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Laurell Kaye Hamilton ANITA BLAKE

TOME 12

RVES D'INCUBES
(Incubus Dreams, 2004)

Traduction de Isabelle Troin

Anita Blake T12 Rves d'Incubes

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Pour J., compagnon, meilleur ami, amant, bton et carotte, vritable partenaire, poux. Les mots me manquent.

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REMERCIEMENTS
Merci Darla, qui fait toujours en sorte que les dates de remise soient respectes et tous les aspects du boulot, traits convenablement. Karen, qui ma fait faire la tourne des clubs de striptease et appris ne jamais, jamais masseoir prs de la scne. Comme toujours, Sherry, qui se dmne tant pour que tout reste propre et aussi bien rang que possible malgr notre prsence. Jai conscience que nous sommes une gne. Bear parce quil a fait la tourne des clubs de striptease avec nous, et tout simplement pour son immense et merveilleuse prsence. Robin, qui rpond mes questions et qui est toujours la voix de la sagesse. Au marshal Michael Moriaty, qui ma fait parvenir toute cette super doc sur le programme des marshals fdraux et qui a rpondu certaines de mes questions. Je suis la seule responsable des erreurs ce sujet dans le texte. Au sergent Robert Cooney de lUnit de rserve mobile de la police de Saint Louis qui a rpondu mes questions, nous a fait faire une visite guide et montr tous les jouets

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gniaux. Sa contribution ce livre na pas de prix. L encore, si des erreurs staient glisses dans le texte ce propos, jen suis lunique responsable. Plus jen apprends sur notre Rserve mobile et sur les autres units tactiques du pays, plus je suis impressionne, et plus je dsespre darriver en rendre compte correctement sur le papier. mon groupe dcriture, les Historiens alternatifs : Tom Drennen, Rhett MacPherson, Deborah Millitello, Marella Sands, Sharon Shinn et Mark Sumner. Bons crivains, bons amis, et champions des connaissances sotriques. Mary, ma bellemre, qui sest occupe de Trinity pendait la journe afin que Jon et moi puissions boucler cette rcriture. Si Jon ne stait pas assis prs de moi pour me forcer travailler, ce livre naurait peuttre jamais vu le jour. Trinity, qui devient plus patante chaque anne. Jespre quun jour elle comprendra ce que je fichais, enferme pendant tant de jours et de nuits dans cette pice tout en haut de la maison.

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CHAPITRE

PREMIER

tait un mariage doctobre. La marie tait une sorcire qui lucidait des crimes surnaturels. Le mari gagnait sa vie en relevant les morts et en liminant des vampires. a ressemblait une blague de Halloween, mais a nen tait pas une. Les garons dhonneur portaient le smoking noir traditionnel, avec un nud papillon orange et une chemise blanche. Les demoiselles dhonneur avaient des robes de bal orange, et ce nest pas souvent quon voit des robes de bal aux couleurs de Halloween. Pendant un moment, javais eu la trouille de devoir claquer 300 dollars pour une de ces horreurs. Mais puisque je faisais partie de lentourage du mari, javais pu opter pour un smoking. Larry Kirkland, mon collgue et ami et le futur poux nen avait pas dmordu. Il avait refus de mobliger porter une robe, moins que jy tienne absolument. Mmmh, laissez-moi rflchir. Trois cents dollars ou plus pour une robe

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de bal orange que je brlerais plutt que de la porter une seconde fois, ou moins de 100 dollars pour la location dun smoking qui nencombrerait pas ma penderie par la suite. Il ny avait pas photo. Javais pris le smoking. Javais quand mme d acheter une paire de chaussures noires laces : la boutique de location navait pas de 38 dans les modles pour femme. Tant pis. Malgr les pompes 70 dollars que je ne remettrais probablement jamais, je trouvais que je men tirais bien. En regardant les quatre demoiselles dhonneur descendre lalle centrale de lglise bonde dans leur meringue orange, les cheveux coiffs avec des anglaises et plus maquilles que je les avais jamais vues, je me sentais franchement chanceuse. Elles tenaient de petits bouquets ronds de fleurs orange et blanches attaches laide de dentelle noire et de rubans brique et noirs. Moi, je navais qu rester debout prs de lautel, une main sur le poignet oppos. Lorganisatrice du mariage avait d croire que les garons dhonneur se cureraient le nez, ou tout autre geste aussi embarrassant, si leurs mains ntaient pas occupes. Aussi nous avait-elle informs que nous devrions prendre cette position. Pas de mains dans les poches, pas de bras croiss, pas de doigts pendouillant devant lentrejambe.

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Jtais arrive en retard la rptition quelle surprise ! , et la femme qui soccupait du droulement de lvnement avait eu lair de penser que jaurais une influence civilisatrice sur les garons, juste parce que je me trouvais tre une fille. Elle navait pas mis longtemps piger que jtais tout aussi mal dgrossie queux. Franchement, je trouvais quon stait tous assez bien tenus. Simplement, elle ne semblait pas laise entoure de tous ces hommes. Et de moi. Peut-tre cause du flingue que je portais. Mais aucun des garons dhonneur, moi incluse, ne lui avait donn de raison de se plaindre. Ctait le grand jour de Larry, et nous ne voulions pas le lui gcher. Oh, ctait aussi celui de Tammy. La marie entra dans lglise au bras de son pre. Sa mre tait dj assise au premier rang, vtue dune robe couleur melon ple qui lui allait plutt bien. Elle rayonnait et pleurait, lair la fois misrable et dlirant de joie. Mme Reynolds tait la raison de ce mariage en grande pompe lglise. Larry, comme Tammy, aurait prfr quelque chose de plus simple mais, apparemment, Tammy ne savait pas dire non sa mre, et Larry essayait juste dviter de contrarier ses futurs beaux-parents.

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Linspecteur Tammy Reynolds tait une vision toute de blanc vtue, et le voile qui recouvrait son visage tenait du rve brumeux. Elle aussi tait plus maquille qu son habitude, mais ce ct dramatique allait bien avec son dcollet brod de perles et son ample jupe crinoline. Sa robe semblait capable de descendre lalle toute seule, ou, du moins, de tenir debout sans personne lintrieur. La coiffeuse avait liss ses cheveux et les avait tirs en arrire, dgageant compltement son visage spectaculaire. Je navais encore jamais remarqu combien linspecteur Tammy tait belle. Je me tenais au bout de la file des garons dhonneur les trois frres de Larry , de sorte que je dus me tordre lgrement le cou pour voir le mari. Mais a en valait la peine. Il tait si ple que ses taches de rousseur se dtachaient sur sa peau comme des claboussures dencre. Ses yeux bleus taient carquills, et on avait liss ses courtes boucles rousses pour les plaquer sur son crne. Il avait fire allure pourvu quil ne svanouisse pas. Il regardait Tammy comme sil venait de recevoir un coup de marteau entre les yeux. videmment, si quelquun avait pass deux heures le maquiller, il aurait t sublime, lui aussi. Mais les mecs nont pas se soucier de ce genre de

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chose. Voil une ingalit qui a la peau dure : la femme doit tre renversante le jour de son mariage ; lhomme na qu rester plant l et tcher de ne pas se ridiculiser. Je me redressai et mefforai den faire autant. Javais attach mes cheveux pendant quils taient encore mouills, si bien quils taient lisses et plaqus sur mon crne. Puisque je navais pas lintention de les couper, ctait ce que je pouvais faire de mieux pour ressembler un garon. Dautres parties de mon anatomie, cependant, venaient contrarier mes efforts. Jai des courbes, et ce nest pas parce que je porte un smoking quelles disparaissent. Oh, personne ne sen tait plaint, mais lorganisatrice avait lev les yeux au ciel en me voyant. Pourtant, elle stait contente de dire : Vous ntes pas assez maquille. Les autres garons dhonneur ne le sont pas du tout, avais-je rpliqu. Vous ne voulez pas tre jolie ? Comme je me trouvais dj plutt pas mal, je navais pu lui faire quune seule rponse : Pas particulirement. a avait t ma dernire conversation avec la dame qui organisait le mariage. Aprs a, elle

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mavait vite ostensiblement. mon avis, elle mavait rabaisse exprs, parce que je ne lavais pas aide visser les autres garons dhonneur. Elle semblait croire que le simple fait de possder toutes les deux des ovaires plutt que des couilles aurait d nous rendre solidaires. Pourquoi aurais-je d me soucier de mon apparence ? Ctait le grand jour de Tammy et de Larry, pas le mien. Si et cest un trs gros si je me marie un jour, je men proccuperai srieusement. Jusque-l, je me rserve le droit de men foutre. Et puis jtais dj beaucoup plus maquille quen temps normal o je ne me maquille pas du tout. Ma belle-mre, Judith, me rpte sans cesse que, quand jarriverai la trentaine, je changerai davis sur tous ces trucs de filles. Il ne me reste que trois ans dici l mais, pour le moment, je ne suis pas terrasse par la panique. M. Reynolds plaa la main de sa fille dans celle de Larry. Tammy mesure huit centimtres de plus que ce dernier et davantage quand elle porte des talons. Je me tenais assez prs du mari pour voir le regard que lui jeta M. Reynolds. Ce ntait pas un regard amical. Tammy tait enceinte de trois mois, presque quatre, et ctait la faute de Larry. Ou plutt, ctait la faute de Larry et de Tammy

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mais, apparemment, son pre ne le voyait pas de cet il. Non, M. Nathan Reynolds blmait dfinitivement Larry, comme si le malheureux avait enlev Tammy dans son lit alors quelle tait encore vierge et lavait ramene chez elle dflore, avec un polichinelle dans le tiroir. M. Reynolds souleva le voile de Tammy, rvlant son beau visage soigneusement maquill. Il lembrassa solennellement sur la joue, jeta un dernier regard noir Larry et, un sourire affable aux lvres, se tourna pour rejoindre sa femme sur le banc de devant. Le fait quil ait chang dexpression ce point pour faire face au reste de lglise et des invits me proccupait un peu. a ne me plaisait pas que le nouveau beau-pre de Larry soit un si bon comdien. Du coup, je me demandai ce quil faisait dans la vie. Si je suis dun naturel souponneux, cest parce que je bosse avec la police depuis longtemps. Le cynisme est si contagieux ! Nous nous tournmes tous vers lautel, et la crmonie habituelle commena. Au fil des ans, jai assist des dizaines de mariages, presque tous chrtiens, presque tous conventionnels, si bien que les mots me sont devenus trangement familiers. Parfois, on ne se rend pas compte quon a mmoris quelque chose jusqu ce quon

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lentende de nouveau et quon se rende compte que cest le cas. Mes bien chers frres, mes bien chres surs, nous sommes runis aujourdhui pour unir cet homme et cette femme par les liens sacrs du mariage Ce ntait pas un mariage catholique ou piscopalien, aussi, nous nemes pas nous agenouiller ni faire grand-chose dautre. Nous naurions mme pas communier pendant la crmonie. Je dois admettre que, du coup, mon esprit se mit vagabonder un peu. Je ne suis pas particulirement fan de mariages. Je comprends leur ncessit, mais je nai jamais t une de ces filles qui fantasment sur leur grand jour . Je ny ai jamais pens avant de me fiancer quand jtais la fac et, aprs la rupture de mes fianailles, je me suis remise ne pas y penser. Cest vrai, jai t brivement fiance une seconde fois : avec Richard Zeeman, professeur de sciences naturelles dans un collge et Ulfric roiloup de la meute locale, mais il ma plaque parce que jtais plus ma place que lui parmi les monstres. Maintenant, je me suis plus ou moins faite lide que je ne me marierai jamais. Que jamais je nchangerai ces vux avec mon chri. Je ne ladmettrai jamais voix haute, mais cela

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mattriste quand mme. Pas cause de la crmonie elle-mme : je pense que mon propre mariage me gonflerait autant que celui des autres, mais parce quaucun homme ne sera jamais vraiment moi et moi seule. Jai t leve au sein de la classe moyenne, dans une petite ville dAmrique. Le fait que je sorte actuellement avec trois, peut-tre quatre, hommes me donne toujours envie de me tortiller dembarras. Jessaie de me faire cette ide, mais, concrtement, a pose un certain nombre de problmes. Par exemple, qui emmener comme cavalier un mariage ? Comme celui-ci avait lieu dans une glise, deux de mes petits amis taient disqualifis dentre de jeu. Les vampires ne ragissent pas bien la proximit dobjets saints. Voir Jean-Claude et Asher brler vifs en franchissant le seuil de lglise aurait probablement nui latmosphre festive. Ce qui ne me laissait le choix quentre un de mes petits amis officiels, Micah Callahan, et un de mes amis tout court, Nathaniel Graison. Nous en tions au moment de lchange des alliances, ce qui signifiait que la demoiselle et le garon dhonneur en chef avaient enfin quelque chose faire. La premire sapprocha pour soulager Tammy de lnorme cascade de fleurs

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blanches quelle tenait dans ses mains, et le second sortit les deux crins. Tout cela me paraissait terriblement sexiste. Juste une fois, jaimerais bien voir le type tenir le bouquet et la nana filer la quincaillerie. Il y a quelque temps, un ami ma dit que jtais trop libre pour mon propre bien. Cest possible. Tout ce que je sais, cest que, si je me fiance une troisime fois, jinsisterai pour quon porte tous les deux une bague de fianailles, ou quaucun de nous deux nen porte. videmment, ne pas avoir lintention de me marier signifie probablement que je ne devrais pas me fiancer non plus. Soit. Enfin, Larry et Tammy furent dclars mari et femme. Nous nous tournmes tous, et le rvrend les prsenta aux invits comme M. et Mme Larry Kirkland, mme si je savais que Tammy souhaitait garder son nom de jeune fille, si bien que a aurait d tre M. Larry Kirkland et Mme Tammy Reynolds. Nous formmes deux lignes. Je dus offrir mon bras linspecteur Jessica Arnet, qui le prit. Avec ses talons, elle mesurait douze bons centimtres de plus que moi. Elle me sourit. Javais remarqu quelle tait jolie environ un mois auparavant, parce quelle flirtait avec Nathaniel, mais, jusque-

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l, je ne mtais pas rendu compte quelle pouvait tre vraiment belle. Ses cheveux noirs taient tirs en arrire, de sorte quon ne voyait que le triangle dlicat de ses joues et de son menton. Le maquillage agrandissait ses yeux, soulignait ses pommettes et changeait ses lvres fines en une bouche pulpeuse. La couleur de sa robe, qui donnait mauvaise mine la plupart des demoiselles dhonneur, faisait ressortir les riches nuances de son teint et de sa chevelure. Lorange ne va bien qu trs peu de gens. Cest pour a que les uniformes de prison sont de cette couleur : cest une punition supplmentaire. Mais a allait ravir linspecteur Arnet. a me faisait presque regretter de ne pas avoir laiss lorganisatrice me convaincre de me maquiller un peu plus. Presque. Je devais dvisager Jessica, car elle frona les sourcils. Je finis par mavancer pour prendre ma place dans la ligne. Nous sortmes de lglise en rang par deux, comme de bons petits soldats de larme matrimoniale. Nous avions dj subi la torture des photos de groupe. prsent, le photographe navait plus qu capturer les moments cls sur le vif : dcoupe du gteau, lancer du bouquet, rvlation de la jarretire Une fois les flicitations prsentes aux maris, je pourrais

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me fondre dans le dcor, et personne ne sen soucierait. Nous nous alignmes tous, conformment aux instructions reues, derrire les maris, parce que, soyons lucides, ce sont eux que les invits veulent voir. Les autres, debout contre le mur, prts serrer la main de gens quils ne connaissent pas pour la plupart. La famille de Tammy habite dans le coin, mais je navais encore rencontr personne de son ct. Quant la famille de Larry, elle ne vit pas Saint Louis. Je connaissais les collgues policiers de Tammy ; pour le reste, je me contentai de distribuer inlassablement hochements de tte et sourires, et de serrer des mains. Je devais tre trs concentre sur mes hochements de tte et mes sourires, parce que je fus surprise lorsque Micah Callahan, mon cavalier officiel, apparut soudain devant moi. Micah fait la mme taille que moi, ce qui nest dj pas trs grand pour une femme. Ses cheveux dun brun chaud sont presque aussi boucls que les miens, et, pour une fois, ils pendaient librement sur ses paules. Micah avait fait a pour moi. En temps normal, il prfre attacher ses cheveux, et je comprends pourquoi. De base, il semble plutt fragile pour un homme et, encadr par cette masse de boucles, son visage triangulaire paraissait

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presque aussi dlicat que celui de linspecteur Arnet. Sa lvre infrieure plus charnue que sa lvre suprieure donne limpression quil boude tout le temps, et le fait que sa bouche soit plus large que celle de la plupart des femmes naide pas vraiment. Mais sous son costume noir bien coup, son corps tait indubitablement masculin. paules larges, taille mince et hanches troites, un vrai corps de nageur, mme sil ne pratique pas la natation. En dessous du cou, jamais on ne pourrait prendre Micah pour une fille. a concerne juste son visage et ses cheveux. Il avait laiss le col de sa chemise ouvert, rvlant le creux de sa gorge. Je voyais mon reflet dans ses lunettes de soleil. Il faisait plutt sombre dans lentre de lglise, alors, pourquoi des lunettes ? Parce que Micah a des yeux de chat, des yeux de lopard, pour tre plus prcise. Jaune et vert la fois. La couleur prdominante dpend des vtements quil porte, de son humeur du moment et de lclairage. Ce jour-l, cause de sa chemise, ils devaient tre trs verts avec juste une pointe de jaune, comme la lumire qui filtre travers les feuilles dans une fort. Micah est un lopard-garou, le Nimir-Raj du

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pard local. En principe, il devrait avoir lair humain. Mais quand un mtamorphe passe trop de temps sous sa forme animale, parfois, il ne se retransforme pas compltement. Micah ne voulait pas avoir donner des explications, ce jour-l, do le port des lunettes. Sa main tait trs chaude dans la mienne, et ce simple contact suffit abattre partiellement le bouclier que je me donnais tant de mal maintenir, et qui mavait empche, pendant toute la crmonie, de le sentir en moi comme un second battement de cur. Si Micah est le NimirRaj, je suis la Nimir-Ra des lopards de Saint Louis. Nous sommes le roi et la reine de notre pard. Mme si, pour ma part, je dirais plutt reine et prince consort . Oui, nous sommes partenaires, mais je me rserve un veto prsidentiel. Quest-ce que vous voulez que je vous dise ? Je suis psychorigide. Je suis aussi la premire Nimir-Ra humaine dans la longue histoire des lopards-garous. Dans la mesure o je gagne ma vie en relevant les morts et en excutant des vampires, certains contestent le terme humaine . Mais ils sont juste jaloux. Je voulus attirer Micah contre moi pour une brve treinte. Il secoua lgrement la tte. Il avait

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raison. Oui, il avait raison. Si le simple fait de lui tenir la main faisait acclrer mon pouls au point que je croyais sentir mon cur sur ma langue comme un bonbon, une treinte pourrait tre catastrophique. la suite dune srie daccidents mtaphysiques, jabrite quelque chose dassez proche de la bte qui vit en Micah. Ma bte et la sienne se connaissent ; elles se connaissent comme de vieux amants et beaucoup mieux que nos moitis humaines. Franchement, jai beau vivre avec Micah, je ne sais presque rien de lui. Dun point de vue mtaphysique, nous sommes lis plus troitement que par nimporte quelle crmonie, nimporte quel morceau de papier. Mais dans la vie de tous les jours, je ne sais toujours pas quoi faire de lui. Cest le partenaire parfait : mon autre moiti, ma partie manquante. Il me complte de presque toutes les faons. Et quand il se tient tout prs de moi, comme il le faisait en ce moment, a me parat la chose la plus naturelle du monde. Mais ds que je prends un peu de distance, je commence me demander quand notre relation va merder, quand il va cesser dtre si merveilleux. Tous les hommes que jai eus dans ma vie ont toujours fini par tout gcher. Pourquoi Micah serait-il diffrent ?

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Il me caressa la joue de son souffle plus quil membrassa. Plus tard. Et cet infime contact me fit frissonner si violemment quil dut me prendre le bras pour me retenir. Il me fit ce sourire quont les hommes quand ils savent exactement quel point leur contact affecte une femme. Je naime pas a. Cela me donne limpression que Micah me considre comme acquise. peine cette pense avait-elle travers mon esprit que je sus quelle tait fausse et injuste. Alors, pourquoi avais-je pens a ? Parce que je suis passe matresse dans lart de saboter ma propre vie amoureuse. Si une relation fonctionne trop bien, je vais lexaminer, la tripoter dans tous les sens, la tester jusqu ce quelle finisse par me mordre ou par se casser. Jessaie de ne plus le faire, mais les vieilles habitudes ont la peau dure. Surtout les mauvaises. Micah sloigna. Linspecteur Arnet me jeta un regard interrogateur de ses yeux trop maquills et nanmoins toujours beaux. Elle ouvrit la bouche comme pour me demander si a allait, mais la personne suivante dans la file dtourna son

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attention. Il faut dire que, comme distraction, Nathaniel se pose l. Vu quil culmine un mtre soixante-cinq et que Jessica Arnet est un peu plus grande que lui, elle dut baisser les yeux pour croiser son regard lavande. Et quand je dis lavande , non, je nexagre pas. Les yeux de Nathaniel ne sont pas bleus mais violet clair, comme le lilas au printemps. Ce jour-l, il portait une chemise col Mao quasiment de la mme nuance, qui leur donnait une teinte encore plus intense ; des yeux dune beaut dans laquelle vous auriez pu vous noyer. Il tendit la main Jessica, mais celle-ci lenlaa. Sans doute parce que, pour la premire fois, elle se trouvait dans une situation o elle pouvait le faire sans que personne trouve a bizarre. Elle ltreignit parce quelle ne voulait pas laisser passer cette occasion. Nathaniel hsita une fraction de seconde, puis lui rendit son treinte, mais en tournant la tte vers moi. Son regard disait clairement : Aidemoi ! Jessica navait pas fait grand-chose ; elle stait contente de le serrer dans ses bras l o une poigne de main aurait suffi, mais lexpression de

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Nathaniel tait beaucoup plus grave que son geste, comme si cet enlacement le perturbait bien plus quil laurait d. Comme il gagne sa vie comme stripteaseur, on pourrait croire quil a lhabitude de se faire tripoter par des nanas. Mais justement, il ntait pas au boulot. Jessica resta moule contre lui, et il resta coll contre elle. Seuls ses yeux trahissaient son malaise. Son corps, lui, semblait parfaitement dtendu et laise. aucun moment, Jessica ne perut la confusion qui se lisait dans son regard. Ltreinte se prolongea plus longtemps que la politesse laurait voulu, et je compris o se situait une partie du problme. Nathaniel est la personne la moins dominante que jaie jamais rencontre. Il voulait que cette treinte se termine, mais il ne pouvait pas prendre linitiative de la rompre. Jessica devait le lcher la premire ; or, elle attendait probablement quil se dgage, et le fait que Nathaniel sabstienne devait lui inspirer tout un tas de dductions errones. Merde alors ! Comment se fait-il que jaie dans ma vie des hommes aux problmes si intressants ? Ma chance habituelle, jimagine. Je tendis la main vers Nathaniel, et le soulagement sur son visage fut assez vident pour

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que nimporte qui dans cette glise puisse comprendre ce quil ressentait. Mais il garda la tte dtourne pour que Jessica ne le voie pas. a laurait blesse, et Nathaniel ne voulait blesser personne. Lennui, cest que, du coup, il ne vit pas non plus le visage rayonnant de Jessica, illumin par ce quelle pensait tre une attirance rciproque. Pour tre honnte, je croyais que Nathaniel laimait bien, quelle lui plaisait au moins un peu, mais son expression disait le contraire. En tout cas, elle me disait le contraire. Nathaniel se dirigea vers moi comme un enfant effray quon vient juste de sauver des brimades de la brute du quartier. Je le pris dans mes bras, et il se cramponna moi, pressant son corps contre le mien plus troitement que je laurais aim en public. Mais je ne pouvais pas le blmer, pas vraiment. Il avait besoin du rconfort dun contact physique, et, mon avis, il venait juste de comprendre que Jessica Arnet stait fait des ides. Je le serrai dans mes bras aussi fort que possible, aussi fort que javais eu envie de serrer Micah. Et avec Micah, a aurait pu dgnrer de manire embarrassante, mais pas avec Nathaniel. Avec Nathaniel, je peux me matriser. Je ne suis pas amoureuse de lui. Je caressai la longue tresse

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auburn qui lui descendait presque jusquaux chevilles. Je jouai avec comme si ctait quelque chose de beaucoup plus intime, en esprant que Jessica saisirait lallusion. Jaurais d me douter quune simple treinte ne suffirait pas. Je me dgageai la premire. Nathaniel me dvorait du regard. Je le dvisageai. Je savais trs bien ce que Jessica voyait en lui : il tait si sduisant, dune beaut si stupfiante ! Sa carrure stait toffe ces derniers mois, peut-tre parce quil faisait de la muscu, ou peut-tre parce quil avait peine vingt ans et pas encore atteint sa stature dadulte. Ctait agrable de le contempler, et jtais presque certaine que ce serait un plaisir de coucher avec lui. Mais, mme si Nathaniel vit avec moi, mme sil fait mon mnage et mes courses, je nai pas de rapports sexuels avec lui. Jessaie dviter, parce que je nai pas lintention de le garder. Un jour, il devra trouver un autre endroit o habiter, se faire une nouvelle vie, parce que je naurai pas toujours besoin de lui comme maintenant. Oui, je suis humaine. Mais, tout comme je suis la premire Nimir-Ra humaine du pard, je suis aussi la premire servante humaine dun matre vampire qui ait jamais acquis certaines

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capacits. Des capacits qui nont pas que de bons cts. Un de leurs inconvnients, cest que je dois nourrir lardeur toutes les douze heures environ. En franais, ardeur signifie flamme . Le fait dtre consum, dans le cas prsent, par lamour. Sauf que ce nest pas vraiment de lamour. La tte lgrement leve, je plongeai le regard dans les yeux violets carquills de Nathaniel. Et tenant son visage entre mes mains, je fis la seule chose qui me vint lesprit pour empcher Jessica Arnet de lembarrasser et de se couvrir de ridicule pendant la rception suivre. Je lembrassai. Je lembrassai parce que, curieusement, ctait pile la chose faire. Je lembrassai parce quil tait ma pomme de sang. Je lembrassai parce que je me nourrissais de lui, et que je dtestais devoir me nourrir de quiconque. Je me nourris aussi de Micah, mais cest mon partenaire, mon petit ami, et il est assez dominant pour me dire non sil na pas envie. Nathaniel veut que je le prenne, il veut mappartenir, et je ne sais pas quoi y faire. Dans quelques mois, lardeur sera sous contrle et je naurai plus besoin de pomme de sang. Alors, que deviendra-t-il ? Je mcartai lgrement pour mettre fin notre baiser. Nathaniel rayonnait, comme Jessica quelques instants plus tt. Je ne suis pas

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amoureuse de lui mais, en voyant combien il avait lair heureux, je ne pouvais malheureusement pas prtendre que la rciproque tait vraie. Je me servais de Nathaniel, pas pour le sexe mais pour la nourriture. Il tait de la nourriture, pour moi, et rien dautre. Mais peine lavais-je pens que je sus que ctait en partie un mensonge. Aucune femme ne tombe amoureuse de son steak, parce quun steak ne peut pas la prendre dans ses bras, ne peut pas presser des lvres tides dans le creux de son cou ni chuchoter merci en sloignant dun pas glissant, vtu dun pantalon de costard anthracite qui lui moule le cul comme une seconde peau et slargit sur des cuisses quelle sait encore plus apptissantes dvtues. Quand je me tournai vers la personne suivante dans la file, je surpris le regard que linspecteur Arnet posait sur moi. Un regard qui navait rien damical. Gnial, juste gnial.

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CHAPITRE 2

ans la salle de rception, dcore aussi sur le thme de Halloween, pendaient des guirlandes en crpon noir et orange ; des squelettes en carton, des chauves-souris en caoutchouc et des fantmes en papier flottaient au-dessus de nos ttes. Contre un mur, on avait accroch une toile daraigne assez norme pour y emprisonner quelquun. Les centres de table taient de fausses citrouilles-lanternes la grimace lectrique clignotante. Les squelettes descendaient assez bas pour gner tous les gens plus grands que moi ; autrement dit, la plupart des invits ne pouvaient pas faire un pas sans que des orteils en carton leur effleurent le crne. Malheureusement pour elle, Tammy mesure un mtre soixante-dix pieds nus. Comme elle portait des chaussures talons, son voile se prit dans les ornements. Ses demoiselles dhonneur russirent la dgager, mais lentre des maris en fut quelque peu gche. Si Tammy avait voulu viter que la dcoration

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menace les grandes personnes , elle naurait pas d la confier Larry et ses frres : pas un seul dentre eux ne dpasse le mtre soixante-cinq. Et ne me regardez pas comme a. Garon dhonneur ou pas, je navais pas particip la dcoration de la salle. Ce ntait pas ma faute. Je sentais bien quon allait me reprocher un tas dautres trucs ce soir-l, mais a non plus, ce ntait pas ma faute. Enfin, pour lessentiel. Javais escort Jessica Arnet jusqu la salle de rception. Elle ne mavait pas souri une seule fois. En fait, elle semblait beaucoup trop srieuse. Quand le voile de Tammy fut dgag, Jessica gagna la table o Micah et Nathaniel taient dj assis. Elle se pencha vers Nathaniel, et quand je dis se pencha , je devrais plutt dire se vautra sur lui , tout son corps plaqu contre lpaule et le bras du pauvre garon. Ctait un geste la fois hardi et discret ; si je ne lavais pas surveille, je ne me serais rendu compte de rien. Elle dit quelque chose voix basse. Nathaniel secoua la tte. Jessica se dtourna et se fraya un chemin parmi les autres petites tables. Elle sassit la dernire place libre la longue table rectangulaire rserve aux maris, aux demoiselles et aux garons dhonneur. videmment, cette place se trouvait

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ct de moi, puisque nous nous tions assis par ordre darrive. Oh, joie. Au milieu des toasts, aprs que le frre de Larry eut fait rougir le jeune mari, mais avant que le tour des parents soit venu, Jessica se pencha suffisamment vers moi pour que son parfum sucr mindispose. Cest vrai que Nathaniel vit avec vous ? chuchota-t-elle. Javais craint quelle me pose une question difficile. Celle-l tait facile. Oui. Je lui ai demand sil sortait avec vous, et il ma dit quil dormait dans votre lit. Jai trouv que ctait une drle de rponse. Elle tourna la tte vers moi, et je me retrouvai beaucoup trop prs de son visage, de ses grands yeux noisette inquisiteurs. Une fois de plus, je fus frappe par sa beaut, et je men voulus de ne pas lavoir remarque plus tt. Mais je ne fais pas trs attention aux autres femmes, seulement aux hommes. Je suis htro ; faites-moi un procs si a vous chante. Pour lheure, ce ntait pas tant sa beaut qui me proccupait que lintelligence et lexigence de son regard. Elle scrutait mon visage, et, ravissante

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ou non, elle restait un flic, un flic qui essayait de dceler un mensonge. Parce quelle en avait senti lodeur. Comme elle ne mavait pas pos de question, je ne rpondis pas. Cest trs rare que je mattire des ennuis en gardant le silence. Jessica frona lgrement les sourcils. Cest votre petit ami ou pas ? Si oui, je lui ficherai la paix. Mais vous auriez pu me le dire plus tt, pour mviter de me ridiculiser. Javais envie de lui dire quelle ne stait pas ridiculise, mais je ne le fis pas. Jtais trop occupe chercher une rponse honnte qui ne nous causerait pas davantage de problmes, Nathaniel et moi. Joptai pour la mme esquive que lui. Oui, il dort dans mon lit. Jessica secoua lgrement la tte et une expression obstine se peignit sur son visage. Ce nest pas ce que je vous ai demand, Anita. Vous mentez. Vous mentez tous les deux. Je le sens. (Elle se rembrunit.) Dites-moi la vrit. Sil est dj vous, dites-le-moi maintenant. Je soupirai. Oui, il est dj moi, apparemment.

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Son froncement de sourcils saccentua, creusant des rides entre ses sourcils. Apparemment ? Mais quest-ce que a signifie ? Ou Nathaniel est votre petit ami, ou il ne lest pas. Petit ami nest pas le mot juste, dis-je en cherchant une explication qui ne me forcerait pas employer lexpression pomme de sang . La police ne connat pas la profondeur exacte de mes relations avec les monstres. Elle a des soupons mais pas de certitude. Une certitude, ce nest pas du tout la mme chose que des soupons. Une certitude pourra vous faire condamner devant un tribunal ; des soupons ne suffiront mme pas obtenir un mandat de perquisition. Alors, quel est le mot juste ? chuchota Jessica dune voix lgrement sifflante, comme si elle se retenait de crier. tes-vous amants ? Qutais-je cense rpondre ? Si je disais oui , Jessica cesserait de poursuivre Nathaniel de ses assiduits, mais tout le monde dans la police de Saint Louis penserait que je couche avec Nathaniel. Ce ntait pas pour ma rputation que je minquitais : elle tait foutue depuis belle lurette. Une fille ne peut pas sortir avec le Matre de la Ville et rester une gentille fille. La plupart des

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gens pensent que, si une femme couche avec un vampire, elle est capable de tout et nimporte quoi. Ce qui est faux, mais bon. Donc, ce ntait pas pour ma rputation que je minquitais mais pour celle de Nathaniel. Si la nouvelle se propageait quil tait mon amant, aucune femme ne lapprocherait plus. Il pouvait ne pas avoir envie de sortir avec Jessica, mais il fallait quil sorte avec quelquun. Quelquun dautre que moi. Puisque je nai pas lintention de le garder ternellement, dans le genre jusqu ce que la mort vous spare , il a besoin dlargir son cercle de connaissances. Il a besoin dune vritable petite amie. Voil pourquoi jhsitai, passant en revue une douzaine de termes sans en trouver un seul susceptible de maider. Puis mon portable sonna. Je ttonnai sa recherche pour mettre fin la sonnerie insistante, trop soulage pour me sentir irrite. Mme si a avait t un faux numro, jaurais eu envie denvoyer des fleurs la personne qui mappelait. Ce ntait pas un faux numro. Ctait le divisionnaire Rudolph Storr, chef de la Brigade dInvestigations surnaturelles. Il stait port volontaire pour tre de service pendant le mariage

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afin que ses collgues puissent y assister. Il avait demand Tammy si elle invitait des nonhumains, et elle avait rpondu quelle naimait pas ce terme mais que, sil voulait parler de lycanthropes, la rponse tait oui. Dolph avait soudain dcid quil bosserait ce jour-l. Il a un gros problme avec les monstres. Son fils est sur le point dpouser une vampire, qui tente de le persuader de la rejoindre dans la vie ternelle. Dire que Dolph le prend mal serait un doux euphmisme. Il a tout cass dans une salle dinterrogatoire, brutalis votre servante et failli se faire relever de ses fonctions. Alors, jai organis un dner avec lui, sa femme Lucille, leur fils Darrin et leur future bru. Et jai persuad Darrin de remettre plus tard sa dcision de devenir un mort-vivant. Le mariage aura lieu quand mme, mais cest un dbut. Le fait que son fils compte toujours au nombre des vivants a aid Dolph surmonter sa crise de foi ; suffisamment, en tout cas, pour quil recommence madresser la parole. Assez, aussi, pour quil me demande de nouveau dintervenir dans une affaire. Anita ? dune voix sche, presque normale. Oui, chuchotai-je en mettant ma main en coupe devant mon portable.

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Tous les flics dans la salle autrement dit la plupart des invits devaient se demander qui je parlais et pourquoi. Jai un corps te faire examiner. Maintenant ? La crmonie est termine, pas vrai ? Je nai pas appel en plein milieu. Oui, elle est termine. Je suis la rception. Alors, jai besoin de toi ici. Cest o, ici ? demandai-je. Dolph mexpliqua. Je sais que le coin des botes striptease est de lautre ct du fleuve, mais ce nom-l ne me dit rien. Tu ne pourras pas le manquer, promit Dolph. Cest le seul club qui ait sa propre escorte policire. Il me fallut une seconde pour comprendre quil venait de plaisanter. Dolph ne plaisante pas sur les scnes de crime. Jamais. Jouvris la bouche pour lui en faire la remarque, mais la communication tait dj coupe. Dolph nest pas dou pour les au revoir. Linspecteur Arnet se pencha vers moi et demanda :

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Ctait le divisionnaire Storr ? Oui, chuchotai-je. Il mappelait depuis une scne de crime. Je dois filer. Elle ouvrit la bouche comme pour ajouter quelque chose, mais je mtais dj leve et je mloignais de la table. Jallais mexcuser auprs de Larry et de Tammy, puis examiner un corps. Jtais dsole de manquer le reste de la rception, mais javais un cadavre sur la planche. Non seulement a me permettrait desquiver les questions de linspecteur Arnet, mais je ne serais pas contrainte de danser avec Micah, avec Nathaniel ou avec qui que ce soit dautre. La soire ne sannonait pas si mal. Je culpabilisais un peu mais, pour tre franche, je me rjouissais que quelquun soit mort.

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CHAPITRE 3

mpossible de continuer me rjouir en observant la femme morte qui gisait sur le sol. Culpabiliser, oui, mais pas me rjouir. Culpabiliser davoir, ft-ce une seconde, considr la mort de quelquun comme un parfait moyen dchapper une situation socialement gnante. Je ne suis plus une enfant. Jaurais srement pu grer Jessica Arnet et ses questions sans me planquer derrire un meurtre. Je me sentais davantage ma place sur une scne de crime qu la table des maris pendant une rception. a en disait srement long sur ma vie, mais le diable memporte si je savais quoi. Quelque chose sur lequel je navais pas trs envie de mattarder, srement. De toute faon, nous avions un corps examiner et un crime rsoudre ; les aspects les plus embarrassants de ma vie prive pouvaient attendre. Devraient attendre. Cest cela, oui. La victime ntait quune tache de chair ple entre deux poubelles au fond du parking. Une

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tache presque spectrale : javais limpression que, si je clignais des yeux, elle disparatrait dans la nuit automnale. Peut-tre tait-ce cause de Halloween ou du dcor que je venais juste de quitter, mais la faon dont le corps avait t dispos me perturbait. On lavait fourr derrire les poubelles pour le dissimuler ; puis on avait ouvert le manteau de laine noire que la malheureuse portait sur son corps presque nu, de sorte que la vive lumire des lampadaires halognes faisait briller sa chair ple. Pourquoi commencer par la cacher et faire ensuite quelque chose pour attirer lattention sur elle ? a ntait pas logique. Enfin, a ltait peut-tre pour les gens qui lavaient tue. Allez savoir. Je me tenais l, serrant mon blouson en cuir autour de moi. Il ne faisait pas si froid. Assez pour que je porte mon blouson, pas assez pour que je remette sa doublure amovible. Javais les mains dans les poches, la fermeture clair remonte jusquen haut et les paules votes. Mais le cuir ne pouvait rien contre le froid contre lequel je luttais. Je contemplais cette vision de mort blme et je ne ressentais rien. Rien du tout. Pas de piti, pas de nause : rien. Ce qui me perturbait plus que la mort de la femme en elle-mme. Je me forai avancer. Mobligeai aller voir ce

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quil y avait voir, et mettre mes inquitudes de ct. Je me proccuperai de ma dcrpitude morale plus tard. Pour linstant, javais du boulot. Ce ne fut quen atteignant le bout du container de droite que je dcouvris sa chevelure jaune rpandue sur le bitume comme un point dexclamation criard. Je la dtaillai. Elle tait minuscule, peut-tre encore plus petite que moi. Elle gisait sur le dos, avec son manteau ouvert. Ses bras taient toujours enfils dans les manches, mais les pans du vtement avaient t carts, replis sous elle du ct le plus proche des voitures de manire ce quun client regagnant son vhicule puisse la voir. Ses cheveux avaient t tirs en arrire et disposs soigneusement. Si elle avait t plus grande, on aurait pu les voir depuis le parking, eux aussi, car ils dessinaient un clair jaune vif ct de la poubelle. Suivant du regard la ligne de son corps, je compris pourquoi on lavait crue plus grande : elle portait des escarpins talons aiguilles en plastique transparent. Allonge, elle perdait au moins douze centimtres. Sa tte avait t tourne vers la droite, de manire exposer les marques de crocs dans son cou. Des marques de crocs de vampire. Sur le

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renflement dun de ses petits seins se dtachait une autre morsure, de laquelle coulaient deux minces filets de sang. La blessure du cou tait propre. Jallais devoir dplacer les poubelles pour atteindre le corps. Et aussi manipuler ce dernier pour chercher dautres traces de morsure, dautres signes de violence. Il fut une poque o la police ne mappelait que quand les autres experts en avaient termin, mais ctait il y a un bail. Je devrais faire trs attention ne pas foutre le bordel. Pour a, il me fallait trouver le responsable de la scne de crime. Le divisionnaire Rudolph Storr nest pas difficile reprer. Il mesure deux mtres dix, et il est bti comme ltaient les lutteurs professionnels avant de se mettre tous ressembler Arnold Schwarzenegger. Dolph est athltique, mais pas du genre soulever de la fonte. Il na pas le temps ; il a trop de crimes rsoudre. Ce jour-l, ses cheveux noirs taient coups si court que ses oreilles paraissaient abandonnes sur les cts de sa tte, ce qui signifiait quil tait pass chez le coiffeur peu de temps auparavant. Il se fait toujours couper les cheveux ras pour les avoir la bonne longueur entre deux visites chez le

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coiffeur. Son trench-coat couleur mastic tait parfaitement repass, et ses chaussures cires brillaient dans la lumire des lampadaires. Dolph se fiche de son apparence, du moment quil est propre et tir quatre pingles. Il aime que les choses qui lentourent le soient aussi. mon avis, cest pour a que les meurtres le foutent en rogne : parce que a fait dsordre. Je saluai du chef lagent en uniforme dont lunique boulot semblait tre de surveiller le corps et de sassurer que personne ne le touche sans y tre autoris. Il me rendit mon salut et reporta son attention sur le cadavre. Il avait les yeux carquills, et je me demandai si ctait la premire fois quil voyait une victime de vampires. Craignait-il quelle se relve et quelle tente de le croquer ? Jaurais pu le rassurer, parce que je savais que cette femme ne se relverait jamais. Elle avait t vide de son sang par un groupe de vampires. Ce ntait pas suffisant pour quelle rejoigne leurs rangs. Au contraire, ctait le meilleur moyen pour les vampires de se goinfrer sans augmenter leur nombre. Javais dj vu a une fois, et jesprais trs fort que ce ntait pas luvre dun autre matre

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vampire devenu rengat. Le prcdent avait fait exprs de laisser ses victimes l o nous les trouverions, afin que les nouvelles lois destines accorder des droits lgaux aux vampires ne passent jamais. M. Oliver pensait que les vampires taient des monstres et que, si on leur donnait des droits, ils se multiplieraient trop vite et finiraient par transformer toute lhumanit. Et ensuite, de quoi se nourriraient-ils ? Certes, il faudrait des sicles pour quon en arrive l, mais les trs vieux vampires rflchissent long terme. Ils peuvent se le permettre : ils ont toute lternit devant eux. Je savais que a ntait pas un nouveau coup de M. Oliver, parce que je lavais tu. Je lui avais broy le cur, et peu importe le nombre de fois o Dracula se relve dans les films en noir et blanc : Oliver tait bel et bien mort. Je pouvais le garantir. Ce qui signifiait que nous avions un nouveau groupe de cingls sur les bras et quils avaient peut-tre des motivations compltement diffrentes. Si a se trouve, ctait une affaire personnelle. Lgalement, les vampires sont dsormais des citoyens comme les autres, ce qui signifie quils peuvent eux aussi avoir une dent contre les gens, et mme deux. Mais il ne me semblait pas que ce soit personnel. Ne me demandez pas pourquoi,

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ctait juste une impression. Dolph me vit venir sa rencontre. Il ne me sourit pas et ne me salua pas ; un, parce que ctait Dolph, deux, parce quil men voulait encore. Ces derniers temps, il en veut beaucoup aux monstres, et a dteint sur moi parce que je suis beaucoup trop intime avec eux. Nanmoins, russir dissuader son fils de devenir un vampire ma valu pas mal de bons points. Le fait que Dolph vienne de se taper un cong sans solde, avec menace officieuse dtre suspendu sil ne se ressaisissait pas, la galement radouci. Franchement, peu mimporte la raison. Dolph et moi sommes amis, ou, du moins, je pensais que nous ltions. Pour linstant, nous ne savons plus trs bien sur quel pied danser ni lun ni lautre. Jai besoin de dplacer les poubelles pour examiner le corps. Et de dplacer le corps pour chercher dautres marques ventuelles. Je peux le faire sans bousiller la scne de crime ? Dolph me dvisagea, et quelque chose dans son expression me dit quil ntait pas content que je sois l. Il ouvrit la bouche pour me rpondre puis jeta un coup dil aux autres inspecteurs, aux agents en uniforme, aux techniciens et, plus loin,

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lambulance qui attendait pour emporter le corps. Secouant la tte, il me fit signe de le suivre sur le ct. Je sentis les gens nous accompagner du regard comme nous nous loignions. Tous les inspecteurs ici prsents savaient que Dolph mavait trane en haut dun escalier sur une scne de crime. Tout lheure, quand je disais brutalise , ce ntait pas une exagration. Dieu sait ce que la rumeur raconte maintenant, sans doute quil ma frappe, ce qui nest pas le cas. Mais ce quil a fait est dj assez terrible. Bien suffisant pour que je gagne un procs si je voulais lui en faire un. Dolph se pencha vers moi et dit tout bas : a ne me plat pas que tu sois ici. Cest toi qui mas appele, rpliquai-je calmement. Je ne voulais pas me disputer avec lui, ce moment-l. Il hocha la tte. Je tai appele, mais jai besoin de savoir quil ny a pas conflit dintrts pour toi dans cette affaire. La tte leve vers lui, je fronai les sourcils. Comment a ? Quel conflit dintrts ?

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Si le coupable est un vampire, il appartient forcment ton petit ami. Cest sympa de ta part demployer le conditionnel mais, si tu veux parler de JeanClaude, a pourrait trs bien ne pas tre quelquun de son entourage. Joubliais : cest vrai que tu sors avec deux vampires, maintenant, railla Dolph. Tu veux quon se dispute ou quon rsolve un crime ? toi de choisir. Il fit un effort visible pour se contrler. Les poings serrs le long des flancs, les yeux ferms, il respira fond. Il avait t oblig de suivre un sminaire de gestion de lagressivit. Je le regardai mettre ses nouvelles comptences lpreuve. Quand il les rouvrit, ses yeux taient froids : des yeux de flic. Tu dfends dj les vampires, dit-il. Je ne dis pas que ce nest pas un meurtre vampirique. Je dis juste que lentourage de JeanClaude nest pas ncessairement responsable. Cest tout. Mais tu dfends dj ton petit ami et ses gens. Tu nas mme pas encore examin la victime et tu affirmes dj que ton chri ny est pour rien. Je sentis mes yeux devenir aussi froids que les

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siens. Je ne dis pas que a ne peut pas tre un des vampires de Jean-Claude. Je dis juste que cest peu probable. Grce lglise de la vie ternelle, il y a Saint Louis des tas de suceurs de sang qui nont pas prt allgeance au Matre de la Ville. Les adeptes de lglise de la vie ternelle sont plus moralisateurs que des cathos de droite. Je haussai les paules. Ils sont assez prtentieux, je te laccorde. Comme la plupart des vrais croyants. Mais ce nest pas pour a que jai dit que a pourrait tre eux ou des vampires extrieurs cette ville plutt que ceux que je connais. Pourquoi, alors ? Ma seule excuse pour avoir dit la vrit ce stade, cest que jtais nerve et que jen avais marre que Dolph men veuille. Parce que, si un de ses vampires avait fait a, il serait mort. Jean-Claude le livrerait la justice, ou me demanderait de me charger de lui, ou le ferait tout bonnement liminer. Tu admets que ton petit ami est un assassin ? Je respirai profondment. Tu sais, Dolph, a commence bien faire.

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Oui, je baise un ou deux vampires. Remets-toi. Il dtourna les yeux. Je ny arrive pas. Trouve un moyen. Mais cesse de foutre la merde sur les scnes de crime. Nous avons perdu du temps nous disputer, du temps que jaurais pu employer examiner le corps. Je veux quon attrape ces gens. Ces gens ? Tu penses quils taient plusieurs ? Je nai vu que deux traces de morsure, mais elles sont lgrement diffrentes. Il y a moins despace entre les crocs sur celle de la poitrine. Donc, au moins deux, mais mon avis plus que a. Pourquoi ? Parce quils lont compltement draine. Il ny a presque pas de sang. Deux vampires nauraient pas vu vider une femme adulte sans en foutre partout. Il leur faudrait plus de bouches pour tout recueillir. Elle a peut-tre t tue ailleurs, suggra Dolph. Je fronai les sourcils. Nous sommes en octobre ; elle tait dehors avec des chaussures en plastique talons de douze

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centimtres, un manteau en laine pas assez pais et pas grand-chose dautre. (Je dsignai le btiment derrire nous.) Nous sommes dans le parking dun club de striptease. Voyons voir : femme nue, chaussures en plastique, talons de douze Cela indiquerait-il, par le plus grand des hasards, quelle bossait ici et quelle est sortie pour fumer une clope, ou quelque chose comme a ? Dolph glissa une main dans sa poche et en sortit son sempiternel calepin. Elle a t identifie. Charlene Morresey, vingt-deux ans, strip-teaseuse. Oui, elle fume, enfin, elle fumait, mais elle a dit une des autres filles quelle sortait prendre lair. Donc, elle ne connaissait probablement pas les vampires. Quest-ce qui te fait penser a ? Elle a dit quelle sortait pour prendre lair, pas pour parler quelquun. Dolph acquiesa et nota quelque chose. Nous navons pas trouv de signes de lutte pas encore. Cest comme si elle avait march jusquici avec eux. Elle naurait pas suivi des inconnus. Sils contrlaient son esprit, elle aurait pu.

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Donc, un de nos coupables est un vieux vampire. Pas ncessairement vieux, mais puissant, ce qui signifie gnralement vieux. (Je rflchis.) Quelquun qui matrise bien le contrle des esprits, en tout cas. (Je haussai les paules.) Pour lge, je ne sais pas encore. Dolph continuait griffonner dans son calepin. Maintenant, demandai-je, est-ce que je peux dplacer les poubelles et le corps, ou veux-tu dabord faire venir les techniciens pour quils effectuent leurs prlvements ? Je leur ai dit de tattendre, rpondit Dolph sans lever les yeux. Je le dvisageai en essayant de lire quelque chose sur son visage, mais il ntait que concentration professionnelle. Quil ait demand aux techniciens de mattendre tait un progrs. Comme le fait quil mait appele : avant son cong sans solde, il voulait mempcher daccder aux scnes de crime. Oui, il y avait du progrs, alors pourquoi me demandais-je toujours sil tait capable doublier sa vie prive assez longtemps pour rsoudre cette affaire ? Parce que, une fois que vous avez vu quelquun en qui vous aviez foi pter

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compltement les plombs, vous ne pouvez plus jamais lui faire confiance. Pas vraiment.

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CHAPITRE 4

l y avait des traces de crocs symtriques de lautre ct de son cou, dune taille si proche des traces situes sur le ct gauche que je me demandai si le mme vampire navait pas mordu deux fois. Je navais pas ma rgle avec moi. En fait, je navais presque rien de mon quipement habituel. Jtais sortie pour assister un mariage, pas pour examiner une scne de crime. Je demandai si quelquun avait de quoi mesurer les dimensions dune morsure. Une technicienne proposa de le faire pour moi. Pas de problme. Elle avait un compas calibrer ; je nen avais encore jamais utilis. Les mesures ne mentent pas. Ce ntait pas le mme vampire. Les traces lintrieur de chacune des cuisses et des deux poignets diffraient lgrement, elles aussi. En comptant celle sur sa poitrine, a en faisait sept. Sept suceurs de sang. Assez pour vider compltement un humain adulte et ne laisser que trs peu de traces. Selon un des techniciens de lUnit de scne de

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crime, il ny avait pas de signes dagression sexuelle. Ravie de lapprendre. Je ne me donnai pas la peine dexpliquer que la morsure seule peut tre orgasmique, la fois pour le vampire et pour sa victime. Pas toujours, mais souvent, surtout si le vampire est dou pour embrumer lesprit. Sil est vraiment trs dou, la victime peut prendre son pied en se faisant tuer. a fout la trouille mais cest comme a. Aprs avoir examin chaque centimtre carr du cadavre, quand je sus que sa chair ple risquait de danser dans mes rves en escarpins transparents, Dolph me prit part. Parle-moi. Je savais ce quil voulait. Sept vampires. Dont un assez bon en contrle mental pour que la victime ait apprci ce quils lui faisaient ou, en tout cas, pour quelle nait pas protest. Sinon, quelquun laurait entendue crier. Tu es entre dans le club ? Non. Cest bond et la musique hurle. Tu veux dire que, mme si elle avait cri, on ne laurait pas forcment entendue ?

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Dolph acquiesa. Je soupirai. Il ny a pas de signes de lutte. Les techniciens vont examiner ses ongles, mais ils ne trouveront rien. La victime na mme pas compris ce qui lui arrivait, du moins, pas avant quil soit trop tard. Tu en es certaine ? Je rflchis une seconde ou deux. Non, pas cent pour cent. Cest ce que mes connaissances me permettent de dduire, mais cette femme tait peut-tre juste du genre se laisser faire. Il se peut quune fois cerne par sept vampires elle nait juste pas trouv la volont de rsister. Je nen sais rien. Quel genre de personne tait Charlene Morresey ? Le genre lutter pour sauver sa peau ? Je ne sais pas encore. Si elle a commenc par se dbattre, on a d utiliser des pouvoirs de contrle mental sur elle. Par contre, si elle sest montre docile, ce nest pas oblig. Peut-tre avons-nous affaire une bande de jeunes vampires. (Je secouai la tte.) Mais je ne pense pas. Je dirais quau moins lun dentre eux, et peut-tre plusieurs, tait g et dou pour a. Ils ont cach le corps, me rappela Dolph. Puis ils lont expos afin que quelquun le trouve, achevai-je sa place.

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Il acquiesa. a aussi, a me turlupine. Sils avaient juste referm son manteau, sils staient abstenus dtaler ses cheveux, personne ne laurait trouve ce soir. On se serait aperu de son absence au club, fis-je remarquer. Sauf si elle avait fini de bosser pour cette nuit. Elle navait pas fini et, oui, on se serait aperu de son absence. Par-dessus mon paule, je jetai un coup dil vers le corps. Mais laurait-on dcouverte ? Peut-tre. Mais pas aussi rapidement. Ouais. Elle nest pas morte depuis longtemps. Sa peau commence juste refroidir. Dolph consulta ses notes. Elle tait sur scne il y a moins de deux heures. Je regardai autour de nous. Les lampadaires halognes dispensaient une lumire assez vive pour ne laisser aucune cachette valable dans le parking, except derrire les poubelles. Ils se la sont faite derrire les poubelles ? Ou derrire une voiture, suggra Dolph.

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Ou dans une camionnette. La meilleure amie des tueurs en srie. Je le dvisageai, essayant de voir derrire ses yeux de flic. Quels tueurs en srie ? De quoi parles-tu ? ma connaissance, cest le premier meurtre de ce genre. Dolph hocha la tte. Ouais. Il voulut se dtourner, mais je lattrapai par la manche. Doucement. Depuis quelque temps, je dois faire attention la manire dont je le touche. Il considre trop de gestes comme des agressions. Les flics nutilisent pas lexpression tueur en srie la lgre. Un, vous navez pas envie que ce soit vrai. Deux, les journalistes lapprendront et lcriront comme si ctait vrai. Dolph baissa les yeux vers moi et je lchai sa manche. Il ny a pas de journalistes ici, Anita. Cest juste une stripteaseuse morte Sauget. Alors, pourquoi avoir dit a ? Je suis peut-tre mdium. Dolph ! Il faillit sourire.

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Jai un mauvais pressentiment, cest tout. Ou bien cest leur premire victime, ou bien cest la premire que nous trouvons. Et la scne de crime tait affreusement propre pour un premier meurtre. Quelquun voulait que nous la trouvions, Dolph, et que nous la trouvions ce soir. Oui, mais qui ? lassassin les assassins ? ou quelquun dautre ? Qui, par exemple ? Un autre client qui ne pouvait pas se permettre que sa femme dcouvre o il avait pass la soire. Donc, il a ouvert son manteau et tal ses cheveux pour la rendre plus visible ? Dolph acquiesa imperceptiblement. Je ny crois pas. Quelquun de normal naurait pas touch un cadavre, ou pas autant et pas de cette faon. La personne qui a dnud sa chair savait que a la rendrait suffisamment visible. Quelquun de normal laurait peut-tre trane dcouvert, mais il ne se serait pas donn la peine douvrir son manteau et dtaler ses cheveux. Pas comme a. Tu narrtes pas de rpter normal , Anita. Nas-tu pas encore compris quil ny a pas

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de gens normaux ? Il ny a que des victimes et des prdateurs. En prononant cette phrase, Dolph dtourna la tte comme sil ne voulait pas que je voie son expression. Je le laissai faire, le laissai garder ce moment pour lui. Parce que Dolph et moi essayons de rebtir notre amiti. Parfois, vous avez besoin que vos amis cherchent comprendre, et parfois, vous avez juste besoin quils vous foutent la paix.

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CHAPITRE 5

e ne voulais pas retourner la rception. Dabord, je ntais pas dhumeur festive. Ensuite, je ne savais toujours pas comment rpondre aux questions de Jessica. Enfin, Micah mavait fait promettre de danser avec lui. Je dteste danser. Jai toujours pens que jtais nulle. Chez nous, labri des regards, Micah, Nathaniel et Jason oui mont affirm le contraire. Que je danse trs bien. Je ne les ai pas crus. Je crois que jai t traumatise par une des soires dansantes de mon collge. Une exprience horrible. Dun autre ct, y a-t-il un autre genre dexprience pendant ces quelques annes ? mon avis, quand on a t vraiment trs mchant dans la vie et quon finit en enfer, on doit avoir quatorze ans pour lternit, tre prisonnier de son bahut et condamn ne jamais rentrer chez soi. Donc, je retournai l-bas avec lintention de dire que jtais creve, et lespoir que nous rentrerions immdiatement la maison. Mais je savais dj que a ne marcherait pas. Micah

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mavait extorqu la promesse de danser avec lui et, en plus de a, il mavait fait promettre une danse Nathaniel. Et merde. a ne marrive pas souvent de promettre des choses, parce que je tiens toujours parole. Et re-merde. La foule stait pas mal clairseme. Examiner une scne de crime, a vous mobilise la plus grosse partie dune soire. Mais je savais que les garons seraient toujours l, parce que jtais partie avec la voiture. Nathaniel se trouvait la table o je lavais laiss, mais ctait Jason qui tait assis ct de lui, pas Micah. Ils taient penchs lun vers lautre, si prs que leurs ttes se touchaient presque. Les courts cheveux blonds de Jason semblaient trs jaunes en comparaison du roux fonc de ceux de Nathaniel. Jason portait une chemise de soire bleue, dont la couleur tait dun ton ou deux plus vive que ses yeux. Je navais pas besoin quil se lve pour savoir que son costume noir tait taill sur mesure, et probablement de coupe italienne. Ctait Jean-Claude qui le lui avait offert, et il adore que ses employs portent des costards de couturiers italiens. Du moins, quand il ne les habille pas comme les figurants dun porno chic. Pour un mariage ordinaire, ce costume convenait trs bien.

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Jason travaille lui aussi comme stripteaseur au Plaisirs Coupables, un club qui appartient JeanClaude, mais ce nest pas son boulot qui lui vaut des costards italiens taills sur mesure. Jason est la pomme de sang de Jean-Claude. Celui-ci pense que je naccorde pas Nathaniel tout le respect qui lui est d depuis quil est devenu la mienne. Jai laiss Micah et Nathaniel accompagner Jason quand il est all faire son shopping, et jai pay la note pour eux deux. Elle tait drlement sale, mais je ne pouvais pas laisser Jean-Claude se montrer plus gnreux avec son mtamorphe entretenu que moi avec les miens. Daccord : techniquement, Micah nest pas un mtamorphe entretenu, mais le salaire que lui verse la Coalition pour une meilleure entente entre les communauts lycanthropes et humaines ne lui permet pas de soffrir des costards de couturier. Alors que moi, je gagne assez de fric pour a. Jeus le temps de me demander ce que mijotaient Jason et Nathaniel, en chuchotant ainsi comme des conspirateurs. Puis je sentis plus que je ne vis Micah. Il se trouvait de lautre ct de la pice, en train de discuter avec un groupe de gens dont la plupart taient flics. Il secoua la tte, clata de rire et se dirigea vers moi.

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Jai rarement loccasion de voir Micah de loin. Nous sommes toujours trs proches lun de lautre, physiquement. Mais pour une fois, je pouvais le regarder marcher vers moi, admirer la faon dont le costume moulait son corps, flattait la largeur de ses paules, la finesse de sa taille, ltroitesse de ses hanches et le renflement de ses cuisses. Il lui allait comme un gant. Et en regardant Micah traverser la pice, je songeai que sa tenue valait jusquau dernier cent quelle mavait cot. La musique sarrta avant que Micah me rejoigne, ctait une chanson que je ne connaissais pas. Lespace dun instant, jeus lespoir que nous pourrions juste nous asseoir et dcouvrir ce que Jason et Nathaniel trouvaient si fascinant. Mais ctait un espoir vain, car une autre chanson commena. Un slow. Je ne voulais toujours pas danser mais, lorsque Micah sarrta devant moi, je dus admettre quune excuse pour le toucher en public ntait pas ncessairement une mauvaise chose. Il me sourit et, malgr ses lunettes de soleil, je sus quoi devaient ressembler ses yeux en cet instant. Prte ? Je soupirai et lui tendis les bras. Aussi prte que je le serai jamais.

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Commenons par nous dbarrasser de ce blouson en cuir. Je dfis la fermeture clair, mais dis : Je prfre le garder. Jai un peu froid. Micah glissa les mains autour de ma taille. La nuit est frache dehors ? Je secouai la tte. Pas ce genre de froid. Oh, dit-il. Et il retira ses mains, les faisant remonter sous le blouson en cuir pour les glisser sous ma veste de smoking, ne laissant que le mince tissu de mon chemisier sinterposer entre nos deux peaux. son contact, je frissonnai. Il approcha sa bouche de mon oreille, faisant ramper ses mains le long de mon dos pour me presser contre lui. Je vais te rchauffer. Saidant de ses bras, il me plaqua contre les courbes de son corps, mais sans me serrer au point que je me sente gne dtre tenue ainsi en public. Nous tions lun contre lautre, pas colls lun lautre. Ce qui ne mempcha pas de sentir le renflement de son bas-ventre sous son pantalon, qui minforma dune des raisons pour lesquelles il ne me serrait pas aussi fort quil laurait pu. Il

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voulait rester poli. Je ntais pas cent pour cent sre que cette rserve mane de lui ; peut-tre avait-il seulement peru mon embarras. Micah est toujours trs prudent avec moi. Il me donne exactement ce que je veux et ce dont jai besoin au point que je me demande parfois si je le connais vraiment, ou sil ne me montre que ce quil veut que je voie. Tu fronces les sourcils. Quest-ce qui ne va pas ? Il tait si prs de moi quil neut qu tourner la tte vers mon oreille pour chuchoter. Qutais-je cense rpondre ? que je le souponnais de me mentir, pas propos dune chose en particulier mais propos de quasiment tout ? Il tait trop parfait, convenait trop parfaitement ce que javais besoin quil soit. Il devait forcment jouer la comdie, non ? Personne ne correspond parfaitement ce dont vous avez besoin. Tout le monde finit par vous dcevoir dune faon ou dune autre, pas vrai ? De nouveau, il chuchota mon oreille : Tu fronces encore plus les sourcils. Quest-ce qui ne va pas ? Je ne savais pas quoi rpondre. Dcidment, ce soir-l, je mtais souvent retrouve avec une

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douzaine de choses dire et rien que je veuille partager avec mes interlocuteurs. Joptai pour une vrit partielle, ce qui valait toujours mieux quun mensonge, jimagine. Je me demande quel moment tu vas tout gcher. Micah scarta suffisamment pour me dvisager. Il ne chercha pas dissimuler sa perplexit. Quest-ce que jai fait ? Je secouai la tte. Cest bien le problme : tu nas rien fait du tout. En tout cas, rien de mal. Jaurais voulu voir ses yeux. Levant une main, je baissai ses lunettes, juste assez pour apercevoir ses prunelles de chat. videmment, ce fut une erreur, car je me perdis aussitt dans la contemplation de ces prunelles, mmerveillant de leur vert si intense. Je secouai la tte. Et merde. Quest-ce qui ne va pas ? rpta Micah. Rien. Et cest justement a qui cloche. a navait aucun sens, mais ctait quand mme vrai. Ctait quand mme ce que je ressentais. Micah madressa ce sourire plein de perplexit,

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dironie et de quelque chose dautre. Ce ntait pas un sourire joyeux. Il me le fait de temps en temps, et je narrive toujours pas le dcrypter, mais jai remarqu quil lutilise de moins en moins, et seulement quand je dconne. Car javais bien conscience de dconner mais, de toute vidence, je ne pouvais pas men empcher. Micah tait trop parfait, et je narrivais pas laccepter. Il fallait que je cherche la petite bte. Notre relation fonctionnait trop bien ; je devais voir si je pouvais la casser. Enfin, pas la casser vraiment, mais voir jusquo elle plierait. Je devais la tester, parce qu quoi bon une chose quon ne peut pas mettre lpreuve ? Oh, et puis merde, ce ntait pas a. La vrit, cest que, si je me laissais aller, je pourrais tre heureuse avec Micah, et a commence me taper sur les nerfs. Jappuyai mon front sur sa poitrine. Dsole, Micah. Je suis juste fatigue et cran. Il mentrana sur le ct, me faisant sortir de la piste de danse. Ce qui ntait pas une grosse perte, vu que nous ne dansions pas de toute faon. Quest-ce qui ne va pas ? Jessayai de mettre le doigt dessus. Je passais

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mes nerfs sur lui, mais mes nerfs propos de quoi ? Puis je compris. a ne ma rien fait de voir cette femme morte. Je nai rien ressenti du tout. Oui, ctait a, du moins en partie. Tu dois te dtacher de tes motions pour pouvoir faire ton boulot. Je hochai la tte. Oui, mais avant, a me demandait des efforts. Plus maintenant. Micah frona les sourcils. Japercevais toujours ses yeux par-dessus la monture de ses lunettes baisses. Et a te proccupe. Pourquoi ? Seuls les sociopathes et les fous peuvent regarder des gens morts de mort violente sans rien ressentir. Soudain, il me serra frocement contre lui, mais en prenant garde viter tout contact en dessous de la taille. Ctait le genre dtreinte que vous donnez un ami dans le besoin. Peut-tre un peu plus troite, lgrement plus intime, mais pas de beaucoup. Micah semble toujours savoir ce dont jai besoin, au moment exact o jen ai besoin. Si nous ne sommes pas amoureux, comment est-ce

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possible ? Tu nes pas une sociopathe, Anita. Tu as renonc des morceaux de toi pour pouvoir faire ton boulot. Tu me las dit une fois : cest le prix payer. Je lenlaai, le serrai trs fort contre moi, posai mon front dans le creux de son cou et frottai mon visage contre sa peau incroyablement douce. Jessaie de ne pas perdre davantage de morceaux de moi, mais cest comme si je ne pouvais plus marrter. Ce soir, je nai rien ressenti, part la culpabilit de ne rien ressentir. Cest dingue, non ? Micah continua me serrer. Seulement si tu penses que a lest. Du coup, je me reculai lgrement pour voir son visage. Que veux-tu dire ? Il me toucha la joue doucement. Que si ta vie fonctionne comme a, si tu fonctionnes comme a, cest bon. Quoi quil puisse se passer, cest bon. Je fronai les sourcils, ris et fronai les sourcils de nouveau. Je ne suis pas certaine quun psy serait

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daccord avec toi. Tout ce que je sais, cest que, depuis que je tai rencontre, je me sens plus en scurit, plus heureux et globalement mieux que je lavais t depuis des annes. Plus en scurit ? Cest drle ; jaurais plutt imagin ces propos ordonns de cette faon dans la bouche de Nathaniel : la scurit dabord, le bonheur ensuite. Je suis peut-tre un dominant et ton NimirRaj, Anita, mais jai pass des annes la merci de Chimre. Lui, ctait un fou et un sociopathe, un vrai. Crois-moi, tu ne peux pas te comparer lui. Micah avait parl en souriant et en baissant un peu la tte, une vieille habitude dont il stait presque dbarrass. Il me montrait son profil, et, parce que jtais dhumeur inquisitrice, je lui posai une question qui me turlupinait depuis des semaines. Du bout du doigt, je suivis larte de son nez. Quand je tai rencontr, ton nez semblait avoir t cass et ressoud de travers. Jen ai dduit que ctait arriv pendant que tu tais sous ta forme humaine, mais il se redresse petit petit, non ? Oui, rpondit Micah trs doucement.

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prsent, il ne souriait plus, pas mme de cette faon qui me plonge toujours dans la confusion. Son visage tait ferm. Petit petit, je me rendais compte que ctait lair quil prenait quand il tait triste. Jai rencontr Chimre ; je lai mme tu. Ctait lune des cratures les plus dmentes que jaie jamais connues. Et la liste compte des aspirants dieux et des matres vampires vieux de plusieurs millnaires, plus des mtamorphes qui taient la fois des sadiques et des prdateurs sexuels au sens le plus pur du terme. Le fait que Chimre figure pratiquement en tte de cette liste en dit long sur son dsquilibre mental. Franchement, je ne peux pas mimaginer sa merci pendant une trop longue priode. Je nai pas du tout aim les quelques heures que jai passes entre ses mains. Mais Micah et son pard y sont rests des annes. Jusque-l, javais toujours vit le sujet parce que je savais que ctait douloureux pour eux tous, et plus particulirement pour Micah. Mais ce soir-l, pour un tas de raisons, javais besoin de savoir. Javais presque besoin de lui faire du mal. Ctait moche, mais ctait vrai. Parfois, on lutte contre sa nature ; parfois, on sy abandonne. Et parfois, quand on na vraiment

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pas envie de se battre contre soi, on se retourne contre quelquun dautre.

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CHAPITRE 6

ous finmes au fond du parking, lendroit o les arbres, des rables du Manitoba dont les feuilles jaunies dansaient dans le vent doctobre, formaient une haute ligne mince. Mes cheveux taient coiffs en une tresse si serre que pas une seule mche ne bougeait, mais ceux de Micah ondulaient autour de son visage comme un pais nuage noir. Il avait enlev ses lunettes, et les lampadaires rendaient ses yeux trs jaunes malgr sa chemise verte, comme si ses prunelles refltaient la lumire dune trange faon, ou autrement que des pupilles encore humaines. Le vent tait froid et il charriait cette odeur piquante spcifique lautomne. Javais envie de prendre la main de Micah et de marcher jusqu ce que nous trouvions des bois. De menfoncer dans lobscurit et de laisser le vent nous emporter o il voudrait. Il semblait dj avoir balay ma mauvaise humeur, moins que ce soit la vision de Micah, le visage presque mang par le nuage de sa propre chevelure. Quoi quil en soit, je navais plus

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envie de lutter. Tu as raison, mon nez gurit, dit-il avec une pointe damertume amuse qui allait avec son sourire indchiffrable. Je lui touchai le bras. Si cest trop dur, tu nes pas oblig de mexpliquer. Il secoua la tte et passa une main dans ses cheveux, dun geste colreux et impatient, comme sil leur en voulait de lui chatouiller le visage. Il tait sans doute en rogne aprs moi, mais je ne le lui demandai pas. Si la rponse tait oui, je ne voulais pas le savoir. Non. Tu mas pos une question, je vais te rpondre. Je retirai ma main de son bras et le laissai parler, le laissai vider le sac que javais eu tant envie douvrir quelques minutes plus tt. prsent, jaurais volontiers renonc pour faire disparatre cette expression de son visage. Sais-tu pourquoi jai les cheveux longs ? Ctait une question si bizarre que je fus oblige de rpondre. Non. Jai toujours suppos que a te plaisait, point.

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Micah secoua la tte, la main toujours dans ses cheveux au-dessus dune de ses oreilles pour empcher le vent de les rabattre sur son visage. Quand Chimre semparait dun groupe de mtamorphes, il utilisait la torture, ou la menace de la torture, pour les contrler. Si le chef tenait bon, il tourmentait les membres les plus faibles et se servait de leur douleur pour tenir les alphas. Il garda le silence si longtemps que je me sentis oblige de faire un commentaire. Je savais que ctait un salopard sadique. Je me souviens de ce quil a fait Gina et Violet pour vous manipuler, Merle et toi. Tu ne connais quune partie de lhistoire, dit Micah avec un regard lointain, si lointain Il se souvenait, et ce ntait pas agrable. Je ne voulais pas lui faire de mal. Vraiment. Micah, je ne voulais pas Si, tu voulais savoir. Et je vais te le dire. (Il prit une inspiration si profonde quelle le fit frissonner.) Une de ses tortures favorites, ctait le gang bang, le viol en groupe. Il forait ceux dentre nous qui refusaient de participer se laisser pousser les cheveux. Il disait que, si nous voulions nous comporter comme des femmes, nous devions ressembler des femmes.

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Je rflchis une seconde. Merle et toi tes les seuls hommes de votre pard avoir les cheveux longs. Micah acquiesa. Je crois que Caleb aimait a, et Noah, ben (Il haussa les paules.) Nous avons tous fait des choses qui ne nous plaisaient pas pour survivre. Pour rester en un seul morceau. Caleb ne pouvait pas tomber plus bas dans mon estime, mais Noah, si. Je ne sus pas quoi rpondre. Heureusement, Micah navait plus besoin que je parle. Il avait commenc son rcit et il irait jusquau bout, que je veuille encore lentendre ou non. Comme ctait ma faute, jcoutai et je lui donnai la seule chose possible ce stade : de lattention. Pas de lhorreur, pas de la piti, juste de lattention. Lhorreur tait redondante, et la piti Personne naime a. Tu as parl Chimre, plus dun de ses visages. Tu sais quel conflit faisait rage en lui. Je hochai la tte. Oui. Une partie de lui tait la brute machiste ultime, et cette partie violait des femmes. Une autre partie de lui tait gay, et les deux parties se

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hassaient. Chimre donnait une dimension nouvelle au concept de personnalits multiples, parce que chacune de ses personnalits avait une forme physique diffrente. Jusqu ce que je le rencontre et le voie de mes propres yeux, jaurais affirm que ctait impossible. Je me souviens quune partie de lui voulait que je sois sa compagne, et quune autre partie ne semblait pas sintresser beaucoup aux filles. Micah acquiesa. Exactement. Javais presque peur de ce qui allait suivre, mais ctait moi qui avais commenc. Si Micah pouvait raconter cette histoire, je pouvais lcouter jusquau bout. Il ne violait pas seulement les femmes ; trangement, il ne violait que les hommes dj gays. Comme sil voulait utiliser contre ses victimes la forme de sexe quelles apprciaient le plus. (Il haussa les paules et frissonna.) Je ne comprenais pas. Je me rjouissais juste de ne pas tre sur la liste. Tu veux mon blouson ? demandai-je. Micah eut un faible sourire.

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Je ne crois pas que ce soit ce genre de froid. Je tendis une main vers lui, et il recula hors de ma porte. Non, Anita, laisse-moi finir. Si tu me touches, a va me distraire. Je voulus rpliquer : Laisse-moi te toucher, laisse-moi te distraire , mais je mabstins. Je fis ce quil me demandait. Je ne pouvais men prendre qu moi-mme. Si je navais rien dit, nous serions lintrieur en train de danser au lieu de Quand vais-je enfin apprendre fermer ma gueule ? Probablement jamais. Mais quelque part dans le capharnam que Chimre appelait son esprit, il tait furieux contre moi. Je refusais de laider torturer et violer les autres. Je ne voulais pas non plus coucher volontairement avec lui, mme quand il me le demandait. Je crois que je lui plaisais, quil me dsirait. Et parce que ses propres rgles tordues lempchaient de sen prendre moi de cette faon, il trouvait dautres moyens de samuser mes dpens. Micah toucha son visage, comme sil voulait lexplorer du bout des doigts, presque comme sil tait surpris de ce quil sentait. Comme si ce ntait pas le visage quil sattendait trouver.

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Je ne me souviens mme pas de ce que Gina avait fait pour sattirer ses foudres. Je crois quil voulait quelle sduise lalpha dune autre meute dont il voulait semparer. Elle avait refus. Et au lieu de le lui faire payer elle, il me la fait payer moi. Il ma battu assez violemment pour me casser le nez. Mais jai guri trs vite. Tous les lycanthropes gurissent vite, fis-je remarquer. Apparemment, je guris plus vite que la moyenne. Pas aussi vite que Chimre quand il tait vivant, mais pas loin. Il pensait que ctait en rapport avec notre facilit passer dune forme une autre. Il avait sans doute raison. a parat logique, acquiesai-je. Ma voix tait parfaitement calme, comme si nous avions parl du temps quil faisait. Le truc, quand vous coutez quelquun vous raconter quelque chose daffreux, cest de ne pas vous laisser horrifier. La seule personne autorise exprimer une motion, cest celle qui raconte. La personne qui coute doit demeurer imperturbable. La fois daprs, quand jai refus de laider violer quelquun, il ma de nouveau cass le nez, et jai de nouveau guri. Puis cest devenu un jeu. Chaque fois que je dsobissais un ordre, il me

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lanait son poing dans le visage, de plus en plus fort. Un jour, il a fini par me dire : Je vais te dfigurer. Si je ne peux pas tavoir, et si tu ne veux pas prendre quelquun dautre, ce joli visage ne te sert rien de toute faon. Mais jai continu gurir. Il lcha ses cheveux, et le vent les rabattit de nouveau devant ses yeux. Mais cette fois, il ny prit pas garde. Il croisa les bras comme sil voulait sen envelopper. Je voulais aller vers lui et le serrer contre moi, mais il me lavait interdit. Je devais respecter a. Je le devais. Mais merde, merde. La fois suivante, il ne ma pas donn de coup de poing. Il a sorti un couteau, il ma coup le nez et il la mang. (Il mit un son mi-chemin entre rire et sanglot.) a a fait tellement mal, et a a tellement saign Dieu, que a a saign. Je lui touchai le bras dun geste hsitant, trs doux. Il ne se droba pas. Je lentourai de mes bras et sentis quil tait parcouru dun tremblement lger qui partait du sommet de son crne et lui traversait tout le corps. Je le serrai contre moi en souhaitant savoir que dire. Il chuchota dans mes cheveux : Quand mon nez a repouss, mais pas compltement, Chimre ma battu de nouveau. La

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chair frachement rgnre est plus fragile et, si on labme assez de fois, elle ne se rpare pas. En voyant que mon nez restait de travers, Chimre a eu lair satisfait. Maintenant quil nest plus l pour me maltraiter, mon nez a recommenc gurir. Chaque fois que je reprends ma forme humaine, il se redresse davantage. Il se laissa aller contre moi, lentement, comme sil devait lutter pour se dtendre. Et tandis quil se relchait peu peu, je lui frottai le dos dun mouvement circulaire. Un geste inutile, sans doute, mais je ne savais pas quoi faire dautre. Quelquun de normal lui aurait menti, lui aurait dit un truc du genre : Tout va bien, je suis l. Mais Micah mritait mieux que a. Il est mort, Micah. Il est mort, et il ne peut plus te faire de mal. Il ne peut plus faire de mal personne. De nouveau, il mit ce bruit mi-rire trangl, mi-sanglot contenu. Non, il ne le peut plus, parce que tu las tu. Tu las tu, Anita. Moi, je nai pas pu. Je nai pas russi protger mes gens. Je nai pas russi les protger. Ses genoux cdrent et, si je ne lavais pas retenu, il serait tomb. Mais je le retins et

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jaccompagnai son mouvement. Je massis dans lherbe au pied des arbres, tenant Micah dans mon giron, le berant pendant quil pleurait, non sur lui-mme, mais sur tous ceux quil navait pas pu sauver. Je le tins enlac jusqu ce que ses pleurs sapaisent et finissent par sarrter, dans la nuit silencieuse. Je ltreignais, laissant le vent doctobre nous purifier tous les deux. Nous purifier de notre tristesse, de cette horrible envie que javais de tout casser. Assise dans lherbe avec les bras de Micah autour de moi, je me fis une promesse. Je ne chercherais plus la petite bte. Je nessaierais plus de casser les choses qui fonctionnent. Je ne foutrais pas la merde sans ncessit. Puis je rcitai une petite prire pour maider tenir cette promesse. Parce que les chances que jy parvienne sans une intervention divine taient quasi nulles, et Dieu le savait.

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CHAPITRE 7

e temps que Nathaniel et Jason viennent nous chercher, Micah stait ressaisi. Au point que, si je ne lavais pas vu craquer, jamais je naurais devin quil lavait fait. En fait, il avait lair si normal que je me demandai ct de combien dautres craquages jtais passe. Ou tait-ce moi qui avais provoqu celui-ci ? Micah parvenait-il garder le contrle tant que personne ne le forait revivre son pass ? Mme si ctait vrai, a ne me paraissait pas trs sain. Misre. Peut-tre avions-nous tous besoin dune bonne thrapie. Si jemmenais tout le pard chez un psy, peut-tre nous ferait-il un tarif de groupe. Nathaniel sassit ct de moi, si bien que je me retrouvai entre les deux hommes. Il sassit de faon que son corps touche le mien autant que possible. Il fut un temps o je lui aurais demand de me laisser respirer, mais, prsent, je comprends le besoin de contact physique des mtamorphes. Et puis faire reculer Nathaniel de cinq centimtres alors quil dort nu dans mon lit

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presque toutes les nuits aurait t ridicule. Jason resta debout, nous toisant tous les trois. Il avait un air qui lui tait inhabituellement solennel. Soudain, il se fendit dune large grimace qui lui ressemblait bien plus. Il est plus de minuit. On pensait que tu serais dehors, en train de nourrir lardeur. Son sourire tait beaucoup trop lubrique pour coller avec cette remarque dapparence innocente. Jarrive tenir plus longtemps entre deux repas, maintenant. Parfois quatorze ou seize heures. Oh, flte, dit-il en tapant du pied et en faisant la moue. (Sans la lueur diabolique dans son regard, aurait t une trs bonne imitation dun enfant qui boudait.) Et moi qui esprais me sacrifier de nouveau dans lintrt gnral. Je fronai les sourcils en mefforant de prendre un air fch, mais mes yeux me trahirent. Jason mamuse ; ne me demandez pas pourquoi, mais il ma toujours amuse. Je ne pense pas que nous aurons besoin de tes services ce soir. Mais merci pour ton offre. Il soupira de faon exagre. Je ne vais plus jamais pouvoir coucher avec

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toi, pas vrai ? Ne le prends pas mal, Jason, mais jespre bien que non. Parce que, mme si ctait super, cest une urgence qui ta amen dans mon lit. Si je narrive pas matriser lardeur mieux que a, je vais devoir viter de me promener en public. Ctait ma faute, dit doucement Nathaniel. Je tournai la tte vers lui, et il tait si prs de moi que jaurais pu embrasser sa joue. Je voulais quil scarte, quil me laisse un peu de place pour bouger, mais je me retins de le pousser. Jtais de mauvais poil, cest tout. Si ctait la faute de quelquun, ctait la mienne, Nathaniel. La voix trs calme de Micah sleva depuis mon autre paule. Ctait la faute de Belle Morte, la mchante vampire sexy de lOuest. Si elle navait pas cherch des noises Anita, si elle navait pas tent dutiliser lardeur pour la contrler, lardeur ne se serait pas manifeste plusieurs heures en avance. Belle Morte est la cratrice de la ligne de JeanClaude. Je ne lai jamais rencontre en personne, mais jai eu le douteux privilge de la rencontrer mtaphysiquement, et a ma suffi. Micah passa un bras autour de mon cou et

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parvint poser sa main sur lpaule de Nathaniel pour nous rconforter tous les deux. Tu russis tenir le coup depuis quAnita arrive espacer davantage ses repas. Nathaniel poussa un si gros soupir que je sentis le mouvement de sa cage thoracique. Ce nest pas moi qui suis devenu plus fort, cest elle. Il paraissait si triste, si du Je mappuyai contre lui, si bien que Micah put nous treindre tous les deux la fois. Je suis ta Nimir-Ra. Je suis cense tre plus forte. Nathaniel me sourit faiblement. Je posai ma tte sur son paule, nichant mon visage dans le creux de son cou et humant son odeur de vanille. Jai toujours trouv que Nathaniel sentait la vanille. Au dbut, je pensais que ctait le parfum de son shampoing ou de son savon, mais je me trompais. Cest juste lodeur quil a pour moi. Je nai pas encore eu le courage de demander Micah si Nathaniel sent la vanille pour lui aussi. Parce que, si jtais la seule trouver son odeur aussi douce et enttante, je ne sais pas trop ce que a signifierait.

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Tu voulais demander quelque chose Anita, dit Jason. Nathaniel se raidit contre moi puis articula dune toute petite voix : Jaurai quand mme droit ma danse ? Ce fut mon tour de me raidir. Je ne pus pas men empcher. Et Nathaniel demeura aussi immobile quune statue contre moi, parce quil avait senti mon mouvement involontaire. Je ne voulais pas danser, ctait vrai. Mais je me souvenais trs bien avoir pens, quelques minutes plus tt pendant le rcit de Micah, que jaurais prfr tre en train de danser. Javais dj merd une fois ce soir-l ; ctait suffisant. Bien sr. Jadorerais danser. Du coup, Micah et Nathaniel scartrent suffisamment pour me dvisager. Jason demeura immobile devant nous, mais lui aussi me regardait. Quas-tu dit ? interrogea Nathaniel. Jai dit : Jadorerais danser. elle seule, leur stupfaction confirmait que a en valait la peine. O est Anita, et quavez-vous fait delle, mademoiselle ? demanda Jason dun air

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faussement svre. Je nessayai mme pas de leur expliquer. Je ne voyais pas de faon lgante de dire Micah : Jaurais prfr danser avec toi, cest ma faute si nous avons rat cette chance sans trahir ses secrets devant les deux autres mtamorphes. Alors, je me levai et tendis juste ma main Nathaniel. Aprs mavoir dvisage une seconde, il la prit dun geste hsitant, comme sil craignait que je la retire au dernier moment. Il devait sattendre que je cherche me dfiler. Mon absence de protestations lavait dsaronn. Son air surpris me fit sourire. Rentrons. Nathaniel madressa un sourire immense, un de ces sourires trop rares qui illuminent tout son visage. Rien que pour a, je lui aurais donn beaucoup plus quune simple danse.

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CHAPITRE 8

videmment, mes bonnes intentions durrent peu prs le temps que Nathaniel mit mescorter sur la piste de danse. Aprs a, il fallut que je danse. Devant des gens. Et qui, pour la plupart, taient flics. Avec lesquels je collaborais rgulirement. Si vous lui filez des munitions (sans mauvais jeu de mots), personne ne vous vanne aussi impitoyablement quun flic. Si je dansais mal, ils me vanneraient. Si je dansais bien, ce serait pire. Sils sapercevaient que je dansais bien avec un stripteaseur, je nen verrais jamais la fin. Sils se rendaient compte que je dansais mal avec un stripteaseur, les vannes atteindraient un niveau sans prcdent. Dans tous les cas, jtais baise. Javais limpression davoir de nouveau quatorze ans et deux pieds gauches. Mais il est presque impossible de semmler les pinceaux avec un partenaire comme Nathaniel. Il sait faire ressortir le meilleur des gens sur une piste de danse. Aprs tout, cest son boulot. Tout ce que

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javais faire, ctait oublier mes inhibitions et suivre le mouvement. Facile en thorie, sauf pour moi. Jaime le peu dinterdits quil me reste, merci beaucoup, et je compte bien my accrocher le plus longtemps possible. En attendant, ctait Nathaniel que je maccrochais. Il ny a pas beaucoup de choses qui me font peur, mais prendre lavion et danser en public figurent en bonne place sur cette courte liste. Javais le cur dans la gorge et je luttais contre lenvie de regarder mes pieds. Mes hommes avaient pass tout un aprs-midi me prouver que je pouvais danser, la maison, quand les seuls tmoins taient mes amis. Mais, en public, devant une audience nettement moins indulgente mon gard, toutes mes leons semblaient stre brusquement envoles. Jen tais rduite maccrocher la main et au bras de Nathaniel, en dcrivant des cercles idiots qui navaient rien voir avec la chanson, le tout avec ma peur et mon incapacit danser. Anita, dit Nathaniel. Je gardai la tte baisse pour viter le regard de tous les gens prsents dans la salle de rception qui nous observaient. Anita, regarde-moi, sil te plat.

