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Xavier Candido Francisco

IL Y A
DEUX MILLE ANS

par lesprit Emmanuel

Xavier Candido Francisco

IL Y A
DEUX MILLE ANS
Sur les bords du lac Gnsareth, Publias Lentulus (Emmanuel)
eut une rencontre avec le Christ pour qu'il intervienne et gurisse sa
petite fille Flavia qui avait contract la lpre.
Emu et fascin par des motions qui lui taient encore inconnues,
il entendit le Matre lui dire :
(...) Tu aurais mieux fait de venir me voir en public et l'heure
la plus claire du jour pour acqurir d'un seul coup et pour toujours, la
leon sublime de la foi et de l'humilit.
(...) Aprs de longues annes passes te dtourner du droit
chemin, habitu commettre de fracassantes erreurs, tu trouves,
aujourd'hui, un point de rfrence pour rgnrer ta vie. Il dpend de ta
volont d'en profiter prsent ou d'ici quelques millnaires...
(...) Mais personne ne pourra rien contre ta propre conscience si
tu veux mpriser indfiniment cette prcieuse minute !
Puis il perut que Jsus priait. Depuis cette nuit-l, sa fille alla de
mieux en mieux jusqu' son complet rtablissement.
Quelles furent les consquences de cette rencontre avec le Divin
Matre ?
- La gurison de Flavia.
- Livia, la dame patricienne, l'pouse de Publius Lentulus devint
chrtienne.
Publius Lentulus retourna ses activits politiques, mais refusa
d'admettre que Jsus tait celui qui avait sauv sa fille.
Emmanuel nous raconte cette exprience personnelle avec cette
richesse de dtails qui caractrise tous ses livres pour que nous
mditions sur les moments prcieux qui nous sont offerts travers la
vie. Des moments trs souvent gaspills, retardant ainsi notre progrs et
notre volution.

Francisco Candido Xavier

IL Y A 2000 ANS
EPISODES DE L'HISTOIRE
DU CHRISTIANISME AU PREMIER SICLE

ROMAN

D'EMMANUEL

Tome 1

EDITION ORIGINALE

OUVRAGES DEJA TRADUITS EN FRANAIS


Srie : Andr Luiz (Collection La vie dans le monde Spirituel) 1-16
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

Nosso Lar, la Vie dans le Monde Spirituel,


Les Messagers
Missionnaires de la Lumire
Ouvriers de la Vie Eternelle
Dans le Monde Suprieur
Agenda Chrtien
Libration, par l'esprit Andr Luiz
Entre le Ciel et la Terre
Dans les Domaines de la Mdiumnit
Action et Raction
Evolution entre deux Mondes
Mcanismes de la Mdiumnit
Et la Vie Continue
Conduite spirite
Sexe et destin
Dsobsession

Srie : Emmanuel Les Romans de lhistoire


17.
18.
19.
20.
21.

Il y a deux mille ans


50 ans plus tard
Paul et Etienne
Renoncement
Av Christ

Srie: Source Vive


22.
23.
24.
25.

Chemin, Vrit et Vie.


Notre Pain
La Vigne de Lumire
Source de Vie

Divers
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.

Argent
Choses de ce Monde (Rincarnation Loi des Causes et Effets)
Chronique de lAu-del
Contes Spirituels
Directives
Idal Spirite
Jsus chez Vous
Justice Divine
Le Consolateur
Lettres de lautre monde
Lumire Cleste
Matriel de construction
Moment
Nous
Religions des Esprits
Signal vert
Vers la lumire

SOMMAIRE
Dans l'intimit d'Emmanuel

PREMIRE PARTIE

11

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.

Deux amis
Un esclave
Chez Pilate
En Galile
Le Messie de Nazareth
L'enlvement
Les prdications de Tibriade
Le grand jour du Calvaire
La calomnie victorieuse
L'aptre de Samarie

11
20
31
40
50
60
72
81
90
103

DEUXIME PARTIE

133

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.

133
147
158
168
185
211
220
238
255
262

La mort de Flaminius
Ombres et noces
Les desseins des tnbres
Tragdie et espoirs
Aux catacombes de la foi et au cirque du martyre
Aubades du Royaume du Seigneur
Trame d'infortune
La destruction de Jrusalem
Souvenirs amers
Les dernires minutes de Pompi

Biographie
Liste des ouvrages en langue brsilienne

270
273

DANS L'INTIMIT D'EMMANUEL

Au lectur
Cher lecteur,
Avant de franchir le seuil de cette histoire, il semble juste de satisfaire votre curiosit
en prsentant quelques commentaires d'Emmanuel - ex-snateur Publius Lentulus descendant
de l'illustre et fire famille de la gens Cornelia - qui nous viennent de ce gnreux Esprit
et furent reus dans l'intimit du groupe d'tudes spiritualistes de Pedro Leopoldo, dans l'tat
de Minas Grais, au Brsil.
travers ces quelques lignes, vous dcouvrirez les premires paroles de l'auteur sur
cette uvre et ses impressions les plus profondes concernant ce travail ralis du 24 octobre
1938 au 9 fvrier 1939, selon la disponibilit de son mdium, sans toutefois perturber les
activits d'Emmanuel auprs des nombreux souffrants qui frquemment viennent le voir, ou
mme troubler l'effort de diffusion du spiritisme chrtien dans la patrie brsilienne.
Le 7 septembre 1938, dans un court message adress ses amis incarns, il affirmait :
- Le jour viendra, si Dieu me le permet, o je vous parlerai de l'orgueleuxpatricien
Publius Lentulus pour que vous preniez connaissance des pnibles expriences vcues par
une me indiffrente et ingrate.
Attendons cette heure et l'autorisation de Jsus.
Emmanuel n'oublia pas sa promesse. Et en effet, le 21 octobre de cette anne-l, lors
d'une communication personnelle, il en reparlait :
- Si la bont de Jsus nous le permet, nous commencerons nos efforts dans
quelques jours, j'espre pouvoir consigner nos souvenirs l'poque du passage du Divin
Matre sur la face de la terre.
Je ne sais pas si nous parviendrons raliser cette tche aussi bien que nous le
souhaitons. Aussi par avance, je veux tmoigner ma confiance en la misricorde de notre
Pre pour son infinie bont.
Puis quelques jours plus tard, le 24 octobre, le mdium Xavier recevait la premire
page de ce livre et le lendemain, Emmanuel disait encore :
- Avec le soutien de Jsus, c'est sans prtention que nous initions un trava de plus.
Dieu fasse que nous puissions le mener bon terme !
prsent, vous allez constater l'extension de mes faiblesses dans le pass, mais cela
me rconforte d'apparatre en toute sincrit face au tribunal de vos consciences. Priez avec

moi et demandons Jsus que je puisse complter cette tche pour que grandisse cette
assemble bien au-del de cet humble cercle et que ma confession soit un exemple pour
tous.
Tout le long de cet effort consacr la psychographie de cet ouvrage, l'auteur de ce
livre n'a jamais cess d'enseigner l'humilit et la foi tous ceux qui l'accompagnaient. Le 30
dcembre 1938, il commentait dans un nouveau message plein de bont :
- Je vous remercie, mes enfants, de votre prcieux concours. Dans la mesure du
possible, je me suis efforc d'adapter une histoire ancienne au got des expressions du monde
moderne ; mais en relatant la vrit nous sommes amens pntrer avant tout dans
l'essence des choses, des faits et des enseignements.
Pour moi ces souvenirs furent trs doux, mais aussi trs amers. Doux pour leurs
amicales rminiscences, mais profondment douloureux face mon cur endurci qui n'a pas
su profiter de l'heure radieuse qui retentit l'horloge de ma vie d'Esprit, il y a deux mille ans.
Permets-moi Jsus d'atteindre mon objectif en prsentant dans ce travail, non pas un
souvenir intressant concernant ma pauvre personnalit mais une exprience peine, pour
ceux qui travaillent aujourd'hui la semoule et la moisson de notre divin Matre.
Emmanuel enseignait aussi ses compagnons incarns combien il tait important de
se lier spirituellement Jsus dans l'accomplissement de toutes les tches. Le 4 janvier 1939,
faisant encore allusion aux souvenirs lointains de son pass, il psychografiait cette prire :
- Jsus, agneau misricordieux du Pre de toutes les grces, deux mille ans sont
passs et ma pauvre me revit encore ses jours tristes et amers !...
Qu'est-ce que deux millnaires, Seigneur, l'horloge de l'ternit ?
Je sens que ta misricorde nous rpond en ses profondeurs secrtes... Oui, le temps est
le grand trsor de l'homme et vingt sicles, comme vingt existences diffrentes peuvent tre
vingt jours d'preuves, d'expriences et de luttes rdemptrices.
Seule ta bont est infinie ! Seule ta misricorde peut embrasser tous les sicles et tous
les tres, parce qu'en Toi vit la glorieuse synthse de toute l'volution terrestre, ferment divin
de toutes les cultures, me sublime de toutes les penses.
Devant mes pauvres yeux, la vieille Rome de mes remords et de mes chutes
douloureuses se dessine... Je me sens encore plein de la misre de mes faiblesses et je
contemple les monuments des vanits humaines...
Expressions politiques qui varient par leurs caractristiques de libert et de force,
dtenteurs d'autorit et de pouvoir, matres de fortune et d'intelligence, grandeurs phmres
d'un jour fugace !... Trnes et pourpres, mantes prcieuses des honneurs terrestres, toges
d'une justice humaine imparfaite, parlements et dcrets prsums irrvocables !... En silence,
Seigneur, tuas vu la confusion s'installer parmi les hommes inquiets et avec le mme amour
vigilant, tu as toujours sauv les cratures l'instant douloureux des ruines suprmes... Tu as
donn ta main misricordieuse et immacule aux peuples les plus humbles et les plus fragiles,
tu as confondu la science mensongre de tous les temps, tu as humili ceux qui se
considraient grands et puissants !...

Sous ton regard compatissant, la mort a ouvert ses portes de tnbres et les fausses
gloires du monde furent dtruites dans le tourbillon des ambitions, rduisant toutes les
vanits un tas de cendres !...
Les souvenirs des lgantes constructions des clbres collines me surgissent
l'esprit; je vois le Tibre qui passe, charriant les dtritus de la grande Babylone impriale, les
aqueducs, les marbres prcieux, les thermes qui semblaient indestructibles... Je vois encore
les rues agites o une plbe misrable attendre les grces des grands seigneurs, les aumnes
de bl, les bouts de chiffon pour protger du froid la nudit de leur chair.
Les cirques regorgent de monde... L'aristocratie du patriciat observe les jeux lgants
du Champ de Mars ; et des passages les plus humbles aux palais les plus somptueux, on
parle de Csar, l'Auguste !...
travers ces souvenirs, Seigneur, je flne entre les haillons et les splendeurs, ivre de
mon misrable orgueil ! Des voiles pais de mes tnbres, comment aurais-je pu te voir l
haut, o tu gardes ton royaume de grces inpuisables.
Alors que le grand Empire se livrait ses luttes inquitantes, ton cur battait en
silence et, comme les autres, je ne percevais pas que tu veillais !
Tu permis que la Babel romaine se hisse trs haut, mais quand tu vis que la stabilit
mme de la vie sur la plante tait menace, tu dis : - Cela suffit ! Le temps d'oeuvrer pour
la vrit est venu ! Et les grands monuments avec les statues des dieux antiques se sont
effondrs de leurs merveilleux pidestaux ! Un souffle de mort a balay les rgions infestes
du virus de l'ambition et de l'gosme effrn, dpeuplant alors la grande mtropole du pch.
Les cirques infernaux se sont crouls, Tes palais se sont effondrs, les marbres luxueux ont
noircis...
Une parole de toi avait suffi, Seigneur, pour que les grands matres retournent aux
bords du Tibre comme de misrables esclaves !... Nous avons dambul ainsi dans notre nuit
jusqu'au jour o une nouvelle lumire a jailli de notre conscience, n fallut que les sicles
passent pour que nous apprenions les premires lettres de ta science infinie de pardon et
d'amour !
Nous sommes l, Jsus, pour louer ta grandeur ! Fais que nous puissions nous
souvenir de toi chacun de nos pas, entendre ta voix chaque son peru en chemin et fuir
l'obscurit douloureuse !... Tends-nous tes mains et parle-nous encore de ton Royaume !...
Notre soif de cette eau ternelle de la vie dont tu as parl la Samaritaine est immense...
Arme d'ouvriers de ton vangile, nous nous plions tes doux desseins sacrosaints !
Protge-nous, Seigneur, et ne retire pas de nos paules la croix lumineuse et rdemptrice,
mais aide-nous sentir dans les travaux de chaque jour, la. lumire ternelle et immense de
ton royaume de paix, d'harmonie et de sagesse sur notre route faite de luttes, de solidarit et
d'espoir !...
Le 8 fvrier 1939, la veille d'achever la rception de ce livre, Emmanuel remerciait
ses compagnons incarns de leur concours lors d'un communiqu en priv dont nous avons
extrait quelques phrases :

- Mes amis, que Dieu vous aide et vous rcompense. Notre modeste travail se
termine. R ne reste que quelques pages et c'est du fond du cur que je vous remercie.
En retrouvant les Esprits amis du pass, mon cur est satisfait et rconfort car je
constate avec quel dvouement nous nous sommes tous attels la ferme intention d'volution
pour aller de l'avant et pour nous lever. En effet, ce n'est pas sans raison qu'aujourd'hui
nous uvrons cette tche faite d'efforts et de bonne volont.
Jsus rcompensera le concours amical et sincre que vous m'avez prt et que son
infinie misricorde vous bnisse, telle sera toujours ma prire.
Voici donc quelques annotations personnelles d'Emmanuel transmises la rception de
ce livre. L'humilit de ce gnreux Esprit vient dmontrer qu'au plan invisible, il faut aussi
s'efforcer d'tre patient et d'avoir la foi pour arriver bonnes fins.
Les notes de l'auteur sont une invitation pour que nous sachions tous prier, travailler et
croire en Jsus-Christ, sans faiblir dans la lutte que la bont divine nous offre pour notre
rachat sur le chemin de la rdemption.
Pedro Leopoldo, le 2 mars 1939
L'diteur

10

PREMIRE PARTIE
I
DEUX AMIS
Les dernires clarts de l'aprs-midi s'taient poses sur la ville romaine.
Les eaux du Tibre, bordant l'Aventin, laissaient entrevoir les ultimes lueurs du
crpuscule tandis que dans les rues troites, en hte, passaient des litires portes par des
esclaves muscls et vloces.
De lourds nuages s'accumulaient dans l'atmosphre annonant des averses et les
fentres encore ouvertes des rsidences prives et collectives claquaient bruyamment au
souffle des premiers vents de la nuit.
Parmi les constructions lgantes et sobres qui exhibaient de prcieux marbres, au pied
de la colline, il y avait un difice qui attirait l'attention des trangers par la singularit de ses
colonnes svres et majestueuses. D'un simple coup d'ceil sa faade, vu son architecture et
ses proportions, on pouvait imaginer le rang de son propritaire.
En fait, il s'agissait de la rsidence du snateur Publius Lentulus Cornlius, un homme
encore jeune qui, selon la coutume de son poque, exerait au Snat des fonctions lgislatives
et judiciaires conformment aux droits qui lui revenaient en tant que descendant d'une
ancienne famille de snateurs et de consuls de la Rpublique.
L'Empire, fond sous Auguste, avait limit les pouvoirs snatoriaux dont les
dtenteurs n'exeraient dj plus aucune influence directe sur les affaires d'ordre priv du
gouvernement imprial, mais l'hrdit des titres de dignit des familles patriciennes avait t
maintenue, tablissant ainsi plus nettement la sparation des classes dans la hirarchie sociale.
Il tait dix-neuf heures en ce jour du mois de mai de l'an 31 de notre re. Allong dans
un triclinium en compagnie de son ami Flaminius Svrus, Publius Lentulus finissait de dner,
tandis que Livia, sa femme, donnait des ordres une jeune esclave trusque.
Dans la trentaine, l'hte tait un homme relativement jeune, malgr son profil fier et
austre alli une tunique avec une large bande de pourpre qui imposait un certain respect
ceux qui l'approchaient ; il contrastait avec son ami qui portait le mme habit de snateur,
mais laissait entrevoir un ge mr, illumin de cheveux blancs prcoces qui tmoignaient de
sa bont et de son exprience de la vie.
Laissant la jeune femme vaquer ses occupations domestiques, tous deux se dirigrent
vers le pristyle pour chercher une bouffe d'air frais dans la nuit chaude, mme si l'aspect
menaant du firmament prsageait une pluie imminente.
11

- La vrit, mon cher Publius - s'exclama Flaminius pensif -, est que tu te consumes
vue d'il. Il faut que tu prennes la situation en main sans perdre de temps. Tu as dj fait
appel tous les mdecins pour ta fille ?
- Malheureusement - rtorqua le patricien dsol -j'ai us de tous les recours notre
porte - ces jours-ci encore, ma pauvre LMa l'a emmene se distraire dans notre proprit
Tibur1, o elles sont alles voir l'un des meilleurs docteurs de la ville qui a affirm qu'il
s'agissait d'un cas irrmdiable pour la science de nos jours. Il n'a pas achev son diagnostic,
certainement en raison de sa compassion pour la malade et face notre dsespoir ; mais
d'aprs nos observations nous pensons que le mdecin de Tibur prsumait avoir affaire
un cas de lpre.
1

Aujourd'hui Tivoli (Note de l'diteur).

- C'est une hypothse hasardeuse et absurde !


- Toutefois, si nous ne pouvons avoir aucun doute concernant nos anctres quant son
origine, tu sais que Rome est pleine d'esclaves issus de toutes les rgions du monde et qu'ils
sont notre contact quotidiennement.
- C'est vrai... - acquiesa Flaminius amrement.
Une sombre expression se lisait sur le front des deux amis, tandis que les premires
gouttes de pluie tanchaient la soif des rosiers fleuris qui dcoraient les colonnes gracieuses et
claires.
- Et le petit Pline ? - demanda Publius dsireux de changer de conversation.
- Lui, comme tu le sais, est en bonne sant et atteste d'une grande vitalit ; tous
moments, Calpurnia a du mal satisfaire les caprices de ses douze ans peine. Parfois, il est
obstin et rebelle, il dsobit au vieux Parmnide, ne se livrant aux exercices de gymnastique
que lorsque a lui plait ; cependant, il a une grande prdilection pour les chevaux. Imaginetoi que sur un coup de tte, il a djou la vigilance de son frre et a particip une course
de biges ralise lors des entranements quotidiens d'un tablissement sportif du Champ
de Mars, obtenant l'une des meilleures places. Quand je regarde mes deux enfants, je me
rappelle toujours ta petite Flavia Lentulia car tu connais bien mes projets quant au
rapprochement des liens anciens qui unissent nos deux familles.
Publius coutait son ami silencieusement comme si la jalousie blessait son cur de
pre aimant.
- Cependant - objecta-t-il -, malgr nos projets et tous nos soins, les augures ne
favorisent pas nos espoirs car la vrit est que ma pauvre fille ressemble plutt l'une de ces
malheureuses petites cratures jetes au Vlabre2.
(2) Quartier de la. Rome antique situ sur un marais.

- Nanmoins, ayons confiance en la magnanimit des dieux.


- Des dieux ? - rpta Publius avec un dcouragement mal dissimul. propos de ce recours impondrable, mon cerveau bouillonnant a imagin mille thories. Il y

12

a quelques temps, en visite chez toi, j'eus l'occasion de connatre un peu mieux ton vieil
affranchi grec. Parmnide m'a parl de sa jeunesse passe en Inde et me fit part des
croyances hindoues et de leur conception mystrieuse de l'me. Crois-tu que nous
puissions tous revenir dans d'autres corps aprs la mort au thtre de la vie ?
-

D'aucune
faon - rpliqua
Flaminius, nergiquement. - Parmnide,
malgr son prcieux caractre pousse trs loin ses divagations spirituelles.
- Et pourtant mon ami, je commence penser qu'il a raison. Comment pourrions-nous
expliquer la diversit des sorts en ce monde ? Pourquoi l'opulence de nos quartiers
aristocratiques et les misres de l'Esquilin ? La foi dans le pouvoir des dieux n'arrive pas
lucider ces problmes torturants. Quand je vois ma malheureuse fille avec sa chair lacre et
putrfie, j'ai l'impression que ton esclave dtient la vrit. Qu'a bien pu faire Flavia, cette
petite peine ge de sept ans, pour mriter un chtiment aussi horrible des puissances
clestes ? Quelle joie pourrait trouver nos divinits aux pleurs d'une enfant et aux larmes
douloureuses qui brlent nos curs ? Ne serait-il pas plus simple de comprendre et d'accepter
que nous venons de loin avec nos dettes envers les pouvoirs du ciel ?
Flaminius hocha la tte comme pour carter un doute, puis reprenant une expression
normale, il objecta avec fermet :
- Tu te fais du mal alimenter de telles penses. En quarante-cinq ans d'existence, je
n'ai jamais connu de croyances plus prcieuses que les ntres voues au culte vnrable de
nos anctres. Tu dois te dire que la diversit des positions sociales est un problme issu de
l'ordre politique, le seul qui ait tabli une sparation claire entre les valeurs et les efforts
fournis par chacun ; quant la question des souffrances, il convient de se rappeler que les
dieux peuvent tester nos vertus morales en nous menaant au plus profond de notre me sans
qu'il nous soit pour autant ncessaire d'adopter les principes absurdes des gyptiens et
des Grecs qui, d'ailleurs, les ont dj rduits l'anantissement et la captivit. As-tu dj fait
des offrandes au temple aprs des doutes aussi angoissants ?
- J'ai effectivement fait des sacrifices aux dieux, conformment nos coutumes rpondit Publius embarrass - et je m'enorgueillis plus que quiconque des glorieuses vertus
de nos traditions familiales. Nanmoins, mes observations ne concernent pas uniquement ma
fille. Voil plusieurs jours que je vis tortur par la troublante nigme d'un rve.
- Un rve ? Comment la fantaisie peut-elle branler de la sorte la fibre d'un patricien ?
Publius Lentulus entendit cette question plong dans de profondes inquitudes. Son
regard fixe semblait dvorer un paysage que le temps avait loign au fil des annes.
Une pluie battante tombait prsent par rafales faisant abondamment dborder
l'impluvium et remplissant la piscine qui dcorait la cour du pristyle.
Les deux amis s'taient assis sur un grand banc en marbre pour se reposer sur les
coussins orientaux qui le rembourraient, afin de poursuivre leur entretien amical.
- Il est des rves - continua Publius - qui se distinguent de la fantaisie par leur
expression d'une ralit saisissante.

13

Je revenais d'une runion au Snat o nous avions voqu un problme d'une profonde
dlicatesse morale quand je me sentis pris d'un abattement inexplicable.
Je me suis couch de bonne heure et alors qu'il me semblait distinguer prs de moi
l'image de Thmis que nous gardons sur notre autel domestique, comme tous ceux qui
exercent les fonctions de la justice, j'ai sentis qu'une force extraordinaire scellait mes
paupires fatigues et endolories. Et je me mis voir d'autres lieux, reconnaissant des
paysages familiers mon esprit que j'avais compltement oublis.
Ralit ou rve, je ne saurais le dire, mais je me suis vu portant l'habit de consul au
temps de la Rpublique. Il me semblait avoir rgress l'poque de Lucius Sergius Catilina
car je le voyais mes cts avec Cicron ; tous deux semblaient avoir deux personnalits,
l'une du bien et l'autre du mal. Je me sentais li au premier par des liens forts et
indestructibles, comme si je vivais la tnbreuse poque de sa conspiration contre le Snat,
participer avec lui au complot ignominieux qui visait l'organisation mme de la Rpublique.
Je soutenais ses intentions criminelles, adhrais tous ses projets usant de mon autorit
administrative, assumant la direction de runions secrtes o je dcrtais des assassinats
infmes... En un clair, je revcus toute la tragdie, sentant que mes mains taient taches du
sang et des larmes des innocents. pouvant comme si je retournais involontairement un
pass obscur et pnible, je contemplais la trame des infamies perptres sous la rvolution,
crase temps par Cicron ; et le dtail le plus terrible est que j'avais assum l'un des rles
les plus importants et les plus saillant de cette ignominie. Toutes les scnes horribles de cette
poque dfilaient, alors, devant mes yeux berlus...
Mais ce qui m'humiliait le plus dans ces visions de mon pass coupable, comme si
j'avais maintenant honte de pareilles rminiscences, c'est que je me prvalais de mon autorit
et de mon pouvoir pour profiter de la situation et exercer les plus dures vengeances envers
mes ennemis personnels que je faisais emprisonner sous les plus terribles accusations. Et mon
cur pervers ne se satisfaisait pas de l'incarcration de mes ennemis dans des cachots infects
qui les sparait de la douce et chre affection de leur famille ; j'en fis excuter un grand
nombre dans l'obscurit de la nuit. De plus, en ma prsence, je fis arracher les yeux de
nombreux adversaires politiques, constatant ainsi leur supplice avec la froideur brutale des
vengeances cruelles !... Pauvre de moi qui rpandais la dsolation et la disgrce parmi tant
d'mes, car un jour, elles se souviendraient d'liminer leur cruel bourreau !
Aprs toute une srie de scandales qui finirent par m'loigner du consulat, je sentis que
la fin tait venue mes actes infmes et misrables. Devant des bourreaux inflexibles qui me
condamnrent au terrible supplice de la strangulation, j'prouvai alors les affres de la mort.
Le plus intressant, pourtant, est que je revis l'indescriptible instant de mon passage
dans les eaux obscures de l'Achron, alors qu'il me semblait tre descendu dans les profondes
tnbres de l'Averne3, o ne pntraient pas les clarts des dieux. Une foule de victimes cerna
alors mon me angoisse et souffrante pour rclamer justice et rparation, poussant des cris et
des pleurs qui s'touffaient au fond de mon cur.
(3)Lac prs de Naples considr comme Ventre des enfers (NDT)
Combien de temps suis-je rest, ainsi, prisonnier de ce martyre indfinissable ? Je ne
saurais le dire. Je me souviens peine d'avoir distingu l'image cleste de Livia qui, au milieu
de ce tourbillon de terreurs, me tendait des mains lumineuses et aimantes.

14

Il me semblait que ma femme m'tait familire depuis des temps trs reculs car je
n'hsitai pas un seul instant prendre ses mains dlicates qui me conduisirent un tribunal o
se tenaient des figures tranges et vnrables. Des cheveux blancs aurolaient le visage calme
et respectable de ces juges du ciel, missaires des dieux pour juger des hommes de la terre.
L'atmosphre tait teinte d'une trange lgret, pleine d'une douce lumire qui illuminait,
devant tout le monde, mes penses les plus secrtes.
Livia devait tre mon ange-gardien ce conseil de magistrats intangibles car sa main
droite se tenait au-dessus de ma tte comme pour m'imposer la rsignation et la srnit afin
d'entendre les jugements suprmes.
Il est inutile de te dire mon tonnement et mon apprhension devant ce tribunal qui
m'tait inconnu, quand la figure de celui qui semblait incarner l'autorit centrale m'adressa la
parole en ces termes :
- Publius Lentulus, la justice des dieux dans sa misricorde a dcid de ton retour au
tourbillon des luttes du monde pour que tu laves tes fautes dans les pleurs de la rmission. Tu
vivras une poque de merveilleuses lueurs spirituelles, combattre toutes les situations et
difficults, en dpit du berceau dor o tu renatras, afin d'lever ta conscience dnigre dans
les douleurs qui purifient et rgnrent !... Heureux tu seras si tu sais bien profiter de
l'occasion bnie de la rhabilitation par le renoncement et par l'humilit... Tu seras donc
puissant et riche, et que ton dtachement des chemins humains, le moment opportun venu,
puisse faire de toi un lment prcieux pour tes mentors spirituels. Tu auras l'intelligence et la
sant, la fortune et l'autorit pour faciliter la rgnration intgrale de ton me si tu sais
prparer ton cur la nouvelle voie d'amour et d'humilit, de tolrance et de pardon qui
s'ouvrira dans quelques annes la face obscure de la terre car viendra l'heure o tu seras
astreint mpriser toutes les richesses et toutes les valeurs sociales !... La vie est un concours
de circonstances que tout esprit doit harmoniser pour son bien face au mcanisme de son
destin. Profite donc de ces opportunits que la misricorde des dieux met au service de ta
rdemption. Ne nglige pas l'appel de la vrit quand sonnera l'heure du tmoignage et des
renoncements sanctifiants... Livia t'accompagnera sur la route douloureuse du
perfectionnement et, en elle, tu trouveras les bras amis et protecteurs les jours d'preuves
rudes et acerbes. L'essentiel est la fermet de ton courage sur ce sentier scabreux pour purifier
ta foi et uvrer la rparation de ton pass dlictueux et obscur !...
cette hauteur de son rcit, la voix altire du patricien devint angoisse et
malaise.
D'amres commotions oppressaient son cur tourment par un incoercible
dcouragement.
Flaminius Svrus l'coutait avec intrt et attention, cherchant le meilleur moyen de
faire disparatre des impressions aussi pnibles. L'envie le prenait de dtourner ses penses, de
l'arracher ce monde d'motions incompatibles avec sa formation intellectuelle en faisant
appel son ducation et son orgueil ; mais en mme temps, il n'arrivait pas faire taire ses
propres doutes face ce rve, dont la clart et le caractre raliste le confondaient. Il
comprenait qu'il devait d'abord retrouver sa force intrieure et que l'indulgence devait lui
servir de bouclier pour clairer son ami qu'il considrait davantage comme un frre.
C'est ainsi que posant une fine main blanche sur son paule, il lui demanda d'une voix
douce et amicale :

15

- Et aprs qu'as-tu vu d'autre ?


Se sentant compris, Publius Lentulus reprit courage et poursuivit :
- Aprs les exhortations de ce juge svre et vnrable, je n'ai plus entrevu la
silhouette de Lisia mes cts, mais d'autres cratures gracieuses vtues de pplum qui
semblaient tre en neige translucide, rconfortaient mon cur de leurs sourires
accueillants et bons.
Rpondant cet appel affectueux, je sentis que mon Esprit regagnait la terre.
Je vis Rome qui n'tait plus vraiment la ville de mon poque ; un souffle de beaut
avait rnov sa partie ancienne car je notai l'existence de nouveaux cirques, de thtres
somptueux, de thermes lgantes et de palais charmants que mes yeux n'avaient pas connus
auparavant.
J'eus l'occasion de voir mon pre pench sur ses papyrus et ses parchemins tudier
les procs du Snat, tout comme nous le faisons de nos jours, et aprs avoir implor la
bndiction des dieux l'autel de notre rsidence, j'prouvai une sensation d'angoisse au plus
profond de mon me. Je semblais souffrir d'une douloureuse commotion crbrale et je restai
assoupi l, pris d'un inexplicable vertige...
Je ne saurais dcrire exactement ce qui se passa, mais je me rveillai avec une forte
fivre comme si cette digression de la pense par les mondes de Morphe avait envahi mon
corps d'une pnible sensation de fatigue.
J'ignore ce que tu penses de cette confidence amre et difficile, mais j'aimerais que tu
me l'expliques.
- Texpliquer ? - ragit Flaminius, essayant de donner sa voix toute la force de sa
conviction.
- Bien, tu sais tout le respect que m'inspirent les augures du temple, mais voyons, ce
qui t'est arriv n'est qu'un rve, et tu sais combien nous devons craindre l'imagination dans nos
principes d'hommes pragmatiques. Pour avoir rv avec excs, les illustres Athniens furent
rduits de misrables esclaves, nous obligeant reconnatre la bont des dieux qui nous
octroient le sens de la ralit, ncessaire aux conqutes et aux triomphes. Serait-il juste de
renoncer ton amour-propre et la position de ta famille pour te laisser porter par la
fantaisie?
Publius laissa son ami s'exprimer longuement sur le sujet, coutant ses exhortations et
ses conseils, puis il prit ses mains gnreuses et s'exclama angoiss :
- Mon ami, je serais indigne de la magnanimit des dieux de me laisser aller au gr des
vnements. Un simple rve ne susciterait pas de si pnibles conjectures, mais en vrit, je ne
t'ai pas encore tout dit.
Flaminius Svrus frona les sourcils et ajouta :
- Tu n'as pas encore tout dit ? Que signifient ces affirmations ?

16

la description minutieuse de ce rve impressionnant et fcheux, un doute angoissant


s'tait dj install dans son cur gnreux et il parvenait difficilement, prsent, cacher
son ami les fcheuses motions qui le tourmentaient.
Muet, Publius lui prit le bras et le conduisit aux galeries du tablinum situ ct du
pristyle, non loin de l'autel domestique o figuraient les anctres les plus chers et les plus
sacrs de la famille.
Les deux amis pntrrent dans le bureau, puis dans la salle des archives avec une
grande marque de respect et de recueillement.
Dans un coin talent disposs en bon ordre de nombreux parchemins et papyrus, tandis
que dans les galeries abondaient des portraits en cire d'anctres et de parents de la famille.
Publius Lentulus avait les yeux larmoyants et la voix tressaillante, il tait domin par
de fortes motions. Il s'approcha d'une image en cire, parmi toutes celles qui s'alignaient l et
en quelques mots, attira l'attention de Flaminius :
- Tu le reconnais ?
- Oui - rpondit son ami frmissant -, je reconnais cette effigie. Il s'agit de Publius
Lentulus Sura, ton arrire grand-pre paternel, trangl il y a presque un sicle pendant la
conjuration de Catilina.
- Cela fait prcisment quatre-vingt-quatorze ans que le pre de mon grand-pre a t
limin dans ces terribles circonstances - s'exclama Publius avec emphase, comme s'il
dtenait la vrit. - Observe bien les traits de ce visage et tu pourras constater la ressemblance
parfaite qui existe entre ce lointain anctre et moi. La cl de mon pnible rve ne serait-elle
pas l ?
Le noble patricien remarqua l'vidente similitude des traits physionomiques de cette
effigie avec le visage de son ami prsent. Il tait au comble de l'incertitude face ces
dmonstrations hallucinantes. Il allait lucider le sujet, prnant la question de la ligne et de
l'hrdit, mais comme s'il devinait tous ses doutes, son interlocuteur anticipa sur lui en
s'exclamant :
- Moi aussi je suis pass par toutes les hsitations qui troublent ton raisonnement,
lutter contre le bon sens avant d'accepter l'hypothse de notre conversation de ce soir. La
ressemblance, aussi grande soit-elle, est naturelle et possible ; ceci, pourtant, ne me satisfaisait
pas compltement. J'ai donc envoy ces jours-ci l'un de nos esclaves Taormina o nous
possdons une vieille habitation proximit ; c'est l que les archives du dfunt, que j'ai fait
transporter jusqu'ici, taient conserves.
Visiblement sr de ce qu'il avanait, il agita dans ses mains nerveuses quelques
documents et s'exclama :
- Regarde ces papyrus ! Ce sont des notes de mon arrire grand-pre sur ses projets au
consulat. Dans tous ces parchemins, j'ai trouv consigns divers actes de condamnation
mort que j'avais dj remarqus dans les digressions de mon rve inexplicable... Compare
l'criture ! Ne ressemble-t-elle pas la mienne ? Que nous faut-il de plus que ces preuves

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calligraphiques ? Depuis plusieurs jours, je vis cet obscur dilemme...


Lentulus Sura, rincarn ?

Serais-je Publius

Flaminius Svrus pencha sa tte en avant avec une vidente inquitude et une
indicible amertume.
Nombreuses taient les preuves de lucidit et de logique de son ami. Tout contribuait
ce que son chteau d'explications s'croult avec fracas face aux faits accomplis, mais
sauvegardant les croyances et les traditions de leurs aeux, il ne se laissa pas abattre et essaya
d'clairer l'esprit d'un compagnon de si longue date.
- Mon ami - murmura-t-il en l'treignant -, je comprends ta raction face ces
vnements hallucinants qui enflammeraient l'esprit le plus insensible, mais nous ne pouvons
compromettre notre intgrit en suivant nos prsomptions. Si tout cela semble tre rel, il est
des ralits tangibles et immdiates qui exigent de notre part des ractions imminentes.
Considrant tes pondrations et croyant mme en la vracit du phnomne, je ne crois pas
qu'il faille plonger notre raisonnement dans ces sujets mystrieux et transcendants. Je suis
hostile ces rtrospections, certainement en vertu de mes expriences dans la vie pratique.
Mme si d'une manire gnrale, J'adhre ton point de vue, je te conseille de ne pas en
parler autour de toi, et malgr l'acuit des concepts qui tmoignent de ta lucidit, je te sens
fatigu et abattu dans ce tourbillon de travaux lis ton milieu domestique et social.
Tout en rflchissant, il fit une pause ; il cherchait un moyen efficace de remdier la
situation, puis suggra avec douceur :
- Tu pourrais faire un sjour en Palestine avec ta famille et t'y reposer.
Il existe l-bas des rgions au climat exquis qui permettrait peut-tre la gurison de ta
fille et t'aiderait en mme temps reprendre des forces. Qui sait ? Tu oublierais sans doute le
tumulte de la ville et reviendrait plus tard parmi nous dans de meilleures dispositions. L'actuel
procurateur de Jude est notre ami. Tu pourrais ainsi rsoudre diffrents problmes d'ordre
personnel tout en conservant tes fonctions. D'autant qu'il ne me serait pas difficile d'obtenir de
l'Empereur une dispense tes travaux au Snat pour que tu continues percevoir les subsides
de l'tat, tant que tu serais en Jude. Qu'en penses-tu ? Tu pourrais partir tranquille car je
prendrais ma charge la direction de toutes tes affaires Rome en veillant tes intrts et sur
tes proprits.
Publius laissa transparatre dans son regard une lueur d'espoir, et comme s'il analysait
ce projet sous tous ses angles, il dit :
- L'ide est providentielle et gnreuse, mais la sant de Livia ne m'autorise pas
prendre une dcision immdiate et dfinitive.
- Pourquoi ?
- Nous attendons pour bientt, notre deuxime enfant.
- Et quand doit-il natre ?
- Dans six mois.

18

- Ce voyage t'intresserait-il aprs l'hiver prochain ? -Oui.


- Trs bien, tu seras donc en Jude dans un an prcisment.
Les deux amis reconnurent que leur entretien avait t long.
L'averse avait cess. Le firmament pur resplendissait de constellations limpides.
La circulation des charrettes bruyantes recommenait dj, accompagnes des cris
hargneux des conducteurs, car dans la Rome impriale, les heures du jour taient
exclusivement rserves au trafic des palanquins, des patriciens et des pitons.
mu, Flaminius prit cong de son ami, puis remonta dans une litire somptueuse
porte par des esclaves prestes et herculens.
Ds qu'il fut seul, Publius Lentulus se dirigea vers la terrasse o soufflaient les brises
de la nuit avance.
la lueur d'un somptueux clair de lune, il contempla le quartier romain qui s'tendait
sur les collines sacres de la cit glorieuse. Il tendit son regard au paysage nocturne et
songeant aux problmes profonds de la vie et de l'me, il laissa pencher sa tte en avant,
accabl. Une incoercible mlancolie dominait son esprit volontaire et sensible, tandis qu'un
souffle d'amour-propre et d'orgueil touffait les larmes de son cur tourment par
d'angoissantes penses.

19

II
UN ESCLAVE
Ds dbut de l'Empire, la femme romaine s'tait livre aux distractions et au luxe
excessif, au dtriment des obligations sanctifiantes du foyer et de la famille.
La facilit avec laquelle il tait possible d'acqurir des esclaves employs pour les
services les plus rudes comme aux tches les plus leves d'ordre domestique, ducationnel et
en matire d'instruction, avait fortement branl l'quilibre moral des familles patriciennes.
De plus, la propagation des articles de luxe venus d'Orient, associe l'oisivet, avait rduit
les efforts et le travail des matrones romaines, les tournant vers les frivolits vestimentaires et
les intrigues amoureuses, prludant de la plus complte dsorganisation familiale dans l'oubli
des traditions les plus remarquables.
Cependant, quelques foyers avaient rsist hroquement cette invasion de forces
perverses et dvastatrices.
cette poque, certaines femmes taient fires des anciennes vertus familiales ; elles
honoraient celles qui les avalent prcdes et qui avaient cr des gnrations d'mes
sensibles et nobles.
Les pouses de Publius et de Flaminius talent de ce nombre. Intelligentes et
valeureuses, toutes deux fuyaient la vague dpravante de leur poque, et reprsentaient deux
modles de bon sens et de simplicit.
Les dernires traces de l'hiver de l'an 32 avaient dj disparu. La terre printanire et
panouie se rpandait en un immense jardin de fleurs et de parfums...
Par une belle journe claire et ensoleille, Livia tait chez elle converser
aimablement avec Calpurnia, pendant que deux jeunes garons dessinaient distraitement dans
un coin de la pice.
Les deux femmes faisaient des prparatifs de voyage, retouchaient les dfauts de
quelques pices en laine et changeaient des impressions mi-voix sur un ton amical et
discret.
un moment donn, alors que les deux garons talent en train de jouer dans une
pice contigu, Livia attira l'attention de son amie en ces termes :
- Tes petits ne font pas leurs exercices coutumiers, aujourd'hui ?
- Non, ma bonne Livia - rpondit Calpurnia avec dlicatesse, devinant ses intentions
-, non seulement Pline mais aussi Agrippa consacrent leur journe ta petite malade. Je
comprends tes apprhensions et tes scrupules maternels concernant la bonne sant de nos
enfants ; mais tes craintes sont sans fondement...

20

- Les dieux savent pourtant comment j'ai vcu ces derniers temps, depuis que le
mdecin de Tibur m'a donn son avis franc et sincre. Tu sais bien que pour lui, le cas de ma
fille est un mal douloureux et sans remde. Depuis, ma vie est une succession d'inquitudes et
de martyres. J'ai pris toutes les mesures possibles pour que la petite soit isole du cercle de
nos relations, rpondant nous-mmes aux impratifs d'hygine et au besoin de
circonscrire cette terrible maladie.
- Mais qui te dit que ce mal est incurable ? Un tel diagnostic procderait-il de la
parole infaillible des dieux ? Ne sais-tu pas combien la science des hommes est
trompeuse ?
Il y a quelques temps, mes deux fils sont tombs malades et furent pris d'une fivre
insidieuse et violente. J'ai fait appel plusieurs mdecins que j'ai vus dfiler dans le but de
sauver mes deux enfants, sans rsultats apprciables. Alors j'ai rflchi la providence des
cieux et, immdiatement, j'ai fait un sacrifice au temple de Castor et Pollux, les sauvant d'une
mort certaine. Grce cette attention, je les vois aujourd'hui souriants et heureux.
Maintenant que tu as non seulement la petite Flavia, mais aussi le petit Marcus, je te
conseille d'en faire autant et de recourir aux dieux jumeaux.
- Tu as raison, ma bonne Calpurnia, je le ferai avant notre prochain dpart.
- ce propos, comment te sens-tu face ce soudain changement ?
- Tu sais bien que je ferais n'importe quoi pour la tranquillit de Publius et pour notre
bonheur conjugal. Depuis quelques temps, je le sens abattu et fatigu de ses luttes puisantes
au service de l'tat. De nature joviale et expansive, il est devenu taciturne et irritable. Il
s'nerve pour tout et contre tout, j'en arrive penser que la sant prcaire de notre fille
contribue de faon dterminante sa misanthropie et sa mauvaise humeur.
Face cela, je suis tout fait dispose l'accompagner en Palestine, mme si cela me
cote au fond d'tre contrainte, bien que temporairement, m'loigner de ta compagnie et de
tes conseils.
- Je suis heureuse de te l'entendre dire car nous avons pour devoir de veiller aux
besoins de celui que notre cur a lu pour compagnon de vie, en nous efforant de soulager
ses tourments.
Publius a bon cur, il est gnreux et idaliste, mais en tant que patricien descendant
d'une famille des plus illustres de la Rpublique, il est vaniteux l'excs. Des hommes de
cette nature demandent de leur pouse une grande acuit psychologique ; il est donc
indispensable que tu manifestes une parfaite similitude de sentiments, de manire toujours le
guider sur le meilleur chemin.
Flaminius m'a fait part des circonstances de ton sjour en Jude, mais il y a quelques
dtails que je ne connais pas encore. Resteras-tu vraiment Jrusalem ?
- Oui. Publius souhaite que nous sjournions chez son oncle Salvius Jrusalem,
jusqu' ce que nous trouvions le meilleur climat pour la sant de notre fille.

21

- Trs bien - lui fit Calpurnia, prenant un air plus discret -, face ton manque
d'exprience, je me vois dans l'obligation de t'clairer quant la possibilit de
complications futures.
Livia, toute oue, fut surprise par la remarque de son amie ; impressionne, elle
rtorqua :
- Mais que veux-tu dire par l ?
- Je sais que tu ne connais que trs peu la famille de ton mari qui, depuis longtemps,
est absente de Rome -murmura Calpurnia avec beaucoup de sensibilit - et en tant qu'amie, je
dois te conseiller de ne pas te conduire avec une confiance excessive l o tu iras.
Il y a plusieurs annes de cela, le prteur Salvius Lentulus fut cart du gouvernement
des provinces et il n'assume plus maintenant que de simples attributions de fonctionnaire
auprs de l'actuel procurateur de Jude. Il n'est pas vraiment comme ton mari qui, mme s'il a
certains dfauts de famille, est un esprit droit et sincre. Tu tais encore trs jeune quand
eurent lieu des vnements dplorables au sein de notre entourage et qui concernent les
personnes que tu vas bientt ctoyer.
L'pouse de Salvius, qui doit tre encore jeune et bien conserve, est la sur de
Claudia, femme de Pilate, qui ton mari est recommand au sein de la haute administration
de la province.
Jrusalem, tu vas trouver que tous ces gens ont des coutumes bien diffrentes des
ntres et tu dois te dire que tu vas frquenter des cratures sournoises et dangereuses.
Nous n'avons pas le droit de rprouver les actes de quiconque, si ce n'est en prsence
de ceux que nous considrons coupables ou passibles de rcriminations, mais je dois te
prvenir que l'Empereur, accul, dut envoyer ces gens servir l'tranger, face aux graves
affaires personnelles survenues au sein mme de la cour.
Que les dieux me pardonnent ces commentaires faits en leur absence, mais en tant que
Romaine et femme de snateur encore jeune, des hommages te seront rendus par nos lointains
compatriotes que tu recevras en socit comme des bouquets de ross pleines de parfum, mais
aussi pleines d'pines.
Livia, qui coutait son amie la fois tonne et songeuse, s'exclama d'une voix
discrte comme si elle voulait dissiper un doute :
- Mais, le prteur Salvius n'est-il pas un homme g?
- Tu te trompes. Il est un peu plus jeune que Flaminius, mais son lgance
d'homme du monde donne sa personnalit une fre allure.
- Comment pourrais-je mener bien mes devoirs, si je suis cerne par ces perfidies
sociales, si communes notre poque, sans aggraver le moral de mon mari ?
- Ayons confiance en la protection divine - murmura Calpurnia, laissant transparatre
la foi magnifique de son cur maternel.

