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L'analyse du capitalisme

JULLIE lodie IZARD Rmi PACOU Romain MARY Adrien

Le Capitalisme Universit Paul Valry L2 AES

Plan de l'expos I) Introduction II) Le capitalisme, un systme complexe qui peut poser problme a- Approche gnrale, dfinitions de bases b- Approche marxiste et bauches d'autres conomistes c- La rgulation, une solution face ce systme III) Le capitalisme, une notion volutive a- Une place faible jusqu'au milieu du 19me sicle b- Une place de plus en plus importante depuis c- Quel avenir ? IV) Conclusion

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I) Introduction Il n'y a qu'une seule faon de tuer le capitalisme : des impts, des impts et toujours plus d'impts Karl MARX Le capitalisme est un terme aujourd'hui familier, et pourtant il est assez difficile matriser. En effet, cette notion est omniprsente dans notre environnement. Si beaucoup croient en connatre le sens, peu arrivent percevoir une dfinition claire, prcise et surtout objective. Cela tient la nature du capitalisme qui peut fluctuer selon la priode, diffrer selon les enjeux et le contexte ou encore fortement influencer par les idologies. L'idologie a d'ailleurs attribu la notion de capitalisme une trs forte connotation. Une dfinition objective est donc rendu difficile cause du sens commun qui pse sur ce dernier. Ainsi, aujourd'hui on peut trs bien participer au circuit conomique et se dire anticapitaliste. Nous verrons donc tout d'abord les diverses dfinitions que l'on peut donner au capitalisme, en constatant en effet la forte influence idologique. Puis nous verrons que la capitalisme est un systme parfois problmatique et qu'il faut le rguler. Et enfin, nous verrons l'volution de cette notion, jusqu' imaginer son avenir. II) Le capitalisme, un systme complexe qui peut poser problme Que l'on s'en tienne une dfinition de base, extraite d'encyclopdies ou dictionnaires, ou une dfinition plus pousse, nonce par des conomistes ou sociologues, la notion de capitalisme est complexe. Dans les deux cas, nous pouvons dj dire que l'assimilation du capitalisme un systme, est obligatoire. a- Approche gnrale, dfinitions de base Si l'on regarde la dfinition propose par le dictionnaire Larousse, le capitalisme est un systme conomique dont les traits essentiels sont l'importance des capitaux techniques et la domination du capital financier . Autrement dit, il s'agirait d'un systme dont le fonctionnement est possible qu' travers la mise en avant des comptences techniques et la grance par le monde des finances. Le capitalisme serait donc un systme conomique ET financier. Le mme dictionnaire nous dit qu'il s'agit d'un systme de production dont les fondements sont l'entreprise prive et la libert du march . En d'autres termes, le capitalisme ne peut exister que s'il est priv et qu'il participe l'ouverture des frontires pour s'exporter. Enfin, il s'agit aussi d'un statut juridique d'une socit humaine caractrise par la proprit prive des moyens de production et leur mise en uvre par des travailleurs qui n'en sont pas propritaires . Il s'agit donc ici de l'entreprise capitaliste dont l'activit est
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effectue par des personnes externes au capital de cette dernire ; les travailleurs ne peuvent accder au pouvoir. b- Approche marxiste et contrastes avec d'autres conomistes Il apparat aujourd'hui vident que lorsque l'on parle de capitalisme, on en arrive prsenter Karl Marx. Historien, sociologue, philosophe et conomiste allemand, Marx possde un esprit progressiste qu'il obtient en frquentant les hgliens de gauche . C'est grce son amiti avec Engels qu'il mne une vie peu prs normale car ce dernier, dont les finances sont excellentes, le fait vivre financirement et l'hberge Londres, alors qu'il est expuls d'Allemagne puis de France. Marx sera la source d'inspiration de nombreux hommes clbres dans le monde. Lnine, Trotsky, Staline, ou dans un autre registre Mao, sont les hritiers de la pense marxiste. Une pense axe en priorit sur la notion de capitalisme. Pour Marx, le capitalisme est un systme conomique bas sur la recherche maximale du profit dans le cadre d'une appropriation prive des moyens de production et d'une forte utilisation du capital technique - Une dfinition qui ressemble trangement celle donne par le dictionnaire Larousse, preuve de l'influence de la pense marxiste encore