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Je levai la tte. Ce quil lut sur mon visage le fit sourire et remplit ses yeux dune sorte dmerveillement. Tu as vraiment peur, dit-il comme sil ny avait pas cru jusque-l. Aurais-je admis avoir peur si a ntait pas le cas ? rpliquai-je. Nathaniel grimaa. Bonne remarque. (Sa voix tait douce.) Contente-toi de me regarder. Tout ce qui importe, cest ton partenaire. Ne toccupe pas des autres. On dirait que tu as lhabitude de donner ces conseils. Il haussa les paules. Des tas de femmes se sentent mal laise sur scne, au dbut. Mes sourcils levs posrent la question la place de ma bouche. Avant, je faisais un numro en tenue de soire, et je me choisissais une cavalire dans le public. Ctait trs lgant, trs Fred Astaire. Curieusement, Fred Astaire ntait pas le premier nom qui me venait lesprit quand je pensais au Plaisirs Coupables. Ce que je lui fis remarquer.

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Son sourire se fit plus sincre. Si tu venais nous voir au boulot de temps en temps au lieu de te contenter de nous dposer en voiture, tu saurais ce quon fait. Je le regardai svrement. Tu danses, dit-il. videmment, ds quil me leut fait remarquer, je marrtai. Cest comme marcher sur leau : si vous y pensez, vous ne pouvez pas le faire. Nathaniel tira gentiment sur ma main et poussa doucement mon paule pour nous remettre en mouvement. Au final, joptai pour un regard braqu sur sa poitrine, comme sil tait un mchant et que nous nous apprtions nous battre. Il faut toujours regarder le centre de la poitrine de ladversaire pour dceler le premier signe de mouvement. la maison, tu bougeais au rythme de la chanson, fit remarquer Nathaniel. Tu ne te contentais pas de te laisser entraner. Ctait la maison, rpondis-je, les yeux toujours rivs sur sa poitrine, en le laissant mentraner autour de la piste de danse. Je restais volontairement passive, mais je navais pas dautre choix. Pour mener la danse, vous devez savoir ce que vous faites.

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La chanson sarrta. Javais russi tenir un morceau entier en public. Vive moi ! Je levai les yeux vers Nathaniel. Je mattendais quil ait lair content, ou heureux, ou beaucoup dautres choses, mais ce ntait pas le cas. En fait, je narrivais pas dchiffrer son expression. Il tait redevenu srieux, mais part a Nous nous tenions lun en face de lautre, nous scrutant tandis que je cherchais comprendre ce qui se passait et quil me semblait quil cherchait le courage de dire quelque chose. Mais de dire quoi ? Pourquoi paraissait-il si grave tout coup ? Jeus le temps de demander : Quest-ce qui ne va pas ? Puis la chanson suivante commena. Elle tait beaucoup plus rapide, plus rythme. Courage, fuyons. Je lchai Nathaniel, reculai et me dtournai. Je russis faire un pas avant quil me saisisse la main et mattire contre lui, si vite et si fort que je trbuchai. Si je ne mtais pas rattrape en passant un bras autour de lui, je serais tombe. Soudain, jeus une conscience aigu de la fermet de son dos contre mon bras, de la courbure de son flanc sous ma paume. Je me tenais si prs de lui quil me semblait que nous tions presss lun contre lautre de la poitrine au

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bas-ventre. Son visage tait douloureusement proche du mien, tel point que a semblait dommage de ne pas poser un baiser sur ses lvres. De surprise, Nathaniel carquilla les yeux comme si je lavais empoign, ce qui tait le cas, mais je navais pas fait exprs. Puis il pencha sur un ct en mentranant avec lui et, par ce seul mouvement, nous nous remmes danser. Cette fois, ce fut trs diffrent de toutes mes leons et tentatives prcdentes. Je ne suivais pas Nathaniel des yeux, mais avec mon corps. Je bougeais dans son sillage, pas parce que jtais cense le faire mais pour la mme raison quun arbre plie sous le vent : parce quil le doit. Je me mouvais parce quil bougeait. Et parce que je comprenais enfin ce quils avaient tous voulu dire en parlant de rythme. Sauf que ce ntait pas le rythme de la musique que jentendais : ctait celui du corps de Nathaniel si troitement press contre moi que je ne sentais que lui. Son corps, ses mains, son visage. Sa bouche toute proche me tentait, mais je ne fis pas les quelques centimtres qui me sparaient delle. Je mabandonnai au balancement de son corps, la force de ses mains chaudes, sans prendre le baiser quil moffrait. Car il en faisait

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don comme il le fait toujours, sans rien demander en change, juste en donnant sa chair qui veut la prendre. Et je ne tins pas compte de ce geste comme je lavais fait pour tant dautres. Alors, Nathaniel se pencha vers moi, et jeus un instant, juste un instant, avant que ses lvres touchent les miennes, pour dire Non, ne fais pas a . Mais je ne le dis pas. Je voulais ce baiser : a, au moins, je pouvais ladmettre en mon for intrieur. Il effleura ma bouche de la sienne, tout doucement. Puis notre baiser sintgra loscillation de nos corps et se balana en mme temps que nous. Nathaniel membrassait tout en bougeant ; je levai la tte vers lui et mabandonnai au mouvement de sa bouche comme je mtais abandonne celui de son corps. Le simple effleurement du dbut se changea en un vrai baiser, et Nathaniel fora le barrage de mes lvres et emplit ma bouche de sa langue. Mais je dplaai ma main pour quitter son dos, caresser son visage et limmobiliser sur sa joue tandis que je me collais plus troitement lui. Nathaniel tait raide et gonfl sous son pantalon. Le sentir ainsi press contre mes vtements, contre mon bas-ventre, arracha un

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gmissement ma bouche. Je compris que lardeur sveillait plus tt que prvu. Avec plusieurs heures davance. Une minuscule partie de moi songea : Je suis baise ; le reste rpliqua : Pas de la faon dont tu aimerais ltre. Je mcartai lgrement de Nathaniel, mefforant de respirer, de rflchir. Il posa sa main sur larrire de ma tte et pressa de nouveau ma bouche contre la sienne. Je me noyai dans son baiser, dans le pouls et les vibrations de son corps, dans la mare de son dsir. Parfois, lardeur permet de voir brivement dans le cur dautrui, ou du moins dans sa libido. Jai appris contrler cet aspect, mais, ce soir-l, ctait comme si ma fragile matrise mavait t arrache et que je me tenais presse contre les courbes fermes du corps de Nathaniel sans rien pour me protger de lui. Jusque-l, il navait jamais constitu un danger pour moi. Il navait jamais profit de la situation, jamais franchi une ligne que javais trace, ni en paroles ni en actes. Et soudain, il passait outre tous mes signaux, tous mes murs silencieux. Ou plutt, il les pulvrisait. Il les pulvrisait de ses mains impatientes, de sa bouche avide colle la mienne, de son corps tendu press contre le mien. Je ne pouvais pas lutter contre lui et contre lardeur, pas en mme

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temps. Je vis ce quil voulait. Je le sentis. Jprouvai sa frustration. Des mois tre sage. bien se tenir, ne pas profiter de la situation. Je sentis tous ces mois de retenue voler en clats autour de nous, nous laissant nus et suffoquant dun dsir qui semblait remplir le monde. Jusqu cet instant, je navais pas compris quel point Nathaniel avait t sage. Je navais pas compris ce que je refusais. Je navais pas compris ce quil moffrait. Je navais rien compris du tout. Je mcartai de lui, posant une main sur sa poitrine pour lempcher de se rapprocher. Sil te plat, Anita, sil te plat Sa voix tait basse et pressante, mais ctait comme sil ne parvenait pas mettre des mots sur son dsir. Dun autre ct, lardeur navait pas besoin de mots. Soudain, je sentis de nouveau son corps, alors que nous nous tenions cinquante bons centimtres lun de lautre. Il tait dur, ferme, et douloureusement palpitant. Douloureusement, parce que je lui refusais toute libration. Je la lui refusais depuis des mois. Je navais jamais couch avec Nathaniel parce que je pouvais me nourrir sans pntration. Et pas une seule fois je navais

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pens aux consquences pour lui. prsent, je sentais son corps tourment par une passion qui enflait depuis des mois. La dernire fois que javais peru ses besoins de faon aussi vivace, il voulait simplement mappartenir. Et ce besoin tait toujours l, mais enfoui sous un autre besoin qui exigeait, qui hurlait, presque, pour quon le satisfasse. Un besoin que javais nglig. Un besoin dont javais prtendu quil nexistait pas. Et voil que Nathaniel faisait en sorte que jen tienne compte. Jeus un instant de lucidit parce que je me sentais coupable. Coupable de lavoir laiss attendre si longtemps, alors que mes propres besoins taient assouvis. Javais pens que coucher avec lui pour de bon quivaudrait lutiliser ; mais maintenant que javais vu dans son cur, je comprenais que ce que je lui avais fait tait bien pire. Je mtais servie de lui comme dun sex-toy, un objet avec lequel me donner du plaisir avant de le laver et de le ranger dans un tiroir. Soudain, javais honte, honte de lavoir trait ainsi alors que ce ntait pas ce quil souhaitait. La culpabilit me fit leffet dune douche froide, dune gifle en plein visage, et jen profitai pour remballer lardeur, de quoi tenir une ou deux

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heures supplmentaires, au moins. Ce fut comme si Nathaniel avait senti la chaleur scouler hors de moi. Il me dvisagea de ses immenses yeux lavande scintillants de larmes contenues. Il laissa retomber les mains qui tenaient mes avant-bras et, comme je lavais dj lch de mon ct, nous restmes face face sur la piste de danse sans nous toucher, une distance quaucun de nous nessaya de franchir. La premire larme brillante coula sur sa joue. Je tendis la main vers lui et dis : Nathaniel. Il secoua la tte et recula dun pas, de deux pas, puis tourna les talons et senfuit en courant. Jason et Micah tentrent de lintercepter comme il passait devant eux, mais il les esquiva dun mouvement gracieux de son torse, et ils refermrent leurs mains dans le vide. Il fona dehors et les deux autres mtamorphes se retournrent pour le suivre. Mais ce ntait pas eux de le rattraper : ctait moi. Ctait moi qui lui devais des excuses. Le problme, cest que je ne savais pas au juste pour quoi je devais mexcuser. Pour lavoir utilis, ou pour ne pas lavoir utilis suffisamment ?

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CHAPITRE 9

a premire personne que je vis dans le parking ne fut pas lun des trois mtamorphes mais Ronnie. Veronica Simms, dtective priv et autrefois ma meilleure amie, se tenait lgrement gauche de la porte, les bras serrs si fort autour delle que a avait lair douloureux. Ronnie mesure un mtre soixante-dix et, ce soir-l, elle avait mis en valeur ses jambes interminables grce des talons trs hauts et une robe rouge trs courte. Une fois, elle ma dit que, si elle avait mes seins, elle ne porterait plus jamais de cols rouls de sa vie. Elle plaisantait, nanmoins, ds quelle shabille un peu chic, a ne rate pas : elle sort ses jambes. Ses cheveux blonds lui arrivent aux paules, mais, ce jour-l, comme elle avait enroul les pointes vers lintrieur, ils se balanaient au-dessus de ses fines bretelles. Ils oscillaient beaucoup, parce quelle parlait dune voix basse et colreuse quelquun que je ne voyais pas clairement.

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Je fis un pas de plus. Les ombres du parking se dissiprent et je reconnus Louie Fane. Louie enseigne la biologie luniversit de Washington. Il a un doctorat et cest un rat-garou. Luniversit est au courant pour son diplme, mais elle ignore ce quil trafique les nuits de pleine lune. Louie mesure quatre ou cinq centimtres de moins que Ronnie ; il est rbl mais costaud. Ses paules remplissaient bien sa veste de costard. Depuis la dernire fois que je lavais vu, ses cheveux noirs avaient t coups court. Ses yeux sombres taient presque noirs, eux aussi, mme orageux. Jamais encore je navais vu une telle colre sur son visage aux traits bien dcoups. Je nentendais pas ce quils se disaient, Ronnie et lui. Je captais juste le ton de leurs voix, et a avait lair de barder. Je pris conscience que je les observais, alors que a ne me regardait pas. Mme si Ronnie et moi avions continu faire du sport ensemble trois fois par semaine, ce qui nest pas le cas, a ne maurait pas regarde. Ronnie naccepte pas que je sorte avec des vampires en gnral, et avec Jean-Claude en particulier, mais ce qui lui pose problme, cest surtout le fait quil soit un vampire. lpoque o jaurais eu besoin dun peu de compassion et des bons conseils dune amie, elle ne ma offert que son indignation et sa

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dsapprobation. Aprs a, nos rencontres se sont espaces petit petit. L, a devait faire deux mois que je ne lavais pas vue. Je savais quelle sortait toujours avec Louie parce que lui et moi avons des amis communs. Je me demandais quel tait le sujet de leur dispute, mais ce ntait pas mon problme. Mon problme mattendait un peu plus loin dans le parking, adoss au flanc de ma Jeep. Trois mtamorphes aligns comme pour une inspection. Ou une embuscade. Plante au milieu du bitume, jhsitai, me demandant si je ne ferais pas mieux de revenir en arrire pour proposer mon arbitrage Louie et Ronnie. Pas par gentillesse mais par lchet. Me laisser entraner dans une dispute qui ne me concernait pas me semblait de loin prfrable ce qui mattendait. Si affreuses soient-elles, les motions des autres sont toujours plus faciles encaisser que les vtres. Mais Ronnie ne me remercierait pas dtre intervenue, et a ne me regardait vraiment pas. Je lappellerais peut-tre le lendemain pour voir si elle voulait parler, sil restait encore quelque chose sauver de notre amiti. Elle me manquait. Donc, je restai plante l dans lobscurit du

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parking, mi-chemin entre la bataille qui se livrait derrire moi et celle qui mattendait juste devant. Bizarrement, je navais pas envie de me battre avec quiconque. Tout coup, je me sentais fatigue, terriblement fatigue, et a navait rien voir avec lheure tardive ni avec la longue journe que je venais de me taper. Je me dirigeai vers les trois hommes, et aucun deux ne me sourit. Dun autre ct, je ne souriais pas non plus. Le genre de conversation que nous allions avoir ne sy prtait pas. Nathaniel dit que tu as refus de danser avec lui, dclara Micah. Cest faux, protestai-je. Jai dans avec lui, deux fois. Ce que jai refus de faire, cest de lui lcher les amygdales devant les flics. Micah reporta son attention sur Nathaniel, qui baissa les yeux. Tout lheure, tu mas embrass devant linspecteur Arnet. En quoi tait-ce diffrent ? Je tai embrass pour que Jessica cesse de te draguer, parce que tu voulais que je te sauve de ses griffes. Il leva vers moi ses yeux semblables deux blessures lavande remplies de douleur. Donc, tu mas embrass pour me sauver, pas

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parce que tu en avais envie ? Et merde. Je fis une nouvelle tentative, mme si le nud de mon estomac me disait que jallais perdre cette discussion. Depuis quelque temps, jai toujours limpression de mal agir vis--vis de Nathaniel, ou, en tout cas, de ne jamais bien agir. Ce nest pas ce que jai voulu dire. Mais cest ce que tu as dit, rpliqua Micah. Ne commence pas ! aboyai-je. Et jentendis la colre dans ma voix avant de pouvoir la contenir. Elle tait dj en moi, simplement, je ne men tais pas rendu compte. Je me mets souvent en ptard, surtout quand je suis embarrasse. Je prfre la colre la gne. Marianne, qui mapprend contrler mes pouvoirs psychiques dont la liste ne cesse de sallonger, dit que je lutilise pour me protger de toute motion indsirable. Elle a raison, je ladmets, mais elle et moi navons pas encore russi trouver une autre solution. Que faire si vous ne pouvez ni fuir vos problmes ni vous mettre en rogne contre eux ? Le diable memporte si je le sais. Marianne mencourage tre motionnellement honnte envers moi-mme et mes proches. a a lair dun concept inoffensif, pas vrai ? Croyez-moi, a ne

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lest pas. Je ne veux pas me battre, soupirai-je. Voil. a, ctait honnte. Aucun de nous nen a envie, dit Micah dune voix si calme que ma colre reflua quelque peu. Nathaniel ma colle de trop prs sur la piste de danse et lardeur sest rveille en avance. Je lai senti, acquiesa Micah. Moi aussi, renchrit Jason. Mais vous ne la sentez plus, maintenant, pas vrai ? demanda Nathaniel. Son regard tait presque accusateur, et sa voix limite tranchante. Ctait la premire fois que je le voyais si prs de se fcher. Anita contrle de mieux en mieux lardeur, dit Micah. Nathaniel secoua la tte et senveloppa de ses bras. Cela me rappela la faon dont Ronnie se tenait prs de la porte. Si a avait t toi, elle serait juste sortie sur le parking pour se nourrir. Pas volontairement, contrai-je. Bien sr que si, affirma Nathaniel, et la colre qui frmissait dans sa voix commena briller dans ses yeux lavande que je navais jamais

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vu luire de cette faon. Ctait assez perturbant. Si javais le choix, je ne baiserais pas dans le parking pendant la rception de mariage de Larry et Tammy. Le regard colreux de Nathaniel me scruta comme sil esprait lire quelque chose sur mon visage. Pourquoi ne voudrais-tu pas te nourrir ici ? Parce que cest vulgaire. Et parce que, si Zerbrowski lapprenait, je naurais pas fini den entendre parler. Jamais. Jason tapota le bras de Nathaniel. Tu vois ? Elle ne te rejette pas. Simplement, elle ne veut pas senvoyer en lair pendant le mariage de Larry. Ce nest pas son style. Nathaniel jeta un coup dil Jason puis reporta son attention sur moi. Ltrange tension que je ne comprenais pas tout fait sembla scouler de lui, et la colre sestompa de ses yeux. Je suppose que tu as raison. Bon. Si Anita ne veut pas batifoler dans le parking, on ferait mieux dy aller, suggra Micah. Lardeur naime pas quon ny fasse pas attention. Quand elle reviendra la charge, ce sera brutal.

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Je soupirai. Ctait exact. Ma petite rbellion mtaphysique sur la piste de danse aurait des consquences plus tard dans la nuit. Quand lardeur se manifesterait de nouveau, je serais contrainte de me nourrir. Il ne serait pas question de la fourrer dans sa bote et de fermer le couvercle cl. Ctait comme si stopper lardeur sur sa lance, la dconnecter totalement aprs quelle meut nourrie, la foutait en rogne. Je sais trs bien que cest un don psychique, et que les dons psychiques ne sont ni susceptibles ni rancuniers pour la bonne raison quils nont pas de sentiments. Mais parfois, il me semble que cest le cas pour lardeur. Je suis dsol, Anita. Je nai pas rflchi. Nathaniel semblait si dcourag que je ltreignis brivement et plutt la manire dune sur. Ragissant mon langage corporel, il nessaya pas de me serrer contre lui. Il me laissa ltreindre et mcarter. Il est trs dou pour dcrypter les signaux que mon corps envoie. Cest lune des choses qui lui a permis de partager mon lit pendant des mois sans enfreindre ces derniers tabous. Rentrons, dis-je. Ce qui signifie quil est temps pour moi de

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vous quitter, commenta Jason. Tu peux dormir la maison, si tu veux, proposai-je. Il secoua la tte. Non. Vous navez pas besoin de moi pour arbitrer votre bagarre, ni pour vous donner de sages conseils. Et puis je ne supporterais pas de vous entendre grogner et haleter alors que je ne suis pas invit jouer avec vous. (Il rit et ajouta :) Ne le prends pas mal mais, aprs avoir fait partie du lot une fois, cest encore plus difficile dtre exclus. Je luttai contre le rouge qui me montait aux joues, ce qui semble toujours le rendre plus virulent. Jason et moi avons couch ensemble une fois. Avant que je prenne conscience quil est possible daimer quelquun mort sous lempire de lardeur, Nathaniel sest croul au boulot et a d tre retir du planning de mes repas pour quelques jours. Micah ntait pas la maison et lardeur sest rveille en avance de plusieurs heures. Ctait cause de Belle Morte, la cratrice de la ligne de Jean-Claude et, ma connaissance, la premire dtentrice de lardeur. Celle-ci ne svit que parmi les membres de sa ligne, et nulle part

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ailleurs. Le fait que jen aie hrit a soulev des questions mtaphysiques trs intressantes. Belle voulait comprendre ce que jtais et elle avait aussi envie de foutre la merde. Cest une vampire doue en affaires mais, si elle peut la fois servir ses intrts et se marrer un bon coup, elle trouve a encore mieux. Donc, sans que ce soit ma faute, je me suis trouve face au choix suivant : prendre Nathaniel et peut-tre le tuer, ou laisser Jason se sacrifier pour le reste de lquipe. Il na t que trop heureux de le faire. Et bizarrement, notre amiti a survcu, mais je ne peux pas prtendre quil ne sest rien pass entre nous et, de temps en temps, a me met mal laise. Maintenant, je peux te faire rougir, grimaat-il. Jadore. Pas moi. Il clata de rire, mais son regard demeura trs srieux. Jai quelque chose te dire en priv avant que tu dcampes. Cette mine srieuse ne me plaisait pas beaucoup. Ces derniers mois, jai dcouvert que Jason utilise ses vannes et sa bonne humeur pour dissimuler une perspicacit surprenante, et parfois douloureuse. Le fait quil veuille me parler en

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priv ne menchantait pas non plus. Que pouvait-il bien avoir me dire quil ne voulait pas que Micah et Nathaniel entendent ? Et pourquoi ? Daccord, dis-je tout haut. Je mloignai de la Jeep, me dirigeant vers lextrmit du parking oppose celle o se trouvaient Louie et Ronnie, auxquels il me suffit de jeter un coup dil pour comprendre quils se disputaient toujours frocement, bien qu voix basse. Quand lombre frache des arbres qui bordaient le parking de lglise tomba sur nous, je marrtai et me tournai vers Jason. Quy a-t-il ? Lincident sur la piste de danse Ctait un peu ma faute. Comment a, un peu ta faute ? Jason eut lair embarrass, ce qui ne lui arrive pas souvent. Nathaniel voulait savoir comment javais fait pour coucher avec toi, enfin, pour de bon, la toute premire fois o je tai aide nourrir lardeur. Techniquement, ctait la seconde. Il frona les sourcils. Oui, mais la premire, ctait quand tu venais

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juste dhriter de lardeur, et il y avait trois autres hommes dans le lit, et il ny a pas eu pntration. Je me dtournai pour que lobscurit dissimule mes joues en feu, mme si Jason pouvait sans doute humer la chaleur de mon visage. Dsole pour la digression. Tu disais ? Nathaniel partage ton lit depuis, quoi, quatre mois ? Quelque chose comme a, oui. Et il na pas encore couch avec toi. Il na mme pas eu dorgasme, le vritable orgasme qui libre et tout le bazar. Si je rougissais plus fort, ma tte allait exploser. Je tcoute. Anita, ta ne peux pas continuer faire comme si Nathaniel ntait pas rel. Tu es injuste. Peut-tre, mais je pensais quau moins tu le suais, tu le branlais ou tu le regardais se branler. Quelque chose. Nimporte quoi. Je me contentai de secouer la tte, les yeux rivs sur le sol. Je ne voyais rien rpondre. Si je navais pas, quelques minutes plus tt, mtaphysiquement entrevu lintrieur de la tte de Nathaniel, je me serais probablement mise en

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colre et jaurais balanc un ou deux gros mots. Mais prsent, je mesurais la douleur de Nathaniel, et je ne pouvais plus faire semblant. Je ne pouvais plus passer outre. Je pensais que, si je nallais pas jusquau bout, ce serait plus facile pour lui le jour o je matriserai lardeur et o je naurai plus besoin de pomme de sang. Cest toujours ce que tu comptes faire ? le plaquer quand tu te matriseras suffisamment pour ne plus tre oblige de te nourrir ? Que veux-tu que je fasse de lui ? que je le garde comme un animal domestique ou un grand enfant ? Nathaniel nest ni un gamin ni un toutou, rpliqua Jason, un frmissement de colre dans la voix. Je le sais bien, et cest justement le problme. Si lardeur ne stait pas manifeste, jaurais t la Nimir-Ra de Nathaniel et son amie, point. Mais l il se retrouve dans une catgorie pour laquelle je nai mme pas de nom. Il est ta pomme de sang, comme je suis celle de Jean-Claude. Jean-Claude et toi, vous ne couchez pas ensemble, et personne ny trouve rien redire.

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Non, parce quil me laisse sortir avec qui je veux et prendre des matresses quand a me chante. Je narrte pas dencourager Nathaniel se trouver une copine ! Et tu le fais de manire si subtile quil sest senti oblig de me demander conseil. Que veux-tu dire ? Nathaniel ne veut pas de copine. Il veut rester avec toi, et Micah, et les vampires. Il ne veut pas dautre femme dans sa vie. Je ne suis pas la femme de sa vie. Si, tu les. Que tu le veuilles ou non. Je madossai lun des troncs minces. Oh, Jason, que dois-je faire ? Finis ce que tu as commenc avec Nathaniel. Deviens sa matresse. Je secouai la tte. Je ne veux pas. dautres. Jai vu comment tu ragis sa prsence. Le dsir ne suffit pas, Jason. Je nprouve pas damour pour Nathaniel. a aussi, cest discutable.

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Pas le genre damour dont jaurais besoin. Besoin pour quoi, Anita ? pour apaiser ta conscience ? ta conception de la moralit ? Donnelui juste ce dont il a besoin. Ne te force pas, mais mets-y un peu du tien. Cest tout ce que je te demande. Tu as dit que lincident sur la piste de danse tait en partie ta faute. Tu nas pas expliqu pourquoi. Jai dit Nathaniel que tu naimes pas les hommes passifs. Que tu aimes tre un brin domine, bouscule. Pas beaucoup, mais juste assez pour ne pas devoir prendre linitiative sexuelle. Il faut que quelquun te de tes paules le fardeau de cette responsabilit. Je scrutai son visage si jeune. Tu crois vraiment que a se rsume a, Jason ? que jai juste besoin de quelquun pour rpartir la culpabilit avant de baiser ? Il frmit. Ce nest pas ce que jai dit. a y ressemblait beaucoup. Crie-moi dessus si a te chante, mais ce nest ni ce que jai dit ni ce que je voulais dire. Crie-moi dessus, mais ne ten prends pas Nathaniel,

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daccord ? On ma appris considrer le sexe comme un engagement. Jai grandi en pensant que cen tait un, et je le pense toujours. Pourtant, tu ne te sens pas engage envers moi, dit-il comme si ctait juste un fait, et rien de personnel. Non. Nous sommes amis. Disons que javais besoin dun service, et que tu me las rendu. Mais tu es un adulte. Tu comprenais la situation. Je ne suis pas sre que ce soit le cas de Nathaniel. Bon Dieu, il nest mme pas capable de dire non une trangre ! Il a dclin au moins trois invitations danser pendant que nous discutions et je sais de source sre quil a refus un rencard avec la ravissante Jessica Arnet. Il a fait a ? vraiment ? Jason acquiesa. Ouais. Je ne pensais pas quil en tait capable. Il sentrane depuis un moment. Comment a, il sentrane ? a lui arrive de te dire non, pas vrai ? Je rflchis.

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Parfois, il refuse de me rapporter une conversation. Il dit que je me mettrai en colre contre lui, et quil vaut mieux que je madresse lautre personne. Tu lui as demand non, tu as exig quil devienne plus responsable de lui-mme. Tu las pouss passer son permis de conduire. Tu las forc dvelopper un dbut dindpendance, oui ou non ? Oui. Mais tu nas pas rflchi ce que a entranerait, pas vrai ? Cest--dire ? Tu voulais quil se prenne en charge, quil rflchisse par lui-mme, quil dcide ce quil voulait faire de sa vie. Ouais, cest exactement ce que je lui ai dit. Quil devait dcider ce quil voulait faire de sa vie. Il na que vingt ans, pour lamour de Dieu ! Et il a dcid que, ce quil veut faire, cest tre avec toi, conclut Jason dune voix radoucie. Ce nest pas un choix de vie. Je voulais parler de se trouver un mtier, peut-tre de retourner la fac. Il a dj un mtier, Anita. Et en tant que

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stripteaseur, il gagne mieux sa vie que la plupart des diplms universitaires. Il ne pourra pas se dshabiller en public ternellement. La plupart des mariages ne sont pas ternels non plus. Je dus carquiller les yeux, car Jason se hta denchaner : Ce que je veux dire, cest que tu traites toutes les choses comme si elles taient graves dans le marbre. Comme si tu ne pouvais pas changer davis plus tard et revenir sur une de tes dcisions. Je ne veux pas dire que Nathaniel espre que tu feras un honnte homme de lui. Nous nen avons mme jamais discut ensemble, je te le jure. Cest dj a. Tu auras besoin dune pomme de sang pendant des annes, Anita. Des annes. Daprs Jean-Claude, dici quelques mois, je serai peut-tre capable de me nourrir distance, sans avoir besoin de toucher qui que ce soit. Tu as russi espacer davantage tes repas. Mais tu nas pas tellement progress dans ton contrle de lardeur. Je lai contrle sur la piste de danse, lui

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rappelai-je. Jason soupira. Non, tu las verrouille sur la piste de danse. Ce nest pas la mme chose que la contrler, pas vraiment. Cest comme avec un flingue : savoir mettre la scurit ne signifie pas que tu sais tirer. Une analogie balistique ? Tu rumines toute cette histoire depuis un moment, pas vrai ? Depuis que Nathaniel ma dit que tu ne lui autorisais aucune libration pendant tes repas. Autoriser ? Il ne ma rien demand. Comment tais-je cense savoir quil ne se masturbait pas en priv ? Je ne le lui ai jamais interdit ! Faire mumuse avec soi-mme, cest assez agrable, mais a ne satisfait pas le vritable besoin. Je me plaquai plus fort contre le tronc darbre, comme si le bois pouvait me retenir : javais limpression dtre en train de tomber. De tomber dans un gouffre si profond que je nen ressortirais jamais. Je ne suis pas sre de pouvoir coucher avec Nathaniel et me regarder dans un miroir le lendemain.

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Pourquoi cela te pose-t-il tellement de problmes ? Parce que Nathaniel perturbe mon radar. Dun ct, il y a mes amis et mes petits amis ; de lautre, les gens qui dpendent de moi et sur lesquels je veille. Je ne baise pas les gens qui dpendent de moi. Ce serait un abus dautorit. Donc, tu ranges Nathaniel dans la catgorie des gens qui dpendent de toi. Oui. Et tu penses que coucher avec lui reviendrait abuser de ton autorit. Oui. Ce nest pas ainsi que Nathaniel voit les choses. Je le sais, Jason. Maintenant, je le sais. (Je fermai les yeux et appuyai ma tte contre lcorce rugueuse.) Et merde ! Je veux justement matriser lardeur pour ne plus avoir prendre ce genre de dcision. Et si, dun coup de baguette magique, je pouvais te donner instantanment le contrle de lardeur ? Que ferais-tu de Nathaniel ? Je laiderais se trouver un appartement. Il soccupe de la plupart des tches

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mnagres chez toi. Il remplit ton frigo, et Micah et lui font la cuisine. Il te dcharge de presque toutes les corves domestiques ; cest pour a que tu peux te permettre de bosser autant. Sans Nathaniel, comment torganiserais-tu ? Je ne veux pas le garder juste pour me simplifier la vie. Ce serait mal. Jason poussa un gros soupir. Tu es vraiment si longue la dtente, ou tu fais semblant de ne pas piger pour me rendre dingue ? Quoi ? Il secoua la tte. Anita, ce que jessaie de dire, cest que Nathaniel ne se sent pas utilis : il se sent utile. Il na pas besoin dune copine parce que, de son point de vue, il en a dj une. Il ne veut pas rencontrer dautres femmes parce quil vit dj avec quelquun. Il na pas besoin dun appartement parce quil a dj un chez-lui. Micah le sait, Nathaniel le sait ; la seule personne qui semble ne pas le comprendre, cest toi. Jason Il marrta dune main leve. Anita, tu vis avec deux hommes. Ils taiment

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tous les deux. Ils te dsirent tous les deux. Ils te soutiennent tous les deux dans ta carrire. eux deux, ils jouent le rle dune pouse. Il y a des gens dans ce monde qui tueraient pour avoir a. Et toi, tu veux juste ten dbarrasser. Je me contentai de le dvisager, parce que je ne savais pas quoi rpondre. La seule chose qui empche cette situation domestique dtre parfaite pour toutes les personnes impliques, cest que les besoins de Nathaniel ne sont pas satisfaits. (Jason se rapprocha de moi, mais il avait lair si srieux que pas une seule seconde je ne le souponnai de vouloir membrasser.) Tu as construit la dynamique de votre relation de telle sorte que cest toi qui portes la culotte pour vous trois, et a convient Micah et Nathaniel. Mais ce dont tu sembles ne pas ttre rendu compte, Anita, cest que, porter la culotte, a signifie tre celle qui prend les dcisions difficiles. Ta vie na jamais aussi bien fonctionn depuis que je te connais. Tu es plus heureuse que je ne tai jamais vue, et depuis plus longtemps. Et je ne connais pas encore bien Micah, mais je peux en dire autant de Nathaniel. Tout marche merveille, Anita. Tout le monde fait le ncessaire pour a.

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Tout le monde sauf Moi, achevai-je. Toi, confirma Jason. Je ne peux pas dire que tu aies tort sur aucun des points que tu viens dvoquer. Mais franchement l tout de suite, je te dteste. Dteste-moi si a te chante. Jen ai assez de regarder des gens qui ont tout ce quils dsirent foutre leur vie en lair. Ce nest pas ce que je dsire. Peut-tre, mais cest ce dont tu as besoin. Tu as besoin dune pouse style annes 1950. Comme tout le monde, non ? Jason grimaa. Non. Certaines personnes prfreraient jouer le rle de lpouse. Mais je narrive pas trouver de nana assez virile pour mentretenir comme jaimerais tre entretenu. Cela me fit sourire. Et merde. Tu es la seule personne qui puisse me balancer des trucs pareils sans que je lui en veuille pendant des jours, voire plus. Comment fais-tu ? Il dposa un baiser rapide sur mes lvres, un baiser presque fraternel. Je ne sais pas comment je fais mais, si je

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pouvais mettre mon secret en bouteille, JeanClaude paierait une fortune pour me lacheter. Pas seulement Jean-Claude. Peut-tre pas, non. (Jason recula en souriant, mais son regard tait de nouveau srieux.) Rentre chez toi, Anita, et ne pte pas les plombs. Sil te plat. Rentre chez toi et sois heureuse. Sois heureuse et laisse les gens qui tentourent ltre aussi. Ce nest quand mme pas si dur. Prsent comme a, effectivement, a nen avait pas lair. Au contraire, a paraissait carrment logique. Mais, au fond de moi, je trouvais a difficile. Plus difficile que nimporte quoi dautre au monde. Lcher prise et ne pas toujours chercher la petite bte. Lcher prise et juste profiter de ce que jai. Lcher prise et ne pas faire chier tous les gens qui mentourent avec mes contradictions internes. Lcher prise et mautoriser tre heureuse. Cest si simple et si difficile la fois. Si terrifiant.

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CHAPITRE 10

ne voiture sortit du parking dans un crissement de pneus strident tandis que Jason et moi rebroussions chemin vers la Jeep. Je neus quune fraction de seconde pour la voir avant quelle sloigne en trombe, mais cela me suffit pour la reconnatre. Apparemment, Ronnie raccompagnait Louie, et la dispute ntait pas termine. Mais a ne me regardait pas. Dieu sait que javais assez de problmes relationnels sans aller fourrer mon nez dans ceux de quelquun dautre. videmment, malgr toutes vos bonnes intentions, il arrive que vous ne puissiez pas vous empcher dtre ml aux problmes des autres. Quelquun pourrait me dposer chez moi ? Ctait Louie Fane, le docteur Louie Fane, mme sil nest pas spcialis en biologie humaine mais en biologie des chauves-souris. Sa thse de doctorat portait sur ladaptation du vespertilion brun lhabitat humain. Et cest son travail sur une autre espce de chauve-souris qui la conduit

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dans la caverne o un rat-garou la attaqu. Voil pourquoi, dsormais, il vire poilu une fois par mois. Bien sr. Jason et moi avions rpondu en chur. Louie sourit. Un seul chauffeur me suffira, mais merci. Ses yeux, noirs et pas juste marron trs fonc comme les miens, ne refltaient pas son sourire. Ils taient encore pleins de colre. Il habite sur le chemin du Cirque, dit Jason. Je hochai la tte. Daccord. Puis je regardai Louie. Je ntais pas trs sre de vouloir connatre le motif de leur dispute. Aussi, joptai pour : a va aller ? Il secoua la tte. Ronnie tappellera probablement demain pour te raconter, de toute faon. Autant que tu saches. Comme a, tu arriveras peut-tre lui faire entendre raison. Je haussai vaguement les paules. Je ne sais pas trop. Ronnie est plutt du genre ttu.

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Jason clata de rire. Cest lhpital qui se fout de la charit. Je fronai les sourcils. Louie, tu es sr de ne pas vouloir rentrer avec nous plutt quavec ce clown ? Louie fit un signe de dngation. Cest sur son chemin. Il ne nous avait toujours pas dit quel tait le sujet de la dispute. Devais-je le lui rappeler, ou laisser filer ? Vous voulez une minute pour discuter en priv ? offrit Jason. Louie soupira. Oui, si a ne tennuie pas. Je vais aller dire bonsoir Micah et Nathaniel. Je tattendrai prs de ma voiture. Jason agita la main pour me saluer et sloigna. Pour la deuxime non, la troisime fois de la soire , je me retrouvai lombre des arbres pour une conversation cur ouvert avec un membre de la gent masculine. Qui ntait mme pas mon petit ami, ni quelquun dont je me nourrissais loccasion. Quest-ce qui ne va pas, Louie ? Je viens de demander Ronnie de

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mpouser. Je mtais prpare entendre des tas de choses, mais celle-ci ne mavait mme pas effleur lesprit. Le mariage ? Jen restai bouche be. Quand je pus enfin la refermer et prendre un air faussement intelligent, je lchai : Alors, pourquoi cette dispute ? Parce quelle a dit non, rpondit Louie sur un ton morne. Il avait le regard lointain et les mains fourres dans les poches de son pantalon, ce qui gchait quelque peu la ligne de son costard mais avait le mrite de lui occuper les mains. Elle a dit non, rptai-je comme si je navais pas bien entendu. Louie me jeta un coup dil. Tu as lair surprise. Ben aux dernires nouvelles, vous vous entendiez vraiment bien. En fait, la dernire fois que Ronnie stait confie moi, nous navions pas arrt de glousser pendant la conversation parce que nous avions surtout parl de sexe. Nous en avions sans doute trop dit, un dfaut auquel les femmes sont plus sujettes que les hommes. Daprs ce que javais

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compris, ctait aussi chaud entre elle et Louie quentre Micah et moi : autrement dit, chaud bouillant. Mais Ronnie stait imagin que, parce que je sortais avec Micah, javais forcment plaqu JeanClaude. Quand elle a dcouvert que tel ntait pas le cas, elle ne la pas bien pris. Elle narrive juste pas se faire lide que je puisse sortir avec des morts-vivants. Oui, Ronnie est du genre difficile. Je plaisante, mais elle est assez ferme sur ses positions pour que nous ne nous soyons pas beaucoup parl depuis. Tout va comme sur des roulettes, confirma Louie. Cest pour a que cest si (il sembla chercher un mot appropri et finit par opter pour :) frustrant. Donc, vous vous entendez vraiment bien ? Cette fois, il sagissait dune question et pas dune affirmation. Cest ce que je croyais. Mais je me trompais peut-tre. (Louie sloigna de deux pas, puis revint vers moi.) Et merde ! Non, je ne me trompais pas. Ces deux dernires annes ont t les plus belles de ma vie. Rien ne me met de meilleure humeur le matin que de me rveiller ct delle. Je veux que toutes mes journes commencent comme a. Est-

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ce si horrible ? Non, Louie, pas du tout. Alors, pourquoi venons-nous de nous disputer plus violemment que nous lavions jamais fait ? Il me regardait intensment, comme si je connaissais la rponse et refusais de la lui donner. Jappellerai Ronnie demain, si elle ne mappelle pas la premire. Je lui parlerai. Elle dit quelle ne veut pouser personne. Que si elle devait pouser quelquun, ce serait moi, mais quelle ne veut pas. Elle ne veut pas. Sa voix tait si douloureuse quelle me blessait les oreilles. Je suis vraiment dsole. (Je voulus lui toucher le bras, me ravisai et dis :) Vous pourriez peut-tre commencer par vivre ensemble ? Je le lui ai propos. Je lui ai propos quon vive ensemble jusqu ce quelle se sente prte sauter le pas. De nouveau, Louie regardait dans le vide, comme sil ne voulait pas que je voie ce quil y avait dans ses yeux. a aussi, elle la refus ? Elle ne veut pas renoncer son

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indpendance. Mais son indpendance, cest une des choses que je prfre chez elle ! Je sais, dis-je trs doucement, parce que ctait tout ce que javais lui offrir. Louie tourna la tte vers moi. Si tu le sais, peux-tu le lui dire ? Je ferai tout mon possible pour la rassurer et la convaincre que tu nessaies pas de lui rogner les ailes. Tu crois que cest a ? Elle a juste peur que jentrave sa libert ? Je lignore, Louie. Franchement, si tu mavais pos la question avant de faire ta demande, je taurais dit quelle rpondrait oui. Vraiment ? Il scruta mon visage comme si tous les secrets de lunivers y taient dissimuls. Je prfrais quand il regardait dans le vide. Je ne savais pas ce que le vide avait lui offrir, mais je savais que je ne dtenais pas les rponses quil cherchait. Oui, Louie, vraiment. Aux dernires nouvelles, elle tait plus heureuse quelle lavait jamais t. Donc, je ne me berais pas dillusions ? me demanda-t-il avec ce mme regard intense et

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exigeant. Non, Louie, tu ne te berais pas dillusions. Alors pourquoi ? Pourquoi ? Je haussai les paules. Et comme il continuait me dvisager en attendant, je soupirai : Je ne sais pas. Dsole. Ce ntait pas suffisant, dsole . Mais ctait tout ce que javais lui offrir ce moment-l. Il acquiesa un peu trop vite et se dtourna pour recommencer scruter lobscurit. Je savais quil ne voyait pas vraiment le jardin qui bordait lglise. Je savais quil faisait a juste pour ne pas avoir regarder quiconque pendant un petit moment, mais a me perturbait quand mme. a me perturbait de penser que ce quil ressentait tait assez fort pour quil prouve le besoin de cacher ses yeux. a me rappelait la faon dont Dolph stait dtourn de moi sur la scne de crime. Et dune certaine faon, Louie et lui dissimulaient la mme chose : de la souffrance. Louie se retourna vers moi. Son regard tait si pein que je dus lutter pour ne pas me dtourner moi-mme. Jai une rgle : si quelquun ressent quelque chose daffreux, le moins que je puisse faire, cest de ne pas me drober face sa douleur. On dirait que ton chri vient vers nous.

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Je jetai un coup dil en arrire et vis Micah sapprocher lentement. En temps normal, il ne nous aurait pas interrompus, mais, ce soir-l, le temps nous tait compt. Lardeur nattend pour personne. Jaurais bien expliqu Louie que Micah ne voulait pas tre impoli, que nous devions vraiment y aller, mais je ntais pas certaine quil soit au courant pour lardeur, et je dteste en parler des gens qui ne savent pas de quoi il sagit. Cest tellement bizarre. Depuis combien de temps vivez-vous ensemble, Micah et toi ? me demanda-t-il. Environ quatre mois. Ronnie et toi, vous ne vous voyez plus beaucoup depuis quil a emmnag chez toi, pas vrai ? Je suppose que non. a ne lui plat pas que je sorte toujours avec Jean-Claude. Louie regarda Micah approcher de son pas glissant. Une expression pensive se peignit sur son visage. Et si ce ntait pas pour a quelle avait pris ses distances ? Que veux-tu dire ? Et si, en fait, ctait parce que tu vis avec quelquun ? Si ctait a qui la drangeait ?

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Elle a dit que ctait parce que je sortais avec un vampire. Ronnie dit beaucoup de choses, murmura Louie dune voix plus douce, moins colreuse mais toujours perplexe. (Il se secoua comme un chien qui sort de leau et russit me sourire. Ses yeux restrent tristes, mais ctait un dbut.) En ralit, elle ne supportait peut-tre pas de te voir tengager avec quelquun. Je haussai les paules. Je ne croyais pas que ce soit a, mais je ne pouvais pas lui en vouloir de le penser. Je nen sais rien. De nouveau, Louie me sourit, les yeux semblables deux puits de dsespoir. Rentre chez toi, Anita, et profite bien de ce que tu as. Japerus le scintillement de ses larmes avant quil se dtourne, le regard de nouveau vague. Je ne savais pas quoi faire. tais-je cense le prendre dans mes bras pour le rconforter ? Sil avait t une de mes amies, cest ce que jaurais fait. Mais ce ntait pas une fille, et je navais pas besoin de complications supplmentaires ce soirl. Alors, je fis ce truc de mecs : je lui tapotai maladroitement le dos. Jignore si jaurais fini par

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le serrer dans mes bras ou pas, parce que Micah nous rejoignit. Navr de vous interrompre, mais nous tranons sur ce parking depuis une heure. Ctait sa faon subtile de me rappeler que, parfois, une heure tait tout le temps dont nous disposions entre le moment o je repoussais lardeur et celui o elle revenait la charge. Je saisis lallusion. Avec Micah mes cts, je me sentais plus en scurit. Si lardeur se rveillait, il veillerait ce que la situation ne tourne pas au dsastre. Je glissai mon bras sous celui de Louie et lui donnai un petit coup de tte sur lpaule. Allez, viens. On va taccompagner la voiture de Jason. Louie hocha la tte comme si le ton de sa voix pouvait le trahir. Il prit bien garde ne regarder aucun de nous deux tandis que nous lentranions vers les lumires du parking. Micah fit comme si rien ne clochait, et je fis comme si je ne voyais pas les larmes sur les joues de Louie. Mais je continuai lui tenir le bras jusqu ce que nous ayons rejoint Jason qui nous attendait, debout prs de sa voiture. Jason ouvrit la portire passager tout en me

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jetant un coup dil interrogateur par-dessus lpaule de Louie. Je voulus secouer la tte, mais Louie me prit soudain dans ses bras. Il me serra si fort, si frocement que jen eus le souffle coup. Je crus quil allait dire quelque chose, mais non. Il se contenta de mtreindre et je refermai mes bras sur son dos pour lui rendre son treinte parce que je ne pouvais pas faire autrement. Au moment o il me sembla que je devrais trouver quelque chose dire, il scarta. Il avait pleur contre moi, mais je navais senti aucune secousse : juste la puissance dsespre de ses bras, de ses mains, et ses larmes silencieuses. Il cligna des yeux et adressa Micah un sourire trange, qui tait presque un sanglot. Comment las-tu convaincue de venir habiter avec toi ? Cest moi qui suis all habiter avec elle, rpondit Micah dune voix trs douce et trs prudente, celle quon rserve aux enfants effrays et aux adultes trop motifs et quil emploie souvent avec moi. Et cest elle qui me la demand. Veinard, lcha Louie dun ton lugubre. Je sais, acquiesa Micah. Et passant un bras autour de mes paules, il mcarta lgrement de Louie pour que celui-ci

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puisse accder la portire ouverte. Louie hocha la tte, trop vite et beaucoup trop. Veinard, rpta-t-il. Puis il se glissa dans la voiture et Jason referma la portire derrire lui. Jason se pencha vers moi. Que se passe-t-il ? Ce ntait pas mon secret, et il ne mappartenait pas de le rvler. Mais jaurais eu mauvaise conscience de laisser Jason partir avec Louie sans le prvenir. Je ne peux pas te raconter. Dsole. Disons juste quil a eu une soire difficile. Louie toqua la vitre. Le bruit nous fit sursauter, Jason et moi. Micah lavait vu venir, ou il tait moins nerveux que nous. Jason recula pour que Louie puisse rouvrir la portire. Inutile de chuchoter si prs de moi. Je vous entends. Je mexcuse, grimaai-je. De quoi ? Ce nest pas comme sil ne mavait pas vu me disputer avec Ronnie. Dis-lui ; a mvitera davoir le faire. Et Louie referma la portire. Il laissa aller sa tte contre le dossier de son sige et des larmes

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silencieuses recommencrent couler sur ses joues. Nous nous dtournmes tous, comme si nous avions honte dtre tmoins dun tel spectacle. Je crois que nous aurions prouv moins dembarras si Louie avait t poil. Que se passe-t-il ? rpta Jason. Il a demand Ronnie en mariage, et elle a dit non. Jason en resta bouche be, comme moi un peu plus tt. Tu dconnes. Je secouai la tte. Jaimerais bien. Mais cest lun des couples les plus heureux que je connaisse ! Je haussai les paules. Je ne sais pas expliquer les nouvelles ; je me contente de les rapporter. Merde, dit Jason. (Il jeta un coup dil la voiture et Louie.) Je le ramne chez lui. Merci. Il madressa une ombre de son large sourire habituel. Ce nest pas comme si je pouvais te laisser faire. ce stade, mieux vaut viter les

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complications inutiles, non ? Hein ? Micah membrassa la tempe. Imagine si lardeur se rveillait pendant que Louie se trouve dans la voiture avec nous. Et en parlant de a Filez, nous pressa Jason. a va aller. Je dposai un baiser chaste et rapide sur sa joue. Tu es un homme plus courageux que moi, Gunga Din. Il clata de rire. Ce nest pas la citation originale, si ? Pas tout fait, mais a ne doit pas en tre loin. Brusquement, il redevint trs srieux. Ce qui ne lui ressemblait pas du tout. Je ne sais pas si je suis courageux ou non, mais je me charge de le border ce soir. Il faut y aller, dit Micah en mentranant vers notre Jeep. Je le suivis en jetant de frquents coups dil Jason par-dessus mon paule tandis que ce dernier contournait sa voiture et sinstallait au volant. Louie tait toujours assis immobile, la tte

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renverse en arrire. De loin, on ne se serait mme pas dout quil pleurait. Micah mattira plus prs de lui. Je me laissai aller contre sa solidit rassurante et passai un bras autour de sa taille, si bien que nous finmes notre petite marche souds de la poitrine jusqu la cuisse. Jtais contente quil soit avec moi. Contente de rentrer la maison avec lui. Contente que cette maison soit la sienne autant que la mienne. Adoss la Jeep, Nathaniel nous regardait approcher. Il avait gliss ses mains derrire lui, de sorte que le poids de son corps les clouait entre ses hanches et la portire. Depuis des mois, ce nest pas seulement la pntration que je lui refuse. Il a dautres besoins qui me mettent encore plus mal laise, supposer quune telle chose soit possible. Par exemple, a lapaise dtre attach. a le dtend quon abuse de lui. a le calme. Une fois, je lui ai demand pourquoi il aimait a, et il ma rpondu que a le rassurait. Que a lui donnait limpression dtre en scurit. Comment le fait dtre attach peut-il vous donner cette impression ? Comment le fait de laisser quelquun vous faire du mal, mme un tout petit peu, peut-il vous faire du bien ? Je ne pige

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pas. Franchement, je ne pige pas. Si je comprenais mieux, peut-tre aurais-je moins peur de faire ce pas vers lui. Et si nous couchions ensemble et que a ne suffisait pas ? Et sil continuait insister pour que je lui fasse des choses que je trouve rpugnantes ? Nathaniel est cens tre soumis, et je suis sa dominante. Cela ne signifie-t-il pas que cest moi qui commande et quil doit faire ce que je lui dis ? Non. Jai d en apprendre suffisamment pour les comprendre, lui et certains des autres lopardsgarous, parce que Nathaniel nest pas le seul avoir des passe-temps inhabituels. Les soumis ont un mot darrt. Quand ils le prononcent, le spectacle est fini. Donc, au final, le dominant na que lillusion du pouvoir. Cest le soumis qui dcide jusquo les choses peuvent aller, et quel moment elles doivent sarrter. Javais cru que je pourrais contrler Nathaniel parce quil tait tellement soumis. Mais ce soir-l, la vrit mapparut enfin. Je ne contrlais plus rien du tout. Jignorais ce qui allait arriver entre Nathaniel, Micah et moi. Cette ide me terrifiait ; alors, je lexaminai sous toutes les coutures. Et si je trouvais Nathaniel un autre endroit o habiter ? Et si je lui trouvais un autre environnement ? une nouvelle vie ?

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Je tournais et retournais cette ide dans mon esprit tandis que nous traversions le parking. Je mimaginais renvoyant Nathaniel chez lui, auprs de quelquun dautre, le laissant pleurer sur lpaule de quelquun dautre. Mais surtout, je mimaginais me glissant sous les couvertures avec Micah dun ct et personne de lautre. Nathaniel a son ct du lit, prsent. Je nen avais pas eu conscience jusqu cet instant, je ne mtais pas autorise en avoir conscience. Tous les trois, on adore se lire Lle au trsor voix haute. Pour Micah et moi, ce sont des retrouvailles avec une des histoires prfres de notre enfance. Mais pour Nathaniel, cest une dcouverte. Personne ne lui a jamais lu dhistoires avant quil sendorme. Personne na jamais partag ses livres avec lui. Quel genre denfance est-ce l ? Je sais que Nathaniel a eu un frre an qui est mort, et un pre qui est mort, et une mre qui est morte. Mais je ne sais ni quand ni comment, je sais juste quil tait encore trs jeune quand cest arriv. Il naime pas en parler, et je naime pas ce qui passe dans ses yeux quand il en parle, alors je ninsiste pas. Je nai pas le droit dinsister puisque je ne suis pas sa petite amie. Ni sa matresse. Je ne suis que sa Nimir-Ra, et il nest pas oblig de me raconter toute sa vie.

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Jimaginais ce que ce serait de ne plus avoir Nathaniel dans mon lit, et pas juste pour me nourrir de lui : jimaginais ce que ce serait sil ntait pas l pour entendre la fin de lhistoire, quand Jim se rend compte quel point Long John Silver a le cur tendre, pour un mchant. Lide quil nassiste pas la fin de laventure mtait douloureuse ; elle me faisait mal au cur et au ventre la fois. Nathaniel mouvrit la portire passager et me la tint, parce que, quand lardeur menace, ce nest pas une bonne ide de me laisser conduire. Il resta plant l, lair aussi neutre que possible, tandis que je montais en voiture. Comme je ne savais pas quoi faire, je me gardai bien de chercher lui soutirer une raction, et je restai neutre moi aussi. Mais tandis quil refermait la portire et que je bouclais ma ceinture de scurit, je pris conscience quil me manquerait, et pas seulement parce que ma vie tait plus facile avec lui quelle le serait sans. Son odeur de vanille sur loreiller me manquerait, ainsi que la chaleur de son corps de son ct du lit et ses cheveux pars telle une couverture vivante et emmle. Si javais pu interrompre l mon numration, jaurais envoy Nathaniel dans sa chambre pour la

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nuit. Oui, il a encore une chambre o il range toutes ses affaires : toutes ses affaires, sauf lui. Mais pour tre honnte, je devais admettre que la liste se poursuivait. Nathaniel a pleur quand Charlotte meurt dans La Toile de Charlotte. Je naurais rat a pour rien au monde, le voir pleurer pour une araigne morte. Et ctait son ide dorganiser un marathon de vieux films de monstres. Vous navez pas vraiment vcu tant que vous navez pas regard Le Loup-garou (celui de 1941 et celui de 1956) et La Nuit du Loup-garou (1961) avec toute une bande de mtamorphes. Ils ont hu lcran, lanc du popcorn et hurl devant cette version cinmatographique dune ralit quils ne connaissent tous que trop bien. Les lopards se sont plaints quau moins les loups ont des films qui leur sont consacrs, tandis queux, part La Fline rien. La plupart des loups connaissaient la version de 1982, mais presque personne navait vu loriginal de 1942. Donc, nous avons planifi une autre soire DVD pour mater les deux. Je suis certaine que nous passerons notre temps rler chaque fois quils seront ct de la plaque, et que nous serons silencieux quand ils taperont dans le mille. Daccord : que les mtamorphes seront silencieux

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et que je les observerai pendant quils regarderont lcran. Franchement, jai hte dy tre. Jessayai de mimaginer cette soire sans Nathaniel. Pas de Nathaniel faisant des allers-retours la cuisine pour apporter du pop-corn et du soda. Pas de Nathaniel forant les autres utiliser des sousverre. Pas de Nathaniel assis par terre prs de mes jambes, tantt la tte pose sur mon genou, tantt caressant ma cuisse dune main. Ce nest pas sexuel : cest juste que a le rassure de me toucher. Tous les membres du pard et de la meute se sentent mieux quand ils se touchent les uns les autres. Oui, cest possible de tripoter quelquun dautre sans avoir dides derrire la tte. Sincrement, cest possible mais pas pour moi, en gnral. Ce qui me ramenait au problme en cours. Marrant, hein ? cette faon dont toutes mes penses my ramenaient. Plus tard, quand : lardeur remonterait la surface, que ferais-je ? Je pourrais envoyer Nathaniel dans sa chambre, et ce serait lgitime, parce que jaurais aussi besoin de me nourrir le lendemain. Je pourrais le garder pour le dessert, en quelque sorte. Mais nous saurions tous les deux que ce nest pas la vritable raison. En vitant de coucher avec Nathaniel, ce

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nest pas lui que je prserve, cest moi. De quoi je me prserve ? Je nen suis pas vraiment sre. Mais jai fini par comprendre que je le fais pour moi et pas du tout pour lui. Nathaniel ne veut pas tre sauv. Non, cest faux. Nathaniel croit quil a dj t sauv. Depuis tout ce temps, je le traite comme un prince qui a besoin de trouver sa princesse, et je me goure compltement. Nathaniel est la princesse, et il a dj t sauv. Par moi. De son point de vue, je suis le prince en armure tincelante. Il faut juste que je men rende compte. Alors, nous pourrons enfin vivre heureux, jamais. Le problme, cest que je ne suis le prince ni la princesse de personne. Je ne suis que moi, et je nai pas darmure, tincelante ou non. Je ne suis tout simplement pas un personnage de contes de fes, et je ne crois pas au bonheur ternel. Toute la question est de savoir si je crois au bonheur phmre. Si je pouvais rpondre a, nos problmes seraient rsolus, mais je ne peux pas. Donc, tandis que Micah nous ramenait la maison par cette nuit doctobre, je ne savais toujours pas ce que je ferais quand lardeur se rveillerait. Je ne savais mme plus ce quil aurait fallu que je fasse. Le Bien, cest quand on aide les

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gens, et le Mal, cest quand on leur nuit, pas vrai ? Partant de l, le bon choix nest-il pas cens tre celui qui leur fera du bien ? Jai toujours rechign prier Dieu pour rsoudre mes problmes sexuels, quel que soit le contexte. Mais l, je priai pendant que nous roulions parce que je ne voyais plus quoi faire dautre. Je Lui demandai de me guider. De menvoyer un signe afin de mindiquer ce qui tait prfrable pour tout le monde. videmment, je nobtins pas de rponse. Je nen attendais pas. Jai des tas de dons psychiques, mais pouvoir madresser directement Dieu nen fait pas partie, et heureusement. Si vous ne trouvez pas que cest une perspective effrayante, lisez ou relisez lAncien Testament. Mais pire que labsence de rponse, je ne ressentis pas la paix qui menvahit dhabitude lorsque je prie. Mon portable sonna. Cela me fit sursauter, et mon cur remonta dans ma gorge, mempchant de rpondre tout de suite. Anita, appela une voix de femme. Anita, tu es l ? Ctait Marianne. Elle habite dans le Tennessee, et cest la vargamor du clan du Chne, un titre trs ancien pour dsigner un boulot qui lest tout

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autant. Disons quelle est la sorcire qui aide les autres rsoudre leurs problmes mtaphysiques. La plupart des meutes nen ont pas, de nos jours : elles trouvent a trop archaque. La vogue New Age les fera peut-tre revenir la mode. Marianne maide galement grer mes pouvoirs. Cest la seule mdium en qui jaie confiance. Elle connat les mtamorphes presque aussi bien que moi, mieux par certains cts, moins bien par dautres. Mais ces derniers temps, elle est ce que jai de plus proche dun mentor, et jai salement besoin delle. Marianne, cest bon de tentendre. Que se passe-t-il ? demandai-je dune voix essouffle. Jai juste t saisie par une irrsistible envie de tappeler. Quest-ce qui ne va pas ? Je vous lavais bien dit : elle est mdium. Je voulais tout lui expliquer, mais Nathaniel se trouvait derrire moi dans la voiture. Qutais-je cense faire, lui demander de se boucher les oreilles et de fredonner pendant notre conversation ? Cest difficile de ten parler maintenant. Faut-il que je devine ? Si tu veux.

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Elle garda le silence un moment, et pas juste pour rflchir. Je savais quelle faisait appel son intuition surnaturelle, ou quelle tirait une carte de tarot. Jai le Cavalier de Coupe sous les yeux. En gnral, cest la carte de Nathaniel. Le moins quon puisse dire, cest que jtais sceptique la premire fois que Marianne a sorti un jeu de cartes pour me faire une lecture . Mais les cartes tombent toujours trangement juste, du moins, quand cest elle qui les manipule. Au dbut, la carte de Nathaniel tait le Valet de Coupe, une carte qui reprsente un enfant ou une personne trs jeune, mais, depuis quelque temps, il a t promu au rang de Cavalier. En effet. Il y eut un silence, et je devinai que Marianne tait en train de faire un tirage. Une fois, elle a essay de me mettre ses cartes entre les mains pour voir si javais un don de divination mais, mes yeux, ce ne sont que de jolies images. Mes talents oprent dans dautres domaines. Roi de Bton. Micah est avec vous. Ce ntait pas une question. Oui. Je limaginais trs bien, ses longs cheveux gris

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rassembls en une queue-de-cheval toute simple, probablement vtue dune de ses grandes robes amples, assise en tailleur sur son lit o elle devait forcment se trouver tant donn lheure tardive. Marianne est mince et athltique. Son corps est en dcalage avec la couleur de ses cheveux, et le fait quelle soit plus proche des soixante ans que des cinquante laccentue davantage. Le Diable, la tentation. Tu nas pas encore nourri lardeur, pas vrai ? Au dbut, a me foutait les jetons quelle puisse faire a. Mais je my suis habitue. a fait juste partie de ses pouvoirs. Elle ne men veut pas de relever des zombies, et je ne lui en veux pas de pouvoir dire ce qui se passe des centaines de kilomtres delle. En fait, parfois, je trouve a bien commode. Comme en ce moment. Pas encore, non. La Papesse. Tu as une question me poser. Oui. Tu ne vas pas faire quelque chose de stupide comme essayer de choisir entre Micah et Nathaniel, jespre ? Merci pour le vote de confiance. Tu ne peux pas men vouloir, Anita. Reconnais que tu as tendance te compliquer la

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vie. Je soupirai. Daccord, tu as raison. Mais en partie seulement, et pas tout fait. Tu peux tre plus claire ? Je rflchis. Pas de la faon que tu crois, finis-je par dire. Donc, tu nas pas lintention den plaquer un pour lautre. Non. Cest dj a. (Cette fois, le silence se prolongea lautre bout du fil.) Je ne vais plus essayer de deviner. Jai fait un tirage. Marianne prfre lire les cartes sans rien savoir du problme de la personne qui la consulte. Elle craint que a influence son interprtation. Je tai place au centre : tu es la Reine dpe. La carte qui reprsente le pass est le cinq de Denier, qui signifie : tre abandonn dehors dans le froid, avoir des besoins inassouvis. La carte de la divinit est le six de Coupe, qui est probablement quelquun de ton pass qui revient dans ta vie, quelquun avec qui tu as un lien trs fort. La carte du futur est le Cavalier de Coupe, cest Nathaniel. La carte du monde terrestre est le

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quatre de Denier, lAvare, qui saccroche des choses qui le freinent. Maintenant, les cartes qui les relient. Elle se tut pendant quelques secondes, le temps de rflchir, ou de prier, ou de faire le ncessaire pour que les cartes lui parlent. Jusquici, je comprenais tout sauf le six de Coupe. Entre le monde terrestre et le pass se trouve la carte de lAmoureux. Il sest produit dans ta vie amoureuse un vnement cause duquel tu as peur quon te fasse mal, ou peur de renoncer quelque chose ou quelquun. Entre le pass et la divinit se trouve le Roi de Bton, qui est gnralement la carte de Micah, mais qui pourrait reprsenter une nergie ou une prsence masculine dans ta vie. Entre la divinit et le futur se trouve le deux dpe : tu as un choix faire et tu le trouves difficile mais, si tu tes le bandeau de tes yeux, tu verras que tu disposes de tout le ncessaire pour leffectuer. Entre le futur et le monde terrestre se trouve le Roi de Bton, un autre homme dans ta vie. Tu sembles attirer beaucoup dnergie masculine toi. Je te jure que je ne fais pas exprs. Chut, je nai pas termin. Par-dessus lAvare, il y a le six dpe : une aide invisible, ou

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provenant dune source spirituelle. Par-dessus lAmoureux, il y a le quatre de Bton, la carte du mariage. Par-dessus les besoins inassouvis, il y a le dix de Denier, un foyer chaleureux et prospre. Mmmh. Le Roi de Bton et le six de Coupe sont isols, mais le deux dpe est crois avec la Reine de Bton. La carte de Nathaniel est croise avec le dix de Coupe, ce qui signifie un amour vritable et famille heureuse. Le Cavalier de Bton est crois avec le Diable, la tentation. Daccord, je pige peu prs, mais qui est le Cavalier de Bton, et pourquoi est-il recouvert par la tentation ? Et qui est la Reine de Bton ? Je pense que cest toi. Je suis toujours la Reine dpe. Peut-tre que cest en train de changer. Peut-tre que tu prends enfin le contrle de ton pouvoir, que tu deviens toi-mme. Je suis dj moi-mme. Comme tu veux. Si seulement mon avis, lAmoureux et le quatre de Bton reprsentent ton fianc de la fac, celui qui ta plaque. Cette exprience ta conduite jouer lAvare avec tes motions. Tu dois cesser de ty accrocher et tourner la page. Avant, ta maison

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tait le cinq de Denier, un foyer glacial. Maintenant, cest un foyer chaleureux et prospre. Tu seras bientt confronte un choix difficile, en rapport avec quelquun de ton pass. Je pense que la carte de Micah signifie quil ta aide refermer certaines de tes vieilles blessures, parce quil sert de pont entre le pass et la divinit. Tu veux dire que ce type est un don de Dieu ? Ne fais pas linsolente. Quand lunivers, ou Dieu, ou la Desse, ou peu importe comment tu lappelles, amne dans ta vie quelquun qui raccommode tant de choses si vite, tu dois tre reconnaissante au lieu de chercher la petite bte. Marianne me connat trop bien. Et le Cavalier de Bton ? Quelquun de nouveau, ou que tu connais dj, mais que tu vas dcouvrir sous un nouveau jour. Ce sera une tentation, mais les btons reprsentent le pouvoir, donc, a pourrait tre la tentation dutiliser ou dacqurir du pouvoir, plutt quune tentation concernant ta vie prive. Je nai pas besoin de plus de tentation dans ma vie, Marianne, de quelque nature quelle soit. As-tu commenc une nouvelle enqute, ce soir ?

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Pourquoi me demandes-tu a ? Parce que je me suis sentie oblige de tirer une autre carte. Cest le huit dpe. Une femme ligote avec un bandeau sur les yeux, entoure dpes. Une femme est morte ce soir. Quand je suis au milieu dune affaire, jvite dappeler Marianne pour tout un tas de raisons. Celle-ci est lune dentre elles. a me fout les jetons et a me file des cauchemars. Cinq de Bton. Il va y avoir beaucoup de conflits et dautres victimes. La Justice mindique que le coupable sera puni et que tout sarrangera, mais non sans quil y ait eu des dgts au passage. Le huit de Denier ? Bizarre. Quelquun sera impliqu dans cette affaire, quelquun de plus g qui tait ton professeur autrefois. Tu vois qui a pourrait tre ? Je pensai Dolph, mais a ne collait pas vraiment. Je ne sais pas. Peut-tre. Cette personne na pas encore fait son apparition, mais a viendra. Elle taidera. Tu es certaine quil y aura dautres victimes ? Et toi ? rpliqua Marianne sur un ton qui me disait quelle coutait dautres voix en plus de la mienne, des voix que je ne pouvais pas entendre.

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Ouais, jai aussi ce pressentiment. coute ton intuition, Anita. Jessaierai. Tu dois tre presque arrive, maintenant. Je ne lui demandai pas comment elle savait que nous venions de tourner dans lalle du garage. Elle naurait pas vraiment su quoi rpondre. Les pouvoirs psychiques ne fonctionnent pas selon une logique du type A, B, C. Cest plutt du genre : directement de A G, par bonds, et sans aucune carte pour indiquer de quelle faon se rendre en G. Oui, on est la maison. Micah me souffla un baiser et descendit de la Jeep. Jentendis Nathaniel sortir larrire. Tous deux refermrent les portires et me laissrent seule avec mon tlphone, dans la voiture brusquement obscure. Marianne rompit le silence. Oh, encore une chose. Le message que je viens de recevoir disait : Tu sais ce que tu dois faire. Pourquoi me poses-tu la question ? Il ne vient pas de moi ; tu sais que a ne me drange jamais que tu me demandes mon avis. Je dirais mme que a me fait plaisir. Qui dautre as-tu consult pour ton problme en cours ?

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Jouvris la bouche et la refermai. Jai pri. Je crois comprendre que, gnralement, tu ne pries que lorsque tu es court doptions qui te conviennent. Ce serait peut-tre bien que tu te mettes le faire autrement quen dernier recours. Elle avait dit a sur un ton extrmement badin. Rien dexceptionnel : tu as pri et, comme Dieu ne peut pas te parler directement, il a laiss un message sur ton rpondeur. Gnial. Jhumectai mes lvres brusquement sches et dis : a ne ttonne pas plus que a davoir reu un message de Dieu pour moi ? Il ne me la pas remis personnellement. Il me la juste envoy. De nouveau ce dtachement, comme si a navait rien dextraordinaire. Marianne. Oui. Parfois, tu me fous la trouille. Elle rit. Tu relves des zombies et tu butes des morts-vivants, et cest moi qui te fous la trouille. Prsent de cette faon, a avait lair ridicule,

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mais a nen tait pas moins vrai. Disons juste que je suis contente que tu aies tes pouvoirs psychiques et moi, les miens. Je culpabilise dj assez sans connatre lavenir. Ne culpabilise pas, Anita. coute ton cur. Non, ctait la Reine de Bton, pas celle de Coupe. Donc, coute ton pouvoir. Laisse-le temmener o tu dois aller. Aie confiance en toi et en les gens qui tentourent. Tu sais bien que je nai confiance en personne. Tu as confiance en moi. Oui, mais Cesse de tergiverser, Anita. Ton cur nest pas une plaie que tu dois constamment tripoter pour voir si la crote est prs de se dtacher. Tu peux gurir de cette blessure trs ancienne. Il suffit de laisser faire les choses. Cest ce que tout le monde narrte pas de me rpter. Si tous tes amis te conseillent une chose, si ton cur est daccord avec eux et que seule ta peur sy oppose, cesse de lutter. Je ne suis pas doue pour abandonner. Non, je dirais mme que cest ce pour quoi tu

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es le moins doue. Renoncer quelque chose qui ne te sert plus rien, qui ne te protge plus et ne taide plus, ce nest pas abandonner : cest grandir. Je soupirai. Je dteste quand tu as raison. Tu dtestes a, mais tu comptes dessus. Ouais. Rentre chez toi, Anita. Rentre chez toi et fais ton choix. Jai dit tout ce que javais dire. Maintenant, cest toi de jouer. Et cest ce que je dteste par-dessus tout. Quoi donc ? Le fait que tu nessaies pas de minfluencer, pas vraiment. Tu te contentes de me dire ce que tu vois, de faire la liste des options possibles, et tu me laisses me dbrouiller. Mon rle est de guider, rien de plus. Je sais. Maintenant, je vais raccrocher et tu vas rentrer chez toi. Parce que tu ne peux pas passer la nuit dans ta voiture. Marianne coupa la communication avant que je puisse recommencer geindre. Comme dhabitude, elle avait raison. Je dteste quelle se

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contente de me donner des informations et des pistes de rflexion, sans jamais me dire ce que je dois faire. videmment, si elle essayait de me donner des ordres, je ne le supporterais pas. Jai toujours fait mes propres choix et, quand quelquun me pousse dans un sens, je fais exprs de passer outre. Donc, Marianne ne me pousse pas. Voici les informations dont tu as besoin, voici les choix qui soffrent toi, maintenant, conduis-toi en adulte et prends une dcision. Je descendis de la Jeep en esprant tre assez adulte pour prendre cette dcision-l.

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CHAPITRE 11

orsque jentrai dans la maison, le salon tait plong dans le noir. La seule lumire provenait de la cuisine. Un des mtamorphes ou les deux avait travers le salon obscur et ne stait dcid actionner linterrupteur quen arrivant dans la cuisine, pour couter les messages du rpondeur pos sur le plan de travail. Les lopards ont une meilleure vision nocturne que les humains, et les yeux de Micah sont pratiquement bloqus en mode flin. Souvent, il traverse toute la maison sans clairer, passant dune pice lautre sans jamais heurter dobstacle, se dplaant dans le noir avec la mme assurance que moi en plein jour. Comme la lumire qui filtrait depuis la cuisine me suffisait, je nallumai pas non plus dans le salon. Le canap blanc semblait luire doucement, mme si je savais que ctait juste une illusion due aux proprits rflchissantes du tissu immacul. Jtais peu prs certaine que les garons taient tous les deux monts se changer pour la nuit. La

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plupart des lycanthropes, quel que soit lanimal en lequel ils se transforment, se sentent mieux quand ils ne sont pas trop habills, et Micah dteste porter une tenue de soire. La cuisine tait donc vide, et jy entrai non pas parce que javais quelque chose y faire, mais parce que je ntais pas prte rejoindre les garons dans la chambre. Je ne savais toujours pas ce que jallais faire. Depuis quelque temps, la cuisine est quipe dune grande table. Le coin petit djeuner, lgrement surlev prs de la baie vitre qui donne sur les bois, abrite toujours une table quatre places. Quand jai emmnag, quatre chaises, ctait trois de trop. Maintenant, vu la frquence laquelle certains des autres lopards dorment ici parce quils ont des ennuis ou pour tre plus prs du reste de leur groupe , jai investi dans une table six places. En fait, il nous en faudrait une encore plus grande, mais elle ne tiendrait pas dans ma cuisine. Un vase tait pos au milieu de la grande table. Une semaine aprs que nous avons commenc sortir ensemble, Jean-Claude sest mis menvoyer une douzaine de roses blanches par semaine. Et aprs avoir couch avec moi pour la premire fois, il a ajout une rose rouge, ce qui fait treize dsormais. Une rose rouge semblable une

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tache de sang dans une mer de roses blanches et de gypsophile. On ne voit quelle. Je humai le bouquet. La rose rouge tait la plus parfume. Difficile de trouver des roses blanches qui sentent vraiment bon. Tout ce que javais faire, ctait appeler JeanClaude. Il tait assez rapide pour me rejoindre en volant avant laube. Je mtais dj nourrie de lui ; je pouvais recommencer. videmment, a ne ferait que retarder le moment de ma dcision. Non : ce serait jouer les autruches. Je hais la lchet plus que tout au monde, ou presque, et faire appel mon amant vampire en ces circonstances aurait t de la lchet. Le tlphone sonna. Je sursautai si fort que les roses oscillrent dans leur vase. On aurait pu croire que jtais nerveuse ou coupable de quelque chose. Je dcrochai la deuxime sonnerie. Mon interlocuteur avait la voix cultive dun professeur. Mais il nappartenait pas au corps enseignant. Teddy mesure plus dun mtre quatre-vingts, et il fait beaucoup de muscu. Lors de notre premire rencontre, jai t surprise par son intelligence et sa faon de sexprimer. Il a lair dun haltrophile avec un petit pois en guise de cerveau, et il parle

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comme un philosophe. Par ailleurs, cest un loupgarou. Richard a autoris tous les loups qui voulaient nous aider rejoindre la coalition. Anita, cest Teddy. Salut, Teddy. Quoi de neuf ? a va ? Moi, oui. Gil, non. Il sen remettra mais, pour lheure, nous sommes aux urgences de St. Anthony. Gil est le seul renard-garou de Saint Louis. Du coup, il dpend normment de la Coalition poilue , comme lappellent les mtamorphes du coin et mme la police. lorigine, cette coalition a t conue pour dvelopper la comprhension et la coopration entre les diffrents groupes de lycanthropes, mais nous avons tendu ses activits au monde humain, dont nous avons galement grand besoin de nous faire comprendre. Ouais, cest un peu le pays des Bisounours-garous. Que sest-il pass ? demandai-je. Un accident de voiture. Un homme a grill un feu rouge. Nous sommes avec dautres victimes qui ne cessent de vituprer ce chauffard. Si Gil avait t humain, il serait mort. Daccord. Donc, il a appel le standard, on lui a donn ton numro de portable et Sur le lieu de laccident, un policier a

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remarqu que Gil gurissait beaucoup plus vite quil laurait d. Pourquoi ai-je limpression que la suite ne va pas me plaire ? Gil tait inconscient, donc, quelquun a appel le numro prvenir en cas durgence qui se trouvait dans son portefeuille. Comme il na pas de famille, ctait le numro du standard. Le temps que jarrive lhpital, Gil tait menott au montant de son lit. Pourquoi ? Parce que le policier qui se trouve toujours son chevet, craint que Gil soit dangereux quand il se rveillera. Et merde. Cest illgal. En thorie, oui. Mais un officier de police a le droit de prendre les mesures quil estime ncessaires pour la protection des citoyens. Je parie que ce nest pas ce quil a dit. En fait, il a dit : Je ne sais pas quel genre de monstre est ce type, alors, je prfre jouer la scurit. Je hochai la tte, mme si Teddy ne pouvait pas me voir. a me parat plus plausible. Donc, tu es l

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pour tassurer quil nenvoie pas Gil dans un refuge. Les refuges sont en ralit des prisons pour lycanthropes. lorigine, ils ont t conus pour accueillir les lycanthropes rcemment infects, pour les empcher de commettre des dgts pendant leurs premires pleines lunes. Ctait une bonne ide, parce que les premires pleines lunes dun mtamorphe peuvent vraiment virer au bain de sang en labsence de congnres pour veiller sur lui. Les frachement poilus passent quelques mois sans se souvenir de ce quils ont fait et sont quasi dpourvus dhumanit une fois sous leur forme animale. Donc, en thorie, les refuges sont une bonne ide. Mais, en pratique, une fois que vous y entrez, on ne vous laisse pas en ressortir. Vous ne vous contrlez jamais suffisamment pour russir leurs tests et tre autoris rentrer chez vous. Vous tes considr comme dangereux, et vous le serez toujours. LAssociation amricaine pour le respect des droits civiques a lanc la bataille juridique pour cause d emprisonnement illgal , mais, pour le moment, les refuges restent un sale endroit o sjourner. Les employs de lhpital semblent inquiets.

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Ils craignent que Gil soit dangereux, et ils lont mentionn. Tu as besoin que je tenvoie un avocat ? Jai pris la libert dappeler le cabinet sous contrat avec la coalition. Je suis surprise quon en soit arriv l si vite. Dhabitude, il faut attendre quune attaque se soit produite pour quils commencent menotter des gens et parler de les envoyer en refuge. Aurais-tu omis de mentionner quelque chose ? Teddy hsita. Teddy ? Javais dit son nom comme mon pre disait le mien autrefois, quand il me souponnait davoir fait une chose que je ntais pas cense faire. Tout le personnel des urgences porte des combinaisons de protection contre les matriaux dangereux. Tu dconnes. Jaimerais bien. Les gens paniquent, cest a ? Je crois. Gil est toujours inconscient ? Plus ou moins. De temps en temps, il revient lui, mais a ne dure pas.

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Bon. Reste avec lui et attends lavocat. Je ne peux pas venir vous rejoindre, Teddy. Pas ce soir. Je suis dsole. Ce nest pas pour a que je tappelle. Jeus un autre moment de brusque apprhension. Oh, oh. Daccord, alors, pourquoi mappelles-tu ? Parce que quelquun doit intervenir sur une autre urgence. Et merde, quoi encore ? Un des membres de la meute a appel. Il est dans un bar. Il a beaucoup trop bu et il est encore nouveau parmi nous. Tu crois quil va perdre le contrle en public ? Je le crains. Et merde. Tu dis tout le temps a. Je sais, je sais. La grossiret ne rsout rien. Depuis quelque temps, Teddy sest mis me faire des commentaires sur la frquence de mes jurons. Il sentendrait bien avec ma belle-mre. Je ne peux pas y aller, Teddy. Il faut que quelquun y aille. Lavocat nest pas l, et tu connais aussi bien que moi cette loi

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qui dit quun policier peut placer un mtamorphe inconscient sous la garde dun refuge sil le considre comme un danger. Je ne comprends vraiment pas pourquoi tout le monde panique comme a mais, si je laisse Gil tout seul, mon avis, il atterrira dans un endroit dont nous ne pourrons pas le faire ressortir. Je sais, je sais. Je suis vraiment contente que Richard ait autoris la meute rejoindre la coalition. Les loups forment le groupe de mtamorphes le plus nombreux Saint Louis ; ils sont dun secours prcieux pour tenir le standard et parer aux urgences. Linconvnient, cest quen change Richard a rclam quils puissent eux aussi bnficier daide si ncessaire. Ce qui nest que justice mais, comme ils sont presque six cents dans le coin, a a quadrupl le nombre des urgences. Cest la fois une bndiction et une maldiction, une solution et un problme en soi. Le loup a-t-il appel son grand frre ? Grand frre , cest ainsi que nous surnommons le mtamorphe plus expriment qui veille sur chaque nouveau loup. Ce dernier a toujours son numro sur lui, en cas de besoin. Il dit quil la fait, et que personne na

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rpondu. Il avait lair trs fragile, Anita. Sil se transforme dans le bar, je crains que les gens appellent la police et quil se fasse abattre, achevai-je la place de Teddy. Oui. Je soupirai dans le tlphone. Si je comprends bien, tu ne peux pas ten occuper. Moi, non. Mais Micah pourrait. Ce fut cet instant que Micah entra dans la cuisine. Il leva un regard interrogateur vers moi. Il avait dj enlev son costume et, le connaissant, il avait d le suspendre proprement. Il ne portait quun unique bas de jogging. En le regardant approcher de moi, pieds nus sur le carrelage, je sentis mon cur acclrer. Il avait attach ses cheveux en une queue-de-cheval, mais je pouvais lui pardonner puisquil exhibait les muscles de sa poitrine et de son ventre. Le volume de ses paules et de ses bras semble d un certain nombre dheures passes soulever de la fonte, mais presque tout le reste est naturel, je vous le garantis. Il est juste bien foutu la base. Anita, tu es toujours l ? Je me rendis compte que Teddy avait dit

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quelque chose et que je ne lavais pas entendu. Dsole, Teddy, tu peux rpter ? Tu veux que je te donne ladresse du bar, ou tu prfres demander Micah dabord ? Il est juste ct de moi. Je tendis Micah le tlphone, quil prit en haussant les sourcils. Je lui expliquai la situation aussi brivement que possible. Il posa une main sur le combin. Tu es sre que cest une bonne ide ? Je secouai la tte. Je suis presque sre du contraire, mais je ne peux pas y aller moi-mme. Pas avec lardeur qui va faire surface un moment indtermin entre maintenant et dans deux heures. Je suis coince ici jusqu ce que je laie nourrie. Je sais, mais Nathaniel pourrait peut-tre y aller ta place ? Quoi ? Tu veux que je lenvoie dans un bar des bas quartiers pour contenir un loup-garou tellement nouveau quil ne peut mme pas boire sans prendre le risque de se transformer ? (Je secouai la tte.) Nathaniel est dou pour beaucoup de choses, mais jouer les gros bras nen fait pas partie.

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Tu nes pas doue pour a non plus, fit remarquer Micah en souriant pour attnuer la duret de ses paroles. Et je lui rendis son sourire parce quil avait incontestablement raison. Non, je pourrais relever Teddy au chevet de Gil et empcher le flic de lenvoyer dans un refuge, mais je ne pourrais pas matriser un loup-garou transform. Je pourrais lui tirer dessus, cest tout. moins de le connatre et darriver le raisonner. Micah parla Teddy juste le temps de noter le nom et ladresse du bar ; puis il raccrocha. Il me dvisagea avec une expression prudente, voire neutre, mais dans laquelle transparaissait une pointe dinquitude. a ne me drange pas que tu restes seule avec Nathaniel pour nourrir lardeur. Le problme, cest de savoir si toi a te drange ou non. Je haussai les paules. Micah secoua la tte. Non, Anita, jai besoin dune rponse avant de partir. Je soupirai. Ce dont tu as besoin, cest darriver l-bas avant que le loup pte un plomb. Vas-y. On se dbrouillera.

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Il me regarda comme sil ne me croyait pas. Vas-y, rptai-je. Ce nest pas seulement pour toi que je me fais du souci, Anita. Je ferai au mieux pour Nathaniel. Il frona les sourcils. Quest-ce que a signifie ? Exactement a : que je ferai au mieux pour lui. Ma rponse ne parut pas le satisfaire. Si tu attends que je te dise : Mais oui, tout va bien, je suis prte nourrir lardeur et baiser Nathaniel , le loup en question se sera transform, aura t abattu par les flics et aura peut-tre entran des civils dans sa perte avant mme que tu franchisses le pas de cette porte. Vous comptez tous les deux beaucoup pour moi, Anita. Et notre pard aussi. Ce qui va se passer ce soir pourrait tout changer. Je dglutis pniblement. Soudain, jtais incapable de soutenir son regard. Micah me toucha le menton et mobligea relever la tte. Anita. Je serai sage. Quest-ce que a veut dire ?

