait que certaines personnes ou certains groupes ont plus de motivation et d'influence que d'autres. La construction de l'opinion publique article de Philippe Cabin, revue des Sciences humaines www.scienceshumaines.com 8

Le sondage d'opinion est, dans l'tat actuel, un instrument d'action politique . P. Bourdieu,"L'opinion publique n'existe pas". Questions de sociologie, Les ditions de minuits p. 226-227. Sa fonction la plus importante consiste peut-tre imposer l'illusion qu'il existe une opinion publique comme sommation purement additive d'opinions individuelles [... Or la ] comptence politique n'est pas universellement rpandue. Elle varie grosse modo comme le niveau d'instruction. Autrement dit, la probabilit d'avoir une opinion sur toutes les questions supposant un savoir politique est assez comparable la probabilit d'aller au muse. On observe des carts fantastiques : l o tel tudiant engag dans un mouvement gauchiste peroit quinze divisions gauche du PSU, pour un cadre moyen il n'y a rien. Dans l'chelle politique (extrme-gauche, gauche, centre-gauche, centre, centre-droit, droite, extrme-droite, etc.) que les enqutes de "science politique" emploient comme allant de soi, certaines catgories sociales utilisent intensment un petit coin de l'extrme-gauche ; d'autres utilisent uniquement le centre, d'autres utilisent toute l'chelle. Finalement une lection est l'agrgation d'espaces tout fait diffrents ; on additionne des gens qui mesurent en centimtres avec des gens qui mesurent en kilomtres, ou, mieux, des gens qui notent de O 20 et des gens qui notent entre 9 et 11. La comptence se mesure entre autres choses au degr de finesse de perception (c'est la mme chose en esthtique, certains pouvant distinguer les cinq ou six manires successives d'un seul peintre) .

Les sondages crent une opinion factice et trompeuse


Alain Garrigou va dans le sens de Pierre Bourdieu en crivant que lobjectif des sondages est de faire croire quils sont la photographie d'une mythique opinion publique . Ainsi, le sondage aurait permis de construire une notion d'opinion publique attribuant une et une seule opinion une socit perue comme un phnomne simple et unifi. Cest l le danger que reprsente la personnification de l'opinion publique. Or, la socit n'est pas une personne, elle est constitue de structures, de groupes aux comptences et aux connaissances varies. La capacit construire une opinion, connatre un sujet n'est pas uniformment rpartie dans la population. Le sondage donne pourtant une forme prdfinie la question et place toutes les opinions sur un pied d'galit. Ainsi, pour Pierre Bourdieu ou Alain Garrigou, les sondages crent de toutes pices une opinion factice et trompeuse : la vraie opinion est celle qui s'exprime collectivement dans un champ de forces sociales

III. Le marketing guide lutilisation des sondages par les hommes politiques et les mdias Les sondages influencent les comportements lectoraux
Ce fut le cas par exemple du vote utile pour Lionel Jospin en 1995, pour viter un second tour Chirac-Balladur. Plus rcemment, on peut penser que les sondages sur les primaires au Parti Socialiste ont probablement influenc llection de Sgolne Royal. Ils ont t fabriqus partir dun chantillon trop restreint pour tre fiable et o les adhrents en droit de voter ntaient pas justement reprsents. Cest pourquoi, certains dputs socialistes ont saisi le CSA, puis la Commission des sondages. Le CSA a donn raison ces dputs et la commission des sondages a confirm la pertinence de ces requtes et a invit les mdias relativiser la pertinence et la signification des sondages . Nanmoins, dune manire gnrale, ces derniers se sont contents de reprendre en boucle les rsultats chiffrs sans rappeler ces ralits. ( Pour une dmocratie libre et non fausse article agoravox). Il y aurait donc bien une influence des mdias. Nanmoins, cette dernire est relativiser car, selon Philippe Cabin, les individus s'exposent de prfrence aux messages qui confortent leur opinion : un lecteur de droite coutera plus volontiers, et avec plus d'attention, les leaders de son camp.