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Mais elles ne purent poursuivre leur conversation. Un bruit fort annonait l'approche
de Publius et de Flaminius qui traversaient le vestibule leur recherche.
- Alors ? - s'exclama Flaminius de bonne humeur en passant la porte avec un sourire
malicieux. - Entre la couture et la causerie, la rputation de quelqu'un doit souffrir dans cette
pice car mon pre disait dj qu'une femme seule pense toujours sa famille ; mais si elle est
en compagnie, elle pense bien vite... aux autres.
Un rire franc et gnral couronna ses joyeuses paroles, tandis que Publius s'exclama
d'un air satisfait :
- Sois sans crainte, ma LMa, car tout est prt et notre entire convenance.
L'Empereur nous offre gnreusement son aide et a transmis directement des ordres pour
que dans trois jours une galre nous attende dans les environs d'Ostie pour que nous fassions
un voyage tranquille.
Livia sourit satisfaite et rconforte, tandis que de la chambre de la petite Flavia
sortaient deux visages rieurs ; alors que Flaminius s'apprtait recevoir dans ses bras ses deux
garons en mme temps.
- Venez ici, illustres fripons ! Pourquoi avez-vous dsert vos cours, hier ? J'ai reu
aujourd'hui une plainte du gymnase en ce sens et je suis trs contrari par votre
comportement...
L'air dpit, Pline et Agrippa entendirent ce reproche ; alors que le plus g rpondit
avec humilit :
- Mais, papa, ce n'est pas de ma faute. Comme vous le savez, Pline a fui les exercices,
m'obligeant sortir sa poursuite.
- Et tu n'as pas honte, Agrippa - s'exclama Flaminius paternellement -, ton ge ne te
permet plus de participer aux enfantillages de ton frre.
cet instant, Calpurnia intervint pour calmer les esprits :
- Voil qui est juste, mais nous devrons rsoudre ce problme la maison car
l'heure n'est pas aux discussions entre pre et fils.
Les deux garons baisrent la main de leur mre comme pour la remercier de son
intervention affectueuse et quelques minutes plus tard les deux familles prenaient cong, alors
que Flaminius faisait la promesse d'accompagner ses amis jusqu' Ostie, situe proximit de
l'embouchure du Tibre, le jour de l'embarquement.
Aprs des heures d'affairement et de prparatifs, les Lentulus embarqurent sur une
galre somptueuse et confortable, amarre dans les eaux d'Ostie o il n'existait pas encore les
constructions du port qui furent difies plus tard par Claude.
Pline et Agrippa aidaient installer la petite malade l'intrieur, encourags par leurs
parents qui les prparaient de bonne heure aux dlicatesses de la vie sociale. Pendant ce
temps, Calpurnia et Livia donnaient des ordres une servante pour accommoder le petit

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Marcus. Non loin de l, Publius et Flaminius changeaient des ides, et ce dernier faisait des
recommandations son ami sur un ton confidentiel ;
- Tu sais que les sujets domins par l'Empire prouvent souvent notre gard
du mpris et de la Jalousie, nous obligeant ne jamais dmriter de notre position de
patriciens.
D'aprs mes connaissances personnelles, certaines rgions de la Palestine sont
infestes de malfaiteurs et il est ncessaire de te mettre en garde contre eux, principalement
sur la route qui mne Jrusalem. Ds que tu dbarqueras avec ta famille, prends avec toi le
plus grand nombre d'esclaves pour vous protger toi et les tiens, dans l'hypothse d'une
attaque et n'hsite pas punir avec svrit et rudesse.
Publius reut cette exhortation avec sollicitude et quelques minutes plus tard, ils se
dirigeaient tous deux vers l'intrieur de la nef o le voyageur interpella le chef de bord :
- Alors, Aulus, tout est prt ?
- Oui, Illustrissime. Nous n'attendons plus que vos ordres pour le dpart. Quant
l'quipage, il n'y a pas lieu de vous inquiter car j'ai choisi avec soin les meilleurs
Carthaginois pour le service des rames.
Alors vinrent les derniers adieux. Les larmes aux yeux, les deux dames s'treignirent
pleines de tendresse et d'affection, tandis qu'elles se promettaient de ne jamais s'oublier et
demandaient la protection des dieux pour la tranquillit de tous.
Aprs d'mouvantes embrassades, la somptueuse galre o flottait firement le
pavillon de l'aigle romain larguait les amarres au souffle des douces brises marines. Les vents
et les dieux taient favorables car rapidement au rythme des puissants coups de rames, grce
l'effort herculen des esclaves, les voyageurs contemplaient de loin la cte verdoyante
italienne, avanant sur l'eau vers les tendues insondables de l'infini.
Le voyage se droulait dans le plus grand calme et avec beaucoup de srnit.
Malgr la beaut et la nouveaut des paysages pendant la traverse en Mditerrane,
Publius Lentulus rflchissait la monotonie de ses tches dans la vie romaine et aux
nombreux procs de l'tat ; il avait le cur ombrageux. En vain, son pouse avait cherch
approcher son esprit irrit en essayant d'aborder des questions dlicates d'ordre familial afin
de connatre et d'apaiser ses profondes contrarits. Il avait le sentiment qu'il s'acheminait
vers des motions dcisives dans le dnouement de son existence. Il connaissait une partie de
l'Asie car dans sa jeunesse, il avait servi pendant un an l'administration de Smyrne afin de
mieux intgrer les mcanismes des travaux d'tat, mais il ne connaissait pas Jrusalem o il
tait attendu en tant que lgat de l'Empereur pour rsoudre divers problmes d'ordre
administratif auprs du gouvernement de la Palestine.
Comment trouverait-il l'oncle SaMus, plus jeune que son pre ? Cela faisait des annes
qu'il ne l'avait pas vu personnellement ; il tait peine plus vieux que lui. Et cette Fulvia
frivole et capricieuse qui avait entran son oncle dans le tourbillon de ses nombreux
scandales, se rendant presque indsirable au sein de la famille ? Il se souvenait des moindres
dtails du pass, mais s'abstenait de faire part sa femme de ses pnibles expectatives. Il

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songeait galement la situation de son pouse et celle de ses deux enfants, et envisageait
avec anxit les premiers obstacles leur sjour en Jude en qualit de patriciens, mais aussi
en tant qu'trangers, se disant que les relations qui les attendaient taient problmatiques.
Entre ses apprhensions et les prires de sa femme, la traverse en Mditerrane
touchait sa fin, lorsque Publius attira l'attention de son fidle serviteur en ces termes :
- Comnius, d'ici peu nous serons aux portes de Jrusalem, mais avant cela, nous
devrons faire un bout de chemin pied aprs notre point de dbarquement. Il faudra nous
montrer trs vigilant pour acheminer ma famille. Quelques reprsentants de l'administration
de Jude seront prsents, mais nous serons bien videmment guids par tes soins car nous
nous trouverons dans une rgion qui m'est inconnue et trangre. Rassemble tous les
serviteurs sous tes ordres afin de garantir notre entire scurit en chemin.
- Seigneur, vous pouvez compter sur notre vigilance et notre dvouement - rpondit le
serviteur poli et respectueux.
Le lendemain, Publius Lentulus et sa suite dbarquaient dans un petit port de la
Palestine, sans incidents majeurs.
En plus du lgat du procurateur, quelques licteurs et de nombreux soldats prtoriens,
commands par Sulpicius Tarquinius, dment arms pour un voyage tranquille et confortable
sur la route de Jrusalem, les attendaient.
Aprs s'tre repose, la caravane qui se mit en route ressemblait davantage une
expdition militaire qu'au transport d'une simple famille par les relais de repos qui jalonnaient
son chemin.
Les armures des chevaux, les casques romains tincelant au soleil, les tenues
extravagantes, les palanquins dcors, les animaux de traction et les vhicules lourds de
bagages donnaient l'impression d'une expdition triomphale, bien que presse et silencieuse.
La caravane arrivait destination quand proximit de Jrusalem, un incident se
produisit. Un objet sifflant fendit l'air et vint se loger dans le palanquin du snateur. On
entendit alors un cri de douleur strident. Une minuscule pierre avait lgrement bless le
visage de Livia, provoquant une grande agitation parmi les nombreux serviteurs et cavaliers.
Entre les voitures et les animaux qui s'arrtrent surpris, de nombreux esclaves encerclrent
leurs matres cherchant prcipitamment s'enqurir du fait. D'un clin d'il, Sulpicius
Tarquinius partit au galop pour arrter un jeune qui s'enfuyait en bordure de chemin, effray.
Coupable ou non, ce fut ce jeune de dix-huit ans qui fut prsent aux voyageurs pour la
punition requise.
Publius Lentulus se souvint de la recommandation de Flaminius, quelques minutes
avant son dpart et contenant ses meilleurs sentiments de tolrance et de gnrosit, il dcida
de laisser influer sa position et son autorit aux yeux de ceux qui auraient le suivre pendant
son sjour dans ce pays tranger.
Publius ordonna aux licteurs qui l'accompagnaient de prendre des mesures immdiates
et, cet endroit mme, la clart ardente d'un soleil de plomb, sous le regard pouvant de

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quelques dizaines d'esclaves et de nombreux centurions, il dcida de faire fouetter sans piti le
Jeune homme pour son tourderie.
La scne tait dsagrable et pnible.
Tous les serviteurs accompagnaient, affligs, les coups de fouet sur le dos demi-nu
de cet homme encore Jeune qui gmissait en sanglots sous les coups despotiques et cruels.
Personne n'osa contrarier les ordres Impitoyables jusqu' ce que Livia ne pouvant supporter
plus longtemps la rudesse du spectacle, demanda son poux d'une voix suppliante :
- a suffit, Publius, les droits de notre condition ne sont pas synonymes de manque de
piti...
Le snateur modra alors sa svrit excessive et rigoureuse et ordonna la suspension
de la pnible punition, mais lorsque Sulpicius demanda quel serait le sort du malheureux, il fit
sur un ton dur et irrit :
-Aux galres !...
Les personnes prsentes frmirent car les galres signifiaient la mort ou l'esclavage
vie.
Inerte, le malheureux se retenait aux mains des centurions qui l'entouraient, mais en
entendant ces deux mots de sentence condamnatoire, il jeta sur son juge orgueilleux un regard
de haine et de profond mpris. Au fond de son me fulminaient des foudres de vengeance et
de colre ; mais la caravane se remit en route entre le bruit des voitures charges et le
tintement des armures, au rythme des chevaux fougueux et agits.
L'arrive Jrusalem se fit sans autres faits majeurs.
Le nouvel environnement et la diversit des habitants impressionnrent les voyageurs
ds leur premier contact avec la cit dont l'aspect fut toujours le mme le long des sicles,
de rares changements prs, triste et dsol, en prlude aux paysages arides du dsert.
Pilate et sa femme taient prsents aux solennits pour recevoir le snateur qui allait
incarner la loi et l'autorit en tant que lgat de Tibre auprs de l'administration de
la province.
Salvius Lentulus et son pouse, Fulvia Procula, reurent leurs parents avec apparat et
prodigalit. De nombreux hommages furent rendus Publius Lentulus et LMa, mais peuttre en raison des avertissements de Calpurnia ou par acuit psychologique, LMa reconnut
rapidement que dans ce milieu, ne palpitaient pas les coeurs gnreux et sincres de ses amis
de Rome et ressentait au fond une pnible sensation d'amertume et d'angoisse. Mais elle
constata avec satisfaction que sa petite Flavia allait mieux malgr le voyage reintant. En
mme temps, elle souffrait de voir que Fulvia n'aurait pas une grandeur de cur suffisante
pour toujours les accueillir avec affection et bont. Elle avait aussi observ qu'en lui
prsentant sa petite fille malade, la patricienne vaniteuse avait eu un mouvement instinctif de
recul, loignant d'eux sa petite Aurlia, fille unique du couple, et avait prsent des excuses
inacceptables. Il avait suffi d'une journe dans cet trange foyer pour que la pauvre femme

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comprenne l'extension des tourments qui l'attendaient en ces lieux, mesurant les sacrifices que
la situation exigerait de son cur sensible et aimant.
Et ce n'tait pas seulement le cadre familial avec ses dtails impressionnants qui
torturaient son esprit assailli par des expectatives poignantes. Au moment mme o Ponce
Pilate lui fut prsent, elle ressentit au fond d'elle-mme qu'elle venait de rencontrer un
ennemi rude et puissant.
Des forces inconnues du monde invisible parlaient son cur de femme comme si des
voix de l'au-del prparaient son esprit aux preuves particulirement pres des jours venir.
Symbole du sanctuaire du foyer et de la famille dans sa spiritualit, la femme peut trs
souvent, une simple rflexion, percer les mystres insondables des caractres et des mes
derrire le voile pais et sombre des rincarnations successives et douloureuses.
l'inverse de sa compagne, Publius Lentulus n'avait pas prouv les mmes motions.
Ce nouvel environnement avait quelque peu modifi ses dispositions et il se sentait
moralement rconfort face la tche qu'il aurait accomplir dans le nouveau cadre de ses
activits d'homme d'tat.
Deux jours aprs leur arrive, ds qu'il fut revenu de sa premire visite aux
installations de la tour Antonia o se cantonnaient les contingents des forces romaines et o il
observa l'ardeur des casuistes et des docteurs au clbre Temple de Jrusalem, il reut la visite
d'un homme humble et relativement jeune n'ayant pour seule lettre de crance qu'un cur de
pre afflig et aimant.
Obissant plus aux impratifs d'ordre politique qu' des sentiments de gnrosit, le
snateur rompit avec l'tiquette du moment en le recevant dans son cabinet priv, prt
l'entendre.
Un Juif, peine plus g que lui, dans une attitude d'humilit respectueuse et
s'exprimant avec difficult, lui parla en ces termes pour se faire comprendre :
- Trs illustre snateur, je suis Andr, fils de Gioras, un ouvrier modeste et trs pauvre,
mme si de nombreux membres de ma famille ont des attributions importantes au Temple et
dans l'exercice de la Loi. J'ose venir vous rclamer mon fils Saul, emprisonn depuis trois
jours, sous vos ordres et envoy directement en captivit perptuelle aux galres... Je
supplie votre clmence et votre charit de rviser cette sentence qui a de terribles effets sur la
stabilit de mon foyer... Saul est mon ain et je porte en lui tous mes espoirs de pre... Je
reconnais son manque d'exprience de la vie et je ne viens pas l'innocenter de sa faute,
mais faire appel votre bienveillance et votre magnanimit vu son ignorance de
jeunesse. Et je vous jure sur la loi, de le conduire dsormais sur le chemin du
devoir rigoureusement accompli...
Publius se souvint alors du besoin de faire sentir l'autorit de sa position et rpondit
avec l'orgueil propre ses rsolutions :
- Comment oses-tu discuter mes dcisions quand j'ai conscience d'avoir exerc la
justice ? Je ne peux changer mes dlibrations et je suis surpris qu'un Juif mette en doute
l'ordre et la parole d'un snateur de l'Empire en formulant des rclamations de cette nature.

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- Mais, Seigneur, je suis pre...


- Si tu l'es, pourquoi as-tu fait de ton fils un vagabond et un vaurien ?
- Je n'arrive pas comprendre les raisons qui ont amen mon pauvre Saul se
comporter de cette manire, mais je vous jure qu'il est le bras droit de mes travaux de chaque
jour.
- Je n'ai pas apprcier les raisons qui sont les tiennes,
donn ma parole irrvocablement.

mais

sache

que j'ai

Andr de Gioras regarda Publius Lentulus de haut en bas, bless dans sa sensibilit de
pre et dans ses sentiments d'homme, ivre de douleur et de colre rprime. Ses yeux
larmoyants trahissaient toute son angoisse, et face ce refus formel et sans appel, mprisant
toutes les rgles, il dit avec une orgueilleuse fermet :
- Snateur, je suis descendu de ma dignit pour implorer votre
j'accepte votre refus ignominieux !...

compassion,

et

Par duret de cur, vous venez de vous faire un ennemi ternel et implacable !... Avec
vos pouvoirs et vos prrogatives, vous pouvez m'liminer jamais en me rduisant la
captivit ou en me condamnant une mort infme, mais je prfre affronter votre orgueilleuse
arrogance... Vous venez de planter un arbre d'pines dont le fruit, un jour, aigrira sans remde
votre cur dur et insensible car ma vengeance peut tarder mais tout comme votre me
inflexible et froide, elle sera aussi indfectible et tnbreuse !...
Le Juif n'attendit pas la rponse de son interlocuteur amrement touch par la
vhmence de ces propos, et sortit de la pice d'un pas ferme, la tte haute, comme s'il avait
obtenu les meilleurs rsultats son entrevue courte et dcisive.
Mls d'orgueil et d'anxit, Publius Lentulus ressentit en cet instant les sentiments les
plus divers dominer son cur. Il aurait voulu ordonner l'emprisonnement immdiat de cet
homme qui lui avait jet au visage les plus dures vrits, et il prouvait simultanment le dsir
de le rappeler et de lui promettre le retour de son fils bien-aim qu'il protgerait par son
prestige d'homme d'tat ; mais sa voix se perdit dans sa gorge, prise d'motions qui volaient
nouveau sa paix et sa srnit. Une douloureuse oppression paralysa ses cordes vocales, tandis
que dans son cur angoiss rsonnaient encore ses paroles ardentes et cruelles.
Une suite de rflexions accablantes lui vint l'esprit, dnonant ses puissants conflits
intrieurs. N'tait-il pas pre lui aussi et ne cherchait-il pas garder ses enfants prs de son
cur ? Cet homme avait toutes les raisons de penser qu'il tait injuste et pervers.
Il se rappela le rve inexplicable qu'il avait relat Flaminius qui tait la cause
indirecte de sa venue en Jude. Il songea aux larmes de repentir qu'il avait verses au contact
du tourbillon des souvenirs pernicieux de son existence passe, face tant de crimes et de
subterfuges.
Il quitta son cabinet avec en tte la solution cette question et ordonna qu'on lui
amena le jeune Saul avec l'urgence que ce cas exigeait, afin de le renvoyer chez lui, modifiant
ainsi les tristes impressions qu'il avait causes au pauvre Andr. Ses ordres furent excuts

28

sans dlais ; nanmoins, une dsagrable surprise l'attendait avec les renseignements fournis
par les fonctionnaires qui incombait l'accomplissement de cette tche.
Le jeune Saul avait disparu, laissant croire une vasion dsespre et fortuite. Les
informations furent transmises l'autorit suprieure, sans que Publius Lentulus sache que les
mauvais serviteurs de l'tat ngociaient trs souvent les jeunes prisonniers avec d'ambitieux
marchands d'esclaves qui opraient dans les centres les plus populeux de la capitale du
monde.
Inform du fait que le prisonnier s'tait vad, le snateur sentit sa conscience
soulage des accusations qui pesaient sur lui. Aprs tout, se dit-il, il s'agissait d'un cas de
moindre importance puisque le jeune, loin du cachot, retournerait immdiatement chez son
pre ; et pour consolider sa tranquillit, il donna des ordres aux chefs du service de scurit,
leur recommandant de s'abstenir de poursuivre le fugitif, qui l'on donnerait le moment
opportun venu, la grce de la loi.
Toutefois, le chemin de Saul fut tout autre.
Dans presque toutes les provinces romaines agissaient de terribles groupes de
malfaiteurs qui, vivant dans l'ombre de la machine de l'tat, s'taient transforms en
marchands d'mes.
Le jeune Juif, dans sa jeunesse saine et prometteuse avait t victime de ces individus
pervers. Vendu clandestinement de puissants marchands d'esclaves de Rome, en compagnie
de nombreux autres, il fut embarqu dans l'ancien port de Jopp, destination de la capitale
de l'Empire.
Anticipant la chronologie de notre rcit, nous allons le retrouver quelques mois plus
tard se tenant debout sur une grande estrade, prs du Forum, o taient aligns dans une
affligeante promiscuit des hommes, des femmes et des enfants, presque tous dans des
conditions misrables de nudit, portant chacun d'eux une petite plaque accroche au cou. Les
yeux fulminant de vengeance, Saul se trouvaient l, moiti nu, un bonnet en laine blanche
sur la tte, les pieds nus lgrement couverts de pltre.
Dans cette masse de cratures infortunes, allait et venait un homme l'air abject et
rpugnant qui s'exclamait d'une voix criarde la foule de curieux qui l'entourait :
- Citoyens, ayez la bont d'apprcier... Comme vous le savez, je ne suis pas press
d'couler ma marchandise car je ne dois rien personne, mais je suis l pour servir les
illustres Romains !...
Et s'arrtant l'examen de tel ou tel malheureux, il poursuivait son harangue grossire
et insultante :
- Voyez ce jeune !... C'est un superbe exemple de sant, de sobrit et de docilit. Il
obit au doigt et l'il. Observez attentivement la qualit de sa chair ferme. Aucune
maladie ne pourra avoir d'emprise sur son organisme.
Regardez bien cet homme ! Il parle couramment grec et il est bien constitu de la tte
aux pieds !...

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Avec sa vhmence de commerant vreux, il poursuivait sa propagande individuelle


face une foule d'acheteurs qui le harcelaient. Puis vint le tour du jeune Saul, qui laissait
transparatre dans son apparence misrable toute sa rage et sa colre :
- Regardez bien ce garon ! Il vient d'arriver de Jude, c'est le plus beau spcimen de
simplicit et de sant, d'obissance et de force. C'est l'un des plus riches chantillons
de mon lot d'aujourd'hui. Voyez sa jeunesse, illustres Romains !... Je vous le donnerai au
modeste prix de cinq mille sesterces !...
Le jeune esclave dvisagea le marchand, l'me bouillonnante de haine, il nourrissait en
son for intrieur les promesses les plus cruelles de vengeance. Ses traits juifs
impressionnrent la foule prsente ce matin-l ; sa personne intressante et fort originale
suscita un lan de curiosit.
Un homme se dtacha de l'attroupement, et se dirigea vers le ngociant qui il
s'adressa demi-voix, en ces termes :
- Flacus, mon matre, a besoin d'un jeune lgant et fort pour les biges de ses enfants.
Ce garon m'intresse. Tu n'en donnerais pas quatre mille sesterces ?
- Soit - murmura l'autre sur un ton d'affaires -, mon intrt est de bien servir mon
illustre clientle.
Valrius Brutus tait l'acheteur, chef des services domestiques de Flaminius Svrus,
qui l'avait charg d'acqurir un esclave jeune et robuste pour le service des biges de ses fils,
les grands jours de ftes Rome.
Ce fut ainsi qu'ivre de sentiments ignobles et dplorables, Saul, le fils d'Andr, fut
introduit par la force des circonstances auprs de Pline et d'Agrippa, dans la rsidence de la
famille Svrus, au cur de Rome, pour la misrable somme de quatre mille sesterces.

30

III
CHEZ PILATE
La scheresse de la nature, o se dresse Jrusalem, confre la clbre ville une
beaut mlancolique touche d'une poignante monotonie.
l'poque du Christ, le dcor tait dj celui que l'on peut observer de nos jours.
Seule la colline de Mipa, avec ses traditions douces et belles, rvlait un site vert et Joyeux
o le regard du voyageur pouvait se reposer loin de l'aridit et de l'ingratitude des paysages.
Cependant, l'poque du sjour de Publius Lentulus et de sa famille, Jrusalem
affichait les nouveauts et les splendeurs d'une vie nouvelle. Les constructions hrodiennes se
multipliaient aux alentours, dvoilant un nouveau sens esthtique, Isralite en partie. La
prdilection pour les monolithes taills dans la pierre brute, caractristique l'ancien peuple
hbreu, avait t remplace par les adaptations de l'art juif aux normes grecques, rnovant le
paysage intrieur de la clbre ville. Mais le Temple tait son plus beau bijou, flambant neuf
l'poque de Jsus. Sa reconstruction fut une dcision d'Hrode, en l'an 21. Les porches ne
furent difis qu'au bout de huit annes, quant au reste des travaux de cette uvre grandiose,
ils se poursuivirent lentement au fil du temps et ne furent finalement achevs que peu de
temps avant sa complte destruction.
Sur les immenses parvis o se trouvaient le forum, l'universit, le tribunal et le Temple
suprme de toute une race, l'aristocratie de la pense Isralite se runissait l
quotidiennement.
Le Temple imposant et grandiose concentrait toutes les ambitions et toutes les activits
d'une patrie, c'est ainsi que les discussions dlicates d'ordre thologique, tout comme les
procdures civiles recevaient, en ces lieux, leur ultime verdict.
Les Romains, qui respectaient la philosophie religieuse des peuples trangers,
ne participaient ni aux thses subtiles, ni aux sophismes dbattus et examins tous les jours ;
mais la tour Antonia, o se cantonnaient les forces armes de l'Empire, dominait
l'enceinte, facilitant la surveillance constante des alles et venues des prtres et l'agitation des
masses populaires.
Aprs l'incident du prisonnier qu'il continuait considrer comme un pisode sans
importance, Publius
Lentulus retrouvait une certaine srnit pour faire face ses obligations quotidiennes.
Les aspects arides de Jrusalem avaient ses yeux las, un nouvel enchantement o sa pense
se reposait des fatigues nombreuses et intenses de Rome.
Quant Livia, vu la pauvret d'esprit de son entourage, elle gardait son cur
tourn vers ses amitis lointaines. Mais comme par miracle, la petite Flavia allait mieux.
On pouvait observer une remarquable transformation des plaies qui couvraient son
piderme. Cependant, Fulvia, qui ne lui pardonnait pas sa charmante simplicit et
les dons prcieux de son intelligence, avec ses attitudes hostiles ne perdait jamais
l'occasion de lui jeter au visage des petites allusions parfois ironiques et mordantes, la
tourmentant et tourdissant son esprit plong dans un tourbillon d'expectatives
31

hallucinantes. Son mari n'tait pas au courant de tels faits car la pauvre femme s'abstenait de
lui raconter ses chagrins personnels.
Ces incidents toutefois n'taient pas ce qui la contrariait le plus dans cet
environnement de pnibles incertitudes.
Cela faisait une semaine qu'ils taient en ville et, contrariant peut-tre ses habitudes,
Ponce Pilate comparaissait quotidiennement la rsidence du prteur, sous prtexte
d'apprcier les entretiens avec les patriciens rcemment arrivs de la cour. Il consacrait des
heures Cela ; mais dans le secret de son me intuitive, Livia devinait les penses
inavouables du gouverneur son gard, recevant avec contrarit ses aimables madrigaux et
ses allusions indirectes.
Lors de ces approches sentimentales qui annonaient une forte passion, l'agacement de
Fulvia tait galement vident, prise d'une terrible jalousie face la situation que l'attitude de
Pilate tait en train de provoquer. Dans les coulisses clinquantes de ce dcor d'amiti
artificielle qui les avaient reus, Publius et Livia auraient d comprendre qu'il existait une
foule de passions infrieures qui allait certainement troubler la tranquillit de leur me.
Cependant, ils n'apprhendrent pas les dtails de la situation et pntrrent l'esprit confiant et
ingnu sur le terrain obscur et pnible des preuves que Jrusalem leur rservait.
Rptant d'incessantes faveurs et multipliant les gentillesses, Pilate dcida d'offrir un
dner autour duquel toute la famille runie pourrait se divertir dans la joie et la fraternit la
plus complte.
Le jour venu, Salvius et Publius, accompagns des leurs, comparaissaient la
rsidence seigneuriale du gouverneur, o Claudia les attendait galement avec un sourire
accueillant, plein de bont.
Livia tait ple dans sa toilette simple et discrte, d'autant que, contre toute attente de
son poux, elle avait insist pour amener sa fillette malade, se disant que son dvouement
maternel calmerait peut-tre les prtentions du conqurant que son cur de femme devinait
travers les attitudes indiscrtes et intrpides de l'amphitryon de la soire.
Le dner fut servi dans des conditions exceptionnelles selon les rgles les plus
lgantes et les plus strictes de la cour.
Livia tait tourdie par ces solennits qui s'talaient dans le plus grand raffinement de
l'tiquette romaine, des usages issus d'un milieu qu'elle et Calpurnia avaient toujours voulu
viter par simplicit de cur. Une longue range d'esclaves se dplaait dans toutes les
directions, telle une arme de serviteurs face un nombre de convives aussi restreint.
Aprs diffrents plats, les noms des invits furent cits pendant que des serviteurs
apportaient d'autres mets disposs avec une singulire symtrie. Les htes s'allongrent alors
dans le triclinium garni de coussins moelleux et de ptales de fleurs. Les viandes taient
prsentes sur des plats en or et les pains dans des paniers en argent, alors que les serviteurs se
multipliaient volont, y compris ceux qui devaient goter les plats et s'assurer de leur saveur
pour la tranquillit de tous. Les garons servaient un dlicieux vin de Falerne aromatis dans
des coupes incrustes de pierres prcieuses, tandis que d'autres esclaves les accompagnaient
prsentant dans des burettes en argent, de l'eau la temprature ambiante ou froide, au got

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des invits. Prs des lits de table o chaque convive devait s'tendre mollement, se tenaient
des esclaves jeunes, soigneusement vtus, exhibant sur leur front un gracieux turban, les bras
et les jambes demi-nus, chacun ayant une fonction bien dtermine. Quelques-uns agitaient
de la main de longs rameaux de myrte, chassant les mouches, pendant que d'autres, courbs
aux pieds des convives devaient essuyer discrtement les marques de leur gloutonnerie et de
leurs abus.
Quinze services diffrents se succdrent grce aux efforts des esclaves dvous et
humbles quand, aprs le repas, dans les salons o brillaient des centaines de torches, on
entendit d'agrables symphonies. Des serviteurs jeunes et lgants excutaient des danses
sensuelles et voluptueuses en hommage leurs matres, attisant leurs instincts primitifs avec
leur art exotique et spontan. Seul le numro des gladiateurs ne fut pas prsent comme il tait
d'usage lors des grands banquets la cour, car Livia d'un regard suppliant avait demand que
fut pargn cette fte le pnible spectacle du sang humain.
Comme la nuit tait trs chaude Jrusalem, une fois le dner termin et les
crmonies complmentaires acheves, le groupe d'amis accompagn maintenant de Sulpicius
Tarquinius, se dirigea vers la grande et magnifique terrasse o de jeunes esclaves jouaient une
dlicieuse musique orientale.
- Je ne pensais pas trouver Jrusalem une soire patricienne comme celle-ci s'exclama Publius, touch, en s'adressant au gouverneur avec une respectueuse courtoisie. - Je
dois votre noble et gnreuse bont la satisfaction de revivre l'ambiance et la vie inoubliable
de la cour que les lointains Romains gardent dans leur cur et dans leur pense.
- Snateur, cette maison est la vtre - rpliqua Pilate amicalement. - J'ignore si ma
suggestion vous sera agrable, mais nous rendrions grce aux dieux, si vous nous accordiez
l'honorable joie de loger ici avec votre digne famille. Je crois que la rsidence du prteur
Salvius ne vous offre pas tout le confort ncessaire, et considrant les liens de parent qui
unissent ma femme l'pouse de votre oncle, je peux me permettre de vous faire cette
suggestion, sans faillir nos rgles d'usage.
- Cela non ! - s'exclama son tour le prteur qui avait suivi attentivement l'offre
dlicate. - Fulvia et moi, nous nous opposons cette mesure - et faisant un signe complice
sa compagne, il finit par dire -, N'est-ce pas la vrit, ma chrie ?
Fulvia nanmoins laissa transparatre une pointe de contrarit et rpliqua la surprise
de tous :
- Effectivement, Publius et Livia sont nos htes ; mais nous ne pouvons oublier que
l'objectif de leur voyage tient la sant de leur petite fille, l'objet de toutes leurs Inquitudes
actuellement ; nous ne pouvons donc les priver d'un quelconque recours qui pourrait tre
profitable la petite malade...
Et se dirigeant instinctivement vers le banc en marbre o la petite se reposait, elle
s'exclama au scandale de tous :
- D'ailleurs, cette enfant reprsente une srieuse inquitude pour nous tous. Son
piderme lacr accuse des symptmes rares, rappelant...

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Mais, elle ne parvint pas terminer l'exposition de ses craintes scrupuleuses car
Claudia, cette me noble et digne, l'antithse de la sur que le destin lui avait donne,
comprenant la fcheuse situation que ses ides allaient provoquer, s'avana en rtorquant :
- Je ne vois pas de raisons qui justifient de telles apprhensions ; je pense que la petite
Flavia va mieux et qu'elle est plus robuste. Je veux croire d'ailleurs que le climat de Jrusalem
suffira sa complte gurison.
Et s'avanant vers la malade comme si elle dsirait effacer la pnible impression de
ces remarques indlicates, elle la prit dans ses bras et posa un baiser sur son front infantile,
couvert de plaies violaces mal dissimules.
Rouge d'humiliation suite aux propos de Fulvia, Livia reut cette attention comme une
douce consolation, prcieuse ses inquitudes maternelles ; quant Publius, qui tait
amrement surpris, se dit que le moment tait venu de retrouver sa srnit et sa constance en
dissimulant la peine que cette scne lui avait cause et reprit le fil de la conversation, bien
qu'excessivement touch :
- C'est la vrit, chers amis. La sant de notre pauvre Flavia est la raison principale de
notre long voyage jusqu'ici. Une fois que les problmes d'tat qui m'ont amen Jrusalem
seront rsolus, j'envisage srieusement la possibilit de sjourner dans une rgion de
l'intrieur propice au recouvrement du prcieux quilibre physique de notre fille o elle
pourra respirer un air plus pur.
- Parfait - rpliqua Pilate, avec assurance -, en matire de climat, je suis l'homme
qu'il vous faut. Depuis six ans, je parcours ces contres tant donn les fonctions qui
m'incombent, j'ai donc visit presque tous les recoins de la province et des rgions
avoisinantes. J'ai, par consquent, de bonnes raisons de penser que la Galile est au premier
plan. Chaque fois que je peux me reposer des labeurs intenses qui me retiennent ici, je
regagne Immdiatement notre villa de la banlieue de Nazareth pour jouir de la srnit du
paysage et des brises dlicieuses de son lac immense. J'avoue que la distance est trs
longue, mais si vous vous installez aux alentours de la ville, dans mes stations de villgiature,
vous passerez votre temps rpondre aux sollicitations incessantes des rabbins du temple,
toujours enclins d'innombrables querelles. D'ailleurs, Sulpicius devra bientt s'y rendre afin
de surveiller quelques travaux de restauration dans notre rsidence, car nous prtendons nous
y reposer d'ici peu et vaincre l'puisement des luttes quotidiennes.
Puisque mon hospitalit ne vous sera pas ncessaire Jrusalem, peut-tre auronsnous le plaisir de vous recevoir plus tard dans la villa laquelle je me rfre ?
- Noble ami - s'exclama le snateur reconnaissant -, Je dois vous pargner tant de
travail, mais je vous serais immensment oblig si votre ami Sulpicius connaissait Nazareth
une maison confortable et simple vendre, qui pourrait rpondre nos besoins en la
rformant conformment nos habitudes familiales et o nous poumons tranquillement
rsider pendant quelques mois.
- Avec le plus grand plaisir.

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- Trs bien - conclut Claudia avec bont, alors que Fulvia dissimulait mal son
sournois dpit -, je me chargerai d'adapter notre bonne Livia la vie champtre o l'on se
sent si bien au contact direct de la nature.
- Ds lors que vous ne vous transformez pas en juives... - dit le snateur de bonne
humeur, tandis que tout le monde souriait joyeusement.
cet instant, entendant les dtails des services qui lui seraient confis dans les jours
venir, Sulpicius Tarquinius, homme de confiance du gouverneur, prit la libert d'intervenir sur
le sujet, s'exclamant la surprise de ceux qui l'coutaient :
- Et propos de Nazareth, vous avez dj entendu parler de son prophte ?
- Oui - poursuivit-il -, Nazareth a maintenant un prophte qui ralise de grandes
choses.
- Que dis-tu l, Sulpicius ? - demanda Pilate, ironiquement. - Ne sais-tu pas
qu'avec les juifs, des prophtes naissent tous les jours ? Les luttes au Temple de Jrusalem
auraient-elles par hasard d'autres raisons ? Tous les docteurs de la Loi se croient inspirs par le
ciel et chacun est matre d'une nouvelle rvlation.
- Mais, celui-l, Seigneur, est bien diffrent.
- Serais-tu converti une foi nouvelle ?
- D'aucune manire, d'autant que je connais bien le fanatisme et l'aveuglement de ces
misrables cratures ; mais j'ai t vraiment intrigu par la personnalit impressionnante d'un
Galilen encore jeune qui est pass, il y a quelques jours de cela, par Capharnam.
Au beau milieu d'une place, assis sur des bancs improviss faits de pierres et de sable,
j'ai vu une foule considrable couter ses paroles, s'extasiant d'admiration et d'motion...
Et comme si j'avais t touch par une force mystrieuse et invisible, je me suis
galement assis pour l'couter.
De sa personnalit extraordinairement belle et simple, manait un je ne sais quoi
qui dominait la foule qui se calmait, petit petit, en entendant ses promesses d'un rgne
ternel... Ses cheveux s'agitaient au gr des douces brises de l'aprs-midi, comme les rayons
d'une lumire mystrieuse aux clarts du crpuscule ; et de ses yeux pleins de compassion
semblait natre une vague de piti et de commisration infinies. Pauvre et les pieds nus, on
pouvait remarquer la propret de sa tunique dont la blancheur pousait la lgret de ses traits
dlicats. Sa parole tait comme un cantique d'espoir pour tous les affligs du monde, suspendu
entre ciel et terre, rgnrant les penses de ceux qui l'coutaient... Il parlait de nos grandeurs
et de nos conqutes comme si elles talent insignifiantes, faisait des commentaires amers
concernant les uvres monumentales d'Hrode, en Sbaste, et affirmait qu'au-dessus de Csar,
il est un Dieu Tout-puissant, providence de tous les dsesprs et de tous les angoisss...
travers ses enseignements d'humilit et d'amour, il considre tous les hommes comme des
frres bien-aims, fils de ce Pre de misricorde et de justice que nous ne connaissons pas...
La voix de Sulpicius tait sature d'motion propre aux sentiments empreints de vrit.

35

L'auditoire, qui avait cout ses propos avec le plus grand intrt, tait impressionn
par l'moi de son rcit.
Pilate, sans rien perdre de sa vanit de gouverneur, l'interrompit en s'exclamant :
- Tous frres ! Ceci est absurde. La doctrine d'un Dieu unique n'est pas une nouveaut
pour nous autres sur cette terre d'ignorants ; mais nous ne pouvons tre d'accord avec ce
concept de fraternit sans restriction. Et les esclaves ? Et les sujets de l'Empire ? Que
deviennent les prrogatives du patriciat ?
- Ce qui m'tonne le plus, toutefois - s'exclama-t-il avec emphase, en s'adressant plus
particulirement au narrateur -, c'est que toi qui es un homme pragmatique et dtermin, tu te
sois laiss convaincre par les folles paroles de ce nouveau prophte, en te mlant la foule
pour l'entendre. Ne sais-tu pas que l'approbation d'un licteur peut signifier un norme prestige
pour les ides de cet homme ?
- Seigneur - rpondit Sulpicius, dsappoint -, moi-mme, je ne saurais expliquer
la raison de mes observations de cet aprs-midi-l. Moi aussi, je me suis bientt dit que les
ides qu'il prchait taient subversives et dangereuses, puisqu'il mettait sur un pied d'galit
les serviteurs et les matres, mais j'ai galement remarqu que sa rude condition d'indigence
tait considre par ses disciples et ses partisans comme un tat de grce et de bonheur. Ce
qui, en quelque sorte, n'est pas une menace pour les autorits de la province.
En outre, ces prches ne nuisent pas aux paysans, puisqu'elles sont faites en rgle
gnrale pendant les heures de loisirs et de repos, l'intervalle des travaux de chaque jour,
sachant galement que ses compagnons favoris sont les pcheurs les plus ignorants et les plus
humbles du lac.
- Mais, comment as-tu pu te laisser influencer par cet homme ? - rpliqua Pilate,
nergiquement.
- Vous vous trompez, quant cela - rpondit le licteur, matre de lui -je ne suis pas
impressionn, comme vous le supposez, d'autant que remarquant son originalit simple et
singulire, je ne lui reconnais pas de facults surnaturelles et je crois que la science de
l'Empire lucidera le fait que je vais vous relater, en rponse votre blme du moment.
Je ne sais si vous connaissez Coponius, un vieux centurion connu dans la ville que je
viens de citer, il me revient donc de vous faire part d'un fait dont j'ai moi-mme t tmoin.
Aprs que la voix du prophte de Nazareth ait laiss planer une douce quitude autour de lui,
ce centurion lui prsenta son fils moribond, implorant la charit pour l'enfant qui agonisait. Je
l'ai vu lever ses yeux radieux vers le firmament, comme s'il implorait la bndiction de nos
dieux, puis j'ai remarqu que ses mains touchaient l'enfant qui, son tour, semblait avoir
ressenti un flux de vie nouvelle. Il se leva subitement en pleurant et alla se blottir dans les bras
de son pre, aprs avoir pos sur le prophte ses yeux attendris...
- Mais mme des centurions assistent avec les juifs ses affabulations ? Je dois en
informer les autorits de Tibriade - s'exclama le gouverneur, visiblement contrari.
- Le fait est curieux - dit Publius Lentulus, intrigu par le rcit.

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- En vrit, mon ami - objecta Pilate, s'adressant lui -, dans ces parages, des religions
naissent tous les jours. Ce peuple est trs diffrent du ntre, il se caractrise par un manque
vident de raisonnement et de sens pratique. Un gouverneur, ici, ne peut se laisser
impressionner par les apparences mais se maintenir ferme dans ses principes, afin de
sauvegarder la souverainet inviolable de l'tat. C'est pour cette raison que rpondant aux
sages dterminations du sige du gouvernement, je ne m'arrte pas aux cas isols, je ne fais
que temprer les querelles des prtres du Sanhdrin qui reprsente l'organe du pouvoir
lgitime, apte collaborer avec nous pour rsoudre tous les problmes d'ordre
politique et social.
Publius fut satisfait par cet argument, mais les dames prsentes, l'exception de
Fulvia, semblaient profondment impressionnes par la description des faits rapports par
Sulpicius, tout comme la petite Flavia, qui avait bu ses paroles avec toute sa curiosit
enfantine.
Un voile d'inquitude planait sur tous les convives, mais le gouverneur ne se rsigna
pas l'attitude gnrale, et s'exclama :
- Voyez-vous cela ! Un licteur qui, au lieu de faire respecter la loi pour notre bien,
agit contre nous en troublant notre ambiance joyeuse, il mrite une svre punition pour ses
rcits inopportuns !...
Un rire gnral suivit ses propos bruyants et lgers, tandis qu'il concluait :
nos

- Descendons plutt dans le jardin couter une nouvelle


curs ces dsagrments imprvus.

musique

et

chasser

de

L'ide fut accepte avec plaisir l'unanimit.


La petite Flavia fut installe par la matresse de maison dans une chambre confortable,
et en quelques minutes, les invits se divisaient en trois groupes distincts dans les alles du
jardin claires par des torches flamboyantes au son de musiques raffines et languissantes.
Publius et Claudia parlaient du paysage et de la nature ; Pilate multipliait les
gentillesses envers LMa, tandis que Sulpicius se trouvait en compagnie de Fulvia, vu que le
prteur Lentulus avait dcid de rester aux archives pour contempler quelques uvres d'art.
En s'loignant intentionnellement des autres groupes, le gouverneur remarqua la
pleur de sa compagne qui, cette nuit-l, lui semblait plus belle et plus sduisante.
Le respect que lui imposait sa grce discrte semblait attiser en cette heure l'ardeur de
son cur passionn.
- Noble Livia - s'exclama-t-il avec motion -, je ne peux garder pour moi plus
longtemps les sentiments que vos vertus pleines de beaut m'inspirent. Je sais la rpulsion
naturelle de votre me digne, face mes propos, mais je dplore que vous ne compreniez pas
le cur touch d'admiration qui me domine !...
- Moi aussi - objecta la pauvre femme avec dignit et une nergie spontane - je
regrette d'avoir inspir votre me une telle passion. Vos paroles me surprennent amrement,

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d'autant qu'elles viennent d'un patricien charg des hautes responsabilits de procurateur
d'tat, et quant on sait l'amiti confiante et noble que vous consacre mon poux.
- Mais en affaires de cur - l'interrompit-il avec sollicitude - les conventions d'ordre
politique, mme les plus leves, ne peuvent prvaloir. J'ai la plus haute considration pour
mes devoirs et je sais envisager la solution tous les problmes relevant de ma position, mais
je ne me souviens pas o j'aurais pu vous voir auparavant !.., En ralit, depuis une semaine,
j'ai le cur lacr et opprim... En vous rencontrant, il m'a sembl retrouver une image
adore inoubliable. J'ai tout fait pour viter cette scne dsagrable et fcheuse, mais j'admets
qu'une force invincible confond mon cur !...
- Vous vous trompez, Seigneur ! Entre nous, il ne peut exister d'autre lien que celui
inspir par le respect de nos conditions sociales. Si vos obligations d'ordre politique vous sont
si chres, vous ne devez oublier qu'un homme public doit cultiver les vertus de la vie prive
en stimulant en lui-mme, la vnration et l'incorruptibilit de sa propre conscience.
- Mais votre personnalit me fait oublier tous ces impratifs. O vous aurais-je
rencontre enfin pour que je me sente charm de cette manire ?
- Taisez-vous, par les dieux ! - murmura Livia, effraye et ple. - Jamais, je ne vous
ai vu avant notre arrive Jrusalem, et j'en appelle votre dignit afin que vous m'pargniez
ces allusions qui me blessent !... J'ai des raisons de croire votre bonheur conjugal auprs
d'une femme digne et pure, telle que la vtre, et je considre que les propositions que vos
paroles me laissent entendre, relvent de la folie ...
Pilate allait poursuivre ses arguments lorsque la pauvre femme, amrement surprise, se
sentit dfaillir. En vain, elle mobilisa toutes ses forces pour ne pas s'vanouir.
Saisie d'un singulier abattement, elle s'appuya contre un arbre du jardin o se droulait
l'entretien. Craignant les consquences, le gouverneur prit sa main dlicate et gracieuse,
torture par ses inavouables penses mais, son lger contact, l'organisme de Livia sembla
ragir nergiquement et avec une fermet irrfutable.
En retrouvant des forces, elle fit de la tte un lger signe de remerciement, alors que
Publius et Claudia s'approchaient d'eux. La conversation gnrale reprit la satisfaction de
tous.
Toutefois, la scne provoque par la rvlation des sentiments du gouverneur ne fut
pas circonscrite aux deux acteurs qui la vcurent intensment.
Fulvia et Sulpicius la suivirent dans ses moindres dtails travers les sombres
feuillages du jardin.
- Eh bien a ! - s'exclama le licteur sa compagne en observant les dtails de la
conversation qui venait de se drouler. - Alors, tu as dj perdu les bonnes grces du
procurateur de Jude ?
cette question, Fulvia, qui son tour ne quittait pas la scne des yeux, trembla
convulsivement, laissant place une terrible jalousie et un profond dpit.
- Tu ne rponds pas ? - continua Sulpicius, jouissant du spectacle. - Pourquoi m'as-tu
si souvent repouss, si je peux t'offrir un sentiment profond de dvouement et de loyaut ?

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L'interpelle gardait le silence son poste d'observation, criant sa colre en son for
intrieur quand elle vit que le gouverneur tenait, entre les siennes, la main inanime de sa
compagne, prononant des mots qu'elle ne pouvait entendre mais que ses bas instincts
prsumaient deviner.
Mais ds que Claudia et Publius firent leur apparition, Fulvia se tourna vers son
compagnon en murmurant d'une voix rauque :
- J'accderai tous tes dsirs si tu m'aides dans mes projets audacieux.
- Quels sont-ils ?
- Ceux de faire connatre au snateur, en temps opportun, l'infidlit de sa femme.
- Mais comment ?
- Premirement, tu viteras l'installation de Publius Nazareth pour loigner le plus
loin possible Livia du gouverneur et gner leurs relations pendant son absence de Jrusalem,
car j'ai le pressentiment qu'elle voudra dmnager Nazareth dans quelques jours. Puis, je
chercherai intervenir personnellement pour que tu sois dsign pour protger le snateur
sur son lieu de villgiature et une fois investi de cette fonction, tu prpareras le
terrain pour raliser nos plans. Cela fait, je saurai rcompenser tes efforts et tes bons offices
par ma loyaut absolue.
Le licteur couta sa proposition, silencieux, il tait indcis. Mais comme si elle tait
anxieuse de sceller cette sinistre alliance, elle l'interrogea d'une voix ferme :
- Entendu ?
- Entendu !... - rpondit Sulpicius sur un ton rsolu.
Et les deux personnages qui incarnaient le dpit et la lascivet rejoignirent le groupe
d'amis, portant sur leur visage le masque des apparences joyeuses aprs avoir conclu ce
funeste pacte.
Les dernires heures furent consacres aux adieux avec l'affabilit superficielle du
conventionnalisme social.
Livia s'abstint de raconter son mari l'affligeante scne du jardin, considrant non
seulement son besoin de repos, mais aussi l'importance sociale des personnalits en jeu, se
promettant elle-mme d'viter tout prix, toute attitude indigne qui susciterait le scandale.

