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LEMONDE.FR | 17.02.12 | 09h19 Mis jour le 17.02.12 | 10h42 L' article de Marie Desplechin, "Prpas, l'excellence au prix fort", paru dans Le Monde du 3 fvrier, a remis sur le tapis un thme qui revient chaque anne, gnralement au milieu de l'hiver, au moment o se joue l'orientation des futurs bacheliers : celui de "l'enfer des prpas". Pourtant, cette dnonciation rcurrente des classes prparatoires ne nous apprend rien. Elle nous cache mme peut-tre l'essentiel. Elle occulte tout d'abord que "la prpa" n'existe pas. Il y a les "grandes" prpas parisiennes, sur lesquelles l'attention mdiatique tend se focaliser, qui intgrent la plupart de leurs lves dans les Grandes Ecoles ; les "moins grandes" prpas de province qui en intgrent quelques-uns ; les "petites" prpas de province et de banlieue lointaine qui n'en intgrent presque jamais aucun ; et puis les "toutes petites" prpas conventionnes en ZEP A ces diffrentes classes prparatoires, correspondent des ralits bien distinctes. Mais ce qu'elles ont en commun, c'est d'organiser la formation des tudiants autour d'un travail pdagogique intense. De tout miser sur l'exigence et la rigueur, la rgularit de l'effort, une combinaison d'encadrement individuel et de dynamique collective. En pratique, ces principes structurants peuvent donner le pire comme le meilleur, d'une prpa l'autre, d'une classe l'autre, d'un enseignant l'autre : mancipation intellectuelle ou profond sentiment d'illgitimit culturelle, progression continuelle ou pression permanente, reconnaissance individuelle ou stigmatisation personnelle, mulation collective (et amitis durables) ou concurrence malsaine et humiliante. Nulle part ailleurs, dans le systme scolaire et universitaire franais, on n'investit autant dans les lves et on ne les suit d'aussi prs : un tudiant en prpa cote par exemple 13 880 euros par an l'Etat contre 8 790 euros pour un tudiant l'universit. La souffrance en prpa, bien relle pour certains, ne s'explique pas par la prpa en elle-mme. Elle est le produit des stratgies scolaires et des attentes de plus en plus fortes envers leurs enfants de parents issus des classes moyennes et suprieures, dans un contexte de massification scolaire, de chmage endmique et durable, d'inflation des diplmes et d'incertitudes croissantes. Quant aux caractristiques particulirement anxiognes du systme ducatif franais mises en avant par les enqutes de comparaison internationale PISA, elles portent sur les lves gs de 15 ans. "L'enfer" tait le plus souvent l avant la prpa, l'tat latent, "la prpa" n'tant rien d'autre qu'un rvlateur. Nous sommes tous les deux passs par des "petites" prpas littraires B/L et avons intgr une "grande" cole laquelle notre environnement immdiat ne nous destinait pas fatalement. Nous y avons dcouvert l'effet mancipateur des cours de certains enseignants passionnants parce que passionns et de la lecture d'ouvrages qui nous donnait voir, pour la premire fois, que le monde tait plus vaste que ce que l'on pouvait imaginer. Il est vrai que l'on avait pu dire l'un d'entre-nous au lyce qu'il ne servait rien de lire tel auteur dans le texte "puisqu'il y a des manuels et que c'est trs bien". Il s'agissait alors de Pierre Bourdieu. La question mrite d'tre pose : combien de "jeunes gens" fait-on prcocement rentrer dans le rang, en leur disant au lyce que lire Bourdieu et/ou rentrer en prpa, ce n'est pas pour eux ? La part d'enfants d'ouvriers et d'employs en classes prparatoires est toujours aussi scandaleusement faible : 6,3% des lves en prpa sont enfants d'ouvriers contre 50,8% enfants de cadres et professions intellectuelles suprieures. Pourtant, l'exprience prouve qu'ils y russissent souvent mieux que d'autres, et il est un fait que le passage par une prpa a une incidence positive sur la suite de leur parcours universitaire, par rapport ceux qui n'ont pas eu cette chance. L'un d'entre nous qui a enseign dans un lyce situ en ZEP o plus de 50% des lves taient originaires d'une CSP "dfavorise" garde en mmoire tout le travail de persuasion qu'il a fallu accomplir auprs de deux lves boursiers, aux notes " moyennes " (pas de mention au bac) pour oser demander s'inscrire dans une classe prpa conventionne ZEP la seule prpa qu'il leur tait par ailleurs concevable d'envisager. Ils sont aujourd'hui tous les deux en cole de commerce. Est-on si sr en fin de compte que les premiers cycles universitaires soient moins "infernaux" et plus panouissants que les prpas, avec leurs amphis bonds, leurs classes de TD surcharges, leur absence de suivi individualis, leurs emplois du temps en forme de gruyre, leur spcialisation prcoce, et leurs professeurs trop souvent inaccessibles ? Et moins socialement ingaux, quand les enfants d'ouvriers l'universit sont 12,3 % en licence, 7,7 % en master et 4,7 % en doctorat ? Sur-slection insidieuse car progressive et silencieuse. Aucune statistique ne permet d'ailleurs d'affirmer que la consommation d'anti-dpresseurs ou le taux de suicide sont plus levs chez les jeunes en prpa plutt que dans les premiers cycles universitaires.