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Je ne sais pas trop. Mais je ferai de mon mieux, et cest tout ce que je peux te promettre. Je ne saurai pas ce que je mapprte faire jusqu ce que lardeur se manifeste. Dsole, mais cest la vrit. Prtendre le contraire serait un mensonge. Il prit une grande inspiration qui gonfla joliment sa poitrine. Je suppose que je devrai men contenter. Que voudrais-tu que je te dise, exactement ? Il se pencha vers moi et dposa un doux baiser sur mes lvres, un baiser beaucoup plus chaste que dhabitude, mais, avec lardeur si proche, il prfrait faire attention. Je veux que tu me dises que tu vas rgler le problme. Dfinis rgler le problme . Micah soupira de nouveau, secoua la tte et recula. Il faut que je me rhabille. Tu prends ta voiture, ou la Jeep ? Ma voiture. Il se peut que la police tappelle pour examiner un autre corps, et tout ton matriel est dans le coffre de la Jeep. Il me sourit presque tristement et partit shabiller. Quand il sortit de la cuisine et tourna

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langle, je lentendis pousser une lgre exclamation puis parler voix basse avec un autre homme. La cadence laquelle sexprimait ce dernier ntait pas celle de Nathaniel. Damian apparut sur le seuil. Tu dois tre trs distraite pour ne pas mavoir senti plus tt. Il avait raison. Je suis doue pour percevoir les morts-vivants. Aucun vampire naurait d pouvoir mapprocher ce point sans que je men rende compte, et surtout pas lui. Damian est mon serviteur vampire, comme je suis la servante humaine de Jean-Claude. Lardeur me vient de Belle Morte et de Jean-Claude ; cest quelque chose dans leur ligne qui ma contamine. Mais le fait que Damian soit mon serviteur vient entirement de moi. Je nai personne dautre sur qui en rejeter la faute. Je suis une ncromancienne, et, apparemment, mlanger la ncromancie et le statut de servante humaine entrane des effets secondaires que nous navions pas anticips. Lun de ces effets secondaires se tenait lautre bout de ma cuisine, me regardant avec ses yeux couleur dherbe au printemps. On ne trouve pas cette couleur dyeux chez les humains ; pourtant,

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Damian devait dj lavoir de son vivant, parce que le fait de devenir un vampire ne change pas lapparence physique dune personne. Enfin, a lui claircit le teint et a allonge ses canines, mais a ne modifie rien dautre. Ah, si : les cheveux roux de Damian sont peuttre encore plus flamboyants quautrefois. Comme ils nont pas vu le soleil depuis des sicles, ils ont quasiment pris la couleur du sang frais, un rouge carlate trs vif. Tous les vampires sont ples, mais Damian lest plus que la moyenne parce quil avait le teint laiteux de certains rouquins de son vivant. On dirait quil est taill dans du marbre blanc et quun dieu ou un dmon lui a insuffl la vie. Ah oui, cest vrai : le dmon, cest moi. Techniquement, cest mon pouvoir, ma ncromancie qui fait battre le cur de Damian. Il a plus dun millnaire, et jamais il ne sera un matre vampire. Les vampires mineurs comme lui ont besoin quun matre leur donne le pouvoir de se relever de la tombe, pas seulement la premire fois, mais chacune des nuits de leur existence. Il arrive que des morts se relvent par accident, sans matre proximit, et cest ainsi que lon obtient des revenants : des cadavres anims semblables des zombies, mais qui se nourrissent

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de sang plutt que de chair et qui ne pourrissent pas. Cest cause de ce genre de problme quil existe des lois vampiriques sur les faons dont on peut attaquer les humains, et celles qui sont interdites. Si vous enfreignez ces lois, les vampires vous tuent. Et a, cest dans les pays o ils nont pas encore de droits civiques. Aux tats-Unis, o ils sont considrs comme des citoyens part entire, ils se conduisent de manire plus civilise si la police dcouvre le crime. Mais sils peuvent garder le secret, ils font justice eux-mmes. Quitte liminer un des leurs. Damian devait tre venu directement aprs le boulot parce que, mme si, comme la plupart des vampires rcemment arrivs dEurope, il ne porte presque jamais de jean et de baskets, il naime pas non plus shabiller aussi chic que Jean-Claude lexige de son personnel. Ce soir-l, il portait un manteau que je connaissais dj : une redingote vert sapin de style XVIIIe sicle mais de fabrication rcente, conue pour dvoiler la peau marmorenne de sa poitrine et de son ventre. Les manches et les revers taient couverts de broderies qui mettaient un peu de couleur scintillante sur sa peau si ple. Son pantalon tait en satin noir et lgrement bouffant, comme trop large pour ses jambes

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minces. Avec lcharpe de soie verte qui lui tenait lieu de ceinture et ses bottes en cuir noir au bord rabattu juste au-dessus du genou, il avait lair dun pirate. Tout va bien au boulot ? demandai-je. Le Danse Macabre est le club le plus couru de Saint Louis. Damian avanait toujours ou, plutt, glissait vers moi. Quelque chose dans sa faon de me regarder ne me plaisait pas beaucoup. Cest le seul endroit o les humains peuvent danser avec des vampires. Normal quil soit trs couru. Je dvisageai Damian en me concentrant, et je sus quil stait nourri ce soir-l dune femme consentante. Dun point de vue lgal, donner son sang un vampire fonctionne comme coucher avec quelquun : du moment que vous avez lge requis et que vous tes consentant, vous pouvez nourrir un mort-vivant et exhiber de belles traces de crocs devant vos amis le lendemain. Jai ordonn Damian de ne se nourrir que de victimes consentantes, et, cause de notre lien, il ne peut pas me dsobir. Dans les lgendes, les ncromanciens commandent toutes sortes de morts-vivants, qui

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sont contraints de faire leurs quatre volonts. Moi, je ne commande quaux zombies et Damian, et je trouve dj a perturbant. a ne me plat pas dexercer une telle emprise sur qui que ce soit. videmment, Damian aussi exerce une certaine emprise sur moi. Jai toujours envie de le toucher. Chaque fois quil entre dans une pice o je me trouve, je suis saisie dune envie irrsistible de caresser sa peau. a fait partie du lien entre matre et serviteur. Cette attirance que le matre prouve vis--vis du serviteur, ce besoin de le toucher et de prendre soin de lui est lune des raisons pour lesquelles la plupart des serviteurs humains sont traits comme des objets prcieux. Je pense aussi que a empche mme les plus malfiques et les plus maboules des vampires de tuer leurs propres serviteurs. Parce que leur lien est si troit que, la plupart du temps, un matre ne survit pas la mort de son serviteur. Damian contourna la table en laissant courir ses doigts sur le dossier des chaises. Et je suis lun des vampires contre lesquels ils se sont presss toute la soire. Cest toujours Hannah qui gre le club ? Oh, oui. Moi, je ne suis quun corps glac quon jette en pture la foule. (Il avait atteint le

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plan de travail central, qui dlimite la partie de la cuisine consacre la prparation des repas.) Je ne suis quun accessoire, comme une statue ou un rideau. Tu es injuste, Damian. Je tai vu bosser. Tu adores flirter avec la clientle. Il acquiesa en contournant le plan de travail qui se dressait au milieu de la pice comme un lot. prsent, plus rien ne nous sparait sinon le fait que jtais toujours adosse aux placards et quil stait arrt contre le plan de travail. Mon envie de le rejoindre et de lui palper tout le corps tait presque irrpressible. Jen avais mal aux mains et, pour me retenir, je les glissai derrire moi, les coinant sous le poids de mon corps, comme Nathaniel lavait fait un peu plus tt avec les siennes contre la Jeep. En effet, jadore flirter. (Les doigts ples de Damian coururent le long du bord de llot, lentement, tendrement, comme sils caressaient quelque chose dautre.) Mais nous ne sommes pas autoriss coucher avec les clients pendant notre service, mme si certains nous supplient de le faire. Lmeraude de ses prunelles se rpandit et engloutit ses pupilles, changeant ses yeux en deux

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lacs de flamme verte. Son pouvoir dansa sur ma peau et trangla mon souffle dans ma gorge. Tu as ma permission de sortir ou de coucher avec qui tu veux, Damian. Tu peux prendre des partenaires. Au dbut de ma phrase, ma voix tremblait un peu, mais elle avait gagn en fermet au fur et mesure et, la fin, elle tait presque normale. Et o les prendrais-je ? rpliqua Damian. Que veux-tu dire ? Jai un cercueil dans ta cave. Cest adquat pour dormir mais pas franchement romantique. Je mattendais beaucoup de choses de sa part, mais pas a. Je suis dsole, Damian, a ne ma mme jamais effleur lesprit. Tu as besoin dune chambre, cest a ? Il eut un petit sourire. Une chambre pour y accueillir mes partenaires, oui ? Ce fut alors que je compris. Tu veux amener des inconnues ici. Des femmes que tu viens juste de rencontrer et qui vont dormir dans ton lit et djeuner cette table avec nous ?

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Oui, acquiesa-t-il. Et je compris lexpression de son visage : ctait du dfi. Il savait que a ne me plairait pas que des trangres se baladent dans ma maison, et encore moins quelles me fassent la conversation au saut du lit pendant que je prendrais mon premier caf du matin. Jeus un petit sursaut de colre, et cela maida rflchir. Et aussi rprimer ce besoin de toucher Damian qui na rien voir avec lardeur et tout avec le pouvoir. Je sais que tu as une chambre au Cirque. On pourrait peut-tre sarranger avec Jean-Claude pour que tu emmnes tes partenaires l-bas. Jhabite ici, avec toi. Cest toi ma matresse, maintenant. Cette dclaration me fit frmir, juste un peu. Je le sais, Damian. Vraiment ? Il scarta du plan de travail central et vint se planter devant moi, si prs que le pouvoir frissonna entre nous. Cela lui ft fermer les yeux. Quand il les rouvrit, ses prunelles taient toujours deux lacs de flammes vertes. Si tu es ma matresse, touche-moi.

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Mon pouls se dmenait dans ma gorge telle une crature prisonnire. Je ne voulais pas toucher Damian parce que javais beaucoup trop envie de le toucher. Dune certaine faon, cest aussi ce qui mattire vers Jean-Claude. Ce que jai dabord pris pour du dsir et de lamour est partiellement d un pouvoir vampirique destin lier le serviteur au matre et rciproquement, afin que chacun des deux veille sur lautre de son plein gr et dans la joie. Quand je me suis rendu compte que ce que jprouvais pour Jean-Claude tait influenc par ses tours de passe-passe mentaux, je ne lai pas bien pris. Jean-Claude a rpliqu que ctait involontaire de sa part, quil ntait pas plus responsable de leffet quil me faisait que je suis responsable de celui que je fais Damian. Le vampire se tenait si prs de moi que je devais me tordre le cou pour voir son visage. Jai envie de te toucher, Damian, mais je te trouve bizarre ce soir. Bizarre, rpta-t-il. (Il savana encore un peu, de sorte que les revers de sa redingote et le satin de son pantalon bouffant effleurrent le tissu pais de mon pantalon de smoking.) Cest drle, parce que moi, je ne me sens pas bizarre, Anita. (Il

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se pencha vers moi et chuchota :) Je me sens moiti dingue. Toutes ces femmes qui me touchent, qui se frottent contre moi, qui pressent leur corps chaud (il continua se pencher, et ses cheveux effleurrent ma joue) doux (son souffle tait brlant sur ma peau) et humide (ses lvres touchrent ma joue, et je frissonnai) contre moi. Je poussai un soupir incertain. Soudain, mon pouls rsonnait mes oreilles comme un grondement de tonnerre. Javais du mal me concentrer sur quoi que ce soit hormis la sensation des lvres de Damian sur ma joue, mme si elles la touchaient peine et ne bougeaient plus. Je dglutis, et cela me fit mal. Tu aurais pu partir avec nimporte laquelle dentre elles. Damian posa sa joue contre la mienne mais, pour cela, il dut sincliner davantage, ce qui carta son corps du mien et savra en fin de compte un bon compromis. Et prendre le risque que leurs volets ou leurs rideaux laissent entrer la lumire du jour ? (il se redressa et posa une main de chaque ct de moi sur la porte du placard auquel jtais adosse, memprisonnant entre ses bras) et quelles me fassent du mal aprs le lever du soleil, quand je

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serais rduit limpuissance ? Je cherchai quelque chose dire, quelque chose de pertinent, quelque chose qui me distrairait de mon envie de le toucher. Dans le doute, toujours rouspter. Je suis en train de choper un torticolis, tellement tu te tiens prs, parvins-je articuler dune voix qui ntait qu peine essouffle. Un bon point pour moi. Damian menlaa, et la sensation tangible de ses mains autour de ma taille mempcha dajouter quoi que ce soit. Elle linterrompit aussi un instant, lui fit baisser la tte et fermer les yeux comme sil sefforait de se concentrer ou de sclaircir les ides. Puis, brusquement, il me souleva et massit sur le bord du plan de travail contigu aux placards. Cela me prit par surprise et, avant que je puisse ragir, il avait dj insinu ses hanches entre mes genoux. Nous ntions pas colls lun contre lautre, mais il sen fallait dun seul pas. L, dit Damian dune voix rauque. Maintenant, tu peux me regarder sans te faire mal. Il avait raison, mais ce ntait pas ce que je voulais quil fasse. Je voulais quil me laisse respirer ; au lieu de a, javais les mains libres, et il

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aurait suffi dune pense excitante pour que nos bas-ventres se touchent. Je posai mes mains sur ses avant-bras et, mme travers lpais tissu de sa redingote, je sentis la fermet de sa chair. Ctait comme si mes mains avaient dvelopp une volont propre. Elles remontrent le long de ses bras, suivirent la courbe de ses paules et se posrent de part et dautre de son cou, l o les cheveux de Damian le chatouillaient. Quelque chose dans la position de mes mains ou la caresse soyeuse des cheveux de Damian me poussa me pencher vers lui. Je voulais quil membrasse. Ctait aussi simple que a. a ne maurait pas sembl normal de me trouver si prs de lui et de ne pas le toucher. Damian inclina la tte vers moi. Ses yeux taient deux lacs verts dans lesquels jaurais pu me noyer. Il chuchota : Tu nas quun mot dire, et jarrte. Je ne dis rien. Au lieu de a, je fis glisser mes mains vers la ligne ple de sa gorge et, linstant o nos peaux nues se touchrent, je redevins calme. Je pus de nouveau rflchir. Tel est le cadeau que me fait Damian en tant que serviteur. Il mapaise et maide garder le contrle. Quand je

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le touche, il est presque impossible pour moi de pter les plombs. Il fait baisser ma pression sanguine et me permet de penser clairement. Je pris son visage dans mes mains en coupe parce que je voulais le toucher, mais ce que je retirai des sicles quil avait pass contrler ses propres motions, ce fut que, lorsquil posa ses lvres sur les miennes, je ne fus pas submerge. Et je ne le serais pas moins de le vouloir. Ce ntait pas que je ne ressentais rien, parce quil tait impossible de se trouver dans les bras de Damian, serre contre sa poitrine, caresse par sa bouche, et de ne rien ressentir. Il aurait fallu tre de pierre pour ne pas fondre dans cette treinte, mme un tout petit peu. Mais tandis que Damian me communiquait son calme, lui-mme retrouvait la passion quil avait perdue au fil des sicles. Pas seulement la passion sexuelle : toutes les motions fortes quil avait d touffer parce que sa cratrice nen tolrait aucune lexception de la peur ; et tout ce qui lui restait de sensibilit, elle lavait dtruit au fil de longs sicles, bien plus quen compte lexistence de beaucoup de vampires. Damian scarta juste assez pour voir mon visage.

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Tu es calme. Pourquoi ? Je me sens moiti dingue, et tu me regardes paisiblement. (Il me saisit par les bras et enfona ses doigts dans ma chair jusqu ce que a me fasse mal ; pourtant, je demeurai imperturbable.) Le destin est cruel. Plus nous nous touchons, plus tu deviens impassible, et plus je perds la tte. (Lair boulevers, il me secoua lgrement.) Je suis puni, alors que je nai rien fait de mal. Ce nest pas une punition, Damian, dis-je. Et mme ma voix tait trangement basse et calme. Jean-Claude dit que, si tu le voulais, tu pourrais nabsorber mon calme que quand tu en as besoin. Que tu pourrais me toucher et apprcier a sans te barricader derrire ce masque. Il me serrait si fort que jaurais probablement des bleus le lendemain. Tu me fais mal, Damian, dis-je dune voix toujours calme mais qui schauffait peu peu. Au moins, tu ressens quelque chose quand je te touche. Lche-moi, Damian. Et il obtempra immdiatement. Il me lcha comme si mes bras taient devenus brlants, parce quil ne pouvait pas dsobir un ordre

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direct venant de moi, quelle que soit la nature de cet ordre. Recule, Damian. Laisse-moi respirer. prsent, jtais en colre mme si le reste de son corps continuait me toucher. Quand il sexcuta et rompit le contact entre nous, cette colre me remplit et dborda sur ma peau comme un liquide brlant. Dieu que ctait bon ! Jai lhabitude dtre en rogne. Jaime a. Ce nest pas trs positif de ma part, mais cest comme a. Je commenai me frotter les bras lendroit o Damian mavait serre, puis minterrompis. Je naime pas laisser voir aux autres combien ils mont blesse. Je ne voulais pas te faire mal, dit-il en senveloppant de ses propres bras. Lespace dun instant, je crus quil ressentait ma douleur. Puis je compris quil cherchait sempcher de me toucher. Non, tu voulais seulement me baiser. Ce nest pas juste. Il avait raison, ce ntait pas juste. Mais je men fichais. Tant quil ne me touchait pas, je pouvais me montrer aussi injuste que je le voulais. Je drapai ma colre autour de moi ; je lalimentai avec toutes les impulsions mesquines contre

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lesquelles je luttais depuis des jours. Jaurais d me rappeler que toutes les formes de contrle se ressemblent et que, si on renonce lune dentre elles, il devient plus difficile de saccrocher aux autres. Je librai ma colre comme on libre un chien enrag. Elle rugit travers moi, et je me souvins dune poque o elle tait la seule chaleur que jautorisais dans ma vie. Une poque o elle tait mon refuge et mon bouclier. Sors dici, Damian. Va te coucher. Ne fais pas a, Anita, sil te plat. Le vampire tendit une main comme pour me toucher, mais je reculai hors de sa porte. Va-ten. Tout de suite. Et il ne put faire autrement. Je lui avais donn un ordre direct. Il devait obir. Il sortit, ses yeux verts brillants de larmes. Sur le seuil de la cuisine, il croisa Nathaniel. Le mtamorphe me dvisagea avec un regard neutre et une expression prudente. Micah a d y aller. Je hochai la tte parce que javais peur que ma voix me trahisse. a faisait longtemps que je ne mtais pas laiss aller une telle colre. Et

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lespace de quelques instants, javais trouv a bon mais je commenais dj regretter la faon dont javais trait Damian. Il na pas demand tre mon serviteur. Le fait que je laie li moi accidentellement ny change rien. Cest un adulte, et je venais de lenvoyer au lit comme un enfant. Il mritait mieux que a. Nimporte qui mrite mieux que a. La colre reflua et ma peau parut se rafrachir. Brlante de colre nest pas juste une expression. Javais honte de ce que je venais de faire. Mais dune certaine faon, je comprenais pourquoi javais agi ainsi. Je nai pas besoin dun homme supplmentaire mtaphysiquement li moi et exigeant de partager mon lit, ou, du moins, mon corps. Vraiment pas. Surtout sil sagit dun homme probablement incapable de nourrir lardeur. Parce que, mme au pire de celle-ci, le contact de Damian refroidit le feu en moi. Tant quil tient ma main, lardeur ne peut pas se manifester, ou en tout cas, je peux la maintenir distance pendant des heures. Alors, pourquoi je ne reste pas perptuellement scotche lui ? Parce quil attend de moi beaucoup plus que ce que je suis prte lui donner. Je ne peux pas lutiliser pour maider combattre lardeur si je ne suis pas prte cder cette faim

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pidermique que nous avons lun de lautre. Nathaniel entra dans la cuisine. Il ne portait rien dautre quun short de jogging en satin, ce qui passe pour un pyjama, chez lui. Il avait dfait sa tresse, si bien que ses longs cheveux se dployaient dans son dos telle une cape. Tu vas bien ? Jouvris la bouche pour dire : Je dois faire des excuses Damian , mais les mots ne franchirent jamais mes lvres, parce que lardeur jaillit dans le mme souffle. Non, elle ne jaillit pas : elle me submergea, me suffoqua, me noya. Tout coup, javais le cur dans la gorge et plus moyen de respirer. Ma peau me paraissait lourde et paisse de dsir. Jignore ce qui transparut dans mes yeux, mais ce fut suffisant pour arrter Nathaniel. Il se figea comme un lapin qui vient de sentir lodeur toute proche du renard. Lardeur se dversa hors de moi comme de leau invisible, chaude et touffante. Je sus quel moment elle percuta Nathaniel parce quil frissonna. Ses poils se hrissrent sur tout son corps tandis que sa peau mme ragissait au flot de pouvoir. Javais dj rprim lardeur une fois ce soir-l,

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et il y avait eu un prix payer. Javais refus le contact de mon serviteur, et, pour a aussi, il y avait eu un prix payer. Javais cd la colre et bless quelquun qui comptait pour moi et il y avait encore eu un prix payer. Simplement, je ne voulais pas que ce soit Nathaniel qui sacquitte de ma dette.

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CHAPITRE 12

e ne me souvenais pas davoir travers la pice, mais javais d le faire, parce que, tout coup, je me retrouvai devant Nathaniel. Ses yeux taient carquills, ses lvres entrouvertes. Je me tenais assez prs pour sentir son pouls battre contre la peau de sa gorge comme sil voulait schapper. Je me penchai vers lui, inclinant juste mon visage jusqu ce que je puisse humer lodeur de vanille tide de son cou et faire rouler son pouls sur ma langue comme un bonbon, dont je savais quil serait rouge, doux et chaud. Je dus fermer les yeux pour ne pas coller ma bouche dessus, ne pas lcher la peau de Nathaniel, ne pas mordre dedans pour librer ce frmissant morceau de lui. Je dus fermer les yeux pour ne pas le voir palpiter. Non, bondir. Mon propre pouls, trop rapide, menaait de masphyxier. Je pensais quutiliser Nathaniel pour nourrir lardeur tait la pire chose que je pouvais lui faire, mais les penses qui se bousculaient dans

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mon esprit navaient rien voir avec le sexe, et tout voir avec la nourriture. cause de mes liens avec Jean-Claude et Richard, jabrite en moi des choses bien plus tnbreuses que lardeur. Des choses dangereuses. Meurtrires. Je restai parfaitement immobile, essayant dapaiser mon propre pouls, mes propres battements de cur. Mais mme les yeux ferms, je humais toujours la peau de Nathaniel. Si douce, si tide si proche. Je sentis son souffle sur mon visage avant douvrir les yeux. Il stait rapproch au point que son visage emplissait mon champ de vision. Nathaniel, articulai-je dune voix demi trangle par les impulsions contre lesquelles je luttais. Sil te plat, chuchota-t-il en se penchant de sorte que sa bouche se retrouve juste au-dessus de la mienne. Sil te plat, soupira-t-il contre mes lvres. Son souffle tait chaud. Javais limpression quil allait me brler quand nous nous embrasserions. La proximit de sa bouche avait au moins un effet positif : je ne pensais plus lui dchiqueter la gorge. Alors, je compris que je pouvais me nourrir

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soit de sexe, soit de chair et de sang. Je savais dj quun type de faim pouvait tre chang en un autre mais, jusqu ce que les lvres de Nathaniel frlent presque les miennes, je navais pas compris quil arriverait un moment o je devrais en nourrir une. Je ne nourrissais pas la soif de sang de JeanClaude, mme si son ombre tait en moi. Je ne nourrissais pas la bte de Richard qui avait faim de chair, mais elle aussi vivait en moi. Jtais la proie de tant de faims diffrentes, et je nen nourrissais aucune lexception de lardeur. Cellel, je pouvais la nourrir. Et je ne men privais pas. Mais durant le battement de cur o Nathaniel membrassa, je compris pourquoi je navais pas russi mieux la matriser jusqu prsent : parce que toutes mes autres faims se canalisaient dans celle-l. La fascination de Jean-Claude pour le sang qui coule juste sous la peau ; le dsir de Richard pour la viande frache et sanguinolente. Je faisais semblant de ne pas les porter en moi, pas vraiment. Mais je me leurrais. Lardeur stait manifeste pour me fournir un moyen de me nourrir, un moyen qui ne moblige pas arracher la gorge des gens et qui ne remplisse pas ma bouche de sang frais.

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Nathaniel membrassa. Il membrassa et je le laissai faire, parce que si je me drobais, si je luttais contre lardeur, je devrais me nourrir dune autre faon qui le laisserait dchiquet et agonisant sur le sol. Ses lvres taient semblables un sceau brlant contre ma peau, mais une partie de moi dsirait quelque chose de plus chaud encore. Une partie de moi savait que le sang serait comme une cascade bouillante dans ma gorge. Soudain, une image simposa mon esprit, si nette quelle me fit tituber en arrire, mobligeant mcarter de toute cette chair tide et ferme. Je sentis mes dents senfoncer dans de la viande, travers des poils pais qui mtouffaient. Mais sous la peau, il y avait le pouls semblable celui dune crature affole, le pouls qui senfuyait devant moi comme le chevreuil stait enfui travers la fort. Javais fini par le rattraper, mais cette douce pulsation restait toujours hors de ma porte. Je mordis plus fort, dchiquetant le cuir avec des dents faites pour a. Du sang jaillit dans ma bouche, brlant, parce que les chevreuils ont le sang plus chaud que les humains. Cest cette chaleur qui me conduisait eux, qui maidait les chasser. La chaleur de leur sang mattirait vers

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eux, laissant une riche empreinte odorante sur chaque feuille quils frlaient, et chaque brin dherbe qui les effleurait en conservait le parfum et les trahissait. Mes dents se refermrent sur la gorge de lanimal et en arrachrent le devant. Du sang gicla sur moi et sur les feuilles, avec un crpitement semblable celui de la pluie. Javalai dabord ce sang encore brlant de la poursuite, puis la viande dans laquelle sattardait le dernier frmissement du pouls, la dernire palpitation du cur. Elle remua dans ma gorge en descendant comme si, maintenant encore, elle essayait de mchapper. Je revins moi dans la cuisine. Jtais genoux et je hurlais. Nathaniel tendit une main vers moi et je lcartai dune gifle, parce que je navais pas suffisamment confiance en moi pour le toucher. Je sentais encore la viande, le sang ; je les sentais descendre dans la gorge de Richard. Ce ntait pas parce que jtais horrifie que je repoussais Nathaniel. Ctait parce que a mavait plu. Parce que javais jubil en voyant le sang sabattre en pluie autour de moi. La vaine lutte de lanimal mavait excite ; elle avait rendu sa fin encore plus dlectable.

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Quand je touchais Richard, je percevais toujours de lhsitation, du regret, du dgot envers ce quil tait. Mais il ny avait eu aucune trace de cela dans cette vision partage. Richard tait le loup ; il avait abattu le chevreuil et pris sa vie sans le moindre remords. Sa bte stait nourrie, et, cet instant, lhomme en lui nen avait eu cure. Je dressai entre lui et moi tous les boucliers dont je disposais. Alors seulement, je le sentis lever son museau ensanglant et regarder comme sil pouvait me voir en train de lobserver. Il se lcha les babines, et la seule motion que je sentis maner de lui, ce fut du contentement. La viande tait bonne, et il y en avait encore plein. Il allait se nourrir. Je ne parvenais apparemment pas me dtacher de lui. Ne parvenais pas briser la connexion entre nous. Je ne voulais pas le sentir mordre de nouveau dans la chair du chevreuil. Je ne voulais pas tre encore dans sa tte quand il arracherait la prochaine bouche de viande. Alors, je me projetai vers Jean-Claude. Je lappelai laide, et je trouvai du sang. Sa bouche tait ventouse une gorge dans laquelle senfonaient ses crocs. Je humai lodeur

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de son calice et la reconnus aussitt. Ctait Jason, sa pomme de sang, quil serrait dans ses bras plus troitement quon serre un amant ou une matresse, parce quun amant ou une matresse ne se dbat pas ; un amant ou une matresse ne peroit pas sa propre mort dans le baiser reu. Le sang tait si doux, bien plus que celui du chevreuil. Plus doux, plus pur, meilleur. Meilleur en partie cause de la sensation des bras de Jason autour de nous. Le mtamorphe nous rendait notre treinte avec force, et cela nous rjouissait. Tout comme la sensation de son cur qui battait dans sa poitrine et contre la ntre, de sorte que nous prouvions sa frnsie, nous sentions quil se rendait compte que quelque chose clochait. Et plus il saffolait, plus il pompait de sang, plus cette douce tideur scoulait delle-mme dans notre bouche. Je ne gotais que le sang, ne humant et ne sentant plus que a. Il se dversait dans ma gorge, me coupant le souffle. Je ne pouvais plus respirer. Jtais en train de me noyer dans le sang de Jason. Le monde avait vir au rouge, et jtais perdue. Un pouls, un pouls dans ces tnbres carlates. Un pouls, un battement de cur qui me trouvait et me repchait.

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Deux choses mapparurent simultanment. Je gisais sur du carrelage frais, et quelquun me tenait par le poignet. Jouvris les yeux. Nathaniel tait agenouill prs de moi. Le pouls dans sa paume battait contre le pouls de mon poignet. Ctait comme si je pouvais sentir le sang circuler sous la peau de son bras, le humer, le goter, presque. Je roulai sur le flanc et enroulai mon corps autour de ses jambes, posai la tte sur sa cuisse. Il tait si tide ! Jembrassai le dessus de sa cuisse, et il carta les jambes pour moi, me laissa glisser mon visage entre elles, si bien que ce fut la peau lisse de lintrieur de sa cuisse qui reut mon baiser suivant. Je la lchai. Nathaniel frissonna, et son pouls saffola contre le mien, poussant comme si les battements de son cur voulaient me pntrer. Mais ce ntait pas les battements de son cur que le mtamorphe voulait plonger en moi. Levant les yeux, je vis le renflement qui gonflait le devant de son short. Je fis remonter ma langue le long de lintrieur de sa cuisse, me rapprochant du satin tendu craquer. Je gotai son pouls contre mes lvres, mais ce ntait pas un cho de celui que je sentais dans sa paume. Javais atteint son artre fmorale avec ma

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bouche. Il lcha mon poignet comme si nous nen avions plus besoin, puisque, dsormais, nous disposions dun autre pouls, dun endroit encore plus tendre explorer. Je humai le sang sous sa peau, semblable un parfum exotique. Je pressai ma bouche sur cette chaleur frmissante, embrassai le flux du sang. Lchai son pouls fbrile dun coup de langue rapide. Il avait le got doux et propre de sa peau, mais aussi celui du sang, cuivr comme une pice de 1 penny. Je le mordis doucement, et Nathaniel cria audessus de moi. Je glissai mes mains sur sa cuisse et my cramponnai. La morsure suivante fut plus forte, plus profonde. Lespace dun instant, sa chair emplit ma bouche, et je gotai son pouls sous sa peau. Je sus que, si jy plantais mes dents, le sang jaillirait sur ma langue, que le cur de Nathaniel se dverserait dans ma gorge comme sil voulait mourir. Je restai immobile, tenant son pouls entre mes dents, luttant contre moi-mme pour ne pas les refermer et dclencher cette cascade carlate. Je ne pouvais pas lcher prise, et je devais mobiliser toute ma volont pour ne pas finir ce que javais commenc.

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Je me projetai le long de ces liens mtaphysiques qui mattachent Jean-Claude et Richard. Je reus une image perturbante de viande, de viscres et dautres corps se pressant tout autour. La meute se nourrissait. Je repoussai cette image qui voulait que je morde plus fort. Le museau de Richard tait enfoui dans la chaleur rsiduelle de la carcasse, dans la douceur liquide de ses entrailles. Je devais me soustraire ces sensations avant de me nourrir de Nathaniel comme les loups se nourrissaient du chevreuil. Je retrouvai Jason allong sur le lit de JeanClaude, trs ple, saignant sur les draps. La soif du vampire tait apaise, mais dautres dsirs le tourmentaient. Il leva les yeux vers moi comme sil pouvait me voir. Ses prunelles taient deux lacs bleus. Je sentis que lardeur stait empare de lui, quelle lavait submerg telle une vague de chaleur et lui faisait dtailler le corps immobile de Jason avec des penses nullement dues sa soif de sang. Lorsquil parla, sa voix se rpercuta en moi. Il se passe quelque chose dtrange ce soir. Je dois me couper de toi, ma petite ; sans quoi, tu me forceras faire des choses que je ne souhaite pas. Nourris lardeur, ma petite ; choisis sa flamme avant quune autre faim surgisse pour

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temporter. Sur ce, il disparut. Ce fut comme si une porte venait de claquer entre nous. Il me fallut un instant pour me rendre compte que Jean-Claude lavait claque non seulement entre lui et moi, mais aussi entre Richard et moi. Soudain coupe des deux autres membres de notre triumvirat, je me retrouvai la drive. Jtais seule avec la sensation du pouls de Nathaniel dans ma bouche. Sa chair tait tide, si tide, et son pouls battait comme quelque chose de vivant lintrieur. Je voulais librer cette chose frmissante qui luttait pour schapper. Je voulais arracher les barreaux de sa cage. Affranchir Nathaniel de cette prison de chair. Je luttai pour ne pas mordre, parce quune partie de moi savait quune fois que jaurais got son sang je me nourrirais. Je me nourrirais, et Nathaniel ny survivrait peut-tre pas. Une main saisit la mienne et la tint fermement. Je sus qui elle appartenait avant de lever la tte de la cuisse de Nathaniel. Damian tait agenouill prs de nous. Son contact maida me dresser sur les genoux et rflchir au moins un peu. Lardeur ne svanouit pas pour autant. Elle se retira comme locan mare basse, mais elle ne

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svanouit pas. Je savais quelle reviendrait la charge. Une autre vague enflait au large et, quand elle sabattrait sur nous, il nous faudrait un plan. Quelque chose cloche, dis-je dune voix tremblante. Je maccrochais la main de Damian comme si ctait la dernire chose solide au monde. Jai senti lardeur se rveiller et jai pens : gnial, vraiment gnial. Une fois de plus, elle va me laisser de ct. Puis elle a bascul. Ctait merveilleux, commenta Nathaniel dune voix lointaine et rveuse, comme si tout a navait t que des prliminaires plus russis que la moyenne. Tu nas pas senti lardeur basculer ? demandai-je. Si. Et tu nas pas eu peur ? Non. Je savais que tu ne me ferais pas de mal. Ravie quau moins un de nous deux ait eu cette certitude. Nathaniel tait demi affaiss, comme pm de plaisir. Il se redressa sur les genoux. Aie confiance en toi. Aie confiance en ce que

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tu ressens. a a chang quand tu as cess de rsister. Cesse de rsister. (Il se pencha vers moi.) Laisse-moi tre ta nourriture. Je secouai la tte et maccrochai la main de Damian. Mais dj, je sentais la mare dferler de nouveau vers le rivage. Je sentais la vague enfler, enfler. Quand elle nous atteindrait, elle nous emporterait. Et je ne voulais pas tre emporte. Si Jean-Claude ta dit de nourrir lardeur, nourris-la, me conseilla Damian. Ce qui manait de toi linstant ressemblait plutt de la soif de sang. (Il avait une expression trs grave, presque chagrine.) Tu nas pas envie de dcouvrir quoi la soif de sang peut te pousser, Anita. Fais-moi confiance. Pourquoi est-ce diffrent, ce soir ? Jtais une enfant qui demande quelquun de lui expliquer pourquoi le monstre sous son lit sest fait pousser une nouvelle tte encore plus effrayante que les autres. Je lignore. Mais je sais que, pour la premire fois, je la sens quand tu me touches. Ce nest quun cho lointain, mais je la sens. Jusquici, quand tu me touchais, elle svanouissait. (Damian remua les doigts comme pour pincer la mche dune bougie.) Elle steignait. Ce soir

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Il sinclina vers ma main, et je sus quil allait embrasser mes doigts. Un des dons que confre lardeur, cest quelle permet de voir dans le cur dautrui. Elle permet de voir ce que les gens ressentent vraiment. Quand ses lvres touchrent ma peau, je sus ce que Damian prouvait. De la satisfaction. De lavidit. De linquitude, mais que la sensation de ma peau sous sa bouche dissipa trs vite. Il me voulait. Il me dsirait. Il dsirait apaiser sa faim. La faim de son corps qui naspirait pas tant un orgasme qu tre tenu et serr trs fort, assouvir ce besoin que nous avons tous de presser notre nudit contre celle de quelquun dautre. Je percevais sa solitude et son besoin, mme pour une seule nuit, de ne pas rester seul, de ne pas tre exil dans lobscurit de la cave. Je savais ce que lui inspiraient cette cave et son cercueil. Ce ntait pas sa chambre. Ce lieu ne lui appartenait en aucune faon. Ce ntait que lendroit o il allait mourir chaque matin laube. Lendroit o il allait mourir seul, sachant quil reviendrait la vie de mme : seul. Je voyais le flot ininterrompu des femmes dont il stait nourri, comme les pages dun catalogue tournant toute vitesse : une blonde, une brune, une avec un tatouage dans le cou, une avec la peau

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sombre, une avec la peau ple, une avec les cheveux bleus, un torrent de cous et de poignets, dyeux brlants et de mains empresses, et presque chaque soir, cela se passait en public, pendant le spectacle au Danse Macabre. Ainsi, mme quand Damian se nourrissait, il navait aucune intimit. Ce ntait pas un moment spcial. Il mangeait pour ne pas mourir, sans que a ait la moindre signification. Au centre de son tre bait un grand vide. Jtais cense tre sa matresse. Jtais cense prendre soin de lui, et je ne savais rien de tout a. Je ne lui avais pas demand ce quil prouvait, et javais t si occupe me dbattre pour ne pas me retrouver mtaphysiquement lie un homme supplmentaire que je navais mme pas remarqu quel point son existence craignait. Je suis dsole, Damian. Je Jignore ce que jaurais dit ensuite, parce que ses doigts touchrent mes lvres, et soudain, je me trouvai incapable de rflchir. Ses doigts dgageaient une chaleur, ils avaient une consistance que je navais jamais perue auparavant. Damian carquilla les yeux, probablement aussi surpris que moi par cette sensation. tait-ce ma

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bouche qui lui avait rchauff la peau ? tait-ce le bout de ses doigts qui avaient rendu mes lvres gonfles et avides de ce quils mavaient fait, comme si ces deux parties de nos corps taient soudain devenues plus que a ? Je remuai peine mes lvres, juste assez pour les presser contre la pulpe de ses doigts. Cela suffisait qualifier ce mouvement infime de baiser. Mais ce ntait pas la peau de Damian que je gotais, ou, du moins, pas la peau que je touchais. Ctait comme si javais pos ma bouche sur ses parties les plus intimes. Le contact ferme tait bien celui de ses doigts, mais le got et lodeur taient ceux de choses situes beaucoup plus bas. Jtais comme un chien qui suit une piste. Damian prit une inspiration tremblante, et, quand je levai les yeux vers son visage, je vis que son regard tait celui dun noy, comme si je touchais dj lendroit que je gotais et humais. Un feu meraude embrasa ses prunelles, matrialisant une ligne de dsir qui courait depuis ma bouche et le long de ses doigts, de sa main, de son bras, de sa poitrine, de ses hanches jusquau centre de son corps. Je percevais son membre pais, palpitant et

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gorg de sang. Je gotais sa tideur comme si javais le visage enfoui dans son entrejambe. Et quand jaspirai ses doigts dans ma bouche, quand je fis glisser sur ma langue cette extrmit beaucoup plus mince et plus dure, ses yeux verts roulrent dans ses orbites tandis que ses cils roux papillonnaient. Son souffle schappa de sa bouche en un soupir : Matresse. Je savais quil avait raison, parce que je me souvenais mtre trouve sa place lors dun tel baiser. Jean-Claude peut pousser son dsir travers moi, comme si son baiser tait un doigt qui glissait le long de mes nerfs, touchant des choses quaucune bouche et aucune main ne devrait pouvoir caresser. Pour la premire fois, je ressentais ce qui se passait lorsquon se trouvait de lautre ct de ce contact ; je prenais conscience de ce que Jean-Claude prouvait depuis des annes. Il a got mes parties les plus intimes longtemps avant que je lautorise les toucher, ou mme les voir. prsent, jprouvais ce quil prouvait, et ctait merveilleux. Nathaniel meffleura la main. Je crois que je lavais oubli, que javais oubli tout ce qui ntait pas la sensation de la chair de Damian contre la

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mienne. Puis Nathaniel me toucha, et je sentis son corps travers ma main comme si une ligne courait depuis le pouls dans ma paume et travers tout son corps, une longue ligne de chaleur, de dsir et de pouvoir. Alors, ce dernier se rpandit depuis ma bouche et ma main travers le corps du mtamorphe et du vampire. Ctait mon pouvoir, celui que JeanClaude a veill en moi avec ses marques et qui mest pourtant propre : ma ncromancie, qui se mit brler dans le corps de Damian telle une flamme froide. Mais quand elle atteignit Nathaniel, le pouvoir bascula, se transforma, devint quelque chose de chaud et de vivant. En un clin dil, il flamboya travers moi, travers nous trois. Ce ntait plus du dsir sexuel que jprouvais : ctait de la douleur. Jtais prisonnire entre le feu et la glace, un froid si intense quil tait brlant, lui aussi. Ctait comme si la moiti de mon sang stait change en glace, que plus rien ne coulait dans mes veines et que je me mourais ; tandis que lautre moiti tait semblable de lor en fusion que ma peau ne pouvait plus contenir. Je fondais, jagonisais. Je hurlais, et les deux hommes hurlaient avec moi. Ce fut le son de leur voix leurs hurlements, pas les miens qui arracha une

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partie de moi la douleur. Aveugle et torture, celle-ci savait que, si je me laissais consumer par le pouvoir, nous mourrions tous les trois. Ce ntait pas acceptable. Je devais trouver un moyen de contrler ce phnomne, de chevaucher le pouvoir pour quil ne nous dtruise pas. Mais comment matriser quelque chose quon ne comprend pas ? Comment dominer quelque chose quon ne peut ni voir ni mme sentir ? Car cet instant, je pris conscience que je ne touchais rien. Au milieu de toute cette douleur, javais lch Nathaniel et Damian. Leur peau avait dsert la mienne, mais le lien entre nous subsistait. Lun de nous ou nous tous avait essay de nous sauver en brisant le contact, mais cette magie ntait pas de celles que lon vainc si facilement. genoux sur le carrelage, je ne touchais rien ni personne, mais je sentais les deux hommes. Je sentais leur cur dans leur poitrine comme sil mavait suffi de tendre la main pour arracher cet organe encore palpitant leur poitrine, comme si leur chair ne mopposait pas plus de rsistance que de leau. Limage tait si forte, si relle quelle me fit ouvrir les yeux et maida repousser la douleur. Nathaniel tait demi accroupi, une main

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encore tendue vers moi comme si ctait moi qui lavais lche. Il avait les yeux clos et le visage dform par la douleur. Damian tait genoux, livide et impassible. Si je navais pas peru sa souffrance, je naurais pas su que son sang se changeait en glace. Nathaniel trouva ma main comme un enfant qui ttonne dans le noir. Et linstant o il meffleura, la brlure commena sestomper. Jagrippai sa main, et cela ne fit de mal personne. Elle tait toujours chaude, mais ce ntaient que les palpitations de la vie, qui nous remplirent telle la tideur dune journe estivale. Lautre moiti de mon corps tait encore si froide que a me brlait. Je pris la main de Damian et, linstant o nous nous touchmes, cela aussi cessa de faire mal. La magie (faute dun terme plus appropri) coula en moi ; le froid de la tombe, la chaleur de la vie et moi agenouille au milieu, comme prise entre la vie et la mort. Je suis une ncromancienne. Je suis toujours prise entre la vie et la mort. Je me souvins de la mort. Le parfum de ma mre, Hypnotique ; le got de son rouge lvres quand elle membrassait pour me dire au revoir ; lodeur poudre et doucetre de sa peau. Je me

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souvins du contact du bois lisse de son cercueil, la senteur poivre des illets qui recouvraient sa tombe. Il y avait une tache de sang sur le sige de la voiture et des fissures toiles dans le parebrise. Je posai une petite main sur le sang sch. Je me souvins des cauchemars qui avaient suivi, o le sang tait toujours humide, la voiture toujours plonge dans le noir, et o jentendais ma mre hurler. Le sang tait dj sec le temps que je le voie. Elle est morte sans me dire au revoir, et je nai pas entendu ses cris. Dailleurs, elle a t tue sur le coup ; elle na probablement pas cri. Je me souvins du contact du canap, de son tissu rpeux plein de bosses et de creux. Il sentait le renferm, parce quaprs la disparition de ma mre plus personne ne stait donn la peine de nettoyer. Ce fut ce dtail qui me fit prendre conscience que je ne me trouvais pas dans ma propre mmoire. La mre de mon pre, allemande, avait emmnag chez nous, et la maison tait toujours immacule. Pourtant, je restais une petite fille pelotonne un bout du canap, dans une pice inconnue claire par la seule lumire clignotante de la tlvision. lcran, un homme un homme semblable une ombre tnbreuse et massive frappait un petit garon avec la boucle de sa ceinture. Il rptait en

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boucle : Crie pour moi, petit salopard. Crie pour moi. Du sang coula sur le dos de lenfant, et je hurlai. Je hurlai pour lui, parce que Nicholas ne hurlerait jamais. Je hurlai pour lui, et la racle sinterrompit. Je me souvins de Nicholas qui me clinait, du contact de sa poitrine et de son ventre contre mon dos, de la caresse de sa main sur mes cheveux. Sil marrive quoi que ce soit, promets-moi que tu tenfuiras. Nicholas Promets-moi, Nathaniel, promets-moi. Je te le promets, Nicky. Le sommeil. Le seul refuge sr que je connaissais, parce que, si Nicholas veillait sur moi, le mchant homme ne pourrait pas me faire de mal. Nicholas len empcherait. Alors, les images se brisrent en mille morceaux comme un miroir quun projectile aurait frapp. Lhomme se dressant de toute sa hauteur ; le premier coup, la chute sur le tapis, le sang sur le tapis, mon sang. Nicholas debout sur le seuil avec une batte de base-ball. Son arme improvise

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sabattant sur lhomme. Lhomme se dcoupant contre la lumire de la tlvision : prsent, la batte tait dans ses mains. Du sang qui claboussait lcran. Nicholas qui hurlait : Cours, Nathaniel, cours ! Une course folle travers les jardins du voisinage. Un chien enchan qui grondait et aboyait. La course folle, encore et encore. La chute prs dun ruisseau. Une quinte de toux sanglante. Les tnbres. Je me souvins dune bataille. Des pes, des boucliers, le chaos. Malgr tous mes efforts, je ne pouvais rien voir dautre. La gorge dun homme explosant dans une gerbe de sang ; la sensation de ma lame senfonant si profondment que mon bras sen trouva engourdi. Limpact de la charge comme mon bouclier heurtait celui de quelquun dautre. La retraite force vers le bas dun troit escalier de pierre. Et par-dessus tout cela, une joie froce, un contentement absolu. La bataille, ctait notre raison de vivre. Tout le reste ne servait qu tuer le temps. Des visages familiers dansrent devant moi, des yeux bleus, des yeux verts, des cheveux blonds, des cheveux roux. Tous me ressemblaient. Le pont dun bateau sous mes pieds. Une mer grise que le vent frangeait dcume blanche. Un chteau sombre sur un rivage dsert. Je savais quil avait

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t le thtre dune bataille, mais ce ntait pas le souvenir que je revivais. Je ne voyais quun troit escalier de pierre qui slevait vers le sommet dune tour obscure. Des torches projetaient leur lumire dansante sur les marches et une ombre nous poursuivait. Nous fuyions devant elle parce que la terreur tait son hraut. Puis la porte tomba avec fracas. Acculs contre elle, nous fmes volte-face pour nous dfendre. Mais la peur nous crasait, nous coupait le souffle. son contact, beaucoup dentre nous lchrent leurs armes et devinrent instantanment fous. Lombre savana dans la lumire des toiles. Ctait une femme, une femme la peau aussi blanche que los et aux cheveux semblables des toiles daraigne tisses dor. Elle tait terrible et magnifique, mais dune beaut qui vous arrachait des larmes plutt quun sourire. Pourtant, elle souriait, et nul mortel ne pouvait endurer la courbure de ces lvres si rouges, lclat entraperu de ses dents. Dabord, la confusion. Puis le contact de petites mains blanches semblables de lacier, et des yeux de flamme grise comme si la cendre pouvait brler. Les images tressautrent. Damian tait allong

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dans un lit, et la beaut terrible le chevauchait. Le corps de Damian se remplissait ; il tait sur le point de se dverser sur et en elle. Il surfait sur la vague de son plaisir quand, dune impulsion de sa volont, elle le submergea sous la peur. Tout comme une simple pression de ses cuisses pouvait produire la jouissance, une seule de ses penses suffit provoquer une terreur si atroce quelle ratatina le membre de Damian, larracha son plaisir et le plongea dans la folie. Puis elle se retira comme locan mare basse, et le cycle recommena. Inlassablement, le plaisir ; alternait avec la terreur, jusqu ce que Damian implore la femme de le tuer. Quand il la suppliait de le laisser finir, elle le laissait chevaucher le plaisir jusqu sa conclusion naturelle, mais seulement sil suppliait. Une voix se superposa ces souvenirs et les fit voler en clats. Anita, Anita ! Je clignai des yeux. Jtais toujours agenouille entre Nathaniel et Damian. Ctait le vampire qui mavait appele. Arrte, dit-il. ct de moi, Nathaniel pleurait et secouait la tte.

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Piti, Anita, arrte. Pourquoi serais-je responsable de cette visite Cauchemarland ? Parce que cest toi la matresse, rpondit Damian. Donc, cest ma faute si nous revivons les pires vnements de notre existence ? Je scrutai le visage du vampire sans lcher sa main. Le contact navait plus rien drotique ; je maccrochais aux deux hommes comme des boues de sauvetage. Cest toi la matresse, rpta Damian. Cest fini. Quoi que a ait pu tre, cest fini, bredouillai-je. Damian me jeta un regard si semblable un de ceux de Jean-Claude que jen fus mal laise. Quoi ? demandai-je. Je le sens encore, chuchota Nathaniel dune voix enroue par la peur. Si tu cessais de protester et que tu prtais attention ce qui se passe, tu le sentirais aussi, dit Damian, et il ne parlait pas Nathaniel. Je refermai la bouche : ctait le meilleur moyen de ne pas protester. Et cela suffit. Dans le silence, je sentis le pouvoir, semblable une crature

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norme poussant contre une porte dans ma tte. Une porte qui ne tiendrait pas longtemps. Comment as-tu fait pour nous librer partiellement de son emprise ? Je ne suis pas un matre mais jai plus de mille ans. Jai appris quelques trucs au fil du temps, juste pour ne pas devenir fou. Daccord, monsieur je-sais-tout. Que nous arrive-t-il ? Damian me pressa la main, et quelque chose dans ses yeux me dit clairement quil ne voulait pas lnoncer tout haut. Je pris conscience que je ne percevais pas ses motions. Tu as dress un bouclier autour de nous trois, nest-ce pas ? Il acquiesa. Mais il finira par cder. Pourquoi ? Que nous arrive-t-il ? Pourquoi partageons-nous nos souvenirs ? Cest une marque. Je fronai les sourcils. Hein ? Les marques sont des connexions mtaphysiques. Jen partage plusieurs avec JeanClaude et Richard.

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Je ne sais pas laquelle, mais cest une marque, affirma Damian. Pas la premire, pas forcment la deuxime. Peut-tre la troisime ? Je nai jamais eu de serviteur humain ou danimal appeler. Je nai jamais fait partie dun triumvirat. Toi, si. Donc, toi de me dire. De nous dire, rectifia Nathaniel dune voix essouffle, effraye. Je scrutai ses grands yeux lavande. Il attendait que jarrange la situation. Le problme, cest que je ne savais pas comment faire. Je ne savais pas comment a avait commenc, alors comment aurais-je pu y mettre un terme ? Je me dtournai de la confiance absolue que je lisais sur son visage, parce que je narrivais pas rflchir en regardant ses yeux. Jessayai de me remmorer la troisime marque. Il y avait bien eu un partage de souvenirs, mais beaucoup plus bnin. Javais entrevu JeanClaude se nourrissant des poignets parfums, faisant lamour des femmes qui portaient beaucoup trop de sous-vtements ; Richard courant dans la fort sous sa forme de loup, et le monde olfactif si riche qui soffrait alors lui. Des souvenirs trs sensuels mais qui navaient rien de douloureux. Jamais je navais eu lide de leur

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demander lesquels des miens ils avaient entrevus. Je navais probablement pas envie de le savoir. La troisime, je pense. Mais ctait JeanClaude qui dirigeait, et je nai aperu que des bribes de souvenirs sensuels, rien de trs important. Pourquoi sommes-nous coincs dans cet enfer thrapeutique ? quoi pensais-tu juste avant que a commence ? senquit Damian. la mort. Je pensais la mort, je ne sais pas pourquoi. Alors, pense quelque chose dautre. Vite. De la panique transparaissait dans sa voix, et je comprenais pourquoi. Je sentais la porte dans ma tte se courber comme si elle sapprtait fondre. Et je savais que, quand elle cderait, mieux vaudrait pour nous que nous ayons un plan. Je nai essay de marquer personne. Sais-tu comment interrompre le processus ? Non. Alors, pense quelque chose dautre, quelque chose de plus agrable. Pense quelque chose qui te rend heureuse, renchrit Nathaniel. Je lui jetai un regard peu amne.

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Tu me prends pour Peter Pan, ou quoi ? Damian frona les sourcils. Hein ? Oui. Je veux dire, non. Mais pense quand mme quelque chose qui te rend heureuse, insista Nathaniel. Comme si tu avais besoin de voler. Jai survcu ce qui est arriv aprs aprs la mort de Nicholas. Mais je ne veux pas le revivre une seconde fois. Je ten prie, Anita, pense quelque chose qui te rend heureuse. Pourquoi lun de vous ne sen charge-t-il pas ma place ? Parce que cest toi la matresse, pas nous, rpliqua Damian. Ton esprit, tes attitudes, tes dsirs sont ce qui dfinira la faon dont a va se passer, pas les ntres. Mais pour lamour de Dieu, cesse de penser ce qui test arriv de pire, parce que je ne tiens pas du tout revivre les plus dsagrables de mes souvenirs. Nathaniel a raison. Pense quelque chose qui te rend heureuse. Quelque chose qui te rend heureuse, rpta Nathaniel en prenant une de mes mains dans les siennes. Sil te plat, Anita, quelque chose qui te rend heureuse. Je suis court de poudre de fe, grommelaije.

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De poudre de fe ? (Damian secoua la tte.) Jignore de quoi vous parlez. Pense juste quelque chose de plaisant, dagrable. Nimporte quoi. Je cherchai quelque chose qui me rendait heureuse. Je pensai ma chienne Jenny, qui tait morte quand javais quatorze ans, et qui avait ramp hors de sa tombe une semaine plus tard. Et ce pour venir me rejoindre dans mon lit. Je me souvins du poids de son corps, de lodeur de terre frachement retourne, de la chair en putrfaction Non ! hurla Damian. (Il me saisit par les paules et me tourna vers lui, les yeux fous.) Non, je refuse de revivre la suite de mon histoire. Je refuse ! (Il me secoua tandis que Nathaniel senroulait autour de ma taille, se pelotonnait contre moi.) Nas-tu aucun bon souvenir ? Ctait comme un de ces jeux o on vous dit de penser telle chose, ou de ne pas penser telle autre. Le problme, cest que tous mes bons souvenirs se terminent mal, que jai fini par perdre tout ce et tous ceux qui mont rendue heureuse un moment donn. Ma mre tait merveilleuse, mais elle est morte. Jadorais ma chienne, mais elle est morte. Jtais amoureuse de Richard, mais il ma plaque. Jai cru tre amoureuse de

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quelquun dautre la fac, mais il ma plaque aussi. Je songeai au corps de Micah press contre le mien, mais je mattendais ce quil me plaque dun jour lautre. Nathaniel me serra plus fort, le visage enfoui contre mon dos. Sil te plat, Anita, quelque chose qui te rend heureuse. Vole pour moi, Anita, je ten prie, vole pour moi. Je touchai son bras, sa main, et pensai lodeur de vanille de ses cheveux. Je pensai son visage anim, son air attentif pendant que Micah lisait voix haute. Je continue croire que Micah va se mtamorphoser et, de Prince Charmant, devenir le Grand Mchant Loup (sans aucun prjug anthropomorphique). Mais Nathaniel, lui, ne me quittera jamais. Par moments, lide quil reste auprs de moi jamais me panique compltement, mais je me forai repousser cette inquitude. Je me concentrai sur la sensation de son corps lov autour du mien et, comme sil avait lu dans mes penses, il commena se dtendre. Il se mit genoux derrire moi, les bras toujours passs autour de ma taille, et me serra contre lui en calant son menton dans le creux de mon paule.

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La douce odeur de sa peau me chatouilla les narines. Voil : je tenais quelque chose qui me rendait heureuse. Je nallais pas voler parce que Nathaniel me lavait demand, mais grce lui. Je me tordis le cou pour lui embrasser la joue, et il frotta son visage contre le mien. Damian me tenait toujours par les bras, mais mollement dsormais. Il nous dvisagea tous les deux. Jen dduis que tu as trouv quelque chose qui te rend heureuse ? Jinspirai cette bonne odeur de vanille et levai les yeux vers lui. Oui. Ma voix tait dj enroue, charge de lodeur et du contact de Nathaniel contre moi. Il est comme un doudou vivant, pensai-je. Un nounours ou un pingouin en peluche. Mais je savais que a ntait pas tout fait vrai. Mon pingouin en peluche, Sigmund, ne ma jamais embrasse dans le cou, et il ne le fera jamais. a fait partie de son charme : il nattend rien de moi. La porte dans mon esprit fondait comme un bloc de glace abandonn en plein soleil. Je tressaillis de panique, et sus aussitt que ce ntait pas une bonne motion prouver quand le

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pouvoir se dverserait sur nous. Attirant Damian vers nous, je chuchotai : Embrasse-moi. Ses lvres touchrent les miennes, et la porte disparut. Mais cette fois, ce ne furent pas des souvenirs qui se dversrent sur nous : ce fut lardeur. Pour la premire fois, je laccueillis bras ouverts, je lui donnai des petits surnoms affectueux et lui lanai lquivalent mtaphysique dune invitation. Viens me prendre. Viens nous prendre.

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CHAPITRE 13

e navais jamais embrass lardeur auparavant. Elle mavait submerge, conquise, force lui cder, mais jamais je navais baiss mon tendard et dclar forfait sans mme me battre. Une fois, Jean-Claude ma dit que, si je cessais de lutter, a ne serait pas si terrible. Quune fois quon avait acquis un minimum de contrle, il tait bon de faire ami-ami avec le pouvoir. Je lavais regard de travers, et il avait chang de sujet. Mais il avait la fois raison et tort. Je suppose qu ma place il aurait vcu le fait de sabandonner lardeur comme une sduction. Mais pour moi, tre toujours capable de rflchir pendant que a se produisait tait un problme plutt quune bndiction. a ne me drangeait pas que ma veste de smoking se soit fait la malle. a ne me drangeait pas que Damian ait laiss glisser sa redingote verte par terre, mme sil se retrouvait torse nu, les muscles fins de sa poitrine roulant sous sa peau

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couleur de draps blancs frachement sortis du placard linge. Le problme, ctait Nathaniel, ou plutt la confusion quil minspirait. Je fis courir mes mains le long de lincroyable chaleur de sa peau, mais ne pus soutenir le regard de ses yeux lavande. Je naime pas Nathaniel, du moins pas comme je le voudrais, mais son regard ne me laissait aucun doute sur les sentiments quil nourrissait envers moi. Ctait mal. Je ne pouvais pas lui prendre a sil tait amoureux de moi alors que ce ntait pas rciproque. Je ne pouvais pas. Je retirai mes mains et secouai la tte. Damian tait moul contre mon dos mais, linstant o je mcartai de Nathaniel, ses caresses se firent moins empresses. Merde, chuchota-t-il en appuyant sa joue sur le sommet de mon crne. Lamour qui brillait dans les yeux de Nathaniel fut remplac par quelque chose de plus sombre, de plus vieux. Le mtamorphe me prit le visage deux mains. Ne me lche pas, dit-il. Il le faut. Si ce nest pas le sexe, Anita, ce sera le sang : ne le sens-tu pas ? demanda Damian. Je sentais quelque chose. Comme si, cette

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fois, ctait moi qui dressais le bouclier. Mais il restait toujours quelque chose dnorme et deffrayant de lautre ct. Quelque chose que javais rveill sans le faire exprs et qui avait faim. Peu lui importait de quoi cette chose se nourrirait mais, tt ou tard, elle le ferait, dune faon ou dune autre. Les mains de Damian taient toujours poses sur mes paules, mais le vampire stait recul suffisamment pour que nos corps ne se touchent plus. Anita, sil te plat Je me tournai pour apercevoir le visage de Damian. Cest mal, Damian. De coucher avec quelquun, ou de coucher avec cette personne-l ? Je pris une inspiration pour lui rpondre, mais Nathaniel referma de nouveau ses mains autour de mon visage, me forant tourner la tte vers lui. Soudain, jeus une conscience presque douloureuse de sa puissance physique. Il aurait pu me broyer la figure au lieu de la tenir gentiment. Il est si soumis de nature ! Cest trs rare quil me rappelle combien il est fort et combien il pourrait tre dangereux sil avait un autre caractre.

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Je voulus dire : Lche-moi, Nathaniel , et neus le temps darticuler que Lche-moi avant quil membrasse. La sensation de ses lvres sur les miennes interrompit ma phrase et gela mon esprit. Je ne pouvais plus penser rien dautre quau contact de sa bouche semblable du velours. Puis quelque chose parut se briser en lui, une sorte de barrire, et il enfona sa langue dans ma bouche aussi loin quil le put, si profondment que mon bouclier se brisa. Et puisque personne dautre ne luttait contre elle, lardeur resurgit en rugissant. Il y eut quelques instants de confusion, de tissu dchir, de boutons qui sautaient et tombaient en pluie sur nous, et des mains, des mains partout. La force avec laquelle elles marrachaient mes vtements me faisait valdinguer dans tous les sens, et je ntais pas en reste ct dshabillage sauvage. Ctait comme si chaque centimtre carr de ma peau avait soif de chaque centimtre carr de la leur. Javais besoin de sentir leur nudit glisser sur la mienne. Ma peau criait famine comme si je navais touch personne depuis une ternit. Je savais qui appartenait cette soif pidermique que je canalisais. Ce ntait pas juste de sexe que Damian manquait. Le corps a des besoins quon peut confondre avec le dsir sexuel, ou qui peuvent aboutir des rapports sexuels,

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mais qui ne sont pas sexuels la base. Une des jambes de mon pantalon encerclait toujours ma cheville. Mon gilet pendouillait lamentablement et ma chemise tait en lambeaux. Ce fut Damian qui, par-derrire, empoigna ma culotte et tira, larrachant mon corps et me laissant nue en dessous de la taille. Je me serais peut-tre retourne pour voir ce qui lui restait de vtements, mais Nathaniel se tenait devant moi. Son short avait t dchiquet, par mes soins, je pense. Il tait genoux par terre, compltement nu. En principe, je ne le laisse pas se balader nu en ma prsence. Cest une des raisons pour lesquelles jai pu rsister et ne pas faire les derniers pas jusquici. Tant quil tait habill, il ne pouvait rien arriver de catastrophique. prsent, il tait genoux devant moi, et je ne pouvais que suivre des yeux la ligne de son corps. Ce visage aux yeux stupfiants, cette bouche, la courbe du cou qui prcdait la largeur solide des paules, la poitrine qui montrait combien dheures il passait faire de la muscu, le renflement des ctes sous les muscles qui entranaient le regard vers la plaine lisse du ventre, la lgre protubrance du nombril, la saillie des hanches et, enfin, la turgescence du sexe.

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Je navais vu Nathaniel nu et excit quune seule fois auparavant. Je ne me souvenais pas quil tait si large et si long. videmment, la premire fois, son membre ntait pas press de la sorte contre son ventre, comme sil avait du mal contenir son rection. Il semblait gorg de besoin, et javais limpression que le moindre contact ferait jaillir ce besoin hors de lui, sur moi. Je tendis une main, et ce fut le moment que Damian choisit pour effleurer mon dos avec le bout de sa propre turgescence. ce contact, je me tortillai, inclinai le buste en avant et levai instinctivement les fesses pour les lui offrir, comme une femelle en chaleur. Cette pense maida reprendre quelque peu le contrle. Je navais jamais vu Damian nu, et il tait sur le point de plonger sa nudit en moi. a me paraissait dplac. Jaurais d le voir avant, non ? Je sais, cet argument navait pas grandchose de logique. Il ne restait plus beaucoup de place pour la logique dans cette scne, mais cela me fit tourner la tte vers Damian. Sa chevelure carlate stait rpandue sur ses paules, encadrant lincroyable blancheur de son torse. Ses paules et sa poitrine taient plus troites que celles de Nathaniel ; sa taille lisse et

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crmeuse semblait se prolonger linfini, invitant la langue descendre tout le long jusquau creux de son nombril et encore plus bas. De langle depuis lequel je le voyais, difficile de juger la longueur de son membre. Il semblait sculpt dans de livoire et de la perle et, lendroit o le sang affleurait la surface, il rosissait comme lintrieur dun coquillage, dlicat et nacr. Alors, je compris que, mme de son vivant, Damian avait d tre plus ple que tous les vampires que javais dj vus nus. Son corps avait un aspect presque spectral, comme sil ntait pas rel. Le visage de Nathaniel effleura le mien, ramenant mon attention vers lui. Lui aussi stait inclin de sorte que sa tte touchait presque le sol. Il pressa sa joue contre la mienne en chuchotant : Sil te plat, sil te plat, sil te plat , encore et encore, et entre deux rptitions, il membrassait. Sil te plat , un baiser lger, sil te plat , un baiser lger. Sa voix tait un souffle tide contre mon visage et, peu peu, elle nous poussa nous redresser sur les genoux. Javais t si accapare par la contemplation de son visage, de sa bouche, de ses yeux que je navais pas rflchi la position dans laquelle nous allions nous retrouver jusqu ce que le devant de son corps nu se presse contre le mien. Jusqu ce que

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son membre raide et pais se retrouve plaqu contre mon ventre par la proximit de nos deux corps. Il tait si tide, si incroyablement tide, presque chaud, et si extraordinairement solide, comme sil luttait pour me transpercer quitte crer une nouvelle ouverture : nimporte quoi, nimporte quoi juste pour plonger dans les profondeurs de mon corps. Il me fallut une seconde pour comprendre que ctait le besoin de Nathaniel que je ressentais. Quil dsirait ardemment cela, mais que je le dsirais aussi. Que mon dsir et ma rsistance ce dsir contribuaient faire de ce moment ce quil tait. Et par-dessus a, je sentais Damian derrire moi, tout son corps palpitant de besoin. Nathaniel et moi tions en train de nous noyer dans la soif pidermique de Damian. Si seul, si terriblement seul. Et par-dessous a, il y avait de la peur : la peur que nous nallions pas jusquau bout et que Damian se retrouve de nouveau exil dans son cercueil, de retour la case dpart. Sa solitude tait un thme rcurrent et lancinant sous son dsir. Jentrevis une chambre trs haut perche dans le chteau, une chambre qui surplombait la mer. Des barreaux en argent gravs de runes gardaient les fentres mais laissaient entrer le bruit du ressac. Mme sil se

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dtournait, Damian lentendait toujours. Sa cratrice lui avait donn pour prison des meilleures chambres du chteau parce quelle savait ce qui comptait pour vous ; elle connaissait le moyen de vous faire le plus mal. Ctait son don. Quelquun membrassa, vite et brutalement, forant ma bouche souvrir, enfonant sa langue si loin dans ma gorge que je faillis suffoquer. Mais cela me ramena moi, nous arracha tous les trois cette pice solitaire et au fracas des vagues sur les rochers en contrebas. Nathaniel scarta suffisamment pour chuchoter dune voix rauque : Quelque chose qui te rend heureuse, Anita, quelque chose qui te rend heureuse. Puis sa bouche fut de nouveau sur la mienne, langue, lvres, dents, un baiser dvorant qui arracha un gmissement de plaisir ma gorge. Je suivis de mes mains avides la courbe de ses paules, de son dos, le renflement lisse et soyeux de ses fesses. Le verso de son corps remplissait mes mains, tandis que le recto tait si chaud que ctait comme si nous allions nous embraser dun instant lautre. Damian saisit lattache de mon soutien-gorge qui tait miraculeusement rest intact jusque-l. Il

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la fit sauter, et les bonnets saffaissrent contre la poitrine de Nathaniel. Des mains semparrent chacun de mes seins : une par-derrire, lautre, presse contre moi, par-devant. La caresse de Damian tait douce, dlicate, tandis que Nathaniel ptrissait ma chair et enfonait ses ongles dedans. Le mtamorphe eut un geste qui arqua mon dos, arracha ma bouche la sienne et me fit pousser un hurlement. Damian hsita et eut un mouvement de recul, comme sil avait besoin de sentir que ctait du plaisir et pas de la douleur. Il naimait pas entendre les femmes crier, et cette seule pense nous ramena instantanment dans sa mmoire. Il y avait une salle sous le chteau, des torches, de lobscurit, et des femmes, toutes celles que sa cratrice jugeait plus belles quelle. Nulle ntait autorise avoir des cheveux plus blonds que les siens, des yeux plus bleus, des seins plus gros. Ctait un pch, et tous les pchs taient svrement punis. Une succession rapide dimages : des tas de cheveux blonds coups net ; des yeux carquills, couleur de bleuet, et la lance qui les crevait ; une poitrine ple et fragile vers laquelle une pe Nathaniel hurla :

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Noooooooon ! Tendant la main par-dessus mon paule, il saisit une poigne de cheveux roux. Il tira dessus si fort que Damian se retrouva de nouveau plaqu contre moi, et quau contact de sa raideur je me tortillai entre eux. Quelque chose qui te rend heureux, Damian, quelque chose qui te rend heureux. Il nexiste rien qui me rende heureux, rpliqua le vampire. Et cette dclaration succdrent dautres images de pices sombres ainsi quune odeur de chair brle. Cette fois, ce fut moi qui hurlai : Grand Dieu, Damian, arrte ! Garde tes cauchemars pour toi. Le souvenir qui accompagnait lodeur avait attnu lardeur. Mme coince entre les deux hommes, je pouvais de nouveau rflchir. Dis-lui de te prendre, lcha Nathaniel. Je le dvisageai. Quoi ? Ordonne-lui de le faire. Comme a, il nhsitera pas. a paraissait ridicule de jouer les effarouches

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alors que jtais plus ou moins poil et genoux entre deux mecs compltement nus, mais je protestai quand mme : Cest peut-tre moi qui hsite. Presque toujours, acquiesa Nathaniel en souriant. La voix de Damian nous parvint, basse et lourde de chagrin. Elle ne veut pas faire a. Elle veut que je laide arrter lardeur, pas la nourrir. Cest ce quelle veut rellement, je le sens, et cest ce que je dois faire. Anita, sil te plat, dis-lui. Mais Damian avait raison. Il tait mon seul port dans une tempte de tentation sexuelle. Je comptais beaucoup sur sa capacit me rendre indiffrente lardeur. Jy attachais bien plus de prix qu tout ce que son corps pourrait faire dautre pour moi. Et parce que jtais vraiment sa matresse, et parce que cela tait mon vritable dsir, il devait maider. La froideur de la tombe sleva entre nous et, cette fois, je ne la trouvai pas effrayante mais apaisante, rconfortante. Anita, non, supplia Nathaniel. Non. Il enfouit son visage dans le creux de mon paule. Ce mouvement loigna son corps du mien,

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et cela aussi maida rflchir. Je me tournai vers Damian, mme si je navais pas besoin de voir son visage pour prouver son immense tristesse, la sensation de perte et de chagrin qui le remplissait comme un mdicament amer. Mais son expression matteignit comme une lame plante en plein cur. Voir une telle douleur dans ses yeux me faisait mal. Toujours entoure par les bras des deux hommes, je me tournai vers Damian. Nathaniel appuya le sommet de son crne contre mon dos nu et secoua la tte. Anita, ne sens-tu pas combien il est triste ? Ne le sens-tu pas ? Je scrutai les yeux vert vif de Damian et dis : Si. Le vampire dtourna son visage comme sil men avait montr plus quil le souhaitait. Je touchai son menton et ramenai sa tte vers moi. Tu ne me dsires pas, dit-il sur un ton poignant, si poignant quil me serra la gorge et le cur. Je voulais nier, mais il sentait ce que jprouvais comme ce que je nprouvais pas. Il avait raison : je ne le dsirais pas, pas de la faon dont je dsirais Nathaniel, et encore moins de la

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faon dont je dsirais Jean-Claude ou Micah. Que dire quand quelquun peut lire vos motions et quil vous est impossible de vous abriter derrire des mensonges polis ? Que dire quand la vrit fait si mal ? Rien. Les mots taient impuissants gurir cette blessure. Mais jai appris quil existe dautres faons de dire que vous tes dsole. Dautres faons de dire : je changerais a, si ctait en mon pouvoir. videmment, a aussi, ctait un mensonge. Je ne renoncerais pas au dtachement et au contrle que Damian me prte, contre rien au monde. Je lembrassai. Ctait un baiser doux et lger, une excuse silencieuse, mais Damian crut que je ne le laisserais plus jamais mapprocher autant. Je sentis quelque chose de froce jaillir en lui, un dsespoir qui lui fit agripper mes bras, introduire de force sa langue dans ma bouche et membrasser brutalement, avec colre. Je sentis un got du sang et supposai quune de ses canines mavait pique. Javalai le liquide cuivr sans rflchir. Alors, je pus humer lodeur iode de locan, la sentir sur ma langue. Damian et moi nous cartmes juste assez pour nous regarder, et je vis le filet carlate qui coulait sur sa

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lvre infrieure. Nathaniel eut le temps de dire : Je sens la mer. Puis le pouvoir sabattit sur nous, nous plaquant terre comme une vague projetant une barque contre un rocher. Nous hurlmes et nous tordmes sans que je parvienne le contrler. Si javais t une vritable matresse, jaurais pu le chevaucher, nous repcher tous les trois. Mais je navais jamais eu lintention de marquer quiconque. Jamais eu lintention de devenir la matresse de personne. La quatrime marque nous crasait, et je ne savais pas quoi faire. Des toiles blanches et des miasmes gris explosrent dans ma tte. Des tnbres dvorrent mon esprit. Si javais t certaine que nous nous rveillerions plus tard, jaurais t ravie de mvanouir, mais je nen tais absolument pas certaine. Je ne pouvais pas ltre. Ce qui navait aucune importance. Lobscurit emplit mon esprit et nous tombmes dedans tous les trois. Plus de cris, plus de douleur, plus de panique. Plus rien du tout.

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CHAPITRE 14

e mveillai baigne par un soleil de dbut de matine. La lumire me fit cligner des yeux et, une fois mon blouissement dissip, je songeai enfin me demander : O suis-je ? et Pourquoi suis-je allonge par terre ? Ou mieux encore : pourquoi tais-je allonge nue par terre ? Sans tourner la tte, je vis des pieds de chaise et la petite marche conduisant mon coin djeuner surlev. Daccord, jtais allonge nue par terre dans ma cuisine. Mais pourquoi ? Jentendis un doux mouvement avant de sentir quon effleurait ma main. Jeus limpression de faire un gros effort pour tourner la tte vers la droite et baisser les yeux. Nathaniel gisait lui aussi par terre, encore moins habill que moi. Les lambeaux de mon smoking taient toujours entortills autour de mes chevilles. Je me souvenais avoir parl Micah aprs que nous fmes rentrs de la rception. Je me souvenais que Micah tait parti aider un des loups de Richard. Je me souvenais que lardeur avait

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jailli et que quelque chose avait mal tourn. Je me souvenais que Damian tait l. Il avait d se rveiller avant nous et se traner jusqu la cave, dans son cercueil. Faites confiance aux mortsvivants pour rcuprer plus vite que vous. Puis quelquun grogna. Ce ntait pas Nathaniel, et ce ntait pas moi. Soudain, je maperus que je pouvais tourner la tte beaucoup plus vite et plus facilement. Merci ladrnaline. Damian gisait par terre, le torse baign par la lumire dore du soleil, comme si sa peau blanche avait t trempe dans du miel. Le contraste avec sa chevelure carlate tait saisissant. Une petite partie de mon esprit se dlecta de la beaut de cette vision, mais tout le reste en fut terrifi. Sans rflchir, je me mis genoux et empoignai une des jambes de Damian avant que mon corps puisse protester. Nathaniel mimita ; ensemble, nous tranmes Damian lcart de la flaque dore. prsent, le vampire tait rveill et il hurlait. Le soleil ne tombait plus directement sur lui, mais ma cuisine est oriente nord-est ; cette heure-ci, la lumire la remplissait entirement. Damian recula contre les placards, pressant son dos contre les portes comme sil pouvait passer au travers et se dissimuler lintrieur, dans lobscurit.

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Jessayai de lui prendre le bras, de le mettre debout et de le faire sortir de l, mais il se dbattit. Il se giflait comme sil tait couvert daraignes, comme si ses peurs les plus intimes rampaient sur lui et quil sefforait de les chasser. Mais contrairement des araignes, la lumire du soleil ne peut pas tre mise en fuite. Je saisis un de ses poignets qui sagitaient dans tous les sens et my accrochai. Par-dessus les cris de Damian, je hurlai : Nathaniel, aide-moi ! Nathaniel lutta pour prendre lautre bras du vampire, et ensemble, nous russmes lentraner dans la pnombre du salon aux rideaux tirs. Il ne cessa pas de crier pour autant. Mme lorsque nous lemes adoss au mur, dans lendroit le plus sombre de la pice, il continua spoumoner. Ds linstant o nous le lchmes, il recommena se gifler le corps comme pour teindre des flammes invisibles. Mais les flammes nauraient pas d tre invisibles. Jai dj vu un vampire sembraser au soleil : a donne un feu blanc blouissant, qui brle comme du magnsium. Et si le vampire ne peut pas se mettre labri, il ne tarde pas fondre entirement, jusquaux os. Il faut une temprature

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trs leve pour faire fondre de los, mais croyezmoi, le soleil consume les vampires jusqu ce quil ne reste rien deux. genoux, Nathaniel sefforait de rconforter Damian, de le tenir dans ses bras pour lempcher de lutter contre des choses que nous ne voyions pas. Debout devant eux, jobservais le vampire en essayant de rflchir par-del la peur qui menaait de mtrangler. La terreur de Damian me serrait la gorge et annihilait toute pense en moi. Ctait peine si elle me laissait respirer. Je dressai mon bouclier, bardai mon esprit de mtal et mefforai de rflchir. Je dtaillai la peau blanche de Damian : il navait pas une seule cloque, pas mme une lgre rougeur. Il ntait pas brl ; il ne brlait pas. Je ne comprenais pas pourquoi. Il aurait d exploser en flammes linstant o la lumire du jour lavait touch et, sil ne lavait pas fait alors quil gisait dans une mare de soleil, il nallait certainement pas le faire maintenant, dans une quasi-obscurit. Sous les hurlements de Damian, jentendis le tlphone sonner dans la pice voisine. Pour une fois, je nallai pas dcrocher. Si ctait les flics, ils rappelleraient. Si ctait un ami, il rappellerait. Si ctait une autre urgence, elle attendrait. Un seul

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dsastre la fois. Je magenouillai devant le vampire, essayant de me faire entendre par-dessus ses hurlements atroces. Damian, Damian, tu es en scurit. Tu vas bien. Tu ne brles pas. (Je lui pris le visage entre mes mains et criai :) Tu es en scurit ! Ses yeux demeurrent carquills, les pupilles rduites des ttes dpingle. Il nentendait rien. Ctait comme un choc traumatique, mais en pire. Si nous avions t dans un vieux film, je laurais gifl, mais je ntais pas sre que a aurait servi grand-chose. Que faire face un vampire hystrique ? Que faire face quiconque dhystrique, dailleurs ? La porte dentre souvrit avec fracas derrire nous. Je fus blouie par la lumire qui nous inonda. Gregory, un de mes lopards, mergea de cette clart blouissante. Je ne saurai jamais ce que je mapprtais lui dire, parce que Damian mit un son qui tait audel dun hurlement, un son qui naurait jamais pu sortir dune gorge humaine. Comme un clair rouge et blanc, il fusa dans les profondeurs de la maison, loin de la chaleur et de la lumire du soleil. Nathaniel le suivit avec cette rapidit des

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mtamorphes qui les rend flous pour lil humain, et tous deux disparurent langle avant que je puisse sortir du salon. Je mattendais trouver la porte de la cave ouverte, mais elle ne ltait pas. Un mouvement dans lescalier attira mon attention ; levant les yeux, je vis Nathaniel gravir la dernire marche et sengouffrer dans le couloir de ltage. Dans sa panique, Damian ntait pas descendu : il tait mont dans cette partie de la maison o les vampires se rendent rarement. Cette partie de la maison o les rideaux taient grands ouverts et o le soleil entrait flots. Et merde.

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CHAPITRE 15

avais presque atteint le haut de lescalier quand jentendis la voix de Gregory qui montait derrire moi. Que se passe-t-il ? Comme je ne savais pas quoi lui rpondre, je restai silencieuse. Le couloir de ltage tait inond de lumire, la grande fentre du bout ouverte au soleil matinal. Il ny avait personne en vue. O sont-ils ? peine avais-je formul cette pense que je sus. Je les sentis tous les deux dans la plus petite pice sur la gauche, la chambre damis. Je venais de faire un pas vers la porte quand Damian jaillit dans le couloir comme sil avait tous les dmons de lenfer aux trousses. Hurlant, il sengouffra dans la pice den face : la salle de bains. Malheureusement pour lui, elle tait aussi pourvue dune fentre. Comme toutes les pices de ltage. Si nous pouvions le faire entrer dans un placard, peut-tre

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Il ressortit de la salle de bains en courant, tomba et, quatre pattes comme un animal, se prcipita vers la porte suivante. Il disparut lintrieur, et seul son cri dchirant nous informa quil avait trouv une autre fentre. Ctait Damian ? interrogea Gregory, perplexe. Je hochai la tte. Nathaniel mergea de la chambre damis. Il tenait son bras serr contre lui, et du sang coulait le long de son paule. Il me regarda avec des yeux qui contenaient tout le chagrin du monde. Il est redevenu fou. La dernire fois que Damian a fait ce genre de crise, il a tu plusieurs personnes. Il ne sest pas juste nourri delles : il les a massacres. Mais ctait parce que jtais sa matresse et que javais quitt la ville. lpoque, je ne savais pas encore que jtais sa matresse. Je ne savais pas que le priver du contact de ma magie ou quel que soit le nom que vous voulez lui donner ferait de lui une revenant, une machine tuer dpourvue de conscience et de rflexion. Si a avait t ma faute la fois prcdente, ctait sans doute encore le cas. Plus que jamais, jtais la matresse de Damian. Je devais pouvoir

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arranger a. Gregory, ferme les rideaux. Commence par la fentre au bout du couloir. Les yeux du mtamorphe taient carquills et une douzaine de questions se lisaient sur son visage. Mais Gregory est capable dobir quand il le veut ou quand vous ly forcez. Sans discuter, il se dirigea vers la fentre au bout du couloir. Je voulus rejoindre Damian dans la pice o il tait entr mais, avant que jatteigne la porte, le vampire ressortit en trombe et faillit me renverser au passage. Je lui saisis le bras, mais mon contact ne le calma pas, et le sien ne me calma pas non plus, pas cette fois. Il me plaqua contre le mur et, si je lavais lch, il aurait continu fuir, mais je tins bon. En rcompense de mes efforts, Damian me projeta brutalement contre le mur den face. Merde alors. Je hurlai : Damian, arrte ! Mais soit il ne pouvait pas mentendre, soit javais perdu le pouvoir de le faire obir. Dans un cas comme dans lautre, a se prsentait mal. Quand il essaya de me projeter de nouveau contre le mur, je raidis les jambes et utilisai son propre lan pour le faire pivoter ma place. Limpact fut

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si violent que le pltre se craquela. Damian scarta du mur, les crocs dcouverts et les joues creuses. Son humanit recdait vue dil. La crature qui me cloua terre ntait plus Damian. La seule chose qui lempcha de me dchiqueter la gorge fut le petit surplus de vitesse que mavaient confr toutes mes tribulations mtaphysiques. Cela me donna le temps de lancer une main vers le cou de Damian et lautre vers sa poitrine. Je le maintins bout de bras, les doigts serrs sur sa gorge. En temps normal, je me serais contente de projeter mon avant-bras pour le bloquer, de peur de ne pas arriver le saisir au bon endroit. Mais les deux dernires fois que jai tent cette manuvre sur un vampire, il ma lacr le bras. Donc, jenfonai mes doigts dans la gorge de Damian et, la paume contre sa poitrine, je mefforai de le maintenir distance. Il gronda et fit claquer ses dents comme un chien au bout de sa chane. De la salive mclaboussa le visage et coula le long de son menton, lui donnant lair dun animal enrag. Il luttait frocement pour matteindre, pour planter ses crocs dans ma chair. Sil avait rflchi normalement, il aurait utilis ses mains et ses bras

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pour me neutraliser, mais il ne rflchissait plus normalement. Alors, il pressait son corps contre moi. Il opposait la force de sa folie celle de mes mains, et lentement, mes bras commencrent plier. Mes nouveaux pouvoirs mtaphysiques mauraient peut-tre aide davantage si Damian avait t sain desprit ; je lignore. Mais il tait cingl, et un cingl humain, mtamorphe ou vampire a toujours plus de force quune personne saine desprit. Ctait comme tenter de faire des dvelopp-couch avec, en guise dhaltres, une force de la nature qui me soufflait au visage et me montrait les crocs. Mes bras pliaient peu peu, et je savais que, sil arrivait assez prs de moi, il me taillerait en pices. Ses yeux, devenus entirement verts, nexprimaient plus rien quune frocit primitive. Je navais pas darme sur moi. Jaurais peuttre pu lui arracher la gorge ; jignorais si jen avais la force ou pas. Mais Damian ntait pas un matre vampire, et je ne pouvais pas tre certaine quil gurirait si je lui faisais a. Sil navait t quun vulgaire mchant, je ne me serais pas pos de questions. Jaurais fait tout mon possible pour le neutraliser avant quil me neutralise, quels que soient les moyens employer. Mais Damian ntait

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pas un mchant et, mme si je ne comprenais pas pourquoi, ce qui lui arrivait tait ma faute. Je ne pouvais pas le tuer parce que je ntais pas une matresse assez puissante pour le contrler. Il continuait se presser contre moi, et je mobilisais tout ce que javais de force pour le tenir distance de mon visage et de mon cou. Mes bras commenaient trembler sous leffort, et mes coudes pliaient peu peu. Son visage emplissait mon champ de vision ; sa salive me coulait sur le visage. Alors, je fis la seule chose laquelle je pus penser : jappelai laide. Gregory apparut. Saisissant le bras et lpaule de Damian, il opposa sa force surnaturelle de mtamorphe celle du vampire. Il ralentit la progression de Damian vers mon visage mais ne put larrter. Damian tait semblable un drogu qui vient de prendre de la poussire dange ; il tait plus fort quil lavait jamais t, parce quil ny avait personne de disponible pour laider rguler sa force. Son esprit stait mis aux abonns absents ; il ntait plus quune nergie entirement tourne vers un seul objectif : atteindre mon visage. Nathaniel lui saisit lautre paule. Du sang coulait toujours le long de son bras, mais le flot se

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tarissait. Ce qui signifiait que Damian lavait bless sans utiliser ses crocs ni ses griffes : sinon, Nathaniel naurait pas dj commenc gurir. Entre les deux mtamorphes qui tiraient et moi qui poussais, je crois que nous aurions fini par nous en sortir. Mais le bras bless de Nathaniel se trouvait prs du visage de Damian. Et il avait beau tre enrag, tous les vampires mme les revenants ragissent la proximit du sang. Son cou tourna dans ma main, et je me concentrais tellement pour le repousser que a me prit par surprise. Il aurait russi planter ses crocs dans le bras de Nathaniel si Gregory navait pas ragi la fois trop vite et trop lentement. Il russit passer son bras moiti autour du cou de Damian, ce qui plaa son poignet quasiment dans la bouche du vampire. Damian fit ce quaurait fait nimporte quel animal sa place : il le mordit. Gregory hurla et essaya de se dgager. Il russit scarter de nous mais pas du vampire, quil entrana avec lui. Le mouvement fut si rapide que Nathaniel seffondra contre moi, maculant ma peau de sang frais. Il se mit debout et fona vers les bruits de combat, plus loin dans le couloir, avant que jaie russi me dresser sur les genoux. Damian avait clou Gregory terre ; il lui

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rongeait le bras comme un chien avec un os moelle. Par-dessus les hurlements de Gregory, jentendis craquer quelque chose. Puis Nathaniel les rejoignit et ceintura Damian. Il le souleva dans les airs, mais Damian ne desserra pas les mchoires, de sorte que Gregory fut tir genoux sous leffet de la douleur et des crocs plants dans son bras. Je les avais presque atteints quand Damian se souvint quil pouvait voler. Il jaillit la verticale et cogna Nathaniel contre le plafond, si fort que du pltre tomba en pluie sur eux. Quand il toucha de nouveau terre, il neut pas de mal se dgager de ltreinte flasque du mtamorphe. Damian tait un guerrier autrefois et, mme si Nathaniel et Gregory taient de puissants mtamorphes, ils ne savaient pas se battre. Faute dentranement, ils ntaient pas de taille lutter contre Damian. Soudain, je me retrouvai la seule encore debout dans le couloir lexception de Damian. Le vampire me fona dessus si vite que mon il ne put le suivre. Jeus peine le temps de prendre une position dfensive, peine un battement de cur pour le voir, rflchir ce que jallais faire et le faire. Je pratique le judo depuis des annes, et mon corps se le rappela avant mon esprit. Je retournai llan de Damian contre lui et, utilisant

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un bras et sa hanche comme pivots, je le projetai aussi loin que possible. Il atterrit au sommet de lescalier, accroupi, et se tourna vers moi avant que jaie eu le temps de mmerveiller de la distance laquelle je lavais projet. Ne plus tre tout fait humaine, a a aussi du bon. Une silhouette apparut au-dessus de Damian. Quelquun montait lescalier. Ctait Richard Zeeman, lUlfric local, le roi des loups, mon exfianc, toujours au mauvais endroit au pire moment. Jeus quelques secondes pour constater que ses cheveux avaient repouss juste assez pour recommencer boucler un peu, que son tee-shirt blanc faisait ressortir son bronzage estival pourtant en train de sestomper et quil tait toujours lun des hommes les plus sduisants que jaie jamais rencontrs. Puis Damian se tourna, laperut et se jeta sur lui. Lespace dun instant, Richard les maintint en quilibre tous les deux. Puis le poids de Damian les fit basculer, et Richard tomba la renverse dans lescalier, chevauch par le vampire. Ils disparurent de ma vue et, par-dessus le fracas de leurs deux corps dvalant les marches, jentendis une femme hurler.