IV
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EN GALILE
Le lendemain de ces vnements, aux premires heures du jour, dans l'intimit de son
cabinet particulier, Publius Lentulus reut la visite de Fulvia qui s'adressa lui en ces termes
diffamatoires :
- Snateur, l'ascendant de nos liens familiaux me contraint venir vous voir pour traiter
d'un fait pnible et dplorable. Mon exprience de femme m'amne vous suggrer de
protger votre pouse de la perfidie de vos propres amis car hier encore, j'ai eu l'occasion de
la surprendre en compagnie du gouverneur dbattre d'un sujet intime...
Interpell, Publius trouva cette attitude insolite, trange et grossire, contraire ses
principes d'homme de bien.
Dignement, il rfuta cette accusation en faisant valoir la noblesse de caractre de son
pouse. Ce qui poussa Fulvia lui raconter dans les termes fantaisistes les plus exalts de son
imagination malsaine, la scne de la veille dans ses moindres dtails.
Le snateur resta pensif, mais trouva le courage moral ncessaire de rcuser cette
insinuation calomnieuse.
- Trs bien - dit-elle, compltant sa dnonciation -, vous poussez trs loin votre
confiance et votre bonne foi. Un homme ne perd jamais rien entendre les conseils d'une
femme exprimente. Vous aurez bientt la preuve que Livia avance sur la voie facile de la
prvarication puisqu'elle va prochainement vous demander de partir pour Nazareth o le
gouverneur viendra la retrouver.
Et disant cela, elle se retira prcipitamment, laissant le snateur quelque peu
dcourag et troubl en pensant aux curs mesquins qui l'entouraient car, au tribunal de sa
conscience, il n'tait pas dispos accepter une ide qui venait souiller la valeureuse noblesse
de sa femme.
Un immense voile d'ombres couvrit son esprit sensible et affectueux. Il sentait qu'
Jrusalem, toutes les forces tnbreuses de son destin conspiraient contre lui, et il prouvait
dans son cur une grande solitude.
Il ne trouverait pas l les paroles prudentes et gnreuses d'un ami comme Flaminlus
avec qui il pourrait soulager sa profonde amertume.
Absorb dans ces rflexions angoissantes, il ne vit pas que les heures tournoyaient
sans cesse dans le tourbillon du temps. Ce ne fut que bien plus tard qu'il perut la voix d'un de
ses serviteurs de confiance qui lui fit savoir que Sulpicius Tarquinius sollicitait la faveur d'une
entrevue prive ; demande qu'il accepta trs courtoisement.
Une fois l'intrieur du cabinet, le licteur se rfra, sans prambule, l'objet de sa
visite, expliquant avec prestance :

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- Snateur, je suis honor de la confiance que vous m'accordez pour assurer votre
transfert vers un lieu de villgiature, et je viens vous suggrer la location d'une riche proprit
appartenant l'un de nos compatriotes aux alentours de Capharnam. Il s'agit d'une charmante
ville de Galile, situe sur la route de Damas. Il est vrai que vous avez dj choisi Nazareth,
mais le long de la plaine d'Esdrelon, les maisons confortables sont trs rares, de plus les
cots de rnovation et d'amlioration pourraient tre trs levs. Capharnam, la situation
est bien diffrente. J'ai un ami l-bas, Caius Gratus, qui accepterait de louer pour une dure
indtermine sa splendide villa pourvue de tout le confort ncessaire dans un domaine avec
de prcieux vergers, dans un environnement d'une absolue tranquillit.
L'esprit ailleurs, le snateur coutait le prpos de Pilate ; mais brusquement il revint
lui et s'exclama comme s'il se parlait lui-mme :
De Jrusalem
Capharnam?...

Nazareth,

il y a

soixante-dix milles...

O se trouve

- Trs loin de Nazareth - rpondit le licteur intentionnellement.


- Trs bien, Sulpicius - rpondit Publius, sur un ton rsolu -, je te suis trs
reconnaissant de ta gentillesse que je n'oublierai pas de te rcompenser en temps opportun.
J'accepte ta suggestion qui me semble raisonnable, car en fait, je ne peux tre intress par
l'acquisition dfinitive d'une proprit en Galile, vu mon besoin de retourner Rome, dans
de brefs dlais. Tu es autoris conclure cette affaire et je te flicite de tes informations, je me
repose avec confiance sur ta connaissance du sujet.
Une secrte satisfaction transparut dans les yeux de Sulpicius qui prit cong tout en
feignant d'tre reconnaissant.
Publius Lentulus posa nouveau ses coudes sur son bureau, plong dans de profondes
inquitudes.
Cette suggestion de Sulpicius arrivait l'instant prcis o il passait par d'angoissantes
cogitations, mais grce cette nouvelle mesure, il parviendrait installer sa famille loin de
toute influence de la rsidence du procurateur de Jude, sauvant ainsi sa rputation des
claboussures ignominieuses de la mdisance.
Toutefois, la dnonciation de Fulvia multipliait ses apprhensions. Ft-ce par le
caractre inopin de la calomnie ou par l'esprit de perversit avec lequel elle avait t
fomente, sa pense tait assaillie par d'anxieuses expectatives.
Le soir mme, aprs le dner, il se trouvait seul avec Livia sur la terrasse de la
rsidence du prteur qui, son tour, s'tait absent pendant quelques heures en compagnie de
sa famille pour rpondre des impratifs de protocole.
Remarquant sur son visage les signes vidents d'une profonde contrarit, avec
l'intimit charmante de son cur fminin, son pouse lui dit :
- Chri, je souffre de te voir ainsi, sous le joug de tant de tourments, alors que ce long
voyage aurait d nous rendre la tranquillit ncessaire au droulement de tes travaux... J'ose
te demander de presser notre dpart de Jrusalem vers un environnement plus calme o nous

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nous sentirons plus seuls, loin de ce cercle de cratures dont les coutumes ne sont pas les
ntres, et dont les sentiments nous sont inconnus. Quand partirons-nous pour Nazareth ?...
- Pour Nazareth ? - rpta le snateur sur un ton Irrit et ombrageux comme piqu
par le venin de la Jalousie, se rappelant bien involontairement les accusations sans
fondement de FuMa.
- Oui - continua Livia, suppliante et affectueuse -, n'tait-ce pas l les dispositions
voques hier ?
- C'est vrai chrie ! - s'exclama Publius, regrettant dj d'avoir abrit le temps d'un
instant de mauvaises penses - mais j'ai finalement dcid que nous allions nous installer
Capharnam, contrairement nos dernires dcisions...
Et prenant la main de sa compagne comme s'il cherchait un baume son me blesse,
il lui murmura doucement :
- Livia, tu es tout ce qu'il me reste en ce monde !... Nos enfants sont les fleurs de ton
me que les dieux nous ont donnes ma grande joie !... Pardonne-moi, chrie... Il y a si
longtemps que je vis renferm et taciturne, oubliant ton cur sensible et aimant ! J'ai
l'impression de m'veiller maintenant d'un sommeil profond et douloureux, l'me craintive et
oppresse. De tristes augures hantent mon esprit... Je crains de te perdre quand je voudrais te
serrer contre ma poitrine et te garder ternellement dans mon cur... Pardonne-moi...
Tandis qu'elle le contemplait, surprise, ses lvres sches couvraient ses mains de
baisers ardents. Et ce ne fut pas seulement de tendres baisers qui jaillirent de ce dbordement
d'affection, une larme coula de ses yeux fatigus, se mlant la dlicatesse de son motion.
- Mais, Publius ? Tu pleures ? - s'exclama Livia, la fois attendrie et angoisse.
- Oui ! Je sens les gnies du mal assiger mon cur et mon esprit. Mon me est
peuple de sombres visions prdisant la fin de notre bonheur ; mais je suis un homme et je
suis fort... Chrie, ne me nie pas ta main pour traverser ensemble le chemin de la vie car
avec toi, je vaincrais mme l'impossible !...
Elle frmit face ces confidences qui ne lui taient pas coutumires.
En un clin d'il, elle revit la nuit antrieure, se souvenant de l'intrpidit du
gouverneur qu'elle avait dignement repouss, prouvant une souveraine tranquillit et, prenant
rapidement les mains de son mari afflig, elle l'emmena dans un coin de la terrasse, se plaa
devant une harpe harmonieuse et ancienne, et se mit chanter doucement comme si sa voix,
cette nuit-l, tait le gazouillement d'une alouette poignarde :
me sur de mon tre,
Fleur de lumire de ma vie,
Sublime toile tombe
Des beauts de l'immensit !...

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Quand j'errais de par le monde,


Triste et seul sur mon chemin,
Tu es arrive doucement,
Et tu as rempli mon cur.
Envoye par la bndiction des dieux,
Dans la divine clart,
Pour tisser ma flicit,
Avec des sourires de splendeur !...
Tu es mon trsor infini,
Je te jure mon ternelle alliance,
Parce que je suis ton esprance,
Comme tu es tout mon amour !"
II s'agissait d'une composition crite par Publius dans sa jeunesse, au got de l'poque,
ddie Livia et que son talent musical gardait toujours pour les occasions spciales.
cet instant, nanmoins, sa voix avait un timbre diffrent, comme si une fauvette
divine exile des prairies lumineuses du paradis, s'tait enferme dans sa gorge.
la dernire note vibrante de tristesse et d'une angoisse indfinissable, Publius la prit
tendrement contre sa poitrine, fort et rsolu, comme s'il voulait retenir jamais dans son cur,
son joyau d'une inimaginable puret.
Maintenant, c'tait Livia qui pleurait copieusement dans les bras de son compagnon, et
celui-ci l'embrassa, transport par son me loyale, parfois impulsive.
Aprs cette envole sentimentale, Publius se sentit rassur et serein.
- Pourquoi ne retournerions-nous pas Rome le plus tt possible ? - demanda LMa,
comme si son esprit tait clair par des lumires prophtiques quant aux jours venir. - Avec
nos enfants nous pourrions reprendre nos obligations coutumires, conscients que la lutte et
la souffrance sont partout et que toute joie reprsente, en ce monde, une bndiction des
dieux!...
Le snateur rflchit la proposition de sa compagne et analysa toute la situation pour
finalement lui dire :

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- Ton commentaire est juste et providentiel, ma chrie, mais que diraient nos
amis quand ils apprendraient qu'aprs tant de sacrifices supports pendant ce voyage, nous
aurions dcid de ne rester qu'une semaine dans cette rgion si lointaine ? Et notre petite
malade ? Son organisme n'a-t-il pas ragi de faon positive au contact de ce nouveau climat ?
Ayons confiance et gardons notre calme. Je hterai notre dpart pour Capharnam et, dans
quelques jours, nous serons dans un nouvel environnement, conformment nos souhaits.
Et c'est effectivement ce qui se passa.
Ragissant nergiquement aux vibrations pernicieuses du milieu o ils se trouvaient,
Publius Lentulus rsolut tous les problmes concernant leur dmnagement. Il faisait la
sourde oreille aux insinuations de Fulvia, tandis que Livia, s'appuyant sur la supriorit de son
me, cherchait s'isoler dans le petit monde d'amour de ses deux enfants. Elle fuyait la
prsence du gouverneur qui n'abandonnait pas ses tentatives, et auprs duquel la noble
Claudia savait veiller en tous la sympathie la plus sincre.
Avant leur dpart pour Capharnam, deux servantes furent admises au service du
couple ; elles n'taient pas Indispensables l'excution des tches domestiques, vu le grand
nombre de serviteurs venus de Rome ; nanmoins, le snateur avait tudi l'opportunit d'une
telle disposition, considrant que sa famille et lui finiraient par avoir un contact plus direct
avec les coutumes et les dialectes du peuple, et que toutes deux connaissaient la Galile.
Anne et Sml avaient t recommandes par des amis du prteur, et furent reues au
service de Livia qui les accueillit avec bont et sympathie.
Trente jours passrent aux prparatifs du voyage.
Stimul par les avantages de ses propres intrts matriels, Sulpicius Tarquinius
cherchait gagner chaque fois davantage la confiance du snateur, et amnageait la proprit
avec une attention et une gentillesse toutes particulires, suscitant la satisfaction et les loges
de tous.
la veille de leur dpart, Publius Lentulus comparut au cabinet de Pilate pour le
remercier et lui faire ses adieux.
Aprs l'avoir salu cordialement, le gouverneur s'exclama avec une jovialit force :
- Quel dommage, cher ami, que les circonstances vous conduisent Capharnam,
alors que j'esprais avoir la satisfaction de vous retenir dans le voisinage de notre maison,
Nazareth.
Mais tant que vous sjournerez en Galile, plutt que de faire mes visites habituelles
Tibriade, j'irai vous voir dans le nord.
Publius lui manifesta sa gratitude et sa reconnaissance et alors qu'il s'apprtait sortir,
le procurateur de Jude continua sur un ton amical et de bon conseil :
- Snateur, non seulement en tant que responsable de la situation des patriciens de
cette province, mais aussi en ma capacit d'ami sincre, je ne peux vous laisser partir la
merci du hasard avec pour seule compagnie des esclaves et des serviteurs de confiance. Je

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viens de dsigner Sulpicius, un homme qui mrite toute mon estime pour diriger le service de
scurit qui vous est d. Avec lui, un licteur et quelques centurions partiront pour
Capharnam o ils resteront sous vos ordres.
Publius le remercia courtoisement, se sentant rconfort par cette offre, mme s'il
n'prouvait pas beaucoup de sympathie pour le gouverneur.
Une fois les prparatifs de voyage termins, le petit convoi se mit en route travers les
terres de Jude et les montagnes vertes de Samarie, vers sa destine.
Ils passrent quelques jours sur les routes contourner plusieurs fois les eaux lgres
et limpides du Jourdain.
proximit de Capharnam, un demi-kilomtre de distance, entre les arbres touffus
prs du lac de Gnsareth, une proprit imposante attendait la famille sur leur lieu de
villgiature.
Sans relches, Sulpicius Tarquinius avait donn aux moindres dtails une touche du
bon got de cette poque.
La proprit tait situe sur une petite colline entoure d'arbres fruitiers des climats
froids car la Galile, aujourd'hui transforme en un poussireux dsert, tait un paradis de
verdure il y a deux mille ans. Dans ses paysages merveilleux, poussaient des fleurs de toutes
sortes. Son lac immense, form par les eaux cristallines du fleuve sacr du christianisme, tait
peut-tre le bassin le plus poissonneux de toute la plante qui bordait de ses vagues calmes et
paresseuses les pieds des arbustes riches de sve dont les racines s'imprgnaient du parfum
champtre des lauriers-roses et des fleurs sylvestres. De gracieuses nues d'oiseaux couvraient
en bandes compactes ces eaux d'un fabuleux bleu cleste, aujourd'hui trangles entre des
rochers brlants.
Au nord, les hauteurs enneiges du mont Hermon dessinaient une ligne blanche et
joyeuse, sparant l'ouest les plateaux levs de la Gaulanitide 4 limpide et de la Pre,
inonds de soleil, formant ensemble une immense contre qui s'tendait de Csare de
Philippe jusqu'au sud.
4

Le plateau du Golan, parfois appel Gaulanitide. (NDT)

Une vgtation merveilleuse et exceptionnelle dgageait sans cesse un air trs pur qui
temprait la chaleur de la rgion o se trouvait le lac, bien au-dessous du niveau de la
Mditerrane.
Publius et son pouse ressentirent un souffle de vie nouveau que leurs poumons
respiraient grande haleine.
Mais il n'en tait pas de mme pour la petite Flavia dont l'tat gnral empirait
l'extrme contre toutes attentes.
Les plaies qui recouvraient son corps maigrelet s'tait aggraves et la pauvre enfant
n'arrivait plus quitter le lit, o elle se trouvait dans un tat de profonde prostration.

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Ainsi l'angoisse paternelle allait en s'accentuant. En vain, Publius avait eu recours


tous les moyens existants pour amliorer l'tat de la petite malade.
Un mois s'tait coul Capharnam o, familiariss avec les dialectes du peuple, la
rputation des uvres et des prdications de Jsus ne leur taient plus inconnues maintenant.
De nombreuses fois, sur le point de rpondre l'appel secret de son cur, Publius
avait song s'adresser au thaumaturge afin de demander son intervention en faveur de sa
fillette. Mais, il se disait qu'une telle attitude serait une humiliation pour sa position politique
et sociale aux yeux des plbiens et des sujets de l'Empire, et rflchissait aux consquences
que pourraient avoir une telle dmarche.
Malgr ces pondrations, il permettait de nombreux serviteurs de sa maison
d'assister, le samedi, aux prches du prophte de Nazareth et parmi eux, il y avait Anne qui
s'tait prise d'une respectueuse vnration pour celui que les humbles appelaient matre.
Les esclaves tissaient sur lui les plus charmantes histoires. Le snateur n'y voyait rien
de plus que l'emportement instinctif de l'me populaire, mme s'il ne pouvait s'empcher
d'tre surpris par l'opinion adulatrice d'un homme comme Sulpicius.
Un aprs-midi, cependant, les souffrances de la petite taient leur comble. En plus
des blessures qui, depuis plusieurs annes, s'taient multiplies sur son petit corps gracieux,
de nouveaux ulcres taient apparus dans certaines rgions de l'piderme devenues violacs et
qui transformaient ses dlicats organes en pustules vif.
Profondment consterns, Publius et Livia attendaient une fin toute proche.
Ce jour-l, aprs un dner frugal, Sulpicius s'attarda un peu sous prtexte de
rconforter le snateur par sa prsence.
Ils se trouvaient tous deux sur la terrasse spacieuse o Publius lui parla en ces termes :
- Mon ami, que pensez-vous de ces rumeurs qui se propagent propos du prophte de
Nazareth ? Habitu ne pas prter l'oreille aux paroles ignorantes du peuple, j'aimerais
nouveau entendre vos impressions sur cet homme extraordinaire.
- Ah ! Oui - dit Sulpicius, comme s'il s'efforait de se rappeler quelque chose -,
intrigu par la scne laquelle j'ai assiste il y a quelques temps et que j'ai eu l'occasion de
relater chez le gouverneur, j'ai cherch suivre les activits de cet homme dans la
mesure de mes disponibilits.
Certains de nos compatriotes le considrent comme un visionnaire, un avis que je
partage en ce qui concerne ses prches pleins de paraboles incomprhensibles, mais non en ce
qui concerne ses uvres qui nous touchent le cur.
Le peuple de Capharnam est merveill par ses miracles et je peux vous assurer
qu'autour de lui, s'est dj forme une communaut de disciples dvous qui sont prts le
suivre o qu'il aille.
- Mais enfin qu'enseigne-t-il aux foules ? - demanda Publius, intress.

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- Il prche quelques principes qui froissent nos plus anciennes traditions, comme par
exemple, la doctrine d'amour nos propres ennemis et la fraternit absolue entre tous les
hommes. Il exhorte ceux qui l'coutent chercher le royaume de Dieu et sa justice, mais il ne
s'agit pas de Jupiter, le seigneur de nos divinits ; au contraire, il parle d'un Pre
misricordieux et compatissant, qui nous observe depuis l'Olympe et qui peut connatre nos
ides les plus secrtes. D'autres fois, le prophte de Nazareth s'exprime sur le royaume des
cieux avec des paraboles intressantes et incomprhensibles peuples de rois et de princes
crs par son imagination rveuse qui jamais ne pourraient exister.
Le pire, toutefois - conclut Sulpicius, en donnant ses paroles un ton grave -, est que
cet homme singulier avec ces ides d'un nouveau royaume, passe pour un prince dans la
mentalit populaire, venu pour revendiquer les prrogatives et les droits des juifs dont il
voudra peut-tre un jour prendre la tte...
- Quelles mesures adoptent les autorits de Galile l'examen de ces ides
rvolutionnaires ? - s'enquit le snateur avec beaucoup d'intrt.
- Les premires ractions se manifestent dj de la part des sujets les plus proches
d'Antipas. Il y a quelques jours, alors que je passais par Tibriade, j'ai remarqu que se
formaient quelques courants d'opinion pour mener cette affaire devant les hautes autorits.
- On voit bien - ajouta Publius - qu'il s'agit d'un homme simple du peuple que le
fanatisme des temples judaques a rempli d'un dsir effrn de revendications injustifiables. Je
prsume que l'autorit administrative n'a rien craindre d'un tel prcheur, matre d'une
humilit et d'une fraternit incompatibles avec les conqutes contemporaines. D'autre
part, d'aprs la description des faits que vous faites, j'ai l'impression que cet homme ne peut
tre une crature aussi vulgaire que nous l'avions pens.
- Souhaiteriez-vous le connatre de prs ? - demanda Sulpicius, attentionn.
- D'aucune faon - rpondit Publius, affichant sa supriorit. - Une telle attitude de ma
part viendrait rompre l'image que mes devoirs m'imposent en tant qu'homme d'tat,
discrditant mon autorit devant le peuple. D'ailleurs, je considre que les prtres et les
prdicateurs de la Palestine devraient faire des stages de travail et d'tude au sige du
gouvernement imprial, afin de rformer cet esprit de prophtisme que l'on observe ici de
toute part. Au contact du progrs de Rome, ils rformeraient leurs vieux concepts sur la
vie, la socit, la religion et la politique.
Tandis qu'ils poursuivaient leur entretien sur la personnalit et les enseignements du
matre de Nazareth, Livia et Anne se trouvaient dans la chambre de la petite malade panser
les plaies qui couvraient son piderme prsent transform en ulcre gnralis.
A peine plus ge que sa matresse, Anne, qui avait un cur bon et tendre, tait
devenue sa compagne favorite au sein des tches domestiques. Dans ce dsert dnu de
compassion, c'tait en cette servante, intelligente et affectueuse, que l'me sensible de Livia
avait trouv une oasis pour ses confidences et ses luttes de tous les jours.
- Ah ! Madame - s'exclama l'esclave avec une bienveillance que ses yeux et
ses gestes rvlaient -, je garde en mon cur une foi profonde dans les miracles du Matre, et

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je crois mme que si nous amenions cette enfant recevoir la bndiction de ses mains, ses
plaies guriraient et elle reviendrait votre amour maternel... Qui sait ?
- Malheureusement - rpondit Livia avec pondration et tristesse - je n'oserais pas en
parler, consciente du fait que Publius refuserait vu notre position sociale ; mais j'aimerais
vraiment voir cet homme charitable et extraordinaire dont tu me parles toujours.
- Samedi dernier encore, Madame - rpondit la servante anime par les paroles de
sympathie qu'elle venait d'entendre -, le prophte de Nazareth a ouvert ses bras de nombreux
enfants.
Alors qu'il descendait de la barque de Simon, nous l'attendions en masse pour nous
abreuver de ses enseignements consolateurs. Nous nous sommes prcipits vers lui, tous
dsireux de recevoir en mme temps les effluves sacres de sa prsence rconfortante, mais ce
jour-l, beaucoup de mres comparurent sa prdication avec des enfants qui faisaient un
vacarme assourdissant, comme une nue de petits oiseaux inconscients. Simon et
quelques disciples se mirent les rprimander svrement pour que nous ne perdions pas
l'enchantement doux et tendre des paroles du Matre. Mais alors que nous nous y attendions le
moins, II s'est assis sur un rocher comme d'habitude et s'exclama avec une indicible tendresse:
- Laissez venir moi les enfants, car le royaume du ciel leur appartient. II y eut, alors,
un prodigieux silence parmi les auditeurs de Capharnam et les plerins qui venaient
d'arrivs de Corazim et de Magdala, tandis que ces petits fripons accouraient dans son giron
aimant, baisant sa tunique avec une indicible joie.
Parmi eux beaucoup taient souffrants et leurs mres les avaient amens aux
prdications du lac pour qu'ils gurissent de leurs maux ou de maladies considres
incurables...
- Ce que tu me racontes est d'une beaut difiante -dit Livia, profondment mue - ; et
pourtant bien qu'ayant porte de main tous les recours matriels possibles, je sens que je ne
pourrai recevoir les grands bienfaits de ton Matre.
- C'est bien dommage, matresse, car beaucoup de femmes de haut rang
l'accompagnent en ville. Ce ne sont pas seulement les plus humbles comme nous qui se
rendent ses prches, mais aussi des femmes distingues de Capharnam, des pouses de
fonctionnaires d'Hrode et de publicains assistent aux leons difiantes du lac, se confondant
avec les pauvres et les esclaves.
Et le prophte ne ddaigne personne. Il invite tout le monde au royaume de Dieu et de
sa justice. Contrairement tous les envoys du ciel que nous connaissons, il s'esquive de ceux
qui ont t favoriss par la chance pour se consacrer aux cratures les plus malheureuses, nous
considrant tous comme les frres bien-aims de son cur...
Livia coutait sa servante avec attention et ravissement. La personnalit de cet homme
populaire et bon exerait une attraction singulire sur elle.
Et tandis que ses grands yeux exprimaient le plus grand intrt pour les rcits
charmants et simples de sa loyale servante, toutes deux ne remarquaient pas que la petite
malade coutait avec cette curiosit caractristique aux mes enfantines, malgr la forte fivre
qui dvorait son organisme.

48

Puis, aprs avoir pris cong de Sulpicius, le snateur se rendit dans la chambre de la
petite souffrante pour calmer son anxit paternelle.
son arrive, les deux femmes se turent se livrant uniquement aux tches qui les
retenaient prs du lit de l'enfant qui gmissait prsent pniblement.
Publius Lentulus se pencha sur le lit de sa fille, les yeux en larmes.
Il joua avec ses petites mains dcharnes et ulcres, faisant la fte, le cur touch
d'un infini chagrin.
- Ma chrie, que veux-tu aujourd'hui pour mieux dormir ? - demanda-t-il la voix
trangle, arrachant des larmes des yeux de Livia.
- Je t'achterai beaucoup de jouets et beaucoup de choses nouvelles... Dis papa, ce
que tu veux...
Une forte sueur emptait les excroissances ulcreuses de la malade qui laissait
transparatre une anxit alarmante. On pouvait remarquer qu'elle faisait beaucoup d'efforts
pour rpondre la question de son pre.
- Parle, mon enfant - murmura Publius suffoqu en constatant son dsir d'exprimer une
rponse.
J'irai chercher tout que tu voudras... J'enverrai spcialement Rome un porteur pour
qu'il te rapporte tous tes jouets...
Au terme d'un effort impossible, la petite parvint murmurer d'une voix faible,
presque inaudible :
-Papa... je veux... le prophte... de Nazareth...
Le snateur baissa les yeux, humili et confus face cette rponse inattendue, tandis
que Livia et Anne, comme touches par une force invisible et mystrieuse face la scne
inopine, cachaient leur visage inond de larmes.

V
49

LE MESSIE DE NAZARETH
Le lendemain au lever du jour, de srieuses inquitudes attendaient Publius et sa
famille.
De bonne heure, il discutait dj en compagnie de son pouse qui s'adressait lui
d'une voix suppliante et aimante :
- Chri, je pense que tu devrais assouplir un peu ta position face aux difficults o le
destin nous a placs et aller voir cet homme gnreux pour le bien de notre fille. Tout le
monde fait rfrence ses actions, saisi par sa bont difiante, et je crois que son cur
s'apitoiera sur notre malheureuse situation.
Apprhensif et incertain, le snateur l'coutait, puis s'exclama finalement :
- Trs bien, Livia, j'accderai tes dsirs mais seule l'angoisse qui nous fait souffrir
me fait transiger aussi violemment avec mes principes.
Cependant, je ne procderai pas comme tu le suggres. J'irai seul en ville, comme si de
rien n'tait, je passerai par le chemin de traverse qui conduit aux bords du lac, sans en arriver
aborder personnellement le prophte pour ne pas rabaisser ma dignit sociale et politique,
mais si une occasion favorable se prsente, je lui ferai comprendre combien sa visite notre
petite malade, nous ferait plaisir.
- Trs bien ! - dit Livia, la fois rconforte et reconnaissante - je garde en mon me
la foi la plus sincre et la plus profonde. Oui, va, chri !... Je resterai ici supplier la
bndiction des cieux pour notre initiative. Le prophte, qui prsent est considr comme
un vritable mdecin des mes, saura que derrire ta position de snateur de l'Empire, il est
des curs qui souffrent et pleurent !...
Publius remarqua que son pouse s'exaltait ses considrations, se laissant aller ce
qu'il jugeait un excs de faiblesse et d'motivit, mais il ne lui fit aucun reproche vu le
moment difficile susceptible d'garer l'esprit le plus solide.
Il laissa les heures agites du jour s'couler avec les clarts du coucher de soleil et
lorsque le crpuscule dversa ses tons rouges sur le paysage merveilleux, il sortit, feignant
d'tre distrait et dtendu, comme s'il dsirait connatre de prs l'ancienne fontaine de la ville,
motif d'attraction pour tous les trangers.
Aprs avoir parcouru environ trois cents mtres, il croisa des passants et des pcheurs
qui rentraient chez eux et le dvisageaient avec une curiosit mal dissimule.
Une heure s'coula alors qu'il tait plong dans ses tristes rflexions.
Un immense voile d'ombres envahissait toute la rgion pleine de vitalit et de parfums.

50

O serait donc le prophte de Nazareth cette heure ? L'histoire de ses miracles et de


sa charmante magie sur les mes ne serait-elle pas une simple illusion ? N'tait-il pas absurde
de le chercher le long des chemins, faisant taire les impratifs de sa hirarchie sociale ? En
tout cas, il devait s'agir d'un homme simple et ignorant, vu sa prfrence pour Capharnam et
pour les pcheurs.
Tout en laissant libre cours aux ides qui lui passaient par la tte, l'esprit bouillonnant
et abattu, Publius Lentulus se dit que l'hypothse d'une telle rencontre avec le matre de
Nazareth tait peu probable.
D'ailleurs, comment se comprendraient-ils ?
L'apprentissage minutieux des dialectes du peuple ne l'avaient pas intress et Jsus lui
parlerait certainement en aramen, cette langue ordinairement utilise dans le bassin de
Tibriade.
De profondes inquitudes dbordaient de son esprit sur son cur comme les ombres
du crpuscule prcdant la nuit.
Le ciel, cette heure, tait d'un bleu merveilleux alors que les clarts opalines du clair
de lune n'avaient pas attendu que l'ventail immense de la nuit se referme compltement.
Le snateur sentit son cur perdu dans un abme de cogitations infinies palpiter
effrn dans sa poitrine oppresse. Une pnible motion assaillait prsent les fibres les plus
intimes de son esprit. Machinalement, il s'assit sur un banc en pierres orn de ronces et se
laissa aller sonder l'infini de ses penses.
Jamais il n'avait ressenti une telle sensation sinon dans ce rve mmorable qu'il n'avait
relat qu' Flaminius.
Il se rappelait des moindres faits de sa vie, il semblait avoir abandonn
temporairement la gele de son corps physique. Il ressentait une profonde extase devant la
nature et ses merveilles, sans savoir comment exprimer l'admiration et la reconnaissance
envers les pouvoirs clestes telle tait la rclusion dans laquelle il avait toujours gard son
cur orgueilleux et insoumis.
Des eaux calmes du lac de Gnsareth semblaient maner de doux parfums qui se
mariaient dlicieusement l'arme champtre du feuillage.
Et cet instant, comme si son esprit avait t sous l'emprise d'un trange et doux
magntisme, il entendit des pas lgers se rapprocher.
Devant ses yeux anxieux, un personnage unique et incomparable s'arrta net. Il
s'agissait d'un homme encore jeune qui laissait transparatre dans ses yeux, profondment
misricordieux, une beaut douce et indfinissable. De longs cheveux soyeux entouraient son
visage compatissant comme des fils chtains lgrement dors par une lumire inconnue. Son
sourire divin rvlait en mme temps une bont immense et une singulire nergie, de sa
personne mlancolique et majestueuse manait une fascination irrsistible.

51

Publius Lentulus n'eut pas de mal identifier cette crature impressionnante, mais
dans son cur s'agitait une foule de sentiments qui, jusqu' prsent, lui talent inconnus.
Mme sa prsentation Tibre, dans les magnificences de Capri, n'avait provoqu en lui une
telle motion. Des larmes ardentes jaillirent de ses yeux qui avaient si rarement pleur, et une
force mystrieuse et invincible le fit s'agenouiller sur l'herbe baigne du clair de lune. Il
voulut parler, mais sa poitrine oppresse touffait. Ce fut alors que dans un geste de douceur
et d'une souveraine bont, le doux Nazaren marcha vers lui, telle la vision concrtise d'un
dieu de ses croyances antiques et, posant affectueusement sa main droite sur son front, il
s'exclama dans un langage charmant que Publius comprit parfaitement comme s'il entendait la
langue patricienne lui donnant l'inoubliable impression que ses paroles taient celles d'un
esprit un autre, d'un cur un autre cur :
- Snateur, pourquoi me cherches-tu ?
Et parcourant d'un regard profond le paysage comme s'il dsirait que sa voix ft
entendue de tous les hommes sur la plante, il conclut avec une sereine noblesse :
- Tu aurais mieux fait de chercher me rencontrer en public et en plein jour pour que
tu puisses acqurir d'un seul coup et pour toujours la leon sublime de foi et d'humilit...
Mais, je ne suis pas venu au monde pour droger aux lois suprmes de la nature et je viens
la rencontre de ton cur afflig !...
Publius Lentulus ne put s'exprimer travers ses larmes alors qu'il pensait amrement
sa fillette ; mais comme s'il le dispensait de parler, le prophte poursuivit :
- Oui... je ne viens pas voir l'homme d'tat, superficiel et orgueilleux, que
seul des sicles de souffrance pourront conduire au giron de mon Pre ; je viens rpondre
aux suppliques d'un cur malheureux et opprim car vois-tu, mon ami, ce ne sont pas
tes sentiments que sauvent ta miette lpreuse abandonne par la science du monde, tu vis trop
encore dans la raison goste et humaine ; mais la foi et l'amour de ton pouse car la foi est
divine... Il suffit d'un rayon de ses puissantes nergies pour pulvriser tous les monuments des
vanits de la terre...
mu et fascin telles taient les motions inconnues et soudaines qui endiguaient son
cur, le snateur se dit que son esprit planait dans une atmosphre de rve et voulait croire
que ses sens rels taient entravs par le jeu incomprhensible d'une complte illusion.
- Non, mon ami, tu ne rves pas... - s'exclama avec douceur et fermet le Matre, en
devinant ses penses. -Aprs de longues annes passes te dtourner du droit chemin,
habitu commettre de fracassantes erreurs, tu trouves, aujourd'hui, un point de rfrence
pour rgnrer ta vie.
Mais cela dpend de ta volont d'en profiter prsent ou d'ici quelques millnaires...
Si la multiplicit des vies humaines est soumise aux circonstances, il faut te dire qu'elles sont
de toute nature ; pour autant il incombe aux cratures d'exercer le pouvoir de la volont et des
sentiments pour rapprocher leur destine des courants du bien et de l'amour envers leurs
semblables.

52

cet instant, si tu sais utiliser ta libert, une minute glorieuse retentit pour ton esprit
qui sera dsormais dans ton cur un cantique d'amour, d'humilit et de foi, l'heure
indterminable de ta rdemption pour l'ternit...
Mais personne ne pourra rien contre ta propre conscience si tu veux mpriser
indfiniment cette prcieuse minute !
Berger des mes humaines, depuis la formation de cette plante, voil des millnaires
que je cherche rassembler les brebis gares en essayant d'apporter leur cur les joies
ternelles du royaume de Dieu et de sa justice !...
Publius fixait cet homme extraordinaire dont l'intrpidit provoquait son admiration et
son tonnement.
Humilit ? De quel crdit jouissait donc ce prophte pour lui parler ainsi, lui snateur
de l'Empire, investi de tous les pouvoirs devant un sujet ?
D'un seul coup, il se souvint de la ville de csars, couverte de triomphes et de gloires
dont les monuments et les pouvoirs, ses yeux, semblaient immortels.
- Tous les pouvoirs de ton Empire sont bien peu de chose et toutes leurs richesses bien
misrables.
Les magnificences des csars sont les illusions phmres d'un jour car tous les
savants, comme tous les guerriers, sont appels le moment opportun venu aux tribunaux de la
justice de mon Pre qui est au ciel. Un jour, leurs aigles puissants cesseront d'exister sous une
poigne de cendres pitoyables. Leurs sciences se transformeront au souffle des efforts d'autres
travailleurs plus dignes de progrs, leurs lois iniques seront englouties dans l'abme tnbreux
de ces sicles d'impit, car seule une loi existe et survivra aux dcombres de l'inquitude de
l'homme - la loi de l'amour, institu par mon Pre, ds le dbut de la cration...
Maintenant, retourne chez toi, conscient des responsabilits de ta destine...
Si la foi restaure dans ton foyer la joie avec le rtablissement de ta fille, n'oublie pas
que cela reprsente une aggravation de tes devoirs pour ton cur devant notre Pre Toutpuissant !...
Le snateur voulut parler mais sa voix tait saisie d'motion et de sentiments profonds.
Il voulut se retirer, mais cet instant, il remarqua que le prophte de Nazareth se
transfigurait, les yeux fixs au ciel...
Ce lieu devait tre le sanctuaire de ses mditations et de ses prires, au cur parfum
de la nature, car Publius devina qu'il priait intensment et remarqua que de copieuses larmes
baignaient son visage envahi alors par une douce clart qui rvlait sa beaut sereine et son
indfinissable mlancolie...
cet instant, toutefois, une dlicieuse torpeur paralysa les facults d'observation du
patricien qui s'apaisa, interdit.

53

Il devait tre neuf heures du soir quand le snateur sentit qu'il sortait de sa torpeur.
Une lgre brise caressait ses cheveux et la lune dversait ses rayons argents sur
l'immense et dlicat miroir des eaux.
Gardant en mmoire les moindres dtails de cette minute inoubliable, Publius se sentit
humili et rabaiss devant la faiblesse dont il avait fait preuve face cet homme
extraordinaire.
Une avalanche d'ides conflictuelles assaillait son cerveau concernant ces blmes et
ces paroles jamais graves au fond de sa conscience.
Rome n'avait-elle pas aussi ses sorciers ? Il chercha se remmorer tous les drames
mystrieux de la cit lointaine avec ses personnages impressionnants et Incomprhensibles.
Cet homme ne serait-il pas une copie fidle des mages et des devins qui fascinaient
galement la socit romaine ?
Devrait-il, pour autant, abandonner les trs chres traditions de sa patrie et de sa
famille pour devenir un homme humble, frre de toutes les cratures ? Du haut de sa vaniteuse
supriorit, il souriait en lui-mme tout en examinant l'inanit de ces exhortations qu'il
considrait mprisables. Nanmoins, son cur envoyait d'autres appels mouvants son
esprit. Le prophte n'avait-il pas parl d'une occasion unique et merveilleuse ? N'avait-il pas
promis, avec assurance, la gurison de sa fillette pour le compte de la foi ardente de Livia ?
Plong dans ces profondes rflexion, il ouvrit dlicatement la porte de la rsidence et
se dirigea anxieux vers la chambre de la malade et, Oh ! doux miracle ! sa fille reposait dans
les bras de Livia dans une srnit absolue.
Une force surhumaine et inconnue avait attnu ses atroces souffrances car ses yeux
laissaient entrevoir une douce satisfaction infantile qui illuminait son visage rieur. Pleine
d'une joie maternelle, Livia lui raconta, alors, qu' un moment donn, la petite avait dit
ressentir sur son front le contact de mains affectueuses. Puis elle s'tait assise dans son lit
comme si une nergie mystrieuse et inattendue avait rendu brusquement son organisme sa
vitalit. Elle s'tait alimente et contre toutes attentes la fivre avait disparu ; elle rvlait dj
un air de convalescente et discutait avec sa tendre mre avec toute la grce spontane de sa
jeunesse.
Une fois son rcit termin, la jeune femme dit avec enthousiasme :
- Depuis ton dpart, Anne et moi avons pri avec ferveur auprs de notre petite
malade, nous avons implor le prophte de rpondre ton appel, d'entendre nos prires et,
maintenant, voici que notre enfant se rtablit !...
Serait-il, chri, un plus grand
bonheur ?... Oh ! Jsus doit tre un missaire direct de Jupiter, envoy en ce monde dans une
glorieuse mission d'amour et de joie pour toutes les mes !...
cet instant, dans un lan spontan et incoercible provoqu par un sentiment de
reconnaissance, Anne, qui l'coutait mue, intervint :

54

- Non, Madame !... Jsus ne vient pas de la part de Jupiter. C'est le Fils de Dieu, son
Pre et notre Pre qui est aux deux, dont le cur est toujours plein de bont et de misricorde
pour tous les tres comme le Matre nous l'enseigne. Louons, donc, le Tout-puissant pour la
grce reue et remercions Jsus avec une prire remplie d'humilit...
Publius Lentulus suivait la scne en silence, profondment contrari en constatant
l'troite intimit de sa femme avec une simple servante de sa maison. Il observa, trs
mcontent, non seulement la spontanit de la gratitude enthousiaste de Livia, comme
l'intromission d'Anne dans la conversation, ce qu'il considrait comme une impudence. Bien
vite, il mobilisa toutes les forces de son orgueil pour rtablir la discipline chez lui, et,
reprenant l'attitude hautaine de son expression physionomique, il s'adressa schement son
pouse.
- Livia, il faut que tu contrles ces ravissements ! Aprs tout, je ne vois rien
d'extraordinaire ce qui vient de se produire. Rien a manqu notre malade en matire de
traitement et de soins requis, il tait donc logique de nous attendre une raction salutaire de
la part de son organisme, vu notre constante assistance.
- Quant toi, Anne - fit-il en se tournant avec arrogance vers la servante intimide -,
j'estime que la mission qui te retenait dans cette pice est dj accomplie, et tant donn l'tat
d'amlioration de la petite, il n'est pas ncessaire que tu restes plus longtemps ici auprs de ta
matresse qui a fait venir de Rome les domestiques de son service personnel.
Consterne, Anne regarda sa matresse qui montrait sur son visage les signes vidents
de son amertume face au caractre imprvu de ces propos intempestifs, et faisant une lgre et
respectueuse rvrence, elle sortit de la chambre o elle avait dploy les meilleures nergies
de son abngation fraternelle.
- Pourquoi cela, Publius ? - demanda Livia, trs mue. - Juste l'heure o nous
devrions montrer la joie de notre reconnaissance cette dvoue servante, tu agis avec une
telle svrit ?
- Tes enfantillages m'y obligent. Que dira-t-on d'une matrone qui ouvre son me ses
esclaves les plus humbles ? Qu'en sera-t-il de ton cur avec ces excs de confiance ? Je
remarque avec regret qu'entre nous il existe, prsent, de profondes divergences. Pourquoi
cette confiance excessive voue au prophte de Nazareth qui n'est pas suprieur aux mages et
aux sorciers de Rome ? De plus, o places-tu les traditions de nos divinits familiales si tu ne
sais pas garder ta foi auprs de l'autel domestique ?
- Je ne suis pas d'accord avec toi, chri, quant ces pondrations. J'ai la pleine
conviction que notre Flavia a t gurie par cet homme extraordinaire... l'instant de son
amlioration soudaine quand elle nous parlait des mains sublimes qui la caressaient, j'ai vu de
mes propres yeux, que le lit de la petite tait satur d'une lumire diffrente que je n'avais
jamais vue jusqu' prsent...
- Une lumire diffrente ? Tu divagues certainement aprs tant de fatigue ; ou alors tu
es contamine par les hallucinations de ce peuple fanatique au sein duquel nous avons eu la
malchance de tomber...

55

- Non, mon ami, il ne s'agit pas de divagation. Mme si ces propos viennent du cur
que j'adore et que j'admire le plus sur terre, je le reconnais, j'ai la certitude que le Matre de
Nazareth vient de gurir notre fillette. Quant Anne, chri, je trouve ton attitude injuste,
d'ailleurs, en contradiction avec ta proverbiale gnrosit l'gard des serviteurs de notre
foyer. Nous ne pouvons ni ne devons oublier qu'elle fut d'un dvouement toute preuve,
auprs de notre fille et de moi-mme en ces lieux solitaires. Quelles que puissent tre
ses croyances j'estime que sa conduite honnte et sanctifiante ne peut qu'honorer le service de
notre maison.
Le snateur rflchit la teneur leve des remarques faites par son pouse et
regrettant son attitude impulsive, il capitula face au bon sens de ces propos.
- Trs bien, Livia, j'apprcie ta noblesse de cur et j'accepte qu'Anne reste ton
service ; mais je ne transige pas en ce qui concerne la gurison de notre fillette. Je n'admets
pas que l'on attribue au mage de Nazareth son rtablissement. Quant au reste, tu devras
toujours te rappeler qu'il me plat de savoir que ta confiance et ton intimit me sont
strictement rserves. Le patricien et la matrone romaine en particulier ne doivent pas ouvrir
les portes de leur cur aux employs ou aux inconnus.
- Tu sais combien je respecte tes ordres - lui dit son pouse rconforte lui adressant
un regard affectueux et reconnaissant - et je te demande pardon si j'ai offens ton me
gnreuse et sensible !...
- Non, ma chrie, si quelqu'un doit demander pardon, c'est moi de le faire, mais tu
n'es pas sans savoir que cette rgion me tourmente et me fait peur. Je me sens rconfort en
constatant la raction bnfique de la nature organique de notre enfant car cela signifie notre
prochain retour Rome. Nous n'attendrons que quelques jours, mais ds demain je
demanderai Sulpicius de commencer les prparatifs de notre dpart.
Livia approuva les commentaires de son mari, tout en caressant sa petite fille ranime
et remise de l'abattement profond qui l'avait prostre pendant plusieurs jours. En son for
intrieur, heureuse, elle remerciait Jsus. Son cur lui disait que l'vnement tait une
bndiction que le Pre des cieux lui avait envoye travers les mains charitables et saintes
du Matre.
Mais obissant l'impulsion de sa vanit, Publius ne voulut pas se souvenir du
personnage extraordinaire qu'il avait eu devant ses yeux blouis. Dans son imagination
surexcite, il chafaudait des thories pour loigner l'interfrence directe de cet homme
concernant la gurison de Flavia, rpondant, ainsi, aux objections de son propre esprit
d'observation et d'analyste mticuleux.
Il ne pouvait oublier que le prophte l'avait envelopp de forces inconnues, faisant
taire sa voix et l'obligeant s'agenouiller. Cet incident, qu'il considrait comme une
douloureuse humiliation, blessait son orgueil despotique.
Des ides torturantes peuplaient son cerveau puis par tant de luttes intrieures et,
aprs avoir voqu les gnies protecteurs de la famille devant l'autel domestique, il chercha
se reposer de ses fatigues amres.

56

Cette nuit-l, cependant, son me revcu les souvenirs de son existence passe dans les
ailes envotantes de ses rves.
Revtu des mmes insignes de consul au temps de Cicron, il revit les atrocits
pratiques par Publius Lentulus Sura, son expulsion du consulat, les runions secrtes de
Lucius Sergius Catilina, les perversits rvolutionnaires. Il se sentit nouveau en prsence de
ce tribunal de juges austres et vnrables qui dans son rve antrieur lui avait notifi sa
renaissance sur terre une poque de grandes clarts spirituelles.
Devant ces vnrables magistrats qui exhibaient des toges d'une blancheur de neige, il
ressentit d'amres sensations d'angoisses qui troublaient immensment son cur.
Dans une ambiance sublime de lumire spirituelle, le mme juge respectable se leva
et s'exclama :
- Publius Lentulus, pourquoi as-tu ddaign la minute glorieuse qui t'aurait permis de
racheter l'heure radieuse et infinie de ta rdemption pour l'ternit ?
Tu t'es trouv cette nuit la croise de deux chemins - celui de serviteur de Jsus et
celui de serviteur du monde. Pour le premier, ton joug eut t doux et ton fardeau lger ; mais
tu as choisi le second o il n'existe pas d'amour suffisant pour laver toute l'iniquit... Prparetoi, donc, le suivre avec courage car tu as prfr le chemin le plus scabreux o les fleurs de
l'humilit manquent pour attnuer la rigueur des pines vnneuses !...
Tu souffriras beaucoup car sur cette route, le joug est inflexible et le fardeau trs
lourd ; mais tu as agi en toute libert de conscience face l'enjeu considrable des
circonstances de ta vie... Conduit une opportunit merveilleuse, tu persvres parcourir la
voie arrire et pnible des preuves les plus rudes et les plus vives.
Nous ne te condamnons pas, nous dplorons peine l'intransigeance de ton esprit face
la vrit et la lumire ! Fortifie toutes les fibres de ton tre car ta lutte sera dsormais trs
longue !...
Attentivement, il coutait ces exhortations mouvantes, mais cet instant, il s'veilla
aux sensations de la vie matrielle, prouvant une singulire fatigue psychique double d'une
tristesse indfinissable.
De bonne heure, son attention fut attire par Livia qui lui apportait la petite Flavia
convalescente et heureuse. Sa peau tait comme lisse, soumise un processus thrapeutique
inconnu et merveilleux qui faisait disparatre les tons violacs qui auparavant prcdaient les
tons ross des plaies vif.
Le snateur retrouva un peu sa srnit en constatant l'amlioration vidente de sa
fillette qu'il serra amoureusement contre son cur, s'exclamant, plus tranquille :
- Livia, il est vrai qu'hier soir, je me suis trouv en prsence du dit matre de Nazareth,
mais la logique de mon ducation et de mes connaissances m'empchent d'admettre qu'il
puisse tre l'auteur du rtablissement de notre fille.