aujourd'hui Le capitalisme serait nat avec la premire rvolution industrielle et aurait coup la socit en deux classes sociales : les bourgeois capitalistes, propritaires des moyens de production les ouvriers proltaires, propritaires de la force de travail Les rapports entre ces deux classes sociales sont conflictuels car il y a un rapport de domination et d'exploitation. En effet, on impose aux ouvriers proltaires un sur-travail non rmunr, source de plus-value (lorsque la diffrence entre la quantit de travail fournie et la quantit de travail juste ncessaire au paiement des salaires revient au capitaliste). Cette plus-value rsulte de la proprit prive des moyens de production et de l'exploitation des salaris. On parle donc de sous-rmunration des ouvriers. Selon la thorie marxiste, les capitalistes achtent donc la force de travail contre un salaire dit de subsistance qui assure peine la survie des ouvriers. Ce mme ouvrier est alin par rapport au produit de son travail, par rapport l'activit de travail elle-mme. Aussi, Marx a dvelopp la thorie de la valeur-travail bauche galement par Adam Smith (1723 1790) et David Ricardo (1772 1823) ;c'est en fait la quantit de travail socialement ncessaire pour produire le bien en question, dans un contexte historique donn. Cette quantit de travail est en fait la seule source de valeur. On voit donc ici que la thorie marxiste s'inspire bel et bien de divers travaux auparavant effectus par ces deux conomistes. D'autres auteurs s'inspireront de ces travaux pour analyser le capitalisme. Braudel est le premier mettre en lumire le capitalisme moderne par exemple, Perroux estime que le capitalisme est un combat . Pour Schumpeter, d'inspiration marxiste, l'entrepreneur et les innovations doivent tre intgres au systme capitaliste. Enfin pour Baechler, il y a un lien vident entre le dveloppement conomique et le capitalisme.
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c- La rgulation, une solution face ce systme Dans la dynamique du capitalisme, se trouve l'accumulation du capital. Celle-ci entrane des dsquilibres conomiques (dsajustements entre l'Offre et la Demande) et des tensions sociales, du fait de la lutte pour le partage de la valeur ajoute (richesse cre par une entreprise, un secteur institutionnel ou une branche, au cours d'une priode donne). Pour que l'accumulation se poursuive, il faut que les dsquilibres et les tensions soient rguls. Donc pour palier aux bmols du capitalisme, plusieurs modes de rgulation peuvent fonctionner. Ce sont les auteurs libraux qui insistent sur ce rle rgulateur du march qui assure la meilleure rpartition possible des ressources, et sur l'initiative individuelle, vritable moteur du dveloppement conomique et du progrs. Il s'agit en fait de l'assemblage d'un rgime d'accumulation d'une part, et des formes institutionnelles d'autre part. On entend par rgime d'accumulation la faon dont s'organise l'accumulation du capital ou son financement. Une forme institutionnelle est quant elle une codification des rapports sociaux comme le rapport salarial ou l'intervention de ltat par exemple. De l, on distingue donc diffrents modes de rgulation : rgulation concurrentielle : le rapport salarial est alors principalement individuel alors que l'intervention de ltat est limite. L'ouverture mondiale est faible. Ce mode de rgulation se manifeste priodiquement par des crises o une partie du capital est
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dvalorise, les salaires abaisss, les profits augments. rgulation monopoliste (ou conjoncturelle ou contracyclique) : institutionnalisation du mode de rgulation, importante intervention de ltat et ouverture mondiale en trs grande progression. Ltat joue donc un rle central dans ce mode grce une politique de type macroconomique et l'inflation qui favorise l'investissement puisqu'elle allge les dettes. On fait souvent le lien entre ce mode de rgulation et la pense fordiste. En effet, on est dans une configuration o les salaris acceptent l'intensification du travail en contrepartie d'une augmentation rgulire des salaires. Une configuration qui permet d'augmenter la demande de consommation et donc logiquement l'investissement ainsi que la croissance. III) Le capitalisme, une notion volutive a- Une place faible jusqu'au milieu du 19me sicle Ds le 16me sicle, le capital marchand finance des expditions commerciales vers l'Asie, l'Afrique, l'Amrique. La