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CHAPITRE 16

e mapprochai. Je mattendais trouver Richard et Damian en train de se battre dans lescalier, mais il ny avait personne. Je dvalai les marches et me dirigeai vers les bruits de combat. Richard avait entran son adversaire dans le salon, sans doute pour avoir la place dutiliser ses longs bras et ses longues jambes. Il dcocha dans la figure de Damian un coup de pied si violent que le vampire tituba en arrire. Japerus brivement le profil de Damian ; du sang dgoulinait de sa bouche et du ct droit de son visage. Richard profita des quelques secondes de rpit que lui accordait le vampire pour excuter un magnifique coup de pied circulaire dirig vers le ct gauche de son visage. Cette fois, limpact fit jaillir le sang, qui dcrivit un arc de cercle dans les airs. Damian vacilla. Il serait probablement tomb sil navait pas heurt le mur. Il hsita assez longtemps pour que Richard prpare une troisime attaque. Le pied arrire plant dans le

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sol, le pied avant pos, mais pas trop appuy, le corps partiellement tourn pour profiter du supplment de force que donne un pivot, de la mme faon quon fait tourner le poing quand il touche une cible de chair, histoire dinfliger un petit surplus de dgts. Toute lattention de Richard tait concentre sur son adversaire. Je regardais son corps tendu et prt bondir, ses poings serrs mme si ctait un coup de pied quil sapprtait lancer, et je me dis : voil quelquun qui possde une force surnaturelle et qui sait se battre. Il y avait du sang sur sa main gauche ; impossible de dire si ctait le sien ou celui de Damian. Un petit bruit me fit brusquement tourner la tte vers lautre ct du salon. Une femme que je ne connaissais pas se tenait prs de la tl. Elle tait ple, brune et effraye. Je neus pas le temps de la dtailler davantage : je me tenais trop prs des deux combattants pour me laisser distraire. Si Damian navait t quun grand mchant vampire lch dans ma maison, jaurais sorti mon flingue et je laurais achev, mais ce ntait pas un mchant. Ctait Damian, et, dune faon que je ne mexpliquais pas, ctait ma faute. Je ne pouvais pas le descendre purement et simplement. Pour

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une fois dans ma vie, jtais paralyse, submerge par les choix qui soffraient moi. Ou par leur absence. Damian stait croul contre le mur depuis si longtemps quinze, trente secondes ? que je crus que la bagarre tait termine, que Richard avait russi le ramener la raison grands coups de pied. Je me trompais. Le vampire jaillit dans un clair rouge et blanc. Richard contra sa charge en lui lanant son pied dans la poitrine. Ce ne fut pas une attaque aussi spectaculaire quun coup de pied circulaire, mais limpact produisit un bruit trs satisfaisant. Si Damian avait t humain, il se serait croul. Mais il ne ltait pas, et il ne scroula pas. Il tituba en arrire. En tendant la main, jaurais presque pu lui toucher le dos. Il se figea, devint immobile comme seuls les vieux vampires savent le faire, semblable une statue magnifique. Alors, je sus quil tait sur le point de bondir et pas vers Richard. Jeus quelques secondes pour ragir avant quil se tourne comme un derviche rouge et blanc, si vite que les couleurs se brouillrent, lui donnant lair dun tourbillon de neige et de sang. Je me jetai sur la droite, par-dessus le dossier

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du canap, et atterris de lautre ct sur le tapis. Jeus un battement de cur pour me relever avant que Damian se jette sur moi. Je me prparai encaisser limpact, mais ctait comme tenter dencaisser limpact dun train de marchandises lanc toute allure. Impossible de larrter ou de le contrer. Je me sentis basculer en arrire sous le poids de Damian et, au lieu de rsister, jutilisai ma chute. Quand mon dos toucha le sol, javais un pied cal sur le ventre de Damian et les deux mains autour de ses bras. Au judo, le tomoe nage est la seule projection qui mobilise tout le corps. La plupart des projections ont des variations sur lesquelles vous pouvez vous rabattre la dernire seconde si elles ne fonctionnent pas, mais un tomoe nage a passe ou a casse. Si vous vous plantez, votre adversaire se retrouve au-dessus de vous, dans la position idale pour vous clouer au sol. Cela dit, je navais pas choisi de faire un tomoe nage : ctait la seule riposte possible lattaque de Damian. Ma seule chance tait de lexcuter correctement ; sinon, il me boufferait le visage. Du coup, quand je poussai avec mon pied, jy mis toutes mes forces oubliant quelles avaient considrablement augment, depuis le temps.

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Damian vola de nouveau dans les airs, mais, cette fois, ce ne fut pas grce ses pouvoirs surnaturels. Je roulai sur moi-mme juste temps pour le voir heurter le mur, quelques mtres plus loin. Limpact fut assez violent pour que la peinture se craquelle et pour que Damian imprime la trace de son corps dans le mur avant de scrouler. Jentendis quelquun dire Ouah derrire moi, et ce ntait pas Richard, parce quil se trouvait devant moi, en train de contourner le canap. Je neus pas le temps de jeter un coup dil par-dessus mon paule pour voir si ctait Nathaniel ou Gregory, parce que deux choses fcheuses se produisirent en mme temps. La premire, ce fut que Damian se redressa. Assez lentement pour que je pense lui avoir fait mal, mais il ntait toujours pas assomm. Dommage. La seconde chose, ce fut que la femme se remit hurler. Comme javais projet Damian travers la pice, elle tait dsormais la personne la plus proche de lui. Elle avait recul en le voyant voler dans les airs ; sinon, il laurait peut-tre percute. Mais quand, il se retournerait, elle serait un mtre de lui. a craignait. Richard fit un pas dans sa direction. Mais dj,

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elle reculait, et pas dans notre direction. Elle battait en retraite vers la porte dentre reste ouverte. Quelque chose dans la faon dont elle bougeait nous fit parler en mme temps, Richard et moi. Claire, ne, eut le temps de dire Richard. Ne courez pas, dis-je trs vite. Trop tard. Elle dtala linstant o Damian se tournait et lapercevait. Cest comme quand vous mettez un chat dans une pice pleine de souris : il sattaque dabord celle qui tente de fuir. Richard slana mais, malgr sa rapidit de mtamorphe, il navait aucune chance de passer devant Damian et de lui barrer la sortie. Aussi se contenta-t-il de percuter le vampire et de lentraner terre. Il lavait fait tomber, mais il ne lavait pas immobilis. Il hurla. Damian tait cach par ses paules, et je dus faire un pas sur le ct pour voir que le vampire lui avait plant les crocs dans la poitrine. Je magenouillai pour laider dcoller Damian de lui, mais Richard commit la plus grosse erreur du dbutant dans un combat contre une crature surnaturelle : il saisit Damian par les cheveux et seffora de le tirer en arrire.

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Une morsure de vampire, cest comme une morsure de serpent : si les crochets sont bien plants dans votre chair, vous allez vous causer plus de dgts en les arrachant quen cartant les mchoires de votre agresseur ou en attendant quil lche prise tout seul. Jimagine quil faut faire une exception pour les serpents venimeux, si on suppose que plus la morsure se prolonge, plus elle vous envoie de poison dans les veines, mais ce nest peut-tre pas le cas. Les vampires, en revanche, ne sont pas venimeux. Arracher les crocs de Damian de sa poitrine tait un tour de force impressionnant, mais les tours de force impressionnants se paient toujours. La chemise de Richard se dchira sur tout un ct de son corps, rvlant un grand trou sanglant dans le haut de sa poitrine qui stendait presque jusqu lpaule. Son autre main, avec laquelle il tait occup repousser Damian, retomba tout coup, et la seule chose qui empcha le vampire de planter de nouveau ses crocs dans la chair du mtamorphe fut le fait que Richard le tenait toujours par les cheveux. Je posai une main sur lpaule de Damian et appuyai. Et contrairement toutes les autres fois o javais tent de contenir un vampire enrag, cette fois, cela fonctionna un minimum. Vive la

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force surnaturelle. Un morceau de chair sanguinolente tomba de la bouche de Damian comme il se tournait pour essayer de me mordre. Richard lui tira sur les cheveux, me maintenant labri de ses crocs avides. Il voulut faire usage de son bras gauche, le fit bouger, mais en vain. Il stait salement bless, quand il avait arrach Damian sa poitrine. Mtamorphe ou pas, il navait plus quun bras valide avec lequel se battre. nous deux, nous pouvions empcher Damian de se redresser compltement, mais pas le clouer terre. Le vampire continuait forcer pour se mettre en position assise, faisant claquer ses dents et mettant des sons qui tenaient plus de lanimal que de lhumain. Nous ntions pas en train de perdre la bagarre, mais nous ntions pas non plus en train de la gagner. Il nous fallait un autre plan. Je mcartai suffisamment pour que les paules de Damian remontent encore et que Richard carquille les yeux. Je narriverai pas le retenir tout seul, pas avec une seule main. Je vais passer un bras autour de son cou pour contrler sa tte, expliquai-je, mais pour a, jai besoin quil la dcolle du sol.

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Un tranglement ne fonctionnera pas sur un vampire. Il ne respire pas. Ce ntait qu moiti vrai, mais je laissai filer. Nous pourrions toujours en discuter plus tard. Je veux juste contrler sa tte, cest tout. Richard acquiesa imperceptiblement. Il ne semblait pas convaincu, mais il ne sopposait pas moi, et a me suffisait. Je me glissai derrire Damian, qui tait si occup tenter datteindre Richard quil neut pas lair de sen rendre compte. Je magenouillai derrire le vampire et, pour la premire fois, je pris conscience que jtais nue. Pendant la bagarre, a navait eu aucune importance. Mais maintenant Richard tenait toujours Damian par les cheveux, et il devrait continuer le tenir ainsi jusqu ce que jaie pass mon bras autour du cou du vampire, puis saisi mon poignet avec ma main libre et enfoui mon visage contre sa nuque afin quil ne puisse pas matteindre, enfin, thoriquement. Le temps que je me mette en place et que je serre de toutes mes forces, seuls la poigne de Richard et le dsir de Damian de le mordre empcheraient le vampire de se retourner contre moi. Donc, Richard devait laisser sa main l. Et

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mes seins nus allaient se retrouver presss contre son avant-bras. Cette ide me paralysa pendant quelques secondes, ce qui en dit long sur ma relation dysfonctionnelle avec Richard et sur les ractions irrationnelles quil minspire. Nous tions engags dans une lutte qui pouvait trs bien sachever par la mort de lun dentre nous, et la seule chose qui minquitait, ctait de presser mes seins nus contre son bras. Concentre-toi, Anita. La survie dabord, la gne ensuite. Dpche-toi, dit Richard dune voix tendue. Ce nest pas parce quon possde une force surnaturelle quon ne finit pas par fatiguer au bout dun moment, comme tout le monde. Je respirai profondment tout en me pressant la fois contre le corps de Damian et lavant-bras de Richard. Je devais agir avec des gestes rapides et dcisifs, parce que la prise de Richard ntait pas parfaite et quelle ne lui permettait pas de contrler Damian. Si le vampire remarquait ce que jtais en train de faire avant que jaie gliss mon bras sous son menton, je ntais pas sre que Richard puisse faire quoi que ce soit pour lempcher de me mordre. Je touchai la peau couverte de sang de Damian. Je devais enchaner trs vite. Je ne pouvais pas

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mattarder sur le choc presque lectrique qui me parcourut lorsque jeffleurai de mes seins nus la main de Richard. Pourtant, ce simple contact suffit me donner la chair de poule, et ce ntait pas seulement une question dattirance physique. Ce fut comme si le monde retenait son souffle. Mme Damian se figea quelques instants. Je sentis Jean-Claude sveiller. Sentis ses yeux souvrir et sus quil tait enroul dans des draps de soie, dans les tnbres souterraines du Cirque des Damns. Roulant sur lui-mme dans ce nid de soie et de tnbres, il toucha le corps dAsher. Lautre vampire tait toujours froid, des heures de se relever. La voix de Jean-Claude retentit dans ma tte. Quas-tu fait, ma petite ? Jignore ce que jaurais rpondu, parce qu cet instant le monde revint moi. Je sentais toujours Jean-Claude des kilomtres de l, mais jtais de retour dans mon environnement immdiat. Damian maida me concentrer dessus. Il se tordit dans la poigne dsespre de Richard et se jeta sur moi, la bouche grande ouverte, les canines prtes frapper comme les crochets dun serpent. Je lempoignai aussi par les cheveux et aidai Richard le maintenir quelques millimtres de

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ma peau. Puis je glissai mon bras droit sous son menton, bien cal contre le devant de son cou. Il ragit comme si le seul danger tait le bras que jinsinuai contre sa gorge, de sorte quil nessaya mme pas de se retourner contre mon autre bras ou contre la poigne de Richard, du ct oppos. Il ny avait plus rien dhumain en lui. Ni dhumain ni de vampirique. Peut-tre mme pas de pense animale. En fait, je navais pas de mot pour dcrire ce quil tait devenu. En un autre sicle, on laurait qualifi de dmon, de possd, de damn. Ce que Jean-Claude me confirma sur-le-champ. Si tu ne parviens pas le ramener, il sera damn. Je voulus secouer la tte, comme si sa voix tait un insecte qui bourdonnait dans ma tte. Elle me distrayait. Je pensai trs fort : Cessez de me parler. Jignore sil mentendit ou sil comprit de lui-mme quil me drangeait mais, aprs a, il garda le silence. Je lchai les cheveux de Damian et positionnai mes bras autour de son cou pour ce qui aurait t un tranglement sil avait eu besoin de respirer. Les vampires respirent, mais ils nen ont pas besoin. Mon bras glissa facilement en place

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cause de tout le sang qui maculait la gorge de Damian, mais ce mme sang rendit ma prise plus difficile scuriser et maintenir. Je calai ma tte contre un ct de la sienne, utilisant toute la force de la moiti suprieure de mon corps juste pour limmobiliser. son tour, Richard lcha les cheveux de Damian, et le vampire se redressa brusquement. Je resserrai ma prise sur son cou, mais fus tout de mme entrane. Je pouvais lempcher de tourner la tte, mais je ne pouvais pas ltrangler, et je ntais pas assez lourde pour le ralentir. Damian tait cheval sur Richard, quil clouait au sol. Richard avait plaqu son bras en travers de la poitrine du vampire et sefforait de le repousser. Je calai mes pieds sous moi de chaque ct deux. La posture tait inconfortable parce que je ntais pas assez grande, mais je luttai quand mme pour tirer la tte de Damian en arrire. Je sentais que je pourrais lui rompre le cou. Jtais presque sre que je pourrais le faire ; en revanche, le tirer en arrire tait beaucoup plus difficile. Je sais que, si on les dcapite, la plupart des vampires meurent. Jusquici, je navais jamais eu la force de rompre facilement le cou de lun

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deux ; aussi navais-je jamais essay. Si je lui brisais la colonne vertbrale, Damian mourrait-il ? Resterait-il paralys ? Le bras de Richard tremblait et faiblissait. Je tirai en arrire et sentis la trache de Damian commencer cder. Jallais lcraser avant de lui rompre le cou. Levant les yeux, je vis Nathaniel pench sur Gregory au pied de lescalier. Gregory ne bougeait pas, mais un seul problme la fois. Je hurlai : Nathaniel ! Il fit volte-face. Tout le devant de son corps tait macul de sang dont, mon avis, la plus grosse partie ne venait pas de lui. Il semblait surpris, comme sil avait perdu le fil de laction, mais il sapprocha de nous. Il saisit le bras de Damian, et ce fut comme sil venait de donner une nouvelle cible au vampire. Abandonnant Richard, Damian bondit sur Nathaniel. Je commenais me sentir positivement inutile. Si je ne pouvais pas ltrangler, ntais pas assez lourde pour le ralentir et pas prte lui rompre le cou, je ne servais rien. Jutilisai le poids dont je disposais pour le dsquilibrer et le faire vaciller, afin que Nathaniel ait le temps de lever les bras et de lui planter son pied dans le

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ventre. Si Nathaniel avait su se battre, il aurait pu en faire davantage mais, pour le moment, empcher le vampire de le mordre ntait dj pas si mal. La voix de Jean-Claude retentit de nouveau dans ma tte, trs doucement. Tu as fait quelque chose qui a endommag le lien entre Damian et toi. Tu dois le rouvrir, ma petite. Je suis occupe pour le moment, rpliquai-je. Richard passa son bras valide autour de la taille de Damian et maida larracher Nathaniel. nous trois, nous le plaqumes au sol. Je modifiai ma prise pour lui faire une cl de cou qui naurait pas fonctionn du tout si Nathaniel navait pas press sur son paule et si Richard ne stait pas assis sur lui. Tout mon corps tait enroul autour de son cou ; jutilisais mon poids comme une ancre pour le maintenir au sol. Mais javais dj essay cette cl sur des judokas mles trs costauds, et je savais que a ne marchait pas sils avaient assez de force dans la moiti suprieure du corps pour se redresser en mentranant, toujours accroche leur cou. Si je men servais maintenant, ctait uniquement pour contrler la tte, la bouche, les crocs de Damian, et

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parce que javais Richard et Nathaniel pour maider. Damian se dbattait mais, trois contre un, il navait pas la partie facile. Pour autant, il ne savouait pas vaincu. Ce fut dune voix essouffle, mais claire, que je dclarai : Comment a, jai endommag le lien entre Damian et moi ? qui parles-tu ? grogna Nathaniel, les dents serres. Jean-Claude, rpondit Richard ma place. Tu lentends aussi ? Parfois. Je voulus lui demander : Comme en ce moment ? mais Jean-Claude dit : Tu as dress ton bouclier spcifiquement contre Damian. Pourquoi ? Il sest rveill dans une flaque de soleil. a a eu lair de le terrifier. Il avait tellement peur que a nous suffoquait, Nathaniel et moi. Nathaniel et toi ? rpta Jean-Claude. Je le voyais allong sur ses draps de soie blanche, ses cheveux noirs rpandus sur loreiller comme un rve tnbreux. Il caressait distraitement le dos dAsher, comme quand vous

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pianotez sur votre bureau ou caressez votre chien en pensant autre chose. Oui, tous les deux. Quand je me suis rveill, je tai demand ce que tu avais fait. Maintenant, il se peut que je le sache. Pour une fois, jtais la page concernant les dsastres mtaphysiques dans ma vie. Jeus la satisfaction de rpliquer : Nous le, savons dj. Vous savez quoi ? Damian eut un mouvement particulirement brutal, qui me souleva de terre et me cogna de nouveau contre le sol, mais seulement aprs que les deux autres hommes leurent plaqu terre. Parce que javais le souffle coup et pas la force de le dire tout haut, je pensai : Que nous sommes un triumvirat. Jai entendu, dit Richard sur un ton maussade malgr son puisement, comme sil simaginait que javais rpondu mentalement dans le seul but de le lui cacher Ou peut-tre me faisais-je des ides. Je suis toujours prte croire que Richard cherche memmerder, comme il est toujours prt me croire assoiffe de sang.

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Jean-Claude ne posa pas de questions idiotes et nessaya pas dengager une discussion mtaphysique. Puisque nous savions tous que, dune faon ou dune autre, javais russi forger un second triumvirat, nous pouvions continuer avancer. Quand tu tes protge contre la peur de Damian, tu tes coupe de lui. Tu las priv de ton pouvoir, comme tu lavais dj fait une fois en quittant la ville. Je suis l, protestai-je en essayant de me dtourner du sang qui avait dcid de couler du visage de Damian sur le mien. Tu es l physiquement mais pas mtaphysiquement, et ton serviteur a besoin des deux. Comment dois-je faire pour y remdier ? Baisse ton bouclier, dit Jean-Claude sur un ton badin. a paraissait si simple, si vident. Je me souvins de la faon dont javais procd pour le dresser contre la peur de Damian. Javais pens du mtal, froid, solide, impntrable. Pas une porte ou un mur mtallique : lessence mme du mtal. Il ma fallu des mois de travail pour

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comprendre comment dresser un bouclier efficace, non pas avec une porte, un mur ou une btisse imaginaire, mais juste en pensant de la pierre, de leau ou du mtal. Pour bloquer les choses que je ne veux pas laisser passer, ou les noyer. Marianne arrive se faire aussi des boucliers dair et de feu, mais je ne pige pas. Lair nest pas assez solide, et le feu Je me contente dutiliser les outils que je comprends. Comment baisse-t-on un bouclier ? Autrefois, je me reprsentais la porte en train de souvrir, ou le mur en train de seffondrer. Mais rcemment, jai compris une chose que Marianne narrtait pas de me rpter, et qui mchappait jusque-l. Je cessai tout bonnement de penser du mtal. Jarrtai, et mon bouclier disparut. Pouf, envol. Un instant auparavant, jtais en scurit derrire ma pense de mtal, et linstant daprs, je me noyais dans la rage de Damian. Non, pas la rage : la rage implique de la colre, une motion humaine, et ce ntait pas ce qui rugissait dans ma tte. Plus dune fois, jai cru que je devenais folle la manire dtache des sociopathes. Je me trompais. Ce ntait pas de la folie : mais a, oui. Joubliai de maintenir Damian terre. Joubliai pourquoi javais baiss mon bouclier. Joubliai

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tout. Il ne restait plus de penses en moi, plus de mots. Juste des sensations et des impulsions. Lodeur du sang frais. Le got amer de notre propre sang dans nos bouches. On nous plaquait au sol, on nous crasait. Et la faim, une faim semblable un incendie dans nos entrailles, une faim qui nous dvorerait vivants si nous ne nous nourrissions pas. Lodeur du sang frais, la chaleur de leurs mains qui nous tenaient, tout cela tait affolant. Douleur, mon corps ntait que douleur. Comme si un feu me consumait de lintrieur. Je hurlai le plus fort que je pus, et ce ne fut pas encore assez. a ne me soulagea pas. Une seule chose pourrait teindre ce feu, me remplir, faire disparatre la douleur. Du sang. Du sang frais. Du sang chaud. Je touchai de la peau tide et, si a navait pas t celle de Richard, je ne suis pas sre que je me serais arrte. Mais le contact du bras muscl de Richard fit jaillir quelque chose en moi travers la faim. Je scrutai ses yeux bruns quelques centimtres de distance seulement, comme si je mtais penche pour lembrasser sauf que je ne visais pas sa bouche. La ligne apptissante de son cou continuait me tenter. Lodeur du sang vers recouvrait celle, plus subtile, de celui qui circulait encore sous sa peau, mais je savais que lcher sa

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blessure ne suffirait pas. Il me fallait du sang frais. Il me fallait planter mes dents dans de la chair vive. Il me fallait la dchirer moi-mme pour y faire un trou. Rien ne me satisferait davantage. Rien dautre ne me suffirait. Je me forai dtacher le regard du cou de Richard, dtailler ses yeux carquills, suivre le contour de son visage, la ligne de sa mchoire, le dessin de sa bouche pleine. Je lavais aim autrefois, et je devais faire plus defforts que jen avais jamais fait de ma vie, ou presque, pour le voir autrement que comme de la nourriture. Puis Damian se cabra, et Richard dut reporter son attention sur le vampire que Nathaniel et lui continuaient plaquer sur le sol. Une voix calme se fit entendre dans mon esprit. Je taide maintenir ton bouclier, ma petite. Pardonne-moi : je navais pas anticip ce qui se passerait si tu le baissais. Damian est un revenant, dis-je, et il me sembla que ctait dans ma tte seulement. Oui. Comment puis-je laider ? Tu dois le lier de nouveau, comme quand il est sorti de son cercueil. Laisse-le goter ton sang et dis les mots.

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Les mots sont-ils si importants ? Je sentis Jean-Claude hausser les paules, toujours assis sur son lit aux draps de soie. Ce sont les mots que les Matres de la Ville disent leurs suivants depuis des millnaires. Peut-tre ne font-ils pas partie de la magie qui lie un serviteur son matre, mais je ne prendrais pas le risque de le dcouvrir en les omettant volontairement. Je hochai la tte. Richard a-t-il entendu cette conversation ? Non. Alors, rptez-lui ce que vous mavez dit. Linstant daprs, je me sentais toujours calme et lgrement dtache de ce qui se passait, mais je pouvais de nouveau entendre et voir la scne qui se jouait dans mon salon. Jtais assise par terre, pas trs loin de la porte, tandis que Richard et Nathaniel essayaient toujours de matrise Damian. Et ils y arrivaient plus ou moins, mme sil y avait trop de sang pour dceler la prsence de nouvelles blessures ventuelles. Ils en taient couverts tous les trois. Baissant les yeux, je vis que le devant de mon corps en tait couvert aussi. Je ne me souvenais pas mtre dgueulasse ce point. Lespace dune

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seconde, je me demandai si javais fait quelque chose dont je ne me rappelais pas, mais je repoussai cette pense. Plus tard, la vrit qui fche. Pour linstant, il fallait survivre, et dcaler les lamentations une date ultrieure. Ouais, ctait sans doute un nouveau billet pour le pays des sociopathes. Mais aprs avoir entrevu ce qui se passait dans lesprit de Damian, un aller simple bord du Sociopathe-Express ne me paraissait pas si terrible. Car je savais dsormais avec une certitude mortelle quil existait des choses bien pires.

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CHAPITRE 17

amian se cabra si fort quil projeta Nathaniel sur le ct. Le seul poids de Richard ne suffit pas le maintenir terre. Il se redressa, et Richard roula de lautre ct pour empcher le vampire de le mordre une nouvelle fois. Jagitai les bras et criai : Ici, Damian, je suis ici ! Je ne crois pas que ce fut son nom qui attira son attention ; je crois plutt que ce fut le mouvement. Javais vu dans sa tte ; je savais quil tait au-del du langage. Il se prcipita vers moi comme un clair rouge et blanc, ses yeux semblables deux tranes vertes phosphorescentes. Nathaniel slana pour lintercepter. Non, laisse-le faire ! glapis-je. Richard hsita, toujours allong par terre, mais une main tendue vers les jambes du vampire. Nathaniel et lui auraient pu limmobiliser de

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nouveau, mais pour quoi faire ? Ctait mon sang dont Damian avait besoin. Je me sentais calme et sereine, drape de mon silence intrieur comme quand je mapprte tuer et que je ne ressens plus rien, mme plus la peur. Je regardais le vampire fondre sur moi comme une comte sabattant depuis le ciel, une force lmentale et surnaturelle. Dire quil me percuta de plein fouet ne suffirait pas retranscrire limpact de nos chairs. Je me retrouvai terre, aveugle et le souffle coup. Si je navais pas pass des annes mentraner chuter sur un tatami, je me serais srement cogn la tte sur le plancher ou cass un os. Je repris mon souffle juste temps pour hurler. Damian plongea ses crocs la base de mon cou, au-dessus de lpaule. a faisait un bail que je navais pas laiss un vampire me mordre sans manipuler mon esprit ou me baiser en mme temps. a faisait un mal de chien. Un lopard-garou apparut au-dessus de nous, dress sur des pattes difformes, mi-humaines mianimales. Il tait jaune, blanc et dor, tachet de superbes rosettes noires rparties sur un corps qui mesurait trente centimtres de plus que sous sa forme humaine. La couleur de son pelage me disait que ctait Gregory, parce que Nathaniel se

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transforme en panthre noire. Sous cette forme intermdiaire, Gregory a la poitrine plus large, les bras plus longs, plus muscls et termins par des griffes aussi effrayantes que des couteaux. Sa tte est celle dun lopard, mais avec un cou et un museau bizarres. Il nous toisa en grondant puis se baissa vers le dos ple de Damian. Il voulait larracher moi, de la mme faon que Richard avait arrach le vampire lui. Je passai mes bras autour des paules et du dos de Damian, tout en librant une de mes jambes pour lenrouler autour de sa taille. Non, Gregory ! aboyai-je en tenant le vampire contre moi. Tu ne russiras qu aggraver les choses ! Lhomme-lopard hsita en grognant. Il te fait mal, dit-il de cette voix rauque quont tous les mtamorphes sous leur forme intermdiaire. Damian enfouit plus profondment son visage dans ma chair, arrachant ma gorge un son qui navait rien dextatique. Pourtant, je rpondis dune voix essouffle : Quand jaurai besoin de ton aide, je te la demanderai.

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Malgr la fourrure qui recouvrait son visage, je vis la perplexit de Gregory. Je ne suis pas toujours trs doue pour dchiffrer lexpression de mes proches mtamorphes une fois quils ont vir poilus mais, cette fois, ctait trs clair mme pour moi. Damian, dis-je doucement. Je voulais massurer quil tait l avant de prononcer les mots. Il avait ferm les yeux, mais il se dtendait petit petit. Il tait affal sur moi, ne me clouant plus au sol volontairement, tandis que mes bras et ma jambe le tenaient fermement. Damian, rptai-je. Je le sentis revenir lui comme si quelquun avait actionn un interrupteur. Un instant auparavant, il ny avait quun monstre au-dessus de moi, et celui daprs, Damian tait de retour. Je le sus avant mme quil ouvre les yeux et me regarde. Jignorais o il stait trouv pendant son absence, mais il tait de retour. Le soulagement menvahit, ramollissant mes bras et ma jambe qui glissrent sur lui. Damian continuait sucer la plaie, mais moins brutalement. a ne faisait plus mal. Lentement, il scarta de moi, la bouche macule de sang carlate : le mien. Soudain, je pris conscience que

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nous tions tous les deux nus, que Damian tait un homme et moi une femme. Comme il venait juste de se nourrir, je sentis son membre tout coup dur et pais peser sur ma cuisse. La pression sanguine est un phnomne merveilleux. Si je navais pas pass une jambe autour de sa taille pour le tenir contre moi, notre position naurait pas t ce point compromettante. Si Gregory navait pas tent de maider, je naurais pas et merde. prsent, javais peur dune faon trs diffrente. Peur de bouger, peur daggraver les choses ou de les rendre meilleures. Peur des palpitations de mon corps dans ltreinte de Damian, comme si mon sang et le sien pulsaient lunisson. Javais du mal respirer. Le pouvoir la magie mtranglait presque. Javais dj li Damian une fois auparavant, et a ne stait pas pass ainsi. Lentement, dun geste presque hsitant, le vampire fit glisser sa main le long de mon flanc. Ce ntait pas une caresse sexuelle ; il avait juste besoin de ce contact. Il gardait les doigts tendus et la paume bien plat, comme pour tendre au maximum la surface de contact. Je le sentis smerveiller de la proximit de nos corps, plaqus lun contre lautre sans quaucun vtement ni aucun autre obstacle vienne sinterposer entre eux.

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Sa soif pidermique tait tapie en lui comme la bte dun mtamorphe, un besoin si intense et si longtemps ni quil tait devenu un nouveau genre de folie. Je sentais sa solitude, semblable un monstrueux cho. Elle remplit mes yeux de larmes et me donna envie dy remdier. Je fis remonter mes mains le long du dos de Damian, de manire ne plus le tenir contre moi mais lenlacer. Sang de mon sang, commenai-je, et le vampire rampa un peu plus haut afin dapprocher sa bouche de la mienne pour le baiser qui scellerait mes paroles. Mais ce petit mouvement fit glisser son corps contre le devant du mien, de sorte que son membre turgescent frotta contre mon bas-ventre. Je me tordis sous lui et, tout coup, ce fut avec autre chose quun baiser que jeus envie de sceller ce march. Cette ide maida me ressaisir. Maida comprendre que mes penses ne venaient pas entirement de moi. Plongeant le regard dans les yeux meraude de Damian pench au-dessus de moi, je sus qui je les devais. Nathaniel tait agenouill prs de nous. Je lui tendis une main. linstant o il la prit, lattirance

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que Damian exerait sur moi diminua quelque peu, et je pus de nouveau rflchir par moi-mme. Du coup, Damian montra les crocs Nathaniel, et quelque chose vacilla dans ses yeux, comme si sa sant mentale recouvre demeurait fragile. Jean-Claude tait toujours dans ma tte. Je sentis un filament de peur maner de lui. Tu dois finir de le lier, ma petite. Reprends depuis le dbut. Je voulais lui demander pourquoi il avait si peur, et il dut lentendre dans mes penses, parce quil rpondit : Il ne faut pas que Damian redevienne fou maintenant, alors que ta gorge est si expose. Reprends depuis le dbut. Richard avait peut-tre entendu notre conversation mentale, car il vint sagenouiller ct de nous. Cette fois, ctait sr : la situation ne pouvait pas devenir plus embarrassante. Je suis l, dit-il comme si a devait me rconforter, comme sil ne se rendait pas compte quel point sa prsence me gnait horriblement. Damian lui jeta un regard hostile, et un grondement presque animal monta de sa gorge. Jtais en train de le perdre. Sang de mon sang, chair de ma chair,

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entonnai-je, et il reporta son attention sur moi. chaque mot que je prononais, la lucidit revenait dans ses yeux, dans son visage, dans tout son tre. Il glissa son corps contre le mien. Je sentis la pression de son sexe et, une fois de plus, ce besoin qui le submergeait presque. Jprouvai la certitude que ce ntait pas avec un baiser que nous devions sceller notre pacte cette fois. Quelque chose rugit en moi. Lespace dun battement de cur, je crus que nous avions rveill lardeur, puis je lentendis. Je les entendis. Deux besoins. Je tournai la tte vers Nathaniel, qui me scrutait de ses yeux lavande. Ctait inscrit dans son regard, sur son visage, mais jaurais pu vous dire que ctait l mme si je ne lavais pas vu, parce que je le sentais. Je les sentais tous les deux. Presss contre moi, et pas juste physiquement, mais dune faon dont des mains ne pourraient pas vous tenir, dont un corps ne pourrait pas vous plaquer terre. Leur besoin eut raison de moi plus aisment que nimporte quelle menace, nimporte quel tour de force. Parce que je me souciais deux. Si vous prouviez la douleur de quelquun dautre comme si elle tait vtre, ne feriez-vous pas tout ce qui est en votre pouvoir pour y mettre un terme ?

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Ce fut Nathaniel que je regardai en disant dune voix trangle : Souffle souffle, mon cur pour le tien. Damian se glissa en moi dune longue pousse de ses hanches. Je me tordis sous lui et serrai la main de Nathaniel assez fort pour enfoncer mes ongles dans sa chair. Jarquai le dos pour envoyer mon bassin la rencontre de celui de Damian, et le mouvement fut aussi involontaire que mon inspiration suivante. Un son dtourna mon attention de Nathaniel. Il ne provenait pas dau-dessus de moi mais de lautre ct de la pice. Richard stait cart de nous ; il avait recul jusqu ce que son dos heurte le canap blanc. Jignore ce que je mattendais voir sur son visage : du dsir, du dgot, de la colre, de la jalousie, peut-tre, mais je ne vis que de la peur. Une peur si vivace et si brute que soutenir son regard me fut douloureux. Damian me saisit la tte et me fora la tourner vers lui. Cest moi que je veux que tu penses, dit-il. Et lentement, il commena se retirer. Lespace dune seconde, je crus que nous en avions fini, mais une partie de moi savait bien que a ntait pas le cas. Damian stait redress sur

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ses bras tendus, presque comme pour faire des pompes. Seul le bout de son sexe tait encore lintrieur. Il me dvorait des yeux, me clouait de son regard comme il me clouait avec le reste de son corps. Sang de mon sang, dit-il. Et de nouveau, il senfona en moi. Je criai sous lui, et Nathaniel me fit cho tandis quil agrippait ma main. Je tournai la tte vers le mtamorphe. Son regard violet tait perdu. Damian me toucha de nouveau le visage, et cela suffit pour ramener mon attention vers lui. Son membre glissa hors de moi, et il chuchota chair de ma chair avant de marier de nouveau nos corps aussi vite et aussi troitement que possible. Je sentis la main de Nathaniel convulser dans la mienne et son pouls saffoler comme un second battement de cur contre ma paume, mais je continuai regarder Damian tandis quil se retirait presque, lchait souffle souffle et donnait un puissant coup de reins. Je hurlai et, une fois encore, Nathaniel hurla avec moi. Je compris enfin que, mme sil ntait pas sur le mange avec nous, il ressentait au moins lcho de ce que je ressentais. Damian se retira lentement, et sur mon cur pour le tien , me pntra avec force

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une nouvelle fois. Il simmobilisa, plong aussi profondment en moi que possible. Son souffle tait rauque et superficiel. Un frisson le parcourut de la tte aux pieds, et je me tordis sous lui. Nathaniel gmit en tirant sur ma main comme si ctait son corps qui se faisait explorer. Ne fais pas a, protesta Damian dune voix tremblante. Si tu recommences, je ne pourrai pas me retenir. Il enfouit son visage dans mes cheveux. Un autre frisson le parcourut ; je poussai un cri en me tordant de nouveau, et cen fut fini de toute retenue. Arquant le dos, Damian se mit aller et venir, vite et fort. Le sentir en moi ; le voir audessus de moi, les yeux clos, la tte renverse en arrire, les cheveux semblables une cascade sanglante autour de la chandelle ple de son torse ; savoir quil me pntrait aussi profondment que possible, ce fut tout cela qui marracha un hurlement. Et la voix de Nathaniel se joignit la mienne ; et nous serrmes nos mains lune sur lautre ; les ongles enfoncs dans la peau de lautre. Je sentis Nathaniel sabattre sur le tapis, me lcher, et son orgasme remonta le long de mon

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bras pour se dverser en Damian. son tour, le vampire hurla et se tordit et, comme il tait toujours en moi, je me tordis aussi. Nous tions pris dans une boucle de plaisir, lexultation dun corps entranant celle dun autre. Nos orgasmes se succdrent jusqu ce que nous finissions en tas sur le sol, transpirants et ensanglants. Damian partit dun rire tremblant. Et je sentis, jentendis son chagrin sous sa satisfaction, sa quasi-certitude quil ne pourrait jamais recommencer une fois que jaurais repris mes esprits. Ce qui me fit penser quelque chose que javais totalement oubli. Je tournai la tte vers le canap. Richard tait toujours l mais, sur son visage, je ne lisais plus de peur : juste une sorte dmerveillement. Alors, je me rendis compte que, mme sil ne partageait pas mes sensations comme Nathaniel, il entendait quand mme ce qui se passait lintrieur de ma tte. Et Jean-Claude aussi, mais ce fut la pense de Richard qui me parvint avec le plus de nettet. Tu navais encore jamais couch avec eux. Et cette pense en succda une autre. Il avait suppos que je me tapais tous les gens qui vivaient chez moi, parce quil faisait plus ou moins la mme chose au lupanar.

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Jtais nue contre un homme avec qui je venais de faire lamour peut-tre deux, selon la manire dont vous comptez et pourtant, ctait moi qui pouvais jouer les offenses. Bizarre, hein ?

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CHAPITRE 18

regory se trana jusqu nous quatre pattes. Il nous renifla et dit de sa voix grondante : moi, maintenant. Je dus me tordre le cou pour lui jeter le regard quil mritait mais, dans nos positions respectives, cela me donna une vue imprenable sur tout le devant de son corps et, tout coup, je sentis mon embarras monter encore dun cran. Dans leur forme intermdiaire, les mtamorphes sont plus ou moins tels quon les reprsente au cinma, mais il existe une grosse diffrence : ils ont des organes gnitaux. Et laissez-moi vous dire qu cet instant Gregory tait trs, trs content de me voir. Plus que son rection elle-mme, ce qui me gnait, ctait quil lait eue en me regardant coucher avec Damian. Ctait sans doute injuste, mais a ne me plaisait pas quil ait apprci le spectacle. Bas les pattes, Gregory, dis-je dune voix dure alors mme que je me sentais rougir.

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Il me fit lquivalent flin dun sourire et recula, tte incline et postrieur en lair comme sil se prosternait. Ctait une attitude plus proche du loup que du lopard, mais tous les mtamorphes sont humains la base, et certaines attitudes animales ont une signification universelle pour eux. La prosternation en fait partie. Damian me toisait, et jamais je navais vu un regard comme le sien chez un homme aprs lamour. Il avait lair triste, et je me souvins du feu dartifice motionnel qui stait dclench en lui la fin, le chagrin recouvrant le plaisir telle une vilaine sauce au chocolat gchant votre dlicieuse crme glace. Mais ce ntait pas seulement son expression. Je pris conscience que je sentais sa tristesse ; que je la sentais non pas comme si elle tait mienne, mais comme si elle tait un manteau qui me collait la peau. Jtais toujours lie au vampire sur le plan motionnel et pas juste sur ce plan-l. Je le sentais encore plonger en moi, sentais encore son corps peser sur mon bassin et sur mes jambes. Le contact physique aggrave toujours la confusion mtaphysique. Je devais cesser de toucher Damian. Et pas seulement lui. Nathaniel gisait prs de nous, les doigts

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toujours entrelacs avec les miens, son flanc press contre moi de sorte que nos corps se touchaient de lpaule jusqu la hanche. Il avait d se rapprocher aprs que Damian eut termin. Sil avait t allong prs de moi tout le temps, je men serais aperue, non ? Son regard violet tait flou, comme somnolent. Et sa peau irradiait le contentement, semblable un grand ocan tide qui le remplissait, le faisait flotter, le portait, le berait. Peut-tre le dtaillai-je trop longtemps, ou peut-tre perut-il mon malaise grandissant, parce que son regard se focalisa. Dans ses yeux lavande, je lus quelque chose qui ressemblait de lanticipation, comme sil songeait dj la fois prochaine. Or, je ne pensais pas quil y avait eu de premire fois en ce qui le concernait. Cela mclaircit les penses : la colre a toujours eu ce pouvoir. Dispersion gnrale, ordonnai-je. Le chagrin de Damian sabattit en pluie sur ma peau. Nathaniel ne fut pas attrist par ma raction : il passa directement en mode panique, comme sil avait fait quelque chose de mal. Tout va bien, Nathaniel. Tu vas bien, je vais bien, nous allons tous bien.

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Je ny croyais pas entirement, mais la panique de Nathaniel recda, et tout le monde scarta de moi. Ouaiiiis. Cependant, la tristesse de Damian continua me coller la peau comme si javais travers une sorte de toile daraigne mtaphysique. Pendant que nous nous dptrions les uns des autres, Micah entra dans le salon. Javais dj t dcouverte par un petit ami dans une situation compromettante, mais jamais a ne mavait si peu affole. Micah ne posa pas de questions idiotes et ne me donna pas limpression dtre une salope. Au lieu de a, il se concentra sur le plus important. Ouah, lcha-t-il en raction la porte fracasse, aux claboussures de sang sur le sol et les murs, et aux blessures quarboraient la plupart dentre nous. (Et immdiatement :) Tout le monde va bien ? Je voulus me mettre debout, et Damian me tendit la main. En temps normal, je ne laurais pas prise, mais nous venions juste de coucher ensemble ; a maurait sembl bizarre de le repousser. linstant o nos mains entrrent en contact, je compris quil y avait autre chose. Le besoin de toucher sa peau avec la mienne tait toujours l. Quelques minutes de baise ne

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pouvaient pas effacer des sicles de besoin dvorant. Le sexe est un carburant, un peu comme la nourriture : quand vous avez tout brl, il vous en faut encore. Je dgageai ma main et fis un pas pour mcarter de Damian et de Nathaniel. Mettre un brin de distance entre nous maiderait, esprais-je. Nous survivrons tous, rpondis-je. Tant mieux. (Micah pencha la tte sur le ct.) Je ne savais pas que Damian pouvait rester veill dans la journe. Il ne peut pas. Dois-je te faire remarquer que pourtant il lest, ou veux-tu que jarrte de poser des questions ? Soudain, je me sentis crase de fatigue, et je ne devais pas tre la seule. Tu as dormi cette nuit ? Micah secoua la tte et, comme si je venais de lui rappeler quil manquait de sommeil, il frotta ses yeux vert-jaune. Ses lunettes taient accroches par une branche au col de son teeshirt. Quand jai ramen le type chez lui, jai dcouvert quil vivait avec sa petite amie et leur

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gosse. La petite amie sest mise lengueuler parce quil avait bu. La colre naide pas lutter contre la mtamorphose. Il sest transform ? demandai-je. Non, mais cest pass prs, et il est encore si nouveau Je me sentirais mieux si sa petite amie pigeait combien il peut tre dangereux. Elle na pas lair de comprendre. Elle ne veut pas comprendre, corrigea Richard. Micah se tourna vers lui. De tous les occupants de la pice, Richard tait le seul quil navait pas vraiment regard jusque-l. Donc, tu connais la petite amie de Patrick. Richard commena secouer la tte et sinterrompit en frmissant. Non, mais jai dj vu a. Le partenaire humain ne veut tout simplement pas admettre quil est mari un monstre. Je pense quil avait voulu le dire sur un ton dtach, comme on nonce une simple constatation, mais jentendis de lamertume dans sa voix. ma connaissance, jamais je ne me suis comporte comme a vis--vis de lui quand nous

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tions ensemble. Au contraire : si lun de nous donnait lautre limpression dtre un monstre, ctait Richard plutt que moi. Donc, je laissai filer. Je laissai filer parce que je ne savais pas quoi dire, ni mme sil y avait quelque chose dire. Enfin, si, il y en avait une. La coalition organise une runion mensuelle pour les familles. Je croyais quon avait donn des tracts aux loups-garous. Richard se mit debout en tenant son bras inerte contre lui. Cest mon Patrick, Patrick Cook ? Oui, rpondit Micah. Et tu as veill sur lui toute la nuit ? Oui. Richard baissa les yeux et les releva. Il soutint le regard de Micah, mais il navait pas lair particulirement ravi. Merci de ttre occup de mon loup. La meute fait partie de la coalition. Jen aurais fait autant pour nimporte lequel de ses membres. Merci quand mme. De rien. Il y eut un silence gn. Je culpabilisais

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davance lide de laisser les garons seuls, mais javais besoin dune douche. Leau chaude ferait mal ma gorge blesse, mais je venais de coucher avec Damian sans prservatif, ce qui signifiait que son sperme avait gicl en moi, et quil ny resterait pas. Donc, il fallait que je me lave. Franchement, jaurais prfr utiliser une capote, mais a ne mavait travers lesprit quaprs que tout fut termin. Tammy est tombe enceinte alors quelle prenait la pilule. Daccord, elle ntait pas au courant que la pilule ne fait pas bon mnage avec les antibiotiques, mais quand mme. Un pour cent de risque, tout coup, a me paraissait norme. Damian est un vampire vieux dun millnaire, et probablement strile, depuis le temps. Mais quand mme. Cest une chose de tomber enceinte de votre petit ami. De quelquun dont vous ntes mme pas amoureuse Je trouve a pire. Je vais prendre une douche, annonai-je. Tous les regards se tournrent vers moi. Daccord, ctait peut-tre un peu brusque. Dsole, mais je ne peux pas rester dans cet tat. Tchez dtre sages en mattendant. Je reviens le plus vite possible. Jappelle un docteur, dit Micah.

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Je hochai la tte. Bonne ide. Soudain, jprouvais un violent besoin de ne pas me trouver nue et empestant le foutre dans la mme pice que Richard et Micah. Que Damian et Nathaniel soient poil eux aussi narrangeait rien. Depuis le temps, je me suis habitue la nudit en gnral, mais, dans certaines circonstances, elle continue me poser problme. Pour des tas de raisons, je devais sortir de l. Au fait, dclara Micah, il y a une femme qui pleure dans une voiture, dans lalle du garage. Ma voiture ? demandai-je. Non, celle de Richard, ou du moins, je suppose que cest la sienne. Je connais la voiture de Gregory, et ce nest pas celle-l. Richard jura entre ses dents, une chose quil fait rarement. Claire. Jai compltement oubli Claire. Qui est Claire ? menquis-je. Il hsita avant de rpondre : Ma petite amie. Puis il se dirigea vers la porte en tenant son bras comme si a lui faisait mal de marcher si vite. Sa petite amie. Et jtais compltement poil la

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premire fois quelle avait pos les yeux sur moi. Gnial. Au moins, elle ne mavait pas vue baiser Damian. Ctait dj a. Gnial, vraiment gnial. Je me dirigeai vers la salle de bains en secouant la tte. Derrire moi, Gregory nous rappela dune voix grondante : a ne me regarde pas vraiment, mais est-ce une bonne ide de laisser Richard sortir sur le devant de la maison, l o les voitures qui passent peuvent le voir ? Il est couvert de sang. Je me tournai vers lhomme-lopard. Merde, non. Je voulus me diriger vers la porte dentre, mais Micah marrta. Jy vais. Pour linstant, je suis le seul qui ne risque pas de provoquer un coup de fil la police. Il me pressa lpaule en souriant, et je me rendis compte que je ne lavais pas embrass pour lui dire bonjour. Je lembrasse toujours pour lui dire bonjour. videmment, jtais couverte de sang et dautres fluides corporels qui ne lui appartenaient pas, mais il ne comprendrait peuttre pas que ctait la raison pour laquelle javais prfr ne pas mapprocher de lui. Ma confusion dut se lire sur mon visage, car

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son sourire slargit. Il me fit faire demi-tour, me poussa lgrement vers la salle de bains et me donna une tape sur les fesses. Va te laver ; je moccupe de tout. Je narrive pas croire que tu viennes de faire a. De faire quoi ? rpliqua-t-il avec un immense sourire. Je pouvais probablement compter sur les doigts dune seule main le nombre de fois o il mavait souri de cette faon. Ses yeux ptillaient damusement, comme sil se retenait dclater de rire. Jtais contente quil se marre, sincrement. Mais je ne voyais pas ce quil y avait de drle, et je navais pas le courage de le lui demander. Javais trop peur quil se moque de moi ou quil me trouve attendrissante. Je ne suis pas attendrissante. L, tout de suite, jtais perplexe, hagarde et contusionne, mais pas attendrissante. Nathaniel et Damian me connaissaient assez bien pour sabstenir mais, en passant devant Gregory sans marrter, je me sentis oblige de le prvenir : Si tu touches mon cul, je ten fais un deuxime la place de la tte. Tes pas fun, grogna-t-il.

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Juste avant de sortir du salon, je lui jetai un coup dil par-dessus mon paule. Oh, je suis trs fun. Mais pas avec toi. Il gronda. Chienne. Ouaf, ouaf, ricanai-je avant datteindre enfin ! la salle de bains.

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CHAPITRE 19
Sous la douche, je tchai de ne pas rflchir. Rflchir, mauvais ; eau chaude, bon. Je rglai le jet sur la pression maximale et le laissai me marteler le corps, dbusquant des bleus dont je navais pas remarqu lexistence. Autrefois, jaurais t salement amoche par la racle que Damian mavait fichue. Grce aux marques vampiriques de Jean-Claude, je me sentais juste un peu courbature. La morsure serait la plus longue gurir, et elle aurait disparu dans quelques jours, une semaine maximum. La gurison acclre, cest gnial. Pour le reste le jury na pas fini de dlibrer. Jentendis un bruit par-dessus le crpitement de leau. Il me fallut une minute pour comprendre que quelquun tambourinait la porte. Jessayai de ne pas en tenir compte. Les coups sinterrompirent un instant, et je me dis Chouette ! Puis ils recommencrent plus fort, comme si la personne qui frappait pensait que je navais pas entendu la premire fois.

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Je soupirai, fermai le mlangeur et appelai : Quoi ? Damian ne va pas bien, rpondit Nathaniel travers la porte ferme. Je restai plante l une seconde, de leau me dgoulinant dans les yeux, avant de lancer : Comment a, Damian ne va pas bien ? Tu ne le sens pas ? Je me concentrai. Je pensai Damian et, tout coup, la peur sabattit sur moi comme un poids crasant. Elle me fit tituber et je me rjouis que la douche soit pourvue dune barre de scurit laquelle je pus me retenir. Ctait une ombre de ce qui avait pouss Damian senfuir en courant travers la maison. Je ntais pas certaine que nous survivrions une seconde fois sil recommenait. Jarrive. Jessorai mes cheveux et entortillai une serviette autour. Jtais en train de me scher avant denfiler un peignoir quand la porte souvrit la vole. Gregory entra le premier dans son costume de fourrure, une main griffue passe sous le bras de Damian. Richard tenait lautre. eux deux, ils portrent autant quils tranrent le vampire dans la salle de bains.

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La peur de Damian le prcdait. Je lavais dj prouve auparavant, mais pas si fort. Elle mcrasait la poitrine et me serrait la gorge, mempchant de respirer. Elle avait assez de poids pour me jeter violemment terre, comme si quelque chose dinvisible venait de me percuter. Ce ntait pas mon propre pouls qui mtranglait ; ctait comme si la terreur avait pris la forme dune boule de soie mouille que je mefforai davaler, paisse et suffocante, plus relle que tout ce que javais jamais ressenti. Pas relle la faon dune motion, mais comme une pierre, une chaise ou un animal. Tangible. Comme si elle avait atteint un nouveau stade de son volution. Gregory et Richard laissrent tomber Damian sur moi. Un grand frisson me parcourut tout le corps puis chaque centimtre carr de ma peau essaya de se faire la malle. Voulut senfuir en rampant et en abandonnant le reste de mon corps son triste sort. Srieusement : ma peau se serait sauve si elle navait pas t coince. Et le reste de mon corps laurait volontiers suivie, mais nous tions clous au sol par le poids de Damian. Prisonniers de sa peur, paralyss par elle. Si javais pu respirer, jaurais hurl, mais tout ce que je pouvais faire, ctait me noyer. Me noyer dans la peur du vampire.

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Quelquun me toucha lpaule, mais je le perus de faon lointaine, comme si aucune peau ntait aussi relle pour moi que celle de Damian. Quelquun me secoua brutalement. Je pris une norme inspiration, comme si javais oubli de respirer pendant un bon moment, et quand je la relchai, mon souffle sexhala dans un cri. Je dcouvris le visage stupfait de Richard pench sur moi. Ctait lui qui me tenait lpaule. genoux par terre, il dit sur un ton pressant : Anita, Anita, tu mentends ? Je lui agrippai le bras de ma main libre, tenant toujours Damian de lautre, comme si je craignais de le perdre jamais en le lchant. Comme si la peur tait une horrible crature qui pouvait le dvorer et le dtruire au sens littral du terme. Richard me secoua de nouveau. Anita, dis quelque chose. Dieu, cest atroce. Damian acquiesa, la tte contre mon ventre. Jusque-l, il tait rest affal sur moi, presque inerte. Soudain, il mentoura la taille de ses bras, se cramponnant moi comme si jtais la dernire chose solide au monde. Je sentis une motion jaillir de lui : de la gratitude. Il mtait reconnaissant de partager sa peur. La partager

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semblait lattnuer, ou du moins, la rendre plus supportable. Cette pense fit resurgir un souvenir qui ne mappartenait pas. Un visage tout en angles aigus et en lignes hardies, que je navais jamais vu auparavant mais que Damian connaissait bien. Une cicatrice le barrait du front jusqu la joue, lendroit o il avait reu une entaille durant le premier raid auquel nous avions particip. Cellequi-nous-avait-cres avait dit une fois que cette balafre lui avait sauv la vie, parce que ses cheveux taient plus blonds et ses yeux plus bleus que les siens. Mais la cicatrice gchait suffisamment sa beaut pour quelle le laisse tranquille, car mme les hommes trop sduisants ntaient pas labri de sa vindicte. Le seul nom que jentendais dans ma tte tait Perrin , mais je savais que ce ntait pas le bon, que a ntait pas son vrai nom, pas plus que Damian tait le mien, le ntre, le sien. Je humai une odeur de vanille et sentis quelque chose de tide et dpais glisser sur ma peau. Je mveillai en clignant des yeux, si mveiller tait le verbe correct. Nathaniel tait agenouill prs de nous. Il avait dfait sa tresse, de sorte que le parfum de vanille de sa chevelure menveloppait. Ses cheveux cascadaient autour de

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lui et se dversaient sur mes cuisses, recouvrant Damian comme un drap liquide. En revanche, il vitait soigneusement de toucher notre peau avec la sienne. Il tait si prs de nous que cela lui demandait un gros effort, si prs quun simple soupir aurait provoqu un contact. Mais il demeurait quelques centimtres en retrait, ne laissant que son odeur et la soie de sa chevelure nous atteindre. La seule chose quil me donnait de sa peau, ctait sa tideur, que je sentais malgr la distance. Sa tideur qui tremblait sur ma propre peau comme un souffle avide de me toucher. Et peut-tre ltait-elle. De la part de Nathaniel, ctait une faon intelligente de marracher au souvenir de Damian sans prendre le risque de sy laisser entraner luimme. Trs intelligente, mme, mais, pour quun plan fonctionne, il faut que toutes les personnes impliques soient averties. Damian bougea dans mon giron, et jeus une seconde pour me rendre compte de ce quil sapprtait faire. Je pris une inspiration afin de prvenir Nathaniel, mais je neus pas le temps douvrir la bouche ; ce fut rapide ce point. Damian saisit le bras de Nathaniel, et ce simple contact suffit. Ce fut comme si nous nous noyions dans la lumire. Comme si le monde avait pris feu

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et stait chang en une chaleur dore, comme si la couleur jaune avait dbord et tout recouvert. Tideur jaune, chaleur dore. Nos yeux en taient blouis, aveugls. Il ny avait rien dautre que la lumire, le contact des petites mains de Celle-quinous-avait-cres et la main de Perrin dans la mienne. Sa main si grande et si solide, semblable une ancre dans le cauchemar de la lumire. Les mains de Celle-qui-nous-avait-cres nous caressaient, mais leur caresse ntait pas relle. Elle nous avait entrans dans la lumire pour boire notre peur, pas notre dsir. Elle arracha la main de Perrin de la mienne, et sa voix, que javais jadis trouve si mlodieuse, se fit entendre dans ma tte comme un gmissement infernal, venimeux, parce que je ne pouvais pas lui dire non. Un pour brler, un pour garder. Perrin se tourna et, lespace dun instant, la lumire dcoupa sa haute silhouette, soulignant ses cheveux aussi jaunes que le disque du soleil, ses yeux bleus comme le ciel qui stendait de lautre ct de la fentre. Il tait grand, et si large dpaules quil bloquait presque cette dernire. Il avait toujours t considr comme costaud parmi un peuple de colosses. Dans certaines des villes

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que nous avions pilles, les gens staient enfuis devant lui en hurlant : Gant ! ou le mot quivalent dans leur langue. Perrin se tenait l, baign par la lumire, et, pourtant, il ne brlait pas. Les paroles lorigine de cette folie me revinrent en mmoire : Sils peuvent marcher avec toi en plein jour, Moroven, ce nest peut-tre pas parce que tu partages ton pouvoir avec eux, mais parce quils ont acquis le leur : celui dendurer la lumire du soleil. Un messager du Conseil avait lanc cette supposition perfide, qui stait introduite telle une puce empoisonne dans loreille de Celle-qui-nousavait-cres. Lespace dun battement de cur, nous crmes que le messager avait vu juste. Nous crmes que Perrin endurait la lumire du soleil par son propre pouvoir. Lespace dune glorieuse seconde, nous le crmes rellement. Mais Perrin navait pas lair triomphant : il avait lair effray. Et cette vision me suffit pour comprendre. Quelque chose clochait. De la fume sleva de sa peau comme dans les vieux films. La partie de mon esprit qui tait toujours moi, toujours Anita, songea : Ce nest pas comme a que a marche. Tous les vampires que jai vus mourir au soleil ont explos en flammes. Il

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ny a pas eu de fume, pas dattente, juste un brasier instantan, pouf ! Ma perplexit nous trana lcart du gouffre de terreur qui bait devant nous. Elle nous aida regarder la fume qui slevait de la peau de Perrin sans que la peur nous suffoque. Des flammes coururent sur le corps du vampire et, en un clin dil, il fut entour dun vibrant halo de feu orange et dor. Le souffle de la chaleur fit onduler ses cheveux blonds. Jeus un instant pour penser : Comme cest beau ! puis les flammes le dvorrent. Perrin poussa un hurlement indescriptible, un hurlement inhumain. Et nous hurlmes avec lui, parce que nous ne pouvions pas faire autrement. Toute lhorreur, tout le chagrin, toute la peur, nous devions les expulser par notre bouche pour les empcher de briser notre esprit et de faire imploser notre peau. Nous hurlmes parce que ctait la seule chose qui pouvait nous empcher de devenir fous. Soudain, je humai une odeur de fort, le riche parfum quexhalent les sous-bois, ce mlange de sve de pin et de terre frachement retourne. Je regardais toujours le vampire qui brlait, mon ami depuis toujours, mon frre, mais je me sentais

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calme. Je ne humais que la fort, pas le sel de locan ni la chair calcine. Puis une autre odeur se superposa la premire. Le musc dun loup. Richard. Il suffit que je pense lui pour que lodeur de sous-bois et de fourrure recouvre tout le reste. Le souvenir de Damian commena sestomper, au sens littral du terme. Les images devinrent brumeuses, et nous nous loignmes de cette horrible pice. La voix de Perrin flottait par-del les sicles, de plus en plus lointaine. Il commena par hurler le nom de Celle-qui-nous-avait-cres, le nom que je lui connaissais : Moroven, Moroven ! Puis ce nom se changea en un autre dans sa bouche torture. Nemhain ! restait suffisamment de lesprit de Damian en moi pour que je comprenne que Nemhain tait son nom secret, son vritable nom. Perrin le hurla encore et encore, et la voix de Damian fit cho celle de son compagnon, de plus en plus fort tandis que le souvenir recdait. Nemhain ! Nous retombmes dans le prsent, sur le carrelage de ma salle de bains, prs de Richard qui avait pos sa main sur mon bras. Je voulus lever les yeux vers lui, mais Damian se dressa sur ses

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genoux comme pour slancer vers quelque chose que je ne pouvais pas voir. Je lui entourai la taille et le torse de mes mains. Nathaniel agrippait son bras dune poigne de fer. Nous le retenions comme sil pouvait encore se jeter dans les flammes qui dvoraient Perrin et tre dtruit avec lui. Il hurlait toujours : Nemhain, Nemhain, sois maudite ! Il scroula si brusquement que, sans la main de Richard passe dans mon dos pour me retenir, je serais tombe sur le paravent vitr de la cabine de douche. Nathaniel rattrapa Damian par une paule, ralentissant sa chute. La voix du vampire stait mue en un sanglot. Sois maudite, Nemhain, sois maudite ! Il se roula en boule sur mes genoux, me poussant dans le creux du bras de Richard tandis que Nathaniel lui caressait les cheveux comme il laurait fait avec un enfant. Damian marmonnait toujours le nom de Cellequi-lavait-cr, et il continuait la maudire quand la peur submergea brusquement le monde. Ce fut comme si lair mme stait chang en terreur. Nous tions obligs de le respirer pour ne pas mourir, mais linhaler entranerait aussi notre mort. Tout ntait plus que peur ltale. Une peur dpourvue de pense et de forme qui rugissait

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sans ma tte, si pure quelle interrompit les battements de mon cur et le fit hsiter repartir. Mourir de peur, ce nest pas juste une expression. Lespace dun instant, le souffle coup, jattendis que mon cur dcide sil allait recommencer battre ou sil prfrait le silence. Nimporte quoi pour chapper cette terreur atroce. Nimporte quoi. Le bras de Richard se droba, et je restai appuye contre le verre froid, comme sil avait ferm le paravent pour me soutenir afin de ne plus avoir me toucher. Mon souffle tait rauque et laborieux ; mon cur affol me lancinait comme sil stait meurtri contre mes ctes. Ma poitrine me faisait mal, ma gorge me faisait mal, et la peur, devenue tangible, envahissait lair. Chaque inspiration semblait mimprgner delle un peu plus. Et en disant elle , je voulais parler de Nemhain, Moroven, celle qui avait cr Damian et Perrin. Si on ne prononait pas son nom, ce ntait pas uniquement par superstition. Ctait parce que le faire conjurait son pouvoir et attirait son attention. Je mattendais quune voix retentisse pour faire cho la terreur, mais le silence tait si fort que jentendais les palpitations de mon sang

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dans mes veines, le grondement de tonnerre de mon cur. Puis je distinguai un autre battement de cur, plus rapide et encore plus effray que le mien. Comment pouvait-il vivre en ayant si peur ? Je tournai lentement la tte, parce que je ne pouvais rien faire dautre. Je me forai me mouvoir lgrement travers la peur pour regarder Nathaniel. Ses yeux taient si carquills quon voyait le blanc au-dessus et au-dessous de ses prunelles, et il hoquetait comme sil avait du mal respirer, comme si la peur tait en train de le suffoquer. Damian gisait affal sur moi comme un cadavre. Il avait les yeux clos, il ne respirait plus, et je nentendais pas battre son cur. Une pense me traversa lesprit : Elle a repris ce quelle lui avait donn. Et fut aussitt suivie par une autre : Il est moi. Cest moi qui fais battre son cur dsormais. Moi qui fais couler le sang dans ses veines. Il est moi, pas vous. Plus maintenant. moi. Les doigts de Nathaniel senfoncrent dans mon bras. Il stranglait comme si une main invisible le serrait la gorge. Ce ntait pas rellement ce qui se passait, mais la peur le

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pouvoir de Moroven tait bel et bien en train de ltouffer. Je croisai son regard terrifi et jessayai de prononcer son nom, de dire nimporte quoi, mais aucun son ne sortit de ma bouche. Je mefforai dinvoquer la magie, mais jtais incapable de rflchir. La peur mavait drob mes penses, ma logique, mon pouvoir. Non, non. Une petite partie de moi savait que ctait faux. Moroven ntait quune vampire parmi tant dautres. Quune vampire. Et moi, jtais une ncromancienne. Une partie de moi en tait convaincue ; malheureusement, lautre partie tait trop accapare par ses efforts pour respirer. Si javais encore eu de lair dans les poumons, jaurais hurl. Pas ma peur, mais ma frustration. Je ne savais pas comment combattre a. Moroven nessayait pas de nous marquer pour faire de nous ses serviteurs ; elle ne cherchait pas non plus nous sduire ou nous contrler. Elle nous avait simplement envoy un vent invisible de terreur pour voir sil nous tuerait, ou pas. Elle ne se souciait pas de nous. Il ny avait pas de malveillance luvre, aucune motion forte except la peur, et la peur tait juste une projection. Moroven ne ressentait rien. Absolument rien.

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Je ne savais pas me battre contre rien. Je ne savais pas quoi faire. Nous agonisions, et je ne savais pas quoi faire.

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CHAPITRE 20
Jean-Claude mappela mentalement : Ma petite. La peur enfla telle une lame de fond et engloutit ses paroles. Je savais quil parlait dans ma tte, mais je ne comprenais pas ce quil disait. La peur lcrasait de la mme faon que les ondes dune station de radio en superposent une autre. Ses paroles taient semblables au son fantme dune station lointaine ; elles affleuraient sous la terreur, mais tout ce que jentendais, tout ce que je ressentais, ctait la peur envoye par Moroven. Nathaniel scroula contre moi, la bouche toujours ouverte, suffoquant comme si lair tait trop pais respirer. Ctait une chose que je meure, mais je ne partirais pas seule. Nathaniel et Damian gisaient en travers de mes jambes, leurs cheveux mlangs tels des rubans sombres et brillants. Gregory tait agenouill devant moi ; javais presque oubli quil se trouvait l. Dhabitude, jai du mal lire sur son visage quand il est sous sa

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forme intermdiaire, mais cette expression-l, je pouvais la dchiffrer. Sa faim transparaissait travers sa fourrure tachete et ses yeux jaunes de flin. Et ce ntait pas du dsir charnel mais bien de la faim au sens littral. Ils sentent la bouffe, dit-il de sa voix grondante. Je sais. Ctait Richard qui venait de parler, et cela me fit tourner la tte. Je tendis une main vers lui. Il nous avait arrachs au souvenir de Damian ; peuttre pouvait-il aussi nous arracher ce cauchemar. Il avait lair mcontent, en colre. Je laissai retomber ma main mais, au dernier moment, il la prit dans la sienne. La douce odeur de la fort et le musc de sa fourrure de loup menvelopprent instantanment. La peur recda quelque peu, comme une vague qui se retire, mais une autre vague approchait depuis le large, je le sentais. Javais recouvr lusage de la parole. Jen profitai pour dire : Aide-moi. La voix de Jean-Claude enfla en moi, recouvrant la peur pour me permettre de lentendre. Tu dois invoquer lardeur, ma petite. Celle

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qui a cr Damian ne comprend pas le dsir ltat pur, non souill par la douleur et la terreur. Sers-toi de notre Richard ; ainsi, je pourrai joindre mon pouvoir aux vtres, et nous la vaincrons. Je levai les yeux vers lhomme que Jean-Claude avait qualifi de ntre, et je sus quil ne ltait pas. Je sentais toujours ce merveilleux musc ; jprouvais toujours le calme de la sve de pin et des feuilles mortes, mais lexpression de Richard tait tout sauf calme. Une colre vivace brillait dans ses yeux. tant donn que je touchais sa main, jaurais d la sentir danser sur ma peau, mais ce ntait pas le cas. Tout ce que je sentais, ctait le pouvoir de Moroven, semblable une tempte en suspension au-dessus de nous. Il ne restait quune motion en moi : la terreur. Ma petite, tu mentends ? Oui, russis-je chuchoter. Alors, o est le problme ? Je voulus lui demander : Que suis-je cense faire, jeter Richard terre et le violer ? Mais tout ce qui sortit de ma bouche fut un faible : Peux pas. Tu ne peux pas quoi, ma petite ? Pas me nourrir de Richard.

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a paraissait idiot de dire a voix haute tout en regardant ce beau visage furieux, mais je narrivais pas me concentrer suffisamment pour le dire dans ma tte. Parler mtait dj assez difficile. Richard a accept de le faire, ma petite. Je secouai la tte. Ny crois pas. Il est fch. Richard eut lair encore plus furieux, mais il dit tout haut : Jean-Claude a raison, Anita. Jai accept de nourrir lardeur. La rage assombrissait et crispait son visage. Il avait accept, mais il navait pas envie de le faire. Et bien y rflchir, moi non plus. Je ne voulais pas parcourir de nouveau ce chemin mtaphysique. Nous avions beaucoup lutt pour nous sparer, et coucher ensemble resserrerait nos liens. Je ne voulais pas de a. Je ntais pas sre que mon cur survivrait si Richard le brisait une seconde fois. Nos mes contiennent une quantit limite de colle motionnelle. Quand elle est puise, ce qui est cass le reste. Je ne pourrai pas maintenir ternellement le pouvoir de Moroven distance, ma petite. Tu dois agir avant que mes forces dfaillent.

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Cest facile dire pour vous, rpliquai-je dune voix presque normale, bien moins terrorise mais sarcastique. Ce ne sont pas vos fesses immacules qui sont en jeu. Si je pouvais voler jusqu vous, je le ferais, mais nous sommes en plein jour, et cest impossible. Richard et toi devez vous dcider. Dj, je perds du terrain face Moroven. Je sens son cauchemar se rapprocher et, quand il sera sur moi, je fuirai pour mon propre salut, dans lespoir quil restera quelque chose de vous la tombe de la nuit. Mais si Richard et toi vous obstinez ne pas le faire, comme je le crains, lobscurit arrivera trop tard, trop tard pour Damian, trop tard pour Nathaniel et, si tu ne survis pas la mort de ton serviteur vampire et de ton animal, Richard et moi ne verrons peuttre plus jamais la lune se lever. Est-ce si horrible de te nourrir de notre Richard, ma petite ? Est-ce un sort pire que la mort ? Prsent de cette faon, non, videmment, mais putain. Pourquoi on en revient toujours au sexe ? Pourquoi nexiste-t-il pas une autre faon de combattre nos ennemis ? Jean-Claude rpondit dans ma tte : Parce que nous ne pouvons nous dfendre

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quavec les armes dont nous disposons. Je suis un incube, ma petite. La sduction est ma plus grande maldiction et mon plus grand pouvoir. Si javais une autre magie toffrir, je le ferais, mais cest la seule que je connaisse. Si le seul instrument en votre possession est un marteau, tous les problmes ressemblent forcment des clous, commentai-je. Jean-Claude allait poser une question lorsque tout fut balay par la terreur. Mon cur remonta dans ma gorge comme si javais aval un poisson entier. Il me suffoquait. Le pouvoir de Moroven me glaait dhorreur. Javais si peur, si peur Richard arracha brusquement sa main la mienne et recula. prsent, je ne pouvais plus dchiffrer son expression. Mais ce ntait pas de la colre. Gregory se rapprocha de nous et, inclinant le torse par-dessus Nathaniel et Damian, approcha son visage mi-humain mi-lopard quelques centimtres du mien. Il renifla lair. a sent si bon. Miam. La peur et la chair. (Il poussa un long soupir qui me chatouilla la peau.) La peur et la chair. En temps normal, je navais pas peur de Gregory, et je le savais. Mais javais peur tout

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court ; cette peur tait informe et sans objet, et elle ne voulait pas le rester. Quand Gregory retroussa les babines, rvlant ses dents en ce qui tait cens tre un sourire, je hoquetai. Ma peur se focalisa sur ses crocs, sur la lueur affame dans son regard. Soudain, je navais plus seulement peur : javais peur de Gregory. Peur de ses griffes et de ses dents. Javais peur comme je navais jamais eu peur de lui, ni daucun de mes lopards. Il me donna un rapide coup de langue, et je poussai un glapissement aigu. Mmmh, gronda-t-il prs de ma joue. Refaisle. Richard lempoigna et le tira en arrire. Cesse de jouer avec elle. Gregory demeura accroupi par terre, comme sil envisageait de bondir et de dclencher une bagarre gnrale. Mais il finit par dire : Daccord, jarrte. Se dtournant, il approcha son visage de celui de Nathaniel et fit claquer ses mchoires un cheveu de la joue de ce dernier. Nathaniel hurla. Notre peur avait trouv une cause sur laquelle se focaliser. Il ny avait pas de logique a. Nimporte quoi deffrayant aurait convenu, et il se trouvait que nous avions un lopard-garou dans sa forme

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intermdiaire sous la main. Gregory clata de rire. Richard lempoigna par la nuque et le tira aussi loin de nous que les murs de la salle de bains ly autorisaient. Jai dit : cesse de jouer avec eux. Tu as dit : cesse de jouer avec elle. Ce que jai fait. Fiche-leur la paix tous les trois, aboya Richard. Gregory se releva. Sous sa forme intermdiaire, il tait aussi grand que Richard. Ne me dis pas que tu nas pas envie de jouer avec eux, toi aussi ? Oui, oui, jai envie de jouer, mais je ne vais pas le faire. Pourquoi ? Parce quon ne tourmente pas ses amis, Gregory, dclara Micah depuis le seuil de la salle de bains. La petite amie de Richard se tenait prs de lui. Elle faisait peu prs ma taille. Elle avait des cheveux brun fonc coups juste au-dessus des paules. Elle portait une jupe-short bleu ple et un chemisier blanc petites fleurs bleues. Des sandales dvoilant ses orteils soigneusement

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vernis compltaient sa tenue. Elle sagrippait au bras de Micah deux mains. Dhabitude, une femme ne saccroche pas ainsi un homme moins quil soit son petit ami. Je pris conscience quil y avait une motion que je pouvais encore ressentir travers la peur : la jalousie. Pourquoi diable cette femme se cramponnait-elle Micah ? Elle frissonna dans lencadrement de la porte et son regard se fit vague, comme si elle entendait des choses inaudibles pour nous. Quest-ce que cest ? chuchota-t-elle. De la peur, rpondit Gregory. Oh, lcha-t-elle dune petite voix. Et scartant de Micah, elle entra dans la salle de bains. Elle sarrta devant nous pour nous toiser puis dtourna les yeux en rougissant. Lorsquelle croisa le regard de Richard, elle rougit encore plus fort. Gregory la rejoignit. Toi aussi, tu as envie de jouer, nest-ce pas ? demanda-t-il en la surplombant de sa haute silhouette poilue. Claire baissa de nouveau les yeux vers nous. Ils navaient plus rien dhumain. Javais dj vu des

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mtamorphes faire a un millier de fois mais, cette fois, je hurlai. Je hurlai comme une vulgaire touriste tandis que Nathaniel se pressait contre moi comme sil voulait me passer au travers. Damian, lui, demeura inerte dans mon giron, comme si la peur lavait dj tu. Fais sortir Claire dici, ordonna Richard dune voix lgrement grondante. Elle est lycanthrope depuis trop peu de temps. Si sa bte prend le dessus, elle saignera quelquun. Jmis un petit bruit de gorge impuissant. Micah prit Claire par le bras et lentrana vers la porte. Elle ne rsista pas, mais le suivit contrecur, tranant les pieds tout en continuant nous observer de ses yeux animaux dans son visage humain. Elle ntait plus du tout embarrasse ; il ne restait pas assez dhumanit en elle pour a. Que leur arrive-t-il ? interrogea Micah. La premire matresse de Damian essaie de les tuer, rpondit Richard. Comment ? Je ne savais pas sil se demandait de quelle faon Moroven comptait sy prendre, ou de quelle faon tout avait commenc. En les faisant mourir de peur.

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Micah et Claire avaient presque atteint la porte. Comment vas-tu len empcher ? Alors, Richard regarda Micah bien en face. Je vais laisser Anita se nourrir de moi, et Jean-Claude volera notre secours. Le grondement avait dsert sa voix ; il ne restait plus quune lassitude un peu blase, comme sil en avait trop vu, trop fait et quil ne voulait pas en rajouter encore. Micah et lui se scrutrent un moment puis Micah hocha la tte. Garde tout le monde en vie, dit-il avant dentraner Claire dehors. Elle saccrocha lencadrement de la porte. Ils sentent si bon ! Micah la jeta par-dessus ses paules ; le mouvement la surprit au point quelle lcha prise et se laissa emporter. Mais aprs que Micah et elle eurent disparu, sa voix nous parvint depuis le couloir : Non, je ne veux pas men aller. Richard essaya de dboutonner son jean dune seule main et ny parvint pas. Jai besoin daide, Gregory. Lhomme-lopard lui jeta un coup dil.

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Tu comptes la sauter pendant que tu en as loccasion ? Richard gronda. Jmis un petit bruit trangl, et Nathaniel gmit. La partie rationnelle de mon esprit savait que ctait idiot, que Richard nallait pas me faire de mal, pas de cette faon, en tout cas. Mais la peur avait sa propre ide sur la question. Et Nathaniel avait beau tre un lopardgarou, il tait terrifi lui aussi. Pas de logique, juste de la peur. Si je me transforme, mon jean va se dchirer, et je nai plus de fringues de rechange ici, expliqua Richard. Je croyais que tu te contrlais mieux que a, Ulfric, grogna Gregory. Alors, Richard laissa schapper un peu de sa colre et aboya : Je sens leur peur sur ma langue comme si je les avais dj bouffs ! De sa main valide, il saisit le devant de son teeshirt et tira. Soudain, il se retrouva devant moi torse nu, avec un regard qui maurait effraye mme si javais t en pleine possession de mes moyens mentaux. Un regard sauvage, froce, mlange de haine et de dsir, le genre de combinaison pas trs prometteuse dans les yeux

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dun homme. Il sembla faire un gros effort pour se dtourner de moi et reporter son attention sur Gregory. Tu as senti a ? Pour toute rponse, Gregory mit un grondement sourd qui fit gmir Nathaniel. Que Dieu me vienne en aide. Elle a peur de me voir nu, et jaime a. Jaime quelle ait peur de moi, et je me dteste daimer a. Lardeur va se rveiller, mais Dieu seul sait ce que nous ferons avant quelle se manifeste. Je nai pas confiance en mon contrle, pas avec elle, pas avec toute cette peur. Et quoi quil arrive, je vais avoir besoin de fringues quand tout sera termin, parce que je vais vouloir dcamper dici au plus vite. Il dfit sa ceinture dune main et pressa sur le bouton suprieur de son jean. Celui-ci se dfit et Richard tira vers le bas, de sorte que les autres boutons cdrent en succession rapide. Son jean souvrit, et son membre sen dversa. Ou il ne portait pas de slip, ou celui-ci navait pas russi le contenir. Javais dj vu Richard nu suffisamment de fois pour en perdre le compte. Ce spectacle mavait tour tour excite, trouble, effraye dans le genre Mon Dieu, o vais-je mettre tout a ? Il mavait

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rendue envieuse aprs que jeus perdu mes privilges de petite amie officielle, et mise en colre quand Richard jouait les emmerdeurs ou quand il faisait exprs de me rappeler que je le trouvais toujours sduisant, alors quil ne mappartenait plus. Javais prouv toutes ces motions, et du dsir, et de lamour mais de la peur, jamais. Jamais ce sentiment quil tait tellement plus grand et plus fort que moi, dans de telles proportions Il ne mavait jamais fait de mal physiquement, et je navais jamais eu peur de lui sur ce plan-l. Mais maintenant, javais peur. Peur comme une vierge enleve par un rseau de traite des Blanches. Peur dtre viole. Peur quil introduise de force son corps dans le mien. Peur comme je navais jamais eu peur de quelquun que jaime. Je plaquai mes paumes sur mes yeux comme une enfant. Si je ne pouvais pas voir Richard, il ne pourrait pas me faire de mal. Cest idiot, je sais, mais il mtait impossible de me dfendre contre ce que jprouvais. Je sentis un cri enfler dans ma gorge, un cri qui attendait que quelquun me touche. Je savais que jallais le pousser, et que je ne pourrais pas men empcher. Mais ce fut comme si Richard lavait senti, lui

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aussi, parce quil ne me toucha pas. Je perus la chaleur de son visage au-del de mes mains et, linstant daprs, son souffle sur leur dos. Sil mavait touche, la peur se serait dverse par ma bouche, mais il ne me touchait pas, ou, du moins, pas avec son corps. Son souffle tait brlant sur ma peau. Je sentis que quelquun soulevait Damian de mes jambes. Sans savoir comment, javais la certitude quil ne stait pas tran plus loin de lui-mme. Anita, regarde-moi. (La voix de Richard tait trs douce et trs proche. Chacun de ses mots me caressait les mains.) Sil te plat, Anita. Sil te plat, regarde-moi. Sa voix flotta travers la peur, desserra ltau sur ma gorge et dtendit les muscles de mes paules. Anita, regarde-moi, sil te plat, chuchota-t-il. Je pouvais de nouveau respirer. Sil te plat, rpta Richard. Du bout des doigts, il toucha le dos de mes mains. Ce contact trs lger me fit baisser les bras de quelques centimtres, et je pus voir son visage entre mes doigts. Ses yeux couleur chocolat taient trs doux. En eux, il ne restait pas la moindre trace de colre ou de dsir, rien dautre que de la

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patience et de la gentillesse. La partie de lui dont jtais tombe amoureuse autrefois. Il me toucha doucement les poignets, et je baissai les mains. a va mieux ? demanda-t-il en souriant. Je voulus hocher la tte, mais Damian me saisit la jambe. La peur revint la charge en rugissant, et le cri jaillit de ma gorge. Ce ntait pas juste le pouvoir de Moroven, ctait la peur quil inspirait Damian et le fait que mes boucliers taient impuissants contre elle.

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CHAPITRE 21

e hurlai, et la bouche de Richard se plaqua soudain sur la mienne. Il membrassa dune douce pression des lvres. La peur vibra travers moi jusquau bout de mes doigts, comme un courant lectrique. Je le repoussai violemment. Jattendis que la colre menvahisse, quelle me permette de chevaucher la peur et tout le reste, mais elle ne vint pas. Au contraire, la peur spanouit et se mua en panique. Une panique qui vous paralyse le corps, vous engourdit lesprit et vous fait oublier tout ce que vous avez appris en matire de combat au corps corps, ne laissant dans votre tte quune petite voix qui sgosille et fait de vous une victime. Si vous ne pouvez ni rflchir ni bouger, vous tes une victime. Cest pour a que la panique est meurtrire. Richard tait accroupi devant moi, pas plus loin que mes bras avaient pu le pousser. prsent, il ne restait rien de doux sur son visage. Il avait lair avide, impatient. Un de ses genoux tait terre ; il croisait son autre jambe plie devant lui pour me

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dissimuler sa virilit. Son langage corporel tait pudique, mais son expression ne ltait pas. Il se pencha vers moi et renifla, si profondment que sa poitrine se souleva et sabaissa. Puis il ferma les yeux comme sil avait hum la plus enivrante des fleurs, la tte lgrement renverse en arrire. Quand il les rouvrit, ses prunelles ntaient plus marron mais ambres, orange fonc comme celles dun loup. Lespace dun instant, la vision de ces yeux au milieu de son visage bronz me coupa le souffle. Ce fut alors que les doigts de Damian senfoncrent dans ma jambe. Une vague de panique toute frache arracha un nouveau cri ma gorge, et Damian me fit cho. Une image confuse de corps enchevtrs simposa moi. Je sentis des mains nous immobiliser, du tissu se dchirer, le poids dun corps nous clouer la table et Une main me saisit le poignet ; brutalement, elle me redressa et me tira vers elle. Les ongles de Damian me dchirrent la peau comme il essayait de saccrocher moi. Mais Richard marracha son treinte, son horreur, ses souvenirs et sa peur. Ds linstant o le contact fut rompu entre Damian et moi, la panique sestompa quelque peu.

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La peur tait toujours l, palpitant en moi, mais moins prsente. La diffrence entre les deux tait la mme quentre se noyer dans locan et se noyer dans une mare aux canards. a faisait moins flipper, mais a tuait tout aussi efficacement. Je reportai mon attention sur Damian. Il gisait sur le sol, la main tendue vers moi et, malgr la distance qui nous sparait, je me penchai vers lui. Je sentais son besoin. Richard tira sur mon bras dun mouvement vif et soudain. Cela me dsquilibra, et il en profita pour mattirer contre lui, mon bras derrire mon dos et sa main toujours autour de mon poignet. Jaurais d mintresser davantage la douleur, mais ce fut la sensation de son corps nu contre le mien qui me submergea. Ce ntait pas comme tre presse contre nimporte quel homme nu, ni mme contre nimporte quel homme sduisant et nu. On aurait dit que mon corps se souvenait du sien. Se souvenait davoir t press contre cette chair, tenu entre ces bras. Et avec ma mmoire pidermique ctait comme si toutes mes cicatrices motionnelles se rouvraient et dversaient mon cur travers ma peau. Vous luttez de toutes vos forces et pendant une ternit

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pour chasser quelquun de votre cur et, au final, ce nest pas toujours votre cur qui vous trahit. Rageant, nest-ce pas ? Mais parmi les gravats motionnels, je sentis Moroven se retirer. Nous navions pas eu besoin de lardeur pour la dconcentrer : nous navions eu besoin que de ce que Richard et moi prouvions lun pour lautre. Tout comme elle ne comprenait pas le dsir ltat pur, Moroven ne comprenait pas lamour, si abm soit-il. Jignore si ce sentiment leffrayait, ou sil la plongeait seulement dans la confusion. Auquel cas, elle ntait pas la seule. Richard et moi nous touchions, et le triumvirat fonctionnait parfaitement. Nous avions tous les deux baiss nos boucliers pour aider Jean-Claude invoquer lardeur et nous sauver, mais un bouclier mtaphysique protge contre beaucoup de choses. Quest-ce que lamour ? quoi ressemble-t-il sous sa forme la plus brute ? Du dsir et un besoin presque douloureux, comme si tout le centre de votre corps tait creux et que seule la personne aime pouvait le remplir. Jaimais Richard. Je ne pouvais plus me le cacher, ne pouvais plus le nier. Jtais nue dans ses bras de toutes les faons possibles. Lespace dun

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instant, je sentis quil prouvait exactement la mme chose, puis je sentis une autre motion maner de lui de la honte. Il avait honte, non pas de maimer, mais parce quune partie de lui tait furieuse que Moroven se soit enfuie. Il voulait boire ma peur en me baisant. Telle tait la pense qui me parvenait sous forme non de mots, mais dimages dsordonnes. Je sentais quil gotait ma terreur presque autant que celle du chevreuil quil avait poursuivi et tu. Que la peur, si infime soitelle, rendait tout plus savoureux pour lui : la nourriture et le sexe. Il me lcha, scartant afin de rompre le contact entre nous. Puis il referma son bouclier, le scella hermtiquement et me laissa plante seule au milieu de la salle de bains. Je tremblais, et je ne comprenais pas pourquoi. Sur son visage sinscrivit cette expression colreuse quil cache quand il est en pleine possession de ses moyens intellectuels et motionnels. Saisissant son jean, il se dirigea vers la porte. a thorrifie autant que moi, lcha-t-il. Et il sortit. Je voulais lui dire quil se trompait mais, dune certaine faon, il avait raison. Je ntais pas

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horrifie par le fait quil aime le sexe relev par le piment de la peur. La plupart des mtamorphes aiment faire a assez brutalement. Je crois que a a un rapport avec le fait quils sont programms pour chasser des animaux et les tuer. Si la peur ne les excitait pas, leur ct humain pourrait refaire surface et les empcher de conclure, de porter le coup de grce leur proie. Mais peut-tre que ce nest pas a. Peut-tre que cest autre chose. Peuttre que, de leur vivant, Raina et Gabriel taient attirs par certaines dispositions latentes. Quoi quil en soit, je ntais pas horrifie par ce que dsirait Richard. Le fait quil ait envisag de me prendre pendant que jtais sous lempire de la peur envoye par Moroven ne me drangeait pas. Ctait assez innocent compar certaines des choses quaiment mes lopards. Oh, je ne participe pas, mais je ne suis pas aveugle pour autant. Non, ce ntait pas le problme. Je tombai genoux et y restai. Javais senti que Richard maimait toujours, mais javais galement senti que sa haine pour tout ce quil tait surpassait ses sentiments pour moi. Javais toujours cru quil hassait sa bte, mais ctait bien plus que a. Il hassait ce quil aimait au lit. Nous avions t amants par intermittence pendant des mois, et je navais jamais su quil tait un sadique honteux.