57

Puis il se mit lui relater d'une manire superficielle les vnements passs, sans
toutefois se rapporter aux dtails qui l'avaient le plus impressionn.
Livia coutait attentivement son rcit, mais elle Observa ses dispositions intimes
envers le prophte qu'elle considrait comme un tre suprieur et vnrable, aussi ne voulutelle pas exprimer sa pense sur le sujet, craignant un conflit d'opinion inopportun et
injustifiable. Dans son cur, elle remerciait ce Jsus aimant et compatissant qui avait rpondu
ses angoissantes suppliques maternelles et au fond de son me, elle caressait l'espoir de
baiser le bord de sa tunique avec humilit, en tmoignage de sa reconnaissance sincre, avant
de retourner Rome.
Quatre jours plus tard, la petite malade prsentait les signes vidents d'un
rtablissement physique certain, ce qui tait un motif de grande satisfaction pour tous les
curs qui l'entouraient.
Par un matin radieux, la jeune Livia se trouvait chez elle avec son petit garon qui
allait bientt avoir un an. Elle berait son enfant et donnait des instructions sa domestique
Sml, d'origine juive, dsigne pour veiller sur l'enfant, tel tait l'intrt qu'elle avait
dmontr pour le petit Marcus ds l'instant de son admission au service de la maison. Tout
d'un coup, la servante s'exclama en montrant du doigt le large sentier rocailleux :
- Madame, deux cavaliers inconnus arrivent au grand galop !
ce commentaire, Livia put galement les voir le long de la route, et se dirigea
immdiatement l'intrieur afin de prvenir son mari.
Efficacement, quelques minutes plus tard, deux chevaux en sueur et haletants
s'arrtaient devant sa porte. Accompagn d'un guide juif, un homme vtu la romaine, bien
dispos, mit lestement pied terre.
Il s'agissait de Quirilius, un affranchi de confiance de Flaminius Svrus qui venait, au
nom de son matre, apporter Publius et sa famille quelques nouvelles et de nombreux
souvenirs.
Cette charmante surprise remplit la journe d'agrables souvenirs et de doux moments
qui furent une source de joies ineffables. Le noble patricien n'avait pas oubli ses amis
lointains et parmi les nouvelles rconfortantes et une somme d'argent considrable, Calpurnia
avait joint plusieurs cadeaux l'intention de Livia et de ses deux enfants.
Ce jour-l, Publius Lentulus le passa remplir de nombreux rouleaux de parchemin
pour envoyer son compagnon de lutte des nouvelles dtailles de tous les vnements. Parmi
eux, se trouvait la bonne nouvelle du rtablissement de sa fille attribue au climat merveilleux
de la Galile. Mais comme il considrait ce valeureux descendant de Svrus comme un frre
dvou et fidle qui son cur n'avait jamais cess de confier ses plus secrtes motions, il
lui crivit une longue lettre supplmentaire, destine au Snat romain, sur la personnalit de
Jsus-Christ. Il le dcrivit avec srnit, d'un point de vue strictement humain, sans
emportement motionnel. Enfin, Publius et Livia annonaient joyeusement leurs amis
lointains que dans un mois, ils retourneraient certainement Rome, tant donn le parfait
rtablissement de la petite Flavia.

58

Il tait dj tard lorsque cette longue tche fut acheve, mais la tombe de la nuit
alors que les deux poux conversaient dans le triclinium tout en relisant les douces paroles de
leurs chers absents et faisaient de joyeux projets sur leur prochain retour, voil que Sulpicius,
en compagnie d'un messager de Pilate, se fit annoncer.
Le snateur reut la visite de l'missaire dans son cabinet priv, qui lui adressa
respectueusement la parole en ces termes :
- Trs illustre, le seigneur gouverneur de Jude vous fait part de son arrive sa
rsidence aux alentours de Nazareth o espre avoir le plaisir de recevoir vos ordres et avoir
de vos nouvelles.
- Je vous remercie ! - rpliqua Publius, de bonne humeur, en ajoutant : - Une chance
que le seigneur procurateur ne soit pas loin, cela m'vitera de m'attarder Jrusalem avant
mon dpart pour Rome dans quelques jours !...
Quelques formules protocolaires furent changes tandis que Publius Lentulus ne
remarqua rien dans l'attitude de Sulpicius qui lui envoyait des regards loquents.

59

VI
L'ENLVEMENT
Au temps du Christ, la Galile tait un vaste cellier qui approvisionnait presque toute
la Palestine.
cette poque, le niveau du beau lac de Gnsareth n'tait pas aussi bas que de nos
jours. Toutes les terres avoisinantes taient arroses par les nombreuses sources et canaux,
ainsi que par le travail des norias qui puisaient l'eau, produisant une vgtation luxuriante qui
garnissait de fruits et remplissait de parfums ces paysages paradisiaques.
Toute l'anne la population semait et rcoltait du bl, de l'orge, des citrouilles, des
lentilles, des figues et du raisin qui donnaient le got du plaisir et de l'abondance la vie. Sur
les collines, des palmiers et de prcieux dattiers dont les fruits taient les plus riches de
Palestine se dressaient au milieu des vignes et des oliviers.
Capharnam, en plus de ces richesses, l'industrie de la pche prosprait grce
l'abondance de poissons dans ce que l'on appelait l'poque la Mer de Galile , runissant
les ingrdients d'une vie simple et tranquille. De tous les peuples des centres galilens, celui
de Capharnam se distinguait par sa beaut spirituelle, humble et sans prtention.
Consciencieux et croyant, il acceptait la Loi de Mose et tait trs loin des manifestations
hypocrites du pharisasme de Jrusalem. En vertu de cette simplicit naturelle et de cette foi
spontane et sincre, le paysage de Capharnam servit de scne aux premires leons
inoubliables et immortelles du christianisme dans sa puret originelle. Jsus trouva en ces
lieux l'affection de curs dvous et valeureux, et le monde spirituel mit en lumire les
lments propices la formation de cette cole inoubliable o le Divin Matre allait donner les
exemples de ses enseignements.
Dans toutes les villes de la rgion, il y avait des synagogues pour que les leons de la
Loi fussent transmises les samedis, jour que chacun devait consacrer exclusivement au repos
du corps et aux activits de l'esprit. Lors de ces petites assembles, la parole tait donne
ceux qui dsiraient la prendre, mais Jsus prfrait le doux temple de la nature pour la
diffusion de ses enseignements.
Les classes les plus pauvres accouraient toutes ses prches en plein air dont
l'extraordinaire beaut sduisait les curs les plus endurcis.
Un vieil accord entre seigneurs avait dcid que le jour consacr aux tudes de la Loi
serait le jour de repos des esclaves, et les Romains eux-mmes respectaient ces traditions
rgionales pour gagner la sympathie du peuple conquis.
cette poque, l'affluence des esclaves aux prdications consolatrices du Messie de
Nazareth tait grande.
Une semaine s'tait coule depuis l'arrive des nouvelles de Rome et, ce samedi-l,
aux premires heures de l'aprs-midi, amicalement, Livia et Anne discutaient tranquillement
en priv.
60

- Oui - dit la jeune patricienne sa servante qui tait habille prte sortir -, si tu
le peux aujourd'hui, remercie de vive voix le prophte en mon nom, car grce son infinie
bont, je suis vraiment heureuse. Dis-lui aussi qu'avant de partir pour Rome, si cela m'est
possible, j'essaierai de le rencontrer pour baiser ses mains gnreuses en tmoignage
de ma reconnaissance !...
- Je n'oublierai pas vos ordres et j'espre que vous pourrez aller chez Simon pour lui
rendre visite avant de quitter ces lieux... Aujourd'hui encore - a-t-elle continu sur un ton
confidentiel - je dois rencontrer en ville mon vieil oncle Simon qui est spcialement arriv de
Samarie pour recevoir sa bndiction et ses enseignements. Je ne sais pas si vous tes au
courant mais entre les Samaritains et les Galilens, il existe des conflits trs anciens ; mais
dans ses leons d'amour et de fraternit, plusieurs reprises dj, le Matre a lou les premiers
pour leur charit loyale et sincre. Il a dj ralis de nombreux miracles en Samarie et mon
oncle est l'un de ceux qui en a bnfici et qui aujourd'hui viendra recevoir la bndiction de
ses mains consolatrices !...
Une foi douce et mouvante remplissait l'me de cette femme du peuple, accentuant
chez Livia son dsir de connatre cet homme extraordinaire qui savait illuminer de ses grces,
les curs les plus ignorants et les plus humbles.
- Anne, attends un peu - dit-elle dlicatement, puis se dirigea vers ses appartements.
Quelques minutes plus tard, elle revint le visage radieux, satisfaite d'initier cet instant son
premier acte de fraternisation chrtienne et elle donna sa servante quelques pices de
monnaie, s'exclamant avec joie :
- Porte cet argent ton oncle Simon, en mon nom... Il vient de loin pour voir le
Messie et il en aura besoin !
Ravie, Anne reut les quelques deniers et la remercia de ce don qui tait une vraie
fortune. Quelques minutes plus tard, en compagnie de Sml et d'autres compagnes, elle
prenait la route de Capharnam en direction du lac o elles allaient attendre la tombe du jour
que la barque de Simon Barjonas amne le Messie pour les prches habituels.
En ville, la premire chose qu'elle fit, fut de courir une vieille cabane o le vnrable
Simon la serra affectueusement dans ses bras, pleurant de joie. Quelle ne fut pas la joie de
ces curs infortuns en voyant le gnreux don de Livia qui reprsentait pour eux un petit
trsor !
Comme elle avait laiss ses compagnes l'endroit habituel, Anne n'avait pu remarquer
que, juste aprs s'tre absente, Sml tait partie en hte en direction d'une maison cache
entre de nombreux oliviers, au bout d'une ruelle presque abandonne.
Elle frappa une porte et une femme distingue vint lui rpondre aimablement.
- Notre ami est-il arriv ? - demanda l'employe, feignant l'insouciance.
- Oui, Monsieur Andr est ici depuis hier, vous attendre. Veuillez me donner un
instant, je vous prie.

61

Quelques minutes plus tard, un homme vint rejoindre Sml. Dans un coin de la
pice, il ltreignit avec effusion comme s'il lui tait profondment attach.
Andr de Gioras tait Capharnam pour accomplir sa vengeance o il tait aid par
une complice qu'il avait russi introduire chez Publius Lentulus, Jrusalem, motiv par sa
soif de reprsailles et une cruelle sagacit.
Aprs un long entretien voix basse, la servante du snateur lui parla en ces termes :
- Il n'y a pas de doute...
J'ai russi gagner la confiance de mes employeurs et
l'affection du petit. Tu peux tre tranquille car le moment est opportun, vu que le Snateur
prtend retourner Rome dans quelques jours !
- L'infme ! - s'exclama Andr, plein de rage - alors, il pense dj au retour ? Trs
bien!... Ce maudit Romain a russi asservir pour toujours mon pauvre fils en ngligeant mes
suppliques paternelles, et bien il va payer trs cher son audace de conqurant, parce que son
fils sera l'esclave de ma maison ! Un jour, je lui montrerai ma revanche en lui prouvant que
moi aussi je suis un homme !...
Il pronona ces mots entre ses dents, d'une voix lugubre, le regard fixe et brillant,
comme s'il apostrophait des tres invisibles.
- Alors, tout est prt ? demanda-t-il Sml sur un ton de rsolution dfinitive.
- Parfaitement - rpondit la servante avec la plus grande srnit.
- Trs bien, d'ici trois jours j'irai jusqu' l-bas cheval, aux premires lueurs du jour.
Et lui remettant un flacon minuscule qu'elle cacha soigneusement dans ses vtements,
il continua d'une voix sourde :
- Vingt gouttes suffiront pour que l'enfant s'endorme et ne se rveille pas avant douze
heures... Quand il fera nuit noire, donne-lui ce breuvage dans un peu d'eau lgrement
mlange un tout petit peu de vin et attends mon signal. Hier, j'ai fait la reconnaissance des
lieux, je serai donc proximit de la maison attendre le prcieux chargement. Tu couvriras
l'enfant endormi de sorte que l'on ne puisse en souponner son contenu quelque distance que
ce soit. Comme dans toute affaire de cette nature nous devons tenir compte de l'ventualit du
tmoignage d'un regard tranger, je serai donc vtu la romaine, et j'espre que tu russiras
porter l'une des tuniques de ta matresse pour que nous vitions que la culpabilit de cet
enlvement ne retombe sur quelqu'un de notre race, au cas o surgirait un quelconque tmoin
inopportun et imprvu... Une fois que j'aurai donn le signal de ma prsence sur la route qui
borde le verger, tu me rejoindras pour me remettre le prcieux fardeau.
Et, le regard perdu dans la vision anticipe de sa vengeance, Andr de Gioras
s'exclama les poings serrs :
- Si les maudits Romains rduisent sans piti nos enfants l'esclavage, nous pouvons
aussi asservir leurs malheureux descendants !... Les hommes naissent avec des droits gaux
en ce monde...

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En entendant ses mots, quelque peu effraye, Sml objecta poliment :


- Mais, et moi ? Je n'accompagnerai pas le petit Marcus cette nuit-l ?
- Ce serait une grande imprudence. Tu devras rester Capharnam tout le temps
ncessaire jusqu' ce que soient puises toutes les pistes du futur snateur qui, d'ailleurs, ne
sera rien de plus qu'un futur esclave. Tt ou tard, ta fuite serait un indice certain et il nous faut
viter cela tout prix.
Comme tu le sais, j'ai des parents fortuns en Jude et je nourris l'espoir qu'un coup de
chance m'accordera le poste important auquel j'aspire au Temple de Jrusalem. Nous ne
pouvons donc avoir des dmls avec la justice, niais sois sans crainte, plus tard, tes efforts
d'aujourd'hui seront largement rcompenss.
La servante soupira rsigne et accda toutes les suggestions de cet esprit vindicatif.
Quelques heures plus tard, la tombe de la nuit, les esclaves de Publius retournaient
la proprit tout en commentant joyeusement avec enthousiasme les petits incidents et les
proccupations du jour.
Depuis longtemps, Sml avait t patiemment instruite par Andr pour collaborer
avec dtermination cet acte de vengeance, elle n'tait donc pas inquite. De nombreux liens
la rattachaient la famille de Gioras et en cooprant ce sinistre plan, elle ne faisait rien de
plus, supposait-elle, que de racheter plusieurs dettes d'ordre matriel.
En fait, elle pensait qu'en liquidant le cas du petit, elle retournerait Jrusalem quand
bon lui semblerait, consciente d'avoir accompli son devoir en obissant aux terribles
exigences d'Andr.
Le lendemain, elle calcula toutes les possibilits de succs de cette affaire et le
moment venu, elle prit toutes les mesures ncessaires.
Il ne lui fut pas difficile d'obtenir une tunique appartenant Livia. Sa matresse en
possdait un grand nombre et presque quotidiennement Anne se chargeait de prparer celles
qui devaient tre nettoyes ; et ce fut ainsi que, trompant le dvouement et la vigilance de sa
collgue, Sml se procura une tunique lgante et discrte afin de suivre scrupuleusement
les consignes de celui dont elle s'tait rendue complice.
Depuis qu'ils taient arrivs en Palestine, le snateur et sa femme n'avaient jamais
vcu des moments aussi paisibles, remplis d'espoirs. La gurison de leur fille tait une joie
chaque instant, et ils faisaient les plus doux projets de bonheur pour les jours venir.
Livia organisait dj tous les prparatifs de voyage, car quelques jours plus tard, ils
seraient nouveau au vieux port de Jopp en partance pour la chre mtropole.
Une srnit, qui semblait imperturbable, reposait prsent sur le couple qui
tranquillisait leur cur aimant.
Publius avait compltement oubli les avertissements de son rve qu'il considrait
comme le fruit de son entretien impressionnant avec le prophte de Nazareth et son cur se

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rassurait en considrant la valeur des pouvoirs humains dans sa vanit fire qui touffait
toutes ses Inquitudes d'ordre spirituel. Une seule pense dominait son cur : retourner
Rome dans quelques jours.
Cette nuit-l, nanmoins, toutes ses esprances allaient s'teindre et changer
dfinitivement le cours de sa vie sur terre.
Celui qui connaissait la trame ourdie dans l'ombre par l'esprit vindicatif d'Andr, aprs
minuit put entendre un long sifflement qui se rpta trois fois dans le silence lugubre du
bosquet.
Un homme vtu la romaine descendit d'un cheval fougueux, quelques mtres de la
maison, sur le large chemin qui sparait la vgtation des champs, des arbres fruitiers. Puis,
une porte s'ouvrit furtivement et une femme habille la mode patricienne s'approcha du
cavalier qui l'attendait anxieux et dposa dlicatement dans ses bras un paquet volumineux.
- Sml - s'exclama-t-il tout bas -, cette heure est dcisive pour nos destins !
La servante de Lentulus ne put rpondre tellement sa poitrine tait oppresse.
cet instant, ils ne remarqurent pas qu'un homme s'tait approch et s'tait arrt net
quelques pas de l dans l'paisseur des sombres feuillages.
- Maintenant - reprit le cavalier avant de partir dans une course folle - n'oublie pas
que le silence est d'or et que si un jour tu es ingrate, tu pourras payer de ta vie la dcouverte
de notre secret !...
Aprs cela, Andr de Gioras partit prcipitamment grand galop par les sombres
chemins, emportant avec lui le paquet si prcieux ses yeux.
la fois effraye et mue, la servante le suivit du regard pendant quelques instants
encore, avant de rentrer le pas chancelant.
Tous deux ne savaient pas que les yeux d'un calomniateur sont pires que les mains
d'un voleur et que ces yeux les guettaient dans la solitude de la nuit.
C'tait Sulpicius qui, par hasard, rentrait tard cette nuit-l, lorsqu'il surprit la scne
faiblement claire par le clair de lune.
Observant de loin qu'un homme et une femme habills la romaine se trouvaient sur
la route une heure si inhabituelle, pas de flin, entre les arbres, il s'approcha davantage afin
de les identifier.
Mais la scne se droula trop rapidement et il ne put entendre que les derniers mots
notre secret , prononcs par Andr dans sa promesse odieuse et menaante.
Aprs le dpart du cavalier, il vit que la femme tait retourne l'intrieur pas
vacillants comme prise d'un incoercible abattement. Il pressa alors le pas pour la surprendre et
distingua sa silhouette quelques mtres de distance. Mais il n'osa pas s'approcher, identifiant
peine les caractristiques de ses vtements la faible lueur de la nuit. Cette tunique ne lui

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tait pas inconnue. Cette femme, son avis, tait Livia, la seule d'ailleurs qui pouvait
s'habiller de la sorte dans les environs.
D'un seul coup, avec l'esprit vif d'un homme rod aux pires agissements, il associa les
faits, les personnages et les choses. Il se souvint dans ses moindres dtails de la scne
laquelle il avait assist dans le jardin de Pilate et fut persuad qu'il s'agissait de l'pouse de
Publius qui avait russi se faire aimer du gouverneur dont elle avait domin le cur d'un
seul regard en vertu de sa singulire beaut. Il se souvint pour terminer de la prsence du
procurateur en Jude, Nazareth, et se dit finalement :
- Un gouverneur n'en est pas moins un homme, et un homme est bien capable de
parcourir dans la nuit sur une bonne monture une distance comme celle qui va de Capharnam
Nazareth pour retrouver sa bien-aime... Et bien a alors !... Il nous faut continuer
observer le couple d'amoureux... Le seul fait trange dans cette affaire est la facilit avec
laquelle cette femme, si austre en apparence, se laisse dominer de la sorte ! Mais comme j'ai
des intrts avec Fulvia, nous allons rflchir la meilleure manire d'en informer le pauvre
homme qui, tout en tant un snateur jeune et riche, est un mari bien malchanceux !...
Et aprs ce prudent monologue, Sulpicius rentra particulirement satisfait de se sentir
matre de la situation. Il savourait dj l'instant o il informerait Publius de son secret afin
d'exiger plus tard, Jrusalem, le prix ignominieux de sa perversit, selon les promesses de
Fulvia.
Le lendemain rservait une douloureuse surprise au snateur et son pouse ahuris par
le caractre inopin de cet vnement.
Personne ne connaissait les circonstances dans lesquelles s'tait droul l'enlvement
de l'enfant dans le silence de la nuit.
Comme fou, Publius Lentulus prit toutes les mesures possibles auprs des autorits de
Capharnam sans obtenir le moindre rsultat. De nombreux serviteurs de confiance furent
envoys faire des battues dans les alentours, sans succs, et alors que son mari multipliait les
ordres et les dispositions, Livia tait cloitre dans sa chambre, saisie d'une indfinissable
angoisse.
Sml, qui feignait la plus grande consternation, aidait Anne soutenir sa matresse
accable de douleur.
Cet aprs-midi-l, Publius ordonna Comenius, qui avait l'honneur d'tre l'intendant
de la proprit, de rassembler tous les serviteurs de la maison afin qu'une punition svre fut
inflige aux esclaves chargs de la surveillance nocturne, pour servir d'exemple. Durant toutes
les heures du crpuscule, le fouet meurtrit la chair de trois hommes robustes qui, en vain,
imploraient la clmence et la misricorde, clamant leur innocence. Ce n'est que devant ces
tres injustement punis que Sml ralisa l'tendue de son acte, mais profondment terrifie
par les consquences que pouvait entraner son dlit, elle se reprit et cacha bien davantage sa
faute et son terrible secret.
Les punitions se poursuivirent jusqu' ce que Livia tourmente par ces cris lancinants
et mouvants, se leva avec une extrme difficult et appela son mari dans un coin du balcon

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d'o il assistait impassible l'horrible sacrifice de ces misrables cratures et lui dit sur un ton
suppliant :
- Publius, ces hommes faibles et malheureux ont t suffisamment punis !... Ne seraitce pas plutt l'excs de Svrit de notre part envers nos serviteurs, la cause d'une si triste
punition des dieux notre gard ? Ces esclaves ne sont-ils pas leur tour les enfants de
Cratures qui les ont beaucoup aims en ce monde ? Dans mon angoisse maternelle, je nie
rends compte que nous avons encore le droit et les moyens de garder auprs de nous nos
enfants bien-aims ; mais quel martyre torturant que celui d'une mre qui voit son malheureux
enfant ravi de ses bras aimants pour tre vendu par d'ignobles marchands d'mes humaines !...
- Livia, la souffrance te
snateur avec une fermet sereine.

suggre

de

singuliers garements - s'exclama le

Comment peux-tu penser une absurde galit de droits entre une citoyenne romaine
et de misrables servantes ? Ne vois-tu pas qu'entre toi et la mre d'un captif, il existe des
diffrences de sentiment considrables ?
- Je pense que tu te trompes - rpliqua sa femme avec une intraduisible amertume -,
car les animaux eux-mmes possdent un instinct des plus levs...
Et mme si j'avais tord, chri, le bon sens veut que nous examinions notre condition de
parents. Nous devons nous dire que personne, plus que nous-mmes, n'est responsable de ce
qui nous arrive car les enfants sont un don sacr des dieux qui les confient nos curs, nous
chargeant de redoubler d'affection et de vigilance chaque instant. Et si je souffre amrement,
c'est en raison de l'amour sublime qui nous lie nos petits sans pouvoir comprendre la cause
de ce crime mystrieux, ni pouvoir imputer la faute de ce sinistre vnement nos serviteurs...
Mais la voix de Livia s'teignit brusquement. Ces paroles vhmentes se soldrent par
un vanouissement caus par les amres motions d'une si dure journe. Soutenue par la
douce et sensible Anne, la pauvre femme regagna son lit avec une forte fivre. Quant
Publius, bless par les pres vrits de sa femme, il ordonna de faire immdiatement cesser la
punition, au soulagement gnral, puis se retira dans son cabinet pour rflchir la situation.
Cette nuit-l, il reut la visite de Sulpicius qui vint lui apporter le pitre rsultat de ses
recherches sur la piste du petit Marcus.
Au moment de prendre cong, le licteur s'exclama, la grande surprise de Publius qui
nota le ton nigmatique de ses propos :
- Snateur, je ne peux rsoudre la regrettable nigme de la disparition de votre
petit garon, mais mes observations personnelles pourront peut-tre vous orienter sur
une piste sre.
- Mais si tu as de tels lments, exprime-toi sans craintes - s'exclama Publius, avec le
plus grand intrt.
- Les lments dont je dispose ne sont pas de vritables points d'claircissement,
et comme il est parfois des remdes qui au lieu de gurir des blessures produisent

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d'autres ulcres incurables, je pense qu'il vaut mieux


impressions personnelles sur cette affaire.

remettre

demain

soir

mes

Jouissant de la stupfaction de son interlocuteur profondment impressionn par ses


insinuations criminelles,
Sulpicius
le salua
en
ajoutant intentionnellement :
- Je serai ici demain la mme heure et si je ne satisfais pas aujourd'hui vos
dsirs en m'attardant davantage, c'est que quelques tches m'attendent dans mon cabinet de
travail o je dois rpondre des demandes d'informations manant de nos autorits
administratives.
Domin par le caractre nigmatique de ce comportement, Publius Lentulus le salua
trouvant la force de murmurer :
- Alors, demain. J'attendrai l'accomplissement de ta promesse afin que les craintes
de mon cur soient soulages.
Une fois seul, le snateur se plongea dans un ocan profond de peine et d'moi.
Juste l'heure o il comptait retourner Rome, voil que l'imprvisible surgissait avec
des consquences plus graves que la maladie mme de sa fille, endure pendant tant d'annes
avec srnit et rsignation, car prsent il s'agissait de l'enlvement inexplicable d'un enfant
qui semblait poser de srieuses questions de moralit dans son foyer, compromettant l'honneur
mme de sa famille.
Au fond, il se sentait comme un homme sans ennemis en Palestine, l'exception
toutefois du jeune Saul, fils d'Andr qui, son avis, devait vivre tranquille au foyer paternel ;
jamais il n'avait humili l'honneur d'aucun Isralite, vu qu'il prtait chacun toute son
attention.
Quelle serait la cause ce crime mystrieux ?
Dans ses rminiscences, les paroles averties de Flaminius Svrus lui revinrent en
mmoire quand il lui conseilla d'agir avec prudence et de se faire respecter en Palestine en
raison des malfaiteurs qui infestaient la rgion ; mais d'autre part, il se rappela son rve
symbolique et s'imagina entrevoir la vnrable silhouette de ce juge austre et incorruptible
qui lui avait prdit une existence pleine d'amertume, vu son mpris et son indiffrence pour
les vrits rdemptrices de Jsus de Nazareth.
Rong par la douleur de ces angoissantes penses, il se pencha sur son bureau et laissa
son orgueil bless pleurer copieusement face son impuissance conjurer les forces occultes
et impitoyables qui conspiraient contre son bonheur sur les sombres chemins de sa pnible
destine.
Tard dans la nuit, il voulut soulager son cur auprs de la tendre sollicitude de son
pouse en changeant tous deux leurs lamentations et leurs larmes.
- Publius - s'exclama-t-elle avec la tendresse caractristique son cur -, cherchons
nous reprendre... Tout n'est pas perdu !... Grce aux pouvoirs dont nous disposons, nous
pouvons employer tous les moyens ncessaires pour retrouver notre petit ange. Nous

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ajournerons notre retour Rome aussi longtemps qu'il le faudra, et en reconnaissance de notre
angoisse et de notre abngation, les dieux feront le reste.
Il serait injuste de nous livrer irrmdiablement notre dsespoir sans utiliser les
dernires forces qu'il nous reste pour lutter.
La pauvre femme mobilisait les ultimes recours de son nergie maternelle en
prononant ces paroles d'espoir et de consolation. Mais Dieu savait combien elle souffrait en
ces moments angoissants d'indicibles tortures, et seuls ses sentiments sublimes de
renoncement et d'amour pouvaient transformer en force sa fragilit fminine pour rconforter
le cur angoiss de son poux dans de si pnibles circonstances.
- Oui, ma chrie, je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour attendre la providence
des dieux - dit le snateur plus ou moins ranim face au courage dont elle tmoignait.
Le lendemain se droula dans les mmes expectatives angoissantes, avec les mmes
dmarches incertaines et les mmes recherches infructueuses.
Le soir venu, comme promis, Sulpicius Tarquinius tait l attendre le moment
dcisif.
Aprs le dner, auquel Livia ne put comparatre, vu son abattement physique profond,
Publius reut le licteur dans l'intimit de son foyer, dans le triclinium mme o tous deux
s'allongrent sur les lits confortables pour discuter comme de coutume.
- Alors, hier encore - s'exclama le snateur en s'adressant cet ami suppos -, tu
as veill mon intrt paternel, tu m'as parl d'observations personnelles que tu ne pourrais me
communiquer qu'aujourd'hui...
- Ah ! Oui - rpliqua le licteur feignant la surprise -, il est vrai que je dsire attirer
votre attention sur les faits mystrieux de ces derniers jours. Auriez-vous un
quelconque ennemi ici en Palestine qui souhaiterait que votre sjour se prolonge dans ces
rgions si peu adaptes aux usages d'un patricien romain ?
- Pas du tout - rpliqua le snateur, trs surpris. - Je pense me trouver en prsence
d'amis sincres en ce qui concerne nos autorits administratives, et je crois que personne n'a
intrt ce que je m'absente de Rome. Je te serais trs reconnaissant de bien vouloir lucider
de tels commentaires.
- C'est qu'en Jude, il y a quelques annes, il y eut un cas similaire au vtre.
On raconte qu'un des prdcesseurs du gouverneur actuel tomba perdument
amoureux de la femme d'un patricien romain qui eut la malchance de sjourner Jrusalem.
Pour arriver ses fins, il fit son possible pour empcher le retour de ses victimes au sige de
l'Empire. Et quand il constata que son autorit n'y pouvait rien, il commit le crime d'enlever
un enfant du couple, accompagnant cet acte d'autres atrocits qui restrent impunies, vu son
prestige politique au Snat.
Publius coutait ces commentaires l'esprit embras.

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Son motion fut si vive que le sang lui monta la tte et sembla s'endiguer
abondamment dans ses veines hauteur de ses tempes. Une pleur de cire couvrit son visage
qui prit un aspect cadavrique. Il ne put dfinir l'agitation qui s'emparait de lui, face des
insinuations qui portaient atteinte sa dignit personnelle et allaient rencontre de ses
honorables traditions familiales.
En un clair, il revcut toutes les accusations de Fulvia et, jugeant ses semblables
selon ses propres valeurs, il ne pouvait admettre chez Sulpicius une telle frocit.
Tandis que sa pense tait plonge dans d'atroces tourments, sans rpondre au licteur
qui l'observait et jouissait de l'effet de ses rvlations douteuses, le calomniateur poursuivit
feignant l'humilit :
- Bon, je reconnais la porte de mes propos pour lesquels, d'ailleurs, je sollicite la
bienveillance de votre discrtion, mais je ne m'ouvrirais pas vous si je n'tais touch par
l'intrt profond que votre amiti est parvenue inspirer mon me sincre et dvoue. Pour
tre franc, je ne voudrais pas tre dlateur de qui que ce soit, face votre esprit juste et
gnreux ; toutefois, je vais vous dire ce que j'ai vu de mes propres yeux, afin de guider avec
plus d'assurance vos efforts dans les recherches de votre petit.
Et avec la fausse modestie de ses paroles malveillantes, Sulpicius Tarquinius fit dfiler
un long tissu de calomnies, entrecoupant ses arguments de petites gorges de vin successives,
ce qui exaltait encore davantage la source prodigieuse de ses fantaisies.
Il relata son interlocuteur, qui lcoutait stupfait par la concidence de ses dires avec
les dnonciations de Fulvia, les dtails les plus intimes de la scne du jardin chez Pilate. Puis
il dcrivit ce qu'il avait pu observer la nuit de l'enlvement, tout en faisant ressortir la
concidence de la prsence du gouverneur Nazareth.
Le snateur coutait son rcit tout en cachant difficilement sa stupeur. La
trahison de sa femme, selon cette dnonciation spontane, tait un fait indniable. Nanmoins,
il voulait croire le contraire. Pendant toute leur vie conjugale, Livia s'tait strictement tenue
l'cart des ambiances mondaines, ne vivant que pour lui et pour ses chers enfants. C'tait dans
ses propos judicieux et sincres que son esprit allait chercher les inspirations ncessaires pour
vaincre les luttes quotidiennes ; mais cette dnonciation tourdissait son cur et annihilait
tous motifs sa confiance passe. En outre, de curieuses concidences venaient blesser son
raisonnement, veillant en lui d'amres suspicions au fond de son me.
N'tait-ce pas elle qui tait intervenue suppliante en faveur des esclaves l'heure de la
punition, comme si la faute pesait aussi sur son cur ?
La veille encore, elle avait suggr la prolongation de leur sjour en Palestine,
dmontrant par la mme un courage peu commun. N'tait-ce pas l un geste de prtendue
consolation pour son mari offens et qui obissait des intentions inavouables ?
Un tourbillon d'ides contradictoires agitait le flot de ses penses affligeantes.
Puis, il rflchit sa position d'homme d'tat, aux responsabilits austres qui lui
incombaient au sein de l'organisation sociale.

69

Sa fonction minente, les dures obligations qu'il devait remplir dans ses relations
quotidiennes, l'orgueil de son nom et les traditions familiales, tant de raisons qui lui permirent
de trouver l'nergie de dominer ses motions du moment et freiner l'homme sentimental qu'il
tait par nature pour ne rvler que l'homme public ; il eut alors la force de s'exclamer :
- Sulpicius, je te remercie de l'intrt que tu me portes si toutefois tes paroles sont le
reflet de ta sincre gnrosit, mais je dois considrer qu'tant donn tes propos au sujet de
ma femme, je n'accepte aucun argument qui puisse blesser sa dignit et son austre noblesse,
des qualits que personne ne connat mieux que moi.
L'entretien dans le jardin de Pilate auquel tu fais rfrence, fut autoris par moi, et tes
commentaires sur la nuit de l'enlvement sont bien vagues, compte tenu du caractre concret
que nos investigations requirent.
Ainsi donc, je remercie ton dvouement en ma faveur, mais tes considrations ouvrent
dsormais entre nous une brche que ma confiance ne pourra surmonter.
Tu es par consquent dispens du service qui te retenait auprs de ma famille, d'autant
que la perspective de mon retour Rome s'est envole avec la disparition du petit. Nous ne
pourrons retourner au sige de l'Empire, tant que nous ne l'aurons pas retrouv ou que nous
n'aurons la douloureuse certitude de sa mort.
Pour autant, je serais imprudent d'exiger que tu restes Capharnam, sacrifiant les
dcisions de tes suprieurs hirarchiques, raison pour laquelle tu seras remerci sans scandale
qui puisse nuire ta carrire professionnelle.
J'attendrai l'occasion d'en parler au gouverneur pour que tu sois libr officiellement
de mes services, sans aucun prjudice pour ton nom.
Tu peux constater qu'en tant qu'homme d'tat, je remercie ta sollicitude et je sais
apprcier ton dvouement, mais en tant qu'ami, je ne peux plus m'en remettre toi comme
avant.
Le licteur, qui ne s'attendait pas pareille rponse, devint livide telle tait sa
dception, mais il osa encore objecter sournoisement :
- Seigneur snateur, l'heure viendra o vous saurez valoriser mon zle, non seulement
comme serviteur de votre maison, mais aussi comme ami dvou et sincre. Et puisque vous
ne m'accordez pas d'autre rcompense que celle d'un injuste mpris en rponse l'impulsion
de mon amiti, c'est avec plaisir que je me considre dgag des obligations qui me retenaient
auprs de votre autorit.
Puis, Sulpicius pronona quelques mots d'adieu auxquels Publius rpondit schement,
tourment par un profond dpit.
Dans le silence de son cabinet, il prit conscience de l'nergie que les circonstances
avaient exig de son cur dans de si pnibles conjonctures. Quand bien mme il reconnaissait
avoir adopt envers le licteur l'attitude la plus juste et conforme la situation, en son for
intrieur, il gardait l'angoissante incertitude de la conduite de LMa. Tout conspirait contre elle

70

et tendait la prsenter son cur d'poux honorable, comme la personnification de la fausse


innocence.
Cette poque-l ne connaissait pas encore le priez et veillez des doux
enseignements ternellement du Christ, et le snateur, se livrant presque totalement
l'emprise des amres motions qui le contrariaient, se pencha sur de nombreux parchemins qui
se trouvaient l et se mit pleurer convulsivement.

71

VII
LES PRDICATIONS DE TlBRIADE
Quelques jours s'taient couls sans altration.
Capharnam, non seulement le dcor restait inchang, mais les acteurs portaient sur
leur visage la mme inquitude.
Contraint par l'attitude irrvocable et nergique du snateur, Sulpicius Tarquinius tait
retourn Jrusalem, obissant ainsi aux ordres de Pilate qui, son tour, avait reu la
notification de Publius Lentulus relative la dispense du licteur.
En sa qualit d'missaire de Csar et du Snat, Publius avait en Palestine de larges
pouvoirs que toutes les autorits de la province, ainsi que le gouverneur, devaient respecter
avec une attention particulire et le plus grand respect.
Le procurateur de Jude n'omit pas de remplacer Sulpicius du mieux qu'il le put et
voulut connatre les motifs de son loignement. Mais d'un air suprieur, le snateur rsolut
l'affaire voquant une dcision politique. Donnant la preuve de sa bonne volont, Pilate
contribua aux recherches pour retrouver le petit Marcus en envoyant des fonctionnaires de
confiance et se rendit personnellement Capharnam pour connatre de vive voix les
investigations effectues.
Le snateur reut sa visite avec la plus haute considration et accepta sa coopration,
sincrement rconfort, esprant que les vnements viendraient dmentir les calomnieuses
accusations dont tait victime son pouse.
Sa vie domestique, nanmoins, avait souffert de profondes altrations. Un voile de
doutes amers et infinis le sparait de son pouse prsent et il ne savait plus comment vivre
leurs heures de conversation heureuse.
plusieurs reprises, il avait essay, sans succs, de retrouver son ancienne confiance
et sa spontanit affective.
Les contrarits avaient rid son visage habituellement hautain et orgueilleux,
enveloppant ses traits d'un brouillard d'inquitudes angoissantes.
Tous ses proches, y compris son pouse, attribuaient une si singulire mtamorphose
la disparition du petit.
l'heure des repas, on pouvait remarquer l'effort qu'il faisait pour paratre serein.
Il s'adressait alors sa compagne ou rpondait ses questions affectueuses par de
brves monosyllabes, marquant ses mots d'un laconisme incomprhensible.
Souffrant cruellement de cette situation, Livia tait de plus en plus abattue, et essayait
en vain de comprendre la raison de tant d'preuves et de malheurs.
72

Plusieurs fois, elle avait sond l'esprit de Publius pour lui apporter un peu de tendresse
et de rconfort, mais il vitait ses lans d'affection sous des prtextes irrfutables. Elle ne le
voyait plus que dans le triclinium et une fois le repas termin, il se retirait promptement dans
la grande salle des archives o il passait toutes ses heures dans d'inquitantes mditations.
Concernant Marcus, il n'avait aucune nouvelle qui aurait pu lui donner le moindre
espoir.
Par un beau matin, Livia parlait discrtement avec sa dvoue servante et amie fidle
qui la questionnait gentiment sur son tat de sant. Celle-ci lui rpondit en ces termes :
- Je ne me sens pas bien, ma bonne Anne !... La nuit, mon cur bat irrgulirement et,
d'heure en heure, je sens grandir en moi une douloureuse impression d'amertume. Je ne
pourrais dfinir mon tat, mme si je le voulais... La disparition de notre petit remplit mon
me de sombres prsages qui augmentent le poids de mes afflictions maternelles d'autant que
je ne peux entrevoir, mme vaguement, la cause d'une si grande souffrance...
Et maintenant, voil que l'tat de Publius me contrarie beaucoup. Il a toujours t un
homme pur, loyal et gnreux ; mais depuis quelque temps, je remarque dans son
temprament de singuliers changements qui viennent aggraver ces symptmes maladifs,
depuis l'incomprhensible disparition de notre petit garon.
Personnellement, j'ai l'impression que les tourments affectifs l'accablent et portent
srieusement prjudice sa sant...
- Je vois bien, Madame, combien vous souffrez ! - lui fit gentiment sa servante. - Je
sais que je ne suis qu'une humble crature, sans grande valeur, mais je demanderai Dieu
qu'il vous protge et qu'il ramne la paix dans votre cur.
- Crature humble et sans valeur ? - dit la pauvre femme en cherchant lui dmontrer
le degr de son estime sincre. - Ne dis pas cela, je ne suis pas de ces mes qui apprcient la
valeur des autres en fonction de la position dont ils jouissent ou pour les honneurs qu'ils
reoivent.
Fille unique de parents qui m'ont lgu une fortune considrable, citoyenne romaine
avec les prrogatives d'une femme de snateur, tu vois combien je souffre dans les tribulations
arrires de ce monde !
Les titres que le berceau m'a accords ne sont pas parvenus viter les preuves que la
destine aussi m'a apportes avec la jeunesse et la fortune facile.
Reconnais, donc, qu'entre moi qui suis patricienne et toi servante, nos curs ne sont
pas diffrents, mais qu'un fort sentiment de fraternit nous ouvre les portes une
comprhension affectueuse, un doux refuge pour les jours tristes de la vie.
Personnellement, contrairement l'ducation que j'ai reue, j'ai toujours pens que
tous les tres sont frres, qu'ils ont une origine commune, sans russir accepter les limites
qui sparent ceux qui possdent de nombreux biens et titres, de ceux qui ne possdent rien en
ce monde si ce n'est dans leur cur o j'ai pour habitude de reconnatre la valeur de chacun.

73

- Matresse - s'exclama la servante agrablement surprise -, vos paroles me touchent


non seulement parce qu'elles sortent de votre bouche que je suis habitue entendre parler
avec tendresse et vnration, mais aussi parce que le prophte de Nazareth nous a dit la mme
chose dans ses prches.
- Jsus ?!...
- demanda Livia, les yeux brillants, comme si cette rfrence lui
rappelait une source de consolation qu'elle avait momentanment oublie.
- Oui, ma Matresse, et pour parler de lui, pourquoi ne chercheriez-vous pas un peu de
rconfort dans ses divines paroles ? Je vous jure que ses expressions sages et aimantes vous
consoleraient face tous ces chagrins, vous procurant les sensations d'une vie nouvelle !... Si
vous le vouliez, je pourrais discrtement vous conduire chez Simon pour que vous puissiez
bnficier de ses leons amicales. Vous recevriez ainsi la joie de sa bndiction sans vous
exposer aux critiques d'autrui, nourrissant votre cur de ses lumineux enseignements.
Livia rflchit longuement ce conseil qui semblait tre une disposition bnfique,
puis rpondit finalement :
- Les souffrances de la vie m'ont maintes fois bris le cur et ont remis en question
mes ides concernant certains principes qui m'ont t enseigns ds mon plus jeune ge et
c'est pour cela que j'accepte ta suggestion, je crois donc qu'il est de mon devoir d'aller voir
Jsus publiquement, comme le font d'autres femmes qui vivent en ces lieux
C'tait mon intention avant notre dpart pour Rome pour lui manifester ma
reconnaissance pour la gurison de Flavia. Cet vnement m'a profondment marque, mais
nous n'avons pas pu en parler vu l'attitude hostile de mon mari. Maintenant que je suis
nouveau dsempare, au comble de la douleur, j'aurai recours au prophte pour calmer mon
cur oppress et tortur.
En tant qu'pouse d'un homme qui, en vertu de sa carrire politique, occupe
aujourd'hui la fonction la plus importante de cette province, j'irai voir Jsus telle une crature
abandonne par la chance, en qute de soutien et de consolation.
- Madame, et votre poux ? - demanda Anne, prvoyant dj les consquences
de cet acte.
- Je chercherai l'informer de ma dcision ; mais si Publius s'esquive et vite encore
une fois un entretien priv, j'irai sans l'avoir entendu. Je porterai les humbles habits des gens
simples de cette rgion, je me rendrai Capharnam chez tes parents, aux heures dites, et le
moment venu, j'entendrai la parole du Messie, le cur repentant et l'me compatissante pour
les malheurs de mes semblables...
Je me sens profondment seule ces derniers temps et j'ai besoin de rconfort spirituel
pour mon cur prouv par les dures preuves.
- Madame, que Dieu bnisse vos bonnes intentions. Capharnam, mes parents
sont trs pauvres et trs humbles, mais la gratitude de tous vous est acquise, une parole de
vous suffira pour qu'ils se mettent votre disposition, comme des esclaves.
- Pour moi, il n'existe pas de richesse gale celle de la paix et de l'amour.

74

Je n'irai pas voir le prophte pour demander une attention spciale car sa charit a suffi
pour sauver ma fille, aujourd'hui robuste et en bonne sant grce son cur juste, mais pour
chercher le rconfort mon cur meurtri.
Je pressens qu'en entendant ses exhortations affectueuses et amicales, je trouverai de
nouvelles nergies pour affronter les preuves les plus pres et les plus rudes.
Je sais qu'il me reconnatra dans les pauvres habits de la Galile ; cependant, dans son
intuition divinatoire, il comprendra que dans la poitrine de cette Romaine, bat un cur afflig
et malheureux.
Toutes deux dcidrent alors d'aller ensemble en ville dans l'aprs-midi du premier
samedi.
En vain, Livia chercha une occasion de demander la permission espre de son mari.
D'innombrables fois, elle chercha, sans succs, sonder l'esprit de Publius dont la froideur
paralysait son courage pour formuler sa demande.
Mais de toute manire, elle tait rsolue aller voir le Matre. Abandonne dans une
rgion o seul son mari pouvait vraiment la comprendre dans sa sphre d'ducation et
rudement prouve dans les fibres les plus sensibles de son me fminine, d'pouse et de
mre, la pauvre femme prit seule sa dcision avec le plein assentiment de sa conscience
honnte et pure.
Elle se tailla une nouvelle robe la mode galilenne, de manire ne pas se faire
remarquer dans la foule habituelle des prdications du lac, et informa Comenius du besoin
qu'elle avait de sortir ce jour-l, afin que son mari en ft avis l'heure du dner. Puis elle
sortit la date pralablement dtermine en compagnie de sa fidle servante.
Dans l'humble maison de pcheurs o vivaient les parents d'Anne, Livia se sentit
entoure de radieuses vibrations d'une srnit douce et amicale. C'tait comme si son cur
dcourag trouvait une clart nouvelle dans cet environnement de pauvret, d'humilit et de
tendresse.
La figure patriarcale du vieux Sirnon de Samarie, nanmoins, se dtachait ses yeux
de tous ceux qui l'avaient reue en lui manifestant la plus grande bont. De son regard
profond et de ses vnrables cheveux blancs manaient le doux rayonnement de la
merveilleuse simplicit du vieux peuple hbreu et sa parole remplie de foi savait toucher les
curs au plus profond de leurs fibres quand il relatait les actes prodigieux du Messie de
Nazareth.
Accueillie par tous avec une franche sympathie, Liva, semblait dcouvrir un monde
nouveau, inconnu jusqu' prsent dans son existence. Elle tait rconforte par l'expression de
sincrit et de candeur de cette vie simple et humble qui rgnait, sans apparats ni artifices
sociaux, mais aussi sans prjugs ni hypocrisies pernicieuses.
En fin d'aprs-midi, se mlant aux pauvres et aux malades qui allaient recevoir les
bndictions du Seigneur, Livia le cur soulag et serein attendait l'heureux moment
d'couter la parole du Matre pleine d'amour et de consolation.

