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PACTE POUR LE FINANCEMENT

CONCURRENTIEL DE NOS UNIVERSITS




PAR




N. Nichel Audet
Nme Franoise Bertrand
Nme Julie Bouchard
N
e
Lucien Bouchard
N. Narcel Boyer
N. Youri Chassin
N. Yves-Thomas Dorval
N. Joseph Facal
N. Pierre Fortin
N. Nichel Gervais
Nme Nonique Jrme-Forget
N. Hugo Jolette
N. Robert Lacroix
N. Patrick Lebel
N. Nichel Leblanc
N. Claude Nontmarquette



www.pactefinancementdesuniversites.info




23 FVRIER 2010
PACTE POUR LE F!NANCENENT CONCURRENT!EL DE NOS UN!vERS!TS

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Le monde s'est profondment transform au cours du sicle dernier. Parmi les phnomnes les plus
marquants, on trouve l'explosion des savoirs, leur utilisation de plus en plus intensive et l'ouverture sans
prcdent des conomies aux changes internationaux.
L'efficacit avec laquelle une socit cre les savoirs nouveaux, les diffuse et les valorise est devenue
plus que jamais l'un des principaux dterminants de sa croissance et de son rayonnement. Les
innovations dcoulant de ces savoirs engendrent la cration de nouveaux biens, services, quipements et
modes organisationnels qui, a leur tour, augmentent le bien-tre des individus, accroissent la productivit
dans tous les secteurs d'activit et, consquemment, la richesse d'une nation.
Devant une concurrence internationale de plus en plus froce, notre prosprit collective repose sur
notre capacit a utiliser le savoir avec crativit, a innover et a ajouter de la valeur. C'est d'ailleurs la le
constat principal de la Rencontre conomique organise par le premier ministre du Qubec les 20 et 21
janvier dernier.
Ce constat nous place collectivement devant un test de cohrence : si le savoir est l'arne ou nous
devons nous illustrer, avons-nous des assises suffisamment solides pour y exceller ? Nos institutions de
savoir et de recherche, tout particulirement nos universits, sont-elles en mesure de jouer le rle que
commandent nos aspirations de russite et de prosprit ?
Le pacte que nous proposons aujourd'hui reflte notre plus vive inquitude : sans un renforcement
substantiel du financement de nos universits, nous sommes convaincus que l'avenir
conomique du Qubec est compromis.
LA QUALIT, UNE CONDITION SINE QUA NON
Les universits ont une incidence directe et fondamentale sur le succs ou l'chec d'une stratgie
conomique axe sur le savoir. Que ce soit par leur contribution a la production de nouveaux savoirs, par
la qualit de la main-d'uvre hautement qualifie qu'elles forment ou encore par l'efficacit avec laquelle
elles assurent le transfert des connaissances, elles jouent un rle cl.
Or, dans un monde globalis, cette qualit et cette efficacit sont des notions toutes relatives. Dans le
monde de l'volution des savoirs, le rythme et l'intensit sont donns par les plus performants au niveau
mondial. Les socits qui veulent tre de ce groupe de pointe veillent a ce que leurs universits puissent
suivre ce rythme, voire contribuer a la cadence. !l s'agit la d'une condition indispensable pour obtenir les
talents scientifiques, techniques et professionnels requis par l'conomie du savoir.
Dans cet environnement mondial hautement comptitif, ou les moyens dploys sont souvent de trs
grande envergure, nous sonnons aujourd'hui l'alarme. Nos universits qubcoises sont victimes
d'un sous-financement chronique qui menace non seulement leur propre position