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Comme il avait d se tenir lui-mme en laisse pour que je ne men aperoive pas ! Une main me toucha lpaule et je sursautai. Nathaniel me scrutait de ses yeux lavande. Tu vas bien ? Mes yeux me brlaient et ma gorge tait noue. Grand Dieu. Il ntait pas question que je pleure. Je secouai la tte parce que javais peur de ce qui sortirait de ma bouche si je louvrais. Je ne voulais pas de sanglots, pas de cris, pas de hurlements hystriques. Je venais juste de me rendre compte que, quelque part dans le trfonds de mon me, je nourrissais encore un espoir. Un espoir que les choses sarrangeraient entre Richard et moi, dune faon ou dune autre. Jusque-l, je croyais avoir tourn la page. Idiote. Je navais pas tourn la page, javais juste planqu le bouquin. Je ne pouvais pas me donner compltement quelquun dautre parce que jtais toujours amoureuse de Richard. Incroyablement stupide, je sais. Richard maimait, mais il aimait davantage sa honte. Il ne stait pas enfui parce que je ne pouvais pas accepter sa bte. Il stait enfui parce quen vivant avec moi il ne pourrait pas faire semblant dtre normal. Je nai jamais t trs

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doue pour feindre dtre ce que je ne suis pas, et, depuis quelque temps, je le suis encore moins. Peut-on se faire passer pour quelquun dautre et tre heureux quand mme ? Je ne le crois pas. Nathaniel mentoura de ses bras trs lentement, comme sil craignait que je le repousse, mais je le laissai faire. Javais besoin dtre tenue. Besoin dtre tenue par quelquun qui voulait de moi, qui me voulait tout entire : les bons et les mauvais cts, la gentille Anita et lAnita effrayante. Richard mavait serre nue contre lui, et mme cette promesse navait pas suffi. Micah apparut sur le seuil de la pice. Le docteur Lillian est dans la cuisine, en train dexaminer la blessure de Richard. (Son regard passa de Nathaniel Damian, puis revint vers moi.) Richard a lair secou. Que sest-il pass ? Je lui tendis la main et il sapprocha sans que jaie besoin de dire un mot. Jenfouis ma tte dans le creux de son paule, et cette crispation brlante se dversa dun coup par mes yeux et par mes lvres. Agrippant son tee-shirt deux mains, je me mis sangloter. Derrire moi, Nathaniel me frottait le dos en mettant de petits bruits apaisants. Que sest-il pass ! rpta Micah.

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Ce fut Damian qui rpondit, et sa voix minforma quil tait tout proche avant que sa main me tapote lpaule. Richard se dteste plus quil aime personne. Alors seulement, je pris conscience que Damian et Nathaniel taient toujours connects moi quand Richard et moi avions partag notre moment. Ma premire pense fut : Il dtesterait savoir quils sont au courant de son grand mchant secret. La seconde fut : Qui en a quelque chose foutre ? Je maccrochai Micah tandis que Nathaniel continuait me caresser le dos et Damian me tapoter maladroitement lpaule. Que sest-il pass ? gronda Gregory de sa voix dhomme-lopard. Je croyais que vous alliez baiser, Richard et toi. Micah mpargna la peine de rpondre. Sors dici, Gregory, tout de suite. Avant de dire un truc encore plus con. Je ne voulais pas Maintenant ! Le grondement dans la voix de Micah suffit veiller sa bte en lui. Je la sentis se lover lintrieur de son corps, et ce fut comme frler un

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chat dans le noir. Un chat avec lequel vous avez partag votre lit si souvent que le contact de sa fourrure, la chaleur de son petit corps vous sont aussi familiers que votre oreiller ou vos draps, et aussi ncessaires une bonne nuit de sommeil. Ils vous rconfortent, vous rchauffent, vous tiennent compagnie et vous donnent la certitude que, si les choses tournent mal dans lobscurit, il y aura des griffes pour vous dfendre. Au contact de la bte de Micah, la mienne sveilla aussi. Leurs deux corps invisibles se frottrent lun contre lautre, chauds et rassurants. En sentant le cou de Micah contre ma joue, sa peau mouille par mes larmes, nos deux btes allonges ensemble, ses bras autour de moi, jeus une rvlation. Je compris enfin que, si je le laissais approcher suffisamment, je pourrais trouver ma place dans ses bras. Nathaniel dposa un baiser lger sur mon paule. Ne sois pas triste, Anita. Je ten prie, ne sois pas triste. Je tournai la tte pour voir son visage. Des larmes coulaient sur ses joues. Jouvris un bras pour pouvoir le passer autour de sa taille et les treindre tous les deux, Micah et lui. Je

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mautorisai me laisser aller contre eux, maccrocher eux comme une noye. Quest-ce que lamour ? Parfois, cest juste vous donner la permission dtre qui vous tes, et donner lautre la permission dtre qui il est, lui aussi ; ou peuttre, ce quil est.

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CHAPITRE 22

uand jeus fini de criser et que tout le monde se fut suffisamment dbarbouill pour tre prsentable ou en tout cas, pour viter que mes voisins appellent la police , je mhabillai. Micah me fit remarquer que nous allions probablement nous coucher, alors pourquoi me donner cette peine ? Mais javais besoin de vtements. Noir intgral depuis le soutif et la culotte jusquaux accessoires, y compris mon holster dpaule, mon Browning Hi-Power et le manche du trs long couteau planqu sous mes cheveux. Il se loge dans un fourreau que je porte le long de ma colonne vertbrale, attache mon holster dpaule. Je peux aussi faire sans le holster, mais cest moins confortable. Micah voulut me convaincre que je navais pas besoin dun tel arsenal pour me rendre dans ma propre cuisine. Je lui jetai un regard, et il ravala ses objections. Personne dautre nosa piper mot. Vous avez dj essay de vous habiller pendant que trois hommes vous regardent ? Je voulais que

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Micah reste prs de moi ; a maurait sembl mesquin de jeter Nathaniel, et Damian Nous avions tous peur de ce quil se passerait sil tait spar de moi par la largeur dune pice et lpaisseur dune porte. Nous venions de coucher ensemble ; il mavait vue poil et tait entr dans la chambre derrire moi, mais je lui demandai quand mme de se tourner vers le mur pendant que je mhabillais. Frquenter tant de mtamorphes a sans doute fini par affecter ma conception de la nudit. Curieusement, a me paraissait plus intime de mhabiller devant quelquun que dtre poil devant lui. Ou peuttre ma pudeur avait-elle dj encaiss trop de chocs pour la journe. Et en parlant de a Si je navais pas pens que ce serait lche et infantile, je serais reste planque dans ma chambre jusquau dpart de Richard, mais a aurait t le cas. Et merde. Et puis, Nathaniel avait promis de faire du caf. Je dteste avaler quoi que ce soit avant 10 heures, mais le caf est une ncessit vitale de bon matin. Damian avait quand mme fait un truc qui mavait un peu rassrne : il avait rclam un peignoir. Ce qui mavait fait prendre conscience de quelque chose. Aucun des vampires que je connais nest naturiste dans lme. Ils se dshabillent

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volontiers pour une bonne cause, mais ils ne se baladent pas poil par plaisir. Cest drle, je ny avais jamais pens avant. Nathaniel tait descendu la cave chercher le peignoir de Damian, et il avait fait un autre allerretour dans sa propre chambre pour enfiler un jean. Stre habill sans que je le lui aie demand lui valut un bon point. Le peignoir de Damian semblait tout droit sorti de lAngleterre victorienne, ce qui tait peut-tre le cas. Il tait en velours bleu fonc, et coup presque comme un manteau. Il tait lgrement us aux coudes, et lourlet et le bas des manches commenaient seffilocher, mais il avait d coter bonbon. Damian sen enveloppa comme si ctait son nounours prfr. Ceintur, le peignoir le recouvrait du cou jusquaux chevilles, ne laissant dpasser que ses mains. Ce nest pas un peignoir, nest-ce pas ? demandai-je. Damian secoua la tte en dgageant ses cheveux du col, de sorte quils se rpandirent sur le velours bleu telle une cascade sanglante. Cest une robe de chambre. Je hochai la tte comme si je saisissais vraiment la diffrence entre les deux, puis je lui offris ma

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main. Pas parce que javais envie de le toucher, mais cause de son regard perdu et de la faon dont il ne cessait de caresser le velours lim, comme si ce contact le rassurait. Il madressa le premier sourire que je voyais sur son visage depuis que Celle-qui-lavait-cr avait point le bout de son nez vicieux. Un sourire qui tremblait sur les bords, mais qui se raffermit lorsquil prit ma main. Javais eu peur quil se passe quelque chose quand je le toucherais. Que cela suscite une bouffe de dsir, ou damour, ou dune autre motion que je ne pourrais pas grer, mais ce ne fut pas ce que jprouvai au contact de sa main. Ce qui me parvint, ce fut un sentiment de scurit, et du soulagement que jaie tendu la main vers lui la premire, parce que, si javais pris linitiative du contact, je ne devais pas tre si fche que a. Je ne suis pas fche, dis-je. Damian carquilla les yeux. Tu sais quoi je pense ? Pas toi ? Tu ne sais pas quoi je pense ? Non. Demande-lui sil sait ce que tu ressens, suggra Nathaniel. Cest ce que je viens de faire.

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Non. Je rflchis une seconde. Il avait raison. Daccord. Tu sais ce que je ressens ? Rien du tout, rpondit Damian. Tu fais trs attention ne rien ressentir du tout. Je rflchis encore et finis par acquiescer. Bien vu. Je me sentais engourdie et, dans le meilleur des cas, soulage que le besoin de scurit de Damian prvienne dautres complications, mais dans le fond, ctait vrai : je ne ressentais rien. Il me semblait tre un de ces coquillages qui schouent sur le sable, si jolis, si blancs et roses, et si vides. Cet endroit en moi que Richard tait destin remplir demeurait vide, mais pas comme une blessure. Vide comme un de ces coquillages, lisse, mouill et en attente. En attente de quelquun qui le trouverait, se glisserait lintrieur et ferait de cette cavit une protection, un bouclier, une armure, une maison. Mme en ayant une vision aussi lucide de la situation, je ne ressentais presque rien. Javais conscience que mon tat tait proche de la vacuit crpitante dans laquelle je me replie quand je dois tuer, mais ce vide-l ne crpitait pas. Il tait aussi serein quun horizon uniquement compos de ciel et deau. Calme, paisible, en attente. Mais en

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attente de quoi ? Damian me pressa la main. Je lui adressai un sourire qui ne monta pas jusqu mes yeux, un sourire qui relevait du rflexe plus que de lmotion. lintrieur, je ne ressentais rien. Un peu comme si jtais sous le coup dun choc traumatique. Cest une protection naturelle ; le choc vous coupe de vos motions pour que vous puissiez gurir ou, parfois, pour que vous puissiez mourir sans souffrir ni avoir peur. Mais je nallais pas mourir. On ne meurt pas dun cur bris, on a juste limpression quon va le faire. Je sais par exprience personnelle que, si on continue avancer, agir comme si on ne saignait pas lintrieur, on ne meurt pas, et un jour, on finit mme par ne plus avoir envie de mourir. Micah vint se planter devant moi. Au dbut, je trouvais a bizarre de lire une telle intelligence dans des yeux de flin. Maintenant, ce sont juste les yeux de Micah. Il me toucha la joue, et sa main tait si chaude que jeus envie de frotter mon visage contre elle. Mais je mabstins. Ne me demandez pas pourquoi : je nen sais rien. Je restai plante l, avec la paume de Micah sur ma joue et Damian accroch ma main. Je sentais que mon expression tait aussi vacante que mon cur.

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Tu nes pas oblige dy aller, dit Micah. Si, rpliquai-je, je suis oblige. Il leva son autre main pour encadrer mon visage de ses paumes si chaudes. Non, Anita, tu nes pas oblige. Damian frottait ses doigts sur les miens comme quand il craint que je sois en rogne aprs quelquun. Ce ntait pas le cas, mais peut-tre tait-ce un autre genre dmotion quil redoutait. Damian peut maider garder mon calme, ne pas perdre mon sang-froid et me montrer moins expditive, disons, moins prompte tuer, mais un serviteur ne peut vous donner que ce quil a partager. Damian ne peut pas maider combattre la peur, la solitude ou le chagrin, parce quil en porte beaucoup trop en lui. Ce jour-l, le seul rconfort quil pouvait moffrir, ctait le contact dune main amie. Mais il y a des choses bien pires. Je fermai les yeux, non pour me dissimuler lexpression grave de Micah, mais pour savourer la chaleur de ses mains. Les paupires closes, je pouvais en profiter sans me laisser distraire par la couleur de ses yeux. Je mautorisai faire ce dont javais envie depuis quil mavait touch la joue : je caressai mon visage dabord avec lune de ses mains, puis avec lautre. Il remua ses mains en

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mme temps, et ce fut comme une danse : ses mains sur mon visage, dans mes cheveux, et moi qui me frottais contre elles la faon dun chat. Quelque part au milieu de tout ce mouvement, Micah membrassa. Ses lvres taient douces et pleines, et il les pressa contre les miennes avec fermet mais sans brutalit. Jouvris les yeux sur son visage si proche du mien que je ne le voyais pas net. Il scarta suffisamment pour que nous puissions nous regarder sans loucher, mais ne me lcha pas pour autant. Si tu voulais bien me laisser faire, je tpargnerais cette preuve. Je posai mes mains sur les siennes. Tu veux dire que tu prsenterais des excuses ma place, pendant que Damian et moi resterions planqus dans la chambre ? Quelquun avait remis la porte dentre en place. Elle tait lgrement de travers et laissait filtrer un peu de lumire, mais ce ntait pas trop grave. En voyant le trait jaune sur le sol, Damian agrippa mon paule. Je lui tapotai la main sans savoir quoi faire dautre. Micah nous informa quil avait tir les rideaux dans la cuisine pour la rendre la plus sombre possible. Cela lui valut un sourire de ma part. Jai

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toujours limpression quil anticipe mes demandes. Parfois, a magace, mais pas l. Ce jour-l, toute laide quil pouvait mapporter tait bonne prendre. Damian aurait t une excuse parfaite pour me tapir dans une partie plus sombre de la maison. Malheureusement, mon dsir de ne pas rester seule avec lui tait presque aussi fort que celui de ne pas revoir Richard. Les hommes se comportent parfois de manire trange aprs avoir couch avec vous. Certains deviennent possessifs, dautres sattendrissent, dautres encore veulent juste remettre a immdiatement. Et l, tout de suite, je ne me sentais capable de grer aucune de ces attitudes. Oui, Damian irradiait le calme par tous les pores de sa peau, mais a ne signifiait pas quune fois que nous serions seuls il pourrait sempcher de se comporter comme un mle, ce quil tait, aprs tout. Je ntais pas prte courir le risque. Si tu veux le voir comme a Ce nest pas que je veuille le voir comme a. Cest comme a, point. Ce serait me dfiler. Elle ne se dfilera pas, dit Nathaniel dune voix douce, pleine dun chagrin que je ne comprenais pas.

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Et rien que pour a, je me rjouis de ne pas tre en train de le toucher. Ce quil prouvait navait pas lair marrant du tout. La prudence ntait-elle jamais le summum du courage chez toi ? demanda Micah avec, dans les yeux, quelque chose qui ressemblait fort de la douleur. Mais, bizarrement, de tous les hommes dans ma vie, cest lun des rares dont je ne peux dchiffrer ni les penses ni les motions. Je peux dcrypter son regard, ses expressions faciales, son langage corporel, mais son esprit et son cur me sont impntrables. Non, rpondis-je. Jamais. Enfin, presque jamais. Je tapotai ses mains et reculai juste assez pour quil soit oblig de me lcher, ou du moins de se rendre compte que je souhaitais quil le fasse. Il laissa retomber ses mains, et un premier frmissement de colre passa dans ses yeux. Je naime pas te voir blesse. Moi non plus, je naime pas me voir blesse. Cela le fit presque sourire. Tu essaies de plaisanter. Je suppose que cest bon signe.

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Jessaie seulement ? Je trouvais que ctait drle. Non, a ne ltait pas, rpliqua Nathaniel. (Il me pressa le bras au passage.) Je vais mettre le caf en route. Tu ne nous attends pas ? demandai-je. Il se retourna sur le seuil de la cuisine. Je sais que tu finiras par entrer, dit-il avec un grand sourire, parce que tu ne pourrais plus te regarder dans la glace autrement. Mais le temps que tu te convainques de le faire, le caf sera dj prt. Je fronai les sourcils et sentis une tincelle de colre poindre en moi. Damian me prit la main. Je le laissai faire. Ne me crie pas dessus. Je vais moudre du caf en grain rien que pour toi, et utiliser la cafetire piston franaise que Jean-Claude ta offerte. Je me rembrunis davantage. Je sais que tu dtestes lavouer, mais tu adores cette cafetire. Elle ne fait pas suffisamment de caf la fois, rpliquai-je. Et mme venant de moi, largument me sembla

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mesquin. Trs bien, je dirai Jean-Claude que tu prfrerais un piston plus gros, dclara Nathaniel le plus srieusement du monde. (Et je sus quil allait ajouter quelque chose grce lombre dun sourire et dune minuscule lueur dans ses yeux.) Un piston king size. Et il entra dans la cuisine avant que je puisse refermer la bouche et dcider si je devais lengueuler ou clater de rire.

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CHAPITRE 23

n essayant de me faire rire, Nathaniel avait tout de mme accompli une chose. Je me sentais mieux, mme si je dois admettre que lodeur du caf frachement moulu maida franchir la porte de la cuisine. Je ne pouvais pas laisser mon ex-fianc sinterposer entre ma dose de cafine et moi, pas vrai ? Du moins, pas si je voulais pouvoir continuer me regarder dans une glace. Alors, jentrai avec Damian. Richard tait assis la grande table, du ct le plus proche de la porte. Debout prs de lui, le docteur Lillian finissait de bander tout son bras droit, paule comprise. Elle nous jeta un coup dil comme nous nous avancions vers eux, mais reporta trs vite son attention sur son patient. La premire fois que je lai rencontre, elle tait couverte de poils gris et blancs. L, ctait une femme dune cinquantaine dannes, mince, avec des cheveux poivre et sel assortis son pelage de rat. Il y a en Lillian quelque chose de

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profondment hyginique, comme si ses vtements ne pouvaient pas se salir, comme si elle avait toujours le matriel ncessaire sur elle. Dans le monde humain, elle dirige lun des rares centres de traumatologie locaux qui ont survcu aux restrictions budgtaires. Mais elle passe de plus en plus de temps aider les mtamorphes. Depuis la mort de Marcus, nous sommes vraiment court de mdecins. Ce qui expliquait la prsence du garde du corps adoss au mur droite de la porte. Il nous suivit des yeux comme nous entrions dans la cuisine. Il tait mince et devait mesurer pas loin dun mtre quatre-vingts, mme si quelque chose dans sa posture lui donnait lair plus petit. Une masse de cheveux noirs emmls lui tombait dans les yeux, qui brillaient au travers de cette cascade tels deux joyaux noirs. Il caressa de ses mains gracieuses les pans de son blouson en cuir et, avant quil laisse celui-ci se refermer, japerus au moins quatre manches de couteau, voire six, mais quatre, ctait dj plus que suffisant. On mavait prvenue que les rats-garous taient l, au pluriel, mais je navais pas percut. Ctait peine si javais entendu. Jtais si occupe ne pas regarder Richard que je ne faisais pas attention au reste de la pice. Javais mon couteau et mon

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flingue, mais jaurais aussi bien pu tre dsarme, pour ce quoi ils mauraient servi si Fredo mavait voulu du mal. Je ne lavais pas vu. Il se tenait juste dans lencadrement de la porte, et je ne lavais pas vu. Merde. Je russis ne pas montrer ma consternation. Je saluai Fredo dun signe de tte, quil me rendit en silence. Je voulus dire quelque chose, mais je ne voulais pas que ma voix me trahisse. Idiote, idiote, fulminai-je. Ce genre de ngligence pouvait me faire tuer. Nathaniel se trouvait dans le fond de la cuisine, prs de lvier, sous la fentre que nous avions d remplacer, il y a quelque temps, la suite dune fusillade. La fentre tait de nouveau nickel. Moi pas. Je vis dans un monde o je dois voir les mchants. Fredo est de notre ct, mais ce nest dfinitivement pas un gentil. Il ne me tuera pas, mais il pourrait le faire et je venais de passer devant lui sans le voir. Une erreur de dbutante qui me disait combien jtais perturbe. Je rejoignis Nathaniel et me plaai prs de lui, tournant le dos la pice. Damian me suivit comme un chiot perdu qui sest trouv un matre potentiel. Javais lch sa main en me rendant compte que je navais pas vu Fredo, en sentant le

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rat-garou bouger derrire moi. Je savais que Damian avait besoin de me toucher, mais moi, javais besoin davoir les mains libres. La claustrophobie massaillait. Ma cuisine est une pice de taille respectable. Quand les rideaux sont ouverts, elle est bien claire et accueillante. Mais avec les rideaux ferms, elle tait plonge dans la pnombre, et je voulais de la lumire. Je voulais sortir sur la terrasse et regarder le soleil matinal caresser les branches des arbres. Je ne voulais pas rester dans le noir et tenir la main dun vampire. Je voulais avoir le choix et, apparemment, je ne lavais pas. Tout coup, jtais en colre, mais pas contre Damian. Les rideaux du fond remurent et Claire, qui se trouvait sur la terrasse, entra dans la cuisine. La vue est magnifique. Merci, dis-je avant de me remettre observer Nathaniel qui prparait le caf. Si je restais concentre sur lui, peut-tre parviendrais-je ne pas me laisser submerger par la colre. Je voulais engueuler Richard, hurler et lui jeter des accusations au visage. Et je ne voulais pas faire a devant sa nouvelle petite amie, ni devant mes petits amis. Oui, javais bien pens

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mes . Je posai mes mains sur la fracheur du plan de travail, fermai les yeux et mefforai de ne plus gamberger. Ne pas gamberger, ctait bon. Ne rien ressentir, ctait encore meilleur. Une main se posa sur la mienne et, instantanment, le calme menvahit. Je neus pas besoin douvrir les yeux pour savoir qui appartenait cette main, parce quil nexiste quun seul homme dont le contact produit cet effet sur moi. Un seul homme qui a pass des sicles perfectionner son propre calme. Ouvrant les yeux, je soutins le regard vert de Damian. Je voulais le dtester. Je voulais tre furieuse de me retrouver lie lui, mais je ny arrivais pas. Pas alors quil touchait ma main et que la douleur menaait denvahir de nouveau ses yeux. Je ne pouvais pas me fcher, ou du moins, pas contre lui. Et merde. Je ne pouvais pas non plus respirer correctement. Damian avait effac ma colre, mais il ne pouvait rien contre ma peur. Je me dgageai brutalement. Jai besoin de ma colre l tout de suite, Damian, expliquai-je. Cest tout ce que jai. Une main me toucha le bras et je reculai

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vivement. Nathaniel me dvisagea dun air plus inquiet que bless. Quest-ce qui ne va pas ? Je mcartai des deux hommes, heurtant le plan de travail central assez fort pour que les assiettes sentrechoquent dans les placards. Anita. Ctait la voix de Micah. Debout une extrmit de llot, il me scrutait gravement de ses yeux de flin. Je narrivais pas inspirer assez profondment. Ctait comme si la pice rtrcissait. Nathaniel se tenait devant moi, et Damian et Micah bloquaient les deux bouts du plan de travail central. Je me sentais accule, coince de maintes faons. Les garons, intervint le docteur Lillian, je crois quAnita a besoin de respirer. Je ne peux pas laisser Damian seul, rpliquai-je dune voix trangle. Lillian sapprocha de moi en faisant signe aux trois hommes de dgager. Viens. Il te faut de lespace et de lair frais. Elle me tendit la main, mais prit garde ne pas me toucher, comme si elle savait mieux que moi ce que je ressentais. Elle mentrana vers les rideaux

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et me poussa de lautre ct, sur la terrasse. La lumire tait blouissante et, lespace dun moment, je fus aveugle. Quand je recouvrai lusage de mes yeux, Lillian se tenait aussi loin de moi que la largeur de la terrasse ly autorisait. Silencieuse et immobile, elle se contentait dadmirer la vue. Jouvris la bouche pour dire quelque chose et pensai : Et puis merde, elle a raison. Je mapprochai de la balustrade et balayai les arbres du regard. Ils formaient un kalidoscope de couleurs agites par le vent. Une cascade de feuilles tombait en pluie autour de moi, comme si on avait renvers un sac de ppites dor. Le ciel tait de ce bleu impeccable quon ne voit ici quen octobre ; il paraissait plus proche, plus frais, tout neuf, comme si tout le beau temps que nous avions eu jusque-l navait t quune rptition pour ces quelques semaines de ciel bleu vif. Je me remplis les poumons de la lourde lumire du soleil, qui coulait sur les feuilles comme un sirop dor ple. Lair sentait lautomne, il avait cette odeur piquante faite de feuilles mortes, de nuits fraches et de la dernire exhalaison tide du jour avant le crpuscule. Je la gotais sur ma

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langue comme un morceau de gteau la noisette, sucr et nourrissant. Jinspirai aussi profondment que possible et expirai trs lentement, comme si mon corps rechignait relcher lair quil avait aspir. Accoude la balustrade du porche qui faisait tout le tour de la maison, je buvais la lumire du soleil, les couleurs des arbres et du ciel et la riche odeur automnale des bois. Jtais redevenue calme et souriante par moi-mme quand Lillian se dcida parler. Elle resta de son ct de la terrasse, comme si elle ne savait pas vraiment de combien despace javais besoin. a va mieux ? Oui. (Et je lui souris, mme si je me sentais un peu embarrasse.) Dsole davoir pt les plombs tout lheure. Tu as encaiss beaucoup de changements en trs peu de temps. Que savez-vous au juste ? Que dune faon ou dune autre, tu tes lie Damian et Nathaniel, plus ou moins de la faon dont Jean-Claude vous a lis lui, Richard et toi. Que tu las fait involontairement. Que cest un miracle que personne ne soit mort. Je soupirai et mon sourire svanouit.

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Oui, jaurais pu grer a un peu mieux. Personne ne pourrait grer tout ce que tu gres, Anita, et certainement pas mieux que toi. Tu ne cesses de nous surprendre tous. Qui a, nous ? Lillian sourit. Nous, les mtamorphes et les vampires. Je ne peux pas mexprimer au nom de tout le monde, mais je sais que tu es une source dmerveillement constant pour les rats-garous. Nous ne savons jamais ce que tu vas encore inventer. Elle saccouda la balustrade, les bras croiss sur sa chemise blanche impeccable. Moi non plus, je ne le sais pas. Je ne le sais plus. Tu as toujours un problme avec la perte de contrle, pas vrai ? Je nai pas envie de me faire psychanalyser maintenant. Trs bien, dit Lillian en levant les mains comme pour montrer quelle ntait pas arme, mais la prochaine fois que tu commenceras faire une crise de claustrophobie et que tu auras besoin de respirer, sors prendre lair, daccord ? Ctait si vident que a ?

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Si je te dis oui , tu dtesteras a, parce que tu dtestes que quiconque puisse lire dans ta tte. Si je te dis non , ce sera un mensonge, et tu dtestes aussi les mensonges. Je suis impossible vivre, hein ? Pas impossible, mais pas prcisment facile non plus. (Pour adoucir cette dclaration, elle la ponctua dun petit rire.) Tu te sens prte retourner lintrieur ? Je pris une grande inspiration et acquiesai. Pas de problme. Lillian hocha la tte. Bien. Fais attention en cartant les rideaux. Il ne faudrait pas montrer trop de ce beau soleil Damian. Jopinai du chef et sentis lair dserter mes poumons. Avant mme de franchir la portefentre, je me demandais dj ce que jallais faire du vampire. Je ne pouvais pas continuer le toucher toute la journe. Jtais prte faire des efforts jusqu un certain point, mais toute la journe, a me rendrait dingue. Surtout si a devait durer. Soudain, jimaginai une suite infinie de journes avec Damian perptuellement coll moi. Ce ntait pas une perspective riante pour quelquun de sujet la claustrophobie.

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Je mattendais presque que le vampire se jette sur moi ds que jaurais pass les rideaux, mais il ne le fit pas. Debout dans la pnombre de la cuisine, je laissai ma vision saccoutumer. Je regardai machinalement vers lendroit o Richard se tenait quand jtais sortie, mais je me forai dabord chercher Fredo. Il stait rapproch comme un bon garde du corps ; prsent, il se tenait devant lalcve petit djeuner, les fesses poses au bord de la table. Sa silhouette sombre se dcoupait sur la blancheur des roses que JeanClaude menvoie chaque semaine. De nouveau, ses doigts caressaient les bords de son blouson en cuir. Je ne lavais jamais vu se servir de ses couteaux, mais quelque chose me disait quil les dgainerait plus vite que je parviendrais sortir mon flingue, et, plus forte raison, mon propre couteau. Vu que le fourreau se trouve le long de mon dos, cest juste une arme de secours, pas mon premier choix en cas dagression. Sinon, je le porterais sur mon avantbras. Je mavanai dans la pice pour mettre le plus de distance possible entre Fredo et moi, non parce quil me voulait du mal, mais par principe. Je ntais pas au meilleur de ma forme, et il tait le seul mchant professionnel dans la pice ; donc, je

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le traitais avec la mfiance quil mritait. Et puis, dune faon ou dune autre, je devais me racheter pour ma stupidit de tout lheure, et lpoque o jaurais dclench une bagarre juste pour me rassurer est bel et bien rvolue. tant donn que je suis une fille, elle na pas dur trs longtemps de toute faon. En rgle gnrale, nous sommes plus pragmatiques que les mecs. Richard tait toujours assis la grande table. Claire se tenait prs de lui prsent. Elle avait pos une main sur son paule valide, qui formait une petite tache ple sur la peau bronze de Richard. Elle mobservait. Elle avait les yeux bleus, dun bleu-gris assez sombre, mais bleus quand mme. Micah se tenait lextrmit du plan de travail central la plus proche de la table. Il paraissait tendu, mais ce fut un bref mouvement de son regard qui maida localiser Damian et Nathaniel. Le vampire stait nich dans le coin entre les placards et lvier. Il avait ramen ses genoux contre sa poitrine et pos la tte dessus pour se cacher les yeux. Entre le velours bleu de sa robe de chambre et la cascade sanglante de sa chevelure, il tait presque entirement dissimul. Nathaniel tait genoux prs de lui. Il lui touchait les mains,

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mais ctait tout. Nathaniel leva les yeux vers moi, et je vis quelque chose dans ses prunelles violettes : de la douleur, de limpuissance, je ne sais pas trop. Je ntais plus en colre, et ma crise de claustrophobie tait passe. Je me dirigeai vers eux. Magenouillant ct de Damian, je levai un regard interrogateur vers Nathaniel. Je pensais que mon contact laiderait tenir jusqu ce que tu reviennes, expliqua le mtamorphe. Je hochai la tte. a paraissait logique. Mais il na pas voulu que je le touche trop, ajouta Nathaniel. Il ne se sentait pas bless : il rapportait seulement un fait. Je posai ma main sur la tte incline de Damian et, soudain, ses doigts senroulrent autour de mon poignet. Le mouvement fut si rapide que je ne le vis pas, ce qui ne marrive pas souvent avec les vampires, et qui naurait pas d marriver avec ce vampire-l. La vitesse et la force du geste marrachrent un hoquet. Damian redressa la tte et planta ses yeux meraude dans les miens. Je fus frappe par sa beaut comme par quelque chose de physique,

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comme si ctait un marteau qui mavait frappe. Mon Dieu, chuchota Nathaniel. Au prix dun effort qui ne dut pas me rendre belle voir, je marrachai la contemplation de Damian. Lorsque je posai le regard sur le visage de Nathaniel, ma respiration redevint normale. Tu le vois aussi ? demandai-je. Nathaniel acquiesa. Cest comme un bon lifting. Le changement est subtil mais trs russi. De quoi parlez-vous ? interrogea Damian. Le son de sa voix me fit tourner la tte vers lui et, de nouveau, je fus ensorcele. Damian a toujours t beau, mais pas ce point. Cest un de ses pouvoirs vampiriques. Maintenant quil est mon serviteur, je pensais quils me feraient moins deffet, pas davantage, grommelai-je. Je ne crois pas que ce soit de la manipulation mentale, Anita, dit Nathaniel. Il tendit la main vers le visage de Damian, qui eut un mouvement de recul. Quoi ? Jai quelque chose sur la figure ? demanda-t-il, sur la dfensive. Justement, non, rpondis-je. Tu nas

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absolument rien. Richard vient de te donner une racle danthologie, et tu nas pas la moindre marque. Damian leva la main et toucha sa bouche. Cest guri, constata-t-il. Je hochai la tte. Je me sentais comme hypnotise. tait-ce de la manipulation mentale, ou les blessures rcentes de Damian ntaient-elles pas les seules stre refermes ? Je nen savais rien, et je doutais que Nathaniel fasse un meilleur juge que moi. Micah, tu peux venir ici et jeter un coup dil Damian ? Micah vint se placer lextrmit du plan de travail central la plus proche de nous. Lexpression qui se peignit sur ses traits fut une rponse suffisante avant mme quil sexclame : Ouah ! Mais tait-ce de la manipulation mentale ? Cest ce que je voulais savoir. Je tendis la main pour toucher le visage de Damian, et celui-ci ne recula pas comme il lavait fait devant Nathaniel. Javais vu dans sa mmoire une partie de ce qui lui tait arriv aux mains dautres hommes, des hommes auxquels Moroven lavait donn afin de pouvoir se nourrir de sa douleur et de sa peur. Je comprenais partiellement son homophobie, mais Nathaniel ne

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constituait pas une menace pour lui, pas de cette faon. Et de bien dautres faons, il constituait une menace pour quiconque le voyait. Hum. Je touchai la joue de Damian. Elle tait solide, comme le reste de son visage. Nathaniel avait raison : on aurait dit le rsultat dun lifting trs russi. La diffrence tait si subtile que javais du mal mettre le doigt dessus. Quest-ce qui, jusquici, avait empch le visage de Damian de me couper ainsi le souffle ? Comme je ne lavais jamais tudi en dtail, je ntais pas certaine de le connatre suffisamment pour men rendre compte. Ma confusion dut se voir, car Nathaniel dit : Sa bouche. Ses lvres taient trop fines pour son visage. prsent, elles sont pleines et elles collent avec le reste. Maintenant quil le disait, je me souvenais de la bouche de Damian, et elle ntait pas comme a. Sagissait-il juste dun glamour mental ? a devait en tre un, pas vrai ? Fermant les yeux, je touchai la bouche de Damian, mais je ne lavais jamais fait auparavant, et le bout de mes doigts ne se souvenait pas de ses lvres. Les paupires toujours closes, je me fiai mes mains pour me guider et embrassai Damian, lui donnant un baiser doux mais ferme. Je lavais

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embrass moins de deux heures plus tt et, cette fois, jen tais sre : ce ntait pas la mme bouche. Ses lvres taient plus pleines, comme sil stait fait injecter du collagne pendant que nous avions la tte tourne. Je mcartai juste assez pour voir son visage clairement. Ses yeux taient trs lgrement obliques et plus grands, pas beaucoup, juste un peu. Ou le paraissaient-ils seulement parce que larc de ses sourcils stait accentu ? Ses cils ntaient-ils pas plus pais, plus sombres ? Et merde. Quest-ce qui ne va pas ? demanda Damian et, cette fois, une pointe de peur perait dans sa voix. Je vais chercher un miroir, dit Micah en se dtournant. Ce nest pas possible, protestai-je. Puis-je tre utile quelque chose ? Le docteur Lillian se tenait lautre bout du plan de travail central. Damian leva la tte vers elle, et elle sexclama : a alors ! Quoi ? demanda-t-il, au bord de la panique. Je lui tapotai la main.

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Tout va bien. Tu es juste sublime. La peur dans sa voix se communiqua ses yeux. De quoi parles-tu ? Micah revint avec un miroir main, quil me tendit sans un mot. Je le pris, mais Damian ferma les yeux en crispant les paupires comme sil avait peur de regarder. Tout va bien, Damian, je te le promets. Tu es merveilleusement beau. Mais quelque part, je comprenais sa peur. Parce que, mme sil sagit dune amlioration, a doit tre dconcertant de voir changer le visage que vous portez depuis plus de mille ans. a me ferait dj bizarre de voir changer le visage qui est le mien depuis seulement une partie de mon existence. Damian secouait frntiquement la tte. Sil te plat, Damian, regarde. Cest un changement en bien, pas en mal, je te le jure. Il rouvrit les paupires un millimtre aprs lautre mais, lorsquil put se voir, ses yeux scarquillrent et il me prit le miroir. Il le dplaa devant son visage pour mieux examiner ses yeux, sa bouche et son nez. Apparemment, celui-ci aussi avait t modifi, mme si je ne le voyais pas. Comme je le disais tout lheure, je navais jamais

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examin son visage, mais lui, si. Il se toucha la joue dun geste hsitant, comme sil craignait que ses doigts lui rvlent une vrit diffrente. Puis il lcha le miroir, que Nathaniel rattrapa au vol. Que marrive-t-il ? Jouvris la bouche pour rpondre : Je ne sais pas , mais Micah me prit de vitesse. Je crois quil faut appeler Jean-Claude. Nous savons quil est rveill. Bonne ide, pensai-je. Oui, probablement. Je me levai pour me diriger vers le tlphone, mais Richard se tenait au bout du plan de travail central, me barrant le chemin. Il portait son bras droit en charpe, immobilis contre sa poitrine comme si Lillian avait commenc le momifier et stait interrompue en plein milieu. Il ne me regardait pas : les yeux baisss, il dvisageait Damian. Je me rendis compte que je ne tenais pas tant que a mapprocher du tlphone. Gurison et un peu de reconstruction faciale. Cest trs russi, commenta aigrement Richard. Je nai pas fait exprs, se dfendit Damian.

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Je sais, acquiesa Richard sur un ton las. Une fois, Jean-Claude ma dit quil ne se souvenait plus quoi Asher et lui ressemblaient avant de rencontrer Belle, mais quil avait connu dautres vampires avant et aprs. Belle ne jette jamais son dvolu sur des gens qui ne sont pas dj beaux mais, aprs quelle les a transforms, certains le deviennent encore plus. Ce nest pas un phnomne courant mme au sein de sa ligne, mais a arrive assez souvent pour que la rumeur prtende que cest systmatique. Je le dvisageai. Et quand Jean-Claude et toi avez-vous trouv le temps de vous faire toutes ces confidences ? Pendant les six mois o tu nous as abandonns. Nous avons eu tout loisir de discuter, et javais des tas de questions lui poser. Comme je ne pouvais pas contester cette histoire dabandon, je ne tins pas compte de la pique de Richard. Une fois, je lui ai demand si son visage et son corps taient le produit dune manipulation mentale, et il ma rpondu par la ngative. Une manipulation mentale modifie ta perception des choses. Elle te fait voir une illusion. Ceci, dit Richard en dsignant Damian de son bras

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valide, est bien rel. Mais Damian a t transform il y a un millnaire ! Si ce genre de changement avait d se produire en lui, ce serait fait depuis belle lurette ! Je nappartiens pas la ligne de Belle, fit remarquer lintress en se palpant le visage du bout des doigts, comme si a rendait le phnomne moins choquant. Mais Anita, si, rpliqua Richard. travers ses liens avec Jean-Claude, elle fait partie de la ligne de Belle. Je ne suis pas un vampire, objectai-je. Tu te nourris comme si tu en tais un. Ma colre redressait enfin sa tte hideuse mais rconfortante. Si je pouvais me fcher, je me sentirais mieux, et la prsence de Richard ne me perturberait pas autant. Tu es tout aussi li Jean-Claude que moi. Seule la chance a empch que lardeur se communique toi, Richard. La prochaine fois quil se passera quelque chose de spcial, ce sera peuttre ton tour. Je ne peux pas utiliser le sexe pour gurir ; apparemment, toi si. As-tu invoqu le munin pendant que tu tais

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avec Damian ? senquit le docteur Lillian. Je secouai la tte. Si Raina avait tran dans les parages, je laurais remarque. Cest difficile de la rater. Jentendis un cho lointain dans ma tte, le fantme de Raina qui disait : Ravie que tu laies remarqu. Je claquai cette porte mtaphysique, la verrouillai et la bardai de chanes en argent. Mtaphoriquement ou mtaphysiquement, si vous prfrez , mais dune faon qui nen tait pas moins relle. Une partie de Raina vit en moi, et tous mes efforts nont pas suffi me dbarrasser compltement delle. Je peux la contrler jusqu un certain point, mais pas lexorciser. Dieu sait que ce nest pas faute davoir essay. Si ce ntait pas Raina, un de vous a fait usage dun pouvoir de gurison pendant que vous couchiez ensemble, dit le docteur Lillian comme si ctait purement logique, comme deux et deux font quatre . Je secouai dj la tte avant de me rendre compte que jtais en train de le faire. Et mme aprs men tre rendu compte, je continuai. Ce nest pas moi qui ai fait a. Alors qui ? demanda Richard avec toute

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larrogance que lui inspirait sa colre. Quand il est comme a, je le trouve la fois plus sduisant et moins accessible. Cest lune des rares situations dans lesquelles je sais quil a conscience de sa beaut : quand il est suffisamment furieux pour vouloir porter un coup et faire souffrir quelquun. Pourquoi la colre rend-elle les gens plus attirants ? La rage les rend hideux, mais un soupon de colre Cest comme si a ajoutait du piquant. Une petite cruaut de la nature, ou un moyen de nous empcher de nous entre-tuer plus souvent ? Je ne sais pas, mais il navait pas cette tte juste aprs. Il navait pas cette tte dans la salle de bains quand Mor Celle-qui-la-cr sest attaque nous. Il navait pas cette tte dans le couloir (je fis un pas vers Richard) ni dans la chambre (puis un autre) ni dans le salon. Un troisime pas mamena aussi prs de lui que je pouvais me tenir si je voulais voir son visage. Richard mesure trente centimtres de plus que moi, ce qui pose un problme dangle. La personne la plus troitement lie JeanClaude ce moment-l, ce ntait pas moi, fis-je remarquer. Richard me toisa.

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Je ne me suis pas approch de Damian. Jean-Claude connat peut-tre lexplication, dclara Micah. Il se tenait derrire moi, pas trop prs, mais assez pour intervenir si javais tent quelque chose de stupide. Micah a raison, acquiesa le docteur Lillian. Ouais, Micah a toujours raison, lcha Richard, la voix pleine dmotions que ses mots ne laissaient mme pas deviner. Ctait la premire fois quil manifestait de la jalousie. Une partie de moi sen rjouit et, linstant o ltincelle de jubilation salluma dans mon cur, je le regrettai. Jeus honte de moi, et je dteste a. La plupart du temps, il a raison, temprai-je. Mais il ny avait pas de colre dans ma voix. Nous avions besoin de rponses, pas de ptages de plombs. Je fis un geste des deux mains. Si tu veux bien me laisser accder au tlphone Richard scarta pour me laisser passer, lair perplexe. Lespace dune seconde, je me demandai sil cherchait la bagarre et, si oui, pourquoi ? Dhabitude, cest plus mon truc que le sien. Plus

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tard ; je moccuperais de a plus tard. Je venais de poser la main sur le combin quand le tlphone sonna, ce qui me fit sursauter. Merde ! Je dcrochai, et ma colre dut sentendre dans ma voix quand je dis All ? parce que JeanClaude demanda : Que sest-il encore pass, ma petite ? Ma colre svapora. Vous ne pouvez pas savoir quel point je suis contente de vous entendre. Je perois le soulagement dans ta voix, ma petite. Donc, je te le redemande : que sest-il encore pass ? Ma mfiance naturelle revint la charge. Comment savez-vous quil sest pass quelque chose ? Jai senti la matresse de Damian fuir devant tes motions et celles de Richard. Vous tes les deux seules personnes au monde capables de changer du dsir en quelque chose daussi (Il rflchit un mot appropri et dut finalement se contenter de :) Dcevant. Vous vous adressez au mauvais tiers du triumvirat, Jean-Claude. Je peux vous le passer, si

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vous voulez lui parler. Non, non. Raconte-moi ce qui sest pass. Ne pouvez-vous pas le lire dans mon esprit ? Apparemment, tous les autres y arrivent. Avons-nous vraiment du temps perdre en enfantillages, ma petite ? Non, admis-je sur un ton boudeur, mais Richard vient de me dire que certains vampires de la ligne de Belle deviennent plus beaux au bout dun moment. Cest vrai ? La transformation dhumain en vampire peut susciter de lgres modifications de lapparence. Cest rare, mme au sein de la ligne de Belle, mais oui, a peut arriver. Donc, vous navez pas toujours t aussi beau. Comme je lai dit notre loup-garou curieux, je nen sais rien. Beaucoup de gens se comportaient comme si je ltais, mais je nai pas de portrait de moi de mon vivant, et aucun moyen de men souvenir aprs tant dannes. Honntement, je nen sais rien. Belle ne prtait pas plus attention ceux dentre nous qui devenaient plus beaux, parce quelle se dlectait de la fausse rumeur selon laquelle son contact nous embellissait tous, et quune telle attitude

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aurait terni sa lgende. Tu las rencontre, ma petite. Tu sais combien elle tient sa lgende. Je frissonnai. Oui, jai rencontr Belle indirectement, loccasion dun ou deux pisodes de possession mtaphysique. Elle est effrayante, et pas seulement cause de son pouvoir. Elle est effrayante cause de ses dfauts, dun certain aveuglement tout ce quelle ne comprend pas : notamment, lamour, lamiti et la loyaut, par opposition lesclavage. Elle ne semble pas faire beaucoup de diffrence entre les deux. Oui, elle tient tellement sa lgende quelle commence y croire elle-mme. Si tu le dis. Mais du coup, il est difficile de dbusquer la vrit au sein de sa cour. Daccord : nous ne saurons jamais si Asher et vous tiez aussi beaux avant. Asher dit que ses cheveux ntaient pas dors comme a. a au moins, cest une certitude. Je commenais me laisser distraire. Soit, mais ce que je voudrais savoir, cest quel moment lamlioration se produit. Quand lhumain transform en vampire se relve la premire nuit. Ce nest pas toujours facile voir, car la soif de sang change certains nouveau-ns en cratures vicieuses, mais a

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arrive toujours peu de temps aprs quils se sont veills leur nouvelle vie. Je ne discutai pas le terme de vie : plus je frquente des vampires, plus ma dfinition de la chose devient floue. Donc, au bout dun millnaire, lapparence dun vampire est fixe pour de bon, pas vrai ? Silence lautre bout de la ligne. Je nentendais mme pas Jean-Claude respirer, ce qui ne voulait rien dire puisquil nen avait pas besoin. Est-il arriv quelque chose Damian quelque chose dautre ? Oui. Donc, jimagine que, si tu viens de minterroger au sujet de la ligne de Belle, ce nest pas par pure curiosit ? En effet. Dis-moi, rclama Jean-Claude dune voix douce. Je lui racontai. Il resta trs calme, posa des questions, rclama des dtails sur un ton presque dtach. Au tlphone, je ne pouvais pas dire si ctait du pipeau ou non tant donn que je ne voyais ni sa posture ni son expression et quil avait dress son

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bouclier. Finalement, il lcha : Cest trs intressant. Piti, ne me faites pas le coup de M. Spock. Quest-ce que a veut dire, cest trs intressant ? Que cest trs intressant, ma petite. Damian nappartient pas la ligne de Belle. Cela naurait donc pas d se produire. En outre, il a plus dun millnaire. Comme tu las trs bien rsum, il aurait d rester tel quil tait. Son apparence naurait pas d tre modifie si longtemps aprs sa transformation. Pourtant, cest arriv. Puis-je parler Damian ? Je suppose que oui. (Je me tournai et tendis le tlphone au vampire.) Jean-Claude voudrait te parler en personne. Damian se leva lentement, comme sil avait des crampes ou que le sol ntait pas stable sous ses pieds. Or, le sol tait stable ; cest tout le reste qui ltait un peu moins, ce jour-l. Damian prit le tlphone. Oui ? Et partir de ce moment, les deux vampires

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cessrent de parler anglais. Curieusement, ils ne passrent pas au franais mais lallemand. Jignorais que lun comme lautre parlait cette langue. Si Jean-Claude en avait chang parce que mon franais samliorait, il tait pris son propre pige, parce que je parle allemand. Enfin, disons que je le comprends. Grand-maman Blake ma toujours parl allemand, mme quand jtais encore au berceau, et au lyce jai pris allemand comme langue trangre obligatoire, parce que jtais flemmarde et que a me faisait une matire de moins tudier. Je ne captais pas tous les mots. Je navais pas pratiqu depuis trop longtemps, et Damian avait un accent diffrent de tous ceux que je connaissais. Mais je compris que Jean-Claude lui demandait si les changements staient produits pendant que nous faisions lamour ou juste aprs, parce que Damian rpondit que ctait arriv encore plus tard, environ une heure aprs que nous emes couch ensemble. Je comprenais que Jean-Claude tentait de mpargner. Je suis assez susceptible ds quil sagit de sexe que je nai pas choisi. Puis je captai le mot allemand pour pouvoir et le nom de Belle Morte. Aprs a, Damian rpta plusieurs fois nein , ou non, je nai rien vu de tel en

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allemand. Non, il ne mavait pas vu utiliser les pouvoirs au sujet desquels Jean-Claude linterrogeait lautre bout du fil. Daccord, je ne pigeais pas tout. Un, je nentendais que la moiti de la conversation, et deux, Damian utilisait beaucoup de mots qui ne revenaient pas souvent dans la bouche de ma grand-mre. Curieusement, elle et moi ne discutions gure de vampires, de sexe et de pouvoirs mtaphysiques. Quand la conversation parut toucher sa fin, je dis Damian que je voulais parler Jean-Claude avant quil raccroche. Peu de temps aprs, Damian me rendit le tlphone, et je me fis un plaisir de lancer : Coucou, ich kann Deutsch sprechen. Il y eut un long silence lautre bout du fil. Si vous ne vouliez pas que je comprenne, vous auriez d vous en tenir au franais. Damian ne parle pas le franais, me rpondit Jean-Claude trs prudemment. Dans ce cas, vous navez vraiment pas de chance. Ma petite Ne mappelez pas ma petite . Dites-moi

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juste la vrit. Quels autres pouvoirs vampiriques puis-je mattendre voir se manifester ? En toute honntet, je nen suis pas sr. Ben voyons. Cest la vrit, ma petite. Mme Belle na jamais transform un vampire dune autre ligne aussi g que Damian. Si tu mavais pos la question, je taurais rpondu que cest impossible. Il avait lair sincre. Daccord, mais vous avez demand Damian si javais manifest certains pouvoirs. Je veux savoir lesquels. Et ne me mentez pas : si je lui ordonne de me rpter toute votre conversation mot pour mot, il le fera. Il naura pas le choix. Tu pourrais tre surprise sur ce point, ma petite. Dans la mesure o tu tes plus engage vis-vis de lui, Damian ne sera peut-tre plus autant esclave de ta volont. Jignore si cest la rgle, mais je sais qu chaque nouvelle marque que je tai faite tu es devenue moins docile et moins manipulable. Je ne pouvais pas le nier. Or, mme si lobissance absolue de Damian ma toujours fait flipper, elle sest avre trs pratique certains moments. aurait pu tre le cas ce moment-l, et je lavais peut-tre perdue. Pas de bol.

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Trs bien. Alors, dites-le-moi vous-mme. Tu ne comprends pas, ma petite. Il est dj assez inhabituel que tu aies hrit de mes pouvoirs, mais je ne possde pas la capacit dont nous parlons, et je ne lai jamais possde. Ce qui est arriv Damian est une chose que seule Belle aurait pu faire, et seulement si Damian venait juste de se relever de la tombe pour la premire fois. Sagit-il donc dun pouvoir entirement nouveau, un pouvoir que je nai encore jamais rencontr ? Si oui, quelles vont en tre les consquences pour toi et pour tous ceux qui te sont lis ? Et si, travers ta ncromancie, tu avais acquis des capacits au-del de notre comprhension ? Je soupirai et, tout coup, je me sentis lasse. Pas effraye, juste lasse. Toutes ces emmerdes mtaphysiques commencent me fatiguer. Tu as galement pu gurir les blessures de Damian en couchant avec lui, sans faire appel au munin de Raina, me rappela Jean-Claude. Est-ce si terrible ? Puisque je lai fait sans men rendre compte, cest peut-tre a. Rflchissez, Jean-Claude. Je ne me suis pas concentre. Ctait un accident. Que

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pourrais-je faire dautre sans le vouloir ? Vous nen savez rien. Ce fut son tour de soupirer. Le seul autre triumvirat de ma connaissance qui incluait un ncromancien comme serviteur humain ne manifestait pas ce niveau de pouvoir. Vous avez hsit. Qualliez-vous dire dautre la place de pouvoir ? Tu me connais trop bien, ma petite. Rpondez la question. Jallais dire imprvisibilit . Je ntais pas certaine que ce soit vraiment ce quil avait voulu dire, mais je laissai filer. Il avait rpondu ma question de la seule faon dont il tait dispos le faire. Depuis le temps que je frquente Jean-Claude, jai appris dterminer quand il ma donn tout ce quil voulait bien me donner. Aprs a, je laisse tomber : insister ne ferait que me frustrer davantage. Daccord. Je suis prte croire que vous nen savez pas plus que moi. Mais existe-t-il quelquun dautre qui pourrait avoir une meilleure ide de ce qui nous arrive ? Je vais y rflchir, ma petite. Je ne connais

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personne qui ait jamais russi former deux triumvirats croiss comme les ntres. En revanche, il existe peut-tre des gens plus cals que nous sur le fonctionnement thorique de la ncromancie, des triumvirats ou Pour tre franc, je ne saurais mme pas par o commencer pour formuler une question intelligente. Et je ne peux pas madresser nimporte quel autre matre vampire. La plupart dentre eux considreraient cela comme un signe de faiblesse. Donc, je vais y rflchir et chercher qui nous pourrions nous adresser. Dans sa voix, jentendais une perplexit laquelle il ne mavait pas habitue. Daccord. De mon ct, jappellerai Marianne pour voir si elle ou son chapitre ont des informations nous fournir. Je pourrais aussi demander Tammy quand Larry et elle rentreront de leur lune de miel. Cest une sorcire, et sa branche de lglise soccupe de pouvoirs surnaturels depuis des sicles. Qui sait ? Ils ont peut-tre des archives. Bonne ide, approuva Jean-Claude. Damian semble fort perturb. Vous pouvez le dire. Je nen suis pas certain, mais je pense que,

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sil sallongeait dans son cercueil et si tu ne te trouvais pas ct de lui, il dormirait normalement, comme il le fait toujours pendant la journe. Et sil pte de nouveau les plombs ? Laisse quelquun la cave pour le surveiller. Pas toi, ni Nathaniel, ni Richard, mais quelquun qui ne fait partie daucun des deux triumvirats. Sil voit que Damian ne dort pas, il pourra tappeler pour que tu descendes le rconforter. Ce ntait pas une si mauvaise ide et, de toute faon, je nen avais pas de meilleure. Je ne voulais vraiment pas passer la journe faire du vampiresitting. Je vais en parler avec lui et voir sil veut essayer. Et que feras-tu sil refuse : tu lui tiendras la main jusqu la tombe de la nuit ? demanda Jean-Claude avec une pointe de jalousie laquelle je ne mattendais pas de sa part. Je parlai sans rflchir, une mauvaise habitude dont je mefforce pourtant de venir bout. Vous nen voulez pas Damian parce que jai couch avec lui, pas vrai ? Ce ntait pas prvu. Non, ma petite, je nen veux pas Damian davoir couch avec toi, bien que je ne te partage

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pas la lgre, si raisonnable que je puisse sembler dans ce domaine. Alors, quy a-t-il ? Apparemment, tu as partag les quatre marques avec Damian et Nathaniel. Je nen serai absolument sr quune fois que je vous aurai vus tous les trois en personne, mais si vous avez bien partag les quatre marques et si Damian peut tout coup supporter la lumire du soleil Je suis oblig de me poser la question : si javais achev notre triumvirat, pourrais-je moi aussi marcher en plein jour ? Oh. Je comprends que vous vous interrogiez, mais lide de partager la quatrime marque vous a toujours inspir autant de rticence qu moi. Vous avez dit qu cause de ma ncromancie vous ne pouviez pas prdire qui serait le matre et qui serait lesclave. Et jen suis encore moins certain prsent. Mais pouvoir marcher en plein jour aussi bien quau clair de lune vaudrait peut-tre la peine que je prenne le risque. Si tu as perdu ta capacit faire obir Damian au doigt et lil, ce sera un signe probant. Jessaierai de lui donner des ordres, et je

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vous tiendrai inform. Merci. Mais il y a aussi la question de limmortalit. Ni Richard ni moi ntions certains de vouloir cesser de vieillir. Si tu tes rellement lie Damian par la quatrime marque, la question ne se pose peuttre dj plus pour toi, ma petite. Debout au milieu de ma cuisine, je sentis la peur me saisir. Merde, chuchotai-je. Si votre triumvirat est achev, il se peut que ta mortalit ne soit dj plus quun souvenir, insista Jean-Claude. Auquel cas, accepter la quatrime marque de ma part ne changera rien pour toi. Et a vous permettra de marcher en plein jour, dis-je sur un ton qui navait rien damical, parce que javais entendu la lgre avidit dans sa voix quand il avait voqu cette ide. Jean-Claude peaufine sa base de pouvoir depuis trop longtemps pour ne pas considrer avant toute autre chose les avantages tirer dune situation donne. Je ne peux pas len blmer, mais ce nest pas lenvie qui men manque. Une partie de moi se demande toujours si je compte davantage pour lui

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sur le plan du pouvoir ou de lamour. Lautre partie a conscience quelle ne pourra jamais en tre certaine, et quen vrit Jean-Claude ne le saura probablement jamais lui non plus. Lamour nest pas aussi simple, aussi propre, aussi linaire que je le voudrais. Ce nest pas un sentiment unique et pur, mais un mlange complexe. Je ladmets : une des raisons pour lesquelles je me suis laiss aller tomber amoureuse de Jean-Claude, cest quil est difficile tuer. Les risques quil mabandonne en mourant sont moindres que sil tait humain. Une grande partie de moi apprcie a. Jai vu mourir trop de gens un ge trop tendre pour ne pas lapprcier. Peut-tre que oui, peut-tre que non, ma petite. a relve de lart plutt que de la science, ou du moins, cest ce quil semble, rpondit JeanClaude avec une pointe de colre dans la voix. Pourquoi vous fchez-vous ? Ce nest pas moi qui essaie de parler une langue que vous ne comprenez pas pour vous cacher des choses. Et ce nest pas moi, ma petite, qui me suis tap un autre vampire : un vampire mineur et un de mes sous-fifres, par-dessus le march. Prsent de cette faon, il avait des raisons dtre fch.

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Suis-je cense mexcuser ? Non, mais tu ne peux pas non plus tattendre que je saute de joie. Damian a connu ton corps et, dsormais, il est libre du joug des tnbres. Je pourrais lui pardonner une de ces choses, mais pas les deux. Les deux ensemble me rendent amer, ma petite. Je suis dsole. Rien de tout cela ntait prmdit. Je suis persuad que a ne ltait pas, ni par toi ni mme par Damian. Tu es bien la seule personne de ma connaissance qui fasse rgulirement lamour par accident. Lamour par accident. lcouter, on aurait dit que, chaque fois que je perdais lquilibre, je tombais sur une rection malencontreusement place. Je gardai cette rflexion pour moi. Vous voyez ? Je massagis au fil du temps. voix haute, je dis : Lamour par accident. Cest une faon de prsenter a. Vais-je hriter un jour dun pouvoir vampirique qui nait aucun rapport avec le sexe ? Avec toi, je ne peux jamais tre certain de rien, ma petite. Ta ncromancie te rend trop imprvisible. Mais jen doute. Jusquici, tu as hrit de mes pouvoirs, ou de ceux de Belle, ou

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dune version drive. ma connaissance, tous les pouvoirs de Belle tournent autour du sexe et, donc, les miens aussi. Gnial. Pourriez-vous au moins me fournir une liste, pour que je sache vaguement quoi mattendre ? Je pourrais, si cest vraiment ce que tu dsires. Je soupirai. Non, cest bon. Vous naurez qu me le dire de vive voix quand nous nous verrons ce soir. Ce soir ? Jesprais que tu viendrais plus tt. Nous ne pouvons pas transporter Damian en plein jour. Son corps le supporterait peut-tre, mais pas son esprit. Et puis je dois bosser cet aprs-midi. Toujours ton travail, quoi quil puisse se passer dautre autour de toi. coutez, Jean-Claude, vous navez jamais vu ce qui arrive quand je reste trop longtemps sans relever un zombie. Disons juste que je ne veux pas me promener avec une file de bestioles crases tranant la patte derrire moi et je veux encore moins me rveiller en pleine nuit avec un zombie accidentel dans ma chambre.

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Cela signifie-t-il que, si tu ne lutilises pas, ton pouvoir finit par relever les morts sans que tu le veuilles ? Oui. Je croyais vous lavoir dj dit. Tu mas dit que tu avais relev des morts sans le faire exprs quand tu tais enfant. Je pensais que ctait juste cause du manque dformation et de discipline. Non. Il ma fallu des annes pour ladmettre, mais non. Si je ne relve pas les morts dessein, je le fais malgr moi. Ou bien, des fantmes se mettent me suivre, quand ce ne sont pas les esprits de personnes rcemment dcdes. Je dteste a. Ils veulent toujours que je transmette des messages leurs proches, et ce sont toujours des messages stupides. Je vais bien, je suis heureux, ne vous en faites pas pour moi. Vous imaginez la scne ? Je viens frapper votre porte ; vous ne me connaissez ni dAdam ni dve, mais votre fils dfunt ma demand de vous dire quil allait bien. Rien dautre, rien dimportant ou durgent, juste : Je vais bien, ne vous en faites pas. (Je secouai la tte. Je ny avais pas pens depuis des annes.) Donc, je relve des zombies, et les morts me fichent la paix. Vraiment, ma petite ? Les morts te fichent la

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paix ? Il avait dit a sur le ton de la plaisanterie, mais il y avait des choses beaucoup plus sombres, dans le ton de sa voix. Vous ntes pas mort, Jean-Claude. Jai vu des tas de morts et, quoi que vous puissiez tre quand vous marchez et parlez, vous ntes pas mort. Il fut un temps o tu ne pensais pas a. Je crois me souvenir quautrefois tu mas trait de sduisant cadavre . coutez, jtais jeune et ignare. Es-tu enfin certaine, ma petite, que je ne suis pas juste un mec mort sexy ? De nouveau, il me citait. Oui, jen suis certaine. Il clata de ce rire qui me donne toujours la chair de poule. Tu men vois ravi. Au fait, ma petite, parlestu litalien ? Non, pourquoi ? Pour rien. ce soir, ma petite. Je tattends avec tes nouveaux amis. Je voulus dire que ce ntait pas de nouveaux amis, mais Jean-Claude avait dj raccroch. En

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reposant le combin, je me rendis compte que jaurais d mentir au sujet de litalien mais, bordel, si verse que je sois devenue dans lart du mensonge, ma premire raction est toujours de dire la vrit. Je suppose que tous les efforts du monde ne suffisent pas lutter contre lducation quon a reue.

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CHAPITRE 24

ous envoymes Gregory la cave pour surveiller Damian. Il tait lun des seuls occupants de la maison qui ne soit pas mtaphysiquement li moi. Daccord, il y avait aussi le docteur Lillian et Fredo, mais la premire nen avait pas termin avec le bras de Richard, et le second refusait de la laisser seule. Par limination, le boulot chut donc Gregory, toujours sous sa forme de gros matou. Alors quil se dirigeait dun pas glissant vers la porte de la cave, sa queue tachete se balanant sous un postrieur daspect encore trs humain, il minforma quil tait cens se produire sur scne, ce soir-l, au Plaisirs Coupables. Je ne peux pas y aller comme a. JeanClaude va devoir me trouver un remplaant. Il madressa une grimace fline qui dcouvrit ses dents et disparut langle. Quest-ce que a veut dire, il est cens se produire sur scne ? interrogea Claire. Gregory est stripteaseur, rpondis-je.

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La bouche de Claire sarrondit. Avait-elle vcu une existence si protge jusque-l quelle tait choque, ou du moins surprise, par le simple fait davoir partag une voiture avec un stripteaseur ? Dans son propre intrt, jesprais que son univers ntait pas si restreint. Mais je ne comprends pas, protesta-t-elle. Pourquoi ne peut-il pas (elle fit un geste vague des deux mains) se produire sur scne ce soir ? Richard mpargna la peine de lui donner un cours magistral. Souviens-toi : une fois sous ta forme animale, tu dois la garder entre six et huit heures. Je croyais que ctait juste parce que cest nouveau pour moi, objecta Claire. Richard secoua la tte, frmit comme si a faisait mal et rpondit : Non, la plupart des mtamorphes restent toute leur vie soumis un cycle de six huit heures sous leur forme animale, puis deux quatre heures dinconscience aprs avoir repris leur forme humaine. Assieds-toi, ordonna le docteur Lillian sur un ton disant quelle sattendait tre obie. Richard revint vers la chaise quil occupait prcdemment. Des rides marquaient le tour de

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ses yeux et de sa bouche, ces plis que la douleur creuse l quand vous avez vraiment mal. quel point Damian lavait-il amoch ? Claire voulut laider se rasseoir mais, comme Richard utilisait son bras valide pour sappuyer sur la table, elle ne sut pas par o lattraper. Elle resta prs de lui, hsitante. Mais toi, tu nes pas oblig de rester si longtemps sous ta forme animale, et tu ne tvanouis pas quand tu te retransformes, fit-elle remarquer. Cest ton Ulfric, rpliqua Fredo dune voix encore plus grave que sa poitrine tait large. Aucun roi nest faible ce point. Claire lui jeta un coup dil trs bref, comme sil la mettait mal laise. Peut-tre tait-ce la faute de ses couteaux. Et toi, est-ce que tu tvanouis quand tu te retransformes ? demanda-t-elle dune voix dont la nervosit refltait celle de ses yeux. Non. Moi, je mvanouis, dit Nathaniel. (Il sourit Claire.) Ne demande pas aux autres. Ils te foutront tous des complexes, parce quils ne svanouissent pas non plus. Depuis combien de temps es-tu ?

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Claire hsita. Un lopard-garou, acheva Nathaniel sa place. Elle acquiesa. Trois ans. Jeffectuai un rapide calcul mental. a signifie que Gabriel ta transform quand tu en avais dix-sept. Oui. Cest illgal. Dans la plupart des tats, il est illgal de contaminer volontairement quelquun avec une maladie potentiellement fatale, quel que soit lge de la victime, fit remarquer Richard. Je secouai la tte. Jimagine que je commence traiter la lycanthropie tout comme la loi traite le vampirisme. Si tu es majeur, tu peux choisir. La loi ne considre pas les deux choses de la mme faon. Bien sr, je le savais mais, force de passer tout mon temps avec des mtamorphes, javais presque zapp. Ctait imprudent de ma part. Je suppose que javais oubli. Et dire que tu es un marshal fdral ! Bravo !

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Mais la rplique de Richard manqua de mordant parce quil tait recroquevill de douleur dans sa chaise. Quelle est la gravit de ta blessure, au juste ? Cest moi qui vais rpondre, dit le docteur Lillian en souriant. (Mais son regard demeura trs srieux.) Sil tait humain, Richard aurait de grandes chances de perdre lusage de son bras. Il rcuprerait peut-tre cinquante pour cent de sa mobilit initiale, peut-tre moins. Ton vampire a sectionn des muscles et des ligaments dans toute lpaule et le haut de la poitrine. Mais il nest pas humain. Donc, il va gurir. Je laissai filer le ton vampire . Jaime bien Lillian, et je navais pas envie de me disputer avec elle. Il gurira, mais a prendra plusieurs jours, voire plusieurs semaines sil refuse de se transformer. Je vous promets que je me transformerai en loup ds que je serai rentr chez moi, dit Richard. Lillian le regarda comme si elle ne le croyait pas. Le fait que je puisse reprendre ma forme humaine presque immdiatement ne signifie pas quil ny a pas un prix payer. Je prfrerais ne

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pas tre lessiv jusqu la fin de la journe. Si je me transforme et que je reste sous ma forme animale pendant une heure ou deux, je serai moins crev quand je reprendrai ma forme humaine. Je crois que Richard disait a pour duquer Claire plus que pour justifier sa dcision auprs de Lillian. Elle tait vraiment toute nouvelle. Donc, je vais attendre dtre chez moi, pour que Claire nait pas expliquer pourquoi elle trimballe un loup-garou dans sa voiture. Je dcelai de lamertume dans sa dernire phrase. Puisquil ne veut pas le dire, je vais le faire. Je suis tellement nouvelle que, si un membre de la meute se transforme, parfois, je me transforme aussi. Et je ne suis pas fiable dans les minutes qui suivent, avoua Claire, les yeux baisss pour ne croiser le regard de personne. Richard lui prit la main. a va, Claire. Tout le monde a des problmes pour se matriser, au dbut. Tous les mtamorphes prsents dans la pice acquiescrent, certains dirent mme : Cest vrai. Cela sembla la rassrner quelque peu. Elle tait plus jeune que je lavais dabord cru : vingt-

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quatre ou vingt-cinq ans, peut-tre moins. Si elle navait pas t la nouvelle petite amie de Richard, je lui aurais demand son ge. L, a aurait eu lair de curiosit mal place. Mme si tu te transformes chez toi, je ne tai jamais vu gurir autant de dgts en quarante-huit heures, dit le docteur Lillian. Et alors ? rpliqua Richard, sur la dfensive. Jeus limpression que quelque chose mavait chapp. Si tu vas au collge lundi avec un bras en charpe, compltement inutilisable et sil est guri avant la fin de la semaine, ne penses-tu pas que certains de tes collgues risquent de sinterroger sur ton rtablissement spectaculaire ? Jinventerai une blessure moins grave, dont je pourrais rcuprer plus vite. Lillian secoua la tte. Sils dcouvrent que tu es un loup-garou, ils ne te laisseront plus enseigner des gamins. Je le sais, rpliqua Richard dune voix brlante, et un peu de son pouvoir schappa de lui en une ligne de chaleur. Claire prit une inspiration tremblante. Elle semblait au bord de la nause. Micah lui avana

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une chaise et aida Richard ly installer. Depuis combien de temps est-elle lune des vtres ? demandai-je. Trois mois, rpondit Richard. Je le dvisageai, et il refusa de soutenir mon regard. Trois mois seulement et tu la laisses se promener en libert moins dune semaine avant la pleine lune ? Elle devrait tre dans un refuge ! Ta maison ne compte-t-elle pas comme un refuge ? Les mtamorphes peuvent venir ici pour se transformer, mais je nai pas de pice scurise. La plupart des vritables refuges disposent dune pice avec une porte en acier et des murs de bton arm. Les particuliers qui quipent leur propre maison font installer tout a au sous-sol et, si quelquun sen tonne, ils prtendent que cest juste un espace de rangement. On tait censs faire un pique-nique aujourdhui, dit Claire dune petite voix hsitante. Je dus me dtourner pour ne pas que Richard voie mon expression. On nemmne pas une nouvelle mtamorphe en pique-nique, pas si elle a autant de mal se matriser.

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Elle allait bien ce matin, se justifia-t-il. Je lui fis face de nouveau lorsque je fus certaine que mon visage nexprimait plus rien. Elle ragit ta colre et ta bte, dit Micah. Je le sais, rpliqua Richard dune voix lgrement grondante. Claire vacilla dans sa chaise. Richard. Tu es capable de te contrler mieux que a, dit svrement le docteur Lillian. Il se contenta dacquiescer. Lillian soupira. Sil existait un moyen de gurir ton bras avant lundi, ton secret ne risquerait rien. Non, aboya Richard. Je mis quelques secondes comprendre ce que suggrait Lillian. Si vous pensez ce que je crois que vous pensez, non seulement cest non, mais cest non, putain de bordel. Lillian posa les mains sur ses hanches et tapa du pied. Vous vous conduisez tous les deux comme des gamins. Pas du tout, rpliqumes-nous en chur. Trs bien. Dans ce cas, jai fait tout ce que je pouvais. Je vais rester jusqu ce que nous soyons

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certains que le vampire ne va pas se redresser et causer davantage de dgts. Il sappelle Damian, dis-je. Lillian acquiesa. Damian, soit. Mais Richard, si tu ne veux pas laisser Anita taider, je crois que Claire et toi devriez rentrer. Et je te suggre de lenfermer dans ton sous-sol avant de te transformer. Elle semble trs branle par ton pouvoir. Elle avait prononc sa dernire phrase comme si elle voulait dire quelque chose de diffrent mais jugeait prfrable de sabstenir. Je resterai jusqu ce que Damian soit endormi pour la journe, rpliqua Richard. Je crois que ton rle est termin, insista Lillian. Ils ont eu besoin de mon aide tout lheure. Je ne pouvais pas le nier, mais Comment as-tu fait pour jouer les Zorro et arriver pile au bon moment ce matin ? Gregory narrivait joindre personne de ta maisonne pour venir le chercher. Il sest inquit. Sa voiture est tombe en panne sur la route et jtais le suivant sur la liste des personnes appeler par la coalition.

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Jignorais que Richard participait la gestion des urgences. Pourquoi na-t-il pas plutt fait venir une dpanneuse ? Il se faisait plus de souci pour vous que pour sa voiture. Jamais je naurais cru quil nous tait si attach. Tous vos lopards prennent ta scurit et celle de Micah trs au srieux, dclara Fredo. Je tournai la tte vers lui. Je ntais pas au courant. Le rat-garou eut une grimace qui dvoila brivement la blancheur de ses dents dans son visage bronz. Tu dtestes quon te traite comme un bb. Ils le savent. (Son sourire sestompa.) Micah et toi, vous tes leur port dans la tempte. Ils tiennent beaucoup ce que vous le restiez. Jignore ce que jaurais rpondu parce que Lillian mpargna cette peine. Richard, il faut que tu rentres chez toi. Micah est l, maintenant, et Fredo va rester avec moi. Tu peux ten remettre nous. Richard commena secouer la tte et

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sinterrompit trs vite. Je ne partirai pas avant que nous en soyons certains. Lillian soupira et haussa les paules. Tu es extrmement ttu. Trs bien : reste et souffre. (Puis elle se tourna vers moi.) Il reste du caf ? Je fus force de sourire. Je suis sre que Nathaniel pourra vous satisfaire. Oh, je nen doute pas, rpliqua-t-elle avec une grimace poliment lubrique. Nathaniel ne sen offusqua pas ; au contraire, il rit. Quant moi, je dus faire une drle de tte, car Lillian commenta : Jai peut-tre plus de cinquante ans, mais je ne suis pas encore morte, Anita. Non, ce nest pas a. Je ne savais pas comment lui expliquer. Ctait plutt que quon ne dit pas ce genre de chose propos du petit ami de quelquun Du moins, pas devant le quelquun en question. Et voil, je recommenai penser petit ami propos de Nathaniel. Lillian me dvisageait, les yeux plisss.

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voir ta tte, jai mis le doigt sur quelque chose sans men rendre compte. Nathaniel serait-il davantage pour toi quun membre de ton pard ? Je rpondis Oui en mme temps que Richard rpondait Non . Nous nous regardmes. Je ne crois pas quil tappartienne de rpondre ma place ce genre de question, Richard. Tu as raison, dsol. Mais Nathaniel nest ni ton amant ni ton petit ami. Cest ma pomme de sang. De nouveau, il voulut secouer la tte et, encore une fois, il fut contraint de se raviser. mon avis, il navait jamais pris conscience de la frquence laquelle il faisait ce geste jusqu ce jour-l. Je croyais, nous croyions tous, quil vivait avec toi mais, maintenant, je sais que non. Euh, il vit bien avec moi. Richard fit mine de secouer la tte mais se ressaisit juste temps. Il habite avec toi, mais il ne couche pas avec toi. Quelle diffrence ? Du calme, les enfants, intervint le docteur

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Lillian. Jai parl sans rflchir. Jignorais ce quune pomme de sang reprsente pour son propritaire, son matre. (Elle soupira.) Je ne voulais offenser personne. Restons-en l, voulezvous ? Vous ne mavez pas offens, dit Nathaniel en lui tendant son caf dans lun des mugs colors quil avait achets pour les runions de la Coalition poilue. Il pensait que ce serait chouette davoir suffisamment de tasses assorties pour servir nos invits. Je ntais pas contre, condition de ne pas avoir faire les magasins moi-mme. Donc, il sen tait charg. Les mugs sont tous bleu ptrole ou vert sapin. Mignons. Il me tendit ma tasse personnelle, celle avec un bb pingouin dessus. Elle tait remplie jusqu ras bord de caf brun clair juste comme je laime. Rien qu la couleur, je savais quil serait parfait. Bois, dit Nathaniel. Tu te sentiras mieux une fois que tu auras ingurgit un peu de cafine. Je me sens parfaitement bien. Mais je bus quand mme. Et, oui, le caf tait parfait. Je vis que Nathaniel avait dj branch la machine caf. Javais raison : la cafetire piston

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ne pouvait pas produire de quoi contenter autant de personnes. En fait, elle produit peine de quoi satisfaire mes propres besoins matinaux. Il reste lquivalent dune tasse, qui la veut ? Aprs a, il faudra attendre quelques minutes. Nathaniel adressa un sourire la ronde avant de sortir dautres mugs bleus et verts dun placard. Il se comporte comme si ctait sa cuisine, commenta Richard. Il y passe plus de temps que moi, rpliquaije. Richard fit un effort visible pour ne pas secouer la tte, mme sil en avait envie. Non, je veux dire Jason est la pomme de sang de Jean-Claude, mais il ne se comporte pas comme si le Cirque des Damns lui appartenait. Nathaniel se comporte comme sil tait chez lui ici. Nathaniel tournait le dos au reste de la pice, mais il tait assez prs de moi pour que je le sente se raidir tandis quil versait le caf et faisait semblant de ne pas entendre. Il est chez lui ici, dis-je. Je lentendis pousser un lger soupir, comme sil avait retenu son souffle en attendant ma rponse. Il ne me regarda pas, mais je le vis

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sourire tandis quil saffairait devant le plan de travail. Jason vit avec Jean-Claude, mais il nest pas Richard ne trouvait pas les mots justes. Lillian lui vint en aide. Jean-Claude naurait pas tiqu si javais fait une allusion grivoise au sujet de Jason. Toi, tu as tiqu quand jai dit quelque chose propos de Nathaniel. Sils sont tous les deux des pommes de sang, mais pas des amants ni des petits amis, je crois que Richard et moi sommes un peu paums quant la faon dont nous devons les traiter. Nathaniel faisait trs attention ne regarder personne, et particulirement pas moi. Je savais (ne me demandez pas comment : je le savais, cest tout) quil ntait pas juste occup sortir de la vraie crme du frigo pour la verser dans un honnte pot crme bleu ptrole. Le sucrier, lui, tait vert sapin, comme les accessoires coordonns aux mugs. Je sais que la couleur prfre de Nathaniel est le violet ; aussi, quand il est revenu avec tout le service, je lui ai demand : pourquoi bleu et vert plutt que violet ? Il ma rpondu que le bleu tait ma couleur prfre, et le vert celle de Micah. Il

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avait lair de trouver a logique. Ce qui ntait pas mon cas. Mais je commence comprendre que, mme si certaines choses mchappent, a na pas dimportance du moment quelles rendent heureux les gens qui mentourent. Et le nouveau service caf rendait Nathaniel trs, trs heureux. Il dposa le pot crme et le sucrier sur un petit plateau, en compagnie dune pince sucre. Il achte toujours du sucre en morceaux plutt quen poudre, parce quil aime demander aux gens combien de sucres ils veulent. Il se conduit comme une fillette qui joue au papa et la maman. Non, cest faux. Il se conduit comme une jeune pouse qui na jamais eu de maison ou de cuisine elle et qui adore jouer les htesses. Mais cest comme sil ne savait pas ce que font les gens rels quand ils sont chez eux ; alors, il sinspire de ce quil voit dans les films, les livres ou les magazines. Je veux dire dans la ralit, plus personne ne sert le caf avec de la crme et du sucre sur un petit plateau, non ? Nathaniel portait un de ses jeans prfrs, si dlav quil avait blanchi par endroits. Le jean lui moulait le bas du corps comme sil avait t peint sur lui par un artiste dou. Ses paules se sont largies depuis quil a emmnag chez moi. Il est en train de dvelopper le corps quil gardera

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pendant le reste de sa vie sil lentretient correctement. Ma grand-mre aurait qualifi a de pousse de croissance tardive. Mme si, en loccurrence, il sagit dune croissance plus horizontale que verticale. Pendant longtemps, Nathaniel a eu lair plus jeune quil ltait rellement. Son corps conservait une dlicatesse qui allait bien avec ses yeux et ses cheveux. Cela lavait rendu populaire auprs dune certaine clientle, laquelle son ancien Nimir-Raj le vendait sans vergogne. Des muscles remurent dans ses bras, ses paules et son dos comme il posait le plateau sur la table et distribuait les mugs. Je le regardai demander : Combien de sucres ? et Tu veux de la crme ? Il se dplaait pieds nus avec grce autour de la table. Il avait rejet ses cheveux en arrire comme une cape, pour quils ne le gnent pas. Jamais je naurais pu empcher une telle masse de cheveux de me gner sans laide dun lastique ou dune pince. Mais Nathaniel semblait y arriver sans effort. Je sirotai mon caf dans ma tasse avec le bb pingouin en le regardant jouer la parfaite petite matresse de maison. Je mattendais me sentir irrite, mais ce ne fut pas le cas. En fait, jtais

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partage entre lamusement, la fiert et la satisfaction. Nathaniel est tellement mignon quand il se conduit ainsi ! Richard se tendit quand Nathaniel sapprocha de lui, comme sil avait envie de scarter. Et peuttre laurait-il fait si le moindre mouvement ne lui avait pas arrach une grimace de douleur. Il ne prit pas de caf parce quil nen boit jamais. Nathaniel offrit de lui prparer du th, mais Richard dit quil nen voulait pas non plus. Richard leva les yeux vers moi. Jason ne fait jamais a pour Jean-Claude. Quoi donc ? Jouer les htesses. Nathaniel ne joue pas. De tous les occupants de cette maison, il est celui qui se rapproche le plus dune htesse. Ce nest vraiment pas mon truc. Richard baissa les yeux comme sil cherchait de linspiration sur le sol de la cuisine, ou comme sil comptait en silence jusqu dix. tant donn que je navais rien fait pour mattirer ses foudres durant les cinq dernires minutes, je ne comprenais pas trop do venait cette tension. Il me regarda de ses beaux yeux bruns, et je songeai que ses cheveux longs me manquaient

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toujours. Un vague dbut de boucles se formait sur le dessus de son crne, mais rien de commun avec la crinire quil avait avant de se foutre en rogne contre lui-mme et de la taillader sauvagement. Il se comporte comme sil tait ta femme. Nathaniel tourna les talons dans la direction de la machine caf, proximit de laquelle je me trouvais toujours, appuye contre le plan de travail. Il fit bien attention ne pas croiser mon regard, comme sil avait peur du tour que la conversation allait prendre. a semble te perturber. Pourquoi ? Tu ne couches pas avec lui. Si. Presque toutes les nuits. Tu veux couper les cheveux en quatre ? Daccord, je sais faire. Tu ne baises pas avec lui. Je secouai la tte. Toujours aussi aimable quand tu te mets en colre. Je ne suis pas en colre, jessaie de comprendre. De comprendre quoi ? Micah ne regardait ni Nathaniel ni Richard : il mobservait. Ses yeux vert-jaune taient graves, comme sil redoutait ma raction. Je voulus lui

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adresser un sourire rassurant, histoire de lui dire Je ne vais pas tout foutre en lair , mais je ne suis pas trs doue pour les sourires rassurants. Du coup, ses yeux passrent de graves inquiets. Ta relation avec Nathaniel et Micah. Jeus envie de rpliquer : Pourquoi as-tu besoin de la comprendre ? Mais je mefforais de rester calme et polie, aussi optai-je pour : Quy a-t-il comprendre, Richard ? Nathaniel rassembla ses cheveux en une queuede-cheval haute et serre, le genre qui se balance quand vous marchez. Cest une coiffure que les femmes affectionnent plus que les hommes. Mais les cheveux de Nathaniel sont tellement longs que, sil ne veut pas quils le gnent pendant quil fait la cuisine, il doit les tresser ou les attacher le plus haut possible. Quand il a compris que je trouvais la queue-de-cheval mignonne, il sest mis la faire plus souvent. Il se lava les mains et se dirigea vers le frigo. Comment peux-tu le regarder de cette faon alors que tu ne baises pas avec lui ? demanda Richard. Le temps que je reporte mon attention sur lui, mon expression navait plus rien daimable. Si tu veux la jouer brutale, je nai rien contre,

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Richard. Mais je te prviens : tu ne vas pas aimer. De quoi parles-tu ? Trs bien, on va la jouer ta faon. Comment peux-tu ne pas regarder Claire de cette faon alors que tu las baise ? Son visage sassombrit. Ne parle pas de Claire comme a. Alors, ne parle pas de Nathaniel. Nathaniel semblait joyeusement sourd notre conversation. Il sortit la grande planche en marbre du placard et la posa prs de lvier. Cette planche ne nous sert qu une chose : faire de la ptisserie. Nathaniel se dirigea vers le frigo et en sortit la pte quil avait prpare la veille, avant notre dpart pour lglise. Apparemment, nous allions quand mme avoir droit des scones maison. Que fait-il ? demanda Richard. Je crois quil prpare des scones, rpondit Micah. Nathaniel acquiesa, et sa longue queue-decheval auburn dansa dans son dos. Qui en prendra, que je sache combien en faire ? Il nous regarda paisiblement, comme si nous ntions pas en train de nous bagarrer.