capital bancaire prte des sommes considrables la noblesse ou la monarchie et cre des techniques du crdit (lettre de change, billet de banque, actions ). La cration des manufactures marque une nouvelle tape : la capitalisme apparat en dpassant le domaine de l'change commercial et financier pour atteindre la sphre de la production. Pour viter les rgles restrictives dictes par les corporations du Moyen-ge, les commerants, enrichis par le ngoce international, runissent des producteurs dans un mme lieu et instaurent une division du travail qui permet d'accrotre la productivit. Avec la rvolution industrielle, le capitalisme devient dominant dans les pays d'Europe occidentale. L'utilisation systmatique des machines, cumule l'exode rural ou la production pour le march dsormais mondial, s'accompagnent de transformations politiques. Ainsi, la bourgeoisie industrielle et commerciale devient la classe dominante. Par le biais de la colonisation, le capitalisme s'tend, partir du 19me sicle, l'ensemble de la plante. Si l'on revient Marx, nous devons souligner que pour ce dernier, le capitalisme tait vou l'chec et que le monde se dirigeait vers une crise du capitalisme . b- Une place de plus en plus importante depuis En France, la suppression des contraintes rglementaires touchant l'activit conomique a t une tape importante du dveloppement du capitalisme. Les nombreuses crises de surproduction dans la deuxime moiti du 19me, conduisent les pays europens rechercher des dbouchs nouveaux en se partageant le reste du monde. Cette domination des pays capitalistes par la colonisation a t qualifie d'imprialisme par les marxistes. Pour Lnine, l'imprialisme, qu'il qualifie mme de stade suprme du capitalisme , ne caractrise pas seulement une politique extrieure de
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puissance mais bien une domination conomique des colonies et un partage du monde sous l'gide des grands groupes financiers. Le maintien du protectionnisme, les politiques de colonisation et la multiplication des ententes, font du capitalisme du 19me sicle, une capitalisme plus sauvage que libral. En effet, selon son intrt, le capitalisme est libre-changiste ou protectionniste. Il est important de souligner que capitalisme et libralisme ne concident pas toujours. Le dveloppement du capitalisme interventionniste au 20me sicle en est une autre illustration. Tout au long du 20me sicle, l'panouissement du capitalisme a t remis en cause par les crises conomiques et l'mergence de modles conomiques alternatifs : les guerres mondiales, le bloc communiste, nazisme en Allemagne et surtout la crise conomique des annes 30. Une crise qui amne une remise en question du capitalisme sauvage et du libralisme. Aprs la Seconde Guerre Mondiale, le dveloppement des tats providences, c'est dire un tat qui joue un rle actif dans la recherche du progrs conomique et social ( l'inverse de ltat gendarme ), s'accompagnent d'une prise de contrle par ltat des plus grandes socits industrielles, commerciales et bancaires dans de nombreux pays. Ainsi il y a une mise en place d'conomies mixtes o le capitalisme doit dsormais non plus dominer mais coexister avec des systmes conomiques alternatifs. Malgr tout, le choc ptroliers de 1973 marque le retour des politiques librales et des privatisations en masse dans l'conomie. Par consquent, le capitalisme priv revient en force en tant que systme dominant des conomies de march. Plus tard, dans les annes 1990, le systme capitaliste reprend ses droits dans les pays en voie de dveloppement mais aussi et surtout dans les pays de l'ex bloc communiste, qui disparat progressivement. c- L'avenir du capitalisme Aprs tre sorti vainqueur de sa confrontation avec le socialisme sovitique le capitalisme fut confront des dfis redoutables. La mondialisation a pos le problme d'une gouvernance mondiale pour faire face aux ingalits de dveloppement et aux problmes cologiques. Une mondialisation qui aura entran une vague de questions notamment celle de l'ventuelle disparition du capitalisme. Le capitalisme est-il immortel ? D'aprs la thorie marxiste, il ne faisait aucun doute que ce systme conomique devait disparatre terme. Le capitalisme tait en effet un systme dans lequel se dveloppaient des contradictions qui pouvaient l'amener disparatre. Selon lui, le capitalisme engendre une dynamique qui produit des effets contraires ses principes.