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2/17/2012 12:46 PM

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Remis en perspective, "l'enfer des prpas" a tout d'un mythe. Un mythe au service de la reproduction sociale. D'abord car il a un effet dmobilisateur sur tous ceux que leur origine sociale et familiale ne destine pas "naturellement" la prpa, alors mme qu'ils ont largement les capacits d'y russir, tandis que, aussi prtendument " infernales " que soient les prpas, les classes suprieures ne cesseront jamais d'y placer leurs enfants, qui y trouveront la voie royale pour atteindre les positions professionnelles et sociales les plus dsirables. Et cela, d'autant plus que ce mythe fonctionne aussi comme une prophtie autoralisatrice. Ceux qui intgrent une Grande Ecole aprs avoir survcu cet "enfer" pensent ne plus rien devoir leurs origines, mais tout leur mrite : c'est en puisant en eux-mmes, qu'ils ont su trouver les ressources pour "tuer le dragon". Comme si survivre deux ou trois annes d'tudes intensives tait ce qu'il y avait de pire 18 ans Bien pire, sans doute, que d'tre ouvrier intrimaire la chane, ou bien en concurrence dans un centre de formation pour apprentis-footballeurs tout aussi slectif et "infernal". Le vrai drame, au fond, rside dans l'ide qu'il n'y aurait point de salut dans notre socit en-dehors de la comptition et des concours ; autrement dit : en-dehors des filires slectives peu importe qu'elles soient intellectuelles ou sportives. Dnoncer sans discernement "l'enfer des prpas", c'est enfin prendre le risque de liquider ce qui, dans ce systme, pourrait pourtant contribuer une vritable politique du savoir et de l'ducation mancipatrice pour les enfants issus des classes populaires comme pour les autres : formation gnraliste, encadrement individuel, explicitation des mthodes de travail, emploi du temps structur, encouragement tirer le meilleur de soi-mme, refus de niveler par le bas, etc. L'idal, sans doute, serait d'allier le meilleur de l'universit (mixit sociale plus grande en premier cycle, lien avec la recherche, autonomie des tudiants) et le meilleur de la prpa, en crant des "Collges universitaires" accessibles tous, qui dlivreraient les diplmes de Licence. Mais en croire les projets des candidats dclars la prochaine lection prsidentielle, aucun d'entre eux ne semble jusqu' prsent mesurer l'importance d'une rforme indispensable pour une jeunesse qui n'a pas le temps d'attendre.

Fabien Truong, professeur agrg l'universit Paris-VIII, Grme Truc, ATER l'universit de Versailles Saint-Quentin | Frquentation certifie par l'OJD | CGV | Mentions lgales | Qui sommes-nous ? | Charte groupe | Index | Aide et contact |

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