75

Le crpuscule d'une journe claire et chaude dversait les reflets d'une lumire
dore sur toutes les Choses et de toute part dans ce doux paysage. Les eaux paisibles du lac de
Tibriade s'agitaient lgrement au souffle tide des zphyrs de l'aprs-midi qui
s'imprgnaient du parfum des fleurs et des arbres. Des brises fraches liminaient la chaleur
ambiante, parpillant des sensations agrables de libert, au sein d'une nature forte et
abondante.
Finalement, tous les regards se tournrent vers un point fonc qui se dessinait dans le
miroir cristallin des eaux, trs loin l'horizon.
C'tait la barque de Simon qui amenait le Matre pour les sermons habituels.
Un sourire d'anxit et d'espoir claira alors tous ces visages qui l'attendaient dans
l'inconfort de leurs souffrances.
Livia observait cette foule qui, son tour, remarqua son trange prsence. Il s'agissait
d'humbles ouvriers, de rudes pcheurs, de nombreuses mres dont on pouvait lire les rudes
histoires sur leur visage tortur par les plus incroyables tourments, des cratures de la plbe
anonyme et souffrante, des femmes adultres, des publicains jouisseurs de la vie, des malades
dsesprs et de nombreux enfants qui portaient sur eux les stigmates du plus douloureux
abandon.
Livia se tenait aux cts du vieux Simon dont les traits fermes et doux inspiraient le
plus profond respect ceux qui l'approchaient. Quant ceux qui remarquaient son dlicat
profil romain, alors qu'elle tait vtue d'un simple habit galilen, ils se disaient qu'il devait
s'agir d'une jeune femme de Jude-Samarie qui tait aussi venue de loin, attire par la
renomme du Messie.
La barque de Simon accosta doucement sur le rivage laissant le Matre se diriger
l'endroit habituel de ses leons divines. Sa physionomie semblait transfigure par une
resplendissante beaut. Ses cheveux qui lui tombaient sur les paules la manire des
Nazarens, s'agitaient lgrement au souffle caressant des vents agrables de l'aprs-midi.
La femme du snateur n'arrivait plus dtacher son regard bloui de cette figure
simple et merveilleuse.
Le Matre commena un sermon d'une beaut incomparable. Ses paroles semblaient
toucher les esprits les plus endurcis alors qu'on aurait dit que ses enseignements rsonnaient
au-del des limites de la Galile, retentissant dans la terre entire, pralablement formuls
pour parcourir le monde pour l'ternit.
Heureux les humbles d'esprit, car le royaume de mon Pre qui est aux cieux leur
appartiendra !...
Heureux les pacifiques, car ils possderont la terre !...
Heureux les assoiffs de justice, car leur soif sera tanche !...
Heureux ceux qui souffrent et pleurent, car ils seront consols dans les joies ternelles
du royaume de Dieu !...

76

Et sa parole nergique et douce parlait de la misricorde du Pre Cleste ; des biens de


la terre et du ciel ; de la valeur des inquitudes et des angoisses humaines. Il ajoutait qu'il
n'tait pas venu au monde pour les plus riches et les plus heureux, mais pour consoler les plus
pauvres et les laisss pour compte.
L'assemble htrogne coutait ivre, transporte d'espoir et de joie spirituelle.
Une douce lumire caressante semblait venir d'Hbron, illuminant le paysage de
tonalits d'opales et de saphirs thrs.
L'heure avanait et des aptres du Seigneur dcidrent de distribuer quelques pains
ceux qui avaient le plus besoin d'aliments. Deux grands paniers de collation frugale furent
apports, mais les auditeurs taient bien trop nombreux. Alors Jsus en bnit le contenu et, par
un doux miracle, la maigre provision fut multiplie en petits morceaux qui furent
religieusement distribus des centaines de personnes.
Livia reut galement sa part et l'avala, elle sentit une saveur diffrente, comme si elle
avalait un remde apte gurir tous les maux de son me et de son corps parce qu'une certaine
tranquillit anesthsia son cur flagell et dsenchant. mue jusqu'aux larmes, elle vit que le
Matre s'occupait charitablement de nombreuses femmes, parmi lesquelles beaucoup avaient,
d'aprs la rumeur Capharnam, des vies dissolues et criminelles.
Le vieux Simon voulut aussi s'approcher du Seigneur en cette heure mmorable de
son passage sur la plante. Livia l'accompagna machinalement, et quelques minutes plus tard,
ils se trouvaient tous deux devant le Matre qui les accueillit avec son gnreux et profond
sourire.
- Seigneur - s'exclama respectueusement l'ancien de Samarie -, que dois-je faire pour
entrer un jour dans votre royaume ?
- En vrit je te le dis - rpliqua Jsus, tendrement -beaucoup viendront de l'Occident
et de l'Orient chercher les portes du ciel, mais seuls ceux qui aimeront
profondment notre Pre qui est aux deux, au-dessus de toutes les choses de la terre en aimant
son prochain comme soi-mme, ceux-l trouveront le royaume de Dieu et de sa justice.
Et jetant son regard compatissant et misricordieux sur la grande assemble, il
poursuivit avec douceur :
- Beaucoup, parmi ceux qui ont t appels ici, seront choisis pour le grand sacrifice
qui approche !... Ceux-l me trouveront au royaume cleste car leur renoncement sera le
sel de la terre et le soleil d'un nouveau jour !...
- Seigneur - osa l'ancien, les yeux remplis de larmes -, je ferais tout pour tre l'un de
vos lus!...
Mais Jsus regarda fixement le patriarche de Samarie et murmura avec une infinie
tendresse :
- Simon, va en paix et ne sois pas press, car en vrit, j'accepterai ton sacrifice le
moment opportun venu...

77

Et tendant le rayon de lumire de ses yeux jusqu'au visage de Livia qui buvait
attentivement ses paroles avec une soif ardente, il s'exclama avec les clarts prophtiques de
ses exhortations :
- Quant toi, rjouis-toi en Notre Pre, car mes paroles et mes enseignements ont
touch jamais ton coeur. Va et ne renie pas ta foi, car le temps viendra o je saurai accepter
ton abngation sanctifiante !
Ces mots furent dits d'une telle faon que la femme du snateur n'eut pas de mal
apprhender leur sens profond pour un lointain avenir.
Puis, la grande assemble des pauvres, des malades et des affligs se dispersa petit
petit.
Il faisait nuit quand Livia et Anne retournrent la rsidence seigneuriale,
rconfortes par les grces reues des mains charitables du Messie.
Une profonde sensation de soulageaient et de rconfort inondait leur me.
Mais en pntrant dans ses appartements, Livia se trouva face au visage autoritaire de
son mari qui laissait transparatre sur ses traits tendus les signes d'une forte irritation, comme
cela arrivait lorsqu'il tait de trs mauvaise humeur. Elle remarqua combien il tait exaspr,
mais l'inverse des autres fois, elle se sentait vraiment prte vaincre les plus terribles luttes
de son cur, car avec une srnit imperturbable, elle l'affronta face face, bravant son regard
suspicieux. Il lui semblait que la fleur d'une ternelle paix spirituelle s'tait panouie en son
for intrieur la douce chaleur des paroles du Christ, car il lui paraissait avoir atteint le
domaine de la srnit trange et suprieure, inconnu jusqu' prsent.
Aprs l'avoir regard de haut en bas avec son regard dur et incisif, Publius s'exclama,
retenant mal son incomprhensible colre:
- Alors, qu'est-ce que cela signifie ? Quelles raisons valables ont pu amener Madame
s'absenter de cette maison des heures aussi indues pour une mre de famille ?
- Publius - rpondit-elle avec humilit,
trouvant trange cette attitude
crmonieuse -, bien qu'ayant voulu t'informer de ma dcision de sortir cet aprs-midi, tu n'as
cess de me fuir en t'esquivant de ma prsence et j'avais besoin d'aller voir le Messie de
Nazareth pour apaiser mon cur afflig.
- Et tu avais besoin d'un dguisement pour rencontrer le prophte du
peuple ? - interrompit ironiquement le snateur.
C'est la premire fois que je vois une patricienne utiliser de tels artifices pour consoler
son cur. Ton mpris pour nos traditions familiales les plus sacres va donc si loin?
- J'ai pens qu'il valait mieux ne pas me faire remarquer dans la foule de
personnes pauvres et malheureuses qui vont voir Jsus au bord du lac, et en me confondant
parmi les souffrants, je ne pensais pas enfreindre nos coutumes, mais plutt agir pour
protger notre nom, vu que tu reprsentes actuellement dans cette province la plus haute
autorit politique de l'Empire.

78

- moins que tu ne caches d'autres sentiments comme tu dissimules ta position


sociale en te dguisant. Tu as eu tort d'aller voir le Messie ainsi vtue, car aprs tout, je suis
investi de pouvoirs pour exiger la prsence de quiconque de la rgion dans cette maison !
- Mais Jsus - objecta Livia courageusement - doit tre pour nous bien au-dessus des
pouvoirs humains que nous savons si prcaires parfois. Je pense que la gurison de notre
fillette, pour qui tous nos efforts furent impuissants, est suffisante pour le rendre
crancier de notre gratitude perptuelle.
- J'ignorais qu'ici Capharnam tu tais mentalement si fragile face aux
succs du Matre de Nazareth - continua schement le snateur.
La gurison de notre fille ? Comment assurer une chose qui ne peut tre prouve par
des arguments concrets ? Et mme si cet homme, investi de pouvoirs divins aux yeux des
pcheurs galilens l'esprit simple et ignorant, tait venu au monde au nom des dieux et avait
opr cette gurison par son intervention surnaturelle, nous pourrions aussi considrer qu'il est
impitoyable et cruel car tout en gurissant une fillette malade depuis tant d'annes, il a permis
que les gnies du mal et de la perversit nous ravissent notre garon bien portant et affectueux
en qui ma tendresse de pre dposait tout un avenir brillant et prometteur !
- Tais-toi, Publius ! - objecta-t-elle, saisie par une force suprieure qui lui permettait
de conserver toute sa srnit de cur. - Rappelle-toi que les dieux peuvent durement nous
humilier pour l'absurdit de notre vanit et de notre orgueil... Si Jsus de Nazareth a guri
notre enfant bien-aime que nous serrions dans nos bras fragiles contre l'immense
pouvoir de la mort, il pouvait galement permettre que nous soyons blesss dans les
sentiments les plus sacrs de notre me par l'incomprhensible disparition de
notre Marcus, afin que nous soyons enclins la piti et la commisration pour nos
semblables !...
- C'est se compromettre que de manifester une telle tolrance qui pousse l'absurde
fraterniser avec les esclaves - dit Publius avec pret et une austre svrit.
Une telle attitude de ta part me fait srieusement penser que ta personnalit a chang
au cours de cette anne, car tes ides, loin du milieu social du sige de l'Empire, se sont
abaisses au niveau des sentiments les plus laxistes, contrairement l'attitude que l'on est en
droit d'exiger de la part de l'pouse d'un snateur ou d'une matrone romaine.
Angoisse, Livia entendait les propos injustifiables de son mari. De toute leur vie
conjugale, jamais elle ne l'avait vu aussi irrit ; mais elle remarqua en elle-mme un Singulier
changement, comme si le pain rustique, bni par le Matre, avait transform les fibres les plus
secrtes de Sa conscience. Et si ses yeux se remplissaient de larmes, ce n'tait pas parce que
son orgueil tait bless ou pour l'ingratitude que ces reproches injustes rvlaient, mais pour la
profonde compassion qu'elle prouvait pour son poux qui ne la comprenait pas, et chez qui
elle devinait la pnible tempte qui fustigeait son cur gnreux, bien qu'arbitraire dans ses
rsolutions. Sereine et silencieuse, elle ne se justifia pas devant ces svres rprimandes.
Ce fut alors que comprenant que cette querelle ne devait continuer, le snateur se
dirigea vers la porte, l'ouvrit avec violence et s'exclama :

79

- Je n'ai jamais fait de voyage aussi pnible et aussi malheureux ! Des gnies maudits
semblent guider mes activits en Palestine, car si j'ai guri une fille, j'ai perdu un fils et je
commence perdre une femme dans l'abme de la folie et de l'incohrence. Finirai-je donc
aussi par me perdre pour toujours !
Et disant cela, il claqua la porte avec toute la force de ses gestes impulsifs, puis se
dirigea vers son cabinet, tandis que son pouse, le cur prostr, levait sa pense ce Jsus
affectueux et tendre qui tait venu au monde pour sauver tous les pcheurs. Des larmes
douloureuses coulaient de ses yeux qui fixaient le paysage du lac de Gnsareth o elle avait
l'impression d'tre retourne en esprit. Le Matre tait l dans une douce attitude de prire, son
regard fulgurant plong dans les toiles du ciel.
Elle se figura que Jsus avait galement remarqu sa prsence en cette heure obscure
de la nuit, car il avait dvi son regard clatant du firmament constell et lui tendit ses bras
compatissants et misricordieux, s'exclamant avec une infinie douceur:
- Mon enfant, laisse tes yeux pleurer sur les imperfections de l'me que Notre Pre t'a
destine comme ton me sur !... N'attends rien de ce monde que des larmes et des
souffrances, car c'est dans la douleur que les curs s'illuminent sur le chemin du ciel...
L'heure viendra o tu te sentiras au comble des afflictions, mais ne doute pas de ma
misricorde car le moment opportun venu, quand tous te mpriseront, je t'appellerai mon
royaume d'esprances divines o tu pourras attendre ton mari durant les sicles incessants qui
passent !...
Il lui semblait que le Matre ne cessait de bercer son cur de tendres promesses de
bonheur, mais un bruit anodin vint l'arracher cette vision de lumire et de bonheur
indfinissable.
Le tableau de ses agitations spirituelles se brisa, comme s'il tait fait de filigranes
infiniment subtils.
Alors l'pouse du snateur comprit qu'elle n'avait pas t victime d'une perturbation
hallucinatoire et garda avec amour au fond de son cur, les douces paroles du Messie. Tandis
qu'elle tait ses habits galilens afin de reprendre le cours de ses obligations domestiques,
l'me limpide et console, il lui semblait encore entrevoir la silhouette sereine et bien-aime
du Seigneur sur les hauteurs verdoyantes des rives du lac de Tibriade, travers un lger
brouillard qui voilait ses yeux remplis de larmes.

80

VIII
LE GRAND JOUR DU CALVAIRE
Depuis son altercation avec son pouse, Publius Lentulus s'tait enferm dans le plus
grand mutisme.
D'affligeants soupons fustigeaient son cur impulsif concernant le comportement de
celle que le destin avait lie pour toujours son esprit dans le cadre de la vie conjugale. Il
n'avait pu comprendre pourquoi Livia s'tait servie d'un dguisement pour rencontrer le
prophte de Nazareth. Son temprament orgueilleux se rebellait contre l'attitude de sa femme,
car il considrait que sa position sociale tait un gage de vnration et de respect pour tous et
laissa ainsi place aux plus dplorables mfiances, Intoxiqu par les calomnies de Fulvia et de
Sulpicius.
Le temps passait et alors qu'il restait clotr dans son silence et dans sa mlancolie,
Livia se raccrochait sa foi et au souvenir des tendres paroles persuasives du Nazaren.
Jamais plus, elle n'tait retourne Capharnam pour entendre les exhortations consolatrices
du Messie ; mais par l'intermdiaire d'Anne qui s'y rendait ponctuellement, elle cherchait
aider, chaque fois qu'elle le pouvait et dans la mesure de ses moyens matriels, les pauvres qui
venaient couter la parole de Jsus. Une profonde tristesse envahissait son cur sensible et
gnreux alors qu'elle observait les attitudes incomprhensibles de son compagnon ; mais en
fait, elle ne fondait plus maintenant ses espoirs sur les ralisations d'ordre terrestre et tournait
ses plus ardentes aspirations vers ce royaume de Dieu, merveilleux et sublime, o tout devait
transpirer l'amour, le bonheur et la paix, au cur de souveraines consolations clestes.
La Pque de l'an 33 approchait. De nombreux amis de Publius lui avaient conseill un
retour temporaire Jrusalem, afin d'intensifier les recherches de leur garon pendant les
festivits qui rassemblaient, cette poque, les plus grandes foules de la Palestine, leur offrant
plus de chances de retrouver leur petit disparu. D'innombrables plerins, venus de toutes les
rgions de la province, se dirigeaient vers Jrusalem pour participer aux grandes ftes, offrant
en mme temps les tributs de leur foi au Temple somptueux. En de telles circonstances, la
noblesse locale se faisait aussi remarquer travers ses lments les plus reprsentatifs. Tous
les partis politiques se mobilisaient pour assurer les services extraordinaires des solennits qui
runissaient les plus grandes masses du judasme, ainsi que les hommes les plus importants de
cette poque. Les autorits romaines, leur tour, se concentraient galement Jrusalem
cette occasion, rassemblant en ville presque tous les centurions et lgionnaires dtachs au
service de l'Empire dans les contres les plus lointaines de la province.
Publius Lentulus ne ngligea pas ce conseil et avant que la ville ne fut pleine de
plerins et d'explorateurs, il s'y trouvait dj avec sa famille donner des instructions ses
serviteurs de confiance qui connaissaient le petit Marcus, de manire former une chane
d'enquteurs attentifs et assidus, tant que dureraient les ftes.
Jrusalem, le conventionnalisme social n'avait pas chang, on nota peine que pour
la circonstance Publius avait dispens la rsidence de son oncle Salvius et s'tait install dans
une villa confortable et gracieuse qui donnait sur une rue mouvemente d'o il pouvait aussi
observer les manifestations populaires.

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La veille de Pque arriva avec une immense mare de plerins issus de toutes les
classes et venus de toutes les localits provinciales. Il tait intressant d'observer dans ces
concentrations htrognes de population, les coutumes les plus diverses.
Tout en franchissant les portes de la ville patrouilles par de nombreux soldats
prtoriens, d'innombrables caravanes rvlaient les usages les plus singuliers.
Et tandis que le snateur faisait des comparaisons d'ordre conomique, social et
politique en observant la foule qui affluait dans les rues mouvementes, Livia discutait
discrtement avec sa servante de confiance.
- Savez-vous, Madame, que le Messie aussi est arriv hier en ville ? - s'exclama Anne
avec un rayon de joie dans ses grands yeux.
- C'est vrai ? - demanda Livia, surprise.
- Oui, depuis hier, Jsus est Jrusalem, salu par de grandes manifestations
populaires.
La rsurrection de Lazare en Bthanie a confirm ses divines vertus de Fus de Dieu
parmi les hommes les plus incrdules de cette ville, et je viens d'apprendre que son arrive a
apport une immense joie au peuple. Toutes les fentres taient dcores de fleurs pour son
passage triomphal, les enfants parpillrent des palmes vertes et parfumes le long du chemin
en son hommage et celui de ses disciples !... Beaucoup de monde accompagna le Matre
depuis les bords du lac de Gnsareth, le suivant jusqu'ici, travers toutes les localits.
Celui qui m'en a fait part, je le connais personnellement, il s'agit d'un porteur de l'oncle
Simon qui lui aussi a fait cette longue marche jusqu' Jrusalem, malgr son ge avanc...
- Anne, cette nouvelle est trs rconfortante - lui dit sa matresse avec bont - et si je le
pouvais j'irais couter la parole du Matre o que ce soit ; mais tu connais mes difficults pour
concrtiser ce souhait. Nanmoins, tu es dgage de tes obligations et de tes tches pendant le
sjour de Jsus Jrusalem, afin de bien profiter des ftes de la Pque, et couter en mme
temps, les prches du Messie qui nous font tant de bien au cur.
Puis remettant sa domestique l'indispensable aide pcuniaire, elle regarda Anne
partir satisfaite en direction du Mont des Oliviers o des masses compactes de plerins se
trouvaient rassembles. Parmi eux, elle remarqua le vieux Simon de Samarie, compagnon
courageux qui n'hsita pas, malgr son ge avanc, suivre le mouvement des prgrinations
par les chemins les plus tortueux et les plus longs.
Chez les Lentulus, un tel intrt pour ces grandes festivits du judasme n'avait pas
lieu d'tre.
Un seul motif justifiait la prsence du snateur Jrusalem en ces jours turbulents : la
recherche incessante de son fils qui semblait perdu jamais.
Quotidiennement, il coutait les rapports de ses hommes de confiance aprs les
enqutes entreprises et, d'heure en heure, il se sentait plus accabl par les dures dceptions
face aux luttes inutiles de ces recherches exhaustives et infructueuses. cette demeure claire et

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fleurie, les heures marques de tristesse s'coulaient lentement. En vain, les rues s'agitaient,
patrouilles par des soldats, pleines de cratures de toutes les classes sociales. Le brouhaha
des manifestations populaires franchissait les portes presque silencieuses comme les chos
teints de rumeurs lointaines.
La pnible situation conjugale dans laquelle il s'tait enfonc, sparait le snateur de sa
femme, comme s'ils taient irrmdiablement loigns l'un de l'autre et que les liens sacrs du
cur avaient t dtruits.
Ce fut dans cette retraite en apparence calme qu'Anne revint quelques jours plus tard,
un beau matin, pour annoncer sa matresse l'emprisonnement inattendu du Messie.
C'est avec la simplicit spontane et sincre de l'esprit populaire, qu'elle incarnait, que
la servante lui relata dans les moindres dtails la scne provoque par l'ingratitude d'un des
disciples et en vertu du mpris, de l'ambition des prtres et des pharisiens du Temple de la
grande cit Isralite.
Trs touche par les faits relats, Livia se dit qu'en d'autres temps, elle aurait
immdiatement recouru la protection politique de son mari pour viter au prophte de
Nazareth les attaques des ambitions dmesures. Mais dans de telles circonstances, elle savait
qu'il ne lui serait pas possible de faire usage du prestige de son compagnon. Nanmoins, elle
chercha se rapprocher de lui par tous les moyens, bien qu'inutilement. Dans une pice
contigu son cabinet, elle remarqua que Publius recevait plusieurs personnes qui taient
discrtement venues le voir en priv ; et le plus intressant tait que, d'aprs ses observations,
ils parlaient tous du mme sujet avec le snateur, celui de l'emprisonnement inattendu de
Jsus de Nazareth - un vnement qui dviait toutes les attentions des festivits de la Pque,
tel tait l'intrt veill par les actes du Matre dans tous les esprits. Quelques-uns sollicitaient
son intervention au procs de l'accus ; d'autres, du ct des pharisiens rallis aux prtres du
Sanhdrin, augmentaient ses yeux le danger des prdications de Jsus que beaucoup
prsentaient comme un rvolutionnaire inconscient oppos aux pouvoirs politiques de
l'Empire.
En vain, Livia attendit que son mari lui accorde deux minutes d'attention dans la pice
attenante son cabinet priv.
Son anxit tait son paroxysme lorsqu'elle aperut la silhouette de Sulpicius
Tarquinius qui venait de la part de Pilate solliciter immdiatement au snateur la faveur de sa
prsence au palais du gouvernement provincial, afin de rsoudre un cas de conscience.
Publius Lentulus ne se fit pas prier.
Il rflchit ses devoirs d'homme d'tat et en conclut qu'il devait oublier toutes
conjectures lies sa vie prive, et alla la rencontre des obligations qu'il devait l'Empire.
Livia perdit, ce jour-l, tout espoir d'implorer son aide pour le Matre. Ne sachant
pourquoi, une profonde amertume envahissait son for intrieur. L'me pleine d'ides noires,
elle leva au Pre cleste de ferventes et sincres prires pour ce cur qu'elle considrait
comme le lucide missaire des cieux. Elle supplia toutes les forces du bien de librer le Fils de
Dieu de la perscution et de la perfidie des hommes.

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son arrive la cour provinciale romaine en ce jour inoubliable Jrusalem, Publius


Lentulus eut une tonnante surprise.
Une foule de gens s'entassait sur la grande place dans un brouhaha assourdissant.
Pilate le reut avec dfrence et sollicitude et le conduisit dans un grand cabinet o
tait runi un petit nombre de patriciens, choisis sur le volet Jrusalem. Le prteur Salvius,
des fonctionnaires importants, des militaires grads et quelques civils romains de renomme
qui passaient en ville et qui s'taient rassembls l, convoqus par le gouverneur qui s'adressa
Publius Lentulus, en ces termes :
- Snateur, je ne sais si vous avez eu l'occasion de connatre en Galile un homme
extraordinaire que le peuple a pour habitude d'appeler Jsus de Nazareth. Cet homme est
prsent prisonnier, suite la condamnation des membres du Sanhdrin et la population, qui
l'avait reu dans cette ville avec des palmes et des fleurs, demande prsent aux autoriss
provinciales de prononcer son jugement immdiat sur cette place, confirmant ainsi, la
sentence profre par les prtres de Jrusalem.
Pour ma part, en toute franchise, je ne lui connais aucune faute sinon celle d'tre un
fervent visionnaire de choses que je ne peux ni ne sais comprendre ; d'ailleurs, son tat de
misrable pauvret me surprend amrement.
ce moment-l, les deux surs, Claudia et Fulvia, pntrrent dans la salle et vinrent
se joindre ce conseil de patriciens.
- Cette nuit encore - continua Pilate tout en indiquant son pouse -, il semblerait que
les augures des dieux se soient manifests pour me guider, car Claudia a rv qu'une voix lui
disait que je ne devrais pas risquer ma responsabilit en jugeant cet homme juste.
J'ai donc dcid d'agir selon ma conscience en runissant ici tous les patriciens et
Romains notables de Jrusalem pour examiner cette affaire, de sorte que ma dcision ne nuise
pas aux intrts de l'Empire ni ne heurte mon idal de justice.
Entre nous, que pensez-vous de mes scrupules en ma qualit de reprsentant direct du
Snat et de l'Empereur, dans le cas prsent ?
- Votre attitude - pondra le snateur, conscient de ses responsabilits - rvle le plus
grand discernement quant aux questions d'ordre administratif.
Et se rappelant des bienfaits reus du prophte l'occasion de la gurison de sa fillette,
malgr les doutes soulevs par son orgueil et sa vanit, il continua :
- J'ai connu de prs le prophte de Nazareth Capharnam o personne ne le
considre comme un conspirateur ou un rvolutionnaire. Ses actes sont ceux d'un homme
suprieur, charitable et juste, et je n'ai jamais eu connaissance du fait que sa parole s'levait
contre une quelconque institution sociale ou politique de l'Empire. Certains le prennent peuttre ici pour un individu prtendant au pouvoir politique de la Jude, nourrissant en son nom
les ambitions et le dpit des prtres du Temple. Mais puisque vous avez des scrupules somme
toute louables, pourquoi n'envoyez-vous pas le prisonnier Antipas pour qu'il le juge, il
devrait s'intresser une telle affaire et pouvoir trouver la solution la plus approprie ? Il

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reprsente ce jour le gouvernement de Galile, ici Jrusalem, et je pense que personne ne


peut, mieux qu'Hrode, rsoudre en toute conscience un cas comme celui-ci. D'autant qu'il
jugera l'un de ses compatriotes, puisque vous ne vous estimez pas en possession de tous les
lments pour prononcer un jugement dfinitif ce procs insolite.
L'ide fut accepte l'unanimit et l'accus fut conduit en prsence d'Hrode Antipas
par quelques centurions, obissant ainsi rigoureusement aux ordres de Pilate.
Mais au palais du ttrarque de la Galile, Jsus de Nazareth fut reu avec sarcasme.
Surnomm par le peuple de Roi des Juifs , il symbolisait l'espoir de certaines
revendications politiques pour un grand nombre de ses partisans parmi lesquels se trouvait le
fameux disciple de Qeriyyot (5), et le matre de Nazareth fut trait par le prince de Tibriade
comme un vulgaire conspirateur humili et vaincu.
(5) Judos lIscariote (NDT)
Cependant afin de montrer au procurateur de Jude tout le ridicule de ses scrupules,
Antipas ordonna que l'on traitt le prisonnier avec la plus grande ironie.
Il le fit vtir d'une tunique blanche, semblable l'habit port par les princes cette
poque et lui mit dans les mains un vilain bton en guise de sceptre, puis posa sur son front
accabl une couronne d'pines vnneuses, et le renvoya ainsi au chtiment de Pilate dans le
tourbillon des cris de la plbe exacerbe.
Beaucoup de soldats romains entouraient l'accus pour le protger des assauts de la
masse furieuse et inconsciente.
Jsus portait par drision la tunique de la royaut, couronn d'pines, il empoignait un
bton comme symbole de son rgne dans le monde et laissait transparatre dans son regard
profond une indfinissable mlancolie.
Inform que le prisonnier tait rendu son jugement par Antipas, le gouverneur
s'adressa nouveau ses compatriotes et leur dit :
- Mes amis, malgr nos efforts, Hrode fait aussi appel nous pour confirmer la
condamnation du prophte nazaren et aggrave son sort en le renvoyant de la sorte devant le
peuple. En tant que suprme autorit de Tibriade, il a trait le prisonnier avec des sarcasmes
rvoltants pour nous faire comprendre le mpris avec lequel il pense que cet homme doit tre
considr par notre justice et notre administration.
Une situation aussi arrire m'attriste beaucoup car mon cur me dit que cet homme est
juste ; mais que faire dans de telles circonstances ?
De la pice isole o se runissait le conseil restreint de patriciens, on pouvait
entendre les chos bruyants de la foule en meute qui criait.
Un adjoint du nom de Polibius, un homme sens et honnte aux ordres du gouverneur,
pntra dans le cabinet, ple et presque tremblant. Il s'adressa Pilate :

85

- Seigneur gouverneur, la foule dchane menace d'envahir le btiment si vous ne


confirmez pas la sentence condamnatoire de Jsus de Nazareth dans les plus brefs dlais...
- Mais, cela est absurde - rtorqua Pilate, affect. - Et que dit le prophte dans de telles
circonstances ? Il supporte tout sans la moindre rcrimination et sans demander faire
officiellement appel aux tribunaux de justice ?
- Seigneur - rpliqua Polibius, galement impressionn -, le prisonnier est
d'une extraordinaire srnit et rsignation. Il se laisse conduire par les bourreaux avec la
docilit d'un agneau et ne se plaint de rien, pas mme du suprme abandon o l'ont laiss
presque tous les disciples chers sa doctrine !
mu par ses souffrances, je suis all lui parler personnellement et je l'ai questionn
sur son martyre. Il m'a affirm qu'il pourrait invoquer les lgions de ses anges et pulvriser
Jrusalem en une minute, mais que ce n'tait pas dans les desseins divins, contrairement son
humiliation infamante pour que s'accomplissent les dterminations des critures. Je lui ai
alors fait comprendre qu'il pourrait recourir votre magnanimit et demander un procs dans
le cadre de nos dispositifs judiciaires, de manire prouver son innocence. Mais il a refus un
tel recours, allguant qu'il renonait la protection politique des hommes pour ne s'en
remettre qu' une seule justice qu'il dit tre celle de son Pre qui est aux cieux !
- Quel homme extraordinaire !... - rpliqua Pilate, tandis que les autres l'coutaient
stupfaits.
Polibius - poursuivit-il -, que pouvons-nous pour lui viter une mort infme entre les
mains criminelles de la foule inconsciente ?
- Seigneur, comme il faut trouver une solution rapide, je suggre de le faire fouetter en
place publique, et voir si nous parvenons ainsi apaiser la colre populaire vitant au
prisonnier une mort sordide entre les mains de sclrats dnus de toute conscience...
- Mais, le fouet ?! - dit Publius Lentulus, surpris, devinant les tortures de l'horrible
supplice.
- Oui, mon ami - rpliqua le gouverneur, lui adressant la parole avec une
attention respectueuse -, l'ide de Polibius est bonne. Pour que l'accus chappe la mort
ignominieuse, nous devons faire appel cet ultime recours. Je vis en Jude depuis presque
sept ans et je connais ce peuple et ses redoutables attitudes quand ses passions se dchanent.
Le supplice fut alors ordonn, dans la prsomption d'viter le pire.
Devant tout le inonde, Jsus fut fouett de manire impitoyable, aux cris stridents de la
foule en dlire.
cette heure douloureuse, Publius et quelques Romains s'absentrent pendant
quelques instants du cabinet priv o ils taient runis, afin d'observer l'agitation instinctive
de la population fanatique et ignorante. Il semblait que les plerins de Jrusalem n'avaient pas
accouru en ville pour les commmorations joyeuses de la Pque, mais uniquement pour
procder la condamnation de l'humble Messie de Nazareth. De temps en temps, le concours

86

de centurions courageux tait ncessaire pour disperser coups d'pe certains groupes plus
exalts.
Le snateur voulut tout prix approcher le supplici dans ses preuves rudes et
extrmes.
Ce visage nergique et doux, o ses yeux avaient peru une aurole de lumire suave
et misricordieuse au bord du lac de Tibriade, tait prsent baign d'une sueur sanglante qui
coulait sur son front corch par les pines blessantes et se mlait des larmes de douleur. Ses
traits dlicats semblaient envahis d'une pleur angoissante et indescriptible ; ses cheveux
tombaient de la mme manire charmante sur ses paules demi-nues, mme si maintenant ils
taient emmls sous l'infme couronne ; son corps vacillait et tremblait chaque coup de
fouet infligs plus violemment, mais son regard profond tait rempli de la mme beaut
indicible et mystrieuse qui rvlait une mlancolie arrire et indfinissable.
un moment donn, ses yeux rencontrrent ceux du snateur qui baissa la tte, touch
par l'imprissable impression de cette majest surhumaine.
Profondment mu, Publius Lentulus retourna l'intrieur du palais o, quelques
minutes plus tard, Polibius revenait informer le gouverneur que la peine du fouet n'avait
malheureusement pas assouvi la colre de la population hystrique qui demandait la
crucifixion du condamn.
Pniblement surpris, le snateur s'adressa discrtement Pilate en ces termes :
- Par hasard, n'auriez-vous pas un prisonnier dont le procs serait achev et qui
pourrait remplacer le prophte en de si horribles circonstances ? Les masses ont une me
capricieuse et changeante et il est bien possible qu'aujourd'hui elles se satisfassent de la
crucifixion d'un quelconque criminel la place de cet homme qui peut tre un mage ou un
visionnaire, mais n'en n'est pas moins un cur charitable et juste.
Le gouverneur de Jude rflchit un instant, faisant appel sa mmoire, afin de
trouver la solution convoite.
Il se souvint alors de Barrabas, un personnage redoutable qui se trouvait au cachot
attendre l'ultime chtiment et qui tait connu et ha de tous pour son esprit pervers maintes
fois confirm. Il rpondit enfin :
- Trs bien !... Nous avons ici un sclrat, en prison, au soulagement de tous, et qui
pourrait effectivement substituer le prophte dans cette mort infme !...
Et de l'un des balcons du btiment, il ordonna alors de faire silence et demanda au
peuple de choisir entre le bandit et Jsus.
Mais la surprise de tous, dans un sinistre vacarme, la foule vocifra dans un torrent
d'injures :
- Jsus !... Jsus !...
Crucifiez-le !... Crucifiez-le !...

Nous absolvons Barrabas !... Nous condamnons Jsus !...

87

Tous les Romains s'approchrent des fentres et observrent l'inconscience de la


population criminelle dans l'lan de ses instincts dchans.
- Que faire devant un tel tableau ? - demanda Pilate, mu, au snateur qui l'coutait
avec attention.
- Mon ami - rpondit Publius nergiquement -, si la dcision ne dpendait que de moi,
elle serait base sur nos codes judiciaires dont l'volution ne permet plus de condamnation
aussi sommaire que celle-ci et j'ordonnerais de faire disperser la masse inconsciente
coups de sabots de cheval ; mais je pense que mes attributions transitoires auprs de votre
gouvernement ne m'octroient pas un tel droit, en outre vous avez ici une exprience de sept
annes conscutives.
Personnellement, j'estime que tout a t fait pour que les dcisions ne soient pas
prcipites.
D'abord le prisonnier a t envoy au jugement d'Antipas qui a compliqu la situation
face la population irresponsable car avec ses pauvres notions de devoir de gouvernance, il
vous a laiss la responsabilit du dernier mot sur l'affaire. Ensuite, vous avez choisi de chtier
l'accus par le fouet pour satisfaire le peuple rvolt, et maintenant, vous venez de dsigner un
autre criminel pour la crucifixion, la place de l'accus. Tout cela inutilement.
En tant qu'homme, je suis contre ce peuple inconscient et malheureux et je ferais tout
pour sauver l'innocent ; mais en tant que Romain, je pense qu'une province, comme celle-ci,
n'est rien de plus qu'une unit conomique de l'Empire, il ne nous appartient donc pas
d'interfrer dans ses grands problmes moraux. Je considre par consquent que la
responsabilit de cette mort cruelle doit maintenant revenir, exclusivement, cette foule
ignorante et dsespre et aux prtres ambitieux et gostes qui la dirigent.
Pilate prit sa tte entre ses mains comme pour rflchir longuement ces arguments ;
mais avant d'avoir donn son avis, voici que surgit Polibius afflig, s'exclamant dans une
attitude discrte :
- Seigneur gouverneur, il va falloir hter votre dcision. Des esprits mdisants
commencent douter de votre fidlit aux pouvoirs de Csar, pousss par les Intrigues des
prtres du Temple qui remettent en question votre dignit... En outre, la population essaye
d'envahir le btiment, par consquent il s'avre ncessaire d'adopter une attitude dcisive, sans
perdre une minute.
Pilate rougit de colre devant de telles injonctions. Irrit, comme sous le coup de la
fatalit la plus singulire, il s'exclama :
- Trs bien ! Je me lave les mains de cet ignominieux dlit ! Le peuple de Jrusalem
sera satisfait...
Et il procda cet acte qui le rendit clbre pour toujours, il adressa quelques mots au
condamn et ordonna ensuite qu'on le conduisit dans une cellule o il pourrait se recueillir
pendant quelques instants, l'abri des attaques brutales de la foule imptueuse, avant d'tre
conduit au Golgotha qui dans le langage populaire signifie le lieu du crne.

88

Un soleil de plomb rendait l'atmosphre suffocante et insupportable.


Une fois la colre de la foule apaise dans sa folie meurtrire, de nombreux soldats
accompagnrent le prisonnier vers le mont de la crucifixion qui avanait pas chancelants
sous le poids de la croix de l'ignominie que la justice de l'poque destinait aux bandits et aux
voleurs.
Personne au sein des autorits gouvernementales de Jude ne s'tait intress lui
jusqu'au moment de sa sortie sous la croix.
Le snateur en dduisait que tous ceux qui avait suivi le Matre de Nazareth sur les
rives du lac, Capharnam, l'avaient compltement abandonn.
Alors qu'il observait l'inoubliable cortge de la foule furieuse qui partait, de l'une des
fentres du palais, il constata pein le mpris inflig cet homme qui, un jour, l'avait domin
par la force magntique de sa personnalit incomprhensible.
Au ct du Matre, on ne voyait plus l'assistance fraternelle de ses disciples et de ses
nombreux partisans. Seules quelques femmes, parmi lesquelles se dtachait la silhouette
impressionnante et angoisse de sa mre, le soutenaient affectueusement dans son ultime et
douloureux combat.
Peu peu, la vaste place se calma sous la chaleur suffocante de l'aprs-midi qui
s'annonait.
Au loin, on entendait encore les clameurs de la plbe, mles aux hennissements des
chevaux et aux tintements des armures.
Impressionns par ce spectacle qui, nanmoins, n'tait pas rare en Palestine, les
Romains se runirent dans une des grandes salles du palais gouvernemental en confrence
anime pour commenter les instincts et les passions froces du peuple rvolt.
Quelques minutes plus tard, Claudia fit servir des friandises, du vin et des fruits,
pendant que la conversation exaltait les problmes de la province et les Intrigues de la cour de
Tibre. Cette poigne de cratures pouvait difficilement s'imaginer que sur la croix grossire
et humble du Golgotha, allait s'allumer une glorieuse lumire pour les sicles venir.

89

IX
La calomnie victorieuse
Si Jsus de Nazareth avait t abandonn par ses disciples et partisans les plus
proches, il n'en fut pas de mme pour un grand nombre de cratures humbles qui
l'accompagnaient par pure et sincre dvotion.
Il est vrai que ces mes rares n'avaient pas franchement affich leur sympathie
l'gard de la foule dchane, craignant sa fureur destructrice, mais beaucoup d'esprits pieux
comme Anne et Simon, des larmes angoissantes plein les yeux, suivirent de prs les
souffrances du Seigneur sous le fouet infamant, attendre chaque instant que la justice de
Dieu se manifeste en faveur du Messie, contre la perversit des hommes.
Et pourtant leurs derniers espoirs s'vanouirent quand, sous le poids de la croix, le
supplici s'avana pas chancelants vers le mont de l'ultime injure, une fois l'ignoble sentence
confirme.
Devant l'invitable martyre de la crucifixion, Anne et son oncle dcidrent de se
rendre chez Publius pour demander Livia d'en appeler au gouverneur.
Alors que le cortge sinistre et impressionnant se mettait en marche pas lents, tous
deux vitrent la foule en prenant une ruelle ensoleille, en qute du secours espr.
Pendant que Simon l'attendait patiemment sur un trottoir proximit, Anne pntrait
dans la rsidence pour voir la femme du snateur qui la reut surprise et angoisse.
- Madame - dit-elle, cachant peine ses larmes -, le prophte de Nazareth est dj en
route vers une mort ignominieuse sur la croix entre des voleurs !...
Une motion plus forte saisit sa voix, touffe de sanglots.
Comment
?
rpondit
Livia,
pniblement surprise - mais
l'emprisonnement ne remonte qu' quelques heures ?
- C'est pourtant la vrit... - rpondit la servante afflige. - Et au nom de tous ces
souffrants que vous avez vu consols par sa parole affectueuse et amicale au bord du lac
Tibriade, mon oncle Simon et moi-mme sommes venus
implorer
votre
aide
personnelle auprs du gouverneur et faire un dernier effort pour le Messie !...
- Mais une condamnation comme celle-l, sans instruction, sans examen, est-ce
possible ? Ce peuple vit donc ici sans autre loi que celle de la barbarie ? -s'exclama la
femme, visiblement rvolte par cette nouvelle inopine.
Et comme si elle dsirait l'arracher toute divagation inapproprie en cet instant, la
servante insista fermement avec dpit :
- Toutefois, Madame, nous n'avons pas une minute perdre.

90

- Avant tout, il me faut consulter mon mari propos de cette affaire... - se dit l'pouse
du snateur en se rappelant soudainement ses devoirs conjugaux.
O se trouvait donc Publius cette heure ? Depuis son dpart dans la matine aprs
l'appel insistant de Pilate, il n'tait pas revenu la maison. Aurait-il collabor la
condamnation du Messie ? Rapidement, la pauvre femme examina la situation dans ses
moindres dtails, elle se souvint alors des ternels bienfaits que son cur avait reus des
mains charitables et complaisantes du Matre nazaren et, comme si elle tait illumine par
une force suprieure qui lui fit oublier toutes les questions transitoires de la terre, elle
s'exclama hroquement rsolue :
- Trs bien, Anne, j'irai avec toi demander la protection de Pilate pour le
prophte. Attends-moi un moment, pendant que je vais revtir les habits galilens qui m'ont
servi pour me rendre Capharnam, ainsi j'irai trouver le gouverneur sans attirer l'attention de
la foule exalte.
Quelques minutes plus tard, sans rflchir aux consquences de son attitude
dsespre, Livia tait dans la rue, de nouveau vtue des habits des pauvres gens de la Galile
changer des impressions navres avec le vieil homme de Samarie et sa nice sur les
pnibles vnements.
Alors qu'elle approchait du sige du gouvernement provincial, son cur palpita plus
fortement, l'obligeant rflchir plus longuement.
N'tait-ce pas tmraire de sa part d'aller voir le gouverneur sans en avoir au pralable
inform son mari ? Mais n'avait-elle pas tout fait pour se rapprocher de son poux distant et
irrit, pour retrouver sa confiance, bien qu'inutilement ? Et Pilate ? Dans son imagination, elle
gardait encore les dtails des poignantes motions de cette nuit o il lui avait franchement
rvl les sentiments inavouables que sa personne lui avait inspirs.
Livia hsita pntrer dans une rue l'un des angles de la grande place, prsent
endormie sous un soleil de plomb.
Son raisonnement allait rencontre de l'attitude qu'elle avait adopte l'appel de sa
servante, qui reprsentait ses yeux la supplique angoisse d'innombrables esprits dvous ;
son cur toutefois approuvait pleinement ce dernier effort en faveur de l'missaire cleste qui
avait guri les plaies de sa fillette et rempli d'une tranquillit inaltrable son cur tourment
de femme et de mre, tant de fois incompris. En outre, ce conflit intrieur de la raison et des
sentiments lui rappelait qu'au bord du lac, Jsus lui avait parl des amers sacrifices pour sa
grande cause. N'tait-ce pas l'heure sacre de la gratitude de sa foi ardente et du tmoignage
de sa reconnaissance ? Soulage par l'intime satisfaction de l'accomplissement de son cher
devoir, elle avana alors courageusement, laissant ses deux amis derrire elle l'attendre
replis dans l'un des coins de la place, tandis qu'elle cherchait atteindre les abords du
btiment avec un lger entrain.
Son cur battait si fort dans sa poitrine.
Comment trouver le gouverneur de Jude cette heure ? Un soleil ardent inondait de
toute part une chaleur intolrable et suffocante.

91

En route pour le Golgotha, le cortge tait parti depuis presque une heure et le palais
semblait plong dans une atmosphre de silence et de sommeil, aprs les pnibles confusions
de ce jour.
Quelques centurions peine montaient la garde de l'difice. Alors que Livia atteignait
les portes principales d'accs, surgit la silhouette de Sulpicius. Elle s'adressa lui en toute
confiance et avec la plus grande innocence, elle lui demanda la faveur de solliciter une
audience prive et immdiate au gouverneur, en son nom, pour lui parler de la triste situation
de Jsus de Nazareth.
Le licteur la dvisagea de haut en bas avec un regard lascif et cupide qui lui tait
caractristique car il croyait vraiment aux relations illicites de cette femme avec le procurateur
de Jude, en raison de ses observations personnelles et des concidences qu'il se figurait tre la
parfaite ralit de cette prvarication suppose. Il prsuma voir dans cet acte insolite non pas
le vritable motif qui lui tait prsent mais un trs bon prtexte pour carter tous soupons,
afin de retrouver l'homme de son choix.
Cette crature ignoble dont le gouverneur se servait comme instrument de ses passions
malignes, comprit qu'une telle entrevue devait se faire dans la plus grande intimit, et vu que
Publius Lentulus se trouvait encore l converser avec ses compagnons, il conduisit Livia
un cabinet parfum o taient aligns des vases prcieux d'armes venus d'Orient, saturs de
fluides subtils et enivrants o Pilate recevait parfois la visite furtive de femmes de conduite
quivoque, convies participer ses plaisirs licencieux.
Ignorant compltement le concours des circonstances qui la conduisait une situation
aussi pnible, Livia accompagna le licteur au cabinet en question o, bien que trouvant
trange la somptuosit extravagante de cette ambiance, anxieusement elle attendit pendant
quelques minutes, seule, l'instant d'implorer de vive voix au procurateur de Jude sa
prestigieuse interfrence en faveur du gnreux Messie de Nazareth.
Ni elle, ni Sulpicius d'ailleurs, ne s'aperurent que des yeux indiscrets les suivaient
avec un trs grand intrt depuis l'extrieur du btiment jusqu'au cabinet priv en question.
Il s'agissait de Fulvia qui connaissait bien les appartements du palais et qui avait
surpris l'pouse du snateur dguise d'une humble tunique de la vie rurale. En constatant
cette visite impromptue, son cur se remplit d'une effroyable jalousie.
Sulpicius Tarquinius fit un signe familier au gouverneur auquel celui-ci rpondit
immdiatement en allant sa rencontre dans un vaste corridor o ils changrent quelques
mots sur un ton discret. Il informa Pilate de l'entrevue convoite en priv. Pendant ce temps,
la malicieuse Fulvia se dirigeait vers l'alcve qu'elle connaissait personnellement, de manire
s'assurer travers les voiles de la prsence de Livia dans la pice prive du gouverneur
destine ses expansions licencieuses.
Absolument certaine des faits, la calomniatrice se rjouissait l'avance de l'instant o
elle prendrait Publius par la main et l'amnerait voir de ses propres yeux la rvlation de
l'apparent adultre de sa femme. Mais alors qu'elle retournait au grand salon, laissant
lgrement transparatre la sinistre satisfaction de son me, elle entendit Pilate s'exclamer
avec dlicatesse ses invits :

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- Mes amis, j'espre que vous m'accorderez quelques minutes pour rpondre une
entrevue prive et urgente que je n'attendais pas. Je crois que la condamnation du Messie de
Nazareth tant consomme, ceux qui n'eurent pas le courage de le dfendre publiquement au
moment opportun, frappent dj ces portes !... Voyons cela !
Le gouverneur se retira avec l'assentiment unanime de tous et rejoignit son cabinet
priv o, minemment surpris, il trouva la noble Livia, plus belle et plus sduisante encore
dans ces simples habits sans prtention, qui lui parla en ces termes :
- Seigneur gouverneur, bien que n'ayant pas le consentement pralable de mon
mari, j'ai dcid de venir jusqu'ici en raison d'une affaire urgente et supplier votre soutien
politique pour l'absolution du prophte de Nazareth.
Quel mal cet homme humble et bon, charitable et juste, aurait-il fait pour mourir ainsi,
d'une morte aussi avilissante entre deux voleurs ? C'est pourquoi, le connaissant
personnellement et le considrant comme un inspir du ciel, j'ose invoquer vos qualits
leves d'homme public en faveur de l'accus !...
Sa voix tait tremblante et rvlait toute l'motion qu'elle avait dans l'me.
- Madame - rpondit Pilate en faisant son possible pour mouvoir et sduire son
cur par la tendresse affecte de ses propos -, j'ai tout fait pour viter Jsus la mort sur la
croix infamante, j'ai enfreint tous mes scrupules d'homme d'tat, mais malheureusement tout
est consomm. Notre lgislation a t vaincue par la colre de la foule criminelle dans les
explosions injustifies de sa haine incomprhensible.
- Alors, il n'est plus licite d'attendre de providences en faveur de cet homme charitable
et juste, condamn comme un vulgaire malfaiteur ? Sera-t-il crucifi pour avoir pratiqu le
crime de la charit et faire natre la foi dans le cur de ses semblables qui ne savent pas
encore l'acqurir par eux-mmes ?
- Malheureusement, c'est ainsi... - rpliqua Pilate confus. - Nous avons tout fait pour
viter les folies de la plbe rebelle, mais mes scrupules ne sont pas parvenus la vaincre,
m'obligeant confirmer la peine de Jsus, contrecoeur.
Pendant un instant, Livia se livra ses pnibles rflexions comme si elle cherchait une
nouvelle mesure prendre immdiatement.
Quant au gouverneur, aprs avoir marqu une pause, il laissa libre cours ses instincts
d'homme du monde dans de telles circonstances.
Ce jour-l avait t fait de luttes pnibles et intenses. Un singulier abattement dominait
tout son corps, mais devant ses yeux habitus aux conqutes, lui qui trs souvent faisait mme
appel la cruaut, se trouvait cette femme qui lui rsistait... Une puissante attraction semblait
l'aimanter sa personne simple et affectueuse, et plus que jamais, il dsirait la possder pour
faire d'elle comme les autres, l'instrument de ses passions passagres. L'atmosphre, pardessus tout, perturbait les sources les plus pures de son entendement. Ce cabinet tait
exclusivement destin ses extravagances nocturnes et des fluides tourdissants planaient
dans tous les coins, altrant ses plus nobles penses.