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Les auteurs contemporains quant eux estiment que le capitalisme voit sa dynamique touffe. La mondialisation appauvrie le monde plus qu'elle ne l'enrichit cause de la baisse exerce sur les salaires et les emplois dans les socits de vieille industrialisation. De plus, la bourse encourage la spculation au lieu de financer l'accumulation du capital. Les crises financires empchent les Nations en mergence de sortir de la masse. Pour Jean-Luc Grau, il est devenu ncessaire de rationaliser le capitalisme au moment o celui-ci montre sa fragilit et ses incohrences. Dans son uvre L'Avenir du capitalisme , il propose des remaniements importants : la cration de grands marchs communs rgionaux, protgs de l'extrieur, sur le modle du March Commun Europen la rgulation de la dette des pays emprunteurs la rnovation du Fonds Montaire International (FMI) Bien que diffrents auteurs aient proposs diverses solutions, il parat important de s'intresser la notion de partage. Et si le capitalisme devait sa survie au partage ? Le partage parat tre la fois le sauveur et le moteur du capitalisme. Sauveur car le phnomne de destruction cratrice (rsulte de l'innovation de l'entrepreneur et constitue le principal facteur du cycle des affaires et du changement conomique) gnre de l'instabilit sociale et des ingalits, et que l'histoire des crises montre que les politiques actives de redistribution ont chaque fois permis de rendre la situation plus supportable pour les populations fragiles. Le partage des savoirs constitue un vritable moteur du capitalisme. Historiquement, les Nations qui ont investi dans l'ducation ont toujours connu une croissance plus forte. Rcemment, le Japon, puis la Core du Sud ou encore Singapour, sont sortis de la pauvret grce l'investissement ducatif. Le lien entre le niveau lev de bien-tre et la qualit de l'enseignement ainsi que l'investissement dans la Recherche et Dveloppement, est largement dmontr. Rien n'est susceptible d'arrter cette tendance dans les annes venir. Ainsi, l'conomie du 20me sicle, fonde sur la crativit et l'innovation, l'change d'ides ou d'informations, ne peut fonctionner sans la diffusion gnralise des savoirs. Les entreprises doivent en permanence se rinventer, innover, chercher se diffrencier. Elles doivent aussi donner du sens aux produits et aux services qu'elles proposent leurs clients ou aux consommateurs. Cette conomie, que l'on peut dire, de l'intelligence , sans hirarchie tablie, caractristique du capitalisme moderne, est avant tout une conomie immatrielle o le partage des connaissances devient essentiel pour que chacun puisse devenir entrepreneur sa faon. Plus que jamais, l'investissement dans le capital humain s'impose comme le pilier de la croissance et cette notion de partage prend une place trs importante quant la survie de ce systme conomique qu'est le capitalisme.
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IV) Conclusion Comme nous avons pu le voir, le systme capitaliste est un systme conomique complexe, mais que l'on s'en tienne aux dfinitions gnrales ou aux dfinitions plus pousses apportes par certains sociologues, il faut retenir que l'assimilation du capitalisme un systme conomique est obligatoire, de mme que l'assimilation au sociologue Karl Marx qui a labore une dfinition plus pousse de ce systme. Marx aura dfini le capitalisme comme un systme conomique bas sur la recherche maximale du profit dans le cadre d'une appropriation prive des moyens de production et d'une forte utilisation du capital technique opposant la bourgeoisie aux proltaires. Ce systme bien complexe a donc connu certains bmols au fil du temps, bmols qu'il a t possible de palier grce la rgulation notamment : la rgulation concurrentielle et la rgulation monopoliste. Discret jusqu'au milieu du 19me sicle, le systme capitaliste s'est rellement panoui aprs la Rvolution Industrielle. Un panouissement fortement remis en cause par les crises conomiques. Aujourd'hui, on constate que sa dynamique s'essouffle. Il parat important pour certains, mais pas pour la majorit, de s'intresser sa survie. En effet, quand celle-ci parat improbable pour certains auteurs, pour d'autres, la notion de partage semble tre l'ultime recours pour viter la disparition du capitalisme, imagine par Marx. Pour aller plus loin, nous pourrions imaginer quelles seraient alors les consquences d'une telle disparition.

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