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videmment, javais vu dans ses souvenirs quoi ressemblait une bagarre selon les critres tablis dans son enfance, et nous nen tions pas encore l. Moi, jen veux, dit Fredo. Des scones maison ? interrogea le docteur Lillian. Et pas prpars avec de la pte industrielle, sourit Nathaniel. Dans ce cas, jen veux aussi, sil te plat. Nathaniel se tourna vers Richard et Claire. Vous en voulez ? Je sais que Gregory en prendra. Nous ne resterons que jusqu ce que nous soyons certains que Damian ne se relvera pas, rpondit Richard. Nathaniel tourna son regard violet vers Claire. Tu veux un scone ? Elle jeta un coup dil neveux Richard et acquiesa. Oui, merci. (Elle tapota lpaule de Richard.) Nous navons pas petit-djeun. Richard se rembrunit. Jtais prte laisser tomber. Nathaniel avait raison, mme sil navait pas dit un mot. Ce ntait

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pas vraiment une bagarre. videmment, de la mme faon quil faut tre deux pour se bagarrer, il faut tre deux pour cesser les hostilits. Que timporte ce que je peux bien dire sur lui ? Il nest rien pour toi. Je bus ma dernire gorge de caf, posai soigneusement ma tasse et souris. Je neus pas besoin de miroir pour savoir que ce ntait pas un sourire agrable. Ctait le sourire que jarbore quand on ma force me tenir carreaux trop longtemps et que je peux enfin faire quelque chose de violent. Si javais eu le moindre doute l-dessus, il maurait suffi de voir Fredo se redresser, les coudes plis et les mains lgrement cartes, pour quil se dissipe. Le garde du corps savait que a allait barder. en juger son expression, Micah le savait aussi. Mme Claire paraissait inquite. Quant Nathaniel, il stait remis taler la pte scones. Quoi quil arrive, nous devrions djeuner ; donc, il prparait le djeuner. sa faon, il peut tre aussi pragmatique que moi. Richard me regarda, les sourcils froncs. cet instant, je sus quil voulait se battre. Et curieusement, ce ntait pas mon cas. Mme sil tait seulement ma pomme de

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sang, il serait important pour moi, Richard. Micah avait contourn la table pour me rejoindre. mon avis, il ne savait pas ce que je mapprtais faire mais, pour une fois, je ntais pas sur le point dexploser. Je lui pris la main, un peu pour le rassurer, et un peu parce quil tait juste la bonne distance pour a. Sil nest pas seulement de la nourriture tes yeux, pourquoi ? De nouveau, Richard sembla dmuni. Pourquoi je ne le baise pas, cest a ? Micah mattira vers lui et me colla le dos contre sa poitrine en passant les bras autour de moi, comme si on tait au lit et quon dormait lun contre lautre, ou comme sil pensait devoir me contenir et donner Richard le temps de schapper. Honntement, je ne suis pas si colrique. Du moins, pas la plupart du temps. Du moins, une partie du temps. Bon, daccord : je suppose que je ne pouvais pas lui en vouloir pour sa nervosit. Je me laissai aller contre Micah, laissai son corps me soutenir comme sil tait mon fauteuil prfr. Je sentis une tension dont je navais mme pas eu conscience svaporer de mes muscles.

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Je croyais que tu te les tapais tous les deux, dit Richard. Quelle charmante expression, grinai-je et hop ! La tension revint la charge. Tu ne me laisses pas dire coucher , et jessaie dviter de dire baiser . Pourquoi pas avoir des rapports sexuels ? Une expression technique neutre. Trs bien. Je croyais que tu avais des rapports sexuels avec les deux. Maintenant, tu sais que tu te trompais. Oui, acquiesa Richard dune voix radoucie. Jeus limpression que quelque chose mchappait dans cette discussion. Quelle diffrence a fait que jaie des rapports sexuels avec un seul dentre eux, ou les deux ? Richard baissa les yeux pour ne pas avoir me regarder en face. Vous pourriez nous laisser seuls une minute ? Sil vous plat. Claire hsita et se leva. Le docteur Lillian fit de mme, et Fredo se rapprocha delle pour la suivre. Nathaniel tait en train de dcouper les scones. Le four sonna, indiquant quil tait prchauff.

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Nathaniel me jeta un regard interrogateur. Je croisai mes bras par-dessus ceux de Micah, comme pour le serrer autour de moi comme un manteau. Tu ne peux pas jeter Nathaniel hors de sa propre cuisine, Richard, et je ne veux pas non plus que Micah sen aille. Ce nest pas la cuisine de Nathaniel. Si. Lintress retourna sa ptisserie, un sourire aux lvres. Il avait dj beurr la plaque. Il y disposa les petits cercles de pte crue sans tenir compte de notre prsence. Richard se leva. Malgr son bras en charpe, jeus soudain conscience de sa taille et de la largeur de ses paules. Il fait partie de ces hommes qui semblent bien moins costauds quils le sont vraiment, jusqu ce quils se mettent en rogne. Non, ce nest pas sa maison. Ni celle de Micah, dailleurs. Cest la tienne. Ils vivent avec moi, Richard. Il secoua la tte, grimaa et mit un petit bruit de gorge : pas un grondement animal, juste un grognement de frustration. Micah est ton Nimir-Raj. Vous avez t

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instantanment lis lun lautre, comme Marcus et Raina. Vous avez le mme genre de rapport fusionnel. Mais Marcus ne sest pas install chez Raina. Ils ne pouvaient pas sempcher dtre attirs lun par lautre, mais Raina voyait dautres gens. Ils ntaient pas un couple, pas de cette faon-l. Raina naurait pas reconnu une relation monogame si elle lui avait mordu les fesses, rpliquai-je. Le docteur Lillian et Fredo se dirigeaient vers la porte. Au passage, Lillian saisit le bras de Claire et lemmena. Richard neut pas lair de sen apercevoir. Tu oses me parler de relation monogame ? cracha-t-il. Tu as peut-tre vu dans ma tte, Richard, mais jai aussi vu dans la tienne. Je ne couche pas avec autant dhommes que tu le crois. Toi, par contre, tu couches avec pratiquement toutes les femmes qui veulent de toi. Je cherche une nouvelle lupa. Foutaises. Les bras de Micah staient raidis autour de moi. Il appuya sa joue contre la mienne, mais ne dit rien. Il commenait me connatre.

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Tu te tapes toujours tout ce qui bouge quand on nest pas ensemble, laccusai-je. Au moins, jattends quon ne soit plus ensemble. Toi, tu te dbrouilles toujours pour baiser quelquun dautre pendant quon est encore en couple. Je voulus mcarter de Micah, mais il resserra son treinte juste assez pour me retenir. Il avait raison. Je navais pas confiance dans le fait que je ne me montrerais pas plus violente que strictement ncessaire. L, tout de suite, javais une furieuse envie de gifler Richard. Je restai o jtais, mais je ne me sentais plus dtendue du tout. Je ne peux pas nier, dis-je. Je ne parle pas de Jean-Claude. Tu avais rompu avec moi avant que je couche avec Micah pour la premire fois. Richard secoua la tte et poussa un cri trangl, moiti par la douleur et moiti par la colre, je crois. Aprs mtre calm, jaurais pu te pardonner pour Micah. Javais vu ce qui stait pass entre Marcus et Raina. Mais il a fallu que tu linstalles chez toi. Mme a, jaurais pu laccepter, ou du moins essayer. Mais je croyais que tu te tapais

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Nathaniel. Je croyais que tu baisais avec lui avant de rompre avec moi. Premirement, cest toi qui as rompu avec moi, lui rappelai-je. (Quand je suis en colre ce point, jai besoin de ma libert de mouvement.) Lche-moi, Micah. Anita Lche-moi. Je tcherai de ne rien faire de stupide. Il soupira mais laissa retomber ses bras. Je mloignai juste assez de lui pour ne pas sentir la pression de son corps contre mon dos. Comme je viens de le dire, cest toi qui as rompu avec moi, Richard, pas linverse. Tu as rompu avec moi parce que, ouvrez les guillemets, tu ne pouvais pas aimer quelquun qui se sentait plus laise que toi parmi les monstres, fermez les guillemets. Il eut la bonne grce de prendre lair embarrass. Ctait trs injuste de ma part, et jen suis dsol. Il avait enfin russi me mettre dhumeur belliqueuse, et maintenant, il sexcusait. Vous parlez dune bagarre pourrie !

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Dsol de quoi ? de lavoir dit, ou de le penser ? Je prfrerais vraiment avoir cette discussion en priv, Anita, sil te plat. Je secouai la tte. Tu as eu ta chance dtre seul avec moi, et tu nen as pas voulu. Les mains de Nathaniel et de Micah sont celles qui mont tenue pendant que je pleurais cause de toi. Ils ont gagn le droit de rester. Richard hocha la tte. Je suppose que a nest que justice. Mais il y a des choses que tu mrites dentendre, que tu as besoin dentendre, et pas eux. Si tu me laisses jamais tre de nouveau seul avec toi, je te les dirai. Aujourdhui, devant eux, cest tout ce que tu tireras de moi. Je pensais que tu me trompais avec Nathaniel avant mme larrive de Micah. prsent, je sais que a ntait pas le cas. Pour lamour de Dieu, quest-ce qui a bien pu te faire penser que je couchais avec Nathaniel lpoque ? La faon dont tu le regardais. Dont tu ragissais sa prsence. Il me dvisagea avec une expression qui semblait demander : Pourquoi ne laurais-je pas

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pens ? Beaucoup dhommes mattirent. a ne signifie pas que je couche avec chacun deux. Je me retins dajouter : Contrairement toi, qui sautes sur tout ce qui bouge , dabord parce que ce ntait pas tout fait vrai, ensuite parce que la dispute touchait sa fin et que je ne voulais pas remettre le feu aux poudres. Maintenant, je le sais, et je suis dsol. Richard jeta un coup dil Nathaniel, qui avait d mettre les scones au four pendant que nous parlions parce que les plaques avaient disparu et quil tait en train de sortir des assiettes. Tu mas demand pourquoi, puisque je couche avec Claire, je ne la regarde pas de la faon dont tu regardes Nathaniel. Je suis dsole, je navais pas le droit de dire a, surtout devant elle. Cest moi qui ai commenc. Mais la rponse est simple : je ne ressens pas pour elle ce que tu ressens pour lui. Je secouai la tte. Pourquoi tout le monde est-il si persuad que nous sommes en couple ?

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Richard eut un sourire triste, la fois mlancolique et amer. Cela me rappela le sourire de Micah quand il tait venu vers moi un peu plus tt. Parce que, mme sans coucher ensemble, vous tes davantage en couple que je lai t avec aucune de mes partenaires. Je me gardai dajouter : Claire incluse , parce que a ne me regardait pas et que a aurait t mesquin. Je navais pas envie dtre mesquine. Ce nest pas le sexe qui fait un couple, Richard : cest lamour. peine ces mots taient-ils sortis de ma bouche que je voulus les rattraper. Si javais pu, je laurais fait. Je me figeai. Je gardai le regard riv sur le visage de Richard parce que je ne savais pas quelle tte je faisais. Je ne voulais pas montrer Nathaniel combien jtais choque, mais je ne savais pas quoi lui montrer dautre. Je navais vraiment pas voulu dire a. Cest toujours pareil, avec toi, dit Richard. Quest-ce qui est toujours pareil ? Tu ne peux pas tempcher de te dbattre, de te rebeller.

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De me rebeller contre quoi ? Contre lamour, Anita. Tu dtestes tre amoureuse. Jignore pourquoi, mais cest comme a. Le diable memporte si je savais quoi rpondre. Je descends voir Gregory. Depuis le temps, ou Damian dort, ou il la bouff. Richard avait tent de sexprimer sur un ton lger, mais son expression et son regard le trahissaient. Pourtant, il se dtourna et sortit, disparaissant dans la pnombre du salon adjacent. Un silence absolu succda son dpart. Si Micah se tenait toujours derrire moi, aucun bruit ne trahissait sa prsence. Je savais quil tait encore l, mais il devait retenir son souffle en attendant que je dise ou fasse quelque chose. Le problme, cest que je ne savais pas quoi faire. Nathaniel passa devant moi sans un mot. Dans ses mains, il tenait des assiettes en verre bleues et vertes. Il entreprit de les disposer sur la table, une devant chaque chaise en alternant les couleurs. Il plaa la dernire lextrmit la plus proche de moi, si proche quil maurait suffi de tendre le bras pour le toucher. Jtais btement reste plante l, et je ne savais toujours pas quoi dire. Je ne pouvais pas lui dclarer mon amour ternel, parce

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que ce ntait pas ce que je ressentais. Nathaniel scarta de la table et se retrouva juste devant moi, si prs que je captai une lgre odeur de vanille sans rapport avec sa ptisserie. Son visage tait srieux, mais une lueur amuse brillait dans ses yeux. Il se pencha et dposa un baiser sur ma joue pendant que je restais fige et hagarde telle lidiote du village. Javais peur. Peur quil me demande de lui dire que je laimais ou quelque chose de tout aussi ridicule et impossible. Mais il ne le fit pas. Il se contenta de membrasser et de se redresser en souriant. Des centaines de gens mont dit quils maimaient. Ils ne le pensaient pas : ils voulaient juste mutiliser. Toi, tu ne le diras peut-tre jamais, mais tu le penses quand mme. La minuterie du four sonna, et il se dtourna. Les scones sont prts ! Utilisant un torchon en guise de manique, il sortit les deux plaques brlantes lune aprs lautre. Les scones avaient pris une belle couleur brun dor, et leur odeur apptissante se rpandit dans la cuisine. Nathaniel referma le four, lteignit et leva les yeux vers moi. Maintenant, je sais ce que tu prouves pour moi. Parce que, si ce ntait pas vrai, tu serais

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morte plutt que de le dire Richard. Et mme si tu ne le dis plus jamais, je serai content de lavoir entendu une fois. Il se dirigea vers la porte du salon plong dans le noir. Je vais dire aux autres que le petit djeuner est servi. Il sarrta sur le seuil et se tourna, tout sourire, ce qui tait assez inhabituel. Une seule petite confession involontaire, et il devenait dj arrogant. Mais je veux toujours avoir des rapports sexuels avec toi. Il disparut dans la pice voisine, laissant un clat de rire masculin dans son sillage. Anita, tu vas bien ? demanda Micah. (Comme je ne rpondais pas, il me contourna et me saisit par le haut des bras.) Regarde-moi. Je clignai des yeux trop vite et trop longtemps, mais je le regardai. Les vnements senchanaient trop rapidement pour moi. Jagrippai les bras de Micah et dis la premire chose qui me passa par la tte : Si je mvanouis, Richard croira que cest cause de lui.

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Tu ne vas pas tvanouir. Tu ne tvanouis jamais. Ce disant, Micah mentrana tout de mme vers une chaise, et je le laissai faire parce que je me sentais un peu flagada sur les bords. Je ne voulais pas masseoir ici et petit-djeuner avec ces gens. Javais besoin de temps pour rflchir et, le seul moyen de lavoir, ctait de menfermer dans ma chambre. Autrement dit, de me planquer. Ce que je ne supporterais pas. Pour la premire fois de ma vie, jaurais voulu tre moins ttue et plus lche. Javais la tte entres genoux quand les autres revinrent. Je ne mvanouis pas, mais jignore par quel miracle. En tout cas, tre assise face Richard et regarder Claire tartiner ses scones me le fit regretter amrement. Nathaniel sortit des couverts, alla chercher le caf quil venait de prparer, sassura que nous ayons au moins six sortes de confiture, de gele et de marmelade. Depuis quand y avait-il de la gele de groseilles dans mon frigo ? Je regardai lhomme qui saffairait dans ma cuisine et la rponse mapparut clairement : depuis que Nathaniel faisait les courses ma place. Une partie de moi voulait senfuir en courant, mais lautre (celle qui mempche dtre une

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emmerdeuse complte) se demandait sil existait des tabliers blancs volants assez larges pour les paules de Nathaniel. Sil devait jouer les mnagres la mode des annes 1950, ne lui fallait-il pas un tablier, et peut-tre un rang de perles ? Cette image me fit glousser, et je ne pus ni expliquer pourquoi ni marrter. Je dus mexcuser et quitter la table pour donner libre cours mon hilarit. Mais le temps que Micah vienne me chercher, le rire avait cd l place aux larmes. Nathaniel ne nous rejoignit pas. Je men rjouis, lexception dune petite partie de moi qui fut due de ne pas le voir arriver. Alors que je me serais probablement mise en colre sil tait venu. Parfois, jai du mal me comprendre moi-mme.

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CHAPITRE 25

icah essaya de mattirer hors de la chambre en me promettant un petit djeuner et en affirmant que je ne pouvais pas rester planque l toute la journe. Je crois que ce fut surtout le mot planque qui eut raison de ma rsistance. Je laccusai de lavoir utilis dlibrment, et il me rpondit : Bien entendu. Nathaniel ne sattend pas que tu te mettes genoux pour lui demander sa main. Notre situation actuelle lui convient parfaitement. Ce nest pas vrai. Il veut coucher avec moi. Micah me tendit la main dun air beaucoup trop grave. Je ne vois vraiment pas pourquoi tu lui refuses cette dernire partie de toi. Au lieu de prendre sa main, je croisai les bras sur mon ventre et le dvisageai en fronant les sourcils. Tu dis cette dernire partie de toi comme si ctait un dtail, quelque chose dinsignifiant.

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Il sagenouilla devant moi. Anita, je taime, tu le sais. En fait, je nen savais rien. Les gens se conduisent comme sils vous aimaient, mais comment pouvez-vous savoir quils ne mentent pas ? Je gardai le silence, mais quelque chose dans mon langage corporel ou dans le regard que je jetai Micah dut le dire ma place, car il se rapprocha de moi jusqu ce quil soit assis sur mes genoux avec ses jambes enroules autour de ma taille. Cela me fit rire, et ctait sans doute la raction quil esprait. Je lenlaai, et il posa les mains sur mes paules, croisant ses chevilles dans mon dos pour me serrer contre lui autant que possible. Tu te rends compte quon ne va pas pouvoir baiser dans cette position, moins dchanger nos quipements respectifs. Ce nest pas toujours une question de sexe, Anita. Parfois, cest juste une question de proximit. Cest plutt la rplique de la fille, non ? fis-je remarquer. Pas si cest toi la fille et moi le garon. Je sentis mon expression devenir srieuse et

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mcontente. Je ne sais pas comment faire. Comment faire quoi ? Richard a raison. Je ne sais pas tre amoureuse. Je ne suis pas doue pour a. Tu es trs doue pour tout, part pour ladmettre, rpliqua Micah. En se tortillant, il russit se rapprocher davantage pour me faire sentir combien notre proximit le rendait heureux. Tu essaies de me distraire. Non, jessaie de tempcher de te fcher. propos de quoi ? demandai-je en laissant glisser mes mains le long de son dos. Ctait dur dtre tout contre lui et de ne pas le tripoter. De te fcher tout court. Tu te mets en rogne chaque fois que tu te sens mal laise, et ce qui sest pass dans la cuisine a d dclencher pas mal de choses latentes. De mes mains, je franchis la frontire de sa ceinture et touchai le haut de son jean. Autrefois, je pensais quil fallait tre amoureux de quelquun pour le toucher ainsi. Ctait une pense agrable, rconfortante et qui me donnait une impression de

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scurit. Je fis descendre mes mains le long de la toile rche de son pantalon neuf. Dessous, je sentais la courbe de ses fesses. Micah a un beau cul pommel, plus petit que je les aime gnralement, mais bien ferme. Je lui ai dj dit quil lui faudrait un ct pile plus dvelopp pour contrebalancer son ct face. En vrit, le cul de Nathaniel remplit beaucoup mieux les mains. Il est un peu comme celui dune femme, rond et ferme. Jaime les hommes aux fesses charnues. Je dteste ceux dont le jean poche dans le dos par-dessus un cul plat de Blanc. Jai besoin de quelque chose quoi maccrocher, de quelque chose dans lequel planter mes dents. Quand je dis quil me faut des hommes avec de la viande, je ne parle pas que du contenu de leurs sous-vtements. Javais enfoui mon visage contre la poitrine de Micah et plaqu mes mains sur ses fesses. Il se balanait trs lgrement entre mes bras. tait-ce de lamour ? Le fait que je puisse toucher chaque partie de lui et quil puisse toucher chaque partie de moi, tait-ce de lamour, ou juste du dsir ? Je levai la tte juste assez pour effleurer la peau de son cou, si chaude, si douce. On ma appris quon ne pouvait aimer quune seule personne la fois. Donc, si jaime Jean-Claude, je ne peux pas

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aimer Micah. Si jaime, Micah, je ne peux aimer personne dautre. Curieusement, le seul homme auquel jarrive dire Je taime sans hsitation, cest Asher. Je souponne que cest parce que Jean-Claude laime, laimait depuis des sicles avant quils commencent se dtester. Lorsque je suis dans les bras de Jean-Claude et que je sers de relais leurs sentiments et leurs motions tous les deux, je peux dire Je taime de faon sincre. Mais ici et maintenant, sans Jean-Claude pour me pousser, le mot restait coinc dans ma gorge comme si jallais mtrangler avec. Parfois, jai limpression dtre amoureuse de Micah. Mais je ne peux pas lui dire a. Parfois , cest pire que pas du tout . Je posai une main au milieu de son cul pour que mon majeur puisse continuer lui frotter la raie des fesses travers son jean, mais je fis remonter lautre le long de son dos. Un instant, mes doigts semmlrent dans les boucles paisses de sa queue-de-cheval puis touchrent la chaleur de son cou. Je sus qui tait dans ma tte alors que jempoignais ses cheveux et lui tirais la tte sur le ct, exposant la ligne de son cou. Parce que Micah et moi faisons peu prs la mme taille, celui-ci se trouvait juste la bonne hauteur pour que je le lche sur toute sa longueur. Il tait si

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chaud, si incroyablement chaud Je collai ma bouche sur sa chair ferme, sentis les pulsations de son sang sous la peau et plantai mes dents dans cette chaleur. Micah poussa un cri, mais pas de douleur. Il se pressa plus fort contre moi, poussant son cou dans ma bouche comme une femme impatiente pousse son bassin contre le bas-ventre dun homme. Jenfonai mes dents dans sa peau et rsistai lenvie de mordre, de faire couler son sang. Jean-Claude remplissait ma tte dimages. Dimages de lui, dAsher et de Julianna, la servante humaine dfunte de ce dernier. Des images de sexe, mais aussi de rires partags, de partie dchecs, de Julianna en train de coudre devant la chemine. Et les scnes de la vie courante taient plus nombreuses que les scnes de baise. Des images de Jean-Claude et de moi avec Asher, mais aussi avec Micah. Le cou de Micah sous les crocs de Jean-Claude pendant que je les observais tous les deux. Jean-Claude se rveillant et nous trouvant tous les deux endormis dans son grand lit, rouls en boule sous ses draps de soie, les boucles brunes de Micah mlanges mes boucles noires de sorte quil ne pouvait pas dire o finissaient les unes et o commenaient les autres.

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Jean-Claude me communiquait les motions quil prouvait en rabattant les draps et en percevant la chaleur de notre souffle. La sensation de son corps froid se glissant entre nous ; la faon dont nous bougions dans notre sommeil et nous veillions lentement au contact de ses mains. Combien il lui tait prcieux que Micah lui donne son sang sans discuter ni rabaisser son propre geste ou le besoin du vampire. Combien il apprciait de pouvoir se dtourner du corps ensanglant et toujours consentant du mtamorphe pour se tourner vers le mien et le transpercer dune faon diffrente pendant que Micah lobservait ou laidait. Voir les choses du point de vue de Jean-Claude me perturbait et me donnait envie de me drober, mais tandis que ma bouche gotait la peau de Micah, le vampire chuchota dans ma tte : Si ce nest pas de lamour, ma petite, alors, je ne sais rien de lamour. Si ce nest pas de lamour, alors personne depuis la nuit des temps na jamais aim. Tu te demandes : Quest-ce que lamour ? Suis-je amoureuse ? Mais la seule question que tu devrais te poser, cest : Questce qui nest pas de lamour ? Ma petite Dans tout ce que cet homme fait pour toi, quest-ce qui nest pas motiv par lamour ?

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Je voulais protester, mais Jean-Claude tait trop prsent dans ma tte et je tenais le cou de Micah entre mes dents. Cette chair pouvait nourrir tant de faims, assouvir tant de besoins, accomplir tant et tant de choses Le got cuivr et doucetre du sang coulait sur ma langue. Il me ramena moi, maida me ressaisir avant de faire mal Micah. Cependant, celui-ci scroula sur moi comme aprs lamour. Un grand frisson le parcourut, et il expira dans un soupir. Si je navais pas nou mes mains dans son dos, il serait tomb sur le ct. Il stait donn compltement moi. Il navait pas tent de se protger, navait pas eu peur que je lui arrache la gorge, et, pourtant, il aurait d. Mais il mavait fait confiance. Fait confiance pour ne pas le meurtrir plus quil aimait. Jamais encore je ne lavais fait saigner ; jamais encore je navais t au-del des suons et des simples traces de dents. Javais trouv a si bon de tenir sa chair dans ma bouche et de mordre dedans jusqu ce que je sente le got du sang. Micah partit dun rire tremblant et dit dune voix rauque : Nathaniel va tre jaloux.

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Oui, chuchotai-je. Il a toujours voulu que je le marque. Et je pensai : Cela me tuerait-il de donner Nathaniel un peu de ce quil dsire ? Bien sr que non, a ne me tuerait pas. La question tait de savoir si a me briserait, et si oui, jusqu quel point. La rponse de Jean-Claude fut immdiate. Peut-tre que a ne te briserait pas, ma petite. Peut-tre que a te gurirait, et lui avec. Sortez de ma tte, rclamai-je. Quoi ? demanda Micah. Rien, dsole. Je parle toute seule. Jean-Claude obtempra, mais son rire sattarda dans ma tte comme un cho pendant tout le reste de la matine.

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CHAPITRE 26

tais dans la cuisine, en train de manger des scones tartins de beurre et de miel. Et mme sils taient dlicieux, ctait Gregory qui mobilisait mon attention. Toujours sous sa forme dhomme-lopard, il mangeait des scones lui aussi. Vous avez dj vu quelquun manger des scones avec des dents conues pour arracher la gorge dune gazelle ? Cest un spectacle intressant. Si, aprs les avoir tartins de gele de groseilles, il avait mis les scones entiers dans sa bouche, a aurait pu aller. Mais il ne procdait pas ainsi. Il les grignotait dlicatement, petit morceau par petit morceau. ceci prs que ses mchoires ntaient pas faites pour grignoter. Du coup, sa fourrure tait tout clabousse de gele quil lchait avec une langue incroyablement longue. Je trouvais a perturbant, divertissant et fascinant la fois, comme un mlange de Plante animale et de Tlcuisine. a tombait bien que jaie quelque chose pour mamuser, parce quamus, Nathaniel ne ltait

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pas du tout. Je me doutais quil ragirait mal en voyant que javais marqu le cou de Micah, alors que lui-mme mavait pratiquement suppli de le lui faire et que javais refus, mais je ne mattendais pas quil soit aussi boulevers. Depuis mon retour dans la pice, il faisait un potin monstre. Il ne refermait pas seulement les portes de placard : il les claquait. Quand il farfouillait dans le rfrigrateur, ctait un concert de chocs. Jamais je naurais souponn que des Tupperware puissent faire autant de boucan. Tout en brutalisant lquipement, il acquiesait tout ce que disait Gregory, mais sur un ton presque belliqueux. Laffiche promet un lopard pour ce soir. Si je ne peux pas y aller, cest toi qui devras ty coller, dclara Gregory avant de se donner un grand coup de langue circulaire sur le museau. Daccord. Ce nest pas comme si javais autre chose de prvu. Jeus limpression distincte que cette remarque sadressait moi. Micah me scrutait de ce regard qui signifiait, aussi clairement que des mots, Arrange a . Pourquoi cest toujours moi darranger les choses ? Ah oui, cest vrai : parce que cest

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gnralement moi qui fous le bordel en premier lieu. La trace de mes dents tait imprime dans le cou de Micah. Il avait badigeonn les marques de Mercurochrome, mais navait pas eu besoin de se faire un pansement. Tant mieux pour lui et pour moi. Je mtais arrte avant de lui faire trop mal. En fait, je lui avais tir moins de sang que la seule et unique fois o je me suis autoris marquer Nathaniel. lpoque, lardeur tait encore nouvelle pour moi et je cherchais des moyens de la nourrir sans recourir au sexe. Idiote que jtais. Ce fut le pompon quand Nathaniel enleva le beurrier de la table avant que tout le monde ait fini de se servir. Gregory voulut le rattraper, mais les griffes de lopard ne sont pas faites pour saisir de la porcelaine. Le beurrier tomba et se brisa en mille morceaux. La plaquette de beurre glissa sur le carrelage en laissant une longue ligne grasse derrire elle, comme de la bave descargot mais en plus jaune. Jignore ce que jaurais dit probablement un truc stupide si le tlphone navait pas sonn ce moment. Que quelquun dautre dcroche, dit Nathaniel, quatre pattes en train de nettoyer. Je

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suis occup. Micah continua manger, sans doute parce quil men voulait de navoir rien dit pour rconforter Nathaniel. Le problme, cest que je ne savais pas quoi dire. Aussi, je me levai et allai dcrocher. Anita, cest Ronnie. Ronnie, salut. Les rouages de mon cerveau se remirent tourner frntiquement. Ah, oui ! Je ntais pas la seule avoir des problmes relationnels. Je narrivais toujours pas croire quelle ait refus la demande en mariage de Louie. Mais je me contentai de demander : Comment a va ? Louie a laiss un message sur mon rpondeur. Donc, je sais que tu sais. Elle semblait sur la dfensive. Je ne men offusquai pas : ce ntait pas aprs moi quelle en avait. Daccord. Tu veux en parler ? Elle soupira bruyamment. Oui Non Je ne sais pas. Tu peux venir ici, ou je peux te retrouver quelque part.

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Jutilisais cette voix prudente que Micah emploie si souvent avec moi. Japporte des bagels. Ou bien, tu pourrais manger nos scones maison quand tu arriveras. Des scones maison ? Ce nest pas toi qui les as faits, nest-ce pas ? Non, cest Nathaniel. Il sait cuisiner ? En fait, oui. Je perus le scepticisme de Ronnie lautre bout de la ligne. Je te jure quil est trs dou pour la ptisserie. Si tu le dis. Si les lopards attendaient que je leur fasse manger, nous serions tous morts de faim depuis longtemps. Alors, elle ne put sempcher de rire. a, cest bien vrai. Daccord, jarrive tout de suite. Garde-moi quelques scones. Entendu. Nous raccrochmes. Je restai debout prs du tlphone une seconde

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ou deux, observant le dos de Nathaniel qui mettait la poubelle la plaquette de beurre morte et les clats de porcelaine. Jusque-l, je navais jamais compris que le balancement dune queue-decheval pouvait exprimer tant de colre. Micah me dvisageait avec un regard loquent qui continuait dire Arrange a, ou, moi aussi, je ten voudrai mort . Vivre avec deux hommes na pas que des avantages. Quand ils sont tous les deux fchs contre vous, a na rien dagrable. Nathaniel resta debout prs du plan de travail, les mains poses sur le bord et tout le corps irradiant la colre. Je ne lavais jamais vu dans un tel tat. a aurait d me rendre folle, mais non. Aprs tout, il avait bien le droit dtre furieux si a lui chantait. Je cherchai quelque chose dutile dire. En quelques instants, Nathaniel avait bascul du plaisir domestique gazouillant vers une rogne noire. Et la seule chose qui avait chang, ctait la marque dans le cou de Micah. Il avait support que celui-ci ait droit des rapports sexuels complets et des orgasmes pendant que lui, Nathaniel, navait droit presque rien. Alors, pourquoi ce suon un peu trop enthousiaste taitil pour lui la goutte deau qui faisait dborder le

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vase ? Jy rflchis jusqu ce que je sente poindre un dbut de migraine entre les yeux. Puis jeus une ide, presque un clair de clairvoyance. Dhabitude, ces clairs-l ne viennent pas de moi : ils me sont envoys par des amis plus psychologues. Pourtant, cette fois, je tenais la vrit du moins, me semblait-il. Je mapprochai de lui et touchai son paule. Il scarta dun geste brusque. Jamais encore il navait fait a, et cela me fit peur. Je ne voulais pas quil men veuille ce point, jamais. Micah avait raison, je devais arranger a. Mais comment ? Nathaniel Ce fut comme si le fait davoir prononc son nom avait ouvert des vannes. Je ne peux pas continuer vivre ainsi. Chaque fois que tu lches un centimtre, tu le reprends juste aprs. Aujourdhui, jai eu droit un orgasme, mais uniquement cause dune connerie mtaphysique. Tu trouveras une excuse pour ne pas recommencer. Tu trouves toujours une excuse. Micah a le droit de coucher avec toi, et moi, rien. Mais tu mavais marqu. Moi, pas lui. (Il vituprait, les yeux toujours rivs sur le placard.) Ctait tout ce que javais, tout ce que javais !

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Il dut sinterrompre pour reprendre son souffle, et je mengouffrai dans la brche minuscule de ce silence. Je suis dsole, dis-je trs vite. Jignore pourquoi je continue esprer (Nathaniel hsita, sinterrompit et se tourna lentement vers moi.) Quas-tu dit ? Jai dit : je suis dsole. Son expression sadoucit un instant puis se durcit de nouveau. Les yeux plisss, il me dvisagea dun air souponneux. De quoi es-tu dsole, au juste ? Je suis dsole que tu sois boulevers. Oh. Et il se remit vituprer. Je lui touchai le bras. Cette fois, il ne se dgagea pas, mais il continua numrer toutes les choses que je refusais de faire pour lui ou avec lui. Cet t embarrassant si mon dsir de mettre un terme cette bagarre navait pas surpass quasiment tout le reste. Tu dois aller travailler ce soir, dis-je. Cela larrta net, sans doute parce que a navait aucun rapport avec sa liste de dolances. Quoi ? Oui, et alors ?

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Si tu ne devais pas travailler ce soir, je temmnerais dans la chambre et je te marquerais sur-le-champ, si tu me le demandais. Alors, il se dgagea. Je ne veux pas que tu le fasses parce que je suis fch. Je veux que tu le fasses parce que tu en as envie, parce que a te plairait aussi. Dieu, quil pouvait tre exigeant ! Je dus fermer les yeux et compter lentement jusqu dix dans ma tte, parce que toutes ces histoires de domination et de soumission dclenchaient en moi des choses qui ne me plaisaient gure. Jai fait assez de recherches pour comprendre que lunivers du SM est plus vaste et bien plus vari que je limaginais. Quil existe des gens qui trouvent pervers de griffer et de mordre comme jaime le faire au lit. Que pour eux, cest dj une forme de bondage. Or, jaime vraiment griffer et mordre pendant les prliminaires et la suite. Je ne fais pas semblant, et je ne le fais pas pour faire plaisir Nathaniel. Une fois que jeus pris conscience de a, impossible de me mettre en colre contre lui. Je ne lui en voulais pas de dsirer que je le marque : je me sentais mal laise parce que jaimais a. Et, prsent que je men rendais compte, jtais prte

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laccepter dans ma tte du moins. Pour le reste, on ny tait pas encore. Dans lintrt de Nathaniel comme dans le mien, je mefforai dtre honnte. Jadorerais sentir ton cou sous mes dents. Jadorerais les planter dans les parties les plus charnues de ton anatomie et mordre jusqu ce que jaie peur de te faire mal. (Mes joues sembrasrent, et je dus fermer les yeux pour finir.) Jai ador te sentir dans ma bouche. Jai ador te marquer, mais je ntais pas prte ladmettre. Et a me met toujours mal laise, mais pas parce que cest toi, cest juste parce que a me semble si Je ne sais pas. Pervers ? suggra Gregory. Je rouvris les yeux pour le foudroyer du regard. Merci de ne pas maider. Dsol. Tu penses ce que tu viens de dire ? demanda Nathaniel dune voix trangement atone, comme sil essayait trs fort ne ressentir ni colre ni espoir. Je soutins son regard. Mme ses yeux taient prudemment neutres. Je dtestais quil se mfie de moi ce point. Sans doute avait-il peur que je menfuie sil paraissait trop empress. Le

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problme, cest quil avait raison. Je commenais comprendre que je mtais plus ou moins conduite de la mme manire que Richard. Je ne me fuyais pas autant que lui mais, sans lardeur pour me retenir, je laurais peut-tre fait. Si javais pu me leurrer aussi facilement que lui, je laurais fait. a au moins, je pouvais me lavouer. Lardeur rendait cette drobade impossible. Mais ce ntait pas de lardeur quil tait question. Ctait de Nathaniel et de moi, et de notre joyeux petit mnage. Javais trop attendu pour rpondre. Les yeux de Nathaniel se remplirent dun chagrin atroce, et il se dtourna. Et merde. Je pris son visage entre mes mains et me dressai sur la pointe des pieds pour compenser nos sept ou huit centimtres de diffrence. Surpris, il tituba en arrire et heurta le placard. Je me plaquai contre lui et lembrassai. Je plantai mes dents dans sa lvre infrieure et mordis, pas assez fort pour le marquer, mais assez pour lui arracher un gmissement. Puis je me reculai pour voir ses yeux carquills. Il avait le regard flou. Derrire lui, il agrippait le bord du plan de travail si fort que sa peau tait marbre, comme sil avait peur de tomber. Je respirais bruyamment. Et ce fut dune voix

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tremblante que je dis : a, ce ntait pas une connerie mtaphysique. Ctait juste toi et moi. Nathaniel ferma les yeux et un frisson le parcourut depuis le sommet de son crne jusqu la plante de ses pieds. Il vacilla et, si je navais pas pass les bras autour de sa taille, je crois quil se serait effondr. Il menlaa et posa sa tte sur mon paule. Il ntait pas tout fait vanoui, mais je le sentais tout mou dans mon treinte. Compltement passif. cet instant, je sus que je pourrais lui faire tout ce que je voulais. Et cette pense ne mexcita pas : elle meffraya. Jai dj assez de mal grer ma propre vie ; je ne veux pas tre responsable de quelquun dautre. Mais je gardai mes doutes pour moi. Nathaniel en avait assez des siens sans que je partage. Promets-moi, chuchota-t-il. Promets-moi que tu me marqueras ce soir. Il avait utilis le mot en P. Merde. Je promets, rpondis-je tout bas dans lodeur de vanille de ses cheveux. Il prit une grande inspiration qui fit monter et descendre sa poitrine nue contre ma poitrine habille. Et sans que je laie voulu, mon corps

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ragit ce lger mouvement. Je sentis mes mamelons se durcir. Nathaniel recula pour voir mon visage, et son regard tait si masculin que mon pouls acclra et que le rouge me monta de nouveau aux joues. Oui, il tait soumis, mais tout au fond de lui se tapissait quelque chose qui aurait pu tre trs dangereux. Je lisais cette promesse de danger au fond de ses yeux. Viens au club tout lheure pour voir mon numro. Sil te plat. Je secouai la tte. Je bosse ce soir. Sil te plat. Les mots ne sortaient pas seulement de sa bouche : ils se lisaient dans ses yeux et sur son visage. Nathaniel voulait que je le voie sur scne, entour par des fans en dlire. Peut-tre pour me prouver que, mme si je ne voulais pas de lui dautres le dsiraient. Je suppose que je lavais mrit. quelle heure passes-tu ? Il me le dit. Je pourrai en voir un bout, mais probablement pas la totalit.

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Il me donna un baiser dur et trangement chaste, avant de se diriger vers la porte dun pas bondissant. Je dois vrifier si mon costume est prt. (Arriv sur le seuil de la cuisine, il se retourna avec le mme air empress.) Et si je vire poilu, tu me marqueras quand mme ? Jamais avec des btes poil, rpondis-je. Nathaniel avana la lvre infrieure comme un enfant gt. Je soupirai. Tu abuses, tu sais ? Il sourit. Jamais avec des btes poil, rptai-je. Mais si je ne suis pas poilu, tu le feras ? Quelque chose dans la faon dont il avait pos la question veilla ma mfiance, mais jacquiesai. Oui. Il disparut dans la pnombre du salon. Je te vois ce soir au club. Je haussai la voix pour quil mentende. Sil y a un nouveau meurtre, tu peux oublier ! Examiner une scne de crime passe avant le numro de striptease de mon petit ami. De nouveau cette expression, petit ami

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Jentendis le rire de Nathaniel cascader derrire lui dans lescalier. Cela me rappela un des autres hommes de ma vie, qui mavait quitte en riant le matin. Dcidment, tout le monde me trouvait drle ce jour-l.

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CHAPITRE 27

es lvres taient encore tides du baiser de Micah quand Ronnie sonna la porte. Aprs sa nuit blanche, la fatigue avait finalement rattrap Micah, qui tait mont se coucher. De toute faon, Ronnie naurait pas besoin dun auditoire. Quand je lui ouvris la porte, je vis quelle examinait celle-ci dun air critique. Que sest-il pass ici ? Je cherchai un moyen de le rsumer, nen trouvai pas et dis : Buvons dabord un caf. Ronnie leva les sourcils, mais je ne pus voir ses yeux derrire ses lunettes de soleil. Elle haussa les paules. Elle portait le blouson de cuir marron qui est sa veste prfre en ce moment ; elle avait remont la fermeture clair de plus de la moiti et, au-dessus, japercevais un pull en laine tricot. Jessayai de contenir ma perplexit. Il faisait plus de vingt degrs dehors. Je refermai

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soigneusement la porte toujours de travers. La temprature a chut brusquement, ou jai rat quelque chose ? Ronnie rentra la tte dans les paules. Jai froid depuis la rception dhier soir. Je narrive pas me rchauffer. Je me gardai bien de lui faire remarquer que la plupart des mtamorphes ont une temprature corporelle lgrement suprieure celle des humains et que la chaleur qui lui faisait dfaut se nommait peut-tre Louie . Je men gardai bien parce que aurait t trop facile et trop cruel. Ronnie traversa le salon plong dans la pnombre pour gagner la cuisine baigne de soleil. Une fois certaine que Damian tait endormi pour la journe, javais ouvert grand les rideaux. Sur le seuil, Ronnie hsita. O sont les autres ? Micah avait du sommeil rattraper. Gregory et Nathaniel sont en haut, en train de rparer un costume pour leur boulot. Une histoire de sangles casses. Ronnie sassit dans la chaise prcdemment occupe par Richard, de faon pouvoir admirer la vue tout en gardant la plupart des issues lil. moins que ce soit juste un hasard et que

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jimagine des choses. Je doutais que Richard ait choisi cette place en se fondant sur des considrations de scurit. Dun autre ct, je me trompais peut-tre. Mme si la lumire ntait pas blouissante lintrieur, Ronnie garda ses lunettes. Elle a des cheveux blonds raides et pais ; ce matin-l, on aurait dit quelle leur avait donn un coup de peigne, sans plus, parce que les extrmits ne senroulaient pas vers lintrieur comme elle aime. En temps normal, Ronnie ne sort presque jamais sans stre fait un brushing. L, recroqueville audessus de sa tasse de caf, elle avait lair de souffrir dune svre gueule de bois. Tu te sens dattaque pour les scones de Nathaniel ? demandai-je. Il cuisine vraiment ? Je faillis rpondre : Si tu passais plus souvent, tu le saurais , mais je ntais pas dhumeur belliqueuse. Oui. Il fait aussi le plus gros du mnage, les courses et il planifie les menus. Une vraie petite femme dintrieur, commenta Ronnie sur un ton sarcastique, presque mchant. Javais dcid dtre gentille avec elle parce

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quelle souffrait, mais ma patience a des limites et, si elle les franchissait, je finirais par me rebiffer. Or, je navais vraiment pas envie de me disputer avec elle ce matin. Javais besoin dune pouse, dis-je en mefforant de conserver un ton neutre. Comme nous toutes, acquiesa Ronnie sans la moindre trace de malveillance, cette fois. (Elle but une minuscule gorge de caf.) Je ne crois pas pouvoir avaler quoi que ce soit. Je bus une grande gorge de caf avant de dclarer : Daccord, est-ce que tu as une ide prcise du droulement de la conversation, ou pas ? Ronnie leva le nez vers moi mais, comme elle portait encore ses lunettes, je ne voyais toujours pas ses yeux. Que veux-tu dire ? Tu voulais parler de Louie et de ce qui sest pass la nuit dernire, je suppose ? Oui. Alors, parle. Ce nest pas si simple. Daccord. Alors, puis-je te poser une question ?

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a dpend de la question. Je pris une inspiration et plongeai dans le grand bain. Pourquoi as-tu refus la demande en mariage de Louie ? Oh, non. Pas toi aussi. Quoi ? Tu ne tattendais quand mme pas que je dise oui ? Je voulais quelle enlve ses lunettes de soleil pour que je puisse voir ses yeux, voir ce quelle pensait. En fait, si. Pourquoi, pour lamour de Dieu ? Parce que je ne tai jamais vue aussi heureuse avec quelquun, pendant aussi longtemps. Elle repoussa son caf comme si elle lui en voulait aussi. Je suis heureuse parce que les choses sont telles quelles sont, Anita. Pourquoi faut-il quil veuille tout changer ? Vous passez plus de nuits dormir ensemble chez lun ou chez lautre que chacun seul de son ct, pas vrai ? Elle acquiesa.

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Il ma dit quil avait propos que vous viviez ensemble pour commencer. Pourquoi ne pas essayer ? Parce que je tiens mon espace. Jaime Louie, mais je dteste quil ait annex ma penderie et mon armoire pharmacie. Ses vtements occupent deux tiroirs de ma commode ! Le salopard. Ce nest pas drle ! Non, je sais. Pourquoi ne lui as-tu pas dit que a te drangeait quil apporte des affaires chez toi ? Jai essay. Tu veux quil disparaisse de ta vie, juste comme a, pouf ? Elle secoua la tte. Non, mais je veux rcuprer mon appartement comme il tait avant. Je naime pas rentrer chez moi et dcouvrir que Louie a tout rarrang dans mes placards pour que les choses soient plus faciles trouver. Si je veux fouiller partout pour mettre la main sur un bocal de sauce tomate, jai le droit, non ? Il ne ma mme pas demand mon avis. Un soir, je suis rentre du boulot et il avait tout chamboul dans ma cuisine. Je ne retrouvais plus rien.

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Elle-mme dut trouver ses arguments infantiles, parce quelle ta ses lunettes dun geste brusque et braqua sur moi toute la force de son regard gris douloureux. Tu me trouves idiote, pas vrai ? Non, il aurait sans doute d te demander la permission avant de tout changer de place. Mieux valait garder pour moi le fait que non seulement Nathaniel avait tout rarrang dans ma cuisine, mais quil avait aussi balanc la vaisselle dpareille. Jaime sortir avec Louie, mais je ne veux pouser personne. Daccord. Daccord , cest tout ? Tu ne vas pas essayer de me convaincre ? H, je prends pas vraiment le chemin du bonheur conjugal non plus. Qui suis-je pour te forcer ty engager ? Ronnie me dvisagea comme si elle essayait de dcouvrir si je mentais ou pas. Elle tait ple et avait les yeux cerns. Apparemment, elle navait pas dormi beaucoup plus que Micah. Mais tu as laiss Micah emmnager ici. Je hochai la tte et bus une gorge de caf.

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Oui. Pourquoi ? Pourquoi quoi ? Pourquoi as-tu voulu quil vienne sinstaller chez toi ? Je croyais que tu tenais ton indpendance autant que moi. Je suis toujours indpendante, Ronnie. Cohabiter avec Micah ny a rien chang. Il nessaie pas de te donner des ordres ? Je la scrutai sans rpondre. Je suis dsole, Anita, mais mon pre tait tellement salaud avec ma mre ! Jai vu des photos delle sur scne quand elle tait la fac. Elle avait des tonnes de rves, mais il ne voulait pas dune pouse qui travaille. Elle a d devenir une parfaite petite mnagre. Elle a dtest a, et elle la dtest lui, cause de a. Tu nes pas ta mre, et Louie nest pas ton pre. Parfois, durant ces conversations cur ouvert, il est bon de rappeler lvidence. Tu ntais pas l, Anita. Tu nas pas vu comment ctait. Elle est tombe dans lalcoolisme et il ne sen est jamais aperu, parce que, vue de lextrieur, elle restait parfaite. Elle ntait jamais

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ivre morte ni rien. Simplement, elle avait besoin du rconfort que lui procurait lalcool pour tenir vingt-quatre heures. De nos jours, on appelle a une alcoolique fonctionnelle. Je ne sus que rpondre a. Ronnie et moi nous sommes racontes nos tristes histoires respectives, il y a des annes. Elle sait tout sur la mort de ma mre, sur le remariage de mon pre avec la reine des glaces et sur ma parfaite demisur. Nous avons partag toute la rancur et lamertume que nous inspirent nos familles. Je savais dj tout a, alors pourquoi men reparler ? Parce que quelque chose dans cette demande en mariage avait rouvert de vieilles blessures. Tu mas dit, il y a des mois, que Louie ne ressemble en rien ton pre. Oui, mais il veut quand mme me possder. Te possder, rptai-je. Quest-ce que a signifie ? On sort ensemble, on couche ensemble et cest gnial, on apprcie la compagnie lun de lautre : pourquoi faut-il quil emmnage chez moi ou quil me force lpouser ? Sur son visage, je lisais quelque chose qui ressemblait beaucoup de la peur. Ronnie, il ne peut pas te forcer lpouser.

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Mais si je refuse tout en bloc, il partira. Ou on passe ltape suivante, ou il sen va. Ce qui veut dire quil tente de me forcer lpouser. Je ne me sentais pas qualifie pour avoir cette conversation avec elle, parce que sa logique ntait pas si mauvaise, mais quelle se trompait quand mme. Je connais bien Louie ; il aurait t horrifi dapprendre quelle considrait sa demande en mariage et son besoin dengagement comme une tentative pour la possder. Jtais peu prs cent pour cent certaine quil ne voyait pas les choses sous cet angle. Alors, je pressai la main de Ronnie et je cherchai quelque chose dutile dire, quelque chose qui aide au lieu de blesser. Peine perdue. Je ne sais pas quoi te dire, Ronnie, sinon que Louie na jamais voulu te faire de mal, jen suis persuade. Il taime ; il pensait que tu laimais et, en gnral, les couples qui saiment veulent se marier. Ronnie retira sa main. Comment puis-je savoir que cest bien de lamour ? LAmour avec un grand A , jusqu ce que la mort vous spare et tout le tintouin ? Enfin une question laquelle je savais rpondre. Tu ne peux pas.

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Comment a, je ne peux pas ? Il nest pas cens y avoir un test, un signe, quelque chose ? Je pensais que, si je tombais vraiment amoureuse un jour, je nprouverais pas cette panique. Que je serais compltement sre de moi et que je naurais pas peur. Mais ce nest pas le cas. Je suis terrifie. Cela ne signifie-t-il pas que Louie nest pas le bon ? que lpouser serait une terrible erreur ? Nest-on pas cens tre sr ? prsent, aucun doute ne subsistait : je ntais pas qualifie pour cette conversation. Javais besoin dune doublure pour prendre la relve et donner Ronnie de meilleurs conseils que les miens. Je ne sais pas. Quand tu as laiss Micah emmnager, comment as-tu su que ctait la bonne chose faire ? Je rflchis et haussai les paules. a ne sest pas vraiment pass comme a. Il sest install ici presque avant quon commence sortir ensemble, et (Comment expliquer des choses que vous ressentez seulement, des choses pour lesquelles il nexiste pas de mots ?) Je ne sais pas pourquoi je nai pas paniqu quand il a emmnag. a cest fait, cest tout. Un jour, je suis

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entre dans la salle de bains et il y avait un ncessaire de rasage pour homme. Et puis, au moment de ranger le linge propre, ses tee-shirts ont t mlangs avec les miens, et comme on fait la mme taille, ils le sont rests. Jusquici, je ntais jamais sortie avec quelquun qui puisse porter les mmes vtements que moi. Parfois, jaime bien mettre son jean ou une de ses chemises, surtout si elle sent encore son eau de Cologne. Mon Dieu, tu laimes, gmit Ronnie, au bord du dsespoir. Je haussai les paules et bus une gorge de caf, parce que je ne faisais quaggraver les choses en parlant. Peut-tre. Elle secoua la tte. Non, non. Tu prends lair rveur quand tu parles de lui. Tu laimes. Elle croisa les bras sur sa poitrine et me regarda comme si je lavais trahie. coute, Micah sest install ici progressivement, mais je ne me suis pas sentie envahie comme toi par Louie. Jaime que ses affaires soient dans la salle de bains ; jaime que chacun de nous ait son ct de la penderie. Voir

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nos fringues cte cte me donne un sentiment de compltude. De quoi ? Quand je sors un tee-shirt et que je me rends compte que cest un de ceux que je lui ai achets parce quil fait ressortir le vert de ses yeux, a me donne limpression que cest une nuit dhiver, que mes placards sont pleins de toutes les choses que jaime et que je nai pas besoin de sortir me geler dans le froid. Jai tout ce quil me faut la maison. Ronnie me dvisagea, horrifie. Pour tre honnte, mentendre dire a voix haute meffraya un peu, mais moins que a me ravit. Parce quen essayant de rpondre la question de Ronnie je venais de rpondre la mienne. Je souris, et mme quand Ronnie me regarda dun air choqu, je ne pus marrter de sourire. Puis une autre pense me traversa lesprit, et ce fut sans sourire que je dis : Quand Richard ma demand de lpouser, tu nas pas compris pourquoi je ne sautais pas sur loccasion, tu te souviens ? Je ne tai pas dit de lpouser. Je tai juste suggr de plaquer le vampire et de garder le loupgarou. Je me souviens que, quand je revenais du

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boulot et que Richard stait servi de sa cl pour entrer et me prparer dner sans me demander mon avis, je dtestais a. a me mettait de mauvais poil, comme sil avait viol mon intimit. Ronnie opina du chef. Je sais. Cest comme quand tu achtes un pull qui est pile de la bonne couleur et qui te va parfaitement. Mais la fois suivante o tu le portes, tu te rends compte quil te gratte et quil continuera te gratter moins que tu enfiles un truc dessous. Cest un chouette pull, mais tu as besoin dinterposer quelque chose entre ta peau et lui. Je rflchis quelques instants et dus acquiescer. Cest une bonne analogie, oui. Mais ce nest pas ce que tu as ressenti quand Micah a emmnag ? demanda-t-elle dune toute petite voix. Je secouai la tte. Non. Ctait trs bizarre. Je ne savais presque rien de lui, et pourtant a collait. Le coup de foudre, dit doucement Ronnie. Mariez-vous la hte et vous le regretterez loisir , comme on dit. Mais tu nes pas marie avec lui. Pourquoi ?

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Premirement, aucun de nous deux ne la demand lautre. Deuximement, je pense que ni lui ni moi nen prouvons le besoin. Il y avait aussi le problme de Jean-Claude et dAsher, et de Nathaniel mais, comme je ne voulais pas embrouiller Ronnie, je ne les mentionnai pas. Alors, pourquoi Louie veut-il se marier ? Cest lui quil faut poser la question, Ronnie. Il ma dit quil avait propos que vous viviez juste ensemble, mais que tu avais refus aussi. Jaime avoir de la place. Alors dis-le-lui. Si je fais a, je le perdrai. Dans ce cas, tu dois dcider quoi tu tiens le plus : avoir de la place, ou rester avec Louie. Et cest tout ? Je hochai la tte. Oui, et cest tout. tentendre, a parat si simple ! Je ne veux pas minimiser le problme. Mais Louie veut juste se coucher ct de toi chaque soir et se rveiller ct de toi chaque matin. Ce nest pas si terrible, non ? Ronnie posa la tte sur ses bras. Je ne voyais

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plus que larrire de son crne, et il ne me semblait pas quelle pleurait, mais Ronnie, jai dit quelque chose de mal ? Sa rponse fut inintelligible. Dsole, je nai pas compris. Elle releva juste assez la tte pour dire : Je ne veux pas me coucher ct de lui chaque soir et me rveiller ct de lui chaque matin. Tu veux faire chambre part ? demandai-je avant que mon cerveau minforme que ctait une question stupide. Non, dit Ronnie en se redressant et en essuyant les larmes qui venaient juste de commencer couler sur ses joues. (Elle paraissait plus en colre ou agace que vraiment triste.) Et si je rencontrais un type canon ? Et si je rencontrais quelquun dautre et que javais envie de coucher avec lui ? Envoles ses larmes. Elle me regardait avec cette insistance qui signifiait : Tu comprends, oui ou non ? Tu veux dire que tu nas pas envie dune relation monogame. Non, je veux dire que je ne suis pas sre

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dtre prte pour a. L, je ne savais pas quoi rpondre parce que a ne faisait pas partie des sacrifices que javais d consentir. La plupart des gens veulent tre fidles, Ronnie. Que ressentirais-tu si Louie couchait avec quelquun dautre ? Du soulagement. Parce que je pourrais me foutre en rogne et le jeter dehors. Fin de lhistoire. Tu le penses vraiment ? Jessayais de voir par-del sa douleur et sa confusion, mais il y en avait trop. Oui, rpondit-elle. Non. Oh, merde, Anita, je nen sais rien. Je croyais que les choses se passaient bien entre nous, quil suffisait que jarrive le faire freiner un peu Et au lieu de a, il passe la cinquime ! Depuis combien de temps sortez-vous ensemble ? Deux ans. Tu ne mavais jamais dit que tu te sentais envahie. Comment aurais-je pu ? Tu nages dans le bonheur domestique. Tu te dlectes de toutes les choses dont je ne veux pas.

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Je me souvins de ce que Louie avait suggr : que Ronnie navait peut-tre pas pris ses distances parce que je sortais avec Jean-Claude, mais parce que le fait que jhabite avec Micah et que jaime a lui posait un problme. Sur le coup, javais cru quil se trompait. prsent, je nen tais plus si sre. Je suis toujours prte couter, Ronnie. Je ne pouvais pas ten parler, Anita. Tu couches avec un type que tu viens peine de rencontrer et la minute daprs, il sinstalle chez toi. Cest tout ce que je dteste. Quelquun qui envahit ton espace et te prive dintimit, et toi, tu avais lair dadorer a. Suis-je cense mexcuser dtre heureuse ? Les-tu vraiment ? Vraiment, vraiment ? Je soupirai. Pourquoi ai-je limpression que tu prfrerais que je rponde par la ngative ? Ronnie secoua la tte. Ce ntait pas mon intention. Mais, Anita (Elle me prit la main.) Comment peux-tu laisser ces gens vivre chez toi, tre l en permanence ? Tu nes plus jamais seule. a ne te manque pas ? Je rflchis avant de rpondre :

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Non. Jai pass mon enfance seule au sein dune famille nombreuse qui ne me comprenait pas, ou qui ne voulait pas me comprendre. L, je suis enfin avec des gens qui ne me trouvent pas bizarre. En effet : parce quils le sont encore plus que toi. Je retirai ma main de celle de Ronnie. Ctait un coup bas. Ce nest pas ce que je voulais dire. JeanClaude nest-il pas jaloux de Micah comme il ltait de Richard ? Non, rpondis-je. Et je najoutai rien, parce que Ronnie ntait pas prte entendre les dtails de notre mnage trois. Elle nous trouvait dj bizarres. Si elle savait ! Pourquoi nest-il pas jaloux ? Secouant la tte, je me levai pour aller chercher du caf. Ronnie pensait que Micah tait trange, et elle avait toujours dtest Jean-Claude. Pas question que je lui rvle nos secrets les plus intimes. Elle avait perdu ce privilge, et cela me rendait triste. Javais cru que cette crise avec Louie nous aiderait rebtir notre amiti, mais a nallait pas fonctionner. Et merde.

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Je remplis ma tasse et cherchai quelque chose dutile dire. Finalement, je pris conscience du fait que, si je laissais passer ses dernires remarques, nous ne pourrions plus jamais tre amies. Il fallait que a passe ou que a casse. La vrit, donc. Je madossai au placard le plus proche et la regardai. Elle dut lire quelque chose sur mon visage, car elle dit : Tu es fche. Te rends-tu compte quen disant que Micah est plus bizarre que moi tu dis que tu me trouves bizarre, moi aussi ? Quand on est ami avec quelquun, on ne le trouve pas bizarre, Ronnie. Ce nest pas ce que jai voulu dire. Alors, quas-tu voulu dire ? Anita, je suis dsole, mais je flippe comme une malade. a ne ma pas plu que Micah sorte de nulle part. Ni que Nathaniel sinstalle ici. Il fait ton mnage et ta cuisine : cest quoi pour toi, une bonne ? Nathaniel est ma pomme de sang, rpondisje sur un ton aussi glacial que mon expression. a signifie que tu te nourris de lui, pas vrai ? Parfois, acquiesai-je en essayant de la

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prvenir du regard pour quelle naille pas trop loin. Je nemmne pas mon entrecte au lit avec moi, Anita. Je ne lis pas dhistoires mon milkshake avant dteindre la lumire. Ronnie me renvoyait au visage, en les rabaissant, le peu de choses que je lui avais rvles sur mes arrangements domestiques. Gnial. Ronnie, fais attention ce que tu vas dire maintenant. Fais trs attention. Tu te sens insulte, pas vrai ? Oui. Du temps o a me perturbait que Nathaniel partage notre lit, Micah et moi, je suis venue ten parler et je tai dit quon se lisait des histoires tour de rle. Je tinformais ; je ne me plaignais pas. Est-ce que quelque chose a chang entre Nathaniel et toi ? Aux dernires nouvelles, ctait un de tes lopards et tu te nourrissais de lui, point. Oui, quelque chose a chang. Tu vis avec deux hommes ? Jopinai du chef. Oui. Deux hommes qui sont tous les deux tes

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amants ? Je pris une grande inspiration et dis juste : Oui. Alors, comment peux-tu mencourager accepter la demande en mariage de Louie ? Je ne tai pas encourage. Je tai juste demand ce qui comptait le plus pour toi : Louie, ou ton intimit. Cest lui qui veut que tu choisisses, pas moi. Mais tu nas pas eu choisir. Pas encore. Quest-ce que a signifie ? a signifie que je ne sous-estime jamais le pouvoir de compliquer les choses quont les hommes de ma vie. Jusquici, tout va bien. Et comment cela peut-il te suffire ? Ne veuxtu pas une garantie quils ne vont pas tarracher le cur et le pitiner ? Jadorerais en avoir une, mais a ne fonctionne pas ainsi. Il faut faire le grand saut et esprer que tout ira bien. Et par faire le grand saut, tu entends se marier , nest-ce pas ? Ronnie, la seule personne obsde par le mariage, cest toi. Toi, et peut-tre Louie. Je nai

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aucune intention daller dans cette direction. Alors, que vas-tu faire ? Juste continuer vivre avec deux hommes ? Pour linstant, oui. Je sirotai mon caf en mefforant de ne pas laisser transparatre mon hostilit dans le regard. Et plus tard ? Eh bien, justement, on verra plus tard. a ne me suffit pas, Anita. Je veux tre sre de prendre la bonne dcision. Je crois quon ne peut jamais en tre sr. La plupart des gens de ma connaissance qui sont persuads davoir raison sont aussi ceux qui se plantent le plus. Quest-ce que cest cens signifier, bordel ? pouse Louie ou ne lpouse pas, mais ne passe pas tes nerfs sur mes relations. Mais encore ? Ne tavise pas de redire que mes petits amis sont bizarres. Tu ne trouves pas que vivre avec deux hommes est un peu inhabituel ? a fonctionne pour nous, Ronnie. Et que pense Jean-Claude du fait que tu couches avec Micah et Nathaniel ?

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a ne le drange pas. Elle se rembrunit. Donc, tu as combien ? (Elle se mit compter sur ses doigts.) Trois amants ? Mmmh, quatre. Non, cinq, en fait. Cinq ? Jean-Claude, Nathaniel, Micah, et qui dautre ? Asher et Damian, rpondis-je avec une expression aussi neutre que possible. Ronnie, elle, ne parvint pas demeurer impassible. Elle me dvisagea, bouche be, stupfaite, si choque quapparemment elle en avait perdu lusage de la parole. Si elle ne mavait pas asticote, je lui aurais annonc a plus gentiment, ou pas du tout. Mais au dbut, elle ne supportait pas que je sorte avec un vampire ; puis elle na pas support que je cohabite avec un homme, et encore moins que je cohabite avec deux hommes et que jaime a. Deux vampires de plus har, ctait de la gnognotte. Jai bien compris : tu couches avec eux tous ? Je savais ce quelle voulait dire. Avais-je des rapports sexuels avec eux tous ? Techniquement, non, mais, comme Nathaniel tait le seul encore exclu de la liste, jacquiesai.

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Oui. Quand tout cela est-il arriv ? Asher, peu de temps aprs que tu mas fait comprendre que tu dsapprouvais mes rapports avec Jean-Claude sous prtexte que cest un vampire, et que jai donc arrt de te parler de mes relations intimes avec les vampires en gnral. Et quand Nathaniel est-il pass de la case nourriture la case sexe ? Rcemment. Et Damian ? Bon sang, la dernire fois quon a discut, il nentrait mme pas dans lquation ! Jai t trs occupe aujourdhui. Ses yeux faillirent lui sortir des orbites. Tu es srieuse ? Cest arriv aujourdhui ? Je hochai la tte et me dlectai presque de sa stupfaction. Il sest pass tant de choses, et tu ne mas rien racont. Parce que tu ne voulais pas lentendre. Quand je te parle de Jean-Claude, tu te mets en ptard, et visiblement tu dtestes que je te dise combien jaime faire avec Micah toutes les choses que tu rpugnes faire avec Louie. Tu viens juste dadmettre que tu as du mal me parler parce que

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je suis si satisfaite dune situation qui te rend dingue. Elle poussa un long soupir. Je suis dsole davoir dress autant de barrires entre nous. Nos conversations mont manqu. Nous navons jamais cess de parler. Le problme, cest que nous avons commenc passer des choses sous silence pour ne pas nous froisser mutuellement. On ne peut pas rester amies comme a. Elle avait lair triste. Non, on ne peut pas. On nest pas obliges de tout se dire mais, si on se cache autant de choses, a ne rime plus rien. Je nai toujours pas confiance en JeanClaude, et cest toi qui mas appris que les vampires sont juste des gens morts, si sduisants quils puissent tre. Jai chang davis. Pas moi. Donc, je ne peux pas te parler des vampires qui partagent ma vie. a te laisse encore deux hommes comme sujet de conversation.

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Pas si tu compares lun deux une entrecte ou un milk-shake. coute, la dernire fois que tu as voqu Nathaniel devant moi, ctait pour te plaindre que sa prsence te mettait mal laise. Tu lui en voulais de tenvahir de la mme faon que jen voulais Louie. Et au moment o jai cru quon avait au moins a en commun, tu tes mise changer. Tu as commenc tattendrir quand tu parlais de Nathaniel. Vraiment ? Elle opina du chef. Vraiment. Tout le monde sen est aperu avant moi, mme Richard. Quoi ? Je secouai la tte. Je ne veux pas parler de Richard sinon pour dire que je viens de rencontrer sa nouvelle petite amie, Claire. Doux Jsus. Quand ? Je secouai de nouveau la tte, parce que je ne voyais pas de moyen de raconter cette histoire sans en dire plus que Ronnie voulait en savoir au sujet des vampires dans ma vie. Le seul fait quelle

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se mette en rogne chaque fois que je parle deux fait que je ne peux pratiquement rien partager avec elle. Comment lui expliquer ce qui stait pass entre Richard et moi le jour mme sans voquer lardeur, Jean-Claude, Damian et lancienne matresse de celui-ci ? Et si je lui racontais tout, elle me ferait un autre discours sur le thme Jean-Claude te gche la vie ou Jean-Claude se sert de toi . Je ne pourrais mme pas contester le second point. Jean-Claude est ce quil est ; je me suis faite cette ide depuis longtemps. Je finis par exprimer mes rticences. Rcemment, jai dcouvert que lhonntet est le seul moyen de faire survivre, voire voluer, une relation. Et javais envie de redevenir amie avec Ronnie, si ctait encore possible. La plus grande partie des choses qui sont arrives aujourdhui tournent autour des vampires, Ronnie. Si je ne peux pas te parler deux, je ne peux rien texpliquer. Une fois de plus, Jean-Claude fout le bordel dans ta vie. Je fis un signe de dngation. Mme dans ses dlires les plus machiavliques, Jean-Claude naurait pas pu

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planifier quelque chose de semblable. Et puis il na pas du tout aim ce que jai fait avec Damian. Ronnie frona les sourcils. Tu veux dire que a le contrarie que tu aies pris Damian comme amant ? Je ne suis pas sre que nous soyons amants. Nous avons couch ensemble une fois. Je nai pas pris de dcision concernant la suite. Tu as toujours trait le sexe comme un engagement, Anita. Je nai jamais compris pourquoi. Cest juste du sexe. Parfois cest bon, et parfois moins, mais a reste juste du sexe, pas une promesse sur lhonneur. Je haussai les paules. a fait belle lurette que nous sommes tombes daccord sur le fait que nous ne serions jamais daccord l-dessus. En effet. Tu es monogame depuis aussi longtemps que je te connais. Un seul rencard, et tu te sens tenue de rester fidle jusqu ce que tu veuilles rompre, ou jusqu ce que tu aies dcid que le type ne mritait pas le rencard en question. Avant que Jean-Claude dbarque dans ta vie, tu tais la personne la plus puritaine que je connaissais. Je navais pas limpression dtre volage jusqu ce que je te rencontre. ct dune

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nonne comme toi, nimporte quelle autre femme faisait figure de trane. a aussi, ctait un constat plutt amer. Jignorais que tu le vivais comme a. a ne ma jamais drange. En fait, tu mas probablement pargn quelques mauvaises dcisions au fil des ans. Je me disais : Quen penserait Anita ? ; alors, jattendais un peu de voir si le type ntait pas juste mignon. a par exemple ! Je navais encore jamais servi dange gardien personne. Ronnie haussa les paules. Je ne ten veux pas davoir des valeurs morales diffrentes des miennes. Simplement, je ne comprends pas comment je me retrouve partie pour une vie de monogamie monotone, alors que tu as un harem domicile. a me parat contre nature. Sur ce point, au moins, jtais daccord. Attends une minute. Monogamie, peut-tre, mais tu mas dit que Louie tait le meilleur coup que tu avais jamais eu. Non, mon meilleur coup, ctait ce type Je finis sa place. qui avait un norme bazar et qui savait

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sen servir. Il tait tomber la renverse : des cheveux blonds boucls, de grands yeux bleus, des paules Ronnie clata de rire. Jen dduis que jai un peu trop rabch cette histoire. Ctait un coup dun soir, et il avait disparu avant que tu te rveilles le lendemain. Tu as essay de le retrouver, mais il tavait menti sur son identit, et tu ny es jamais arrive. Rien ne peut compenser a. Tu parles comme quelquun qui na jamais tir un coup dun soir. Ce fut mon tour de hausser les paules. De fait. Puisque tu nas jamais essay, tu ne peux pas savoir ce que tu rates. Je laissai filer. Je connaissais nos diffrences philosophiques sur les hommes, le sexe et lamour depuis des annes. Daccord, comme tu voudras, mais Louie est le meilleur coup rptition que tu aies jamais eu. Ronnie rflchit un moment puis acquiesa. Je ne peux pas dire le contraire. Oui, cest le meilleur coup de longue dure que jaie jamais eu.

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Comment te sentirais-tu sans lui ? Frustre, rpondit-elle en riant. (Mais voyant que je ne riais pas, elle prit lair triste.) Doux Jsus, Anita, ne sois pas si srieuse. Jai besoin dune amie qui me dise que je ne suis pas faite pour le mariage et que jai raison de plaquer mon petit ami sil commence me poser des ultimatums. Si tu nes pas amoureuse de Louie, alors oui, plaque-le. Mais je ne serais pas ton amie si je ne te posais pas cette question : le problme est-il que tu ne laimes pas, ou que tu as trop peur pour tautoriser aimer quiconque ? Elle se rembrunit. Trs bien. Puisque cest comme a, je mourrai seule entoure de chats et de flingues. Ce que je veux dire, cest quune thrapie ne serait peut-tre pas une mauvaise ide. Elle me dvisagea, stupfaite. Tu oses me faire ce coup-l ? Je croyais que tu dtestais les psys qui se plantent au bord de la tombe pour demander aux gens ce quils ressentent tandis que leurs parents abusifs morts depuis belle lurette sortent de terre. Dieu, quel cauchemar ! Il existe de bons thrapeutes, Ronnie. Mme

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si je nen rencontre pas souvent dans le cadre de mon boulot. Aurais-tu t voir un psy derrire mon dos ? Je rflchis avant de rpondre : Je viens de me rendre compte que, si je fais appel Marianne, cest seulement en partie pour apprendre contrler mes pouvoirs psychiques. New York, certaines personnes consultent dj des sorcires plutt quun thrapeute. Disons que je suis en avance sur la tendance. Qui connais-tu New York ? Une autre ranimatrice et excutrice de vampires. Elle dit que sadresser une thrapeute double dune sorcire lui pargne la peine dexpliquer comment fonctionnent la magie et les pouvoirs psychiques. Avec les prtres et les thrapeutes normaux, elle rencontrait les mmes problmes que moi. Tu sais que mon pre ma emmene en voir un, quand jtais ado ? Le type a essay de maider rsoudre les problmes causs par la mort de ma mre et le remariage de mon pre, mais il refusait de croire que je pouvais relever les morts accidentellement. Il narrtait pas de me dire que je le faisais exprs pour me venger de Judith et de mon pre. Tu ne men avais jamais parl.

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Aprs que le thrapeute lui a dit que jtais malfique, mon pre sest enfin dcid contacter grand-maman Flores, et jai pu parler quelquun qui comprenait ce que je traversais. Donc, quand tu as commenc consulter Marianne, tu savais que tu te lanais dans une thrapie ? Non, bien sr que non. Sinon, je ne laurais jamais fait. Ronnie sourit. a, cest lAnita que je connais et que jaime. Je lui rendis son sourire. Aujourdhui encore, a mnerve de ladmettre, et tu es la seule personne qui jen aie parl, mme si je souponne Micah davoir devin. Je deviens plus facile vivre ; il faut bien que ce soit grce quelquun. a ta vraiment aide ? Je hochai la tte. Tu crois que je devrais aller dans le Tennessee ? Je crois que tu devrais te trouver quelquun dans le coin. Tu nas pas les mmes problmes que moi. Aucun thrapeute ne va te dire que tu es mauvaise ou malfique, ou tout simplement

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refuser de te croire. Insinuerais-tu que mes problmes sont terre terre ? moins que tu fasses un blocage parce que Louie vire poilu une fois par mois, oui, ils sont terre terre. Ronnie frona les sourcils et ramena son caf vers elle. Non, a ne me gne pas vraiment. Je veux dire, jai vu la totale, et je ne baise pas avec des animaux. Louie laccepte trs bien : la plupart des mtamorphes ne couchent pas avec leur partenaire sous leur forme animale parce quils pourraient lui transmettre le virus sils y vont trop fort et que des fluides entrent en contact avec une coupure ou une zone irrite. Je sais tout a. Dsole. Cest toi lexperte en surnaturel, pas moi. De nouveau, je perus cette trace damertume. Depuis quand men voulait-elle ? quand cela remontait-il ? Pas de problme, Ronnie. a fait du bien de partager des infos quand un de tes proches sort avec une personne lunairement contrarie.

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Elle leva les yeux vers moi. Tu as bien dit lunairement contrarie ? Je hochai la tte. Cest la dernire expression politiquement correcte la mode. Depuis quand es-tu politiquement correcte ? Depuis que jai entendu cette expression et que je la trouve se tordre de rire. Jtais toujours adosse aux placards parce quil y avait beaucoup plus de colre en Ronnie que je le souponnais et que je ne comprenais pas do elle venait. Je pouvais plus ou moins comprendre son attitude vis--vis des vampires, mais pas sa raction la prsence de plusieurs hommes dans ma vie. Lunairement contrari . Il faudra que je rpte a Louie. Il va adorer. (Puis son visage se dcomposa et le poids de son dilemme sabattit sur elle une nouvelle fois.) Oh, merde, Anita. Quest-ce que je vais faire ? Je ne sais pas. Je revins masseoir la table et lui tapotai la main. Si avait t Catherine, elle se serait probablement suspendue mon cou pour que je la rconforte, mais Ronnie est aussi peu affectueuse

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que moi, et nous ne nous touchons pas beaucoup. Rectification : Ronnie est aussi peu affectueuse que je ltais autrefois, sauf quand il sagit de sexe. Je nai jamais compris comment on peut baiser quelquun quon se sentirait gn de prendre dans ses bras pour lui tapoter le dos, mais bon. Je ne veux pas quil sorte de ma vie, mais je ne suis pas prte me marier. Je ne le serai peuttre jamais. (Elle me regarda, et elle semblait tellement torture !) Il veut des enfants. Il a dit quune des raisons pour lesquelles il se rjouissait que je ne sois pas une mtamorphe, cest que nous pourrions avoir des enfants. Anita, je ne veux pas denfants. Je lui pressai la main sans savoir quoi rpondre. Je suis dtective priv et jai trente ans. Si on se mariait, la question des enfants arriverait sur le tapis tout de suite. Je ne suis pas prte. Tu penses que tu en voudras un jour ? Ronnie secoua la tte. a fait peu prs cinq ans que jai cess de vouloir deux gamins et une jolie maison avec une palissade blanche. Je crois que a ne ma jamais vraiment fait envie, mais cest ce quune femme est cense dsirer.

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Je sais. Elle me dvisagea de ses yeux si tristes et si srieux. Tu veux des enfants ? Non. Il ny a pas de place dans ma vie pour eux. Mais si tu faisais un autre boulot, tu en voudrais ? Avant, je pensais que je me marierais et que jaurais un ou deux gamins, mais plus maintenant. Avant quoi : avant Jean-Claude ? Non : avant que je devienne une excutrice de vampires et un marshal fdral. Avant que je prenne conscience du fait que je ne me marierais sans doute jamais. Ma vie fonctionne bien en ce moment, mais elle ne conviendrait pas un enfant. Pourquoi, parce que tu nes pas marie ? Non : parce que des gens tentent rgulirement de me tuer. En parlant de violence, quest-il arriv ta porte dentre ? Gregory la enfonce parce que je ne rpondais pas au tlphone et quil entendait crier dans la maison.

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Pourquoi criait-on dans la maison ? Je ne peux pas te rpondre sans mentionner de vampires. Ronnie soupira. Je croyais que Jean-Claude tait une passade, ta grande aventure interdite, tu sais, le voyou avec qui tu prends ton pied avant de revenir la raison et de passer autre chose. (Elle leva les yeux vers moi et scruta mon visage.) Mais ce nest pas juste une passade, pour toi, pas vrai ? Non. Elle respira profondment. Je ne dis pas que je veux connatre les dtails ou que je serai capable de les encaisser, mais raconte-men assez pour que je comprenne ce qui est arriv ta porte. Mme expurg, le rcit me prit un moment. Je venais darriver au passage o Richard me plaquait royalement quand Nathaniel et Gregory entrrent dans la pice. Ronnie avait pris une expression compatissante et, croyez-le ou non, elle me tendait les bras pour moffrir un clin quand elle les vit. Ses traits se figrent et ses bras simmobilisrent comme si elle jouait 1, 2, 3, soleil .

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Nathaniel tait presque nu ; il ne portait quun string en cuir et un ensemble de lanires qui sentrecroisaient sur son torse ; il y avait tellement de lanires quau premier regard on avait limpression quil tait ligot. Il savana, pieds nus et totalement laise dans cette tenue bondage si sommaire. Peut-tre tait-ce cause de lui que Ronnie stait change en statue. Ou peut-tre tait-ce cause de Gregory, toujours sous sa forme intermdiaire et toujours compltement nu. Certes, il ntait plus excit, mais il ne portait rien dautre que son pelage naturel. en juger par lexpression de Ronnie, Louie navait jamais d se montrer elle sous sa forme dhomme-rat ou, alors, de manire plus pudique. Gregory tenait trois lanires dans sa main griffue et, tout en sapprochant dun pas glissant, il examina lextrmit de lune delles. Salut, Ronnie, dclara Nathaniel comme si elle ne le regardait pas bouche be et les yeux menaant de lui sortir des orbites. Anita, tu as vu ma riveteuse ? Ta quoi ? demandai-je. Cest un outil qui permet de fixer des rivets dans du cuir. Javais oubli que deux des lanires staient dfaites la dernire fois que jai port ce

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costume. Je ne sais mme pas quoi ressemble ton outil, dis-je. Je sirotai une gorge de caf en observant la fois les deux hommes et lexpression de Ronnie. Elle sefforait de se ressaisir, mais ses efforts taient visibles et presque douloureux voir. Cest une sorte de grosse agrafeuse avec un machin rond sur le dessus. Nathaniel sagenouilla pour ouvrir un tiroir, une position qui mit en vidence son dos et le bas de celui-ci. La fine bande de cuir noir cense lui couvrir les fesses les mettait plus en valeur quelle les dissimulait. En labsence de Ronnie, je me serais facilement laiss distraire, moi aussi. L, je savourais sa totale impuissance dissimuler ses penses. Il fut un temps o Ronnie tait la plus aguerrie de nous deux et o ctait moi qui passais mon temps rougir. Certes, elle tait blme plutt qucarlate. Nempche que nous avions dfinitivement invers nos rles. Comme nous ne nous tions pas beaucoup frquentes ces derniers temps, elle navait pas vu Nathaniel depuis six mois environ. Sa raction me disait que je ntais pas la seule avoir remarqu

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que le mtamorphe avait gagn du muscle et que ses paules staient largies. Le changement devait paratre encore plus spectaculaire quelquun qui ne lavait pas vu depuis un bail. Quest-ce qui te fait croire quelle est dans la cuisine ? demandai-je avec, dans la voix, une pointe de lamusement que je mefforai de dissimuler Ronnie. Je trouvais a chouette de ne pas tre la personne la plus embarrasse, pour une fois. Ses cheveux toujours relevs en queue-decheval haute, Nathaniel inspectait les tiroirs lun aprs lautre. Il me rpondit sans se retourner. Zane me la emprunte pour rparer son blouson en cuir et il ne la jamais remise sa place. Tu sais comment il est : il ne rflchit pas. Je vais finir par ne plus lui prter mes affaires. Zane est un de mes lopards-garous. Il tente de se faire passer pour dominant, mais, en ralit, il ne lest pas. Et Nathaniel avait raison : Zane ne remet jamais les choses leur place. a mtonnerait que tu russisses le changer. Tu pourrais porter ton costume sans ces trois lanires, suggra Gregory. Personne ne sen apercevra. (Il tira sur une des lanires dans le dos

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de Nathaniel et la fit claquer lgrement.) Il doit bien y en avoir une douzaine. Mais moi, je saurai quelles manquent, rpliqua Nathaniel en continuant ouvrir tous les tiroirs. Si tu tais Zane, o rangerais-tu une riveteuse ? La question ne sadressait personne en particulier. Ronnie avait russi refermer la bouche et prendre un air semi-dtach, comme si ctait tout fait normal que deux lopards-garous presque nus se baladent dans ma cuisine. Mais elle les observait discrtement du coin de lil. Parce quelle tait gne, ou parce que je venais de lui dire que je couchais avec lun des deux ? Premier commandement de lamiti fminine : le chri de ta meilleure amie tu ne convoiteras point. Je me levai pour aider les mtamorphes chercher. Nathaniel avait dit que a ressemblait une grosse agrafeuse et, mme moi, jtais capable de reconnatre une agrafeuse. Alors, je me mis aussi ouvrir des tiroirs. Nathaniel finit par trouver sa riveteuse au milieu des louches, des spatules, des cumoires et autres ustensiles de grande taille. Pourquoi l ? stonna-t-il.

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Parce que a ressemble vraiment une grosse agrafeuse, fut la seule explication qui me vint lesprit. Nathaniel secoua la tte et ses cheveux dansrent autour de ses paules comme ils ne peuvent le faire que quand il les relve aussi haut. Quelle que soit la raison, Zane na plus le droit de fouiller dans mes affaires, et encore moins de les emprunter. Il la bien cherch, approuvai-je. (Je dtaillai son costume.) Tu as lair drlement saucissonn. Comment fais-tu pour enlever ce truc ? Nathaniel me sourit. Serait-ce une tentative peu subtile pour minciter me dshabiller devant toi ? Il avait dit a sur un ton taquin, mais quelque chose dans sa voix me disait quil tait trs srieux. Je regrettai ma question, parce que Nathaniel voulait tellement que je le dsire ! Mais je ne connais pas les rgles de ce jeu, et je nai jamais t doue pour flirter, enfin, pas vraiment. Je finis par rougir, ce que je dteste. Non, rpondis-je sur un ton geignard qui me hrissa. Nathaniel aurait pu dire une demi-douzaine de choses pour aggraver mon cas, mais il eut piti de

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moi. a senlve de la mme faon que a se met, expliqua-t-il. Il glissa son bras gauche sous les lanires de devant, le fit remonter sur sa poitrine et son cou, puis remua son paule dune faon quil me fut impossible de bien voir de l o je me trouvais. Il se retrouva torse nu, les lanires pendues autour de sa taille tels les ptales dune fleur de cuir noir. Je pourrais les dfaire compltement, mais il me faudrait du temps pour les rattacher. Si tu veux voir la totale, tu devras venir ce soir. Il me sourit gentiment pour attnuer le feu de mon embarras. Je ne savais mme pas pourquoi jtais si gne. cause de la prsence de Ronnie ? Parce que je nallais bientt plus pouvoir repousser linvitable ? vous de choisir. Ton paule, dit Ronnie dune voix tendue. a ne ta pas fait mal ? Nathaniel secoua la tte, faisant voler sa queuede-cheval auburn. Non, je suis dsarticul. Des tics nerveux agitaient le visage de Ronnie, comme si lexpression quelle voulait afficher ntait pas du tout celle qui lui venait naturellement.

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Dsarticul quel point ? Ronnie, sifflai-je. Elle haussa les paules et me jeta un regard qui signifiait : Je nai pas pu men empcher ; faismoi un procs si a te chante. Ben, tu ne me dis jamais rien. Je viens seulement dapprendre quil avait t promu du rang de nourriture celui de petit ami. Ronnie, rptai-je dun ton plus menaant. Dsole. Je ne suis pas dans mon tat normal. Du coup, je parle trop. Comme toi dhabitude. Merci de me le rappeler. Cest vrai que tu parles beaucoup quand tu es nerveuse ou excite, intervint Gregory. Je tai dj demand de ne pas maider. Il haussa les paules dun geste qui paraissait bizarre sous sa forme intermdiaire. Pas disgracieux mais bizarre. Dsol. Tu veux que je rponde la question de Ronnie ? demanda Nathaniel sur un ton prudent. Rponds ou ne rponds pas, a mest gal. Il pencha la tte sur le ct. Son expression disait clairement quil savait que ctait faux. Et il

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avait raison : jaurais prfr quil ne rponde pas. Il mavait donn loccasion de jouer le rle du matre et de lui dire de ne pas rpondre, et je lavais rejete. Javais refus le trne quil moffrait, et quand ce nest pas vous qui commandez, vous ne pouvez pas contrler les vnements. Nathaniel se dirigea vers Ronnie en prenant bien garde de balancer son postrieur dans ma direction tout en marchant. Parfois, je me demande sil se rend compte combien il est beau. Puis il fait quelque chose de ce genre, et je nai plus le moindre doute, il le sait trs bien. Le seul fait de le regarder marcher me fit monter le rouge aux joues, et je compris enfin pourquoi jtais si gne. Javais promis de le marquer, mais ce que Nathaniel voulait vraiment, ctait coucher avec moi. Quand il se mouvait ainsi, il ressemblait un rve rotique, ce qui membarrassait affreusement et me donnait envie de me tortiller comme une adolescente qui prouve a pour la premire fois et qui na personne avec qui en parler, parce que les filles bien ne sont pas censes ressentir a . Dun coup de tte, Nathaniel balaya le visage de Ronnie avec ses cheveux. Ce fut comme si elle

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avait march travers un rideau auburn, sauf quelle navait pas boug, et que vu de lextrieur, on aurait plutt dit que Nathaniel lavait gifle avec sa chevelure. Il simmobilisa prs de sa chaise, le menton lev et le dos bien droit, et entrecroisa ses mains derrire lui. Pour rpondre ta question, je (il commena lever ses bras tendus) suis (ses bras atteignirent le milieu de son dos et continurent monter) trs (jusqu ce que ses doigts crisps arrivent au niveau de ses omoplates) trs (ses bras effecturent une rotation, de sorte que ses doigts se retrouvrent points vers le plafond) dsarticul. Lentement, il baissa les bras. Mais ce ntait plus Ronnie quil regardait. Cette fois, je ne rougis pas : je blmis. Je me sentais prisonnire. Prisonnire de quoi ? Ctait la question 10 000 dollars. Je ntais pas sre davoir de rponse. Les deux mtamorphes sortirent pour rparer le costume de Nathaniel. Un silence long et profond succda leur dpart. Un silence gn, du moins, en ce qui me concernait. Je ne regardais pas Ronnie : jtais trop occupe chercher quelque chose dire. Je naurais pas d

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minquiter. Ronnie trouva exactement les mots quappelait la situation. Merde, Anita. Je veux dire merde. Alors, je levai les yeux vers elle. Mais encore ? Ma voix tremblait trop pour exprimer de lindignation. Nanmoins, leffort mritait dtre fait. Ronnie avait un regard qui ne me plaisait pas, un regard beaucoup trop perspicace. Cest ma meilleure amie depuis des annes ; le fait que nous nous soyons un peu loignes ces derniers mois ne signifiait pas quelle ne pouvait plus lire en moi. Tu nas pas encore couch avec lui. Elle semblait trs sre delle et passablement stupfaite. Quest-ce qui te fait dire a ? Tu nes jamais aussi gne une fois que tu as franchi cette tape. Coucher avec quelquun te donne la permission davoir une relation avec lui. Tant que ce nest pas fait, tu narrives pas te dtendre en sa prsence. Je rougis de nouveau. Adosse au plan de travail central, les bras croiss sur le ventre, jessayai dutiliser mes cheveux pour dissimuler

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mon embarras, en vain. Donc, chaque fois que jai couch avec quelquun, tu las su ? La plupart du temps, oui. Sauf avec JeanClaude. Il a brouill ton radar et le mien. Je levai les yeux vers elle. Que veux-tu dire ? Tu as continu te comporter comme si tu tais gne en sa prsence, mme aprs avoir couch avec lui. Je crois que cest lune des raisons pour lesquelles je ne laime pas. Jai d penser que, sil te mettait aussi mal laise, votre histoire ne durerait pas. Je haussai les paules. Je ne me souviens pas mtre sentie encore gne aprs. Ronnie me dvisagea sans rien dire et jeus la dcence de me dandiner. Daccord, peut-tre que si. Mais ce nest pas vrai que je cesse de me sentir gne aprs avoir fait lamour avec quelquun juste une fois. Il me faut plusieurs sances, le temps que la monotonie de la monogamie sinstalle, pour me dtendre vraiment. Elle sourit.