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Il avait devant lui la femme convoite, perdue pendant quelques secondes dans un
gracieux embarras, devant sa prsence dominatrice.
Cette grce simple, sature d'une gnrosit presque infantile mle un regard
limpide et profond de madone du foyer, offusquait ses manires cavalires qui, parfois,
frlaient la brutalit par ses injustices et ses cruauts d'homme dans sa vie prive et dans sa
vie publique.
Comme s'il fut saisi par une force incoercible, il s'avana et s'exclama inopinment, lui
faisant sentir le danger de la situation dans laquelle elle s'tait mise :
- Noble Livia - commena-t-il dans l'inquitude de ses penses impures -, jamais plus
je n'ai oubli cette nuit pleine de musiques et d'toiles quand je vous ai rvl pour la
premire fois l'ardeur de mon cur passionn... Oubliez
un
instant
ces juifs
incomprhensibles et coutez, une fois encore, la parole sincre de mes sentiments
profonds inspirs par vos vertus et votre singulire beaut !...
- Seigneur !... - eut la force de s'exclamer la pauvre femme, cherchant viter cet
affront.
Mais avec l'audace- des hommes imptueux, le gouverneur n'eut d'autre geste que
celui d'obir ses caprices impulsifs et prit ses mains avec impudence.
Livia dut mobiliser toutes ses nergies pour trouver la force d'chapper ses grands
bras forts, et rpliqua avec intrpidit :
- Arrire, Monsieur ! Serait-ce l le traitement d'un homme d'tat envers une citoyenne
romaine, femme d'un illustre snateur de l'Empire ? Et, mme si je ne possdais pas tous ces
titres que vos yeux cupides et inhumains devraient honorer, j'estime que vous ne devriez pas
manquer, en cet instant, votre devoir de courtoisie respectueuse que tout homme se doit de
rendre une femme !
Il tait si habitu aux modes de sduction les plus avancs que devant ce geste
hroque et imprvu, le gouverneur resta interdit.
La rsistance de cette femme exaltait son dsir de vaincre son orgueil noble et sa vertu
incorruptible.
Il eut envie de se jeter dans les bras de cette crature dlicate et fragile dans le
tourbillon de la lascivit et de la volupt qui aveuglait son raisonnement ; mais une force
incoercible semblait s'imposer ses dangereux caprices d'homme passionn, l'empchant de
commettre un tel acte.
cet instant, l'pouse du snateur lui jeta un regard douloureux o l'on pouvait lire
toute l'extension de sa souffrance et de son dpit face l'outrage qu'elle venait de subir. Elle se
retira profondment mue, le cerveau grouillant des penses les plus divergentes.
Toutefois quelques minutes avant qu'elle ne sorte du cabinet, Fulvia avait sollicit la
faveur d'changer un mot en priv avec le neveu de son mari pour l'informer de tout ce qui se
passait.

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ces commentaires, le snateur eut un choc terrible. Il pressentit que la prvarication


de sa femme tait sur le point de se confirmer devant ses propres yeux, cependant, 1l hsitait
encore croire une telle vilenie.
- Livia, ici ? - dit-il gravement la femme de son oncle, laissant entendre l'inflexion
de sa voix que tout cela n'tait qu'une cruelle calomnie.
- Oui - s'exclama Fulvia, impatiente de lui fournir la preuve tangible de ses assertions ,
elle est en entretien avec le gouverneur dans son cabinet priv sans mesurer la situation et les
circonstances d'une telle rencontre, car enfin, Claudia habite encore cette maison et, devant la
loi, ma sur est l'pouse lgitime de Pilate qui est habitu aux murs dissolues de la cour
d'o il a t loign en raison de srieux incidents de la mme nature !
Dans son ingnuit, Publius Lentulus carquilla des yeux et laissa place d'horribles
sentiments qui l'intoxiqurent des germes de la plus affligeante mfiance, face toutes les
circonstances qui uvraient contre sa femme, malgr la tolrance et la gnrosit dont il
faisait preuve.
Son attitude d'expectative rvlait encore une grande incrdulit face aux accusations
qu'il venait d'entendre et tandis que la calomniatrice observait son silence angoiss, anxieuse,
elle s'empressa de suggrer :
- Snateur, suivez-moi travers ces salles et je vous livrerai la cl de l'nigme, vous
constaterez alors la lgret de votre pouse par vous-mme.
- Vous perdez la tte ? - dit-il avec une terrible srnit. - Un chef de famille de notre
souche sociale ne doit pas connatre l'intimit domestique d'une maison qui n'est pas la sienne,
moins qu'une plus grande confiance ne lui octroie ce droit.
Fulvia ralisa qu'elle avait rat son coup, elle se tourna alors vers lui et s'exclama avec
la mme fermet :
- Trs bien, puisque que vous ne souhaitez pas droger vos principes, approchonsnous de l'une de ces fentres. D'ici mme, vous pourrez constater la vracit de mes dires en
observant Livia quitter les appartements privs de ce palais.
Et prenant presque son interlocuteur par la main tant l'abattement moral s'tait empar
de lui, la femme du prteur s'approcha du parapet d'une fentre toute proche, suivie du
snateur qui l'accompagnait chancelant.
Il n'eut pas besoin d'autres arguments pour le convaincre.
Arrivs l'endroit favori de Fulvia, qui tait son poste d'observation, quelques
secondes plus tard, ils virent la porte du cabinet qu'elle lui indiqua s'ouvrir et Livia se retirer
dans son dguisement de galilenne, laissant transparatre sur son visage les signes vidents
de son motion, comme si elle voulait fuir une situation qui l'accablait douloureusement.
Publius Lentulus sentit son me jamais lacre. Il comprit aussitt qu'il avait perdu
tout son patrimoine de noblesse sociale et politique, ainsi que les aspirations les plus chres
son cur. Devant l'attitude de sa femme, qu'il considrait comme une ignominie indlbile qui
dshonorait jamais son nom, il se dit qu'il tait le plus malheureux des hommes. Tous ses

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rves taient vains prsent et toutes ses esprances terriblement perdues. Pour l'homme, la
femme choisie tait la clef de vote sacre de toutes les ralisations de sa personnalit dans
les luttes de la vie, et il sentit que cette base lui chappait dsquilibrant son cerveau et son
cur.
Nanmoins, dans le tourbillon des fantmes de son imagination surexcite qui se
moquaient de son bonheur chimrique, il entrevit l'image douce et aimante de ses enfants qui
le fixaient silencieux et mus. L'un errait dans l'inconnu, mais sa fille attendait son affection
paternelle et elle devrait tre dsormais sa raison de vivre et la force de toutes ses esprances.
- Qu'en dites-vous, maintenant - s'exclama Fulvia, triomphante, l'arrachant son
douloureux silence.
- Vous avez gagn ! - rpondit-il schement, la voix saisie d'motion.
Et prenant une expression nergique, il retourna au grand salon d'un pas lourd et
lugubre o hroquement, sous prtexte d'une lgre migraine, il prit cong de ses amis.
- Snateur, attendez un moment. Le gouverneur n'est pas encore revenu de ses
appartements privs - s'exclama l'un des patriciens prsents.
- Merci beaucoup ! - dit Publius gravement. Mais mes chers amis, vous devrez
excuser mon insistance et prsenter mes salutations et mes remerciements notre gnreux
amphitryon.
Et sans plus tarder, il demanda qu'on lui prpara une litire qui le reconduirait chez lui,
port par de robustes esclaves, il voulait trouver un peu de repos son cur tortur par des
motions douloureuses et inoubliables.
Tandis que le snateur se retirait profondment contrari, Livia retournait l'endroit o
elle avait laiss ses deux amis pour les informer de son chec.
Une profonde tristesse assaillait son cur.
Sa gnrosit simple et confiante ne lui aurait jamais laiss prsumer que le
procurateur de Jude recevrait sa requte avec une telle marque d'indiffrence et d'impit.
Elle chercha se remettre de ses motions alors qu'elle approchait d'Anne et de son
oncle, car elle devait cacher son dpit au plus profond de son cur.
Auprs de ces deux humbles compagnons qui partageaient sa croyance, elle laissa
libre cours son angoisse, et s'exclama dsole :
- Anne, malheureusement tout est perdu ! La sentence a t prononce et il n'y a
plus aucun recours possible !... Le cher prophte de Nazareth ne retournera Jamais plus
Capharnam pour nous apporter ses consolations douces et amicales !... La croix
d'aujourd'hui sera la rcompense de ce monde pour sa bont sans limites !...
Ils avalent tous les trois les yeux pleins de larmes.

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- Que soit faite, alors, la volont du Pre qui est aux cieux - s'exclama la servante,
clatant en sanglots.
- Mes enfants - dit le vieil homme de Samarie d'un regard profond et limpide qui fixait
le ciel o brillaient les rayons du soleil ardent -, le Messie ne nous a jamais cach la vrit sur
ses sacrifices, sur les martyres qui l'attendaient en ces lieux, afin de nous enseigner que son
royaume n'est pas de ce monde ! Au crpuscule de ma vieillesse, je suis mme de
reconnatre la grande ralit de ses paroles car les honneurs et les gloires, la jeunesse et la
fortune, tout comme les joies passagres de la terre, ne sont rien, tout ici n'est qu'une illusion
qui disparat dans les abmes de la douleur et du temps qui passe... La seule ralit tangible est
celle de notre me en route vers ce royaume merveilleux dont la beaut et la lumire nous ont
t rapportes par ses leons inoubliables, pleines d'amour...
- Mais - ajouta Anne, en larmes - nous ne verrons jamais plus Jsus de Nazareth pour
consoler nos curs !...
- Que dis-tu l, ma fille - s'exclama Simon avec fermet. -Tu ne sais donc pas que le
Matre nous a assur que sa prsence rconfortante demeure inaltrable parmi ceux qui se
runissent et qui se runiront dans ce monde, en son nom ? mon retour en Samarie,
j'rigerai une croix devant la porte de notre cabane o je runirai la communaut des croyants
qui dsirent perptuer les prcieux enseignements du Messie.
Et aprs une pause dont U sembla s'veiller sous le poids de poignantes inquitudes, il
poursuivit :
- Mais nous n'avons pas de temps perdre... Allons au Golgotha... Allons recevoir,
une fois encore, les bndictions de Jsus !
- Je serai trs heureuse de vous accompagner -rtorqua Livia impressionne -,
cependant, je dois tout de suite retourner chez moi o je dois m'occuper de ma fille. Je sais
que vous comprendrez mon absence car en vrit je suis en pense auprs de la croix du
Matre, mditer sur son martyre et ses indicibles souffrances... Mon cur accompagnera
cette agonie indescriptible, et que le Pre qui est aux deux nous donne la force de supporter
courageusement cet angoissant moment !...
- Allez, Madame, vos devoirs d'pouse et de mre sont galement sacrs - s'exclama
Simon affectueusement.
Et pendant que le vieil homme et sa nice se dirigeaient vers le Calvaire, arpentant les
rues qui menaient la colline, Livia retournait en hte son foyer par le chemin le plus court
travers les ruelles troites afin d'arriver le plus vite possible car dans ces circonstances
imprvues elle tait sortie dans la rue dans des habits diffrents, astreinte par les impratifs du
moment, mais aussi parce qu'une angoisse inexplicable harcelait son cur, lui faisant ressentir
un besoin extrme de prier et de mditer.
Arrive chez elle, la premire chose qu'elle fit fut de remettre une tunique ordinaire,
puis elle s'assit dans le coin le plus silencieux de ses appartements pour prier avec ferveur
l'infinie misricorde du Pre.
Quelques minutes plus tard, elle entendit des bruits qui annonaient le retour de son
poux, et remarqua qu'il se retirait dans son cabinet priv en fermant la porte avec fracas.

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Elle se souvint alors que de sa maison il tait possible d'apercevoir au loin l'agitation
du Golgotha, et chercha un angle de la fentre d'o elle pourrait observer le pnible sacrifice
du Matre de Nazareth. Elle put ainsi distinguer sur les collines le grand rassemblement du
peuple, tandis qu'on levait les trois clbres croix en ce jour inoubliable.
La colline tait strile, dnue de toute beaut, cette distance ses yeux pouvaient
entrevoir les chemins poussireux et le paysage dsol et aride sous un soleil ardent.
Livia priait de toutes ses forces, domine par d'angoissantes penses.
Dans sa vision spirituelle, surgissaient encore les tableaux doux et charmants de la
mer de Galile, ce crpuscule inoubliable lui revenait en mmoire lorsque parmi des
cratures humbles et souffrantes, elle avait attendu le doux moment d'entendre pour la
premire fois la parole rconfortante du Messie. Elle voyait encore la barque de Simon,
accostant sur les fleurs dlicates du rivage, tandis que la dentelle blanche de l'cume caressait
les cailloux clairs de la plage... Jsus tait l, auprs de la foule des dsesprs et des
dsenchants, avec ses grands yeux tendres et profonds...
Mais cette croix qui s'levait sur le mont du Crne remplissait son cur d'amres
angoisses.
Aprs avoir longuement pri et mdit, au loin elle pouvait contempler les trois
poutres et croyait entendre les cris de la foule criminelle qui se bousculait autour de la croix
du Matre, hurler de terribles injures.
Soudain, elle se sentit touche par une vague de consolations indfinissables. Il lui
semblait que l'air suffocant de Jrusalem s'tait rempli de vibrations mlodieuses et
intraduisibles. En extase, elle observa dans sa vision spirituelle que la grande croix du
Calvaire tait entoure d'innombrables lumires.
Dans la chaleur inhabituelle de ce jour, des nuages obscurs s'taient accumuls dans
l'atmosphre, annonant une tempte. En quelques minutes, toute la vote cleste fut remplie
d'ombres paisses. cet instant-l, Livia remarqua qu'un long chemin s'tait ouvert entre le
ciel et la terre par o descendaient en direction du Golgotha des lgions d'tres gracieux et
ails. Rassembls par milliers autour du madrier, ils semblaient transformer la croix du Matre
en une source de clarts ternelles et radieuses.
Attire par cet immense foyer de lumire resplendissante, elle sentit que son me,
dtache de son corps charnel, se transportait au sommet du Calvaire afin de rendre Jsus
l'ultime hommage de sa dvotion. Oui ! prsent, elle voyait le Messie de Nazareth entour
de ses lucides messagers et des puissantes lgions de ses anges. Jamais elle n'aurait imagin le
voir aussi divinis et aussi beau, les yeux tourns vers le firmament, comme dans une vision
de glorieuses batitudes.
Elle le contempla, son tour, touche par sa merveilleuse lumire, trangre toutes
les rumeurs qui l'entouraient, lui implorant la force, la rsignation, l'espoir et la misricorde.
un moment donn, son esprit se sentit baign de consolations indfinissables.
Comme si elle vivait la plus forte motion de sa vie, elle remarqua que le Matre avait

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lgrement dvi son regard pour le poser sur elle dans une vague d'amour intraduisible et de
lumineuse tendresse. Ce regard serein et misricordieux dans les tourments extrmes de
l'agonie semblait lui dire : - Ma Me, attends les clarts ternelles de mon royaume, car sur
terre, c'est ainsi que nous devrons tous mourir !...
Elle aurait voulu rpondre aux douces exhortations du Messie, mais son cur tait
suffoqu par un flux de spiritualit radieuse. Toutefois au fond d'elle-mme, elle se disait : -
Oui, c'est de cette faon que nous devrons mourir !... Jsus, accordez-moi le courage, la
rsignation et l'espoir d'accomplir vos enseignements pour atteindre un jour votre royaume
d'amour et de justice !...
De copieuses larmes baignaient son visage dans cette vision batifiante et
merveilleuse.
cet instant, cependant, la porte s'ouvrit bruyamment et la voix sourde et dsespre
de son mari vibra dans l'air suffocant, l'veillant brusquement et l'arrachant ses visions
consolatrices.
- Livia ! - s'cria-t-il, comme frapp par des commotions dcisives et dsespres.
De retour son foyer, Publius Lentulus alla immdiatement dans son cabinet o il
resta plong dans d'atroces penses pendant un long moment. Les rsolutions les plus
contradictoires assaillaient son cerveau puis, il se rappela alors que dans ces moments
difficiles il devait supplier la piti des dieux. Il se dirigea vers l'autel domestique o
reposaient les symboles inertes de ses divinits. Mais tandis que Livia avait trouv un
prcieux rconfort en acceptant dans son cur les enseignements de Jsus sur le pardon,
l'humilit et la pratique du bien, en vain le snateur chercha des claircissements et la
consolation en levant ses prires aux pieds de la statue de Jupiter impassible et fire. En vain,
il supplia l'inspiration de ses divinits domestiques, car ces dieux incarnaient la tradition de
l'imprialisme de sa race, tradition faite de vanit et d'orgueil, d'gosme et d'ambition.
Ce fut ainsi que, pris de jalousie, il alla voir sa femme, sans plus tarder, afin de lui
cracher au visage tout le dpit de son amer dsespoir.
En l'appelant brusquement, il remarqua que ses yeux mi-clos taient pleins de larmes
comme si elle avait contempl une vision spirituelle inaccessible sa vue. Jamais Livia ne lui
avait sembl aussi spiritualise et aussi belle qu' cet instant ; mais le dmon de la calomnie
lui fit immdiatement sentir que ces larmes n'taient que le signe des remords et de la
componction pour la faute sciemment commise, car sa femme devait tre au courant de sa
prsence au palais gouvernemental, elle devait donc bien s'attendre une svre punition.
Arrache son extase par la voix vibrante de son mari, la pauvre femme remarqua que
sa vision avait compltement disparue et que le ciel de Jrusalem tait plein d'une intense
obscurit, alors qu'on pouvait entendre les grondements formidables du tonnerre au loin,
tandis que de terribles clairs fendaient l'atmosphre dans toutes les directions.
- Livia - s'exclama le snateur d'une voix forte et pose, laissant comprendre l'effort
qu'il faisait pour dominer la complexit de ses motions -, les larmes de repentir sont
inutiles en cet instant pnible de nos destines car tous les liens d'affection commune qui
nous unissaient, sont jamais rompus...

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- Mais que veux-tu dire par l ? - russit-elle dire rvlant la terreur que de tels
propos lui procuraient.
- Plus un mot - rtorqua le snateur ple de colre avec une srnit froce et
implacable -, j'ai vu de mes propres yeux votre infme dlit et maintenant je connais la finalit
de ces dguisements de galilenne...
Vous m'entendrez, Madame, jusqu'au bout en vous
abstenant de toute justification car une trahison comme la vtre ne pourra trouver de juste
chtiment que dans le silence profond de la mort.
Mais, je ne veux pas vous tuer. Ma formation morale ne peut tolrer le crime ; non pas
qu'il y ait de la piti dans mon me au vu d'un ventuel repentir de votre cur en temps
opportun, mais parce que j'ai encore une fille sur qui retomberait mon geste de cruaut contre
votre flonie qui sufft pour nous rendre malheureux pour la vie entire...
En temps qu'homme honnte, prt se venger de toute offense, j'ai trop d'amour pour
mon nom et pour les traditions de ma famille pour devenir un pre dnatur et criminel.
Je pourrais vous abandonner pour toujours vu votre acte d'extrme dloyaut,
nanmoins les serviteurs de cette maison se nourrissent galement ma table, et sans plus
reconnatre les autres titres qui me liaient vous, Madame, dans l'intimit domestique, je vois
encore en vous la mre de mes malheureux enfants. C'est pour cela que dsormais, face aux
preuves videntes de votre malhonntet en ce jour sinistre de ma destine, je mprise toutes
expressions morales de votre personne indigne pour ne conserver dans cette maison que votre
image de mre que j'ai pour habitude de respecter mme chez les plus humbles.
Les yeux suppliants de la calomnie laissaient entrevoir les indicibles martyres qui
lacraient son cur aimant et extrmement sensible.
Elle s'agenouilla aux pieds de son poux avec humilit tandis que des larmes de
douleur coulaient sur ses joues ples.
Livia se souvint alors de Jsus dans son indicible souffrance. Oui... Elle se rappelait
ses paroles et elle tait prte au sacrifice. Au plus profond de sa douleur, elle semblait
ressentir le got de ce pain de vie bni par ses mains divines et se figurait lave de tous les
tourments mondains. L'ide du royaume des cieux, o tous les angoisss sont consols,
anesthsiait son cur douloureux dans ses premires rflexions concernant la calomnie dont
tait victime son esprit fustig par les pres preuves.
En dpit de son attitude humble et sereine, le snateur continua au comble de
l'angoisse :
- Je vous ai donn tout ce que je possdais de plus pur et de plus sacr en ce monde,
dans l'espoir que vous correspondiez mes idaux les plus sublimes ; cependant, en mprisant
tous les devoirs qui vous incombaient, vous n'avez pas hsit verser sur nous une poigne de
boue... l'intimit de mon cur et au respect de notre famille, vous avez prfr les habitudes
dissolues de cette poque de cratures irresponsables, dvalant la pente qui conduit la femme
aux abmes du crime et de l'impit.
Mais coutez bien mes paroles qui tmoignent des plus terribles dceptions de mon
cur !

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Jamais plus, vous ne vous loignerez des travaux domestiques et des obligations
quotidiennes de ma maison. Un acte de plus qui viendrait dfier les dernires rserves de ma
tolrance et vous ne devrez pas attendre d'autre rsolution que la mort.
Ne poussez pas mes mains honntes un acte d'une telle nature. Si les traditions
familiales ont disparu au fond de votre me, elles restent chaque fois plus vives dans mon
cur qui dsire les cultiver sans cesse au sanctuaire de mes souvenirs les plus chers. Vivez
avec vos penses ignominieuses, mais abstenez-vous de railler publiquement mes sentiments
les plus chers car la patience et la libert ont aussi leurs limites.
Je saurai me relever de cette chute provoque par votre lgret !...
Dornavant dans cette maison, vous serez peine une servante par gard pour votre
rle de mre qui vous affranchit aujourd'hui de la mort ; mais n'intervenez pas pour rsoudre
un quelconque problme d'ducation concernant ma fille. Je saurai l'duquer sans votre
concours et je chercherai mon garon disparu, peut-tre par votre inconscience criminelle,
jusqu' la fin de mes jours. Je concentrerai sur mes enfants la part immense d'amour que je
vous rservais dans la gnrosit de ma confiance, et dsormais, vous ne vous adresserez plus
moi avec l'intimit de ma femme que vous n'avez pas su tre par votre injustifiable
dloyaut, mais avec le respect qu'une esclave doit ses matres !...
Tandis qu'il marquait une lgre pause ses paroles acrimonieuses, Livia lui adressa
un regard d'angoisse suprme.
Elle aurait voulu lui parler comme avant, lui livrer son cur sensible et affectueux,
mais connaissant son temprament impulsif, elle devina l'inutilit d'une quelconque tentative
pour se justifier.
Une fois les premires rflexions passes, afflige de douleur, alors que rsonnait
encore cette terrible insinuation concernant la disparition de son garon, elle laissa vaguer
dans son cur de nombreuses hsitations injustifies. Face ces calomnies qui la rendaient si
malheureuse, elle en arrivait se demander si les bonnes actions taient vues par ce Pre
d'infinie bont qui, des cieux, devait veiller sur tous les souffrants conformment aux
promesses sublimes du Messie nazaren. N'avait-elle pas eu une conduite noble et exemplaire
en tant que mre dvoue et comme pouse affectueuse ? Tout son cur ne misait-il pas sur
les tributs d'esprance et de foi en ce royaume de souveraine justice qui se trouvait hors de la
vie matrielle ? D'autant que sa dmarche prcipite Pilate, sans l'avis pralable de son mari,
n'avait pour unique objectif que de sauver Jsus de Nazareth d'une mort infamante. O tait le
secours surnaturel qui n'arrivait pas pour claircir sa pnible situation et dvoiler une telle
injustice ?
Des larmes angoissantes voilaient son regard fatigu, abattu.
Mais avant que son mari ne reprt ses accusations, ses visions resurgirent et elle se vit
nouveau devant la croix.
Une douce brise semblait calmer les ulcres que le jugement de son mari provoquait
dans son cur. Une voix lui parlait au plus profond de sa conscience et rappelait son esprit
sensible que le Matre de Nazareth aussi tait innocent et qu'il avait expir, en ce jour, sur la
croix sous les insultes de bourreaux impitoyables. Et pourtant, il tait juste, bon et

101

compatissant. Il avait t trahi et abandonn l'heure extrme du tmoignage par ceux qu'il
avait le plus aims et, il avait reu les pines empoisonnes de la plus pre ingratitude de ceux
qu'il avait servis avec sa charit et son amour. Devant la vision de ses martyres infinis, Livia
consolida sa foi et pria le Pre cleste de lui accorder le courage ncessaire pour vaincre les
rudes preuves de la vie.
Ses penses angoissantes avaient dur un instant, une minute peine, aprs quoi,
Publius Lentulus continua d'une voix dsespre :
- Je resterai deux jours de plus pour rechercher mon malheureux enfant ! Une fois
ces quelques heures coules, je retournerai Capharnam pour affronter nouveau le
temps qui passe... Je resterai dans ce maudit dcor, aussi longtemps qu'il le faudra. Quant
vous, Madame, recueillez-vous dsormais dans votre propre indignit, car cet lan de
gnrosit qui pargne votre existence cet instant, n'hsitera pas vous infliger l'ultime
chtiment le moment opportun venu !...
Et ouvrant la porte de sortie qui trembla aux grondements de tonnerre, il s'exclama
d'une voix terrible :
- Livia, ce moment douloureux marque l'ternelle sparation de nos destines.
N'osez pas franchir la frontire qui nous spare pour toujours l'un de l'autre, sous le mme
toit et dans cette vie, car un tel geste pourrait signifier votre sentence de mort sans appel.
Derrire lui, la porte se referma avec fracas, touffe par les grondements de la
tempte.
Jrusalem tait sous un vritable cyclone de destruction qui allait laisser, aprs son
passage, des marques de ruine, de dsolation et de mort.
Une fois seule, Livia pleura amrement.
Tandis que l'atmosphre tait lave par une pluie torrentielle sous les coups de
tonnerre, son me aussi se dpouillait des illusions amres et purificatrices.
Oui... elle tait seule et profondment malheureuse.
Dsormais, elle ne pourrait plus compter sur le soutien de son mari, ni sur la tendre
affection de sa fillette, mais un ange de srnit veillait sur elle avec la douceur des sentinelles
qui ne s'loignent jamais de leur poste d'amour, de rdemption et de compassion. Et ce fut cet
Esprit lumineux, qui faisait couler le baume de l'esprance dans le calice de son cur angoiss
qui lui fit sentir tout ce qu'elle possdait encore : - le trsor de la foi qui l'unissait Jsus, au
Messie du renoncement et du salut qui l'attendait dans son royaume de lumire et de
misricorde.

102

X
L'APTRE DE SAMARIE
Le lendemain, Publius Lentulus activa les recherches de son fils parmi les plerins
prsents aux festivits de la Pque Jrusalem en offrant une rcompense d'un grand
sesterce6, soit deux mille cinq cents as, celui qui prsenterait ses serviteurs l'enfant disparu.
Sml, tout comme ses compagnes de service, avait t soumise un svre
interrogatoire lors de la punition inflige aux serviteurs insouciants chargs de la surveillance
nocturne de la maison du snateur.
6

Mille sesterces.

Publius n'admettait pas les punitions physiques faites aux femmes, mais face au
mystre de la disparition de son fils, il avait soumis les domestiques un
interrogatoire particulirement impitoyable.
Inutile de dire que Sml assura tre tout fait innocente et ne laissa rien
transparatre qui aurait pu compromettre sa conduite.
Les trois servantes qui s'occupaient plus directement du petit, dont elle faisait partie,
durent nanmoins collaborer aux recherches de Marcus avec les esclaves sur les places et dans
les rues de Jrusalem, mme si elles avaient chaque jour quelques heures elles consacres au
repos. Pendant ces heures, Sml en profitait pour visiter ou revoir des amis et passait
presque tout son temps l o Andr cultivait des oliviers et une belle vigne, non loin de la
route qui menait aux principaux centres.
Ce jour-l, Sml discutait amicalement avec le ravisseur et sa femme, tandis que
l'enfant dormait dans le coin d'une pice.
- Alors, le snateur offre une rcompense d'un grand sesterce celui qui lui
rapportera l'enfant ? - demanda Andr de Gioras, surpris.
- Effectivement - rpondit Sml pensive. - En ralit, il s'agit d'une trs forte
somme qu'aucun ne gagnerait facilement en ce monde.
- Si mon dsir de vengeance qui est juste et ardent n'tait pas si fort - rpliqua le
ravisseur d'un sourire malveillant -, ce serait l'occasion d'aller empocher cette respectable
somme. Mais nous n'avons pas besoin de cet argent. Du reste, nous n'avons besoin de rien
venant de ces maudits patriciens !
Sml l'coutait indiffrente et presque compltement trangre la conversation,
mais son interlocuteur ne perdait pas de vue les expressions physionomiques de sa complice
comme s'il essayait de dcouvrir dans ses manires simples quelques penses inavouables.
Ce fut ainsi que pour sonder ses sentiments, il dit sur un ton en apparence calme et
insouciant comme s'il voulait connaitre ses intentions les plus secrtes :
- Sml, quelles sont les dernires nouvelles de Benjamin ?
103

- Et bien, Benjamin - rpondit-elle en faisant allusion son fianc - ne s'est pas encore
dcid fixer la date de notre mariage, vu nos nombreuses difficults.
Comme vous ne l'ignorez pas, mon souhait le plus cher se rsume la ralisation de
notre idal en faisant l'acquisition de cette maisonnette de Bthanie que vous connaissez dj,
et ds que nous y arriverons, nous serons unis pour toujours.
- Trs bien - lui dit Andr comme s'il avait trouv la cl d'une nigme -, avec le temps
vous russirez avoir tout ce dont vous avez besoin pour votre bonheur. En ce qui me
concerne, vous pouvez tre srs que je ferai mon possible pour vous aider comme un pre.
- Merci beaucoup ! - s'exclama la jeune femme reconnaissante.
permettez-moi de retourner mon travail car le temps passe.

Maintenant,

- Pas encore - dit Andr rsolument -, attends un moment. Je veux te faire goter un
peu de notre vieux vin, ouvert spcialement aujourd'hui pour fter cet heureux vnement
d'tre encore en vie aprs l'effroyable tempte d'hier !
Et se prcipitant l'intrieur, il pntra dans la cave o il prit une cruche de vin
mousseux et clair et en versa abondamment dans une vieille coupe. Puis, il se rendit dans une
pice voisine d'o il rapporta une petite fiole et versa dans le verre quelques gouttes de son
contenu se disant tout bas :
- Ah ! Sml, tu aurais bien pu vivre si n'tait apparu sur ton chemin cette maudite
rcompense qui te condamne mort !... Benjamin... le mariage est une situation d'amre
pauvret. - Une somme de mille sesterces est une tentation laquelle ne pourrait rsister
l'esprit le mieux intentionn et le plus pur... Tant qu'il ne s'agissait que de tortures et d'autres
punitions, passait encore, mais maintenant, c'est une question d'argent et l'argent condamne
souvent les cratures humaines mort!...
Et tout en mlangeant le violent poison au vin qui moussa, il continuait marmonner :
- Dans six heures ma pauvre amie pntrera dans le royaume des tnbres... Que
faire ? Il ne me reste plus qu' lui souhaiter bon voyage ! Et jamais plus personne ne saura en
ce monde qu'il existe chez moi un esclave issu du sang noble des aristocrates de l'Empire
romain !...
Deux minutes plus tard, la malheureuse servante du snateur buvait avec plaisir le
contenu de la coupe, remerciant la sinistre gentillesse d'Andr avec des paroles mues.
De la porte de sa maison en pierre, il suivit du regard les derniers pas de sa complice
qui s'loignait au dtour du chemin.
Plus personne maintenant ne rclamerait le grand sesterce offert en dsespoir de cause
par Lentulus car cette nuit-l aux alentours de dix-neuf heures, Sml ressentit un soudain
malaise et se coucha immdiatement.
D'abondantes sueurs froides baignaient son visage dj blme o l'on pouvait
remarquer la pleur caractristique de la mort.

104

Anne tait dj revenue, elle s'affairait aux tches domestiques. Elle fut appele
d'urgence afin de lui administrer les soins ncessaires, mais la trouva au comble de la douleur
dans un tat moribond prte quitter ce monde.
- Anne... - s'exclama l'agonisante d'une voix teinte, dfaillante -, je meurs...
j'ai la... conscience... lourde... inquite...

mais

- Sml que se passe-t-il ? - rpliqua l'autre profondment mue. Ayons


confiance en Dieu, notre Pre cleste, tout comme en Jsus qui hier encore nous
contemplait de la croix de ses souffrances avec un regard d'une infinie piti !
- Je sens... qu'il est... trop tard... - murmura l'agonisant aux affres de la mort -, je...
voudrais... peine... un pardon...
Mais, la voix entrecoupe et rauque ne put continuer. Un sanglot plus fort touffa ses
derniers mots, alors que son visage se couvrait de tons violacs comme si son cur s'tait
arrt instantanment, domin par une force incontrlable.
Anne comprit que c'tait la fin. Elle supplia alors Jsus de recevoir dans son royaume
misricordieux l'me de sa compagne et de lui pardonner les graves fautes qui taient
certainement la cause ses paroles angoissantes dans ces derniers instants.
Un mdecin fut appel pour examiner le cadavre et constata, l'empirisme de sa
science, que Sml avait expir suite une insuffisance cardiaque. Il tait bien loin de
dcouvrir la vritable cause de cet vnement inattendu. Le secret d'Andr de Gioras tait
enseveli sous les ombres paisses de la spulture.
Quand Anne et Livia eurent l'occasion d'changer des impressions sur ce pnible
incident, malgr le profond dsarroi caus par les derniers mots de la dfunte, toutes deux
mirent son passage dans l'autre vie sur le compte de ces fatalits irrmdiables.
Aprs ces faits, Publius Lentulus hta leur retour la demeure de Capharnam qu'il
avait dfinitivement acquise l'ancien propritaire car il prvoyait la possibilit d'un long
sjour en ces lieux. Ce fut un pnible voyage, triste et sans espoir.
Les nombreux serviteurs n'avaient rien peru de la profonde divergence qui existait
prsent entre lui et son pouse, et ce fut ainsi que profondment spars dans leur cur, ils
continurent maintenir dans leur foyer les traditions de respect envers leurs subordonns.
Quelques jours aprs tre revenu dans la ville prospre et joyeuse o Jsus avait tant
de fois fait rsonner de douces et divines paroles, le snateur prpara une longue dpche pour
son ami Flaminius ainsi que pour d'autres membres du Snat. Comnius, qui avait toute sa
confiance, fut charg de porter ce message Rome.
Il hassait la Palestine qui lui avait rserv tant d'preuves si amres, mais prisonnier
d'elle par la disparition mystrieuse du petit Marcus, le snateur demandait l'intervention
personnelle de Flaminius pour que son oncle Salvius retourne au sige de ses activits dans la
capitale de l'Empire, voulant par l se dbarrasser de la prsence de Fulvia en ces lieux, car
son cur lui disait dans l'intimit de ses penses que cette femme avait une influence
menaante sur sa destine et sur celle de sa famille. En mme temps, rempli d'une terrible

105

aversion pour la personne de Ponce Pilate, il informait son ami lointain des nombreux
scandales administratifs qu'il avait dcid de corriger aprs l'incident de la Pque avec la plus
grande svrit. En consquence, il promit Flaminius Svrus de dcouvrir de plus prs les
besoins de la province afin d'alerter les autorits romaines des faits graves survenus dans
l'administration pour qu'en temps opportun, le gouverneur fut transfr dans un autre secteur
de l'Empire. Il promettait aussi de rapporter toutes les injustices sur les agissements de Pilate
dans la vie publique, tant donn les rclamations conscutives et ritres qui remontaient
jusqu' lui de tous les coins de la province.
Dans ces lettres personnelles, il demandait encore son ami de prendre les mesures
ncessaires pour que lui soit envoy un professeur pour sa fille, s'abstenant toutefois de se
rfrer aux pnibles drames de sa vie prive, l'exception du cas de son fils, cit dans ces
documents comme la cause unique de son atermoiement indfini en ces lieux.
Prenant toutes les prcautions ncessaires, Comnius quitta Jopp. Il suivit
rigoureusement les ordres reus et rejoignit Rome quelque temps aprs, o il remit ces
nouvelles entre les mains de leurs lgitimes destinataires.
Capharnam, la vie continuait triste et silencieuse.
Publius consacrait son temps ses volumineuses archives, ses procs, ses tudes et
ses mditations, il prparait aussi le programme ducatif de sa fille ou faisait des projets
relatifs ses activits futures tout en cherchant se relever de l'abattement moral o les
pnibles vnements de Jrusalem l'avaient plong.
Quant Livia, connaissant l'inflexibilit du caractre orgueilleux de son mari et
sachant que toutes les circonstances l'accusaient, elle trouva dans l'me dvoue de sa
servante une tendre confidente pleine d'affection. Elle vivait presque en permanence plonge
dans de ferventes prires. Les souffrances prouves avaient marqu son visage ple qui
rvlait de profondes rides. Ses yeux, cependant, dmontraient le caractre et la vigueur de sa
foi et clairaient sa physionomie d'un singulier clat malgr son abattement vident.
Capharnam, les partisans du Matre de Nazareth organisrent immdiatement une
grande communaut de croyants du Messie qui devinrent pour beaucoup de dvous aptres
de sa doctrine de rsignation, de sacrifice et de rdemption. Certains prchaient comme Lui en
place publique, tandis que d'autres gurissaient des malades en son nom. trangement, des
paysans taient saisis d'un souffle d'intelligence et d'inspiration cleste lev, car ils
enseignaient avec la plus grande clart les pratiques de Jsus. Les paroles de ces aptres
organisaient ainsi les prodromes de l'vangile crit qui resterait plus tard au monde comme le
message du Sauveur de la terre toutes les races, les peuples et les nations de la plante, tel
un lumineux chemin des mes vers le ciel.
Tous ceux qui se convertissaient l'ide nouvelle, devaient confesser en place
publique les erreurs de leur vie, un signe d'humilit qui leur ouvrait les portes de la
communaut chrtienne. Et pour que le doux prophte de Nazareth ne ft jamais oubli dans
ses martyres rdempteurs du Calvaire, le peuple simple et humble de l'poque organisa le
culte de la croix, estimant que c'tait le meilleur hommage rendu la mmoire de Jsus
nazaren.

106

Dans leur amour profond pour le Messie, Livia et Anne ne manqurent pas d'adhrer
naturellement ces pratiques populaires. La croix tait l'objet d'un absolu respect et de toute
leur vnration, mme si elle reprsentait cette poque l'instrument de chtiment de tous les
criminels et sclrats.
Anne se rendait toujours au bord du lac o quelques aptres du Seigneur poursuivaient
l'enseignement de ses leons divines auprs des souffrants que la chance avaient ignors. Et il
n'tait pas rare de voir les anciens compagnons et tmoins du Messie, comme d'humbles
pasteurs, parcourir la campagne dans l'inconfort le plus absolu afin d'apporter tous les
hommes les paroles consolatrices de la Bonne Nouvelle. Vtus de guenilles et chausss de
grossires sandales, des hommes impressionnants, simples et dvous, sillonnaient les
chemins les plus longs et les plus tortueux pour prcher avec perfection et motion, les vrits
de Jsus comme si leurs humbles fronts talent touchs par la grce divine. Pour beaucoup, le
monde n'allait pas au-del de la Jude ou de la Syrie ; mais en ralit ces paroles courageuses
et sereines allaient rester au monde pour des sicles et des sicles.
Plus d'un mois s'tait coul depuis la Pque de l'an 33 quand le snateur, par un bel
aprs-midi chaud de la Galile, s'approcha de son pouse pour lui faire part de ses nouveaux
projets :
- Livia - commena-t-il avec rserve -, je dois vous annoncer que je prtends partir en
voyage pour quelque temps, ce qui m'loignera de cette maison pendant deux mois peut-tre,
afin d'accomplir mes devoirs d'missaire de l'Empereur en qualit de dlgu spcial dans
cette province.
Comme ce voyage se fera en de nombreuses tapes car j'ai l'intention de m'arrter un
peu dans toutes les villes de mon itinraire jusqu' Jrusalem, je ne suis pas en mesure de vous
emmener avec moi ; je vous laisserai donc ici seule veiller sur ma fille.
Comme vous le savez, il n'existe plus rien entre nous qui vous octroie le droit de
connatre mes inquitudes les plus intimes ; toutefois, je ritre mes paroles prononces le
jour fatal de notre rupture affective. Vous n'tes encore dans cette maison que pour accomplir
votre tche maternelle, en consquence, je vous confie durant mon absence la garde de Flavia
jusqu' ce que le vieil enseignant que j'ai demand Flaminius arrive de Rome.
Je dsire vraiment que vous croyiez en la confiance que je dpose dans votre volont
de rparer vos erreurs en tant que mre de famille, et j'espre que vous chercherez retrouver
des qualits que je ne vous aurais pas nies en de telles circonstances autrefois. Aussi je vous
demande de vous abstenir de tout acte indigne qui pourrait perdre ma pauvre fille jamais.
- Publius !... - put encore s'exclamer l'pouse du snateur, afflige, voulant profiter de
cette rapide minute de srnit de son mari pour se dfendre des calomnies qui lui taient
imputes par les circonstances les plus Compliques. Mais le snateur s'loigna
soudainement, renferm dans sa fire svrit, il ne lui donna pas le temps de continuer, lui
faisant sentir chaque fois davantage la triste situation dans laquelle elle se trouvait au sein de
son foyer.
Une semaine plus tard, il partait pour son voyage aventureux.

107

Il tait surtout pouss par le dsir de soulager son cur aprs tant de dboires dans sa
tentative de retrouver son garon disparu et par l'objectif de cataloguer les erreurs et les
injustices de l'administration de Pilate, afin de le dcharger des pouvoirs publics en Palestine,
le moment opportun venu.
Dans son profond dpit, il commettait cependant une grave erreur en prenant cette
dcision dont il n'tait pas parvenu ou n'avait pu prvoir les tristes consquences. Il laissait sa
femme et sa fille exposes aux dangers d'une rgion o elles taient considres comme des
intruses, des circonstances que son intuition d'homme pragmatique aurait d examiner plus
attentivement. De plus, il ne pouvait compter, en son absence, sur le dvouement vigilant de
Comnius qui tait parti pour Rome o l'avait envoy son matre et loyal ami.
Toutes ces proccupations occupaient l'esprit de Livia qui, en tant que femme, tait
dote d'un plus grand discernement sur le plan des conjectures et des prvisions.
Ce fut ainsi que l'me inquite, elle vit partir son mari, mme s'il avait recommand
aux nombreux serviteurs la plus grande vigilance dans les tches domestiques
raliser auprs de sa famille.
Des festivits solennelles furent organises par Hrode Tibriade, pralablement
averti par le snateur de sa visite personnelle en ville, la premire tape de son long priple.
Les localits les plus importantes taient des points d'arrt pour la caravane et dans chacune
d'elles, Publius recevait les hommages les plus expressifs de la part des administrations, des
contingents d'escorte et des nombreux serviteurs qui l'assistaient dans cette lente excursion
travers les units politiques de moindre importance en Palestine.
Sulpicius Tarquinius se trouvait justement en mission auprs d'Antipas, l'arrive
festive de Publius Lentulus dans la grande ville de Galile. Mais il chercha ne pas se faire
remarquer par le snateur et le jour mme retourna Jrusalem o lors d'un entretien priv
avec le gouverneur, il s'exprima en ces termes :
- Vous savez - dit Sulpicius avec plaisir car il savait qu'il avait une nouvelle
intressante et convoite lui donner - que le snateur Lentulus a entrepris d'effectuer un long
voyage dans toute la province ?
- Quoi ? - fit Pilate grandement surpris.
- C'est la vrit. Je l'ai laiss Tibriade d'o il partira pour Sbaste dans quelques
jours. Je crois mme que selon le programme de son voyage que j'ai pu connatre grce
au concours d'un ami, il ne rentrera pas Capharnam avant une quarantaine de jours.
- Pourquoi
attrayant ?

le

snateur fait-il

un voyage

aussi inconfortable et aussi peu

Serait-ce pour une raison secrte la demande du sige de l'Empire ? -s'interrogea


Pilate, craignant une punition pour ses actes injustes commis dans le cadre de
l'administration politique de la province.
Mais aprs quelques secondes de rflexion comme si l'homme priv surpassait les
cogitations de l'homme public, il demanda au licteur avec intrt :

108

- Et sa femme ? Elle ne l'accompagne pas ? Le snateur aurait-il le courage de la


laisser seule, livre aux surprises de ce pays o se nichent tant de malfaiteurs ?
- Sachant que vous seriez intress par une telle information - rtorqua Sulpicius,
feignant le dvouement et une malice satisfaite -, j'ai eu des renseignements la concernant
auprs d'un ami qui accompagne le voyageur et qui appartient sa garde personnelle. J'ai
appris que dame Livia est reste Capharnam, en compagnie de sa fille, o elle attend le
retour de son poux.
- Sulpicius - s'exclama Pilate pensif-, je suppose que tu n'ignores pas ma sympathie
pour l'adorable crature en question...
- Effectivement, d'ailleurs, c'est moi-mme, comme vous devez vous en souvenir, qui
l'ai introduite dans votre cabinet priv, il n'y a pas si longtemps.
- C'est vrai !
- Pourquoi ne profitez-vous pas de cette occasion pour lui rendre personnellement
visite Capharnam ? - demanda le licteur avec quelques arrire-penses, sans aborder
toutefois directement cette dlicate affaire.
- Par Jupiter ! - rpliqua Pilate satisfait. - J'ai une invitation de Cusa et d'autres
fonctionnaires grads d'Antipas dans cette ville qui pourrait m'amener y rflchir. Mais
pourquoi me fais-tu une telle suggestion ?
- Seigneur - s'exclama Sulpicius Tarquinius avec une feinte modestie -, avant tout en
concrtisant ce projet, il s'agit de votre joie personnelle, mais j'ai moi aussi une grande
sympathie pour une jeune servante dans cette
, maison, du nom d'Anne, dont la beaut admirable et simple est des plus sduisantes
que j'ai pu voir chez les femmes de Samarie.
- Comment cela ? Jamais je ne t'ai vu amoureux. Je crois que tu as dj pass l'ge des
emportements de la jeunesse. En tout cas, cela veut dire que je ne suis pas seul me rjouir
l'ide de ce voyage imprvu - rpliqua Pilate avec une vidente bonne humeur.
Et, comme si cet instant, il avait labor tous les dtails de son plan, il regarda le
licteur qui l'coutait la fois satisfait et prsomptueux et lui fit :
- Sulpicius, tu resteras ici Jrusalem le temps de te reposer un peu et tu retourneras
aprs demain en Galile o tu iras directement Capharnam informer Cusa de mon intention
de visiter la ville. Aprs cela, tu iras jusqu' la rsidence du snateur Lentulus o tu
avertiras discrtement son pouse de ma dcision, tu en profiteras pour la mettre au courant
du jour prvu de mon dpart et de mon arrive l-bas. J'espre que l'attitude inconsquente de
son mari qui l'a laisse ainsi seule dans une telle rgion, la poussera venir me retrouver
personnellement Capharnam pour oublier la compagnie des Galilens grossiers et
ignorants, et se souvenir pour quelques heures de ses jours heureux la cour grce ma
conversation et mon amiti.
- Trs bien - rpliqua le licteur ne contenant pas sa joie. - Vos ordres seront
rigoureusement excuts.