Quand le marketing conomique transforme les hommes politiques en produits


En 1995, le sociologue Patrick Champagne alertait dj sur limpact des sondages sur limage des hommes politiques. "Les sondages qui sont commands par les responsables politiques et par les mdias visent, en effet, moins connatre "l'opinion publique" qu' savoir, des fins essentiellement de marketing, ce que le public (ou l'lecteur) aime voir ou entendre dans le but de fabriquer des programmes (politiques ou de tlvision) ajusts ses attentes ainsi construites. Autrement dit, la presse et les politiques commandent et publient des sondages pour mieux se vendre et pour mieux rpondre aux demandes les plus immdiates du public et des lecteurs. Les instituts de sondages, dont l'activit premire, et aussi de loin la plus importante, tait et reste le marketing conomique, ont en fait transpos subrepticement leurs mthodes la politique, faisant de l'homo politicus un consommateur d'ides, de slogans ou d'images politiques. La politique, travers la technique du sondage, tend tre traite et perue travers les schmes de l'conomie : les hommes politiques sont (aussi) des "produits" ayant une "image de marque" souvent labore par des spcialistes en communication issus de la publicit, et les thmes des campagnes lectorales sont souvent choisis aprs avoir t "tests" auprs de "panels" d'lecteurs." (Patrick Champagne, Monde Diplomatique, Juillet 1995 article consacr l'influence de la communication visuelle dans la construction de l'opinion).

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La relation dintrt entre les sondeurs et les journalistes


Plus rcemment, en juin 2006, Alain Garrigou mettait en cause la relation dintrt entre les sondeurs et les journalistes : La publication des sondages est stimule par les mcanismes de fixation des tarifs publicitaires de la presse, tablis partir des tirages et des citations des supports . Quand un priodique commande un sondage et quil est cit dans dautres journaux ou revues de presse, ce priodique se fait de la publicit. Cit lui aussi, linstitut ayant ralis ltude sen fait tout autant. Or la notorit est vitale pour des organismes qui ralisent lessentiel de leur chiffre daffaires avec le marketing commercial, mais dont les sondages politiques, ne reprsentant que 5 % 10 % du chiffre daffaires, sont les vitrines. En somme, grce la notorit accumule en politique, les sondeurs peuvent plus facilement obtenir des contrats pour interroger sur la consommation, les dsirs et les marques de cosmtiques, par exemple. Ils ont en outre acquis un statut quasi officiel en se substituant au ministre de lintrieur depuis quils assurent la logistique des mdias audiovisuels lors des soires lectorales. Les sonds potentiels se laisseront plus aisment convaincre, et les commanditaires apprcient la clbrit de prestataires qui passent la tl Les directeurs dtudes politiques et dinstituts interviennent avec une disponibilit dautant plus apprcie que les journalistes savent pouvoir obtenir deux les rponses quils attendent. Penchs sur ltat de lopinion, tels les anciens haruspices sur les entrailles des poulets romains, ces commentateurs dploient alors dinsondables talents pour confrer un cachet statistique daimables bavardages Or, si le bulletin mto ninfluence pas le sens des nuages et la vitesse du vent, les sondages peuvent agir sur la ralit. (A.Garrigou, Infernal mange des sondages, le Monde diplomatique , juin 2006)

loccasion des Prsidentielles de 2007, le 17 fvrier 2007, Le Parisien titrait en une : Elle dcroche , en rfrence un sondage du CSA o Sgolne Royal gagnait pourtant un point dintention de vote, mais tait donne largement battue au second tour par Nicolas Sarkosy (45%-55%). Le 19 fvrier, Le figaro produisait une information Nicolas Sarkosy prend le large alors quil nenregistrait quun point de hausse des intentions de vote. Le Parisien du 21 fvrier affirmait sur Sgolne Royal Elle retrouve de loxygne suite un sondage ralis la veille par le CSA o elle progressait de deux points dans les intentions de vote Or, ces variations de moins de trois points ne peuvent tre considres comme pertinentes. Cependant leur utilisation par les mdias nest pas sans consquences conomiques et leur interprtation sans influence.