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Bonne remarque. Le sexe est meilleur quand toi et lautre, vous commencez vous connatre un peu. (Puis elle redevint trs srieuse.) Tu nas rellement pas encore couch avec lui, pas vrai ? Je secouai la tte. Pourquoi ? Je la dvisageai sans rien dire. Anita, aprs le petit numro quil vient de nous faire, je me le taperais sans problme. Je la dvisageai plus durement. Tu dis quil dort dans ton lit, avec Micah et toi, cest bien a ? Jacquiesai. Depuis combien de temps ? Environ quatre mois. Quatre mois passs entre tes draps et tu ne te les pas encore tap ? Choisis un autre verbe, daccord ? Si tu veux poursuivre cette conversation, choisi un autre verbe. Daccord, dsole. Tu nas pas encore fait lamour avec lui, cest mieux ? Oui. Alors, pourquoi nas-tu pas encore fait lamour avec lui ? De toute vidence, il en a envie.

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Je haussai les paules. Non, cette fois, je veux une rponse. JeanClaude a-t-il dcid de mettre le hol parce quil te partage dj avec trop dautres hommes ? Non. Cest Micah qui a pose problme ? Non plus. Alors, pourquoi ? Je soupirai. Parce que, quand jai laiss Nathaniel sinstaller ici, il tait semblable un chiot bless, une petite chose dont je devais prendre soin pour laider gurir. Tellement soumis quil voulait quelquun pour diriger sa vie sa place et lui donner des ordres. Javais dj suffisamment faire avec ma propre vie ; donc, je lui ai demand de changer, de se prendre en main et dacqurir une certaine indpendance. Ce quil a fait. Il sen sort vraiment bien. Il a beaucoup plus dassurance que la dernire fois que je lai vu, acquiesa Ronnie. On dirait presque une autre personne. Je secouai la tte. Il est stripteaseur. Il est oblig davoir une certaine assurance.

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Pas forcment, rpliqua Ronnie. la fac, je partageais ma chambre avec une fille qui se dshabillait sur scne le week-end. Elle avait une trs mauvaise image delle-mme. Dans ce cas, pourquoi faisait-elle a ? Parce que a lui donnait limpression dtre dsirable. ct de son enfance, la tienne et la mienne ressemblent La Petite Maison dans la prairie. Ae. Oui. tre stripteaseuse lui faisait du bien et du mal en mme temps. Quest-elle devenue ? Elle a eu son diplme, elle sest dgotte un boulot et elle a trouv la foi, dans cet ordre-l. Aujourdhui, elle est marie avec deux gosses, et tellement vertueuse que tu ne peux pas avoir une conversation avec elle sans quelle tente de te convertir. On dit quil nest pas plus vertueux quun pcheur repenti. Le striptease nest pas un pch, Anita. La nudit non plus. Cest ainsi que Dieu nous a mis au monde. a ne peut pas tre si terrible ! Je haussai les paules.

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Le sexe nest pas un pch non plus. Intellectuellement, je le sais, Ronnie. Mais une partie de moi narrive pas faire taire la voix de ma grand-mre. Selon elle, le sexe tait impur, les hommes qui voudraient me toucher seraient des dpravs, et mon corps devait tre considr comme quelque chose de sale. Les nonnes nont pas franchement arrang cette vision des choses. Catholique un jour, catholique toujours, hein ? grimaa Ronnie. Je soupirai. Jimagine. En vrit, il me semble que la plus grosse partie des dgts est luvre de ma grand-mre et de ma belle-mre, Judith, qui faisait de chaque contact physique une sorte de faveur. Aprs la mort de ma mre, on ne sest pas touchs beaucoup dans ma famille. Tu culpabilises propos de Nathaniel. Pourquoi ? Je suis cense prendre soin de lui, pas le baiser. Anita, tu peux prendre soin de quelquun et coucher avec lui quand mme. Les couples maris le font chaque jour.

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Je soupirai de nouveau. Je ne sais pas pourquoi a me fait autant flipper, mais cest comme a. Tu le dsires. Je me couvris le visage de mes mains et hurlai presque : Oui, oui, je le dsire. (Et le seul fait de ladmettre voix haute me fit frmir intrieurement.) Mais quand il est venu sinstaller ici, il figurait sur la liste des gens dont jtais responsable, par sur celle de mes futurs petits amis. Quand tu sors avec quelquun, ne prends-tu pas soin de lui et rciproquement ? Je rflchis. Je suppose que oui. vrai dire, je ne me suis jamais pos la question. Pourquoi es-tu si dtermine te trouver des raisons de ne pas coucher avec Nathaniel ? Je fronai les sourcils. Daprs Jason, cest parce que Nathaniel nest pas assez agressif. Il pense quavec un homme dominant jai limpression que le choix nest pas entirement mien, et la culpabilit non plus, du coup. Mais Nathaniel moblige prendre

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linitiative, tre celle qui dcide Et donc, la coupable, acheva Ronnie. Peut-tre. Anita, lide de passer le reste de ma vie avec un seul homme me terrifie. Et si je rencontre quelquun avec un corps comme celui de Nathaniel juste aprs avoir dit oui Louie ? je devrai refuser de coucher avec lui ? Oui. Cest ce quon fait quand on est amoureuse. dit la fille qui a plus damants que jai eu de petits amis au cours des trois dernires annes. Quand jtais jeune, on ma appris que le mariage purifiait toutes les choses sales, quil les rendait non seulement permises, mais aussi saintes. Une partie de moi a du mal accepter. accepter quoi ? Que je ne vais jamais me marier. Et que, donc, ce que je ressens au sujet de Jean-Claude, de Micah, de Nathaniel, dAsher ou mme de Damian restera toujours un pch. Que je vivrai dans le mal jusqu la fin de mes jours. Tu veux dire que tu prfrerais tre amoureuse dun seul homme et lpouser ? Cest ce que je croyais autrefois.

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Maintenant (Je massis la table.) Oh, Ronnie, je nen sais rien. Je ne mimagine plus avec un seul homme. Ma vie ne fonctionnerait pas avec un seul dentre eux. Et a te torture. Oui. Pourquoi ? Parce que a ntait pas cens se passer ainsi. Anita, les chemins tout tracs, cest pour les enfants. Les adultes savent se frayer le leur. Ma vie fonctionne bien, Ronnie. Nathaniel joue le rle de lpouse et Micah celui de lautre mari. Il travaille pour la coalition ; il maide moccuper des lopards et de tous les autres mtamorphes. Selon moi, le mariage devrait ressembler ce genre de partenariat, mais on dirait que ce nest jamais le cas. Et o est la place de Jean-Claude dans cette charmante scne domestique ? O il veut. Il gre ses affaires, il fait la police sur son territoire, et nous sortons ensemble. Toi, lui et Asher ? Parfois. Ronnie secoua la tte. Et Damian ?

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Je ne sais pas encore. Elle baissa les yeux vers ses mains, qui taient poses sur la table devant elle. Apparemment, nous avons toutes les deux des choix intressants faire. (Elle me regarda et frona trs lgrement les sourcils.) Pourquoi les tiens ont-ils lair tellement plus marrants que les miens ? Je souris. Tu es effraye par la notion dengagement, le mariage et la perspective dtre lie un seul homme. Moi, je crains que tout ce qui scarte de la monogamie traditionnelle me condamne brler en enfer. Lunivers nous force combattre nos plus grandes peurs. Tu parles comme quelquun qui suit une thrapie. Ravie dapprendre que a se voit. Donc, selon toi, nos vies amoureuses respectives nous sont tombes dessus pour quon puisse affronter nos dmons intrieurs et les buter ? Ou prendre conscience que ceux que nous considrions comme des monstres ne sont pas si diffrents de nous.

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Autrefois, tu pensais vraiment que les vampires taient des cadavres ambulants, pas vrai ? Jusqu la moelle de mes os. Du coup, a doit tre trs dur dtre amoureuse de lun deux. Je hochai la tte. Oui. Ronnie prit mes mains dans les siennes. Je suis dsole davoir fait tant de difficults propos de Jean-Claude. Je tcherai dtre plus comprhensive lavenir. Je souris et pressai ses mains. Excuses acceptes. Jai trente ans, et je nai jamais t aussi heureuse avec quelquun. Je vais demander Louie de me laisser respirer un peu, et peut-tre suggrer quon cherche un thrapeute conjugal. Puis-je dire que jen suis ravie sans que tu maccuses de te pousser lpouser ? Elle sourit et eut la bonne grce de paratre embarrasse. Oui. Et dsole pour a aussi. a va, Ronnie. On a tous des points sensibles.

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Tu as eu de la chance de trouver une sorcire pour te conseiller et, si tu es capable de suivre une thrapie, je suppose quil nest pas trop tard pour nous autres. Je bossais dj avec Marianne depuis plusieurs mois quand jai compris ce que je faisais avec elle. Tu veux dire que tu tes lance dans une thrapie accidentellement. Je haussai les paules, pressai les mains de Ronnie et me levai. Mon Dieu, faites que le reste de caf soit encore chaud. Donc, tu tes lance dans une thrapie sans le vouloir. Tu es devenue la matresse du Matre de la Ville en hurlant et en te dbattant. Maintenant, tu te retrouves dans un, non, deux mnages trois, alors que ton but dans la vie, ctait un mariage traditionnel. La cafetire piston tait froide, mais pas la machine caf. Ouais ! a rsume assez bien la situation. Quant moi, mon but tait de ne jamais me lier une seule personne et de ne surtout pas me marier. Et nous voil toutes les deux, chacune dans la position que lautre croyait vouloir. Je naurais pas pu dire mieux, aussi nessayai-je

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mme pas. Je nai jamais eu limpression que Dieu avait un humour sadique, mais quelquun devait srement lavoir. Existe-t-il un ange charg des relations de couple ? Si oui, ce messager ail a beaucoup de comptes rendre. Jprouvai cette minuscule pulsation dans ma tte que jai parfois quand je prie, qui ressemble plus une sensation qu des mots. Sois heureuse, et cesse de te poser des questions. Facile dire, si difficile faire.

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CHAPITRE 28

15 heures, jtais au boulot. Ni le sexe, ni les vampires, ni les mtamorphes, ni les ptages de plomb mtaphysiques ne sauraient dtourner votre ranimatrice prfre de ses rendez-vous. Du moins, pas ce jour-l. Jtais assise dans le bureau de Bert Vaughn. Bert tait le patron de Ranimateurs Inc. jusqu ce que la socit soit le cadre dun rcent coup dtat. Bert continue la grer, mais en agissant comme notre agent et non plus comme notre patron. Il na pas perdu dargent, donc il est content, mais, dsormais, la plupart des ranimateurs jouissent du mme statut que les associs dun cabinet davocats. Ce qui signifie que, pour perdre leur boulot, il faudrait vraiment quils tuent quelquun. Ou plutt, quils tuent quelquun et quils se fassent choper. Donc, Bert nest plus notre patron, et il ne peut plus nous traiter comme ses larbins. Ce point-l ne lui a pas plu, mais soit il acceptait nos conditions, soit nous le plantions tous l. Comme il est

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incapable de relever les morts, cela aurait t synonyme de faillite trs court terme. Surtout si nous avions ouvert une socit concurrente. Bref, nous avons une nouvelle structure hirarchique, et il reste juste quelques dtails rgler, ou plutt quelques menus problmes rsoudre. Le bureau de Bert est maintenant dun jaune chaleureux tirant sur lorang. peine plus douillet que son cube bleu ple dautrefois. Aprs avoir rachet le local voisin, nous avons fait rnover tout notre sige social, si bien que la plupart des ranimateurs nont plus partager leur bureau comme autrefois. Dans la mesure o nous passons lessentiel de notre temps sur le terrain ( savoir : au cimetire), il me semblait que ces travaux taient un sacr gaspillage dargent, mais je me suis retrouve en minorit. Charles, Jamison et Manny voulaient tous de plus grands bureaux. Larry tait daccord avec moi, mais Bert sest rang lavis des trois autres. Ils ont abattu un mur, et nos locaux ont brusquement doubl de surface. Sils ont t repeints dans des tons chauds jaune, brun, beige et cru rconfortants , cest parce que Bert sort avec une dcoratrice dintrieur. Elle sappelle Lana et, mme si je la trouve trop bien pour lui, elle mirrite

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terriblement. Elle passe son temps dblatrer sur la science des couleurs et sur le fait quune entreprise comme la ntre doit donner ses clients limpression dtre aims et pris en charge. Une fois, je lui ai rpondu que ce ntait pas mon boulot daimer mes clients, que je ne bossais pas dans ce secteur-l. Elle la mal pris et, depuis, elle me fait la gueule. Ce qui ne me drange pas, du moment quelle vite de mettre les pieds dans mon bureau. peine avais-je franchi la porte que Mary, notre secrtaire de jour, mavait demand dattendre dans le bureau de M. Vaughn. a ne me disait rien qui vaille. ma connaissance, je navais enfreint aucune rgle au boulot, donc, je me demandais bien ce que Bert pouvait me vouloir. Autrefois, a maurait rendue nerveuse. Maintenant, jai lhabitude de passer outre un tas de choses. Bert entra et ferma la porte derrire lui. a non plus, ce ntait pas bon signe. Bert mesure un mtre quatre-vingt-dix ; il tait dans lquipe de football amricain de sa fac. Il commenait dvelopper une petite boue de la prcinquantaine, mais Lana la mis au rgime et au sport. Rsultat : il est en bien meilleure forme

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quau moment o je lai connu. Elle la mme persuad que virer au brun chocolat chaque t nest bon pour personne. Du coup, Bert est ple mais en pleine forme. Oh, et cette anne, ses cheveux ne sont pas devenus quasi blancs sous leffet du soleil. la base, ils sont dun blond trs clair, et ils commencent tre parsems de blanc. Jai mis du temps piger que a ne pouvait pas tre cause du soleil, que ctait juste parce que Bert vieillissait. Javais pris place dans un des deux fauteuils en cuir marron rembourr destins aux clients, une autre ide de Lana. Ils sont beaucoup plus confortables que les chaises dossier droit que nous avions avant. Javais les jambes poliment croises et les mains poses dans mon giron. Une vraie lady. Ta jupe est beaucoup trop courte pour le boulot, Anita, dit Bert en contournant son grand bureau et en sasseyant dans un fauteuil encore plus gros, plus marron et plus rembourr que le mien. Je mavachis dans mon sige et posai mes pieds sur son bureau, les chevilles croises. Le mouvement releva suffisamment ma jupe pour rvler la jarretire en dentelle de mes bas. Jtais

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trop petite pour que la position soit confortable, mais je doutais que Bert sen aperoive. Je le regardai par-del les talons de mes bottes noires. Et puis ta jupe est noire. Nous nous sommes mis daccord pour ne pas porter de noir au bureau. Cest trop dprimant. Non, tu trouves a dprimant. Et puis il y a des fleurs brodes sur le ct, le long de la fente. Bleues, vertes et turquoise, assorties la couleur de ma veste et de mon haut. On dirait presque un ensemble. Je portais aussi, au bout dune chane en or, un mdaillon antique qui contient deux minuscules portraits lhuile sur chacun des cts. Les portraits reprsentent Jean-Claude et Asher. Le mdaillon a plus de trois sicles ; autrefois, il appartenait Julianna. Il est en or ouvrag la main, lourd et solide, et il a lair trs ancien. De minuscules saphirs sont sertis sur le pourtour, et un saphir plus gros se dtache au milieu. Javais pens quil irait bien avec ma tenue. Apparemment, je mtais trompe. Ma veste courte turquoise dissimulait mon holster dpaule noir et le Browning Hi-Power log sous mon aisselle gauche. Jaurais bien emport mes fourreaux de poignet, mais une fois la veste

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enleve, les couteaux auraient t trop visibles sous les manches fines de mon haut. Sil se mettait faire trop chaud dans les bureaux, je pourrais facilement me dfaire du holster mais, pour ter les fourreaux de poignet, jaurais d enlever mon haut. Javais pens que a nen valait pas la peine. Je les avais laisss dans la voiture, au cas o jaurais des remords. Bert ne portait pas darme sous son costard chocolat sur mesure. Depuis quil a perdu du poids, la coupe athltique de ses costumes souligne ses larges paules, dautant plus visibles que son tour de taille a diminu. Sa chemise tait jaune ple, sa cravate brun clair avec des motifs bleus et dors. Toutes ces couleurs lui allaient bien ; elles confraient mme un peu de chaleur son regard gris. Je mavachis davantage dans mon fauteuil, utilisant le coin rembourr pour me caler la tte et le dos. Ma jupe avait tellement remont quon devait voir la soie noire de ma culotte, mais probablement pas de lendroit o Bert tait assis. Si je te dis que ta jupe est trop courte, tu porteras une jupe encore plus courte demain, cest a ? Ouais.

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Et si je me plains parce quelle est noire Jai des robes noires. Et mme des robes noires ultracourtes. Je me demande bien pourquoi je me donne la peine De discuter avec moi ? Il opina du chef. Je nen ai pas la moindre ide, rpondis-je aimablement. Au moins, tu es maquille. Japprcie leffort. Jai un rencard aprs le boulot. Ce qui mamne un autre problme, dit Bert. Il se pencha en avant et croisa ses mains sur le bureau. Il visait probablement une attitude paternelle, mais ne russissait qu avoir lair pompeux. Je me redressai dans mon fauteuil, pas pour lui faire plaisir mais parce que la position ntait vraiment pas confortable. Ce faisant, je lissai ma jupe sous mes cuisses. Ma rgle en matire de jupes, cest quelles doivent me recouvrir entirement les fesses quand je suis assise. Celle-ci satisfaisait mes conditions, et jtais bien contente que Bert nait pas insist, parce que je me

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serais sentie mal si javais d en porter une plus courte. Et en porter une plus courte juste pour foutre Bert en rogne ne maurait pas amuse autant quautrefois. Et de quel problme sagit-il, Bert ? Mary ma dit que le jeune homme assis dans la salle dattente est ton petit ami. Je hochai la tte. En effet. Curieusement, lardeur ne stait pas manifeste ce jour-l. Je navais pas mme prouv un frisson ou une petite secousse. Mais nous nous demandions tous avec un peu dinquitude ce qui se passerait si elle me saisissait pendant mes heures de travail. Il ny a personne chez Ranimateurs Inc. avec qui je voudrais coucher. Donc, javais prfr emmener quelquun juste au cas o. Nathaniel tait assis dans la salle dattente orange brl, lair trs dcoratif dans un des fauteuils de cuir brun. Il portait des vtements dextrieur : un pantalon noir, une chemise mauve presque identique celle quil avait mise pour le mariage, et des bottines noires. Il avait tress ses cheveux qui lui descendaient jusquaux chevilles pour leur donner une apparence aussi stricte que

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possible et il lisait de vieux numros dun magazine consacr la musique auquel il tait abonn. Il en avait apport une pleine sacoche de coursier et il tait prt attendre jusqu ce que je lemmne au Cirque ou que jaie besoin de lui, selon ce qui se prsenterait en premier. Que fait ton petit ami dans nos locaux alors que tu es cense bosser ? Je dois le dposer plus tard au travail, rpondis-je dune voix beaucoup plus neutre que celle de Bert. Il na pas de voiture ? Nous navons que deux voitures la maison, et Micah aura peut-tre besoin de la deuxime si on lappelle pour une intervention. Bert cligna lentement des yeux, et le peu de chaleur que ses prunelles grises semblaient contenir svanouit. Je pensais que tu sortais avec le type de la salle dattente. En effet. Cela ne signifie-t-il pas que tu as rompu avec Micah ? a, cest une supposition qui nengage que toi.

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De nouveau, il cligna des yeux et se radossa son fauteuil, lair perplexe. Bert na jamais compris comment je fonctionne, mais, jusque-l, je crois quil ne stait pas pos de questions sur ma vie prive. Micah sait-il que tu sors avec ? Nathaniel, dis-je. Nathaniel, rpta Bert. Oui, il le sait. Il humecta ses lvres fines et opta pour un angle dattaque diffrent. Trouverais-tu a trs professionnel si Charles ou Manny amenaient leur femme au boulot et la laissaient dans notre salle dattente ? Je haussai les paules. Je ne vois pas en quoi a me regarderait. Bert soupira et se massa les tempes. Anita, ton petit ami ne peut pas rester l pendant tout le temps que tu passeras au bureau. Pourquoi ? Parce que, si je te laisse amener des gens ici, les autres voudront le faire aussi, et ce sera le bordel. a perturbera les affaires. Je grimaai. a mtonnerait que quelquun dautre

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amne sa moiti ici. La femme de Charles est infirmire temps complet, elle a autre chose foutre. Quant Rosita, elle dteste le boulot de Manny. Jamais elle ne franchirait le seuil de cette porte. Jamison pourrait ventuellement faire venir une fille, sil pensait que a limpressionnerait. Bert poussa un nouveau soupir. Anita, tu fais exprs de memmerder sur ce coup-l. Moi, faire exprs de temmerder ? Oh, Bert, tu sais bien que ce nest pas mon genre ! Il clata dun rire surpris, se rassit normalement et cessa dessayer de me traiter comme une cliente. Aussitt, il sembla plus son aise et moins digne de confiance. Pourquoi as-tu amen ton petit ami au boulot ? a ne te regarde pas. a me regarde dans la mesure o il est assis dans notre salle dattente commune. a me regarde si tu as lintention de le faire assister tes rendez-vous avec les clients. Il ny assistera pas. Alors, combien de temps va-t-il traner dans la salle dattente ?

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Quelques heures. Pourquoi ? Je te lai dj dit : a ne te regarde pas. partir du moment o tu lamnes ici, videmment que a me regarde, Anita. Je ne suis peut-tre plus votre patron, mais nous fonctionnons comme une dmocratie. Tu crois vraiment que Jamison va laisser passer a ? L, il marquait un point. Comme je ne voyais pas de mensonge susceptible dexpliquer la situation, joptai pour une vrit partielle. Tu sais que je suis la servante humaine de Jean-Claude, le Matre de la Ville, pas vrai ? Bert acquiesa dun air hsitant, comme si ce ntait pas ce quoi il sattendait. Eh bien, cette situation produit quelques effets secondaires intressants. Fais-moi confiance : si les choses tournent mal, tu seras bien content que jaie Nathaniel sous la main. Quest-ce qui risque de mal tourner, et jusqu quel point ? Si jemmne Nathaniel dans mon bureau, contente-toi de fermer la porte et de faire en sorte que nous ne soyons pas drangs, et je te promets quil ny aura pas de dgts.

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Pourquoi aurais-tu besoin de tenfermer avec lui ? De quels effets secondaires parles-tu ? Sontils dangereux ? a ne te regarde pas. Mme si je texpliquais, tu ne comprendrais pas, et ces effets secondaires ne sont dangereux que sil ny a personne avec moi quand ils se manifestent. Quand quoi se manifeste ? Voir rponse prcdente. Si a doit perturber lactivit de la bote, en tant que grant, jai besoin de savoir. Il navait pas tort, mais je ne voyais pas comment lui dire sans lui dire. a ne perturbera rien du tout, du moment que Mary empche quiconque de sapprocher de ma porte avant que nous ayons fini. Mais fini quoi ? Je dvisageai Bert dun regard que je mefforai de rendre loquent. Tu ne veux quand mme pas dire ? Oui, susurrai-je. Il ferma les yeux, les rouvrit et protesta : Si je ne veux pas que ton petit ami reste assis dans notre salle dattente, je veux encore moins que tu tenvoies en lair avec lui dans ton bureau !

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Il semblait choqu, ce qui est trs rare chez lui. Jespre que nous nen arriverons pas l. En quoi cela est-il un effet secondaire de ton statut de servante humaine du matre de Saint Louis ? Ctait une bonne question, mais je ntais pas prte partager quelque chose daussi intime avec Bert. Je suppose que jai eu de la chance. Je dirais bien que tu as tout invent mais, si tu voulais vraiment me faire marcher, tu ne ty prendrais pas ainsi. Ce commentaire prouvait que Bert me connaissait mieux que je le pensais. En effet, acquiesai-je. Donc, tu es devenue quoi : une nympho ? Vous pouvez toujours faire confiance Bert pour trouver les mots qui tuent. Oui, Bert, cest a, je suis devenue une nymphomane. Jai besoin de baiser si souvent que je dois emmener un amant avec moi partout o je vais. Il carquilla les yeux. Calme-toi, chef. Jespre quaujourdhui sera lexception, pas la rgle.

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Pourquoi est-ce diffrent aujourdhui ? Maintenant que jy pense, Mary ma envoye dans ton bureau ds que je suis arrive. Avant que tu puisses savoir que javais amen Nathaniel ou que je portais une jupe noire trop courte ton got. Donc, tu ne mas pas fait venir pour critiquer ma vie amoureuse ou ma garde-robe. De quoi voulais-tu me parler ? On ta dj dit que tu peux tre trs brusque ? Oui. Alors, que se passe-t-il ? Bert redressa le dos et reprit son attitude aimablement professionnelle. Je veux que tu mcoutes jusquau bout avant de tnerver. Ouah, jai vraiment hte dentendre la suite. Il frona les sourcils. Jai refus le boulot parce que je savais que tu nen voudrais pas. Si tu las refus, pourquoi sommes-nous en train den discuter ? Les clients ont offert de doubler le prix de ta consultation. Bert, dis-je svrement. Il leva une main. Non. Jai dclin leur offre.

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Je le dvisageai, mon expression disant clairement que je ne le croyais pas. Je ne tai jamais vu renoncer une telle somme, Bert. Tu mas dress une liste des cas que tu refusais de prendre. Depuis que tu me las donne, ai-je tent de te fourguer quoi que ce soit qui figure dessus ? Je rflchis une seconde et secouai la tte. Non, mais tu es sur le point de le faire. Ils ne me croient pas. Ils ne croient pas quoi ? Ils sont persuads que, si tu les rencontrais, tu accepterais leur affaire. Je leur ai dit que non, mais ils ont propos 15 000 dollars pour une heure de consultation. Mme si tu refuses la fin, Ranimateurs Inc. garde le fric. Je vous ai dit que nous fonctionnons comme un cabinet davocats. a signifiait que ces 15 000 dollars iraient dans la caisse commune. Plus nous gagnons dargent, plus tous les associs gagnent dargent, mme si le pourcentage que nous touchons sur nos honoraires varie en fonction de notre anciennet. Donc, quand je refuse une affaire, ce nest pas seulement moi que je pnalise : cest lensemble du personnel de la bote.

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La plupart de mes collgues ont une famille, des gamins. Ils sont venus me voir tous ensemble pour me demander dtre plus flexible sur mes consultations, cest--dire den accepter davantage. La fille de Manny est sur le point dentrer dans une universit coteuse et Jamison verse une pension alimentaire ses trois exfemmes. Pas de quoi faire pleurer dans les chaumires, certes, mais, lexception de Larry, ils ont tous des frais plus levs que les miens. Depuis, jessaie de me montrer conciliante quand il sagit de mentretenir avec des gens qui moffrent des sommes indcentes. Parfois jy arrive, et parfois non. En quoi consiste le boulot ? demandai-je sur un ton maussade. Mais limportant, cest que javais demand. Un immense sourire illumina le visage de Bert. Je le souponne dtre lorigine de cette intervention de masse, mais Manny et Charles mont jur quils avaient agi de leur propre initiative. Quant Jamison, je ne laurais pas cru de toute faon ; aussi ne lui ai-je mme pas pos la question. Le fils des Brown est mort il y a trois ans. Ils veulent que tu le relves pour linterroger. Je plissai les yeux dun air peu amne.

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Crache le morceau, Bert. Jusquici, il ny a rien qui puisse me pousser refuser. Bert se racla la gorge et se dandina dans son sige. Il nest pourtant pas du genre nerveux. Eh bien, leur fils a t assassin. Je levai les mains en un geste excd. Et merde, Bert, je ne peux pas relever une victime de meurtre. Aucun de nous ne peut le faire. Je tai donn une liste de cas que tu devais refuser en notre nom tous, pour des raisons lgales, et celui-ci tait dedans. Avant, tu le faisais. Avant, oui. Avant que je dcouvre ce qui se passe quand on relve une victime de meurtre en tant que zombie, et avant que la nouvelle loi prenne effet. En sortant de sa tombe, une victime de meurtre se lance systmatiquement la recherche de son assassin. Systmatiquement, tu mentends ? Et elle massacre quiconque tente de larrter. a mest arriv deux fois, Bert. Les zombies ne rpondent pas quand on les interroge sur lidentit de leur assassin : ils se mettent aussitt en chasse pour le retrouver. La police ne pourrait-elle pas se contenter de les suivre pour quils les conduisent au coupable, un peu comme des limiers morts-vivants ?

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Ces limiers-l sont capables darracher les bras des gens et de dfoncer des portes pour traverser les maisons qui se dressent sur leur chemin. Les zombies foncent toujours en ligne droite vers leur assassin. Et selon la nouvelle loi, le ranimateur qui les a relevs est responsable de tous les dgts quils peuvent causer. Si lun de nous relevait ce gamin et quil tuait quelquun, ftce son propre assassin, nous serions accuss de meurtre. Meurtre perptr par malfaisance magique. Cest la peine de mort tous les coups. Donc, non : je ne peux pas accepter cette affaire, et les autres ne peuvent pas non plus. Lexpression de Bert devint triste, probablement cause de largent. Jai dit aux Brown que tu leur expliquerais. Tu aurais d ten charger toi-mme, Bert. On en a dj parl des dizaines de fois. Ils mont demand si jtais ranimateur et, comme jai rpondu non, ils ont refus de me croire. Ils mont dit que, sils pouvaient sentretenir avec toi, ils taient certains de russir te faire changer davis. Doux Jsus, Bert, cest vraiment nimporte quoi. Je ne peux pas le faire. Et de toute faon, regarder leur fils sortir de la tombe chang en

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zombie meurtrier ne les aiderait pas surmonter leur chagrin. Bert haussa les sourcils. Je nai sans doute pas prsent les choses de manire aussi percutante que toi, mais je te jure que je leur ai dit non. Pourtant, jai rendez-vous avec eux parce quils ont offert 15 000 dollars pour une heure de mon temps. Jaurais pu les faire monter jusqu 20 000. Ils sont dsesprs. a se sent. Si nous avions refus purement et simplement, ils se seraient adresss quelquun de moins respectable, quelquun qui aurait t moins regardant vis--vis de la loi. Je fermai les yeux et me vidai les poumons en un long soupir. a me faisait mal de ladmettre, mais Bert avait raison. Arrivs un certain stade du dsespoir, les gens se mettent faire des choses stupides. Stupides et horribles. Nous sommes la seule firme de ranimation dans le Midwest. Il y en a une La Nouvelle-Orlans et une en Californie, mais elles dclineraient toutes les deux cette affaire pour la mme raison que nous : cause de la nouvelle loi. Je pourrais prtendre que nous voulons juste

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pargner des souffrances inutiles nos clients, mais, en toute franchise, lide quil suffit de relever une victime de meurtre pour lui demander le nom de son assassin est si allchante que plusieurs dentre nous ont dj essay. Nous avons imput nos checs au traumatisme du meurtre ou une insuffisance de pouvoir du ranimateur, mais ce ntait pas a. Les victimes de meurtre se relvent avec une seule obsession : la vengeance. Tant quelles ne lont pas accomplie, elles ncoutent les ordres de personne, pas mme du ranimateur ou du prtre vaudou qui les a releves de la tombe. Mais le fait quaucun ranimateur respectable naccepterait de faire a ne signifie pas quaucun ranimateur naccepterait. Il y a dans ce pays quelques personnes qui possdent le talent ncessaire et aucune moralit. Aucune delles ne bosse pour les firmes susmentionnes, soit parce quelles ont t vires pour faute professionnelle, soit parce quelles nont jamais t engages, certaines parce quelles ne cherchent pas de boulot officiel ; la plupart parce quelles se livrent des activits dont elles prfrent que les autorits naient pas connaissance. Elles font profil bas et ne recherchent pas la publicit, mais si vous commencez brandir vingt mille dollars en

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clamant que vous avez besoin de leurs services, elles sortiront du bois. Si les Brown taient prts payer, ils trouveraient quelquun qui accepterait de faire ce quils demandaient. Quelquun qui leur donnerait un faux nom, qui relverait le gamin et qui senfuirait avec le fric, laissant les parents plors faire le mnage et donner des explications la police. En Nouvelle-Angleterre, il y a un procs en cours. Laccusation rclame la peine de mort pour la personne qui a pay un type qui pratiquait la magie afin quil tue quelquun avec son art. Jignore comment a va se conclure, et je souponne que laffaire remontera probablement jusqu la Cour suprme. Si les Brown sadressaient un ranimateur sans scrupule et finissaient dans le couloir de la mort, je ne me le pardonnerais jamais. Ce serait vraiment affreux, surtout si javais une chance dempcher a. Je gratifiai Bert du regard quil mritait. Un regard disant quil tait un fils de pute cupide et que je savais bien que ce ntait pas pour des raisons humanitaires quil avait refus loffre des Brown. Bert resta benotement assis dans son fauteuil et me sourit, parce quil connaissait trs bien la signification de ce regard. Ce regard signifiait que jallais faire ce quil me demandait,

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mme si je dtestais a.

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CHAPITRE 29

arbara Brown tait blonde et Steve Brown, brun avec des tempes grisonnantes. Il tait plus grand que sa femme denviron douze centimtres, mais cela mis part, je les trouvais parfaitement assortis. On voyait toujours en elle la ptillante pom-pom girl au visage rond quelle avait d tre au lyce ; le sduisant joueur de football amricain tait toujours prsent dans les larges paules et les angles du visage de son mari, mais tout cela avait presque disparu sous les annes, les kilos supplmentaires et le chagrin. Tous deux avaient les yeux brillants, trop brillants, comme sils taient drogus ou en tat de choc. Elle parlait trop vite et lui, trop lentement. On aurait dit quil devait rflchir chacun de ses mots avant de les prononcer, et quelle devait absolument tout me raconter sur son fils en un temps record sous peine dexploser ou de se briser en mille morceaux. Ctait un lve brillant, mademoiselle Blake. Il navait que des A. Et voici le dernier tableau quil

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a peint : une aquarelle de sa petite sur. Il tait tellement dou ! Elle brandit le tableau en question, apport dans une de ces petites mallettes dartiste qui ressemblent un attach-case. Je lexaminai docilement. Ctait un portrait aux couleurs trs douces, bleus tendres et jaunes dlicats. La petite fille aux boucles presque blanches riait, et lartiste avait russi capturer cette lueur dans ses yeux laquelle seul un appareil photo parvient gnralement rendre justice. Si avait t luvre dun peintre chevronn, jaurais trouv a joli. Venant dun lycen, ctait carrment spectaculaire. Cest un tableau magnifique, madame Brown. Steve ne voulait pas que je lapporte. Il disait que vous naviez pas besoin de le voir, mais je pensais que a vous permettrait de comprendre qui notre fils tait vraiment, et que a vous convaincrait de nous aider. Je doute que Mlle Blake se laisse influencer par les tableaux de Stevie, cest tout. Son mari tapota la main de Barbara en finissant sa phrase, et elle ne ragit absolument pas. Ctait comme sil ne lavait pas touche. Je commenais

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comprendre qui tait la force motrice dans cette farce tragique. Parce que ctait bien une farce. Mme Brown ne parlait pas comme si elle voulait que je relve son fils pour lui demander qui lavait tu. Elle parlait comme pour tenter de me convaincre de faire de lui un nouveau Lazare, de le ramener la vie pour de bon. Bert avait-il entendu a dans sa voix et choisi de ne pas y prter attention, ou lavait-elle gard en rserve pour moi ? Ctait un coureur extraordinaire et il appartenait lquipe de football amricain, poursuivit-elle en mouvrant le dernier almanach de son fils aux pages correspondantes. Je vis Stevie Brown courir en short, un bton de relais la main, la tte rejete en arrire et lair concentr. Je le vis agenouill par terre en tenue de foot amricain, une main sur son casque pos prs de lui. Sa frange lui tombait dans les yeux et il adressait un grand sourire lobjectif. Il avait les cheveux foncs de son pre et le visage de sa mre en plus mince, plus jeune et plus nergique, lexception de la bouche et des yeux, qui taient galement ceux de son pre. Je le vis avec le reste du comit de lalmanach, pench au-dessus dune table de composition, la

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mine trs srieuse. Il avait le corps athltique et la musculature fine dun coureur, mais je ne laurais pas choisi pour faire partie dune quipe de foot amricain : pas assez costaud. Qui sait ? Il aurait peut-tre pris en carrure pendant lt entre sa premire et sa terminale. Mais il nen avait jamais eu loccasion. Le soir du bal de fin danne, Stevie Brown et sa petite amie avaient t couronns roi et reine. Il y avait une photo deux posant devant un fond de paillettes et dtoiles argentes. Stevie rayonnait. Il avait coup ses cheveux pais et les avait coiffs proprement en arrire, ce qui mettait son visage en valeur. Il paraissait plus grand dans son smoking blanc, et plus large dpaules que sur les photos prcdentes. La fille, une blonde qui tait en terminale, ressemblait sa mre en plus grand et en plus mince. Elle tait ravissante, avec un sourire mystrieux et plein dassurance. Tous deux ignoraient que, dans moins de six heures, ils seraient morts. Cathy et Stevie sortaient ensemble depuis presque deux ans. Un amour de lyce, comme Steve et moi, dit Mme Brown en se penchant vers moi. Elle entrouvrit les lvres, les humecta comme si

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elle avait du mal empcher sa bouche de sasscher. Son mari continuait lui tapoter la main et me regarder de ses yeux noirs si semblables ceux de leur fils dfunt. Ces yeux et son visage las me disaient combien il tait dsol, dsol que je doive voir et entendre a. Je ne suis pas doue pour exprimer des choses subtiles avec mes yeux ; aussi, je me contentai dopiner dun air compatissant et de le regarder plus souvent que sa femme. un moment o elle ne pouvait pas le voir, il madressa un petit signe de tte. Voil, nous avions eu notre moment : un moment trs masculin. Genre : Je vous vois ; je vous vois aussi. Je comprends ce que vous voulez dire ; je comprends ce que vous voulez dire, moi aussi. Si javais t plus fminine, jaurais dit quelque chose tout haut pour men assurer. Apparemment, ctait un garon merveilleux, commentai-je. Mme Brown se pencha davantage vers moi. Dans ses mains, elle tenait un de ces petits albums de photos pais comme les grands-mres en trimballent dans leur sac. Elle louvrit maladroitement et fit dfiler sous mes yeux des photos dun bb aux cheveux sombres, dun petit enfant qui apprenait marcher, dun jeune garon

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qui entrait lcole Je posai une main sur les siennes pour lempcher de tourner les pages. Madame Brown. Barbara Elle refusait de me regarder. Ses yeux taient de plus en plus brillants. Madame Brown, vous navez pas besoin de me prouver que votre fils tait quelquun de bien. Je vous crois. Steve Brown se leva et voulut aider sa femme remettre lalbum de photos dans son sac, mais elle rsista, et il ninsista pas. Il resta plant l, impuissant, ses grandes mains ballant contre ses flancs. Barbara Brown se pencha de nouveau vers moi et tourna une page. a, cest quand il a gagn le premier prix du concours de sciences en CM2. Je ne savais pas comment larrter sans me montrer cruelle. Je me radossai mon fauteuil de bureau et cessai de regarder les photos. Je croisai le regard de Steve, donc les yeux taient de plus en plus brillants, eux aussi. Sils se mettent pleurer tous les deux, je fiche le camp.

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Je les aurais aids si javais pu, mais je ne le pouvais pas. Et franchement, je ne pensais pas que Barbara Brown tait venue me voir pour que je relve un zombie. Je baissai les yeux vers une photo de Stevie en 4e, sa premire anne dans une quipe de foot amricain. Cela me surprit : jimaginais que son pre tait du genre linscrire chez les poussins. Mais non, il avait attendu que Stevie manifeste lenvie de jouer. Un bon point pour lui. Je recouvris lalbum et les mains de Mme Brown avec les miennes, pressant assez fort pour lobliger lever les yeux vers moi. Elle avait le regard fou, et je compris que des larmes ventuelles taient le dernier de nos soucis. Il y avait quelque chose de violent dans ses prunelles. Jtais sur le point de lui dire : Dsole, je ne peux pas vous aider et de la congdier. En voyant son regard, joptai pour une autre approche. Vous mavez dit que ctait arriv le soir du bal de promo, mais vous ne mavez pas donn plus de dtails. Je navais pas besoin de dtails puisque jallais refuser son affaire, mais jtais prte tout pour interrompre le dfilement des photos et le flot

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dsespr de ses souvenirs. Le meurtre, cest mon rayon. Son chagrin, en revanche, me tapait sur les nerfs. Les yeux de Mme Brown papillotrent. Puis elle se redressa dans son fauteuil, mabandonnant son album. Je le laissai ouvert la page de la fte quelle avait donne pour les treize ans de Stevie. Les visages souriants de son fils et des amis de son fils se pressaient autour dun gteau. Sa respiration tait rauque et caverneuse : un son quon nentend pas beaucoup chez les vivants. Elle dglutit convulsivement et prit la main de son mari. Celui-ci tait toujours debout, mais il se dtendit un peu parce que sa femme avait enfin fait un geste vers lui. Ce fut lui qui me rpondit. Ils ont retrouv la voiture de Stevie hors de la route, comme si elle avait t pousse dans le foss. La police pense quils ont essay de faire du stop et que quelquun sest arrt pour les prendre. Stevie ne serait pas mont en voiture avec des inconnus, dclara fermement Mme Brown, et Cathy non plus. (Son regard tait un peu moins fou.) Ils taient tous les deux du genre responsable. Je nen doute pas, madame Brown. Les gens essaient toujours de faire passer les

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dfunts pour des saints, comme si leur vertu mme aurait d les prserver. Mais la puret ne protge pas contre la violence ; et, parfois, lignorance est meurtrire. Je nai pas dit quils taient irresponsables, se dfendit Steve Brown. Sa femme ne ragit pas. Elle lui avait retir sa main et agrippait dsormais le sac pos sur ses genoux, comme si elle avait besoin de saccrocher quelque chose et que la main de son mari ne suffisait pas. Ils ne seraient pas monts en voiture avec des inconnus. Stevie tait trs protecteur vis--vis de Cathy. Il ne laurait pas fait. Elle en tait tellement convaincue quil ny avait pas grand-chose ajouter sur ce point. Dans ce cas, pensez-vous quils connaissaient les gens qui les ont emmens ? Ma question sembla la surprendre. Elle frona les sourcils et regarda avec nervosit autour delle, comme un animal prisonnier. Personne dans notre entourage naurait fait de mal Stevie ou Cathy. Cette fois, elle nen tait pas cent pour cent convaincue. Il restait assez de logique en elle pour comprendre que, si les deux jeunes ados ntaient

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pas monts en voiture avec des inconnus, ils taient monts en voiture avec des gens quils connaissaient. Il ny avait pas dautre possibilit. La police pense quon les a peut-tre forcs monter dans une autre voiture sous la menace dune arme, intervint M. Brown. Sa femme secoua frntiquement la tte. Je ne peux pas supporter lide quon ait point un revolver sur eux. Je ne vois vraiment pas qui aurait pu faire une chose pareille. Il lui tapota lpaule. Barb, il vaudrait peut-tre mieux que tu attendes dans la pice d ct pendant que je finis de parler Mlle Blake. Madame Brown secouait toujours la tte. Non, non. Elle va nous aider. Elle va ramener Stevie, il nous dira qui a fait cette chose horrible, et tout sarrangera. Nous devons savoir qui a pu faire une chose si horrible. (Elle leva la tte vers moi et, lespace dun instant, son regard sclaircit.) Stevie naurait pas suivi des inconnus. Nous en avions parl ensemble. Il savait que, si quelquun braquait une arme sur lui et essayait de le forcer monter dans une voiture, il finirait par le tuer de toute faon. Nous en parlions avec lui depuis quil tait enfant.

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Son souffle strangla dans sa gorge, mais elle ne se mit pas pleurer. Pas encore. Je sais quil aurait fait ce que je lui avais dit de faire. Il aurait pris la main de Cathy et couru vers les bois. La voiture tait gare juste ct. Ils auraient pu se cacher parmi les arbres. Non, ctait srement quelquun quil connaissait, ou quelle connaissait. Quelquun que nous connaissons, mademoiselle Blake, dit-elle, changeant brusquement de chanson. Notre merveilleux fils a t tu par quelquun que nous recevons chez nous, que nous invitons dner, qui nous offre des fleurs. Quelquun dans notre entourage est un monstre, et nous ignorons qui. Et ctait a, la vritable horreur. Pas juste le fait que son fils et la petite amie de celui-ci aient t assassins, mais le fait que lassassin soit forcment quelquun quils connaissaient. Questce que a peut bien faire de dvisager chacun de vos amis, chacun des amis de vos enfants en vous demandant : Cest toi qui la fait ? ou toi ? Lequel dentre vous ? Et je ne pouvais pas dtromper Mme Brown, parce que cest un fait : le risque dtre tu par quelquun de votre entourage est de quatre-vingts pour cent suprieur celui dtre tu par un inconnu. Cest affreux mais cest vrai.

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Vous avez utilis le mot monstre . Juste parce que cette personne a tu votre fils, ou cause de la manire dont elle a procd ? Peut-tre ce crime prsentait-il un aspect surnaturel. Peut-tre tait-ce lune des raisons pour lesquelles les Brown avaient dcid de sadresser moi. Dans ce cas, peut-tre pourrais-je faire quelque chose pour eux. Mme Brown se couvrit le visage de ses mains et se mit pleurer bruyamment. Son mari haussa la voix pour couvrir ses sanglots, comme sil les avait entendus trop souvent pour y prter encore attention. Ce quon leur a fait, mademoiselle Blake Ce quon leur a fait tait monstrueux. Il navait pas lair de quelquun qui employait souvent ladjectif monstrueux . Je ne pensais pas quil lavait choisi la lgre. Barbara Brown pleurait en se balanant davant en arrire. Ses sanglots devaient tre aussi bruyants quil me semblait, parce que le tlphone de mon bureau sonna. Je sursautai mais dcrochai. Ctait Mary, notre excellente secrtaire. Tout va bien ? demanda-t-elle. Non.

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Veux-tu que je fasse semblant de tenvoyer un autre client ? Dici un quart dheure. Ou plus tt si le vacarme sintensifie ? Oui, ce serait parfait. Je raccrochai en me promettant denvoyer des fleurs Mary, ou des chocolats. Ou les deux. Steve Brown sefforait de calmer sa femme. Elle avait cess de se balancer et stait appuye contre lui. Ses sanglots staient quelque peu calms. Quand elle tourna de nouveau ses yeux bleus vers moi, je vis que leur promesse de violence tait de retour. Jignorais ce quelle serait capable de faire lassassin de son fils si elle dcouvrait son identit. Franchement, avec un regard pareil, je ntais pas certaine quelle attende le verdict dun jury. Elle parla trs vite, ses mots se superposant presque les uns aux autres. Ils ont viol Cathy, ils lont viole, et ils ont mutil Stevie, ils lui ont coup Elle sarrta net, les mains presses sur sa bouche, les yeux si carquills que a en avait lair douloureux. Il ne restait plus aucune trace de raison dans son regard.

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Sans la quitter des yeux, je demandai Steve Brown : Donc, quelquun les a pris en stop aprs quils ont eu un problme de voiture, et On les a retrouvs dans une cabane au fond des bois. Ils avaient t viols tous les deux. Il avait rpondu dune voix atone, sans aucune inflexion, comme sil ne ressentait rien en disant cela. Et peut-tre tait-ce le cas. Peut-tre avait-il d enfouir sa douleur si profondment quil navait plus conscience delle, parce que la douleur de sa femme tait plus importante et plus dvorante que la sienne. Ils lui ont coup cet instant, il faillit craquer, mais il se ressaisit, et je le vis lutter pour ne pas se dcomposer. Ils lont castr. (Un tic nerveux fit tressaillir une de ses paupires.) Pendant quil tait encore en vie. Sa voix tait devenue trs douce. La police ne la jamais retrouv, enchana sa femme dune voix aigu. Elle narrive pas le retrouver. Ces monstres ont emport un morceau de lui, et la police narrive pas le retrouver. Nous avons d lenterrer sans. Ils le lui ont pris, et nous

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navons pas pu le rcuprer pour le lui rendre. Elle parlait de plus en plus fort. Elle ne criait pas encore, mais elle nen tait pas loin. Il y avait dj de lhystrie dans sa voix. Ils nont rien pris Cathy. Pourquoi ne lontils pas dcoupe ? Pourquoi juste Stevie ? Et pourquoi a ? Pourquoi lont-ils emport ? Pourquoi ? Si javais eu un pistolet flchettes charges au Valium, je men serais servie. videmment, je nen avais pas. Ctait une histoire horrible, atroce, mais je ne pouvais rien faire pour y remdier, et je navais vraiment pas besoin dun cauchemar supplmentaire sur ma liste. Je ne pouvais pas aider les Brown. Il sagissait dun monstre humain, quelque chose qui nentrait pas dans mon domaine dexpertise. Ce fut la goutte deau qui fit dborder le vase. Madame Brown. Madame Brown ! Barbara ! Javais hurl, mais elle ne ragit pas. Elle tait submerge par sa douleur, son chagrin, sa perte. Je pouvais bien mpoumoner : il ne restait plus personne de lucide pour mentendre. Mary ouvrit la porte de mon bureau et rpta quelque chose deux fois avant que je parvienne lentendre par-dessus la voix de Barbara Brown.

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Ton client suivant est l, Anita. Tu as dj un quart dheure de retard. Elle me regardait, les yeux carquills. Avant de rejoindre Ranimateurs Inc., Mary a boss comme secrtaire juridique pour un avocat criminel. Elle a dj eu affaire des clients hystriques parce que ravags par le chagrin, mais, ou bien Mme Brown appartenait une varit nouvelle pour elle, ou bien ces dbordements motionnels ne lui plaisaient pas plus qu moi. Monsieur Brown, je vais minstaller dans lun des autres bureaux pour laisser votre femme le temps de se ressaisir. Barbara Brown se prcipita vers moi. Je vous en prie, mademoiselle Blake. Je vous en prie, aidez-nous. Elle saisit les revers de ma veste. Elle effleura la crosse de mon flingue, et cela la fit hsiter, mais une fraction de seconde seulement. Puis elle agrippa le tissu. Si elle avait t un homme, peuttre maurait-elle tire vers elle. L, elle se contenta de saccrocher moi en me suppliant. Steve, montre-lui le chque. Elle crispa ses mains sur ma veste, et, comme celle-ci tait plutt du genre moulant, le geste tira mes paules en avant, limitant ma mobilit et

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mempchant de dgainer. Je ne pensais pas tre oblige de sortir mon flingue, mais a fait partie de mes rgles personnelles : personne ne restreint mon accs mon arme. Le problme, cest que je ne voyais pas de moyen de me dgager sans faire de mal Barbara Brown, et je ne voulais pas en arriver l. Steve, montre-lui le chque, rpta-t-elle. Elle tait si prs de moi que cen tait trangement intime : il ny avait entre nous que la distance ncessaire un baiser ou un combat au corps corps. Faites ce quelle vous dit, monsieur Brown, dis-je dune voix que je voulus calme, ne trahissant nulle colre, nexprimant en rien ce que je pensais, savoir : Faites sortir cette folle dici. Je ne suis pas dnue de compassion, mais une inconnue avait forc ma bulle personnelle, et je nai jamais aim a. Avec une expression contrite, M. Brown sortit quelque chose de la poche intrieure de sa veste de costard. Ctait un de ces chques gants, un chque de banque. Il le tendit bout de bras pour que je puisse bien le voir. Le montant indiqu tait de 130 000 dollars, payable en liquide. Prenez le chque, mademoiselle Blake,

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mimplora Barbara Brown. Nous le mettrons votre nom maintenant, aujourdhui. Tout de suite. Je secouai la tte et posai doucement mes mains sur les siennes. Elle ne me lcherait pas ; jallais devoir ly obliger. Je ne peux pas prendre votre argent madame Brown. Je voulus me dgager, mais elle magrippa encore plus fort. Ma veste allait rester froisse. Ce sont les conomies de toute notre vie, mais nous pourrions hypothquer la maison. Vous proposer encore plus. Ses yeux taient tellement brillants ! Leur clat navait rien de naturel, et je me demandai si elle prenait quelque chose, quelque chose prescrit par son mdecin. Si oui, ce ntait pas le bon traitement pour elle. Je ne pouvais pas me dgager sans lui faire de mal, et je ntais pas encore prte a. Je lui tapotai les mains en mefforant de rester amicale. Ce nest pas une question dargent, madame Brown. Si je pouvais relever votre fils et dcouvrir qui a fait a, je le ferais. Je vous le jure devant Dieu. Mais a ne fonctionne pas ainsi. Nathaniel tait sur le seuil. Il me jeta un regard qui signifiait : Je peux faire quelque chose ?

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Comme je ne voyais pas en quoi il pouvait mtre utile, je secouai lgrement la tte. Mary avait d aller chercher Bert, car il apparut soudain dans lencadrement de la porte, notre secrtaire sur ses talons. Madame Brown, il faut lcher Anita. Je vous avais prvenue quelle refuserait, dit-il sur un ton gal, presque chantant, comme sil avait lhabitude de ce genre de situation. Il navait pas souvent eu intervenir lors de mes rendez-vous clientle, mais tout le monde na pas mon charisme et ma capacit effrayer les gens. Mon flingue rend la plupart des gens nerveux, mais Barbara Brown sen fichait comme de lan quarante. Elle jeta un coup dil Bert puis reporta immdiatement son attention sur moi. Ses poings crisps sur mes revers commenaient mtrangler. Vous ne pouvez pas refuser, mademoiselle Blake. Si vous refusez, ce sera fini, et a ne peut pas tre fini. (Elle se mit me secouer pour ponctuer un mot sur deux.) Et a (petite secousse) ne peut (petite secousse) pas tre (petite secousse) fini. Mre de Dieu, comment laider, et comment faire pour quelle me lche sans aggraver la

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situation ? Nous collaborons avec des psychologues spcialiss dans les traumatismes affectifs, mais je doutais que Mme Brown accepte den voir un. Elle nen tait pas au stade o elle pouvait envisager une thrapie. Elle en tait au stade Le chagrin me fait pter les plombs . Je cessai mes tentatives pour me dgager, mais jen avais assez de me faire secouer. Joptai pour la vrit. Un zombie assassin tue son meurtrier. Mais je veux leur mort ! sgosilla-t-elle en me postillonnant dessus. Il se fraie un chemin travers tous les obstacles matriels et humains, dtruisant tout sur son passage jusqu ce quil ait rejoint son meurtrier. Jai vu des zombies assassins tuer des innocents accidentellement. Stevie ne ferait jamais a, protesta-t-elle, son visage si proche du mien que je louchais presque. Jaurais voulu mcarter pour mieux la voir, mais elle magrippait toujours de toutes ses forces, mempchant de bouger. Stevie tait si gentil ! Jamais il ne ferait de mal quelquun. Il nous dirait juste qui a fait cette chose affreuse. Madame Brown Barbara, dis-je fermement.

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Elle me regarda, et dans ses yeux, japerus une lueur de raison. Ce ne serait plus Stevie. Ce serait un mortvivant. Pas votre fils : juste un cadavre anim. Elle baissa la tte, me donnant voir la racine de ses cheveux blonds. Ses paules saffaissrent, et je crus avoir russi la convaincre. Bert dit : Madame Brown, si vous voulez bien passer dans mon bureau quelques minutes a nous permettra de nous calmer et de reprendre tranquillement le cours de notre journe. Je crois que lerreur fut le reprendre tranquillement le cours de notre journe . Barbara Brown se raidit, et je disposai dune seconde pour dcider si jtais prte lui faire du mal ou pas. Elle me tenait de telle faon que je ne pouvais ni reculer ni lever les mains. Elle me griffa le visage. Mais pour cela, elle dut lcher un des revers de ma veste. Je levai un bras repli pour bloquer sa tentative de marracher les yeux. Elle lcha mon autre revers ; je lui saisis le poignet et mcartai en tirant sur son bras. Jutilisai son propre lan pour la faire pivoter. Elle finit genoux avec un bras tordu dans le dos et mon autre bras en travers des paules. Je ne lui fis

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pas un vritable tranglement parce que jesprais que quelquun lemmnerait avant que a dgnre trop. Une vive brlure courait sous mon il gauche et jusquau milieu de ma joue. Avant mme de sentir couler la premire goutte, je sus quelle allait saigner. Je le sentis. Barbara Brown poussait des hurlements de bte enrage. Son mari qui, de toutes les personnes prsentes se trouvait le plus prs de nous deux, protesta : Vous lui faites mal. Elle a tent de me crever un il, ripostai-je. Je ne la tenais pas aussi fermement que je laurais d. Jessayais toujours de mnager cette pauvre femme que le chagrin avait rendue folle. Mal men prit : elle parvint se tourner malgr mon treinte et me griffa le dos. Je serrai mon coude autour de son cou et tordis un peu plus fort son bras derrire son dos. Elle poussa un cri qui sinterrompit brusquement cause de la pression que jexerais sur sa gorge. Je sais faire un tranglement de telle sorte que ma victime svanouisse, mais que sa pomme dAdam et sa trache demeurent intactes. Et je reconnais que jtais plutt fumasse, ce stade, mais

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M. Brown naurait pas d ragir ainsi. Lchez-la ! spoumona-t-il. Si vous ne parvenez pas la contrler, cest moi qui men chargerai, rpondis-je calmement, du moins, me sembla-t-il. Barbara Brown continuait se dbattre. Je calai mon menton dans le creux de son paule. Alors, deux choses se produisirent simultanment. Nathaniel sexclama : Anita, attention ! et Mary hurla. Je levai les yeux, juste temps pour voir Steve Brown me frapper en plein visage. Le coup fit partir ma tte en arrire et dcala ma vision sur le ct, comme quand vous regardez une tl mal rgle. Contrairement aux gratignures infliges par Barbara, il ne me fit pas mal immdiatement. En gnral, on peut juger de la gravit dune blessure au temps que la douleur met se manifester : douleur rapide, blessure lgre moyenne ; douleur lente pas bon du tout. Ctait un coup efficace, prcis et puissant. Steve Brown devait sattendre que je mcroule, parce quil eut lair surpris que ce ne soit pas le cas. Ou peut-tre navait-il encore jamais frapp une femme aussi fort, voire jamais frapp de femme du tout.

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Pendant une de ces secondes qui semblent durer une ternit, nous nous regardmes pardessus la tte de sa femme. Je vis ses lvres remuer, mais je nentendis pas ce quil disait. Javais de llectricit statique dans les oreilles, un peu comme des acouphnes, et un got de sang dans la bouche. Peu importait que ce soit mon propre sang. Tout ce qui comptait, cest que ctait du sang et que jtais en colre. Lespace dun instant, dun battement de cur, je humai la peau de Barbara Brown sous lodeur doucetre de son parfum. Je sentis sa transpiration sale et le chagrin qui, semblable un poison virulent, suintait par tous ses pores. Elle tait blesse ; elle souffrait, et je pouvais mettre un terme ses souffrances. Je me plaquai contre elle, assez troitement pour que son mari ne puisse pas me frapper de nouveau sans risquer de la toucher. Je nentendais toujours pas sa voix, mais jentendais quelque chose dautre. Jentendais les battements du cur de Barbara. Si forts, si forts Ctait un son robuste et humide, trs diffrent des fragiles palpitations retransmises par un stthoscope. Le son que vous entendriez si vous pouviez coller votre oreille lintrieur de la poitrine de quelquun. Le son que produit la vie dun tre humain en se rpercutant de plus en plus

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vite lintrieur de son corps. Jusque-l, Barbara Brown avait dgag une odeur de nourriture. prsent, ladrnaline se rpandait dans ses veines. Une partie delle quelle aurait t incapable de nommer savait que quelque chose clochait. Savait que le danger tait tout proche. Javais d fermer les yeux, parce que je perus sa prsence au-dessus de moi avant de le voir. Je rouvris les yeux. Steve Brown tendait une main pour me saisir par les cheveux et me faire lcher sa femme, sans doute. Mais je lui saisis le poignet et arrtai son geste. Ma main paraissait minuscule ct de la sienne, mais mon bras tait solide comme de la pierre et, quand il essaya de se dgager, il ny parvint pas. Je tenais toujours sa femme immobilise genoux, mon autre main autour de son poignet que javais fait remonter entre ses omoplates. Je songeai vaguement que si je forais encore un peu, jallais lui dboter lpaule. Mais une autre partie de moi, plus proche et plus virulente, pensait que ce ntait pas grave, que de toute faon, nous devrions la tailler en morceaux pour la dvorer. Ce qui tait le cas, si nous devions la dvorer. Allionsnous le faire ?

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Javais toujours cru que la bte tait une crature de passion, parce que les motions violentes pouvaient la faire surgir. Mais cette situation navait rien dmotionnel. Dans ma tte, il ny avait ni bien ni mal. Ni compassion ni sentiment que les Brown taient des tres humains et que je ne devais pas men prendre eux. Cette pense ne meffleurait mme pas. Ils mavaient blesse et javais faim, et Barbara sentait si bon et si mauvais la fois Elle sentait la maladie, et je compris soudain que ctait cause de ses mdicaments. Je humais leur odeur cre et amre dans sa transpiration. Je la lchai si brusquement quelle scroula sur la moquette. Son mari voult se pencher vers elle ; je tirai sur son poignet et le dsquilibrai. Il sentait la peur et la colre, mais rien dautre. Il tait clean. Il trbucha et, tout en lamenant moi, je glissai ma main libre lintrieur de sa chemise. prsent, jentendais les battements de son cur, si forts, si humides, si apptissants. Je sentis un mouvement derrire moi et fis volte-face, entranant Steve sans rflchir. Il stala mes pieds sans que je le lche. Bien. La nourriture doit toujours tre terre. Nathaniel tait prs de moi. Il me toucha le

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visage et je sursautai comme sil mavait frappe, mais ce simple contact suffit me restituer les bruits du monde extrieur. Une femme hurlait. Mary demanda : Dois-je appeler la police ? Non, rpondit Bert. Non, on peut grer tout seuls. Jen doutais. Mais linstant o cette pense me traversa lesprit, je baissai les yeux vers M. Brown. Il me regardait, les yeux carquills, et il avait peur. Je le lchai comme si son poignet mavait brle et reculai jusqu heurter Nathaniel. Sans tourner la tte vers lui, jagrippai sa main et my accrochai. Cela maida rflchir. Dhabitude, le fait de toucher Nathaniel ne me fait penser qu la nourriture ou au sexe mais, cette fois, a me permit de me souvenir que jtais humaine et ce que a signifiait. Aide-moi, chuchotai-je. Dehors, tout le monde, ordonna-t-il. Les autres occupants de la pice le dvisagrent sans comprendre. Je hurlai. Dehors ! Dehors ! Sortez tous ! Je voulus me jeter sur eux, mais Nathaniel me

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ceintura et je le laissai me soulever de terre. Je luttai pour ne pas me dbattre tout en continuant glapir : Sortez ! Sortez tous ! Steve Brown saisit le bras de sa femme et la tira vers la porte. Bert se dcida enfin prendre lautre bras de Barbara pour aider Steve. Il me regardait comme sil ne mavait jamais vue auparavant, ce qui tait peut-tre le cas. Bert est trs dou pour ne voir que ce quil veut. Le visage blme de Mary fut la dernire chose que je vis avant que la porte de mon bureau se referme et que mes Dehors ! Sortez, sortez tous ! se changent en un cri inarticul. Je continuai hurler jusqu ce que, la gorge vif, je mcroule dans les bras de Nathaniel. Avant a, la bte ne mtait apparue que comme un gros chat qui se frottait contre mon corps et mon esprit. prsent, je me rendais compte que a ntait pas le plus dangereux. Le plus dangereux, cest que les animaux nont absolument aucune notion de bien et de mal. Je hurlais parce que me taire, ctait prendre le risque que la bte sempare de nouveau de mon esprit, et je ntais pas sre de pouvoir larrter une seconde fois.

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CHAPITRE 30

athaniel dit mon nom, mais je ne pus lui rpondre. Javais trop peur de lui rpondre. Peur que cet esprit dnu de sens moral reprenne le dessus sur le mien si je maccordais ft-ce une seconde pour rflchir. Nathaniel se laissa tomber genoux, ses bras toujours autour de ma taille. Ce brusque mouvement me surprit et je cessai de hurler comme sil venait dappuyer sur un interrupteur. Lautre esprit se dversa dans le silence qui suivit. Il ntait plus tant affam queffray. Les lopards sont des cratures solitaires. Ils ne rencontrent leurs semblables que pour trois raisons : se battre, saccoupler ou se nourrir. Donc, Nathaniel allait soit nous attaquer, soit nous baiser, soit nous bouffer. Il ny avait pas dautre possibilit pour la prsence apeure qui rugissait dans ma tte. Je croyais que je comprenais la raction qui consiste attaquer le premier ou fuir, mais je me trompais. Tout ce que javais prouv en tant qutre humain sestompait ct de a. Le besoin

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de frapper ou de dtaler vibrait en moi jusquau bout de mes doigts et de mes orteils. Jamais je navais connu une telle pousse dadrnaline. Mon corps en tait rempli, gorg, plus fort et plus rapide, parce que jtais sur le point de livrer un combat mort. Je luttai contre cette panique, luttai pour ne pas me dbattre, pour ne pas agresser Nathaniel. Je pouvais menfuir. Je le savais, et lautre esprit le savait. Nous pouvions nous enfuir et nous mettre en scurit. Mais la petite partie de moi qui tait encore humaine savait aussi que Nathaniel ne nous ferait pas de mal. Nous devions le laisser nous neutraliser, nous le devions, parce que je savais que je pouvais mchapper. En revanche, jignorais ce quil se passerait si je mchappais, si Nathaniel ne parvenait pas mimmobiliser jusqu ce que je puisse de nouveau rflchir comme une personne. Et je ne voulais pas le dcouvrir parce que je pressentais que ce serait quelque chose de terrible, quelque chose avec lequel je ne voudrais pas vivre pendant le restant de mes jours. Je luttai pour ne pas rsister. Pour laisser Nathaniel me coucher terre, pour demeurer molle entre ses bras comme il me plaquait sur le sol. Et lorsque mon corps toucha la moquette,

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lautre esprit en moi hurla que nous allions mourir. Il en tait persuad. Il navait pas damis ici. Javais toujours cru quau moins une partie de ma bte tait le loup de Richard mais, cet instant, je sus que je me trompais. Ce qui me rsistait ne reconnaissait pas lordre social de la meute. Dans son monde, il nexistait que des proies, des rivaux, des partenaires sexuels et des petits. Or, aucune partie de moi ne considrait Nathaniel comme un enfant. Je le laissai me mettre plat ventre sur la moquette. Ma jupe trop courte commena remonter tandis quil moulait son corps contre mon dos et quil agrippait mes poignets. Je luttai contre la voix qui hurlait dans ma tte afin de ne pas bouger et de permettre Nathaniel dadopter la meilleure position possible pour me contenir. Nathaniel na pas dentranement au combat. Il ne sait pas immobiliser quelquun. Il procda de la seule faon quil connaissait, en se tortillant pour me forcer carter les jambes sous la pression de ses hanches, de manire ce que je ne puisse pas me dresser sur les genoux et le dsaronner. Ma jupe remonta si haut quil ne resta plus entre lui et moi que la soie de ma culotte et le tissu de son

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pantalon. Dans cette position, jtais affreusement vulnrable. Mme ce quil restait de ma vritable personnalit naimait pas a du tout. Parce quune fois que quelquun vous a cloue au sol de cette faon vos choix svanouissent. Or, jaime avoir des choix pour garantir ma scurit. Nathaniel ne me fera pas de mal. Nathaniel ne me fera pas de mal. Je me le rptai en boucle tandis quil se collait contre mon dos. La bte en moi savait que, dans cette position, il pouvait facilement nous briser le cou. Et la partie de moi qui tait encore humaine avait limpression de subir les prliminaires dun viol. Je savais que Nathaniel ne ferait jamais a, et je savais aussi quun homme anim par ce genre dintentions commence par se dshabiller au moins partiellement : une fois quil a immobilis sa victime, ses mains sont occupes, et son pantalon ne va pas se dboutonner tout seul. En toute logique, je navais rien craindre. Mais la logique ne lemporte pas toujours sur la peur. La bte en moi avait peur parce quelle ne pouvait pas faire confiance un autre lopard. Et moi, javais peur de ce qui se passerait si la personne la moins dominante de mon entourage ne pouvait pas me dominer suffisamment pour

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mempcher de lui arracher la gorge, ou de dfoncer la porte du bureau et de massacrer tout le monde de lautre ct. Je faisais confiance Nathaniel pour ne pas me blesser, mais pas pour me matriser et protger les autres, encore moins pour se protger lui-mme. Pas plus tard que ce matin, ne mavait-il pas supplie de planter mes dents dans sa gorge et de faire couler son sang ? Je ne lui faisais pas confiance pour suffire. Pour tre suffisamment lopard, suffisamment homme, suffisamment humain, suffisant tout court. Et ce doute nourrissait ma peur, nourrissait toutes les peurs. Je perdis la bataille contre moi-mme. Je perdis le contrle. Ma dernire pense cohrente avant que la panique me submerge fut : Je dois me lever. Je ne pouvais pas rester terre. Joubliai tout ce que javais appris sur la manire dutiliser mon corps contre un adversaire. Je nprouvais que de la panique, et la panique ne planifie pas : elle ragit. mergeant de cet tat dabandon qui mavait cot tant defforts, je me cabrai brusquement, me tordis sur le sol et me balanai violemment de gauche droite. Je me dbattis comme un beau diable, avec chaque muscle de mon corps, jetant

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toutes mes forces dans cette tentative pour me lever. Nathaniel se balana avec moi. Il lutta pour maintenir mes poignets au sol, mes hanches presses sur la moquette, mes jambes cartes pour que je ne puisse pas me mettre genoux et le dsaronner. Je sentais quil faisait tout ce quil pouvait, mais il navait pas lhabitude dtre audessus. Je me jetai sur la gauche et nous soulevai demi. Nathaniel nous ramena terre et, lespace dun instant, je perus sa vritable puissance, sa terrible puissance tandis quil me forait me rallonger plat ventre. Sil avait bien voulu me lcher une main et utiliser son bras libre autrement Mais il continuait agripper mes poignets, et certes je ne pouvais pas me lever, mais il ne pouvait pas non plus me matriser, du moins, pas rellement. Il dit quelque chose, et jignore combien de fois il dut le rpter avant que je lentende. Ne me force pas te faire du mal, Anita, sil te plat ! Sil te plat ! Il avait presque hurl les derniers mots. La panique dans sa voix dit ma bte que nous tions en train de gagner. Sil avait peur de nous, il

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nous lcherait. Cela aiguillonna le flin en moi, qui se jeta de nouveau sur la gauche. Si le dos de Nathaniel navait pas heurt le bureau, nous lui aurions roul dessus. Je ne hurlai pas de peur, cette fois, mais mon triomphe. Nous finmes assis, le dos de Nathaniel contre le bureau, ses jambes autour de ma taille. Je lui griffai les cuisses, et une partie de moi ne comprit pas pourquoi le tissu de son pantalon ne se dchirait pas en lambeaux sanglants. Un bras se plaqua en travers de ma poitrine ; je ne me rendis pas immdiatement compte que Nathaniel venait de couvrir la crosse de mon flingue avec sa main. Son autre main mempoigna les cheveux et tira assez fort pour arracher un cri ma gorge. Un instant, je sentis la chaleur de son souffle dans ma nuque. Le lopard en moi hurla quil allait nous briser le cou ; ma partie humaine tait trop dsoriente pour ragir. Alors, Nathaniel me mordit. Il enfona ses dents dans ma peau, dans ma chair. Quand je les sentis sintroduire en moi, je cessai de me dbattre, comme sil avait actionn un interrupteur dont jignorais lexistence. Je laissai mes mains retomber mollement. Mon corps se dtendit et, en guise de douleur, je nprouvai

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quune tideur rconfortante. Nathaniel gronda, et je poussai un gmissement. Son grondement se mua en ronronnement, une vibration sourde et profonde, et parce quil avait toujours la bouche ventouse ma nuque, cette pulsation se rpercuta le long de ma colonne vertbrale, comme si tout mon corps tait le diapason de sa voix. Je poussai un cri qui navait plus rien voir ni avec la peur ni avec le triomphe. Nathaniel desserra ltau de ses jambes autour de ma taille. Je restai molle et dtendue contre lui. Lentement, il dplia ses jambes, le reste du corps tendu comme sil sattendait que je ragisse, mais jtais au-del de a. Jattendais. Jattendais quil me domine. Je navais pas dautre mot. Ctait un sentiment merveilleux, si paisible, si rconfortant ! Les dents toujours plantes dans ma chair, Nathaniel laissa sa main dans mes cheveux mais retira le bras plaqu en travers de ma poitrine. Je mcroulai contre lui. Mon corps glissa le long du sien, seulement retenu par ses dents et par mes cheveux. Ma jupe, dj remonte trs haut, finit roulotte sur mes hanches comme une ceinture. Nathaniel passa son bras libre autour de ma taille et nous redressa tous les deux genoux. Puis,

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lentement, il retira son bras. Je restai genoux, vacillant lgrement, parce que tous mes muscles taient calmes et dtendus. De fait, je dus me concentrer pour ne pas mcrouler, mais la main de Nathaniel dans mes cheveux et sa bouche dans ma nuque me maintenaient droite, me donnaient envie de rester genoux. Et ce petit effort de ma part maida revenir partiellement moi, pas beaucoup, mais un peu. Assez pour minquiter et savourer la morsure en mme temps. Je minquitais parce que je me demandais ce qui se passerait quand Nathaniel me lcherait. Redeviendrais-je cet esprit affam et dnu de tout sens moral ? Et je savourais la morsure parce que la partie de moi qui ntait pas juste un flin apprciait dtre tenue si fermement, de sentir des dents plantes dans sa chair. Je sus que je reprenais le dessus parce que jentendais vaguement ce quprouvait Nathaniel. Ce ntait pas un son proprement parler, mais je ne connaissais pas de mot plus appropri. Il tait effray, excit, frustr, dsorient, hsitant, malheureux, inquiet. Je percevais chacune de ses motions comme une toile daraigne qui aurait effleur mon corps dans le noir. Elle est invisible et, quand vous voulez la chasser, elle cde votre

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contact comme si elle ntait pas l du tout. Les animaux nprouvent jamais autant de choses la fois. Ils peuvent tre effrays et dsorients, oui, mais pas le reste. Le reste tait encore trop pour ma bte. La main libre de Nathaniel tripota maladroitement llastique de ma culotte. Ma jupe tait dj autour de ma taille sans quil ait eu la relever. Il tira ma culotte vers le bas dun mouvement saccad. Quand il grogna sa frustration contre ma nuque, mon souffle strangla dans ma gorge et mes genoux mollirent. Il se servait de mes cheveux comme dune poigne, pour bien me faire comprendre que, si je me laissais glisser terre, a ferait mal. Cela maida rester droite, me concentrer et reprendre davantage mes esprits. Je voulais dire son nom. Il me semblait que ce serait utile. Mais je narrivais pas men souvenir, narrivais pas le prononcer tout haut. Comme si le concept de nom mtait devenu tout fait tranger. Lodeur, par contre, son odeur, je la connaissais. Je dus my reprendre trois fois avant de russir articuler : Vanille. force de sacharner avec sa seule main libre, Nathaniel avait descendu ma culotte presque

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jusqu mes genoux. Mais en entendant ce mot, il sinterrompit. Sans me lcher les cheveux, il dcolla sa bouche de ma nuque, juste assez pour que la chaleur de son souffle caresse la blessure quil venait de me faire. Anita, tu mentends ? Tu es l ? tais-je l ? La question me paraissait trop difficile. tais-je l ? Je dus mettre trop de temps rpondre, parce que la sensation suivante fut celle de sa ceinture giflant mes fesses nues, du tissu de son pantalon ondulant contre larrire de mes cuisses. La bte pressa mes hanches contre lui, et pas pour le ralentir. Je navais pas les ides trs claires mais, en gros, Nathaniel nous avait vaincus ; il avait donc gagn le droit de saccoupler avec nous. Je savais maintenant pourquoi les grands flins se battent avant de saccoupler : ils doivent prouver quils en sont dignes. Toujours ce vieil impratif biologique de ne se reproduire quavec les meilleurs spcimens de lespce, avec le mle capable de donner votre progniture les gnes dont elle aura besoin pour survivre. La bte en moi sen fichait. Elle tait prte. Moi, en revanche, a me posait un problme. Sauf que je ne me souvenais pas lequel. Je narrivais pas

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rflchir. Parce que ma moiti humaine reconnaissait que Nathaniel avait gagn le droit dtre dans cette position. Il nous avait sauvs. Il avait sauv tous les braves gens qui attendaient de lautre ct de la porte de mon bureau. Mon bureau, cest a ! Je ne voulais pas baiser au travail. Je mcartai de Nathaniel. Je me dtachai de lui, et sa peur remonta en flche. Il navait aucun moyen de savoir que ctait lhumaine en moi qui sefforait de se matriser. Ma bte perut ce brusque afflux de peur et mit un bruit que je navais encore jamais entendu sortir de ma gorge et qui ntait pas humain. Nathaniel tira sur mes cheveux si fort que je hoquetai de douleur mais, curieusement, cela me dtendit. a faisait mal et, en mme temps, a me faisait du bien. Jprouvai un cho de cette merveilleuse srnit qui mavait envahie lorsque Nathaniel mavait mordue dans la nuque. Son gland meffleura, et ma bte se tordit pour lui. Il chuchota : Langle est mauvais puis, tirant sur mes cheveux dune main et manuvrant mon corps de lautre, me mit quatre pattes sur le sol. Ma femelle lopard saplatit devant lui, levant les fesses bien haut comme si nous tions en

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chaleur. Nathaniel finit de descendre ma culotte le long de mes jambes. Lespace dun instant, elle saccrocha aux talons de mes bottes, puis elle disparut. Ma bte tait peut-tre en chaleur, mais pas moi. Peut-tre tait-ce parce que je venais de perdre ma culotte, mais ma position cul lev me sembla tout coup trs peu digne. Redressant le buste pour me mettre quatre pattes et avoir moins lair de moffrir Nathaniel, jouvris la bouche pour dire quelque chose. Au mme moment, Nathaniel senfona en moi, et joubliai que je pouvais parler. Ma bte tait toute dispose se faire prendre, mais il ny avait pas eu de prliminaires, et jtais trs troite. Terriblement troite. Nathaniel dut pousser pour se frayer un chemin en moi. Utilisant mes cheveux et sa main libre, il me ft de nouveau aplatir sur la moquette. Jtais de retour la case dpart et pas plus digne quauparavant, mais je men foutais. Pour la premire fois, ma bte et moi tions daccord. Je dormais avec Nathaniel depuis plusieurs mois, mais javais tabli des rgles trs strictes. Je ne lavais jamais touch entre les jambes, du moins, pas volontairement. Le passage brutal de

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labsence de toute caresse la sensation de son membre plongeant dans mon corps me chamboula compltement. Pas juste parce que ctait bon, mme si a ltait : parce que ctait Nathaniel. Je ne parviendrai peut-tre jamais lavouer, mais une partie de moi voulait franchir cette barrire, la renverser, la plier, la briser, faire comme si elle ntait pas l. Nathaniel continua saffairer jusqu ce que son membre soit envelopp comme par un fourreau, cal aussi loin que possible en moi. Puis il hsita et cessa de bouger. Anita, tu mentends ? Si je lentendais ? Si je lentendais ? La femelle lopard hurla dans ma tte, et son hurlement se dversa par ma bouche. Je perdis un peu du terrain que javais eu tant de mal regagner parce que la bte nprouvait aucune indcision. Elle ntait pas tiraille entre des sentiments contradictoires. Elle se mit remuer nos hanches pour faire ressortir de nous Nathaniel toujours immobile, mais au moment o son gland allait nous chapper, elle sempala de nouveau sur son membre. Oh, mon Dieu, souffla-t-il. Nous continumes aller et venir contre lui,

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aussi vite, aussi fort, aussi profondment que possible. Ctait comme si rien ne pouvait nous suffire. Je ntais pas assez ouverte pour une telle brutalit. Je sentais presque le membre de Nathaniel racler sur les cts, parce que je ne mtais pas laiss le temps de lubrifier convenablement. Mais jtais en proie une frnsie incontrlable. Je ne pouvais pas attendre. Javais trop besoin quil me baise. Cette fois, il ne sagissait pas de faire lamour ou mme davoir des rapports sexuels : ces expressions taient beaucoup trop douces pour mon apptit dvorant. Je voulais que Nathaniel me prenne, vite, fort et profondment. Me dmener seule ne me suffisait pas. Il fallait quil coopre. Il lcha mes cheveux, me saisit par les hanches et se mit bouger notre rythme, le mien et celui de ma bte. Il poussait dans un sens et nous, dans lautre, et de la mme faon que javais suivi son rythme sur la piste de danse, il suivait maintenant le mien. Ctait une chorgraphie charnelle, son corps dans le mien jusqu ce que je sois humide et brlante et quil puisse aller et venir plus facilement en moi. Lorsque son membre glissa sans anicroche,

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Nathaniel amplifia ses mouvements ; il me pntra plus vite, plus fort, plus profondment, comme sil comprenait ce que mon corps rclamait sans que jaie eu le lui dire. Il me dplaa lgrement jusqu ce quil trouve langle exact quil dsirait. Alors, il plongea en moi comme sil voulait ressortir de lautre ct et je hurlai. Je regardai par-dessus mon paule. Les yeux de Nathaniel ntaient plus lavande, mais bleus avec des traces de gris, et ils navaient plus rien dhumain. Sa chemise ouverte me laissait voir son torse. Il remua le bassin la manire dune danseuse du ventre. Son mouvement se modifia ; il devint plus pressant et plus fluide, presque cyclique, comme si, au lieu daller et venir simplement lhorizontale, Nathaniel dcrivait un cercle lintrieur de moi. Un cercle qui descendait tandis quil senfonait et remontait lorsquil se retirait, de sorte quil touchait tout ce quil pouvait toucher en moi, mais pas en mme temps. Sa brutalit avait fini par mouvrir, par mobliger laccueillir tout entier et, maintenant quil avait un peu de place pour manuvrer, il en profitait fond. Il utilisait ce mouvement circulaire pour caresser mes parois internes. Ctait lune des sensations les plus dlicates que

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jaie jamais prouves pendant quun homme me pntrait, une sensation rendue possible par la prudence et la puissance que Nathaniel dosait la perfection. Cela lui rclamait beaucoup plus de matrise de soi que le simple fait daller et venir brutalement. Il existe bien des genres de force Ce fut le mouvement remontant tandis quil se retirait qui finit par taper dans le mille. On mavait dj touche cet endroit pendant lamour, mais jamais de cette faon. Chaque fois que Nathaniel glissait juste l, ma respiration changeait. Il dut lentendre, parce quil modifia de nouveau son mouvement, frottant son sexe contre ce point, pas juste son gland mais toute la longueur de son membre. Il utilisa celui-ci pour me caresser comme je navais t caresse quavec les doigts auparavant. Et comme toujours quand on me touche en cet endroit prcis, la sensation fut la limite du dplaisant. Javais limpression que, lorsque je jouirais, mon corps librerait tous les fluides quil contenait et pas seulement ceux que je voulais quil libre. Que la pression imprieuse de ce type dorgasme me ferait compltement perdre le contrle. Les premires fois que cest arriv avec Jean-Claude, je ntais pas trs chaude pour me lcher. Il a d me rassurer, me dire que, quoi quil puisse arriver, a

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ne serait pas un problme. La pression ne cessait de crotre, flirtant avec le dsagrable et le trop intense, un plaisir si fort quil en devenait presque de la douleur. Un plaisir qui enfla en moi telle une bulle tide, comme si lorgasme tait quelque chose de distinct de mon corps, quelque chose qui grandissait en moi et allait exploser hors de moi. Je russis chuchoter siffler, presque son nom : Nathaniel Il hsita une fraction de seconde. Anita, tu es ? Ne tarrte pas, je ten supplie, ne tarrte pas. Il ninsista pas. Modifiant lgrement sa position, il ferma les yeux et sabandonna au rythme de son corps. Jessayai de remuer mes hanches, mais il me tenait fermement, me contraignant limmobilit, me maintenant la bonne place. La pression continua crotre encore, jusqu ce que tout mon corps en soit rempli. Puis elle clata et se dversa hors de moi. Se dversa entre mes jambes en une gicle de liquide, se dversa de ma gorge en une cascade de cris, se dversa dans

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mes mains qui griffrent convulsivement la moquette. Je ne pouvais pas men empcher : je devais faire quelque chose avec tout ce plaisir, un plaisir trop grand pour que ma peau le contienne. Si javais eu une vritable bte en moi, elle aurait jailli en mme temps que le liquide poisseux entre mes jambes. Nathaniel se retira avec prcaution et je demeurai allonge par terre, incapable de bouger. En fait, je narrivais mme pas focaliser ma vision. Il se trana jusqu ma tte et repoussa les cheveux qui me tombaient devant le visage. a va ? Je me mis rire puis clignai des yeux, essayant dy voir quelque chose. Nathaniel avait toujours le sexe hors de son pantalon, raide et gonfl. Et mme sil portait des traces de liquide, celui-ci ntait ni assez blanc ni assez pais pour lui appartenir. Je me retins de rire et dis dune voix encore essouffle : Tu nas pas joui. Tu ntais pas en tat de me donner la permission. Je fermai les yeux et me concentrai. Quand je les rouvris, le monde avait cess dtre flou. Bien.

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Quelle permission ? Je ne peux pas avoir dorgasme tant que tu ne my autorises pas. Mon expression dut tre loquente, car Nathaniel ajouta en souriant : Je savais que a te ferait flipper, mais pense aux avantages. Je peux durer trs longtemps, parce que jai t dress comme a. Dress. Il acquiesa. Je refermai les yeux. a fait des mois que tu me supplies de coucher avec toi, de te laisser avoir un orgasme. Tu tenais lexcuse parfaite et tu ne las pas saisie. (Je rouvris les yeux et le dvisageai.) Pourquoi ? Je veux que tu me dsires, Anita. Pas que tu te contentes de mutiliser pour pallier une urgence mtaphysique. Je massis et me souvins que jtais cul nu. Je jetai un coup dil la moquette et pour la premire fois, je me rjouis quelle soit brun fonc. La tache mouille ne se voyait pas trop. O est ma culotte ? demandai-je. Nathaniel promena un regard la ronde comme sil ne savait plus trs bien ce quil en avait

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fait. Gnial. Par ailleurs, il tait toujours en rection, ce qui mempchait de me concentrer. Si tu nas pas lintention de (je fis un geste vague), peux-tu ranger a ? Il se tourna vers moi avec une grimace que naurait pas renie Jason. Pourquoi, a te perturbe ? Oui, rpondis-je avec autant de dignit que je pus en conjurer, tout en baissait ma jupe sur mes hanches. Nathaniel me tendit ma culotte. Il luttait pour ne pas rire, mais ses yeux lavande le trahissaient : ils ptillaient damusement. Je lui arrachai ma culotte des mains et nen fus pas plus avance. Et dun, je ne voyais pas de manire digne de la remettre, et de deux, jtais tellement trempe que javais besoin de messuyer dabord. Je me levai et, vacillant un peu, contournai mon bureau. Jai toujours un paquet de lingettes pour bb dans le tiroir du bas, pour les cas o je maperois que jai oubli de nettoyer une tache de sang sur mes fringues avant de venir au boulot. Jtais en train de me demander si je pouvais sacrifier le tee-shirt de rechange que je garde avec les lingettes pour les urgences irrcuprables quand Nathaniel se remit parler. Et pas pour

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dire un truc que je fus contente dentendre. Tu sais, cest trs rare quune femme puisse faire a. Le tiroir tait ouvert, et je tenais les lingettes humides la main. Faire quoi ? Tu es une femme-fontaine. Nathaniel tait genoux devant le bureau, les bras croiss sur celui-ci et le menton pos dessus. Ctait une attitude trs enfantine, qui naida nullement dissiper mon malaise. La seule femme-fontaine que je connaisse, cest cette statue de Vnus debout dans une coquille Saint-Jacques gante. Je suppose que ce nest pas de a que tu parles, dis-je en prenant grand soin de laisser transparatre dans ma voix le dplaisir que minspirait ce sujet. Jtais dj embarrasse par le simple fait de devoir me nettoyer. Jtais mouille jusquen dessous des genoux, pour lamour de Dieu ! Cest lexpression qui dsigne une femme capable djaculer. Je respirai profondment. Est-ce quon pourrait ne pas parler de a ? Pourquoi es-tu fche ?