concurrentielle, mais surtout celle de l'conomie et de la socit qubcoise dans son
ensemble. Les consquences de ce sous-financement ont t maintes fois rptes :
Nanque criant de moyens matriels et de ressources humaines;
Dtrioration inquitante des infrastructures universitaires et du parc immobilier;
Nette insuffisance des espaces aggrave par la hausse des effectifs tudiants;
Asschement des crdits allous a la recherche, dgradation du climat de travail et de la
cohsion sociale sur les campus.
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En 15 ans, les ressources budgtaires de nos universits ont fondu au point d'atteindre le seuil d'alerte.
L'an dernier, la quasi-totalit des tablissements universitaires du Qubec ont enregistr un dficit. Une
premire peu glorieuse dans l'histoire du Qubec. A la fin de la prsente anne, le dficit accumul de
l'ensemble des universits dpassera les 500 millions de dollars.
Devant la gravit de la situation, le gouvernement du Qubec a ragi en 2007 par l'injection de
2+0 millions de dollars sur trois ans dans le rseau universitaire, dont 180 millions de dollars rcurrents.
S'il faut saluer ce geste, il importe de le ramener a sa juste porte. La premire tranche de ces crdits
supplmentaires permettait de rtablir la subvention par tudiant a son niveau de. 1989 ! En matire
de budget de fonctionnement, les universits qubcoises accusent un sous-financement de
quelque 500 millions de dollars par anne comparativement celles du reste du Canada.
De cet tat de sous-financement dcoulent des risques importants et insidieux :
Une marginalisation croissante des universits qubcoises dans l'espace canadien et nord-
amricain;
Un dclin global de la qualit de la formation;
Le recul progressif du Qubec comme destination de choix pour les meilleurs tudiants
internationaux;
L'rosion du potentiel d'innovation de l'ensemble de notre conomie;
Une atrophie relative de notre conomie et un dcalage dans la progression de notre niveau de
vie.
UN PACTE QUI REPOSE SUR DES VALEURS
Cet tat de sous-financement de nos universits doit tre corrig. Nous avons le devoir de revoir et
d'amliorer en profondeur le modle de financement du rseau universitaire qubcois. C'est une tache a
laquelle il faut s'attaquer maintenant.
Pour y arriver, nous proposons un nouveau pacte qui, tout en exigeant des efforts supplmentaires
importants, reste en tous points fidle aux grandes valeurs collectives que nous entretenons a l'gard de
l'ducation suprieure, a savoir :
L'accessibilit : l'accs aux tudes suprieures est le levier de mobilit sociale le plus puissant
dont dispose notre socit. Le niveau de richesse individuelle pralable a l'obtention d'un diplme
ne doit, en aucun cas, constituer un obstacle a la poursuite des tudes.
L'quit : l'ducation suprieure est un investissement qui gnre des bnfices. Cet
investissement est a la fois individuel (a travers les droits de scolarit et le renoncement
temporaire a un revenu de travail) et collectif (a travers les taxes et impts qui permettent le
financement des universits par l'tat). Les retombes positives de l'ducation sont galement
individuelles et collectives. Par souci d'quit, il importe que la part de financement assume par
chacun soit proportionnelle a sa part de bnfices. On doit aussi souligner a quel point
l'augmentation du pourcentage de diplms universitaires dans une socit rduit les disparits
de revenu et de richesse.