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IV. Sondage : un substitut au dbat public ? La sondomanie au dtriment du dbat public


la lumire de ces points de vue et critiques, il est clair que linfluence des sondages est incontestable et au profit dun formatage mdiatique, elle loigne le citoyen du dbat public et, le candidat de son programme. Les sondages seraient loin de favoriser la dmocratie, comme le promettait dans les annes 1930 George Gallup, le pionnier des sondages dopinion, ceux-ci lont fortement pervertie, ne serait-ce que par le rle invraisemblable quils jouent dans les dcisions de politique publique. Et, dans ce sens, s'il y avait des sondages interdire, ce ne sont pas ceux des dernires semaines prlectorales mais ceux oprs en amont de la campagne et tous ceux qui se droulent pendant la campagne et qui, de fait, se substituent au vritable dbat public. Le sondage et la notion d'opinion publique qu'il permet d'tablir constituent au final un outil de pouvoir qui permet de couper court au dbat. En lui donnant forme par le mcanisme de la construction de l'objet pralablement dcrit, le sondage permet de faire l'conomie du dbat grce cette notion artificielle d'opinion publique. En supposant que le sondage rvle lopinion publique, la ncessit du dbat pour connatre cette opinion devient relative.

Utiliss avec prudence et distance, les sondages peuvent alimenter le dbat public
Dans son ouvrage, La Folie des sondeurs : De la trahison des opinions , le journaliste politique Emmanuel Kessler relativise et prcise que les sondages ne mritent pas cet excs d'honneur ou d'indignit : ils doivent tre pris pour ce qu'ils sont : une information. Considrs comme une information relativiser et utiliser avec prudence, les sondages pourraient tre un levier du fonctionnement dmocratique. Ils peuvent effectivement alimenter le dbat public, en apportant des arguments et des lments de connaissance. Ils reprsentent une base de discussion. Ils permettent chacun de se situer par rapport une vision de la socit, de sortir du huis clos des jugements de son entourage et de son milieu social. La manipulation, volontaire ou non, viendrait plutt du gouffre qui spare ce qu'ils mesurent rellement des conclusions que l'on tire d'une lecture superficielle des chiffres publis. Grard Grunberg, directeur de recherche au CNRS, confirme cette ide dans un article Les ennemis de l'opinion de la revue Le Dbat en 1991 : Certes, l'opinion sondagire est un artefact, mais toute opration scientifique est un artefact. La classe ouvrire est un artefact, ce qui ne veut pas dire qu'il n'y a pas d'ouvriers. La question est de savoir si cet outil apporte ou non une connaissance sur la socit . Les sondages reprsentent un outil qui a ses limites et dont l'utilisation doit tre accompagne des prcautions ncessaires. Ainsi, ils peuvent permettre, s'ils sont interprts avec rigueur et distance, de mettre en vidence des tendances historiques, des sentiments collectifs, des modes de vie, des schmas comportementaux.

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Lexercice de la dmocratie : des modes multiples, rinterroger Ressources


Ouvrages Pour un nouvel imaginaire politique Edgard Morin, Fayard 2006 Face au Front national. Arguments pour une contre-offensive Pierre-Andr Taguieff et Michle Tribalat, Paris, La Dcouverte, 1998. Syndicats : lendemains de crise ? Jean-Marie Pernot, Poche, 2005 Histoire des syndicats 1906-2006 D. Andolfatto, D. Labb, Paris, Seuil, 2006 Livresse des sondages Alain Garrigou, Paris, La dcouverte, 2006 La Folie des sondeurs : De la trahison des opinions Emmanuel Kessler, Denoel, 2002 Face la complexit, des experts qui abusent Andr Bellon et Anne-Ccile Robert, Le Peuple inattendu, Syllepse, Paris, 2003 Faire l'opinion. Le nouveau jeu politique Patrick Champagne, Paris, ditions de Minuit, 1990 La question technocratique : de l'invention d'une figure aux transformations de l'action publique Sous la direction de Vincent Dubois et Delphine Dulong, Collection Sociologie politique europenne, 1999 La France pour tous Jacques CHIRAC, Nil, 1994 Linscurit sociale. Quest-ce qutre protg ? Robert Castel, La rpublique des ides, Seuil, 2003 La contre-dmocratie : la politique l'ge de la dfiance Pierre Rosanvallon, 2006 Essai sur la maldmocratie Roger-Grard Schwartzenberg, Fayard, 2006 La dmocratie lectronique Thierry Leterre, in : Le Pouvoir, lEtat le Politique, Universit de tous les savoirs, Odile Jacob 2002. Articles L'opinion publique n'existe pas P. Bourdieu, Questions de sociologie, Les ditions de minuits p. 226-227 La construction de l'opinion publique Philippe Cabin, revue des Sciences humaines www.scienceshumaines.com, 1999 L'influence de la communication visuelle dans la construction de l'opinion Patrick Champagne, le Monde Diplomatique, Juillet 1995