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Bonne question. Pourquoi tais-je fche ? Je dus rflchir pour tre honnte avec moi-mme. Je sortis mon tee-shirt de rechange du tiroir et messuyai avec. Il faudrait que je pense en apporter un autre. Je remis ma culotte et me sentis tout de suite mieux. Je me sens toujours mieux habille. Alors, pourquoi tais-je fche ? Je massis dans mon fauteuil de bureau et piochai parmi ma collection de collants neufs. Jen consomme beaucoup dans mon mtier. Les collants nont pas t conus pour tre ports pendant des sacrifices animaux, des poursuites effrnes ou des excutions vampiriques. Non, le nylon est incompatible avec mon style de vie. Je descendis la fermeture clair de mes bottes pour pouvoir enlever la paire que nous avions dchire en roulant sur la moquette. Pourquoi suis-je fche ? murmurai-je pour moi-mme. Le bout de mes doigts me faisait mal, une douleur qui samplifiait au fur et mesure que les endorphines refluaient. Je mtais arrach la moiti des ongles. Quand je vis quils saignaient, la douleur empira. Pourquoi empire-t-elle toujours la vue du sang ? Nathaniel se leva et referma son pantalon de

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costard. Celui-ci arborait des taches auxquelles un tee-shirt et une bote de lingettes pour bb ne suffiraient pas remdier. Je navais pas de fringues de rechange pour lui. Oui, dit-il aprs avoir rang son sexe toujours en rection et soigneusement remont sa braguette. Pourquoi es-tu fche ? Tu nas pas joui, dis-je en me tortillant pour enlever mon collant en lambeaux, ce qui mvita de croiser le regard de Nathaniel. Tu es fche parce que je nai pas joui ? Je suis fche parce que, si tu avais joui, cette barrire serait dj derrire nous, mais que a nest pas le cas. Et ? Je soupirai. Et du coup, elle reste encore franchir, ce qui la rend plus Importante ? suggra Nathaniel. Je hochai la tte. Oui. Il contourna le bureau et vint sagenouiller mes pieds. Je veux que ce soit important pour toi, Anita. Je ne veux pas tre juste quelquun que tu prends

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parce que tu dois prendre quelquun, nimporte qui. Je veux que tu me dsires pour de bon. Tu me las dj dit. Il toucha gentiment mes mains crispes sur le collant neuf, leur ta celui-ci et le posa sur le bureau. Puis il prit mes deux mains dans les siennes, avec un air si srieux que cela meffraya. Javais peur de ce quil allait dire. Tu maimais avant aujourdhui. Tu maimais sans coucher avec moi. Personne ne ma jamais aim ni mme dsir sans coucher avec moi dabord. Personne depuis que ma mre est morte et que Nicholas Il baissa la tte et je lui pressai les mains. Javais vu ce souvenir, et je ne voulais pas quil y pense. Ctait une scne si horrible, et il tait si petit lpoque ! Je voulais le protger contre ce genre de choses. Je voulais le garder en scurit. Il leva les yeux vers moi et me sourit. Gabriel et Raina mont appris que je pouvais valoir quelque chose, mais que cette valeur dpendrait toujours de mon corps, de mon apparence physique et de mes prouesses sexuelles. (Il serra mes mains plus fort.) Tu mas appris que je valais plus que a. Que je ntais pas juste bon tre utilis.

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Je voulus rpondre, mais il posa le bout de ses doigts sur mes lvres. Je sais ce que tu vas dire. Tu penses que tu mutilises toi aussi pour apaiser lardeur, parce que je suis ta pomme de sang. Mais tu ne sais pas ce que cest dutiliser quelquun, Anita. Vraiment, tu ne sais pas. Il avait ce regard plein despoirs assassins et de plus de douleur que quelquun de vingt ans aurait jamais d endurer et qui le fait paratre tellement plus vieux quil lest en ralit. Je lui embrassai les doigts et appuyai ma joue contre sa main. Un jour, je veux que ce regard disparaisse. Je veux quil y ait assez de belles choses dans ta vie pour leffacer. Il me sourit avec une telle tendresse que je dtournai les yeux, gne. Tu vois, Anita. Tu penses que tu es dure et que tu te sers des gens, mais cest faux. Archifaux. Je mcartai lgrement de lui. Je peux tre dure si ncessaire. Mais pas envers moi, et pas envers Micah. Pas envers ceux qui te laissent tre douce avec eux. Si on temmerde, tu ne te laisses pas faire, mais tu

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donnes toujours leur chance aux gens. Je secouai la tte. Je ne suis pas quelquun de si bien que a, Nathaniel. Il sourit et me toucha le visage lendroit o Barbara Brown mavait griffe. Si, tu les. Simplement, tu naimes pas ladmettre. On ferait mieux de shabiller et de sortir dici avant que quelquun appelle la police. Bert nappellera pas la police : il aurait trop peur que a lui fasse de la mauvaise publicit. Jclatai de rire. Tu ne las pas ctoy assez souvent pour le connatre aussi bien. Mais jai connu beaucoup de gens comme lui. Mme sil ne fait pas des choses aussi horribles, il il a la mme faon de penser. Il veut que tu continues lui rapporter de largent bien plus quil se proccupe de la scurit ou du bonheur de quiconque. Je scrutai ce visage si jeune qui me regardait avec les yeux dun homme bien plus g. Jai eu une vie assez mouvemente, mais Nathaniel a vu des choses qui mauraient brise, ou du moins,

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compltement transforme et pas en bien. Je pris son visage entre mes mains et dis : Que vais-je faire de toi ? Je veux que tu me fasses lamour, rpondit-il dune voix douce mais trs srieuse. Je mefforai den plaisanter. Pas tout de suite, jespre. Il madressa ce sourire indulgent qui signifiait que je ne men tirerais pas aussi facilement. Non, pas tout de suite, mais bientt. ! Je mcartai de lui. Il me faisait presque peur, dune faon contre laquelle mon flingue ne pouvait rien. Pourquoi me rends-tu les choses si difficiles ? Lamour est difficile, Anita, sans cela, que vaudrait-il ? Cest toi qui me las appris pendant tous ces mois passs dans ton lit, contre toi, sans jamais connatre de libration. Tu mas appris combien lamour peut tre difficile. Je suis dsole. Je ne lai compris quhier. Il se pencha en avant. Ne sois pas dsole, dit-il, ses lvres frlant presque les miennes. Fais-moi lamour. Pas tout de suite, rpondis-je dune voix tremblante.

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Non, souffla-t-il contre ma bouche. Mais bientt. Il me donna un baiser chaste puis se redressa et scarta pour me laisser respirer. Je le regardai se diriger vers la porte. Je vais leur dire que tout va bien, dclara-t-il par-dessus son paule. Je hochai la tte parce que je ne me sentais pas capable de rpondre. Il me laissait respirer physiquement, mais motionnellement motionnellement, il me pompait tout mon air. Jattendis que la panique suffocante se manifeste. Mais elle ne vint pas. La seule chose qui vint, ce fut le souvenir de Nathaniel en moi. Et je me demandai ce que a me ferait de le sentir jouir en moi.

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CHAPITRE 31

ous tions rests enferms assez longtemps, et javais fait assez de boucan pour regretter que mon bureau nait pas une deuxime sortie. Mais il nen avait quune, donc, impossible de me dfiler. Et puis si Bert devinait que a me gnait ce point, il sen servirait contre moi. Il en ferait une munition dans le jeu du plus con auquel nous nous adonnons depuis des annes. Le seul moyen de len empcher, ctait de demeurer imperturbable. Soupir. Je passai mes doigts dans mes cheveux, ce qui est le meilleur moyen de les coiffer quand ils sont aussi boucls. Un brushing les ferait juste friser. Puis je scrutai mon maquillage dans le petit miroir que jai d prendre lhabitude de garder porte de main. Le problme quand vous vous habillez comme une fille, cest que vous devez faire beaucoup plus attention. Par exemple, vrifier priodiquement que votre mascara na pas coul et ne vous fait pas des yeux de panda, ou que vous ne

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vous tes pas barbouille de rouge lvres et que vous ne ressemblez pas un clown. Je me trouve plus jolie avec du rouge lvres, mais je dteste devoir y penser tout le temps. Mon ombre paupires avait bien tenu le coup, mais mon rouge lvres avait moiti foutu le camp. Une fois de plus, je me rjouis que la moquette soit fonce : des taches rouges sur une moquette claire, a aurait eu lair louche. L, a ne se voyait pas. Jutilisais du dmaquillant spcial yeux qui enlevait tout aussi bien le rouge lvres, javais dj test. Jen versai sur une lingette et men servis pour me dbarbouiller avant de remettre du rouge. Cest quand mme assez chiant, cette histoire de maquillage. Heureusement que je ne porte pas de fond de teint : aurait t quasi impossible de ravoir la moquette. Lorsque je fus de nouveau prsentable, je rangeai tout mon petit bazar dans le tiroir de mon bureau, me levai, rajustai ma jupe, pris une grande inspiration et me dirigeai vers la porte. Avec tout ce qui mtait arriv ces dernires vingt-quatre heures, javais encore besoin de courage pour affronter Bert, qui aurait d tre le dernier de mes soucis. On ne senvoie pas en lair au boulot. Dire

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que cest vulgaire serait un doux euphmisme. Et merde. Quand je pntrai dans la salle dattente, je fus surprise de dcouvrir que personne, absolument personne ne pensait que nous avions couch ensemble. Javais tellement cri que tout le monde avait cru une bataille mort, et la supposition avait t renforce par le fait que Nathaniel et moi tions tous deux ressortis de la pice ensanglants. Mary avait fait asseoir le mtamorphe dans sa propre chaise de bureau. Elle droulait des bandages pendant que Nathaniel nettoyait les plaies de ses mains, des griffures profondes, qui saignaient. Autrefois, jaurais dit que a ressemblait une attaque de lopard, mais jai vu les dgts que causent les vrais lopards, et je ne suis plus aussi nave maintenant. Par contre, jtais assez stupfaite de lavoir autant amoch. Je mapprochai de lui. Je suis dsole. Je ne ten veux pas. De prs, je vis que les articulations de ses deux mains taient vif. Je fronai les sourcils. Cest quoi, a ? demandai-je en tendant un doigt. Ce nest pas moi qui te lai fait. Je me suis brl sur la moquette, rpondit

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Nathaniel. Je grimaai. Ouille. Ce nest pas grave. Mary leva les yeux vers moi. Lhomme et la femme sont avec Bert. Ils ne voulaient pas partir sans les affaires de leur fils. (Elle avait lair en rogne.) Je narrive pas croire quils aient os tagresser. Je passai la langue sur ma lvre suprieure, lendroit o le poing de Steve mavait atteinte, et constatai quelle tait dj gurie. Javais remis du rouge lvres, et a ne mavait mme pas fait mal. Merde, et ouah ! a, cest de leffet secondaire positif. Cest bien quils ne soient pas tous ngatifs. Je touchai ma joue gauche lendroit o Barbara mavait griffe. L, javais toujours mal. Jaurais pari que ctait pire une heure plus tt, mais que les gratignures commenaient se refermer. Je taiderai te dsinfecter ds que jen aurai termin avec ton ami, dit Mary sans la moindre trace de sarcasme. Elle ne sous-entendait rien du tout sur mes relations avec Nathaniel. Ce nest pas seulement sa

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vitesse de frappe qui fait de Mary une si bonne secrtaire de jour pour Ranimateurs Inc. Elle ne se laisse pas facilement troubler. Elle demanda Nathaniel de tenir une compresse sur le dos de sa main pendant quelle la fixerait avec du sparadrap. Elle ne portait pas de gants en plastique. Impossible de me souvenir si je lui avais dit que Nathaniel tait un mtamorphe. Sous sa forme humaine, il nest pas contagieux, mais Mary avait sans doute le droit de savoir. Comme sil avait lu dans mon esprit, Nathaniel dclara : Je lui ai dit que je pouvais le faire tout seul, mais elle na rien voulu entendre. Mary me jeta un coup dil. Il ma dit (Elle chercha ses mots.) Il ma dit, et jai rpondu quun tre humain ne peut pas transmettre la lycanthropie. Nathaniel leva ses grands yeux violets vers moi. Jai essay , semblaient-ils dire. Tu as raison, Mary. Sous forme humaine, les lycanthropes ne sont pas contagieux. Elle adressa un sourire trs maternel Nathaniel. Vous voyez ?

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La plupart des gens prfrent ne pas courir le risque, murmura-t-il. Mary finit de lui bander la main et lui tapota lpaule. La plupart des gens sont idiots, cest tout. Nathaniel lui rendit son sourire, mais avec un regard douloureux. La plupart des gens sont idiots. Elle navait pas ide. Et je suppose que moi non plus, pas vraiment. Je commence juste tre souponne de lycanthropie et provoquer les ractions qui vont avec. Je ne les subis pas depuis des annes, contrairement Nathaniel. Mary se tourna vers moi et me toucha doucement la joue. Elle secoua la tte. Je voulais appeler la police. Il y a de quoi porter plainte contre eux. Elle se mit tamponner les gratignures, et il devait y avoir de lalcool dans le produit quelle utilisait, parce que a me piqua. Je pris une grande inspiration pour ne pas frmir. Je ne veux pas porter plainte. Ils te font de la peine ? Oui. Tu es plus compatissante que moi, Anita. Je souris, et cela me fit mal la joue.

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Jai dj t blesse beaucoup plus grivement, Mary. Mais jamais par un client. Je laissai filer. Mary ne sait pas tout, et cest grce a quaucun de nous na encore sjourn en prison. Elle me dvisageait, les sourcils froncs. Si ce ntait pas impossible, je dirais que tu es dj en train de gurir. Je crois que cest assez propre, Mary. Merci. Je contournai son bureau pour prendre un bandage. Il allait me falloir une compresse plus grosse que celle quelle avait utilise pour la main de Nathaniel. videmment, mes gratignures auraient sans doute disparu le lendemain matin, mais pas celles de Nathaniel. Il semble que les dommages que jinflige gurissent aussi lentement que sils avaient t provoqus par un vampire ou un autre mtamorphe. Nous nous en sommes aperus il y a peu. Mary posa une main sur mon paule et me fit faire volte-face. Tiens la compresse en place et je la scotcherai comme jai fait pour ton ami. Son regard disait clairement que, moi aussi, je

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me comportais comme une idiote. Je la laissai panser presque tout le ct gauche de mon visage jusque sous lil. Jaurais pari cher que ce ntait pas la premire fois que Barbara griffait quelquun. La plupart des femmes qui essaient de le faire pendant une dispute sy prennent mal et ne causent gure de dgts. Elle On aurait dit quelle avait de lentranement. Mary regarda mes ongles arrachs. Est-ce que cest aussi douloureux que a en a lair ? Je ne sais jamais comment rpondre ce genre de question. Putain, oui , ou Comment veuxtu que je le sache ? a fait mal. Mary me tendit un petit flacon dalcool. Emmne a aux toilettes et trempes-y tes doigts jusqu ce quils cessent de saigner. Srement pas, protestai-je. Elle me regarda svrement, comme si jtais une enfant capricieuse. Tu tes arrach plusieurs ongles. Tu veux vraiment que a sinfecte ? Jenvisageai de lui dire que a ne pouvait pas sinfecter, mais je nen tais pas certaine. Je ne

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suis pas vraiment une lycanthrope et, mme si jai hrit de leurs facults de gurison, jignore si jai hrit de toutes leurs capacits rester en bonne sant. Ce serait trop bte de passer outre les conseils de Mary et de perdre un doigt cause de la gangrne. Mais bordel, a allait faire drlement mal. Avant que je puisse me diriger vers les toilettes, la porte du bureau de Bert souvrit et loccupant des lieux en sortit. Il avait lair grave, mais, dans ses yeux, je vis quelque chose qui ne me plut pas du tout. Pas exactement un rire contenu, juste une lueur. Anita, veux-tu porter plainte contre les Brown ? me demanda-t-il trs srieusement. Dhabitude, il se donne beaucoup de mal pour me faire accepter toute sorte de comportements limites de la part de nos clients. Ctait bien la premire fois quil voquait lide dune intervention policire. Jtudiai son visage, essayant de comprendre o il voulait en venir. Non, je ne crois pas que ce sera ncessaire. Steve Brown apparut le premier sur le seuil, un bras pass autour de la taille de sa femme. Nous sommes dsols, mademoiselle Blake. Vraiment, je ne sais pas ce qui nous a pris.

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Ctait inexcusable. Merci de ne pas porter plainte contre nous, ajouta Barbara Brown. Elle avait pleur, et ses larmes avaient emport ce qui restait de son maquillage. Elle paraissait plus vieille que lorsquelle tait entre dans mon bureau, et pas seulement cause de son visage nu. Comme si la scne pnible que nous venions de vivre avait consum encore un peu de ses forces vitales. Nous voulons juste rcuprer les affaires de notre fils, puis nous partirons, dit Steve. Lui aussi semblait mal en point. Et certes, il y avait de quoi se sentir abattu, mais je souponnais que a ntait pas tout. Au-del de leur chagrin, de leur gne et de leur crainte des flics, quelque chose clochait, mme si je ne voyais pas quoi. Mary va vous accompagner dans le bureau dAnita, dit Bert. Mary eut du mal contenir sa dsapprobation, mais elle sexcuta sans mot dire. Lorsquils furent hors de porte doue, je mapprochai de Bert et dis tout bas : Que mijotes-tu ? Moi ? Rien.

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Il me dvisagea dun air innocent, ce qui signifiait quil mentait. Quas-tu fait, Bert ? Tu sais que je finirai par le dcouvrir ; alors, crache le morceau. Sa mine sincre, tonne et vaguement blesse ne se modifia pas dun iota. Il tait probablement capable de la conserver jusqu ce que les Brown nous rejoignent. Une ide me traversa lesprit. Mais ctait si mprisable que je doutais que mme Bert ait pu sabaisser une chose pareille. Tu as fait semblant dappeler les flics, nestce pas ? Il carquilla les yeux, lair de dire Qui, moi ? Ce qui signifiait que javais raison. Tu as pris leur chque. Le chque de leur maison. Anita, je sais que je ne suis pas le type le plus scrupuleux du monde, mais jamais je ne ferais un truc pareil. Bien sr que si, si tu tais certain de ne pas te faire choper. Son regard reprit sa froideur habituelle. Ils reviennent. Contente-toi de sourire et de mapprouver.

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Bert, ou tu me dis ce que tu as fait, ou je te jure que je fais tout sauter. Il magrippa le bras alors que dhabitude, il vite de me toucher et sourit par-dessus ma tte. Mlle Blake nest pas tout fait convaincue. Oh, je vous en prie, mademoiselle, ne portez pas plainte. Je ne veux pas que les journaux me traitent de folle. Nos filles ont dj assez souffert. Je me tournai pour dire quelque chose, mais Bert mentrana dans son bureau et ferma la porte derrire nous. moins dtre prte me battre avec lui, je ne pouvais pas lempcher de me rudoyer un peu. Il resta adoss la porte, comme sil craignait que je menfuie. Anita, cest le juste prix. Quest-ce qui est juste ? demandai-je dune voix qui schauffait dj tandis que je me prparais me fcher. On pourrait porter plainte contre eux. Mais on ne va pas le faire. Mais on pourrait. Bert, ou tu me dis la vrit, ou tu me laisses sortir dici, et vite. Un bonus, Anita. Pour se faire pardonner de tavoir tap dessus. Il ny a pas de mal a.

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Combien ? Bert se dandina. Combien ? rptai-je plus fort. Dix mille, rpondit-il. (Et il ajouta trs vite :) Il a une entreprise dans le btiment. Il peut se le permettre. Et ils ont abus, tous les deux. Je secouai la tte. Espce de salaud. Quand jai commenc parler de porter plainte, la femme ma offert le chque de leur maison. Je ne lai pas pris. Donc, je ne suis pas aussi salaud que tu le crois. Tu ne peux pas accepter de largent pour ne pas porter plainte. Cest illgal. Je nai pas dit que largent servirait a. Je lai sous-entendu, peut-tre, mais je ne suis pas assez stupide pour lavoir dit ouvertement. Accorde-moi un minimum de crdit. Je levai les yeux vers lui. Je taccorde autant de crdit que tu en mrites, Bert. Sils finissent par se calmer et quils vont raconter toute lhistoire aux flics, comment justifieras-tu davoir pris leur argent ? Je dirai que ctait une avance. Je ne peux pas relever leur fils, Bert. Ni sa

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petite amie. Peux-tu au moins discuter avec linspecteur charg de lenqute ? Juste pour que tu puisses garder le fric ? Je pensais plutt que tu pourrais proposer tes lumires la police. Je ne suis pas experte en affaires de meurtre, Bert, moins que des monstres soient impliqus. Un tueur en srie, a ne compte pas comme un monstre ? De quoi parles-tu ? Leur fils et sa petite amie ont t les premiers, mais pas les derniers. Un autre couple a t tu lanne suivante. Tu es sr que ctait le mme assassin ? Bert haussa les paules. Il faudrait que tu voies avec les enquteurs et, pour a, tu auras besoin de la permission des parents tant donn que, comme tu las soulign, cette affaire sort de ta juridiction. Il faillit sourire. Je te propose un march, Bert. Je parlerai linspecteur. Sil pense savoir de qui il sagit, mais quil manque de preuves, je ne pourrai pas laider. Par contre, sil est paum, jai peut-tre une ide.

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Cette fois, un grand sourire fleurit sur le visage de Bert. Je le savais. Mais si a ne donne rien, tu feras un chque aux Brown. Dix mille dollars tirs sur ton compte personnel. Anita, je naurai qu leur rendre le leur. Je secouai la tte. Non, je veux que a sorte de ta poche. Tu ne peux pas my obliger. Mais je peux demander ce quon vote pour te virer. Tu ne sais pas relever les morts et tu ne connais rien aux vampires ni aux crimes surnaturels. Tu es notre gestionnaire. Mais des gestionnaires, on en trouve partout. Anita tu es srieuse, dit-il, surpris. Tu viens descroquer ces gens, Bert. Tu leur as vol 10 000 dollars. Du coup, je me demande ce que tu as pu faire dautre. Peut-tre devrions-nous exiger un audit de la compta de la bote. La moutarde lui montait au nez, a se voyait dans ses yeux et dans ses lvres pinces. Tu dpasses les bornes. Je nai jamais vol personne dans cette entreprise. Peut-tre, mais un homme capable de voler

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tout court finira tt ou tard par voler les gens qui lentourent. Je narrive pas croire que tu me souponnes dune chose pareille. Et moi, je narrive pas croire que lide ne mait pas effleure plus tt. Leffort quil faisait pour ne pas exploser assombrit son visage. Sa tension montait vue dil. Rclame un audit et va te faire foutre. Je te propose un march, Bert. Je me contenterai que tu leur rendes leur chque au lieu de les rembourser sur tes propres deniers, condition que tu ne fasses plus jamais a. On gagne assez de fric, Bert. Tu nas pas besoin descroquer les gens. Ils mont propos cet argent. Je ne le leur ai pas demand. Non, mais je parie que tu as fait en sorte quils y pensent. Tu nas rien dit ouvertement, mais tu tes arrang pour leur souffler lide, dune faon ou dune autre. Il ouvrit la bouche, la referma et croisa les bras sur sa poitrine. Peut-tre, mais Anita, ctait si facile !

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Tu nas pas pu rsister, nest-ce pas ? Il poussa un long soupir qui souleva ses paules. Javoue, jai lgrement perdu la tte. Je secouai la mienne et faillis clater de rire. lavenir, tche de la garder bien accroche au reste de ta personne, daccord ? Jessaierai, mais je ne peux rien te promettre. Tu ne me croirais pas. Cette fois, je ris. Je ne peux pas prtendre le contraire. Tu veux que je dchire le chque maintenant ? Je scrutai son visage en qute des signes de la douleur que dclenche gnralement, chez lui, lide de se sparer dune grosse somme dargent. Mais je ne vis que de la rsignation, comme sil considrait dj ces 10 000 dollars comme perdus. Pas encore. Il sursauta lgrement et une lueur despoir passa dans ses yeux clairs. Ne texcite pas trop. Cest un espoir trs mince mais, si a permet de guider la police vers une piste, nous aurons mrit un petit quelque chose. Dans le cas contraire, nous pourrons rendre

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largent. Ai-je envie de savoir en quoi consiste ton plan ? La vritable question, ctait : Comptes-tu faire quelque chose dillgal et vaut-il mieux que je lignore pour pouvoir nier plus tard ? Bert sait quil marrive denfreindre des rgles qui pourraient me valoir, pas seulement la prison, mais une excution en bonne et due forme. Je sais quil est la limite de lescroquerie, mais il sait (ou il souponne) que je suis la limite du meurtre de sang-froid. Certains patrons ne supporteraient pas ce doute, ou cette quasi-certitude. Face face, nous nous regardmes dans les yeux et un accord tacite passa entre nous. Je vais voir si les flics veulent bien me confier une partie des fringues du gamin pour quEvans les examine. Le psychomtre qui a tent de se couper les mains ? grimaa Bert. Il est sorti de lhpital. Il frona les sourcils. Mais les journaux ont bien dit quil avait fait a pour ne plus voir des meurtres et de la violence chaque fois quil touchait quelque chose, non ? Je hochai la tte.

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Anita, je naurais jamais cru dire a un jour, mais fiche la paix ce pauvre type. Je vais rendre largent. Je plissai les yeux. Sa gnrosit tait-elle feinte ou sincre ? Evans se sent mieux quil la t depuis des annes. Il recommence voir des clients. Bert me dvisagea dun air pas compltement amical. Cet homme a tent de se tuer pour sempcher davoir des visions, et tu veux lui amener des objets ayant t en contact avec un tueur en srie qui a dcoup un couple de gentils ados. Cest dur, Anita. Cest vraiment dur. Evans a recommenc travailler de sa propre initiative, Bert. Je ne ly ai pas oblig. Il est mari maintenant, et beaucoup plus serein quavant. Lamour, cest peut-tre gnial, mais a ne gurit pas tout. Non, en effet. Je nessayai pas dexpliquer Bert que la femme dEvans tait une annihilatrice de magie dun genre trs particulier : une antipsy radiante. Autrement dit, aucun pouvoir psychique ne fonctionne dans un rayon de plusieurs mtres autour delle. Evans est beaucoup plus calme en sa

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prsence. Elle la rellement sauv. Bert me dvisagea en plissant ses yeux clairs. Ce type dehors, le jeune Cest ton petit ami ? Jacquiesai. Juste ton petit ami ? Que pourrait-il bien tre dautre, Bert ? Et ce fut mon tour dafficher une expression innocente. Bert secoua la tte. Je ne sais pas. Mais les bruits qui sortaient de ton bureau taient drlement perturbants, et nous navions mme pas limage qui allait avec. Je ne rougis pas parce que jtais trop occupe garder le contrle de mon visage et de mon regard. Tu veux vraiment savoir, ou tu prfres pouvoir nier plus tard ? Bert rflchit quelques instants avant de secouer la tte. Je nai pas besoin de savoir. Cest aussi ce que je pense. Mais si je voulais, tu me dirais la vrit ? Oui. Pourquoi ?

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Juste pour le plaisir de voir ta tte, rpondisje dune voix douce mais pas forcment plaisante. Bert dglutit pniblement et monta encore dun cran sur lchelle de la pleur faciale. Cest si choquant que a ? Je haussai les paules. Je te le dis si tu veux. Il fit un signe de dngation. Non. Non, a ira. Alors, ne pose pas de question dont tu ne veux pas connatre la rponse. Lignorance est mre de srnit, cest a ? Exactement. Il eut un sourire narquois. Mais on garde les 10 000 dollars. Pour linstant. Si Evans accepte dexaminer les preuves, on aura besoin dun fonds de roulement. Il est si cher que a ? Il risque son quilibre mental et sa vie chaque fois quil touche un indice. sa place, je ferais payer mes services trs cher, pas toi ? Une lueur salluma dans les yeux de Bert. Il a un agent ?

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Bert ! a va, je demandais juste. Je secouai la tte et renonai. Bert est un gnie quand il sagit de faire du fric partir de dons psychiques que la plupart des gens considrent comme une maldiction. Serait-ce si affreux quil aide Evans gagner encore plus ? Non. Mais mon avis, il ne comprenait pas quEvans tait lun des psychomtres les plus puissants du monde. Quil lui suffisait deffleurer quelquun du bout dun doigt pour en savoir davantage sur lui que la propre famille de cet individu. Bert lui serrerait probablement la main et, partir de l, il nen tirerait plus rien. Je nai que des soupons concernant ltendue exacte de labsence de moralit de Bert. Un seul contact et Evans aurait une certitude. Dun autre ct, sil ne senfuyait pas en courant, je serais rassure. Moi, je nessaierais jamais de lui serrer la main. Et dun, on ne recherche pas le contact avec un psychomtre ; cest juste impoli. Et de deux, Evans ma dj touche une fois, par accident, et il na pas aim ce quil a vu. Qui suis-je pour jeter la pierre Bert alors quil ne dclencherait peut-tre pas le radar dEvans et que moi, jtais certaine de me faire descendre en flammes ?

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CHAPITRE 32

e reste de laprs-midi fut trs ennuyeux compar mon entrevue avec les Brown. Dieu merci. Mais juste au cas o, Nathaniel resta tranquillement assis dans un coin de mon bureau pendant que je recevais les clients suivants. Cette fois, Bert ne sy opposa pas. Javais deux rendez-vous avec des avocats pour discuter de testaments et autres sujets confidentiels. Ils protestrent contre la prsence dune tierce personne ; je leur fis remarquer que, lgalement, notre conversation ntait pas place sous le sceau du secret professionnel, alors, questce que a pouvait bien faire ? Javais raison, et les professionnels du droit dtestent se faire damer le pion par quelquun qui nest pas du mtier. En tout cas, ceux auxquels jai affaire le prennent toujours mal. Du coup, les deux avocats me demandrent qui tait Nathaniel et pourquoi il assistait notre entrevue. Je rpondis au premier : Vous voulez me parler, oui ou non ? et il laissa filer.

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Le second insista. Le bout de mes doigts me faisait mal, et mon visage aussi, mme sil gurissait. Quant ma fiert, elle avait t presque aussi malmene que mon corps. Jenrageais davoir d baiser au bureau. Et comme je ntais pas de bon poil, je lui dis la vrit. Il est l au cas o jaurais besoin de menvoyer en lair. Je ponctuai ma rponse dun sourire qui ne monta pas jusqu mes yeux. Nathaniel clata de rire et fit de son mieux pour dissimuler a derrire une quinte de toux feinte. Bien entendu, le type ne me crut pas. Cest une question parfaitement lgitime, mademoiselle Blake. Jai tout fait le droit de protger mon client et ses intrts. Vous ntes pas oblige de nous insulter avec des mensonges ridicules. Aussi, je cessai de linsulter avec des mensonges ridicules, et nous nous mmes au travail. Tous les gens que je reus cet aprs-midi-l minterrogrent au sujet de Nathaniel. Je prtendis tour tour quil tait mon homme de mnage, mon secrtaire et mon amant. Aucune de ces rponses ne plut mes interlocuteurs. Je cessai de me soucier de leurs ractions bien avant

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que ma journe de travail soit finie. Je me remis mme dire la vrit, et mes deux derniers rendez-vous sen offusqurent. Ils maccusrent mme de me payer leur tte. Je me demande bien quoi a sert dtre franche si personne ne vous croit. Ce dont jaurais vraiment voulu parler, ctait de ma bte. Javais justement un lycanthrope sous la main mais, de tout laprs-midi, nous nemes pas cinq minutes nous pour ne serait-ce quentamer une discussion. Javais mille questions et pas le temps den poser une seule. Peut-tre estce pour a que je me montrai si peu accommodante avec les clients. moins que je sois juste une personne dsagrable la base. Parfois, je minterroge. Il tait 19 heures lorsque nous montmes enfin dans la Jeep. Bert avait refil Manny mon rencard de 19 h 30 au cimetire sans que jaie besoin de le lui demander. Il stait mme excus davoir trop charg mon planning. Il charge toujours trop mon planning, et jamais encore il ne sen tait excus. Se rendre compte que je pouvais rclamer un vote et le faire virer ou peut-tre, se rendre compte que je savais que nimporte lequel dentre nous pouvait le demander et le faire virer lui avait caus un choc.

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Si Bert a une faiblesse en affaires, cest de supposer que les gens qui nont pas de diplme en la matire ny comprennent rien. La peur nest pas toujours mauvaise conseillre. Elle peut mme tre carrment thrapeutique pour certains. Je ne mattends pas que cette version amliore de Bert dure trs longtemps, mais jai bien lintention den profiter tant quelle durera. Nous tournmes sur Olive en direction du centre-ville. Javais juste le temps de dposer Nathaniel au Plaisirs Coupables et darriver avec seulement un quart dheure de retard ce qui tait dsormais mon premier rendez-vous de la soire lextrieur. O vas-tu ? senquit Nathaniel. Au Plaisirs Coupables. Il faut dabord que tu manges. Je lui jetai un coup dil en marrtant un feu rouge. Je nai pas le temps. Tu sais que, quand tu ne nourris pas une faim, les autres empirent ? me demanda-t-il dune voix trs douce, que jen tais pourtant venue apprhender. En gnral, cette voix signifie quil nest pas daccord avec moi, quil a raison et que, si je

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cessais de faire ma tte de mule une seconde, je men apercevrais. Cette voix signifiait que javais perdu la discussion avant mme de lengager. Mais je nai jamais considr la certitude dune dfaite comme une raison valable pour ne pas me battre. Oui, je sais. Si je rsiste lardeur, la bte rclame de la viande ou le vampire, du sang. Je sais tout a. Quand ton estomac est vide, tu as faim de nourriture humaine, non ? Le feu passa au vert et je recommenai rouler une allure descargot. Olive est toujours bouche le samedi soir. Siiii, rpondis-je, mfiante. Je cherchais le pige, et je ne le trouvais pas. Donc, si tu sautes un repas, tes autres faims ne risquent-elles pas dempirer aussi ? susurra Nathaniel. Jtais si occupe le dvisager que je faillis heurter la voiture de devant. Je dus piler au milieu dun concert de klaxons et, sil navait pas fait si noir, je suis sre que jaurais vu quelques majeurs dresss mon intention. Quest-ce que tu viens de dire ? Tu mas trs bien entendu, Anita.

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Je soupirai et reportai mon attention sur la circulation. Mais, dans mon for intrieur, je me donnais des coups de pied au cul, parce que ctait si simple. Si terriblement simple ! Quand je bosse, joublie souvent de manger. Et presque chaque soir, je rentre la maison talonne par lardeur. a tarrive mme de rentrer deux fois par nuit, acquiesa Nathaniel. Quavales-tu ces soirsl ? Je veux dire, comme nourriture humaine. Je rflchis et dus admettre : En gnral, rien. Il serait intressant que tu tiennes un journal de tes repas, pour voir sil existe une corrlation entre la faim de ton estomac et la virulence de tes autres faims. Tu en parles comme si tu connaissais dj le rsultat. Nas-tu jamais remarqu que les lycanthropes cuisinent et ont un bon coup de fourchette ? Je haussai les paules. Je nai pas vraiment fait attention. Je rflchis. Du temps o nous sortions ensemble, Richard voulait toujours me prparer

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des petits plats ou memmener au restaurant. Micah sait cuisiner, mme si cest gnralement Nathaniel qui sen charge. La maison est pleine de lopards-garous pour au moins un repas par jour. Tu veux dire que ce nest pas un hasard si tous les lycanthropes avec lesquels je suis sortie savent cuisiner ? Nathaniel acquiesa. Nous avons besoin dune alimentation quilibre, riche en protines. a nous aide tenir la bte distance. Je lui jetai un coup dil. Difficile de distinguer son visage dans la quasi-obscurit que seule trouait la lumire des lampadaires. Sa chemise mauve formait une tache ple dans la pnombre. Pourquoi personne ne men a-t-il parl plus tt ? Nous tavons toujours traite comme si tu tais essentiellement humaine, Anita. Mais ce que jai vu aujourdhui (Nathaniel chercha ses mots.) Si je ne savais pas que tu es humaine et que tu ne peux pas rellement te transformer en lopard, je penserais que tu es lune dentre nous. Ton odeur, ta faon de bouger et de te battre Ctait du pur mtamorphe. Plus rien dhumain nmanait de toi. Gare-toi dans ce parking.

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Pourquoi ? Parce quil faut quon parle. a ne me plaisait pas beaucoup, mais je quittai la route et pntrai dans le parking dun centre commercial. Un Culpeppers se dressait dans le fond. Je me garai sur la premire place libre que je trouvai, assez loin de tous les restaurants. La plupart des magasins taient teints et ferms. Lorsque je coupai le contact, un silence trange sabattit sur nous. Les voitures continuaient vrombir dans Olive et de la musique schappait dun des restos au loin mais, lintrieur de la Jeep, tout tait silencieux, de ce silence qui rgne dans les voitures la nuit. Un quart de tour de cl et lhabitacle devient un espace intime, priv. Je me tournai vers Nathaniel. Ma ceinture de scurit me gnait, mais je naime pas lenlever avant dtre prte descendre de voiture. Je tcoute, dis-je dune voix presque normale. Nathaniel se tourna vers moi autant que sa propre ceinture ly autorisait. Il sait combien je suis pointilleuse sur le sujet. Il me fit face, un genou cal contre le panneau central. Depuis le dbut, nous te traitons comme si tu tais humaine, et je commence me demander si

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nous navons pas tort. Tu veux dire que je vais me transformer parce que jai cr un nouveau triumvirat ? Il secoua la tte et sa longue tresse glissa sur ses cuisses comme un serpent domestiqu. Il est possible que a ait aggrav les choses, mais je crois quune des raisons pour lesquelles tu narrives toujours pas matriser lardeur, cest que tu te fies essentiellement aux conseils donns par un vampire. Jean-Claude na pas besoin de manger, Anita. Il ne connat que lardeur et la soif de sang, point. Un lycanthrope ne cesse pas dtre humain. Il doit continuer manger comme nimporte qui. La faim de la bte ne remplace pas la sienne : elle vient juste sy ajouter. Tu veux dire que le fait de lutter contre la faim humaine me rend plus vulnrable aux attaques de lardeur ? Nathaniel acquiesa et ses cheveux glissrent en travers de ses cuisses comme pour se rapprocher de moi. Oui. bien y rflchir, a semblait logique. Daccord. Mettons que tu aies raison. Que puis-je y faire ? Je suis dj en retard. Je suis en retard presque tous les soirs.

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Pour aujourdhui, on va passer dans un drive-in. Tu commanderas quelque chose de facile manger au volant, et moi une salade. Je fronai les sourcils. Une salade ? Les salades de fast-food sont dgueu, en gnral. Il faut que je mange avant de monter sur scne. Pour pouvoir mieux contrler ta bte ? Oui. Mais pourquoi une salade ? Je croyais que tu avais besoin de protines. Si tu devais te dshabiller entirement devant une salle pleine dinconnus, toi aussi, tu prendrais une salade. Un hamburger aval plusieurs heures avant ton numro ne te fera pas grossir. Non, mais il pourrait me faire gonfler. Je croyais que seules les filles gonflaient. Pas du tout. Donc, tu vas manger une salade pour tre ton avantage ce soir. Nathaniel opina du chef et sa tresse tomba de sa cuisse, pour aller se balancer contre le levier de vitesse. Javais une horrible envie de la toucher.

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Une petite voix dans ma tte demandait : Pourquoi te retenir ? Aprs ce que nous avions fait cet aprs-midi, une petite caresse sur les cheveux, ce ntait pas grand-chose. Mais pas grand-chose, ctait exactement ce que la logique avait voir avec mon comportement vis--vis de Nathaniel. Je serrai mes mains lune contre lautre sur mes genoux pour me retenir de le toucher et je me sentis parfaitement idiote. Vraiment, ctait nimporte quoi. Je tendis la main vers cette lourde corde et la caressai comme sil stait agi de quelque chose de beaucoup plus intime. Les cheveux de Nathaniel taient doux et tides. Je continuai les caresser tout en parlant. La bte sait exactement ce quelle veut, nestce pas ? Elle nhsite jamais. Non, confirma Nathaniel dune voix la fois basse et forte dans lobscurit. Je tirai doucement sur sa tresse pour dgager lextrmit coince dans son dos. Ce nest pas juste la soif de chair et de sang que tu combats, pas vrai ? Non. Je laissai sa tresse libre se lover entre mes mains en coupe.

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Je croyais que cette faim, ctait la bte. Ce dsir de chasser et de se nourrir Je croyais que a se rsumait a. Et maintenant ? demanda Nathaniel. Je fis glisser lextrmit de sa tresse en travers de ma paume, et je frissonnai. Ce fut dune voix tremblante que je rpondis : Richard parlait toujours de sa bte comme si elle tait la somme de ses plus bas instincts, tu sais, la luxure, les pchs habituels. Mais la notion de pch implique une certaine morale. Tout lheure, il ny avait plus de bien et de mal. Je narrivais mme plus penser normalement. Je ne mtais jamais rendu compte combien mon mode de pense repose sur la faon dont les choses saffectent les unes les autres, sur les consquences de chaque action. Je soulevai sa tresse deux mains. Elle ressemblait vraiment un gros serpent, doux et pais. Je la serrai contre moi comme un animal familier. Ma ceinture de scurit ne me permettait pas daller plus loin, et je voulais me rapprocher de Nathaniel. Mais pas question de lenlever. Alors, ce fut en berant les cheveux du mtamorphe contre ma poitrine que je dis : Je ne pensais plus du tout au chagrin des

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Brown, leur fils mort. Je navais pas choisi de ne plus y penser. Ce ntait pas de la froideur ou de lindiffrence de ma part. Simplement, a mtait sorti de lesprit. Ils mavaient fait du mal et a mavait foutue en rogne, mais ma colre stait change en faim. Je me disais que, si je les tuais pour les manger, ils ne pourraient plus me toucher et jtais affame. Je plantai le regard dans celui de Nathaniel en prononant le dernier mot. Un instant, le reflet de la lumire fit briller ses yeux comme les prunelles dun chat dans le faisceau dune lampe torche. Puis il tourna la tte et lombre engloutit de nouveau ses yeux. Son mouvement tira sur sa tresse, et jeus une seconde pour dcider si jallais la lcher ou la garder. Je la gardai et elle se tendit comme une corde noue serr. On a toujours faim quand on vient juste de se transformer, surtout si cest nouveau, dit Nathaniel dune voix lgrement essouffle. Comment fais-tu pour ne pas te jeter sur les clients du club ? Il scarta lgrement de moi, et la traction sur ses cheveux augmenta. Je canalise ma faim vers le sexe plutt que vers la chair. On ne mange pas son partenaire. Si

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on peut baiser quelquun, on ne le considre pas comme de la nourriture. Sa voix tait plus basse, pas vraiment plus grave mais plus basse. Alors, comment se fait-il que je naie bouff personne ? Je ne pensais vraiment pas baiser les Brown. Au dbut, tu es gouvern par la faim. Aprs quelques pleines lunes, tu peux de nouveau rflchir, mais pas comme un humain. Tu rflchis comme ton animal. Encore quelques pleines lunes et tu peux choisir de penser comme un humain dans ta forme animale. Choisir ? rptai-je. Je lattirai vers moi en utilisant sa tresse comme une corde, mais cette corde tait attache son crne, et il ne vint pas facilement. sa faon dexercer une rsistance, je devinais que a devait faire juste un peu mal. Certaines personnes apprcient la puret de leur animal. Pas de conflits, pas de lutte intrieure. Simplement dcider ce quon veut et le faire. Dfais ta ceinture, ordonnai-je. Nathaniel obtempra. Je lattirai vers moi, sa tresse enroule autour de mes mains et de mes poignets comme un cheveau de laine ou une

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guirlande lumineuse quon sapprte remiser jusquau Nol suivant. Arrive-t-il que certains mtamorphes se servent de leur bte pour commettre un crime ? La plupart des gens sont maintenus sur le droit chemin par leur conscience, mais les animaux nen ont pas. Nathaniel tait assez prs pour que je lembrasse, son visage un peu plus bas que le mien parce que sa tresse le tirait lgrement sur le ct. La bte est pragmatique, chuchota-t-il. Cest pourquoi trs peu de mtamorphes lutilisent pour tuer. Je ne parle pas de meurtres accidentels qui rsultent dun manque de contrle a, a peut arriver , mais de meurtres dlibrs. Je me penchai vers lui. Donne-moi un exemple. Disons que ton oncle est trs riche et quil na pas dautre hritire que toi. moins davoir faim, ta bte ne le tuera pas pour largent, parce que cest une chose quelle ne comprend pas. Que comprend-elle, alors ? La douleur et le danger, rpondit Nathaniel, ses lvres presque contre les miennes. Elle tuera quelquun dont tu as peur ou qui ta fait du mal, surtout physiquement.

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Je faillis lui demander sil avait tu lhomme qui les avait battus, lui et son frre, mais je mabstins. Javais vu ses souvenirs. Si quelquun mavait fait a, comment aurais-je ragi ? Mal, probablement. Et je ne voulais pas remplir la voiture de souffrance remmore. Javais dj eu mon compte pour un moment. Je dposai un baiser sur les lvres de Nathaniel et il me plaqua contre le dossier de mon sige. Avec ma ceinture toujours attache, je navais gure de libert de mouvement, et sa tresse autour de mes poignets me donnait limpression dtre ligote. Lespace dun instant, je faillis paniquer. Puis je me dtendis. Nathaniel ne me ferait pas de mal. Et ce ntait pas lui qui mavait immobilise ; javais fait a toute seule. Il scarta juste assez pour me parler, sa bouche effleurant la mienne. Et tes clients ? Je reculai ma tte autant quil mtait possible cest--dire, pas beaucoup et rpliquai : Je ne te propose pas de baiser ici et maintenant. Ah bon ? Sa raction mnerva, mme si je naurais su dire pourquoi.

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Non. Je mefforai de me dptrer de ses cheveux. Il se redressa avec un sourire que la lumire des lampadaires souligna brivement. Je veux tencourager me toucher. Dieu sait que je nattends que a. Mais si tu pousses le bouchon trop loin alors que tu nas pas nourri lardeur et que ni toi ni moi navons nourri notre bte, la soire sera termine. Tu seras fche contre toi et contre moi. Je nai pas envie quon en arrive l. Je parvins me librer de lessentiel de sa tresse, lexception du bout coinc sous mon Browning. Si a navait pas t un flingue charg, jaurais donn une bonne secousse mais, mme avec la scurit mise, je nosais pas. Des gens se sont tirs dessus moins btement que a. Sil marrivait un accident de ce genre, ni Zerbrowski ni Edward ne me laisseraient jamais loublier. Alors, je pris une grande inspiration et me forai dgager dlicatement mon flingue. Nathaniel stait rassis dans son sige et avait remis sa ceinture de scurit. Jadorerais reprendre o nous nous sommes arrts dans un lieu et un moment plus appropris.

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Jtais toujours en train de me battre contre ses cheveux. Tu as eu ta chance, rpliquai-je sur un ton agac. H, ce nest pas ma faute, se dfendit Nathaniel. Ce nest pas moi qui tai attire sur mes genoux. Enfin, je parvins librer mon Browning de sa tresse. Je voulus lui jeter lextrmit de celle-ci au visage, mais je me retins. Il avait raison. Cest moi qui avais commenc. Et oui, jaurais t furax si lardeur avait jailli avant que mon boulot soit termin. Quand les gens ont raison, on ne snerve pas contre eux. Cest un de mes nouveaux principes. Daccord, on va passer dans un drive-in. Je mangerai un hamburger et tu auras ta salade. Aprs a, tu seras content ? Je redmarrai et me dirigeai vers la sortie du parking. Non, mais a nous permettra tous les deux de bosser ce soir, rpondit Nathaniel regret. Je lui jetai un coup dil en manuvrant entre les voitures gares. Ne sois pas triste, lui dis-je.

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Je ne suis pas triste, contra-t-il, mais il en avait tout lair. Quest-ce qui ne va pas ? Cest juste que tu as fait le premier pas vers moi. Il ny avait pas durgence mtaphysique. Lardeur ne stait pas manifeste. La bte ntait nulle part en vue et il ntait pas question de soif de sang. Pourtant, jai d dire stop . Lardeur finira par se manifester cette nuit, et baiser sans lavoir nourrie au pralable, cest vraiment chercher les emmerdes. Il appuya sa tte contre la fentre, le dos rond comme sil se recroquevillait sur lui-mme. Tu as raison propos de lardeur, du besoin de nourriture et de lordre dans lequel ils doivent tre satisfaits, dis-je. Je ne sais vraiment pas ce qui ma pris. Il se tourna vers moi et, dans la vive lumire des lampadaires halognes de la rue, je distinguai son visage clairement. Il semblait presque souffrir. Et si tu avais seulement eu envie de me toucher ? Serait-ce si mal ? Je soupirai et me concentrai sur la route, parce quil le fallait et aussi pour me donner le temps de rflchir. Je rejoignis lavenue lendroit o je lavais quitte, mais, cette fois, je savais que jallais

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faire un second arrt au drive-in du McDonalds. Promis jur. En fin de compte, je fis la seule chose qui me vint lesprit pour effacer cette expression misrable du visage de Nathaniel. Je touchai sa cuisse parce que ctait la seule partie de lui ma porte. Il stait rencogn contre la portire, si bien que, pour toucher autre chose, il aurait fallu que je me penche. Or, jtais en train de conduire. Notre scurit passait avant le fait de rconforter Nathaniel, mme si jtais responsable de sa tristesse. Je touchai sa jambe, doucement, dun geste hsitant. Je ne suis pas trs doue pour les contacts non sexuels. Jessaie de mamliorer, mais ma courbe dapprentissage fluctue selon mon humeur, ou celle des autres. Nathaniel toucha le dos de ma main du bout des doigts. Sans quitter la route des yeux, je la retournai paume vers le haut et il posa sa main dans la mienne. Je suis dsole, Nathaniel. Dsole dtre si chiante, parfois. Il me pressa la main et, quand je lui jetai un coup dil, je vis quil me souriait. Ce simple sourire valait beaucoup plus pour moi que tous les

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contacts non sexuels du monde. Cest bon, dit-il. Je note que tu ne contredis pas le fait que je sois chiante. Il clata de rire. Tu dtestes que je mente. Je le dvisageai un instant, bouche be, puis reportai mon attention sur les autres voitures. Je narrive pas croire que tu aies dit a. Il riait si fort que nos mains tressautaient sur sa cuisse. Moi non plus, avoua-t-il. Mais je ne me fchai pas. Quand vous avez t infecte avec quelquun que vous aimez, la meilleure chose faire, cest de ladmettre, de passer autre chose et dessayer de ne pas recommencer.

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CHAPITRE 33

l ny a presque pas dendroit o se garer dans le quartier du Landing. Les rues sont troites, et paves pour la plupart. Pleines dun charme dsuet, mais conues pour des chevaux, pas pour des voitures. Et a se sent. Il ny a pas de parking pour les employs du Plaisirs Coupables, tout simplement parce quil ny a pas la place. Aussi, je dus me garer assez loin et Nathaniel et moi finmes le chemin pied. Mais avant que jatteigne lentre surplombe par une enseigne au non carlate, le mtamorphe me toucha le bras et mentrana dans une ruelle que je ne connaissais pas. Je veux dire, je savais quelle tait l, mais pas o elle menait. Je navais jamais rflchi au fait que, comme le Cirque des Damns, le Plaisirs Coupables devait possder une entre des artistes. Comme sa dnomination pouvait le laisser supposer, la ruelle tait trs troite, et pas aussi propre ni aussi bien claire que je laurais voulu. Ma claustrophobie se rveilla en geignant. Pas

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trop fort, juste assez pour me faire savoir quun lieu dont je pouvais toucher les murs des deux cts tait trop exigu pour elle. la base, javais juste lintention de dposer Nathaniel et de courir mon prochain rendezvous, mais un appel sur mon portable avait grandement soulag la pression de mon emploi du temps. Mon deuxime rendez-vous de la soire dsormais le premier avait d annuler. Selon Mary, ctait un avocat, et un de ses clients avait eu subitement besoin de lui . Traduction : il devait sortir quelquun de taule en versant une caution. Ce ntait pas forcment a, mais il y avait de grandes chances. Au fil des ans, jai appris comprendre les gens de loi mais pas le jargon lgal. Comme tous les jargons, il est cens tre aussi obscur que possible, et il fait bien son boulot. Donc, je navais plus de rendez-vous avant 21 heures, ce qui me laissait le temps daccompagner Nathaniel lintrieur et de parler Jean-Claude. Dieu sait quil y avait matire discuter. Voil pourquoi je me retrouvais dans une ruelle trop troite, suivre les larges paules de Nathaniel. Avec sa carrure, il frlait presque les murs. Je crois que Dolph ne serait pas pass du tout. Soudain, Nathaniel hsita et, mme si je ne

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voyais pas devant lui, sa posture me dit que quelque chose clochait. Des voix de femmes, aigus et excites, piaillrent : Brandon, Brandon ! Il agita la main puis se tourna sur le ct pour que je puisse voir plus loin. Un petit groupe de femmes se tenait en haut des marches qui conduisaient une porte surmonte par une vive lumire. Je me penchai vers lui et chuchotai : Pourquoi ai-je limpression que Brandon, cest toi, et est-il normal que ces hystriques soient l ? Sans cesser de sourire et dagiter la main, Nathaniel me rpondit voix basse : Cest mon nom de scne, et non. La scurit aurait d les empcher de passer. Les femmes descendaient les marches dun air hsitant, lair de se demander si elles pouvaient venir sa rencontre. Il fit un pas vers elles, et je lui saisis le bras. On ne devrait pas faire demi-tour ? Elles ne veulent sans doute quun autographe ou un bisou. a devrait aller. a devrait, rptai-je sur un ton dubitatif. Nathaniel me tapota la main.

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Je ne peux pas dire que je suis absolument certain quelles ne pteront pas un plomb, parce que ce serait mentir, mais elles ne me veulent sans doute pas de mal. Je prfrerais quand mme quon rebrousse chemin, insistai-je. Non, rpondit fermement Nathaniel. Ce sont mes fans, Anita, et cest mon boulot. Je vais leur sourire et leur parler, et tu nauras qu faire semblant dtre de la scurit ou ma garde du corps. Mais ne montre pas que tu es ma petite amie. a casse lillusion. Quelle illusion ? Lillusion quelles pourraient mavoir. Je clignai lentement des yeux, comme quand je viens de recevoir trop dinformations et que je ne sais pas quoi en faire. Daccord, je suis de la scurit. Vous voyez ? Jtais cool. Je pouvais grer. videmment que je pouvais grer. Nathaniel me laissa passer devant parce que cest ce que jaurais fait si javais vraiment appartenu la scurit. Il ne protesta mme pas puisquil pouvait encore agiter la main, sourire et parler ses admiratrices par-dessus ma tte. De mon ct, je luttai pour conserver une expression

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neutre, mais il me sembla que jchouai et que je devais avoir lair en rogne. Les hystriques taient au nombre de quatre : deux blondes, une brune et une avec des cheveux aussi noirs que les miens. Mais je voyais que sa couleur sortait dune bouteille parce quelle tait beaucoup trop uniforme. On aurait dit quon lui avait renvers un flacon dencre sur la tte. Les cheveux noirs naturels sont plus nuancs. Bon daccord, jtais de mauvaise foi. Nathaniel alias Brandon faisait la causette comme un pro. Apparemment, les deux blondes taient des habitues ; il les appelait par leur prnom. On tait tellement excites quand on a reu le mail qui disait que tu serais sur scne ce soir, se pma lune delles en lui touchant le bras. Elles avaient amen une de leurs amies, la fille aux faux cheveux noirs, qui tait nouvelle mais qui avait vu les photos de Nathaniel sur le site Web du club. Jignorais que le Plaisirs Coupables avait un site Web. videmment, je ne possde mme pas dordinateur, alors je suis un peu la ramasse ct Internet. Dune voix oppresse par lexcitation, Aile-depseudo-corbeau dclara :

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Vos photos sont renversantes. Elle lui jetait de petits coups dil par en dessous, comme si elle avait peur de le regarder en face. Une des blondes sortit un carnet dautographes pour elle, parce quelle tait soidisant, ouvrez les guillemets, trop timide pour demander, fermez les guillemets. La brune ne participait pas au concert de glapissements. Elle me dvisageait dun air assez peu amne. Qui est-ce ? aboya-t-elle. Je me tenais prs de la porte en haut des marches, les mains pendant mes cts, essayant davoir lair dun garde du corps et chouant probablement. Il faut dire que, avec ma petite veste bleue, ma courte jupe noire et mes bottes talons hauts, je ntais pas aide du point de vue vestimentaire. Elle est de la scurit, rpondit Nathaniel en souriant et en signant le carnet dautographes dAile-de-pseudo-corbeau. On ne dirait pas, rpliqua la brune. Je suis nouvelle, dclarai-je. Elle neut pas lair de me croire. Croisant les bras sous ses petits seins haut perchs, elle me foudroya du regard. Je lui souris aimablement.

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Elle se renfrogna davantage, et cela fit apparatre de petits plis verticaux entre ses sourcils. Je me sentis tout de suite mieux. Nathaniel me jeta un bref coup dil qui signifiait Sois gentille . Des mots nauraient pas t plus loquents. Mais jtais gentille. Je souriais et je laissais les deux blondes lui toucher le dos et les bras. Quand lune delle finit par lui mettre la main au cul, je jugeai bon dintervenir. Mesdemoiselles, Brandon doit rejoindre sa loge et se prparer pour son numro. Je parvins conserver mon sourire, y compris quand lune des blondes lui jeta les bras autour du cou et lembrassa sur la joue. Puis sa copine fit de mme sur lautre joue. Je saisis Nathaniel par le bras et lcartai suffisamment pour pouvoir ouvrir la porte. Les deux blondes taient toujours cramponnes lui. Aile-de-pseudo-corbeau rougissait, et la brune continuait me foudroyer du regard. Jeus la sensation que mon sourire se muait en grimace. Beth, Ann, Patty, si vous ne me laissez pas y aller, je ne pourrai pas monter sur scne, dit Nathaniel. Peu importe, si tu restes ici avec nous, gloussa lune des deux.

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Jetant un coup dil derrire moi, japerus un type en tee-shirt noir. Ctait Buzz, le vampire qui fait gnralement office de videur au Plaisirs Coupables. Il a des cheveux noirs coups en brosse, de petits yeux clairs et plus de muscles quil devrait tre ncessaire chez un mort. Le nom du club se dtachait en lettres rouges sur le devant de son tee-shirt, au-dessus de la mention SCURIT . En temps normal, je ne suis pas fan de Buzz, mais, ce soir-l, jtais contente de le voir. La cavalerie avait dbarqu. Jaurais facilement pu dgager les marches si Nathaniel mavait autorise malmener un peu ces filles, mais faire la police gentiment, cest audessus de mes capacits. Je ne suis pas quipe pour. Buzz se fora sourire avant que les femmes masses derrire moi puissent le voir clairement. Il nest pas mort depuis longtemps, une vingtaine dannes peine, ce qui signifie quil a encore lair trs vivant. La plupart des humains ne lauraient pas repr au milieu dune foule. Beaucoup de gens pensent que les vampires acquirent la capacit de se faire passer pour humains au fil du temps, mais mon exprience ma appris que cest faux. Plus un vampire est vieux, moins il a lair humain il est juste plus dou pour manipuler les

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esprits et faire croire le contraire. Mesdames, vous ntes pas censes tre ici, dit Buzz sur un ton enjleur. Il passa devant moi. Son torse tait tellement muscl que je crus quil ny aurait pas de place pour lui en haut des marches. Elle fait vraiment partie de la scurit ? demanda la brune en me dsignant du menton. Si cest ce quelle vous a dit. Sans se dpartir de sa jovialit, Buzz entreprit darracher Nathaniel aux griffes des deux blondes. Il russit en faire un jeu et les filles se pressrent contre lui comme si, faute de Nathaniel, nimporte quel mle muscl ferait laffaire. videmment, en juger par la faon dont ils plaisantaient ensemble, elles connaissaient aussi Buzz. Aile-de-pseudo-corbeau avait recul au bas des marches, les yeux carquills. Elle ne voulait pas jouer. Elle remonta dun cran dans mon estime. Jentranai Nathaniel lintrieur tandis que la brune me fusillait du regard. Elle prenait a de faon si personnelle que cen tait presque perturbant. Nathaniel et moi tions enfin en scurit, mais je nosai pas refermer la porte derrire nous et laisser Buzz dehors tout seul. Je veux dire, il nous

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avait aids. Quelles sont les rgles concernant les videurs ? Doivent-ils tre protgs au mme titre que les danseurs et les clients ? Si on coupe un videur, ne saigne-t-il pas ? Je restai plante l, hsitant. Au final, ce fut Nathaniel qui referma la porte. Buzz na rien craindre. Il sait comment les prendre. Tu as lu dans mon esprit, ou quoi ? Nathaniel sourit. Non, mais je te connais. Il nous a aids, et tu te sens une obligation envers lui. Je luttai pour ne pas me dandiner en regardant le bout de mes bottes dun air embarrass. Je dteste quand quelquun devine ce que jai en tte. Suis-je si transparente ? Apparemment oui. Je dcidai de changer de sujet. Comment ont-elles su que Brandon serait l ce soir ? Quand on change le programme, on envoie un mail tous les clients qui se sont inscrits, expliqua Nathaniel. On a mme une liste spciale pour Brandon. Je le dvisageai. Tu veux dire que ces femmes ont laiss

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tomber tout ce quelles avaient prvu ce soir, juste parce quelles ont appris que tu passerais sur scne ? Nathaniel haussa les paules dun air un peu gn. Certaines dentre elles, oui. Je secouai la tte. Et comme jtais de nouveau en train de perdre, je changeai une deuxime fois de sujet. Qui tait cens empcher les fans dassiger lentre des artistes ? La porte se rouvrit. Buzz continua rire et plaisanter jusqu ce quelle se soit referme derrire lui. Puis il sadossa au battant, lair las. Primo. Ctait Primo. Il me fallut une seconde pour comprendre quil venait de rpondre ma question. Tu mas entendue travers la porte ? Il acquiesa et grimaa en montrant ses crocs, un des signes qui trahissent immanquablement les nouveau-ns. Tu ne savais pas que je le pouvais ? Si, mais je pensais que tu tais trop occup repousser ces filles pour faire attention moi. Par-dessus ma tte, Buzz dvisagea Nathaniel.

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a va ? Oui, ne ten fais pas. Il scarta de la porte et se redressa, faisant rouler ses paules massives comme un oiseau rajuste ses plumes. Je ferais mieux daller parler Primo mme si a ne servira pas grand-chose. Pourquoi dis-tu a ? demandai-je. Buzz me regarda. Primo est trs, trs vieux. Il voudrait devenir un des vampires de Jean-Claude, mais il vise la position de numro deux ou, au minimum, de numro trois. a le gonfle de devoir jouer les vigiles dans un club de striptease. Et a le gonfle encore plus que son chef soit un bb comme moi. (Il paraissait inquiet.) Il est de la vieille cole. Il pense que, sil continue me provoquer, je finirai par le dfier. Mais je ne suis pas assez fou pour a. Il me tuerait. Tu en as parl Jean-Claude ? Buzz acquiesa. Il a dit Primo que, sil ne pouvait pas supporter son boulot et mobir, il tait libre de quitter la ville. Et la situation ne sest pas amliore,

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devinai-je. Buzz sourit. On ta dj racont cette histoire ? Non, mais je connais bien les vieux vampires. Ils sont arrogants, les salopards. Nathaniel me toucha le bras. Je dois voir Jean-Claude au sujet de mon numro de tout lheure. Je te rejoins dans son bureau dici deux minutes. Il ouvrit la bouche pour dire quelque chose, se ravisa et sloigna dans le couloir blanc. Je le regardai disparatre dans le bureau qui se trouvait quelques portes plus loin et reportai mon attention sur Buzz. Se contente-t-il de ne pas faire ce quon lui demande, ou y a-t-il autre chose ? Il accepte du fric pour laisser entrer des gens quon refoule dhabitude. Quelle sorte de gens ? Des hommes. Je haussai les sourcils. Vous refoulez les hommes ? On nen laisse pas entrer beaucoup. a met les femmes mal laise, et certains des danseurs

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aussi. Ils naiment pas agiter leur truc devant dautres mecs, tu comprends ? Je crois que oui. Mais vous laissez entrer certains hommes. Ceux qui viennent en couple. Comme ils laissent entrer les femmes qui viennent en couple dans les clubs de strip fminin de lautre ct du fleuve. Mais Primo, lui, laisse entrer les hommes seuls. Buzz acquiesa. Qua dit Jean-Claude quand tu lui en as parl ? Il ma dit de me dbrouiller. Que si je ntais pas capable de contrler Primo, je ne mritais peut-tre pas mon poste. Il est vieux, lui aussi, Anita. Je crois quils me tendent un pige, tous les deux. Ils attendent que je pte un cble ; alors, Primo me fera du mal ou me tuera. Tu as lair capable de prendre soin de toi. En termes de force brute, ouais. Mais Primo nest pas un haltrophile. Il dgouline de pouvoir. Et je suis daccord avec lui sur un point : JeanClaude ne met pas correctement ses talents profit. Il est trop balze pour jouer les videurs, et il na pas le temprament quil faudrait.

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Que veux-tu dire ? Il est plus susceptible de dclencher une bagarre que den empcher une. Il prend le fric des mecs pour les laisser entrer puis il les jette dehors. Je secouai la tte. Tu sais, Buzz, a ne ressemble pas JeanClaude de laisser les choses aller si loin. Non. Mais cette fois, cest comme sil attendait de voir ce que nous allons faire avant dintervenir. Et je prfrerais quil se dcide avant que je sois mort. Cest ce point ? Ces filles, tout lheure Elles ntaient pas dangereuses. Mais un de nos danseurs a t suivi et harcel. Un autre a t attaqu au couteau par un mari jaloux, furieux que sa femme se soit inscrite son fan-club. Les danseurs ont des fan-clubs ? Ceux qui figurent sur les affiches, oui. Nathaniel en a un ? Je me doutais de la rponse, mais jtais trop stupfaite pour balancer a comme une affirmation. Brandon a un fan-club, oui. (Buzz me dvisagea et clata de rire.) Tu ntais pas au

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courant ? Je ne fais pas trs attention ce qui se passe ici au quotidien. Il acquiesa, lair de nouveau proccup. Je nai jamais aim Buzz. Je ne le dteste pas non plus, mais ce nest pas mon ami. Cependant, sil disait vrai au sujet de Primo, il tait dans le ptrin. Et je ne comprenais pas pourquoi. JeanClaude est un entrepreneur dou, et cette histoire ne me paraissait pas bonne pour ses affaires. Je parlerai Jean-Claude, Buzz. Jessaierai de voir quelles sont ses intentions au sujet de Primo. Le vampire soupira. Je ne peux pas ten demander plus. (Il grimaa brusquement, rvlant ses crocs une nouvelle fois.) En fait, jusqu ce soir, jaurais jur que tu ne maimais pas. Je lui adressai un sourire. Si tu pensais que je ne taimais pas, pourquoi mavoir confi tes problmes ? qui dautre aurais-je pu madresser ? Asher est le bras droit de Jean-Claude. Buzz secoua la tte. Je bosse ici. Mes problmes resteront ici.

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Cest comme a que a fonctionne. Je ne savais pas. (Sans doute sagissait-il dun vestige de lpoque o chaque tablissement tait dirig par un vampire diffrent.) Donc, parce que je passe dun club lautre, je suis quoi, un ambassadeur ? En quelque sorte, acquiesa Buzz. Je vais tcher de voir ce qui se passe. Je ne peux rien te promettre de plus. Si Jean-Claude tente de provoquer un affrontement entre Primo et toi, je te le dirai. Il sembla soulag. Jai juste besoin de savoir de quoi il retourne. Je hochai la tte. Je comprends. Dans une brusque explosion de musique et de bruit, un homme en tee-shirt noir fit irruption par la porte situe au bout du couloir. Il tait blond et avait lair dun tudiant, mais courait comme sil tait mont sur ressorts. Un lycanthrope, donc. Il se mit parler avant de nous rejoindre. On a un problme l-dedans. Primo a laiss entrer un paquet de types, et ils se sont mis chahuter Byron. Tu as dit de venir te chercher la prochaine fois quil y aurait du grabuge. Il y en a.

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Buzz se dirigeait dj vers la porte du fond, sans courir mais grandes enjambes. Jhsitai une seconde avant de me mettre trottiner derrire lui. Il me jeta un coup dil. Tu viens ? Je haussai plus ou moins les paules. Je ne vais pas men aller maintenant. Notre boulot, cest de calmer les choses, pas de jeter de lhuile sur le feu. Tu ne veux pas de moi, cest a ? Putain, si ! sexclama le blond. LExcutrice de notre ct. Il faudrait tre fou pour refuser. Qui tes-vous ? demandai-je en courant presque pour ne pas me laisser distancer. Clay, rpondit-il en me tendant la main pardel la poitrine muscle de Buzz. Plus tard les ronds de jambe, simpatienta celui-ci. Arriv la porte, il hsita comme sil rassemblait son courage. Soudain, je sentis une lgre vibration maner de son corps. De lnergie. Ctait la premire fois quil faisait a devant moi. Ses yeux gris se mirent briller. Jen ai assez de ce bordel, gronda-t-il. Et il ouvrit la porte.

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CHAPITRE 34

a musique jouait toujours ; ses vibrations se rpercutaient travers la salle, mais lhomme sur scne avait cess de danser parce quil ntait plus lattraction principale. Dsormais, lattraction principale, ctait la petite foule dtudiants masse autour dun vampire qui les surplombait tous. Il ressemblait une tour divoire au milieu dune mer de jeans et de blousons de sport avec une inscription dans le dos. Le plus grand des jeunes gens lui arrivait tout juste lpaule, mais ils taient nombreux, et presque tous portaient un blouson indiquant quils appartenaient une quipe quelconque. Certains paraissaient aussi muscls que les videurs du club. Primo avait bien choisi ses adversaires sil voulait foutre le bordel et, apparemment, ctait ce quil comptait faire. Les autres types en tee-shirt noir marqu SCURIT ne semblaient pas savoir que faire. Le fait quils ne se soient pas avancs pour aider Primo trahissait leur loyaut partage. Ils se

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tenaient la lisire de la foule dtudiants, quils contenaient de leur mieux, mais ils ne faisaient pas mine de les loigner du colosse mort-vivant. Si je navais rien su au sujet de Primo avant cette soire, le refus dintervenir de ses collgues men aurait dj dit long. Malgr sa taille et sa carrure impressionnantes, le problme, ce ntait pas Primo lui-mme. Ctait les vagues de pouvoir quil irradiait. La plupart du temps, le pouvoir dun vampire ou mme dun lycanthrope remplit une pice comme de leau : il monte jusqu ce que vous ayez limpression de vous noyer dedans. Celui de Primo coulait et palpitait littralement. Chaque fois quil frappait quelquun de sa main norme, lnergie quil dgageait enflait brusquement et se crispait contre ma peau. Elle semblait alimenter sa propre violence. Pourtant, Primo navait pas les poings ferms ; il se contentait de distribuer des gifles, ce qui, bien entendu, insultait la virilit des tudiants. Un des plus costauds du groupe lui bondit dessus, sagrippant son paule et son bras. Le vampire le saisit dune seule main, le dcrocha comme sil ne pesait rien et le projeta vers le comptoir du vestiaire. La fille prpose la confiscation dobjets bnits poussa un hurlement.

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Lespace dun instant, le pouvoir de Primo fut assez dense pour quon marche dessus. Puis il retomba. Le vampire ne parvenait pas le maintenir ce niveau. Assez, dit Buzz, comme sil tait mcontent de devoir intervenir. Dun geste, il mit un terme lhsitation des autres videurs. Les types en tee-shirt noir savancrent et commencrent pousser les tudiants vers la sortie. Ils connurent un succs tout relatif : les jeunes gens ne voulaient pas abandonner leurs camarades face un vampire gant. Je ne pouvais pas les en blmer. Une fois de plus, la situation sortait de mon champ de comptences. Jaurais pu dgainer mon flingue et brandir mon badge si javais voulu arrter ou buter Primo, mais je ne savais pas comment faire pour calmer le jeu. Buzz mavait bien dit que nous ne devions pas jeter dhuile sur le feu et jignorais comment procder pour aller dans ce sens. Enfin presque. Primo, Primo, arrte ! spoumona Buzz. Il faut les faire sortir dici ! En guise de rponse, Primo saisit deux tudiants par la gorge comme sil voulait leur cogner la tte. Mais pendant quil avait les mains

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ainsi occupes, un jeune homme entreprenant, un brun aux cheveux courts et aux paules presque aussi larges que celles de Buzz, le frappa en plein visage. Il savait donner un coup de poing. La tte du vampire partit en arrire, et du sang fleurit au coin de sa bouche telle une fleur carlate sur sa peau blanche. La musique en provenance de la scne se tut brusquement et, dans le silence qui suivit, Primo hurla. Poussant un monstrueux cri de bataille, il lcha les deux tudiants quil tenait et reporta son attention sur celui qui venait de le frapper. Je mattendais quil le fasse voler dans les airs comme ses prdcesseurs, mais non. Il le souleva par le devant de son blouson jusqu ce que les pieds du type dcollent du plancher et que son propre col commence sans doute ltrangler. Puis, au lieu de gonfler les paules pour le projeter, il arma son bras libre et, cette fois, il ferma le poing. cette distance et avec une force pareille, il allait lui briser le cou. Je dgainai mon Browning mais, en vrit, sans un ordre dexcution mis par le tribunal, jtais dans le mme bateau quun agent de police. Je ne pouvais pas tirer sur Primo pour la seule raison que je pensais quil allait blesser quelquun. Comment faire comprendre un jury que je sais

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exactement combien un vampire peut tre fort et un corps humain fragile ? Et mon petit doigt me disait que, si je tirais sur Primo, javais intrt le tuer. Je ne voulais pas quune telle quantit de muscles et de magie se retourne contre moi. Je suis plus difficile tuer quun tre humain ordinaire, mais je ne suis pas immortelle. Pourtant, je visai le long de mon bras. Le tribunal et les explications, ce serait pour plus tard. Si je ne faisais rien, ce gamin allait mourir l, tout de suite. Je mapprtais tirer dans lpaule du vampire parce que ctait le plus sr au milieu dune foule pareille, quand tout le monde autour de moi dcida de prendre son courage deux mains. Clay tait le plus proche de Primo. Il lui sauta dessus, et le vampire le projeta dans la premire range de tables. Les clientes assises l hurlrent et sparpillrent. Clay se remit debout. Mais dj, Primo armait de nouveau son bras. Non, Primo, non ! sgosilla Buzz. Mon flingue tait point vers le sol, parce que, quand vous tes tendue, vos doigts le sont aussi. Si je tirais sur quelquun, je tenais ce que ce soit volontaire. Je me rapprochai en diagonale pour bnficier dun meilleur angle de tir. cet instant,

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les autres types en tee-shirt noir bondirent sur Primo, et je neus plus dangle de tir du tout. Si javais t prte le buter, je leur aurais cri de se pousser, mais jesprais toujours ne pas en arriver l. Je continuai me rapprocher sur la droite, contournant les tables afin de me placer lendroit qui me paraissait le meilleur pour tirer. Je navais encore jamais essay dabattre quelquun au beau milieu dune mle. Le grouillement des corps mintimidait. Ctait comme tenter de toucher une cible autour de laquelle volaient des civils. Primo lanait ses adversaires en lair comme de vulgaires poupes de chiffon, tout en tenant bout de bras ltudiant qui lavait frapp. Plus on lattaquait, plus son pouvoir enflait, comme si chaque coup port par lui ou contre lui chargeait davantage ses batteries. Un monticule de teeshirts noirs le dissimulait ma vue. Soudain, je sentis son pouvoir se contracter comme un noyau atomique qui respire et jeus le temps de crier : couvert, tout le monde ! Jignorais ce qui allait suivre mais je savais que a allait tre mchant. Suivant mes propres conseils, je plongeai terre et regardai derrire moi. La plupart des

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clientes et des serveurs staient, non pas plaqus au sol, mais juste accroupis. Bon Dieu, personne ne savait donc se mettre couvert ? Pour se dbarrasser des videurs, Primo ne les toucha mme pas : il utilisa sa magie. Une nue de tee-shirts noirs jaillit dans les airs. Si javais t accroupie comme les gens que je critiquais, jaurais pu ragir plus vite. Mais dans ma position, jeus une demi-seconde pour dcider si jallais rester l et me couvrir la tte, tenter de rouler plus loin ou ramener mes genoux sous moi pour dcamper. Quand les corps humains se mettent pleuvoir, il ne fait pas bon tre allong de tout son long. Je voulus me redresser, et un videur me percuta. Pendant un instant, je restai sonne et silencieuse. Puis un autre type atterrit sur moi. Javais dj t frappe et projete ; javais subi beaucoup dattaques diverses et varies, mais ctait la premire fois que deux hommes adultes me tombaient dessus au sens littral du terme. Mes poumons se vidrent de tout lair quils contenaient et, si javais t aussi humaine que jen ai lair, quelques-uns de mes os se seraient briss. Choque, je ne ragis pas tout de suite. Les deux hommes sous lesquels jtais ensevelie ne

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bougeaient pas. La premire chose que je remuai, ce fut ma tte pour regarder par-dessus mon paule lendroit o Primo stait tenu. Il tait toujours l, toujours debout. Il avait attrap un autre tudiant quil serrait la gorge, et il armait de nouveau son bras libre pour lui assener un coup de poing. Merde. Je pris conscience de deux choses la fois. Un, je pouvais bouger mes mains ; deux, mon flingue ntait dans ni dans la droite, ni dans la gauche. Et mon corps devait tre coinc sous quelque chose comme deux cents kilos de chair inerte. Je suis plus forte quune femme ordinaire ; je pouvais me dgager, mais a ne serait pas rapide et je navais aucune ide de lendroit o se trouvait mon flingue. Aucun des videurs projets par lexplosion du pouvoir de Primo ne bougeait plus. Le bras du vampire se dtendit et ce fut un de ces moments o le monde ralentit. Jeus tout le temps de le regarder porter son coup, tout le temps de le voir briser le cou de ltudiant en sachant que je ne pouvais rien faire pour len empcher.

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CHAPITRE 35
Je tendis un bras vers lui et hurlai : Non ! Je ne mattendais pas que a serve quoi que ce soit, mais je devais faire quelque chose. Du sang jaillit du bras de Primo, et il hsita, promenant un regard la ronde comme sil cherchait la source du cri. Je ne comprenais pas bien ce qui venait de se passer mais, depuis des mois, je mentranais contrler mes pouvoirs et je venais de sentir quelque chose. Ctait la deuxime fois que a marrivait, et, dans les deux cas, jtais dsespre. Toute la question tait de savoir si je pouvais le refaire volontairement. Primo souleva de nouveau ltudiant quil tenait dans sa poigne, comme si rien ne pouvait le dtourner du but quil stait fix. Je tendis les deux mains vers lui et, me concentrant, mefforai dinvoquer la sensation prouve un instant plus tt : comme si mes penses avaient heurt quelque chose autour du vampire et lavaient chang en

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verre pour le blesser. Primo brandit le jeune homme en lair. On aurait dit quil portait un toast quelquun qui se tenait derrire moi, mais je ne regardai pas pardessus mon paule, je nen avais pas le temps. Projetant vers lui ce pouvoir que jexerce sur les morts, ce lien que jai tiss avec deux vampires, je frappai comme on porte un coup de couteau. De nouveau, du sang jaillit sur son bras, un filet carlate qui alla rejoindre le prcdent. Il y en avait moins que la premire fois, et je ne savais pas pourquoi parce que je ne comprenais pas grandchose ce qui se passait. Mais je savais une chose : quelques coupures nallaient pas distraire Primo bien longtemps. Ce nest pas toi qui fais a, dit le colosse dune voix pareille au grondement dune avalanche et teinte dun accent que je ne parvins pas situer. La voix de Jean-Claude sleva dans mon dos. Non, mais cest moi qui fais a. Je nosai pas quitter des yeux le vampire qui se tenait devant moi pour regarder celui qui se tenait derrire. Dun autre ct, je navais pas besoin de voir Jean-Claude pour sentir son pouvoir. Celui-ci flotta travers la pice telle une main

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rassurante et vint caresser les corps qui me clouaient au sol. Je captai une bouffe de musc, une odeur de fourrure de loup, et je sus que les deux hommes appartenaient la meute. Ce parfum familier me remplit. Je savais quil manait en partie du lien entre Jean-Claude et Richard, mais pas seulement. La magie du vampire scoulait travers les deux lycanthropes inertes et jusqu moi. Jean-Claude ne le faisait pas exprs, mais moi aussi, jai des liens avec Richard et ses loups ; il aurait eu du mal les toucher sans me toucher aussi. Les mtamorphes prirent une longue inspiration tremblante, comme sils revenaient la vie, mme si je savais que a ntait pas le cas. Le blond, Clay, cligna des yeux, son visage quelques centimtres du mien. Il avait lair surpris, et je ne pouvais pas lui en vouloir. Lhomme qui lui tait tomb dessus avait des cheveux de la mme couleur que les miens, mais aussi raides que des baguettes de tambour. Ses yeux sombres papillotrent comme sil ne se souvenait pas de mavoir dj vue, et encore moins de la faon dont il avait atterri l. Dsole, mademoiselle, marmonna-t-il en essayant de se redresser avec des gestes qui trahissaient la raideur de ses muscles et de ses

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articulations. Clay mit de petits bruits de protestation comme son camarade prenait appui sur lui. Ne vous plaignez pas, le rabrouai-je. Cest moi qui suis tout en dessous. Il gaspilla un sourire pour tenter de sexcuser. Non loin de nous, Buzz se dressait maladroitement sur ses genoux. Son regard croisa le mien, mme si je ne le connaissais pas plus que a, comme pour me dire : Bon, ben, a rgle la question. Le pouvoir de Jean-Claude emplissait la pice telle une couverture tide. Ctait bon et trange la fois, bien plus vif que lnergie quil dgage dhabitude. Mais il tait le Matre de la Ville, et aucun de ses vampires noserait sattaquer ouvertement lui. Cest ma seule excuse pour avoir baiss ma garde et dtourn les yeux de Primo. Depuis le temps, je devrais pourtant avoir compris que, mort ou vif, un cingl reste un cingl. eux tous, tes sbires nont pas russi marrter. Trois dentre eux ne suffiront pas, JeanClaude. La faon dont Primo avait dit a me fit reporter mon attention sur lui. Il navait ni lattitude ni le ton de quelquun qui capitule. Ce ntait pas

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normal. Dfier Buzz tait une chose ; dfier JeanClaude en tait une tout autre. Ils ne sont pas l pour tarrter, Primo. Car tu les dj. Je suis le Matre de la Ville, et je dclare que tu es arrt. Ces humains ont fait couler mon sang ! rugit Primo avec une rage telle quelle me brla la peau. Il se nourrissait de sa propre colre comme de sa violence et de la violence quon dirigeait contre lui. cet instant, je compris quil devait tre un matre vampire, parce quune partie de ses pouvoirs au moins tait dun niveau suffisant. a se prsentait mal. Clay stait mis quatre pattes, ce qui signifiait que je pouvais enfin me dgager. a faisait dj un moment que je cherchais mon flingue du regard, mais sans succs. Il devait pourtant tre quelque part. Merde, la situation allait partir en couille et je ntais mme pas arme. Comment un vampire aussi puissant que toi a-t-il pu laisser de simples humains faire couler son sang ? demanda Jean-Claude sur un ton badin. Mais dans ma tte, sa voix chuchota quelque chose dautre : Je crains de lavoir sous-estim. Non, vous croyez ? raillai-je.

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Quavez-vous dit ? interrogea Clay. Je secouai la tte en continuant scruter le sol en qute de mon Browning. Mais je ne le vis nulle part. Alors, je pensai : Tant pis. Jai russi le couper deux fois sans flingue. Je peux recommencer sil le faut. Une partie de moi demeurait sceptique. Je lui ordonnai de la fermer. Javais dj assez de problme sans mencombrer de doutes paralysants. Primo tenait toujours ltudiant quil stait choisi comme bouc missaire mais, prsent, celui-ci pendait au bout de son bras ballant comme un sac de linge sale oubli. Je compris que le malheureux stait vanoui et me redressai en essayant de voir sil respirait toujours. Je naimais pas la faon dont Primo avait entortille le col de son blouson autour de sa gorge. Pendant que je minquitais du coup de poing quil allait recevoir, avais-je laiss le vampire ltrangler ? La voix de Jean-Claude souffla dans ma tte. Il ne respire plus, mais son cur bat toujours. Nous navons pas beaucoup de temps, dis-je. En effet, acquiesa Jean-Claude, tout haut, me sembla-t-il.

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Il projeta son pouvoir dans ma direction. Cette fois, ce ne fut pas lnergie tide et vivante des lycanthropes, mais la froide srnit de la tombe qui me toucha. Elle fit monter la surface la partie de mon tre qui relve les morts et, soudain, je sus comment javais bless Primo. Ctait comme un casse-tte dont le secret mapparaissait tout coup trs clairement. Dsormais, je savais sur quels boutons appuyer pour le rsoudre. Pour couper quelquun distance, il fallait utiliser sa propre aura magique, changer son bouclier en une fine lame invisible et retourner cette dernire contre lui. Jean-Claude connaissait ce pouvoir et son fonctionnement depuis des sicles, mais il navait jamais russi sen servir. Il matrisait la thorie mais pas la pratique ; moi, ctait linverse. nous deux, nous tions pars. Mon but ntait pas de tuer Primo mais de lui faire lcher ltudiant. Je tendis la main vers lui, et il ne sembla pas spcialement effray. Tu crois que tes gratignures vont russir marrter ? Non, rpondis-je. Et je projetai mon pouvoir vers lui comme un ballon, un ballon qui saccrocha son aura comme une teigne un vtement. Mais le ballon ne resta

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pas un ballon, et il ne transpera pas non plus le bouclier de Primo. Ce fut plutt comme sil se fondait ce dernier, lenvahissait et se mlangeait lui puis transformait cette barrire protectrice en quelque chose de long, de fin et de tranchant. Je visualisai cette lame cinglant le ventre de Primo, et le tee-shirt noir du vampire se fendit, rvlant de la chair blanche et du sang. Ctait une blessure plus srieuse que les deux premires. Instinctivement, Primo y porta sa main libre, comme sil avait mal ou sil essayait den valuer la gravit. Et celle-l, elle te plat ? demandai-je. Elle est assez grosse pour toi ? Le vampire gronda en rvlant des crocs qui semblaient trop grands pour sa bouche. Le pouvoir avait fait exactement ce que jattendais de lui. Grce aux sicles dtudes frustres de Jean-Claude, je disposais dune nouvelle arme. Jusque-l, javais craint de frapper si prs de ltudiant. Il aurait suffi quil ait un minuscule don psychique pour que je lui inflige plus de dgts qu Primo. Mais l je tenais le vampire, je le savais, je le sentais. Je fis un geste en direction du bras qui tenait le jeune homme, et ce bras se fendit du coude

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