109

Sulpicius Tarquinius sortit joyeux et rconfort dans ses sentiments infrieurs, il se


rjouissait dj de l'instant o il s'approcherait nouveau de la jeune Samaritaine qui avait
veill la convoitise de ses sens charnels qu'il n'avait pas eu le temps de manifester lors de son
affectation au service personnel de Publius Lentulus.
Quatre jours plus tard, Sulpicius tait Capharnam pour excuter les ordres de Pilate
o le message du gouverneur fut reu avec grande satisfaction de la part des autorits
politiques.
Il n'en fut pas de mme la rsidence de Publius o il fut accueilli avec rserve par les
serviteurs et les esclaves de la maison. son arrive, Maximus se prsenta la place de
Comnius l'intendance des services quotidiens, mais il tait loin de possder son nergie et
son exprience.
Aimablement reu par l'ancien esclave qui le connaissait personnellement, le licteur
sollicita la prsence d'Anne avec qui il dsirait avoir un entretien en particulier pour rsoudre
une certaine affaire.
Le vieil affranchi de Lentulus n'hsita pas l'appeler. Sulpicius l'enveloppa de regards
cupides et ardents.
la fois intrigue et respectueuse, la domestique lui demanda la raison de cette visite
inattendue. Tarquinius rpondit qu'il s'agissait d'une courte entrevue avec Livia en priv, il en
profita pour dmontrer la pauvre jeune fille ses prtentions inconfessables en lui faisant les
avances les plus indignes et les plus insolentes.
Une fois qu'il eut prononc ses paroles insultantes d'une voix touffe qu'Anne couta
extrmement ple avec le maximum d'attention et la plus grande patience afin d'viter tout
scandale son gard, la digne employe rpondit sur un ton austre et courageux :
- Seigneur licteur, j'appellerai madame pour rpondre votre demande dans quelques
instants.
Quant moi, je dois vous dire que vous vous trompez car je ne suis pas celle que vous
supposez.
Et se dirigeant rsolument vers l'intrieur, elle informa sa matresse de l'insistance de
Sulpicius pour lui parler personnellement. Livia fut non seulement surprise par cet vnement
inattendu, mais aussi par l'expression de sa servante, prise d'une extrme pleur aprs le choc
endur. Anne dcida de ne pas lui faire part de ce qui s'tait pass et murmura :
- Madame, le licteur Sulpicius semble press. Je pense que vous ne devez pas perdre
de temps.
Et bien que n'tant pas enthousiasme cette ide, Livia fit en sorte de rpondre au
messager avec la plus grande attention.
En sa prsence, le licteur s'inclina avec une profonde rvrence et afin d'accomplir son
devoir, il s'adressa elle respectueusement :

110

- Madame, je viens de la part de Monsieur le procurateur de Jude qui a


l'honneur de vous communiquer son arrive Capharnam au dbut de la semaine
prochaine...
Les yeux de Livia brillrent d'une indignation justifie, alors que d'innombrables
conjectures assaillaient son esprit. Nanmoins, elle se reprit et trouva le courage ncessaire
pour rpondre la hauteur des circonstances :
- Monsieur le licteur, je remercie la gentillesse de vos propos ; toutefois, il est de mon
devoir de vous informer que mon mari est en voyage actuellement et notre maison ne reoit
personne en son absence.
Puis, elle fit un petit signe pour lui faire sentir qu'il tait temps de prendre cong, ce
que Sulpicius comprit profondment irrit. Il se retira en prononant des rvrences
respectueuses.
Surpris par cette attitude car dans l'esprit du licteur la prvarication de Livia tait un
fait incontestable, il s'en alla grandement dsappoint, mais non sans conjecturer de la
situation dans sa malice dprave.
Ce fut ainsi qu'il se retrouva avec un des soldats qui gardait la rsidence qu'il
connaissait bien puisque c'tait un ami personnel, et feignant d'tre intress il lui fit
remarquer :
- Octavius, je serai peut-tre de retour avant une semaine et je dsirerais revoir le
joyau rare de mon bonheur et de mes esprances qui se trouve dans cette maison...
- De quel joyau s'agit-il ? - demanda curieux l'interpell.
- Anne...
- Trs bien. Le service que tu me demandes est facile.
- Mais, coute-moi bien - lui fit le licteur qui pressentait dj que sa proie ferait
tout pour lui chapper. - Anne a l'habitude de s'absenter frquemment et, si c'tait le cas,
j'espre que ton amiti ne me fera pas dfaut le moment opportun venu et que tu sauras
m'en informer...
- Tu peux compter sur moi.
De retour l'intrieur, Livia qui avait l'me oppresse, confia son amie et servante
dvoue les pnibles prsomptions qui pesaient son cur. Aprs avoir exprim ses craintes,
qu'Anne considra pleinement justifies, son tour, celle-ci l'informa des insolences de
Sulpicius. La pauvre femme avoua sa confidente simple et gnreuse, le rosaire infini de ses
amertumes, lui relatant toutes les souffrances qui lacraient son me affectueuse et
extrmement sensible depuis le premier jour o la

111

calomnie avait trouv refuge dans l'esprit orgueilleux de son compagnon. Devant ce
singulier rcit, les larmes de la servante refltaient sa grande comprhension des angoisses de
sa matresse perdue dans ces contres presque sauvages, vu son ducation et la noblesse de
ses origines.
Pour finir le pnible rcit de ses malheurs, la noble Livia souligna avec une indicible
amertume :
- En vrit, j'ai tout fait pour viter des scandales injustifiables et incomprhensibles.
Nanmoins maintenant, je sens que la situation s'aggrave de plus en plus, au vu de l'insistance
de mes bourreaux et de la ngligence de mon mari en raison des vnements, et je me perds
en conjectures arrires et douloureuses.
Si j'envoie un messager pour le mettre au courant des vnements afin qu'il nous
protge en prenant des mesures immdiates, il ne comprendra peut-tre pas au fond ce qui se
passe et considrera mes craintes comme la preuve de ma culpabilit antrieure, ou prendra
mes scrupules pour des dsirs de rachat pour des fautes que je n'ai pas commises vu ses
reproches nergiques et ses tristes menaces. Mais si je ne l'avertis pas de ces faits graves, le
scandale clatera de toute manire avec la venue du gouverneur Capharnam qui profitera
de son absence.
mes yeux, Jsus est seul juge de ma pnible situation o j'ai pour uniques tmoins
mon cur et ma conscience !...
Ce qui m'inquite le plus, prsent, ma bonne Anne, ce n'est pas seulement
l'obligation de veiller sur moi qui ai dj got au fiel amer de la dsillusion et de la calomnie
impitoyable, mais c'est plutt ma pauvre fille, car j'ai l'impression qu'ici en Palestine les
malfaiteurs occupent les places o devraient se trouver des hommes aux sentiments purs et
incorruptibles...
Comme tu ne T'ignores pas, mon malheureux garon n'est plus, ravi dans le tourbillon
des dangers, peut-tre assassin par des mains indiffrentes et criminelles... Mon cur de
mre me dit que mon pauvre Marcus est encore en vie, mais o et comment ? En vain nous
avons cherch le savoir, sans trouver la moindre trace de sa prsence ou de son passage...
Maintenant, ma conscience m'ordonne de protger ma fillette des sombres embuscades !...
- Madame - s'exclama la servante, une trange lueur dans les yeux comme si elle avait
trouv une solution soudaine et apprciable -, ce que vous dites rvle beaucoup de bon
sens et de prudence... Je partage aussi vos craintes et j'estime que nous devons tout faire pour
sauver la petite et vous-mme des griffes de ces loups meurtriers...
Pourquoi ne pas nous
rfugier quelque part en scurit jusqu' ce que ces bandits quittent les parages ?!
- Mais je pense qu'il serait inutile de chercher refuge Capharnam dans de telles
circonstances.
- Nous irons ailleurs.
- O ? - demanda Livia avec anxit.

112

- J'ai une ide - dit Anne pleine d'espoir. - Si vous approuvez sa ralisation, nous
sortirons toutes les deux d'ici avec la petite pour nous rfugier Samarie de Jude, chez
Simon dont l'ge respectable nous protgera de tout danger.
- Mais Samarie - rpliqua Livia, quelque peu dcourage - c'est trs loin...
- En ralit, Madame, nous avons besoin d'un endroit de cette nature. Je suis d'accord
pour dire que le voyage ne sera pas si court, mais nous partirons de toute urgence, et
une fois que nous nous serons un peu reposes en passant par Nam nous louerons des
animaux frais. Aprs un jour ou deux de marche, nous atteindrons la valle de Sichem o se
trouve la vieille proprit de mon oncle. Maximus sera inform de votre dcision sans autre
prtexte sur le moment et, dans l'hypothse du retour immdiat du snateur, votre mari sera
directement mis au courant de la situation et sera lui-mme en mesure de constater votre
honntet.
- En effet, cette ide est le recours le plus sr qu'il nous reste - s'exclama Livia plus ou
moins rconforte. -En outre, j'ai confiance en notre Matre qui ne nous abandonnera pas en
de si rudes preuves.
Aujourd'hui mme, nous ferons nos prparatifs de voyage et tu iras en ville t'occuper,
non seulement des animaux qui nous conduiront jusqu' Nam, mais aussi du dpart d'un de
tes parents avec nous, afin de faire ce voyage dans la plus grande simplicit, sans attirer
l'attention des curieux, tout en tant bien accompagnes contre toutes ventualits.
Ne t'inquite pas pour les dpenses car j'ai les moyens financiers de rpondre nos
besoins.
Et il en fut ainsi.
La veille du dpart, Livia appela le serviteur qui assumait alors le rle d'intendant et
l'instruisit en ces termes :
- Maximus, des motifs imprieux font que je pars demain pour Samarie de Jude o je
resterai quelques jours avec ma fille. Anne m'accompagnera et j'espre que tu t'efforceras
d'tre aussi dvou que tu l'as toujours t envers tes matres.
L'interpell fit une rvrence, surpris par une telle attitude de la part de sa matresse
peu habitue quitter son foyer, mais comprenant qu'il n'avait pas le droit de juger ses
dcisions, il suggra seulement respectueusement :
- Madame, j'espre pouvoir dsigner les serviteurs qui vous accompagneront.
- Non, Maximus. Je ne veux pas des solennits usuelles pour une excursion de
cette nature. J'irai avec des amis de Capharnam, et j'ai l'intention de faire ce Voyage dans la
plus grande simplicit. Si je t'informe de mes intentions, c'est pour que tu redoubles
de Surveillance en mon absence, et au cas o mon mari reviendrait inopinment, tu lui
annonceras alors ma dcision dans les termes que je viens d'exprimer.
Et tandis que le domestique s'inclinait respectueusement, Livia regagnait ses
appartements pour rsoudre tous les problmes et voyager en toute tranquillit.

113

Le lendemain, avant l'aube, une humble caravane quittait Capharnam. Elle tait
compose de Livia, de sa fillette, d'Anne et de l'un de ses vieux et respectables parents. Elle se
dirigeait vers la route qui contournait le grand lac faisant presque un capricieux demi-cercle,
accompagnant le cours des eaux du Jourdain qui descendaient susurrantes et tranquilles vers
la mer Morte.
Ils firent une courte pause Nam o us changrent d'animaux, puis les voyageurs
suivirent le mme itinraire en direction de la valle de Sichem o, en fin de journe, ils
arrivrent devant la maison en pierre de Simon qui reut ses htes en pleurant de joie.
L'ancien de Samarie semblait touch par la grce divine telle tait grande la force du
mouvement remarquable qu'il dveloppait dans toute la rgion o, malgr son ge avanc, il
rpandait les enseignements consolateurs du prophte de Nazareth.
Parmi les oliviers ombreux et touffus, il avait dress une grande croix lourde en bois
brut. Il avait aussi plac proximit une longue table rustique autour de laquelle s'asseyaient
les croyants sur de pauvres bancs improviss pour entendre sa parole amicale et rconfortante.
Cinq jours de bonheur s'coulrent ainsi pour les deux femmes qui se sentaient bien
dans cette ambiance pleine d'humilit.
Dans l'aprs-midi, sous les caresses de la nature libre et saine, au sein d'un paysage
vert et harmonieux, l'assemble humble des Samaritains se runissait, prte accepter les
penses d'amour et de misricorde sublime du Messie nazaren.
Simon vivait l sans compagne, Dieu l'avait dj emporte, et sans ses enfants qui
leur tour avaient dj fond leur propre famille dans des villages lointains. Il assumait la
direction de tous, tel un vnrable patriarche dans sa snilit sereine. Il relatait les faits de la
vie de Jsus comme si l'inspiration divine lui tait insuffle dans ces moments telle tait
profonde la beaut philosophique des commentaires et des prires improvises qu'il professait
avec l'aimante sincrit de son cur.
Dans cette posie simple de la nature, presque tout le monde pleurait d'motion et
d'blouissement spirituel comme s'ils taient encore l boire les paroles du Matre prs du
mont Garizim, touchs par ses paroles profondes et affectueuses, magntiss par la beaut de
ses vocations remplies d'enseignements rares de charit et de tendresse.
cette poque, les chrtiens ne possdaient pas les vangiles crits qui, rdigs par
les Aptres, ne firent leur apparition qu'un peu plus tard, raison pour laquelle tous les
prcheurs de la Bonne Nouvelle recueillaient les maximes et les leons du Matre de leur
propre main ou avec le concours des scribes de l'poque, enregistrant ainsi les enseignements
de Jsus pour l'tude ncessaire lors des assembles publiques dans les synagogues.
Simon, qui ne possdait pas de synagogue, suivait nanmoins la mme mthode.
Avec la patience qui le caractrisait, il avait crit tout ce qu'il savait sur le Matre de
Nazareth pour le rappeler dans ses runions humbles et sans prtention. Il se tenait volontiers
prt transcrire toutes les nouvelles leons dont pouvaient se souvenir ses compagnons ou ces
aptres anonymes du christianisme naissant qui, de passage dans son vieux village,
traversaient la Palestine de toutes parts.

114

Cela faisait six jours que les htes se ressouraient dans cette douce ambiance, lorsque
le respectable vieillard, un bel aprs-midi, lors de ses vocations habituelles sur le Messie,
sembla touch d'une influence spirituelle des plus sublimes.
Les dernires lueurs du crpuscule versaient sur le paysage des tons meraude et
topaze thrs sous un ciel bleu indfinissable.
Au cur de l'assemble htrogne, on pouvait remarquer la prsence de cratures
souffrantes de toutes sortes qui rappelaient Livia l'aprs-midi mmorable de Capharnam
lorsqu'elle avait entendu le Seigneur pour la premire fois. Des hommes en guenilles et des
femmes en haillons aux cts d'enfants chtifs fixaient anxieusement. le vieillard qui leur
donnait des explications, mu, avec ses mots simples et sincres :
- Mes frres, si vous aviez vu la douce rsignation du Seigneur cet ultime instant !...
Et comme s'il jouissait dj de la contemplation des batitudes clestes au royaume de
notre Pre, le regard fixe tourn vers le ciel, j'ai vu le Matre pardonner charitablement toutes
les injures ! Seul un de ses disciples les plus chers tait rest au pied de la croix soutenir sa
mre dans cette lutte angoissante !... De ses compagnons habituels, peu taient prsents en
cette heure douloureuse, certainement parce que nous, qui l'aimions tant, ne pouvions
exprimer nos sentiments devant la foule furieuse sans courir nous-mmes de graves dangers.
Et pourtant, nous aurions tous dsir prouver les mmes souffrances !...
De temps en temps, l'un ou l'autre de ses bourreaux les plus intrpides s'approchait du
corps tortur de martyre et lui lacrait la poitrine avec la pointe d'une lance impitoyable !...
plusieurs reprises, le gnreux vieillard essuya la sueur de son front pour poursuivre
les yeux humides :
- J'ai remarqu un moment donn que Jsus avait dvi ses yeux calmes et lucides
du firmament pour contempler la foule rvolte prise d'une fureur criminelle !...
Quelques soldats ivres le flagellrent une fois de plus, sans que sa poitrine oppresse
dans l'angoisse de l'agonie ne laisse chapper un seul gmissement !... Son regard
doux et misricordieux se porta alors du mont du sacrifice vers les maisons de la maudite
cit ! Quand je le vis regardant anxieusement avec la tendresse affectueuse d'un pre tous
ceux qui l'insultaient, aux supplices extrmes de la mort, j'ai pleur de honte sur nos impits
et nos faiblesses...
La foule s'agitait alors au rythme des altercations... Des cris assourdissants et des
injures rvoltantes le harcelaient autour de la croix o on pouvait le voir transpirer d'une sueur
abondante en cet instant suprme !... Mais comme s'il visualisait profondment les secrets des
destines humaines et lisait le livre de l'avenir, le Messie regarda nouveau vers le ciel et
s'exclama avec une infinie bont : Pardonne-leur, Mon Pre, car ils ne savent pas ce qu'ils
font !...
Le vieux Simon avait la voix saisie de larmes l'vocation de ces souvenirs, tandis
que l'assemble s'mouvait profondment son rcit.
D'autres frres de la communaut prirent la parole, laissant le vieillard se reposer de
ses efforts.

115

L'un d'eux, nanmoins, contrairement au thme expos ce jour-l, s'exclama la


surprise de toute l'assistance :
- Mes frres, avant de nous retirer, souvenons-nous que le Messie rptait toujours
ses disciples combien la vigilance et la prire sont ncessaires car les loups rdent en ce
monde autour du troupeau de brebis !...
Interpell par cet avertissement qu'il entendit, Simon s'abandonna la mditation, les
yeux fixs sur la grande croix qui s'levait quelques mtres de son modeste banc.
Au bout de quelques minutes de concentration spontane, il avait les yeux dbordants
de larmes, fixs au madrier, comme si au sommet flottait quelque vision invisible de ceux qui
l'observaient...
Puis pour conclure les enseignements de l'aprs-midi, il dit mu :
- Mes enfants, ce n'est pas sans juste motif que notre frre se rfre aujourd'hui
l'enseignement de la vigilance et de la prire ! Quelque chose que je ne saurais dfinir, dit
mon cur que l'instant de notre tmoignage est trs proche... Je vois avec ma vue spirituelle
que notre croix aujourd'hui est illumine et annonce peut-tre la glorieuse minute de nos
sacrifices... Mes pauvres yeux se remplissent de larmes car entre les clarts du madrier,
j'entends une voix douce qui pntre mes oreilles d'une intonation amne et amicale,
s'exclamant : Simon, enseigne tes compagnons la leon du renoncement et de l'humilit
en donnant l'exemple de ton dvouement et de ton propre sacrifice ! Prie et reste vigilant car
l'heureux instant de ton entre au royaume n'est pas loin, mais protge les brebis de ta bergerie
des attaques tnbreuses des loups affams de la cruaut, en libert sur terre de toute part,
conscient nanmoins qu'il sera donn chacun selon ses propres oeuvres, mais que les
mauvais auront galement leur jour de leon et de punition conformment leurs propres
erreurs !...
Le vieux Samaritain avait le visage rempli de larmes, mais une douce srnit irradiait
de son regard affectueux et compatissant, rvlant ses nergies inbranlables et valeureuses.
Ce fut alors que, levant ses longues mains amaigries vers le firmament o brillaient
dj les premires toiles, il s'adressa Jsus par une ardente prire :
- Seigneur, pardonnez nos faiblesses et nos doutes dans les luttes de la vie humaine o
nos sentiments sont bien prcaires et misrables !... Bnissez nos efforts de chaque jour et
absolvez nos fautes si l'un de nous, qui se trouve ici, vient vous le cur plein de penses qui
ne sont pas celles du bien et de l'amour que vous nous avez enseignes !... Et si l'heure des
sacrifices est arrive, assistez-nous de votre misricorde infinie, afin que nous ne faiblissions
pas dans notre foi aux douloureux moments de notre tmoignage !...
L'mouvante prire annona la fin de la runion. Les assistants se dispersrent et
retournrent impressionns leur modeste et pauvre foyer.
Mais cette nuit-l, le vieillard ne parvint se reposer que trs peu, pris d'inquitude
pour Livia et pour sa nice qui l'avaient inform des graves vnements qui les avaient
pousses solliciter sa protection. Il lui semblait que des appels bienveillants du monde

116

invisible remplissaient son esprit d'une anxit indfinissable et de singulires impressions


dont il n'arrivait pas se dbarrasser pour se reposer.
Toutefois, tandis que se droulaient ces faits dans la valle de Sichem, le gouverneur
arriva ce jour-l Capharnam, en grande pompe dans l'aprs-midi.
Au son des nombreuses festivits organises par les prposs d'Hrode Antipas,
l'illustre voyageur avait toujours en tte son objectif premier.
Sulpicius, qui avait longuement parl son ami Octavius proximit de la rsidence
du snateur, avait pris connaissance de tous les faits. Aussi tait-il retourn informer le
gouverneur que les deux proies convoites s'taient enfuies comme des oiseaux migrateurs
vers les bois de Samarie.
Si habitu qu'il tait aux conqutes faciles, le gouverneur fut surpris par la rsistance
de cette femme et admirait au fond ce noble hrosme, se disant qu'aprs tout, une telle
obstination de sa part tait une attitude injustifiable, d'autant que les femmes belles et
tentantes, dsireuses de captiver son estime ne manquaient pas, vu sa position sociale leve
en Palestine.
Alors qu'il rflchissait cela, l'esprit pervers du licteur qui se rjouissait dj de la
difficile conqute de sa victime, lui murmura l'oreille :
- Seigneur gouverneur, si vous y consentez, j'irai Samarie de Jude m'informer des
faits. D'ici la valle de Sichem, il doit y avoir un peu plus de trente milles, ce qui n'est qu'un
saut pour nos chevaux. Je prendrai avec moi six soldats qui suffiront pour maintenir l'ordre
dans ces parages.
- Sulpicius, pour ma part, je ne vois plus la ncessit de telles mesures s'exclama
Pilate, rsign.
- Mais, alors - lui fit le licteur, avec intrt -, si ce n'est pas pour vous, ce doit tre
pour moi car je suis l'esclave d'une femme que je dois absolument possder. C'est moi
prsent qui vous demande humblement de m'accorder
ce
soutien
insista-t-il,
dsespr, au summum de ses penses impures.
- Trs bien - murmura Pilate avec indiffrence comme s'il rendait une faveur un
serviteur de confiance -, je te concde ce que tu me demandes. Je pense que l'amour d'un
Romain est au-dessus de tout sentiment des esclaves de ce pays.
Tu peux partir et emporter avec toi tes amis, sans oublier nanmoins que nous devons
retourner Nazareth dans trois jours. Deux jours te suffiront-ils pour cela ?
- Mais - continua le licteur, malicieusement -, et en cas de rsistance ?
- Pour cela tu auras tes hommes avec toi et je t'autorise prendre les initiatives
ncessaires pour arriver tes fins. Dans toute mission, n'oublie jamais d'accorder aux
patriciens les faveurs de notre considration, quant ceux qui ne le sont pas, exerce la justice
implacable de notre domination et de notre force.

117

Cette nuit-l, Sulpicius Tarquinius choisit les hommes qui avaient toute sa confiance
et, l'aube, sept cavaliers audacieux se mirent en route, changeant leurs fougueux gents aux
principaux relais en direction de Samarie.
Le licteur chevauchait vers son aventure comme s'il allait vers l'inconnu avec la ferme
intention de parvenir ses fins sans lsiner sur les moyens. Des penses condamnables
grouillaient dans sa tte, touffant son cur inquiet et fou dans une vague de dsirs criminels
et indfinissables.
Pendant ce temps dans l'humble maison de la valle, Simon s'activait en cette matine
inoubliable de sa vie.
Une fois qu'il eut organis toutes ses annotations et parchemins, il ft un djeuner
frugal, alors que le soleil se baissait dj. Aprs une heure de mditation et de ferventes
prires, il runit ses htes et leur dit gravement :
- Mes filles, la vision de mes pauvres yeux, nos prires d'hier sont une suite de
srieux avertissements pour mon cur. Cette nuit et aujourd'hui encore, j'ai entendu de doux
appels qui m'interpellent et, sans en expliquer la juste raison, je suis rempli d'une douce
srnit dans l'hypothse o mon dpart pour le royaume des cieux ne tarderait pas...
Toutefois, quelque chose me dit que l'heure de votre dpart n'a pas encore sonn et,
considrant l'enseignement de notre Matre de bont et de misricorde sur les loups et les
brebis, je dois vous protger de tout danger. C'est pour cela que je vous demande de
m'accompagner.
Disant cela, le respectable ancien se leva et se dirigea vers sa cabane, il dplaa les
blocs de pierre d'une ouverture faite dans le mur, et s'exclama imprativement avec sa sereine
simplicit :
- Entrons.
- Mais, mon oncle - rflchit Anne avec un certain tonnement -, de telles
prcautions sont-elles ncessaires ?
- Ma fille, ne discute jamais les conseils de ceux qui ont vieilli dans le travail et
dans la souffrance. Aujourd'hui est un jour dcisif et Jsus ne pourrait tromper mon cur.
- Oh ! Mais serait-il possible, alors, que le Matre nous prive de votre prsence
affectueuse et consolatrice ? s'exclama la pauvre jeune fille en larmes, tandis que Livia les
accompagnait mue tenant par la main sa fille effraye.
- Oui, pour nous - objecta Simon serein avec courage, le regard tourn vers le
bleu du ciel -, il ne doit exister qu'une seule volont, qui est celle de Dieu. Les desseins du
Seigneur s'accomplissent avec ses esclaves.
cet instant, ils pntraient tous les quatre dans une galerie qui, quelques mtres de
l, allait donner sur un modeste refuge taill dans la pierre o le vieillard affirma sur un ton
solennel :

118

- Voil plus de vingt ans que je n'ai ouvert ce souterrain personne... Les souvenirs
sacrs de ma femme ont fait que je l'ai ferm jamais comme le tombeau de mes illusions les
plus chres. Mais ce matin, je l'ai rouvert avec rsolution, j'ai retir les obstacles du passage et
j'ai mis tout ce dont vous aurez besoin pour vous reposer, pensant votre scurit jusqu' la
nuit. Cet abri est cach dans les rochers qui, avec les oliviers, ornent notre coin de prires et
bien que paraissant clotr l'intrieur reoit l'air pur et frais de la valle, tout comme notre
propre maison.
Vous serez tranquilles ici. Quelque chose dit mon cur que nous traversons des
heures dcisives. J'ai apport les aliments ncessaires vous trois pendant l'aprs-midi, et si je
ne reviens pas d'ici la nuit, vous savez dj comment dplacer la porte en pierre qui donne
accs ma chambre. D'ici, vous entendrez le bruit des environs, ce qui vous permettra
d'apprhender tous les dangers.
- Personne d'autre ne connat cet abri ? - demanda Anne, anxieuse.
- Personne, except Dieu et mes enfants absents.
Livia, profondment mue, leva alors la voix pour manifester ses sincres
remerciements:
- Simon - dit-elle -, moi qui connais la trempe de l'ennemi, je sais que vos craintes
sont justifies. Jamais, je n'oublierai votre geste paternel qui me sauve de l'impitoyable
et implacable bourreau.
- Madame, ne me remerciez pas, car je ne suis rien. Remerciez Jsus de ses prcieux
desseins l'heure arrire de nos preuves...
Puis il retira une petite croix en bois brut des plis de sa pauvre tunique, l'a remis la
femme du snateur et lui dit d'une voix sereine :
- Seul Dieu sait la minute qui approche, et cette heure peut annoncer les derniers
moments de notre vie sur terre. S'il en est ainsi, gardez cette croix en souvenir d'un humble
serviteur... Elle traduit toute la gratitude de mon esprit sincre...
Comme Livia et Anne commenaient pleurer ces paroles mouvantes, il poursuivit
sur un ton pos :
- Ne pleurez pas puisque cette minute reprsente l'instant suprme ! Si Jsus nous
convoque au labeur, les uns avant les autres, souvenons-nous qu'un jour, nous serons tous
runis dans la lumire chatoyantes de son royaume d'amour et de misricorde o tous les
affligs seront consols...
Et, comme si son esprit tait plong dans la pleine contemplation d'autres sphres dont
les clarts le remplissaient d'intuitions divinatoires, il continua en s'adressant Livia avec
motion :
- Ayons confiance en la providence divine ! Si mon tmoignage intervient dans les
heures venir, je vous confie ma pauvre Anne comme je vous livrerais mon souvenir le plus
cher !... Depuis que j'ai embrass les leons du Messie, tous les enfants de mon sang m'ont

119

abandonn sans comprendre les intentions les plus sacres de mon cur...
pourtant, malgr sa jeunesse, a compris avec moi le doux Crucifi de
Jrusalem !...

Anne,

- Quant toi, Anne - dit-il en mettant sa main droite sur le front de sa nice -, aime ta
matresse comme si tu tais la plus humble de ses esclaves !
cet instant, un grand bruit pntra dans l'enceinte comme si un grondement
incomprhensible venait des rochers, il ressemblait davantage aux sabots de plusieurs
chevaux qui se seraient approchs.
L'ancien fit un geste d'adieu tandis que Livia et Anne s'agenouillaient devant lui qui se
tenait austre et aimant ; toutes deux en larmes prirent ses mains rides qu'elles couvrirent de
baisers affectueux.
Puis rapidement, Simon traversa la petite galerie, remettant les pierres dans le mur
avec le plus grand soin.
Quelques minutes plus tard, il ouvrait les portes de son humble et gnreuse
chaumire Sulpicius Tarquinius et ses compagnons, comprenant finalement que les
avertissements de Jsus, dans le silence de ses ferventes prires, n'avaient pas t en vain.
Le licteur lui adressa la parole sans la moindre amabilit, faisant son possible pour
faire taire l'impression que lui causait la majestueuse apparence du vieil homme avec son
regard noble et serein et sa longue barbe blanche.
- Vieillard - s'exclama-t-il svrement -, je sais dj, par l'intermdiaire de ceux qui te
connaissent, que tu t'appelles Simon et que tu hberges ici une noble dame de Capharnam
avec sa servante de confiance. Je viens de la part des plus hautes autorits pour parler en priv
avec ces dames dans la plus grande discrtion possible...
Vous vous trompez, licteur - murmura Simon avec humilit. - En fait, l'pouse du
snateur Lentulus est passe par ici, et les circonstances faisaient qu'elle tait accompagne de
ma petite-nice, me faisant ainsi l'honneur de se reposer dans cette maison pendant quelques
heures.
- Mais tu dois savoir o elles se trouvent prsent.
- Je ne saurais le dire.
- L'ignores-tu, par hasard ?
- J'ai toujours su - rpliqua l'ancien courageusement - qu'il vaut mieux ignorer tout ce
qui pourrait porter prjudice mes prochains.
- a, c'est autre chose - rtorqua Sulpicius irrit, comme un menteur dont on aurait
dcouvert les penses les plus secrtes. - Tu veux dire alors que tu me caches l'endroit o se
trouvent ces femmes par simple caprice de ta vieillesse caduque ?
- Ce n'est pas cela. Sachant qu'au monde nous sommes tous frres, je sens qu'il est de
mon devoir d'aider les plus faibles contre la perversit des plus forts.

120

- Mais, je ne viens pas les voir pour leur faire du mal et j'attire ton attention sur ces
insinuations insultantes qui mritent la punition de la justice.
- Licteur - objecta Simon avec une grande srnit -, si vous pouvez duper
les hommes, vous ne trompez pas Dieu avec vos sentiments inavouables et impurs. Je sais ce
qui vous amne en ces lieux et je dplore votre impulsivit criminelle... Votre conscience est
pleine de penses dlictueuses et impures, mais chaque instant qui passe est une occasion de
rdemption que Dieu nous accorde dans son infinie bont... Tournez le dos la perfidie qui
vous a amen et allez par d'autres chemins, car tout comme l'homme doit se sauver par le bien
qu'il pratique, il peut aussi mourir par le feu dvastateur des passions qui le poussent aux
crimes les plus odieux...
- Vieil infme... - s'exclama Sulpicius Tarquinius, rouge de colre tandis que les
soldats observaient surpris le courage serein du valeureux vieillard de Samarie -, tes voisins
m'ont bien dit que tu es le plus grand sorcier dans les parages !...
Maudit devin, comment oses-tu affronter de cette faon les mandataires de l'Empire
quand une simple parole venant de moi peut t'anantir ? De quel droit te moques-tu du
pouvoir ?
- Du droit des vrits de Dieu qui nous demande d'aimer notre prochain comme nousmmes... Si vous tes les prposs d'un Empire qui n'a d'autre loi que celle de la violence
impitoyable dans l'excution de tous les crimes, je me sens subordonn un pouvoir
plus souverain que le vtre, plein de misricorde et de bont ! Ce pouvoir et cet Empire sont
de Dieu dont la justice misricordieuse est au-dessus des hommes et des nations !...
Comprenant son courage et son nergie morale inbranlable, le licteur, bien que sous
l'emprise de la haine, lui rpondit d'un ton sournois :
- Trs bien, je ne suis pas venu ici pour connatre tes sorcelleries et ton fanatisme
religieux. Une fois pour toutes : veux-tu ou non me donner des informations prcises
concernant tes htes ?
- Je ne peux - rpliqua Simon courageusement -, je n'ai qu'une seule parole.
- Alors, arrtez-le ! - dit-il en s'adressant ses auxiliaires, ple de colre se voyant
vaincu dans ce duel de paroles.
Le vieux chrtien de Samarie fut soumis aux premires humiliations des soldats, se
rendant, nanmoins, sans la moindre rsistance.
Aux premiers coups d'pe, Sulpicius s'exclama sarcastique :
- Alors, o se trouvent les forces de ton Dieu qui ne te dfend pas ? Son Empire est
donc aussi prcaire ? Pourquoi les pouvoirs clestes ne t'aident-ils pas en nous liminant pour
te sauver ?
Ces mots furent suivis de l'clat de rire gnral des soldats qui l'accompagnaient et
prenaient plaisir aux lans criminels de leur chef.

121

Mais Simon tait prt au tmoignage de sa foi ardente et sincre. Les mains lies, il
put encore objecter avec sa srnit habituelle :
- Licteur, mme si j'tais un homme puissant comme ton Csar, jamais je n'lverais la
voix pour ordonner la mort de qui que ce soit sur terre. Je suis de ceux qui nient le droit mme
de la dite lgitime dfense, car il est crit dans la Loi tu ne tueras point , et aucune clause
autorise l'homme liminer son frre en telle ou telle circonstance... Toute notre dfense en
ce monde est en Dieu, car lui seul est le Crateur de toute vie et lui seul peut disposer de nos
destines.
Sulpicius tait au summum de sa haine face cet indomptable courage clair, il
s'avana alors vers l'un des prposs et s'exclama fou de rage :
- Mercius, occupe-toi de ce vieil imbcile de sorcier. Fais bien attention lui et ne te
laisse pas distraire. S'il tente de fuir, donne-lui un coup d'pe !
Le vnrable vieillard, conscient qu'il traversait ses heures suprmes, dvisagea son
agresseur avec une hroque humilit.
Sulpicius et ses compagnons envahirent sa maison et sa cour d'o ils expulsrent une
vieille servante coups d'injures et de pierres. Dans sa chambre, ils trouvrent les annotations
vangliques, les parchemins jaunis et quelques petits objets qu'il gardait en souvenir de ses
proches les plus chers.
Tout ce qui lui tait le plus sacr fut apport devant lui et fut bris sans la moindre
piti. Devant ses yeux sereins et bons, ils dchirrent des tuniques et des papyrus anciens
entre des sarcasmes et des marques d'ironie rvoltantes.
Une fois que ce pillage fut termin, le licteur, les mains dans le dos rflchissait la
meilleure manire de lui arracher la confession dsire sur l'endroit o se trouvaient ses
victimes. Il arpenta ainsi pendant plus de deux heures les alentours puis revint dans la pice
o il l'interpella nouveau.
- Simon - lui dit-il, avec intrt -, satisfait mes dsirs et je t'accorderai la libert.
- Pour ce prix, toute libert me serait pnible. On doit prfrer la mort plutt que de
transiger avec le mal -rpondit le vieil homme avec le mme courage.
De rage, Sulpicius Tarquinius grina des dents et s'cria furieux :
- Misrable ! Je saurai arracher ta confession.
Disant cela, il fixa l'norme croix qui se dressait quelques mtres de la porte et
comme s'il avait choisi le meilleur instrument de martyre pour lui arracher la rvlation
dsire, il s'adressa aux soldats d'une voix sonore :
- Attachez-le la croix comme le Matre de ses sorcelleries.

122

Se souvenant des grands moments du Calvaire, l'ancien se laissa faire sans opposer la
moindre difficult, remerciant intimement Jsus de ses avertissements providentiels arrivs
temps pour sauver des mains de l'ennemi celles qu'il considrait comme ses trs chres filles.
D'un geste les soldats l'attachrent la base de la lourde poutre sans que la victime ne
dmontre un seul geste de rsistance.
Le crpuscule tait proche et Simon se souvint que des heures auparavant, le
Seigneur avait souffert avec beaucoup plus d'intensit. Dans une fervente prire, il demanda
au Pre Cleste de lui donner le courage et la rsignation ncessaires pour ce moment
angoissant. Il se rappela ses enfants absents et supplia Jsus de les accueillir au sein de son
infinie misricorde. Alors qu'il tait attach la croix par les bras, le tronc et par les jambes, il
vit s'approcher certains de ses compagnons de prires quotidiennes qui venaient participer la
runion du soir et qui furent immdiatement arrts par les soldats et par leur chef implacable.
Interrogs sur le vieillard qui se trouvait l, le torse demi-nu prt subir les coups de
fouet, tous, sans exception dirent ne pas le connatre.
Plus encore que les attaques impitoyables des Romains, une telle ingratitude affligea
profondment son esprit sincre et gnreux comme si une pine empoisonne transperait
son cur.
Cependant, il recouvrit immdiatement ses forces spirituelles et, les yeux tourns vers
le ciel, il murmura tout bas dans une prire anxieuse et ardente :
- Vous aussi, Seigneur, vous avez t abandonn !... Vous tiez l'Agneau de Dieu,
innocent et pur, et vous avez souffert des douleurs les plus amres, vous avez prouv le fiel
des trahisons les plus lamentables !... Ce ne sera donc pas votre serviteur, misrable pcheur
que je suis, qui reniera les martyres purificateurs du tmoignage !...
cette heure, l'enceinte se trouvait dj pleine de gens qui, conformment aux ordres
de Sulpicius, devaient rester assis sur les bancs bruts disposs en demi-cercle, afin d'assister
la scne sauvage, titre d'exemple pour ceux qui en viendraient dsobir la justice de
l'Empire.
Sous les ordres de son chef, le premier soldat initia le chtiment. Mais alors que ses
mains brandissaient pour la troisime fois les dures lanires en cuir dans cette excrable
torture, sans que le vieillard n'ait laiss chapper le plus lger gmissement, il s'arrta
brusquement et dit Tarquinius voix basse et sur un ton discret :
- Seigneur licteur, en haut de la poutre, il y a une lumire qui paralyse mes forces.
Fou de colre, Sulpicius ordonna un autre de le remplacer, mais la mme chose se
produisit avec chacun des bourreaux appels excuter cette sinistre besogne.
Ce fut alors que dsespr pris d'une haine incomprhensible, Sulpicius s'empara du
fouet, le brandissant lui-mme sur le corps de la victime qui se tordait de souffrances
effroyables.

123

Baign de sueur et de sang, Simon sentait ses vieux os se briser chaque fois que le
fouet claquait sur ses chairs affaiblies. Ses lvres murmuraient d'ardentes prires, des appels
Jsus pour que ses tourments ne se prolongent pas l'infini. Tous ceux qui taient prsents,
malgr la terreur qui les avait pousss la dfection du vieux disciple de Jsus, regardaient en
larmes ses abominables souffrances.
un moment donn, presque vanoui, sa tte tomba prdisant la fin de toute
rsistance organique face au martyre.
Sulpicius Tarquinius arrta alors pendant une minute son ignoble besogne et
s'approchant du vieil homme, il lui dit l'oreille avec anxit :
- Vas-tu avouer maintenant ?
Mais le vieux Samaritain, habitu aux luttes terrestres depuis plus de soixante-dix ans
de souffrances, s'exclama, extnu d'une voix faible :
- Le...
vrit...

chrtien...

doit...

mourir...

avec Jsus... pour... le bien... et... pour la...

- Meurs alors misrable !... - s'cria Sulpicius d'une voix tonitruante ; et il prit son
pe qu'il enfona dans sa poitrine affaisse.
On vit le sang jaillir en jets rouges et abondants.
cette heure, dj vaincu par ce supplice, le vieillard Vit sans crainte l'acte suprme
qui mettait fin ses souffrances. Il eut la sensation qu'un instrument trange ouvrait sa
poitrine endolorie, suffoque par une angoisse mortelle.
D'un seul coup, il aperut deux mains blanches, translucides, qui semblaient caresser
affectueusement ses cheveux blancs.
Il remarqua que le dcor s'tait transform tandis qu'il avait lgrement ferm les yeux,
cet instant pnible.
Le ciel n'tait plus le mme, il n'avait plus devant lui des tratres et des bourreaux.
L'ambiance tait sature d'une douce lumire rconfortante tandis qu' ses oreilles parvenaient
les suaves chos d'une cavatine venue du ciel, entonne peut-tre par des artistes invisibles. Il
pouvait entendre des cantiques pars, exalter les douleurs de tous les malheureux, de tous les
affligs du monde, alors qu'il entrevoyait merveill le sourire accueillant d'entits lumineuses
et belles.
Il lui semblait reconnatre le paysage qui l'accueillait. Il se sentait transport dans les
dlicieux recoins de Capharnam aux doux moments o il s'apprtait recevoir la bndiction
du Messie, jurant avoir t conduit par un processus mystrieux dans une Galile aux fleurs
plus abondantes et dans un plus beau firmament. Des oiseaux de lumire, comme des lyres
ailes du paradis, chantaient dans les arbres touffus et denses qui devaient tre ceux de l'den
cleste.

124

Il chercha dominer ses motions dans les clarts de cette terre promise qui, ses
yeux, devait tre le pays enchant du Royaume du Seigneur .
Pendant un instant, il se souvint de l'orbe terrestre, de ses derniers tourments et de ses
douleurs. Une sensation de fatigue domina alors son esprit abattu, mais une voix, que ses
oreilles reconnatraient parmi des milliers d'autres, parla doucement son cur :
- Simon, le temps du repos est venu !... Repose-toi maintenant de tes peines et de tes
douleurs car tu es dans mon royaume o tu jouiras ternellement de la misricorde infinie de
Notre Pre !...
Il lui sembla finalement que quelqu'un le prit contre sa poitrine avec le plus grand
soin, plein d'affection.
Un doux baume endormit son esprit puis et amer. Le vieux serviteur de Jsus ferma
alors ses yeux calmement caress par une entit anglique qui posa lgrement ses mains
translucides sur son cur dfaillant.
De retour au pnible spectacle, prs de la maison du vieil homme de Samarie, une
foule de gens assistait, morte de terreur, la funeste scne.
Attach au madrier, le cadavre du vieux Simon rpandait son sang par l'norme
blessure ouverte dans son cur. Sa tte pendait en avant comme si elle demandait le repos de
la terre gnreuse, sa barbe vnrable tait teinte de rouge, tche d'claboussures car, tout
en sachant que le coup d'pe avait t le coup final ce monstrueux drame, Sulpicius ne
cessait de flageller le cadavre fix sur la croix infamante du martyre.
On aurait dit que les forces dchanes des tnbres s'taient compltement empares
de l'esprit du licteur qui, pris d'une furie pileptique intraduisible fouettait le cadavre sans
piti dans un torrent d'injures pour Impressionner la foule qui l'observait terrifie.
- Voyez - s'criait-il furieusement -, voyez comment doivent mourir les Samaritains
perfides et les sorciers meurtriers !... Vieux misrable !... Emporte en enfer ce souvenir de
plus !...
Et le fouet claquait impitoyable sur la dpouille ravage de la victime dont il ne restait
plus maintenant que de la chair ensanglante.
Cependant, ce moment-l, soit en raison de la croix qui tait peu enfonce dans la
terre et qui fut branle par les mouvements ritrs et violents du supplice, ou par la punition
des forces puissantes du monde invisible, on vit l'norme poutre se renverser la vitesse de la
foudre.
En vain, le licteur tenta d'chapper cette mort horrible. En l'espace d'une seconde, il
comprit sa situation mais sa tentative de fuite fut inutile et il vit le haut de la croix s'abattre sur
sa tte d'un seul coup le plaquant au sol avec une rapidit tonnante. Sulpicius Tarquinius
n'eut pas le temps de pousser un gmissement. De la base de son crne clat se rpandait une
masse encphalique mle de sang.

125

Immdiatement, tout le monde accourut pour voir le corps du loup abattu, assassin
aprs le sacrifice de la brebis. Un des soldats examina longuement sa poitrine o son cur
battait encore dans ses dernires expressions d'automatisme.
La bouche du bourreau tait ouverte, non plus pour crier des blasphmes mais de sa
gorge rougetre coulait une cume de salive et de sang, telle la bave rpulsive et ignominieuse
d'un monstre. Ses yeux taient dmesurment ouverts comme s'ils fixaient ternellement dans
les spasmes de la terreur, une interminable phalange de fantmes tnbreux...
Impressionns par cet accident imprvu o ils devinaient l'influence de la mystrieuse
lumire qu'ils avaient entrevue au sommet de la croix, les soldats ignoraient quoi faire en de
telles circonstances, galement confondus dans la vague d'tonnement et de surprise gnrale.
Ce fut cet instant qu'apparut la porte la noble silhouette de Livia, le visage ple,
prise d'une amre perplexit.
Restes dans la caverne o elles s'taient rfugies dans de ferventes prires implorer
la misricorde de Jsus ces heures angoissantes, elles avalent pressenti le danger.
leurs oreilles taient parvenues les vagues rumeurs des discussions et le brouhaha du
peuple lors des bruyantes altercations au moment de l'incident observ par tous ceux qui y
assistaient comme un chtiment du Ciel.
Angoisses et inquites, considrant l'heure avance, toutes deux dcidrent de sortir
quelles que fussent les Consquences d'une telle rsolution.
Arrives la porte et observant le spectacle horrible du cadavre de Simon presque
rduit un tas informe sous le poids de la croix, et voyant le corps de
Sulpicius tendu quelques pas de l, la base du crne fracasse, elles ressentirent
naturellement une terreur indfinissable.
Le paroxysme de l'motion, nanmoins, ne dura que quelques minutes.
Tandis que la servante clatait en sanglots, Livia, avec l'nergie qui caractrisait son
esprit et la foi qui clairait son cur, comprit d'un regard ce qui s'tait pass et, se disant que
la situation exigeait la force d'une puissante volont pour que l'quilibre gnral se rtablisse,
elle dit sa servante en lui confiant rsolument sa fille :
- Anne, je te demande le plus grand courage en ce moment angoissant car la bont de
Jsus nous a prpares supporter dignement cette nouvelle preuve si amre et si
douloureuse ! Garde Flavia avec toi, pendant que je vais faire en sorte de rtablir le calme !...
D'un pas rapide, elle avana travers la foule qui s'apaisait son passage.
Cette femme, d'une beaut noble et gracieuse, laissait transparatre dans son regard la
flamme d'une profonde indignation pleine d'amertume. Son aspect svre voquait la prsence
d'un ange vengeur brusquement apparu parmi ces cratures ignorantes et humbles au moment
opportun.