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Les ennemis de l'opinion Grard Grunberg, directeur de recherche CNRS au CEVIPOF, directeur adjoint et directeur scientifique de Sciences Po, Le Dbat, n 66, sept-oct 1991 Du savoir dusage au mtier de citoyen ? Yves Sintomer, chercheur en sciences politiques au Centre Marc Bloch Berlin. Revue Territoires n471, Oct 2006 Paroles dexperts, paroles de pouvoir ? les enjeux de lexpertise dmocratique Marion Glatron, Revue Vacarme n3, t 1997 http://www.vacarme.eu.org/article901.html Trois dfis gauche Jrme Jamin, Politique, fvrier 2006 Les experts, les citoyens et la dmocratie Paul Raveau, Rseau Dmocratie et Politique http://membres.lycos.fr/rdp, 1998 Je change davis toutes les deux minutes. Jai le droit, non ? Florence Aubenas, Le nouvel Observateur, n2207 , fvrier 2007 Infernal mange des sondages A.Garrigou, le Monde diplomatique, juin 2006 Ce que les sondages font l'opinion Loc Blondiaux, op. cit, et Politix, n 37, 1997 Les abrgs de la dcision J.-L. Missika, Mdiaspouvoirs, n 38, 1995 Les syndicats franais ont-ils besoin dadhrents ? Dominique Andolfatto, http://www.istravail.com/article309.html, 12 octobre 2006 Internet : Enqute sur le cinquime pouvoir Guillaume Grallet, Eric Mandonnet, Elise Karlin, Romain Rosso, LEXPRESS.fr, 6 dcembre 2006 Internet et Politique : quelles perspectives dici 2007 ? Yves-Marie Cann, charg dtudes Senior du dpartement dopinion Publique de lIfop, septembre 2006. Les politiques s'essaient aux blogs Laurent de Boissieu, La-Croix, 6 septembre 2006 Le succs des blogs Loc Le Meur, Directeur Gnral Europe de Six Apart, leader mondial des logiciels de weblogs, 2 novembre 2004, loiclemeur.com/France. Internet, nouvelle arme des candidats : des usages politiques indits apparaissent sur la Toile. tre visible est la priorit Nadge Figarol, www.cfdt.fr, dcembre 2006 Lidal rpublicain en danger ? Michel Abescat, Tlrama n2977 3 Fvrier 2007 Discours Combattre la technocratie sur son terrain Discours de Pierre Bourdieu aux cheminots grvistes, Paris, Gare de Lyon, 12 dcembre 1995

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tudes et sondages Le Baromtre Politique Franais 2006-2007 Les donnes du BPF 2006-2007 ont t produites par le CEVIPOF (Centre de Recherches Politiques de Sciences Po) avec le soutien du Ministre de lIntrieur et de lAmnagement du Territoire. Le BPF 2006-2007 se droule en quatre vagues de mars 2006 et janvier 2007 ralises par lIFOP. Les donnes seront galement dposes et disponibles auprs du Centre de donnes sociopolitiques de Sciences Po au printemps 2007 . www.cevipof.msh-paris.fr Internet et engagement politique : les jeunes citoyens et la culture civique Peter Dahlgren et Tobias Olsson de lUniversit de Lund (Sude) Sciences de la socit n69, octobre 2006.

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