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L'excellence : l'ducation suprieure joue un rle cl dans notre prosprit actuelle et future.
L'conomie du Qubec aussi bien que nos universits voluent dans un environnement
mondialis, de trs forte concurrence. Les aspirations du Qubec a briller parmi les meilleurs
doivent se traduire par un engagement de tous dans la poursuite de l'excellence et de la russite.
Universits, enseignants, tudiants et partenaires doivent accepter de s'investir dans les
changements qui nous rendront meilleurs.
L'efficacit : nos tablissements d'ducation suprieure ont l'obligation morale de maximiser les
fruits des investissements individuels et collectifs qui leur sont consentis. Le Qubec demeure
une socit moins riche que les autres conomies d'Amrique du Nord, ce qui impose un devoir
de rigueur exceptionnelle pour l'allocation des budgets et l'efficience des activits d'enseignement
et de recherche.
Le pacte que nous proposons respecte l'esprit et la lettre de ces quatre principes.
UN PACTE QUI EXIGE UN EFFORT COLLECTIF
!l y a trois composantes dans le financement des universits : la subvention de l'tat; les droits de
scolarit; et les autres revenus provenant d'entreprises auxiliaires des universits elles-mmes et du
rendement de fonds de dotation. La question qui se pose est de savoir quel poids doivent prendre ces
diverses sources de revenu.
!l faut avouer qu'il n'y a pas de rgles prcises a cet gard. Nous pensons toutefois que le systme
universitaire public nord-amricain, considr comme le meilleur au monde, a probablement trouv, avec
le temps, la meilleure rpartition du fardeau des dpenses pour la formation universitaire. A cet gard, le
rang qu'occupent les universits canadiennes et amricaines dans le classement du THES 2009 appuie
parfaitement ce qui prcde.
Dans le reste du Canada, les subventions de l'tat s'lvent en gnral a quelque 60 des revenus des
universits. Les droits de scolarit, diffrencis selon le niveau d'tudes et le secteur disciplinaire,
reprsentent quelque 30 des revenus. Les revenus divers des universits, dont ceux provenant de leur
fonds de dotation, constituent le dernier 10 . !l est important de noter qu'une partie des droits de
scolarit perus par les universits sert a assurer l'accessibilit pour les moins fortuns.
Avec un tel rgime, le Canada et les tats-Unis se sont donn les systmes d'ducation universitaire les
plus performants au monde et unanimement reconnus pour leur qualit exceptionnelle. La preuve en est
que l'on vient de partout dans le monde pour y tudier et que les pays qui entreprennent des rformes
majeures de leur systme d'ducation universitaire s'en inspirent largement.
On observe aussi que c'est aux tats-Unis et dans le reste du Canada que la proportion des jeunes
passant par l'universit est la plus leve, ce qui montre bien que ce rgime ne nuit pas a l'accessibilit.
C'est aussi dans le systme universitaire nord-amricain que nous trouvons la plus grande flexibilit
menant aux innovations les plus nombreuses et les plus marquantes. Cette flexibilit provient en grande
partie de la diversit des sources de financement, qui enlve, a l'un ou a l'autre des pourvoyeurs de
fonds, un pouvoir absolu sur l'volution des institutions et du systme d'ducation universitaire.
On ne comprend donc pas ce qui pousse le Qubec a s'loigner du systme nord-amricain pour
s'inventer un modle, avec tous les risques que cela comporte, ou pour imiter un autre systme
considr comme moins performant.
Le pacte que nous proposons vise explicitement ramener graduellement le mode de
financement des universits qubcoises dans le modle canadien.
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UN PACTE LA HAUTEUR DE NOS AMBITIONS
Le pacte que nous proposons comporte trois volets :
Un engagement ferme du gouvernement maintenir le niveau actuel de financement
public en termes rels;
Un dplafonnement des droits de scolarit;
Un rexamen de la situation tous les cinq ans.
L'engagement ferme du gouvernement a ne pas rduire le financement public est un lment essentiel
du pacte. Au cours des dix dernires annes, le gouvernement du Qubec a investi quelque +80 millions
de dollars a titre de rattrapage. Toutefois, la situation a boug plus rapidement dans le reste du Canada,
si bien que les universits qubcoises se retrouvent encore avec un sous-financement de 500 millions de
dollars. L'tat a apport sa contribution et, dans l'tat actuel des finances publiques au Qubec, il ne peut
faire plus. Les tudiants doivent donc accepter maintenant le dplafonnement des droits de scolarit.
C'est le deuxime lment tout aussi essentiel du pacte.
A l'instar de ce que l'on trouve ailleurs en Amrique du Nord, les droits de scolarit devraient tre
diffrencis selon le niveau d'tudes et le secteur disciplinaire pour reflter davantage les couts de
formation et les rendements variables de l'investissement en ducation universitaire. A l'intrieur de
balises gouvernementales relativement larges, l'tablissement des droits de scolarit devrait tre du
ressort de chaque institution universitaire qui, de toute vidence, devra tenir compte de sa clientle
potentielle et de la concurrence nationale et internationale a laquelle elle fait face.
Les droits de scolarit, lorsqu'ils refltent adquatement les couts de la formation offerte, jouent un rle
de rgulation unique dans le systme d'ducation universitaire. !ls indiquent aux tudiants que
l'ducation n'est pas un service gratuit. !ls permettent a l'individu de faire des choix clairs qui
conduiront a une utilisation plus efficiente des ressources rares d'une socit. !ls rendent aussi les
tudiants plus exigeants quant a la qualit et a la porte des enseignements reus. Pour les universits
qui offrent diffrents programmes d'tudes, plus les droits de scolarit comptent dans le total de leurs
revenus, plus elles voudront se soucier de la qualit et de la pertinence de leurs programmes afin de
s'assurer la notorit requise pour attirer de nouveaux tudiants et retenir ceux qui y sont dja inscrits.
Dans un tel systme, les tudiants et leurs familles exigeront aussi que les universits leur fournissent
des renseignements objectifs sur un certain nombre d'indicateurs de qualit qui leur permettront de faire
des choix plus clairs quant a l'institution qu'ils frquenteront. C'est pour l'ensemble de ces
considrations qu'il doit y avoir des droits de scolarit au niveau universitaire et qu'ils doivent tre en
corrlation avec les couts de la formation.
Cette nouvelle formule de financement entranerait les consquences suivantes :
Le revenu annuel que les universits qubcoises tireraient, a terme, de cet ajustement
s'lverait a quelque 565 millions de dollars.
Si nous prenons la situation canadienne comme rfrence, pour 85 du total des tudiants, qui
ont choisi les secteurs disciplinaires a faibles couts de formation et a taux de rendement moins
lev, l'augmentation des droits de scolarit serait de l'ordre de 2 200 $.

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Les droits de scolarit augmenteraient beaucoup plus pour les tudiants inscrits dans les secteurs
disciplinaires a couts levs et a rendement fort, soit entre 3 000 $ et 10 000 $. Nous estimons
qu'un tudiant de mdecine, par exemple, qui gagnera dans l'ensemble de sa carrire, aprs
impts et en termes rels, 2 millions de dollars de plus que le diplm universitaire du secteur
des lettres, peut et devrait assumer des droits plus levs.
Nous proposons que le processus d'augmentation soit tal sur trois ans et qu'il dbute en 2012.
UN ENGAGEMENT FERME ET ABSOLU QUANT AU MAINTIEN DE L'ACCESSIBILIT
Au Qubec, nous avons eu trop tendance a ne relier l'accessibilit aux tudes universitaires qu'aux droits
de scolarit. Or, comme le dmontrent clairement un grand nombre d'tudes, le problme d'accessibilit
se pose en grande partie bien avant que l'tudiant arrive aux portes de l'universit; les droits de scolarit
y jouent un bien faible rle. Cet tat de fait n'exclut toutefois pas qu'une hausse substantielle des droits
de scolarit puisse limiter la capacit de certaines catgories d'tudiants d'accder a l'universit. C'est
pourquoi le dplafonnement des droits de scolarit doit tre accompagn d'un programme cibl de
soutien a l'accessibilit.
Le pacte que nous proposons comprend trois types de mesures qui renforceront les
programmes existants de soutien l'accessibilit.
La premire mesure touche directement ceux qui font ou seraient susceptibles de faire une demande
d'admission a l'universit. Chaque universit devrait consacrer 30 des revenus supplmentaires
dcoulant de l'augmentation des droits de scolarit pour favoriser l'accs a l'universit a l'aide de bourses
substantielles aux candidats mritants provenant de milieux moins fortuns. Un tel systme existe dja
ailleurs au Canada et semble bien remplir les objectifs viss. Ce programme, qui permettrait d'ajouter
170 millions de dollars aux 380 millions de dollars dja consacrs annuellement a l'aide aux tudiants par
le gouvernement, aurait de toute vidence un effet positif sur l'accessibilit et attnuerait
significativement le caractre rgressif de la formule actuelle, qui profite d'abord et avant tout aux mieux
nantis.
Paralllement a ce soutien accru, nous proposons la mise en place d'un systme de
remboursement des prts tudiants qui soit proportionnel aux revenus gagns par les
ventuels diplms. Un tel systme, en vigueur dans d'autres juridictions, a grandement rduit les
craintes et les rpercussions dcoulant des alas du march du travail.

Dans la mesure ou le gouvernement maintiendra les niveaux actuels de soutien aux universits,
l'augmentation des droits de scolarit permettra non seulement d'liminer l'cart de financement entre
les universits qubcoises et celles du reste du Canada, mais donnera en plus aux universits les
ressources qui leur permettront de pallier les consquences d'une longue priode de sous-financement
important. Ainsi, le gouvernement du Qubec n'aura plus a financer a mme les fonds publics le
rattrapage des universits qubcoises par rapport a leurs comparables du reste du Canada.
Le pacte que nous proposons engage le gouvernement consacrer les budgets ainsi librs
pour favoriser la russite scolaire tous les niveaux d'tudes. Ces sommes pourront servir a
rduire le dcrochage, particulirement au secondaire, a amliorer les programmes d'orientation scolaire
et a mettre sur pied un programme d'information sur la valeur intrinsque de l'ducation et la rentabilit
prive et sociale d'un tel investissement.

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L'objectif premier de l'ensemble de ces mesures, rendues possibles par l'augmentation des droits de
scolarit, est de rduire l'cart dans les taux de participation aux tudes universitaires selon le statut
socio-conomique des familles. C'est la seule faon efficace et quitable d'accrotre l'accessibilit. Comme
les jeunes provenant de familles mieux nanties ne seront pas affects par cette hausse des droits de
scolarit, l'impact positif de l'ensemble des mesures prcites se rpercutera sur les individus venant de
milieux moins favoriss, qui auront de nouveaux outils pour accder en plus grand nombre a l'universit.
UN PACTE QUI INCITE LES UNIVERSITS DAVANTAGE DE RIGUEUR
Le pacte que nous proposons constitue en soi un puissant moyen de transformation de nos
universits. Soumises a une concurrence plus vive et a des incitatifs plus importants, les universits
seront amenes :
A mieux allouer les ressources dont elles disposent, de manire a accrotre la qualit et la
pertinence des programmes d'tudes qu'elles offrent, tout en tenant compte de leurs forces
particulires et de leur vocation spcifique.
A mettre sur pied des programmes de soutien financier a l'gard des tudiants, calibrs de faon
a permettre a tous ceux et celles qui ont le talent, le dsir et la volont de faire des tudes
universitaires d'y accder indpendamment de leur capacit financire et a inciter les tudiants a
acqurir, dans des dlais raisonnables, une formation de haute qualit.
A accepter d'tre compares aux universits du reste du monde pour transmettre aux tudiants
les renseignements les plus pertinents et essentiels a leur choix d'institution et fournir a l'tat une
srie d'indicateurs pour lui permettre d'valuer l'impact de la rforme du financement
universitaire et de prendre au besoin les mesures correctives qui s'imposeraient.
CONCLUSION : UN PACTE POUR NOTRE AVENIR TOUS
Une socit qui veut participer a l'conomie du savoir et y tre concurrentielle se doit de pouvoir compter
sur des universits formant des diplms de haute qualit selon les standards internationaux les plus
exigeants et ralisant des recherches de pointe de calibre mondial.
Ce rle est aujourd'hui menac en raison d'un manque patent de ressources. Le Qubec a mal a ses
universits. Le mal n'est pas incurable, mais il est chronique. Et les maladies chroniques sont les plus
handicapantes. C'est pourquoi nous incitons fortement tous les Qubcois a s'engager en faveur de nos
universits de mme que nous pressons toute la classe politique et le gouvernement du Qubec de
rpondre a notre proposition. Assurons-nous, collectivement, que nos universits disposent de la sant
financire et des incitatifs ncessaires pour s'acquitter de leur triple mission de recherche,
d'enseignement ainsi que de valorisation et de transfert des connaissances. !l en va de notre avenir
comme socit.
Nous ne pouvons faire autrement que de nous engager rsolument en faveur du
renforcement de nos universits. Nous avons besoin qu'merge une volont claire de la
socit qubcoise.



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Ont cosign ce pacte :

N. Nichel Audet, ex-ministre des Finances du Qubec

Nme Franoise Bertrand, prsidente-directrice gnrale de la Fdration des chambres de commerce du
Qubec

Nme Julie Bouchard, ex-prsidente de la Fdration tudiante collgiale du Qubec (FECQ) et de la
Fdration des associations tudiantes du campus de l'Universit de Nontral (FACUN)

N
e
Lucien Bouchard, ex-premier ministre du Qubec

N. Narcel Boyer, professeur mrite de l'Universit de Nontral

N. Youri Chassin, ex-prsident de la Fdration tudiante de l'Universit de Sherbrooke (FEUS), ex-vice-
prsident aux Affaires universitaires de la Fdration tudiante universitaire du Qubec (FEUQ) et ex-
membre du Conseil permanent de la jeunesse

N. Yves-Thomas Dorval, prsident du Conseil du patronat du Qubec

N. Joseph Facal, ex-prsident du Conseil du trsor

N. Pierre Fortin, professeur mrite de l'Universit du Qubec a Nontral

N. Nichel Gervais, ex-recteur de l'Universit Laval

Nme Nonique Jrme-Forget, ex-ministre des Finances du Qubec et ex-prsidente du Conseil du trsor

Nme Hugo Jolette, ex-prsident de l'Association gnrale tudiante de l'Universit du Qubec en Abitibi-
Tmiscamingue (AGEUQAT) et ex-trsorier de la Fdration tudiante universitaire du Qubec (FEUQ)

N. Robert Lacroix, ex-recteur de l'Universit de Nontral

N. Patrick Lebel, ex-prsident de la Fdration des associations tudiantes du campus de l'Universit de
Nontral (FACUN) et du Conseil permanent de la jeunesse

N. Nichel Leblanc, prsident et chef de la direction de la Chambre de commerce du Nontral
mtropolitain

N. Claude Nontmarquette, professeur mrite de l'Universit de Nontral