126

En s'approchant de la croix o gisaient les deux cadavres, en pleine confusion, elle


implora Jsus le courage et la fermet ncessaires pour dominer la nervosit et l'inquitude de
tous ceux qui l'entouraient. cet instant prcis, elle sentit qu'une force surhumaine s'empara
de son me. Pendant une minute, elle pensa son mari, aux conventions sociales, au bruyant
scandale de ces vnements, mais le sacrifice et la mort glorieuse de Simon taient pour elle
l'exemple le plus rconfortant et le plus sacr. Elle oublia tout pour se souvenir de Jsus qui
planait au-dessus de toutes les choses transitoires de la terre comme le plus haut symbole de
vrit et d'amour pour le bonheur ternel de toute vie.
Un des soldats, pris de vnration et connaissant bien le regard qui croisait le sien,
s'approcha d'elle et s'exclama avec le plus grand respect :
- Madame, laissez-moi nous prsenter afin que vous puissiez nous diriger dans ce que
vous jugerez ncessaire.
- Soldats - dit-elle rsolue -, vous n'avez pas besoin de dcliner vos noms. Je
remercie
votre
attitude spontane qui aurait pu tre quelques minutes plus tt de
l'inconscience criminelle ; je dplore, seulement, que six hommes allis cette foule
aient permis l'accomplissement de cet acte d'infamie et de suprme lchet que la justice
divine vient de punir devant vos yeux !...
Tous se turent comme par enchantement en entendant ces paroles nergiques.
La masse populaire a ces versatilits mystrieuses. Il suffit parfois d'un geste pour
qu'elle s'enfonce dans les abmes du crime et du dsordre et d'une parole cinglante pour la
faire revenir au silence et l'quilibre ncessaires.
Livia comprit qu'elle avait la situation en main et s'adressant aux prposs de
Sulpicius, elle dit courageusement :
- Allons que le calme revienne, retirez ces cadavres.
- Madame - avana l'un d'eux respectueusement -, nous
l'obligation d'envoyer un messager Capharnam pour
gouverneur de ces faits.

nous sentons dans


avertir le seigneur

Mais avec la mme expression de srnit sur le visage, elle rpondit fermement :
- Soldat, je ne permets aucun de vous de se retirer tant que vous n'aurez pas enterr
ces corps. Si votre gouverneur a un cur insensible, je me sens prsent dans l'obligation
de protger la paix des mes respectables. Je ne veux pas que se rpte dans cette
maison une nouvelle scne de lchet et d'infamie. Si l'autorit, dans ce pays, a atteint le
domaine des cruauts les plus absurdes, je prfre l'assumer en rachetant une dette de cur
envers la dpouille de cet aptre vnrable, assassin avec la collaboration de votre
inconscience criminelle.
- Ne souhaitez-vous pas consulter les autorits de Sbaste ce sujet ? - ajouta l'un
d'eux timidement.

127

- D'aucune faon - rpondit-elle avec une audacieuse srnit. - Quand le cerveau


d'un gouvernement est empoisonn, le cur de ses gouverns souffre des mmes maux.
Nous attendrions en vain une quelconque disposition en faveur des plus humbles et des plus
malheureux, car la Jude est sous la tyrannie d'un homme cruel et tnbreux. Aujourd'hui au
moins, je veux affronter le pouvoir de la perversit, invoquant l'aide de la misricorde infinie
de Jsus.
En raison de son attitude pose et imperturbable, les soldats romains gardrent le
silence et, obissant ses ordres, ils dposrent la dpouille inerte de Simon sur la grande
table rustique des prires quotidiennes.
Ce fut alors que ceux-l mmes qui avaient reni le vieux matre de l'vangile,
s'approchrent pieusement de son cadavre et baisrent ses mains rides avec tendresse.
Repentis de leur lchet et de leur faiblesse, ils couvrirent de fleurs ses restes ensanglants.
La nuit tombait, mais les clarts tnues du crpuscule dans le beau paysage de Samarie
n'avaient pas encore compltement abandonn l'horizon.
Une force indfinissable semblait soutenir l'Esprit de Livia, lui suggrant toutes les
mesures ncessaires.
En peu de temps, grce l'effort herculen de nombreux Samaritains, de lourdes
pierres furent retires des rochers qui protgeaient la caverne o s'taient abrites les trois
fugitives, tandis que sous les ordres de Livia, les six soldats creusrent une spulture en terre,
loin de ce lieu, pour y dposer le corps de Sulpicius.
Les premires constellations brillaient dj au firmament quand s'achevrent ces
tristes tches improvises.
l'instant o fut transporte la dpouille du vieillard que Livia enveloppa
personnellement d'un suaire de lin blanc, elle pria suppliant le Seigneur de recevoir au sein de
son royaume de lumire et de vrit l'me gnreuse de son aptre valeureux.
Elle s'agenouilla comme une figure anglique prs de cet humble banc en bois brut o
tant de fois le serviteur de Jsus s'tait assis parmi les oliviers touffus qu'il choyait. Tous ceux
qui taient prsents et les soldats eux-mmes qui se sentaient saisis d'une mystrieuse
apprhension, se prosternrent agenouills, accompagnant son hommage, tandis qu' la clart
de quelques torches, soufflaient les brises lgres et parfumes des nuits belles et toiles de
la Samarie d'il y a deux mille ans...
- Mes frres - commena-t-elle mue, assumant pour la premire fois la direction d'une
assemble de croyants -, levons Jsus notre cur et notre pense !...
Une sensation plus forte semblait bouleverser sa voix, inondant ses yeux de larmes
douloureuses...
Mais comme si des forces invisibles et puissantes lui redonnaient courage, elle
poursuivit sereinement:

128

- Jsus, doux et divin Matre, c'est aujourd'hui en ce jour glorieux qu'est parti pour le
ciel un valeureux aptre de ton royaume... Il fut ici sur terre, Seigneur, notre protection,
notre soutien et notre espoir!...
Dans sa foi, nous trouvons la force ncessaire et ce fut en son cur compatissant que
nous avons puis la prcieuse consolation !... Mais tu as jug opportun que Simon aille
reposer en ton giron aimant et compatissant! Comme toi, il a souffert des tourments de la
croix, rvlant la mme confiance en la providence divine dans les pnibles sacrifices de son
amer tmoignage... Reois-le, Seigneur, dans ton royaume de paix et de misricorde ! Simon
est devenu bienheureux par ses douleurs, par sa bravoure morale, par ses angoissantes
afflictions supportes avec le courage et la foi que tu nous as enseigns... Soutiens-le dans les
clarts du paradis de ton amour inpuisable, et que nous, rfugis dans la nostalgie et dans
l'amertume, apprenions la leon lumineuse de ton valeureux aptre de Samarie !... Si un jour
tu nous juges aussi, dignes du mme sacrifice, fortifie-nous d'nergie pour que nous prouvions
au monde l'excellence de tes enseignements, en nous aidant mourir avec vaillance pour ta
paix et pour ta vrit comme ton missionnaire affectueux qui nous rendons, cette heure,
l'hommage de notre amour et de notre reconnaissance...
cet instant, elle marqua une courte pause son oraison, puis, elle poursuivit :
- Jsus, toi qui es surtout venu en ce monde pour les dsesprs du salut, soutenant
les plus malades et les plus malheureux, nous t'adressons galement notre supplique pour le
sclrat qui n'hsita pas pitiner tes lois de fraternit et d'amour en martyrisant un innocent
et qui fut ravi par la mort pour tre jug par ta justice. Nous voulons oublier son infamie,
comme tu as pardonn tes bourreaux du haut de la croix infamante du martyre... Aide-nous,
Seigneur, pour que nous comprenions et pratiquions tes enseignements !...
Puis, mue, Livia se leva et dcouvrit le cadavre de l'aptre, elle lui baisa les mains
pour la dernire fois et s'exclama pleine de larmes affectueuses :
- Adieu, mon matre, mon protecteur et mon ami... Que Jsus reoive ton esprit
illumin et juste en son royaume de lumire immortelle, et que ma pauvre me sache tirer
profit en ce monde de ta leon de foi et d'hrosme valeureux !...
Le corps inerte de Simon, qui reposait dans un cercueil improvis, fut conduit sa
dernire demeure. De nombreuses torches avaient t allumes pour le triste et pnible office.
Et pendant que le cadavre du licteur Sulpicius descendait dans la terre humide, sans
autre soutien que celui de ses prposs, le noble vieillard allait reposer en paix devant son
temple et son nid, entre les brises caressantes de la valle, l'ombre frache des oliviers qui lui
taient si chers !...
Ensuite, Livia renvoya les soldats du gouverneur et protge par des hommes
valeureux et dvous, elle passa le reste de la nuit en compagnie d'Anne et de sa petite fille
plonge dans de profondes mditations et de pnibles apprhensions.
Au lever du jour, accompagnes par un voisin de
Simon, elles quittrent dfinitivement la valle de Sichem pour retourner
Capharnam, emportant dans leur cur les nombreuses leons de toute une vie.

129

Sachant que les reprsailles des autorits administratives ne se feraient pas attendre,
elles passrent par des routes diffrentes qui taient de prcieux raccourcis, sans s'arrter
Nam pour changer d'animaux.
Aprs plusieurs heures successives de marche force, elles atteignirent la demeure
tranquille o elles allaient pouvoir se remettre des coups endurs.
Livia rmunra gnreusement son dvou compagnon de voyage, puis se retira dans
ses appartements o elle fixa sur une base prcieuse la petite croix en bois que l'aptre lui
avait donne quelques heures avant son cruel martyre.
Quelques jours passrent aprs ces funestes incidents.
Ponce Pilate fut inform en dtail de tout ce qui s'tait pass et hurla d'une haine
sauvage. Se disant qu'il affrontait de puissants ennemis en Publius Lentulus et en son pouse,
il chercha de son ct actionner les mcanismes de sinistres reprsailles. Il partit
immdiatement pour son palais de Samarie o il fit en sorte que tous les habitants de la rgion
paient trs cher le dcs du licteur en les humiliant au travers de mesures avilissantes et
vexatoires. D'infmes assassinats furent pratiqus parmi les populations pacifiques de la
valle ; sa mentalit vindicative et tnbreuse propagea une suite de crimes et de cruauts
jusqu' Sbaste, touchant mme d'autres localits plus avances.
Capharnam, pendant ce temps, on attendait l'arrive d'un homme.
Au bout de quelques jours, le snateur revenait effectivement de son voyage travers
la Palestine. Aprs son retour, Livia l'informa de tout ce qui s'tait produit pendant son
absence. Publius Lentulus couta son rapport en silence. Au fur et mesure qu'il prenait
connaissance des faits, il se sentait intimement saisi d'indignation et de rvolte contre
l'administrateur de Jude, non seulement pour son incorrection politique, mais aussi pour
l'extrme antipathie personnelle que sa personne lui inspirait. Face cela, comme s'il jugeait
devoir poursuivre le plus cruel des ennemis, il rsolut de ne pas hsiter lui faire un svre
procs.
On pourrait, peut-tre, penser que le cur de l'orgueilleux Romain serait sensible aux
agissements de son pouse et modifierait ses sentiments son gard puisqu'il possdait des
preuves videntes de dloyaut et de parjure au sein de son foyer et de sa famille, mais
Publius Lentulus tait humain et, dans cette condition prcaire et misrable, il n'tait que le
fruit de son temps, de son ducation et de son milieu.
En entendant les derniers mots de son pouse prononcs sur un ton mu comme si elle
demandait de l'aide et rclamait le droit son affection, il rpliqua austrement :
- Livia, je me rjouis de ton attitude et je prie les dieux pour ton dification. Tes actes
symbolisent pour moi la ralit de ta rgnration aprs ta chute fracassante vue de mes
propres yeux. Tu sais bien que pour moi l'pouse ne doit plus exister ; nanmoins, je loue la
mre de mes enfants et je me sens rconfort car si tu ne t'es pas veille temps pour tre
heureuse, tu t'es quand mme veille la possibilit de vivre...
Ta rpulsion tardive pour cet homme
dvouement maternel et cela suffit !...

cruel

m'autorise

croire

en

ton

130

Ces mots, prononcs sur un ton suprieur et sec dmontrrent Livia que leur
sparation affective restait irrmdiablement la mme.
branle par les motions de son martyre moral, elle se retira dans sa chambre o elle
se prosterna devant la croix de Simon, l'me dcourage, bouleverse. Prise d'angoisses, elle
resta ainsi mditer sur sa triste situation, mais un moment donn, elle vit que l'humble
souvenir de l'aptre de Samarie irradiait une douce lumire resplendissante, alors qu'une voix
caressante et suave lui murmurait l'oreille :
- Ma fille, n'attends pas sur terre le bonheur que le monde ne peut te donner ! Ici, tous
les bonheurs sont comme des brouillards fuyants, dissous par la chaleur des passions ou
dissips par le souffle dvastateur des dsillusions les plus sinistres !... Nanmoins,
attends le royaume de la misricorde divine car dans ses demeures il y a suffisamment de
lumire pour que fleurissent les espoirs les plus sanctifis de ton cur maternel !...
Par
consquent, n'attends rien de plus de la terre que la couronne d'pines du sacrifice...
L'pouse du snateur ne fut pas surprise par ce phnomne. Connaissant d'ou-dire la
rsurrection du Seigneur, elle avait la profonde conviction qu'il s'agissait de l'me rachete de
Simon qui, selon elle, revenait de la lumire du royaume de Dieu pour consoler son cur.
Des semaines durant, Publius Lentulus reut la visite de nombreux Samaritains qui
venaient solliciter des mesures nergiques contre les malversations de Ponce Pilate qui tait
rest dans son palais de Samarie, o il rsidait rarement, commander l'assassinat ou la mise
en esclavage d'un grand nombre, en signe de reprsailles pour la mort de celui qu'il
considrait comme son meilleur courtisan.
Au bout d'un certain temps, Comnius revint de son voyage Rome avec un
enseignant comptent pour la petite Flavia. En plus de ce notable prcepteur que lui envoyait
l'obligeante sollicitude de Flaminius Svrus, taient aussi arrives des nouvelles fraches que
le snateur considra comme rconfortantes. En vertu de sa sollicitation, les hautes autorits
de l'Empire avaient dcid du retour du prteur Salvius Lentulus avec sa famille au sige du
gouvernement imprial. Son ami lui demandait personnellement de lui envoyer des lments
probants quant l'administration de Pilate en Jude afin que le Snat puisse plaider sa
mutation.
En de telles circonstances, quelque temps plus tard, Comnius retourna Rome avec
un volumineux procs remettre Flaminius qui relatait toutes les cruauts pratiques par
Pilate parmi les Samaritains. En raison des distances, le procs traina longtemps dans les
cabinets administratifs, jusqu' ce qu'en l'an 35, le procurateur de Jude ft appel Rome o
il fut destitu de toutes les fonctions qu'il exerait au sein du gouvernement imprial et fut
banni Vienne, en Gaules, o il se suicida trois ans plus tard, accabl de remords, de
privations et d'amertume.
Publius Lentulus plein d'espoirs paternels vivait toujours dans la mme demeure en
Galile et se consacrait presque exclusivement ses tudes, ses procs administratifs et
l'ducation de sa fille qui avait trs tt manifest des penchants littraires ainsi que
d'apprciables dons d'intelligence.

131

Livia conserva Anne sous sa tutelle et toutes deux continurent prier prs de la croix
que Simon leur avait donne l'instant extrme, suppliant Jsus la force ncessaire pour les
pnibles luttes de la vie.
En vain, la famille Lentulus esprait que le destin leur rapporta le sourire charmant du
petit Marcus et, tandis que le snateur et sa fille se prparaient pour le monde, aux cts de
Livia et d'Anne qui avaient leurs espoirs tourns vers le ciel, plus de dix ans passrent sur la
pnible srnit de la villa de Capharnam, plus de dix annes lentes, silencieuses et tristes.

132

DEUXIEME PARTIE
I
LA MORT DE FLAMINIUS
L'anne 46 s'coulait calmement.
Capharnam, nos personnages taient toujours plongs dans une srnit relative.
Rome, les autorits administratives n'taient plus les mmes. Toutefois, soutenu par
le prestige de son nom et les influences politiques considrables de Flaminius Svrus au
Snat, Publius Lentulus demeurait commissionn en Palestine o il jouissait de tous les droits
et privilges politiques au sein de l'administration provinciale.
Malgr son immense dsir de retourner au sige du gouvernement imprial, le snateur
tait toujours l, attendant l'occasion de retrouver son fils que le temps retenait plong dans
des ombres mystrieuses. Ces dernires annes, il avait compltement perdu l'espoir
d'atteindre son vu car il considrait qu' cette heure Marcus Lentulus devait tre dans la
premire phase de sa jeunesse et serait mconnaissable ses yeux de pre.
Parfois, l'orgueilleux patricien se disait qu'il n'tait plus en vie ; que les forces
perverses et criminelles, qui l'avaient ravi son foyer craignant une punition inexorable,
avaient certainement extermin le gracieux garon achev par la faux de la mort. Et pourtant,
au plus profond de son me, palpitait l'intuition que Marcus tait encore vivant, raison pour
laquelle entre les indcisions et les alternatives de tous les jours, il avait rsolu avant tout
d'couter la voix du devoir paternel et avait fait appel tous les recours sa porte pour le
retrouver en restant indfiniment dans ces lieux, contrairement ses projets les plus
dtermins et les plus sincres.
cette poque, mme si treize annes s'taient coules depuis les pnibles
vnements de l'an 33, les traits de son visage n'avaient que lgrement chang. Ses cheveux
avaient encore leur couleur naturelle et seules quelques rides, presque imperceptibles,
accentuaient prsent ses joues d'une profonde austrit. Une sereine tristesse planait
constamment dans son regard, le poussant presque s'isoler de la vie ordinaire pour ne se
plonger que dans l'ocan de ses papiers et de ses tudes avec pour unique proccupation de la
plus grande importance, l'ducation de sa fille qu'il cherchait doter des qualits
intellectuelles et sentimentales les plus leves. Sa vie au foyer tait reste la mme, mme si
son cur de nombreuses reprises lui avait demand de renouer avec les liens conjugaux,
tenant compte des treize annes de sparation intime dans la plus grande rsignation de la part
de Livia toutes les distractions quelles qu'elles soient si ce n'taient celles de la vie
domestique et de sa croyance fervente et sincre. seul avec ses mditations, Publius
Lentulus laissait divaguer sa pense dans les souvenirs les plus doux et les plus lointains et
dans ces heures d'introspection, il entendait la voix de sa conscience qui montait de son cur
son cerveau comme un appel sa raison inflexible, essayant de dtruire ses prjugs, mais
l'orgueil avec sa rigidit inbranlable l'emportait toujours. Quelque chose lui disait au fond
que sa femme tait exempte de toutes souillures, mais immdiatement, sa vanit partiale lui
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rappelait la scne inoubliable de son pouse au moment o elle quittait le cabinet priv de
Pilate vtue d'un dguisement, et sombre il entendait encore les paroles sarcastiques de Fulvia
Procula avec ses calomnies tranges et nuisibles...
Livia, quant elle, s'tait isole enveloppe dans un voile de triste rsignation comme
si elle attendait des mesures providentielles qui n'interviennent jamais aux heures perturbes
d'une existence humaine. Son mari la conservait auprs de sa fille dans le seul but d'assurer
une prsence maternelle, il ne lui permettait pas, nanmoins, d'interfrer dans ses projets et
ses travaux ducatifs.
Pour Lidia, ce coup dur fut la plus grande souffrance de toute sa vie. Mme la
calomnie ne lui avait pas fait aussi mal ; mais tre considre comme dispensable auprs de la
fille de son cur, tait ses yeux la plus douloureuse humiliation de son existence. C'tait
pour cette raison qu'elle se rfugiait chaque fois davantage dans sa foi, cherchant enrichir
son me souffrante dans les lumires de sa croyance fervente et sincre.
Loin d'avoir conserv ses forces comme c'tait le cas de son mari, son visage
tmoignait des agressions du temps avec son lourd fardeau de souffrances et d'amertumes. Sur
son front que les douleurs avaient sanctifi, apparaissaient dj quelques cheveux argents,
alors que ses yeux profonds taient touchs d'un clat mystrieux comme si leur propre lueur
s'tait intensifie force de se fixer dans l'infini des cieux. Ses traits, bien qu'annonant une
vieillesse prmature, rvlaient encore sa beaut originelle, maintenant transforme en une
expression indfinissable et noble d'affliction et de vertu. Lorsqu'elle se vit isole de ses
affections les plus chres dans l'ambiance familiale, dtourne du contact spirituel avec sa
fille, ce qui affligeait encore davantage son cur amer, elle ne fit qu'une seule demande son
poux, celle de lui permettre de continuer ses pratiques chrtiennes, en compagnie d'Anne
pour qui elle avait tant d'affection et dont l'esprit tait rempli de dvouement au point de
renoncer aux opportunits qui lui taient offertes de constituer une famille. En ce sens, le
snateur lui accorda une large libert de culte, allant mme jusqu' lui offrir les recours
financiers dont elle avait besoin pour s'occuper des nombreux ouvriers de la doctrine qui
venaient discrtement la voir et se soutenir ses moyens matriels pour prendre des initiatives
rnovatrices.
Quant Flavia Lentulia sortie de son enfance malade et timide, dans la splendeur de
ses vingt deux ans, exhibait les fruits de l'ducation que son pre lui avait donne avec la forte
expression personnelle de son caractre et de sa formation spirituelle.
Par la grce charmante de sa beaut, la fille du snateur ressemblait Livia, et
Publius Lentulus dans son cur. Flavia fut instruite par des professeurs minents qui se
succdrent au fil des annes qui passrent et qui furent choisis par les Svrus qui ne
ngligrent jamais leurs amis lointains. Elle connaissait parfaitement la langue de sa patrie,
matrisait le grec avec la mme facilit et grce son contact permanent avec l'univers
intellectuel de son pre elle connaissait les auteurs les plus clbres.
L'ducation intellectuelle d'une jeune Romaine, cette poque, tait sans aucun doute
secondaire et non sans failles. Les spectacles exalts des amphithtres ainsi que l'absence
d'occupation srieuse pour les femmes en ces temps, en raison de l'incessante multiplication
des esclaves bas prix, nuisaient sensiblement la culture de la femme romaine. l'apoge
de l'Empire, l'esprit fminin frlait le scandale dans la dpravation morale et dans la vie
altre.

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Mais le snateur au fond avait conserv ses vieux principes. Il ne perdait pas de vue
les vertus hroques et sublimes des matrones inoubliables des traditions familiales, et ce fut
pour cela que fuyant son poque, il voulut former sa fille la vie sociale avec la meilleure
culture possible, bien que remplissant galement son cur d'orgueil et de vanit de tous les
prjugs de son temps.
La jeune fille aimait sa mre avec une extrme tendresse, mais conformment aux
ordres de son pre qui la gardait sans cesse auprs de lui dans ses cabinets d'tude ou lors de
ses petits voyages habituels, elle ne cachait pas sa prdilection pour l'esprit paternel dont elle
prsumait avoir hrit des qualits les plus brillantes et les plus nobles, sans russir
comprendre la douce humilit et la rsignation hroque de sa mre si digne et si malheureuse.
Le snateur avait cherch dvelopper ses tendances littraires en lui offrant la
possibilit d'acqurir les meilleurs ouvrages intellectuels. Il admirait sa facilit d'expression,
principalement dans l'art potique si exalt cette poque.
Le temps passait avec un calme relatif pour tous ces curs.
De temps autre, on parlait de la possibilit de retourner Rome, un projet dont la
ralisation tait toujours diffre dans l'espoir de retrouver l'enfant disparu.
Un beau jour du mois de mars alors que les arbres touffus se couvraient de fleurs, un
messager venu de Rome arriva en hte chez le snateur.
II s'agissait d'un missaire de Flaminius Svrus qui dans une longue lettre informait
son ami de son tat de sant prcaire et ajoutait qu'il dsirait l'treindre avant de mourir. Ce
document confidentiel tait plein d'mouvants appels qui suscitaient l'esprit de Publius la
plus grande pondration. Mais la lecture d'une lettre signe par Calpurnia, venue sparment,
fut dcisive. Dans celle-ci, la vnrable femme l'informait de la sant de son poux, qui son
avis tait trs prcaire, et soulignait les tristes dboires et les angoissantes inquitudes que
tous deux vivaient concernant leurs garons qui, dans la force de la jeunesse, s'adonnaient aux
plus grandes dissipations, suivant le courant des extravagances sociales de leur poque. Elle
achevait sa lettre mouvante en demandant leur ami de revenir et de les aider en cette heure,
de sorte que leur amiti et leur bienveillance paternelle soient une force modratrice auprs de
Pline et d'Agrippa qui taient dj des hommes mais se laissaient emporter dans le tourbillon
des plaisirs les plus nfastes.
Publius Lentulus n'hsita pas un instant.
Il montra sa fille les documents reus et, aprs en avoir examin ensemble leur
contenu, il informa Livia de son intention de retourner Rome la premire occasion.
La noble femme se souvint alors combien sa vie serait diffrente dans la grande cit
des Csars avec les ides qui taient les siennes prsent. Elle demanda alors Jsus que le
courage ncessaire ne lui manque pas pour vaincre toutes les luttes qu'elle aurait supporter
dans la socit romaine pour conserver sa foi intgre.
C'est ainsi que leur dpart pour Rome ne tarda pas. Le mme missaire rapporta les
instructions du snateur ses amis de la capitale de l'Empire et peu de temps aprs, une galre

135

les attendait en Csare, reconduisant la famille Lentulus Rome aprs un sjour de quinze
annes en Palestine.
Il est inutile de mentionner ici les petits incidents de parcours, telle tait la banalit des
voyages cette poque avec leur monotonie, les longues attentes et le pnible spectacle des
esclaves martyriss.
Mais la veille de leur arrive, le snateur fit appeler sa fille et sa femme pour leur
adresser la parole sur un ton discret :
- Avant d'accoster, je dois vous expliquer ma rsolution concernant notre pauvre
Marcus.
Depuis plusieurs annes, je garde le plus grand silence ce sujet envers ceux qui me
sont chers Rome et je ne dsire pas tre considr comme un mauvais pre dans notre
environnement social. Seule une circonstance, comme celle qui nous impose ce voyage,
m'amne revenir, car rien ne justifie qu'un pre abandonne son fils dans de tels parages,
mme tortur par l'incertitude de la continuit de son existence.
J'ai donc dcid de rpondre ceux qui me le demanderaient que mon fils est mort il y
a plus de dix ans, comme en fait cela devrait tre pour nous autres, d'autant que nous serions
bien incapables de le reconnatre dans l'hypothse de sa rapparition.
Si nos peines se savaient, les imposteurs dsirant flouer notre bonne foi ne
manqueraient pas pour explorer nos sentiments familiaux.
Toutes deux approuvrent cette dcision qui leur semblait la plus juste et, quelques
minutes plus tard, le port d'Ostie tait en vue, maintenant joliment restaur par le zle de
l'Empereur Claudius qui avait fait excuter des travaux intressants et monumentaux.
En cette heure, dans de telles circonstances, la famille de Publius ne pouvait
manifester de vritable joie.
Leur dpart quinze ans auparavant, avait t un cantique d'espoirs rempli des douces
expectatives de l'avenir, mais leur retour tait plein du silence amer des plus pnibles ralits.
En plus du dsenchantement de leur vie conjugale, Publius et Livia ne voyaient pas,
parmi les amis qui les attendaient, les silhouettes de Flaminius et Calpurnia, qu'ils
considraient comme des tres bien-aims.
Nanmoins, alors que le bateau venait peine de jeter l'ancre, deux jeunes gens
sympathiques et forts, aux gestes dsinvoltes dans leurs toges irrprochables, se dirigrent
promptement vers eux sur de confortables Canots. Des jeunes hommes que le snateur et son
pouse reconnurent immdiatement avec une accolade affectueuse et mouvante.
Il s'agissait de Pline et de son frre qui, envoys par leurs parents, venaient recevoir
les chers absents.
Prsents Flavia, tous deux eurent un mouvement instinctif d'admiration, se
rappelant le jour du dpart, lorsqu'ils l'avaient installe dans sa cabine entre ses gmissements
et ses grimaces d'enfant malade.

136

La jeune fille aussi fut impressionne par l'expression des deux garons dont elle avait
gard de vagues rminiscences parmi les souvenirs de sa lointaine enfance. Le cadet surtout
qui venait d'avoir vingt-six ans, Pline Svrus, l'avait particulirement impressionne avec son
allure lgante et distingue qui idalisait le hros de son imagination fminine.
Il tait aussi vident que le jeune homme n'tait pas rest indiffrent et avait prouv
les mmes motions, car une fois qu'ils eurent chang les premires impressions sur le
voyage et voqu la sant de Flaminius Svrus, considre par ses fils comme extrmement
grave, Pline offrit le bras la jeune fille, tandis qu'Agrippa lui fit remarquer lgrement jaloux
:
- Et bien, Pline, Flavia peut se choquer de ton intimit excessive !...
- Voyons, Agrippa ! - fit-il avec un sourire franc -, tu sembls bien affect par le
formalisme de la vie publique. Flavia ne peut s'offusquer de nos coutumes en tant que
patricienne de naissance, de plus, je ne suis pas n pour les activits de l'tat qui sont
tellement ton got !...
ces mots prononcs avec une visible bonne humeur, Publius Lentulus ajouta
rconfort par cette ambiante qu'il affectionnait :
- Allons, mes enfants !
Et donnant le bras son pouse pou;: jouer la comdie de son bonheur conjugal dans
la vie quotidienne de la grande cit, suivi de Pline qui tenait la jeune fille son bras fort et
conqurant en affaires de cur, ils dbarqurent avec Agrippa, afin de se reposer un peu,
avant de partir directement pour Rome o avec le plus grand soin et beaucoup d'application,
toutes les providences avaient t prises par les frres Svrus.
Livia n'avait pas oubli Anne et pourvut son confort auprs des autres serviteurs, tout
le long du parcours qui les sparait de leur rsidence.
En route vers la ville, le snateur se dit finalement qu'il allait revoir cet ami qui lui
tait si cher. Depuis de longues annes, il caressait l'ide de lui confesser de vive voix toutes
les contrarits de sa vie conjugale, lui exposer avec franchise et sincrit ses proccupations
concernant les faits qui le sparaient de son pouse dans l'intimit de son foyer. Il avait soif de
ses paroles amicales et de ses explications rconfortantes car il sentait qu'il aimait sa femme
par-dessus tout, malgr tous les dboires prouvs. Ne croyant pas sincrement sa chute,
seul son orgueil d'homme l'loignait d'une rconciliation qui chaque jour devenait plus
imprieuse et plus ncessaire.
Bientt, ils se trouvrent devant l'ancienne rsidence Joliment dcore pour les
recevoir. De nombreux employs s'affraient, tandis que les arrivants faisaient la
reconnaissance des lieux les plus intimes et les plus familiers.
Cela faisait quinze ans que le palais de l'Aventin attendait ses propritaires, gard par
les bons soins de ses esclaves dignes et dvous.

137

Rapidement un repas frugal leur fut servi dans le triclinium pendant que les frres
Svrus qui participaient ce lger repas, attendaient leurs amis, afin de partir tous ensemble
vers la rsidence de Flaminius o le malade les attendait anxieusement.
un moment donn, comme s'il leur faisait part d'une nouvelle intressante et
agrable, Pline s'exclama, en s'adressant au snateur :
- Il y a bien longtemps, nous avons fait la connaissance de votre oncle
Salvius Lentulus et de sa famille qui habitent prs du Forum.
- Mon oncle ? - demanda Publius, troubl, comme si le souvenir de Fulvia faisait
revivre en lui une foule de fantmes. Mais en mme temps, il fit son possible pour attnuer
ses propres peines et ajouta avec une feinte srnit :
- Ah ! C'est vrai ! Cela fait plus de douze ans qu'il est revenu de Palestine...
Et comme pour se venger de l'attitude de son frre lors de leur dbarquement, cet
instant, Agrippa intervint et s'exclama intentionnellement :
- Et d'ailleurs Pline parait enclin pouser sa fille, Aurlia, avec qui il entretient
d'excellentes relations affectives depuis longtemps dj.
En entendant ces mots, Flavia Lentulus regarda l'interpell, comme si entre son cur
et le fils de Flaminius il y avait dj les liens les plus forts d'engagements sentimentaux rgis
par les lois mystrieuses des affinits spirituelles.
Pendant que ce duel d'motions avait lieu, Pline regarda son frre presque
haineusement, laissant entrevoir toute l'impulsivit de son esprit, il rpondit avec emphase,
comme pour se dfendre d'une accusation injustifiable devant la femme qui avait sa
prfrence :
- Cette fois encore, Agrippa, tu te trompes. Mes relations avec Aurlia n'ont pas
d'autre fondement que celui d'une amiti pure rciproque, d'autant que je considre trs
lointaine toute possibilit de mariage dans la phase actuelle de ma vie.
Agrippa esquissa un sourire malicieux, tandis que le snateur qui comprit la situation,
calma les esprits en s'exclamant avec bont :
- Trs bien, mes enfants, nous parlerons plus tard de mon oncle. Je suis impatient
d'treindre notre cher malade et nous n'avons pas de temps perdre.
Quelques minutes plus tard, un groupe de litires se dirigeait vers la noble rsidence
des Svrus, o Flaminius attendait son ami anxieusement.
Son visage n'accusait plus cette mobilit ancienne et la saisissante expression d'nergie
qui le caractrisait, mais en compensation un grand calme irradiait de ses yeux qui touchaient
tous ceux qui lui rendaient visite dans ses derniers jours d'preuves sur terre. Il avait les traits
d'un combattant accabl et abattu, puis de combattre les forces mystrieuses de la mort. Les
mdecins n'avaient pas le moindre espoir de gurison vu son profond dsquilibre physique,

138

alli une trs forte altration de son systme cardiaque. Les moindres motions dnonaient
la fragilit de son tat, suscitant les plus grandes apprhensions chez sa famille.
De temps en temps, ses yeux calmes et tranquilles se fixaient longuement sur la porte
d'entre comme s'ils attendaient quelqu'un avec le plus grand intrt, jusqu' ce que des
rumeurs plus fortes, venues du vestibule, annoncent son cur qu'une absence de quinze
annes conscutives allait cesser entre lui et ses amis toujours prsents dans ses souvenirs.
Egalement trs abattue, en larmes, Calpurnia embrassa Livia et Publius, elle pressa
Flavia contre son cur comme si elle accueillait sa fille.
Encore dans le vestibule, ils changrent des impressions et parlrent de leur grande
nostalgie et de leurs nombreuses proccupations, jusqu' ce que Publius dcide de laisser les
deux amies exprimer franchement leur affection et se dirige avec Agrippa dans l'une des
pices prs du tablinum o il put embrasser son grand ami, des larmes de joie dans les yeux.
Flaminius Svrus tait extrmement maigre et ses paroles taient parfois
entrecoupes par une impressionnante dyspne qui laissait percevoir qu'il lui restait trs peu
de temps vivre.
Sachant combien son pre tait heureux de se trouver en compagnie de son loyal ami,
Agrippa se retira de la vaste pice o les ombres du crpuscule commenaient pntrer
capricieusement, comme elles le font dans le silence sacr des nefs religieuses.
Publius Lentulus fut surpris de trouver son vieux compagnon dans un tel tat. Il ne
pensait pas le revoir aussi affaibli. prsent, il tait sr que c'tait lui que revenait la tche
de l'aider avec ses conseils pour soutenir ses forces physiques et morales de la chaleur de ses
exhortations bienveillantes.
Une fois seuls, il dvisagea son ami et mentor comme s'il observait un enfant malade.
Flaminius, son tour, posa ses yeux larmoyants dans ceux de Publius face face et
prit ses mains dans les siennes, lui laissant comprendre qu'il recevait cet instant un fils bienaim.
Dans un geste doux et dlicat, il chercha s'asseoir plus commodment et se soutenant
l'paule de Lentulus, il murmura mu son oreille :
- Publius, celui qui te reoit aujourd'hui n'est plus le compagnon nergique et rsolu
d'antan. Je sens que je n'attendais plus que ta visite pour pouvoir tranquillement livrer mon
me aux dieux, estimant avoir dj accompli la mission qui m'incombait sur terre en toute
conscience et en toute honntet.
Voil plus d'un an que je sens venir l'instant irrmdiable et fatal qui, maintenant que
mon dsir ardent est satisfait, doit arriver la vitesse de l'clair. Je ne voulais pas partir sans
t'avoir serr dans mes bras et sans te faire mes dernires confidences sur mon lit de mort...
- Mais, Flaminius - lui rpondit son ami avec une douloureuse srnit -, tout me
laisse croire que tu iras bientt beaucoup mieux et nous attendons tous la bndiction
des dieux, afin de pouvoir compter sur ton indispensable compagnie pendant longtemps
encore, parmi nous.

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- Non, mon bon ami, ne te fais pas d'illusions avec de telles hypothses et de telles
penses. Notre me ne se trompe jamais lorsque les ombres de la spulture
s'avoisinent... Je ne tarderai pas pntrer le mystre de la grande nuit, mais je crois
fermement que les dieux me salueront la lumire de leurs aurores !...
Et tout en laissant son regard profond et serein se promener travers la pice comme
si les murs en marbre se dilataient l'infini, Flaminius Svrus se concentra une minute
plong dans ses rflexions et comme s'il voulait changer le cours de la conversation, il lui dit :
- Tu te souviens de cette nuit o tu m'as confi les dtails d'un rve mystrieux au
comble de ton motion douloureuse ?
- Oh ! Si je m'en souviens !...
- rpondit Publius Lentulus se rappelant de
manire inexplicable non seulement de cet entretien lointain qui avait dcid de son voyage
en Palestine, mais aussi de cet autre rve dans lequel il avait t tmoin des mmes
phnomnes intraduisibles la nuit de sa rencontre avec Jsus de Nazareth. Au souvenir de
cette personnalit merveilleuse, son cur tressaillit, mais il fit son possible pour ne pas
mouvoir son ami et ajouta avec une vidente srnit :
- Mais pourquoi poses-tu cette question
convaincu, tout comme toi d'ailleurs,
que tout cela
impressions d'une fantaisie sans importance ?

si aujourd'hui je suis plus que


n'tait que les simples

- Fantaisie ? - rpliqua Flaminius comme s'il avait trouv une nouvelle formule la
vrit. - J'ai dj compltement chang d'ide. La maladie a galement de beaux et de
grandioses bienfaits. Alit depuis plusieurs mois, j'ai pris l'habitude d'invoquer la
protection de Thmis et ne voir dans mes souffrances que le pnible rsultat de mes
propres mrites face la justice incorruptible des dieux, mais une nuit, je fus envahi
d'impressions similaires aux tiennes.
Je ne me souviens pas avoir gard d'apprhension quant ton rcit, mais le fait est
qu'il y a environ deux mois, je me suis senti pris dans un rve qui se passait l'poque de la
rvolution de Catilina et j'ai pu observer la vracit de tous les faits que tu m'avais relats
seize ans plus tt parvenant mme voir ton propre anctre, Publius Lentulus Sura, qui tu
ressembles normment et qui est ton portrait surtout maintenant que tu as quarante-quatre
ans et que tes traits sont bien marqus.
Le plus surprenant, c'est que je me trouvais tes cts suivre la voie d'aberrantes
iniquits.
Je me rappelle nous avoir vus signer des sentences iniques et impitoyables, conduisant
au supplice bon nombre de nos semblables... Mais ce qui me tourmentait le plus, c'tait
d'observer ta terrible attitude. Tu condamnais la ccit nos adversaires politiques et tu
assistais personnellement au droulement des tortures au fer rouge qui brlait jamais de
nombreuses pupilles, aux cris de douleur des victimes sans dfense !...
Publius Lentulus carquilla les yeux, pouvant, partageant galement les souvenirs
qui sommeillaient au fond de son me tourmente et rpliqua finalement :

140

- Mon bon ami, apaise ton cur...


De telles impressions semblent reflter des
motions plus fortes restes au fond de ta mmoire par mon rcit de cette nuit-l, tant d'annes
en arrire !...
Toutefois, Flaminius Svrus esquissa un lger sourire comme s'il comprenait
l'intention gnreuse et rconfortante de son ami et rpliqua avec une bont sereine :
- Je dois te dire, Publius, que ces tableaux ne m'effraient pas et si je te parle de ces
motions complexes, c'est parce que j'ai la certitude que je vais quitter cette vie et que toi, tu
resteras encore peut-tre pendant longtemps sur la face de la terre. Il est possible que les
souvenirs de ton esprit affleurent encore, alors, je veux que tu acceptes la vrit religieuse des
Grecs et des gyptiens. Je crois, prsent, que nous avons de nombreuses vies dans
diffrents corps. Mais si je sens que mon pauvre organisme est sur la fin, ma pense
est plus vive que jamais et ce n'est qu'en de telles circonstances, je prsume, que je
comprendrai le grand mystre de nos existences. Il me pse au fond d'avoir pratiqu le mal
dans un pass tnbreux, bien qu'il se soit coul plus d'un sicle depuis ces tristes
vnements de nos visions spirituelles ; nanmoins, je suis l face aux dieux, la conscience en
paix.
Publius l'coutait attentivement la fois pein et mu. Il cherchait lui adresser des
paroles rconfortantes mais sa voix semblait mourir dans sa gorge saisie d'motions en ce
pnible instant. Flaminius le serra alors contre son cur les yeux pleins de larmes, lui
murmurant l'oreille :
- Mon ami, ne doute pas de mes propos... Je crois que ces heures sont les dernires...
Dans mon bureau, tu trouveras tous tes documents ainsi que le rapport des affaires que j'ai
traites en ton nom, en ton absence et en ce qui concerne nos problmes d'ordre
politique et financier. Tu n'auras aucune difficult classer tous les papiers auxquels je me
rfre...
- Mais, Flaminius - rpliqua Publius avec une srnit nergique -, je crois que
nous aurons largement le temps de nous occuper de tout cela.
cet instant, Livia et sa fille, Calpurnia et les garons entourrent le noble malade lui
apportant un sourire amical et des paroles rconfortantes.
Le malade manifesta du courage et de la joie chacun d'eux, soulignant l'abattement
de Livia et la beaut exubrante de Flavia avec des mots tendres et chaleureux.
nouveau seuls, le gnreux snateur que la maladie avait dfigur, dans les draps
clairs de son lit, s'exclama avec bont :
- Voici, mon ami, les papillons enjous de l'amour et de la jeunesse que le temps fait
disparatre rapidement dans son tourbillon d'impits.
Et baissant la voix, comme s'il voulait faire son ami une dlicate confidence, il
poursuivit et dit posment :
- J'emporte avec moi dans la tombe de grandes inquitudes concernant mes pauvres
garons. Je leur ai donn tout ce que je pouvais en matire d'ducation et, bien que

141

reconnaissant que tous deux sont dots de sentiments gnreux et sincres, je constate que
leurs curs sont victimes des tristes changements du temps qui passent,
o
nous
regrettons de devoir observer les dgradations les plus avilissantes de la dignit du foyer
et de la famille.
Agrippa fait de son mieux pour suivre mes conseils en se consacrant aux travaux
d'tat ; mais Pline a eu la malchance de se laisser sduire par des amis perfides et dloyaux
qui ne souhaitent que sa ruine et l'entranent aux plus grands garements, aux ambiances
suspectes de nos couches sociales les plus leves, poussant trs loin son esprit d'aventures.
Tous deux m'ont apport les plus grandes dceptions en pratiquant des actes qui
tmoignent de leur manque de responsabilit personnelle. Ils gaspillent une grande partie de
notre fortune et je ne sais quel sera l'avenir de ma pauvre Calpurnia si les dieux ne me
donnent pas la grce de venir la chercher rapidement dans la solitude de sa nostalgie et de son
amertume aprs ma mort !...
- Personnellement - rpondit avec intrt l'interpell - ils me semblent tre dignes du
pre que les dieux leur ont accord, avec sa bont gnreuse et la noblesse de ses attitudes.
- En tout cas, mon ami, tu ne peux oublier que ton absence de Rome a t trs
longue et de grands changements se sont produits durant cette priode.
Nous semblons vertigineusement avancer vers un niveau de dcadence absolue dans
nos coutumes familiales, ainsi que dans nos modes d'ducation, mon avis, dmantels par
une pnible faillite !...
Et comme s'il dsirait nouveau ramener la conversation des affaires plus
immdiates de la vie quotidienne, il souligna :
- prsent que je vois ta fille resplendissante pleine de jeunesse et d'nergie, je
reconsidre personnellement mes vieux projets de l'intgrer notre cercle familial.
Mon dsir tait que Pline la marie, mais mon fils cadet semble vouloir s'engager avec
la fille de Salvius, malgr l'opposition de Calpurnia ce projet ; non cause de ton oncle
toujours digne et respectable nos yeux, mais en raison de sa femme qui ne semble pas
dispose abandonner ses vieilles ides et ses initiatives du pass.
Nanmoins, je dois considrer qu'il me reste encore Agrippa, afin de concrtiser
mes futurs espoirs.
Si tu le peux, un jour, n'oublie pas ma recommandation in extremis !...
- C'est d'accord, Flaminius, mais ne te fatigue pas. Donne du temps au temps, car les
occasions d'en parler ne manqueront - rpliqua Publius Lentulus, mu.
cet instant,
affectueusement :

Agrippa

pntra

dans

la

pice

et s'adressa son pre

- Mon pre, le messager envoy Massilia (7) vient d'arriver rapportant des
informations concernant Saul.

142

(7) Note de l'diteur : Actuellement, Marseille.


- Et il ne nous dit rien sur son arrive ? - demanda le malade plein de bienveillance.
- Non. Le porteur nous informe seulement que Saul est parti pour la Palestine, aprs
avoir consolid sa fortune avec les derniers profits commerciaux acquis et ajoute qu'il a
dcid d'aller en Jude pour revoir son pre qui habite dans les environs de Jrusalem.
- Trs bien - fit le malade rsign -,
t'inquite plus de mes prcdentes demandes.

tu peux rcompenser le messager et ne

les entendre, Publius chercha se souvenir de quelque chose qu'il n'arrivait pas
dfinir avec prcision. Le nom de Saul ne lui tait pas inconnu. Le fait que la rsidence de son
pre se situe proximit de Jrusalem, lui rappela finalement des personnages de ses
souvenirs avec une fidlit absolue. Il se souvint de l'incident o il fut oblig de punir un
jeune juif de ce nom dans les environs de cette ville, l'envoyant aux galres en guise de
punition pour son acte irrflchi, et se remmora galement l'instant o un agriculteur Isralite
tait venu rclamer la libert du prisonnier qu'il disait tre son fils. Il ressentit alors une vague
angoisse dans son cur et s'exclama intentionnellement :
- Saul ? N'est-ce pas un nom caractristique de la Jude ?
- Si - rpondit Flaminius calmement -, il s'agit d'un esclave affranchi de ma maison.
C'tait un prisonnier juif, encore jeune, acquis par Valrius au march pour conduire les
biges des garons, au prix modique de quatre mille sesterces. Il s'acquittait si bien de ses
tches, qu'aprs avoir gagn plusieurs prix avec ses exploits au Champ de Mars, destins
mes fils, j'ai dcid de lui accorder la libert, le dotant des recours ncessaires pour vivre et
promouvoir des entreprises pour son propre compte. Et il semblerait que la main des dieux
l'ait bni au bon moment, car Saul est aujourd'hui matre d'une solide fortune rsultant de ses
efforts et de son travail.
Publius Lentulus se tut, intimement soulag. En effet, son prisonnier, d'aprs les
observations reues par les prposs du gouvernement provincial, s'tait vad pour retourner
chez son pre, fuyant ainsi l'esclavage humiliant.
Il commenait se faire tard.
Le visiteur se souvint, alors, qu'il tait aussi venu voir Flaminius pour avoir un long
entretien concernant diffrents sujets comme, par exemple, celui de sa triste situation
conjugale, la disparition mystrieuse de son garon, sa rencontre avec Jsus de Nazareth.
Mais il remarqua que Flaminius tait puis et se disait qu'il serait plus juste d'ajourner ses
confidences amres et pnibles et de se retirer pour attendre le lendemain, plein d'esprances
consolatrices.
En se quittant, les deux amis changrent un regard long et significatif pour se saluer
qui leur semblait ordinaire prsent comme ils le faisaient affectueusement en d'autres temps.

143

Des exhortations rconfortantes et des promesses d'amiti furent changes entre des
expressions de fraternit et d'affection, avant que Calpurnia, avec sa bont gnreuse et
accueillante, ne reconduise ses visites au vestibule.
Nanmoins, aux premires heures du lendemain, un messager press s'arrta devant la
porte de l'htel particulier des Lentulus avec une fcheuse nouvelle.
Flaminius Svrus avait empir inopinment, sans que les mdecins donnent sa
famille le moindre espoir. Toutes les amliorations fictives avaient disparu. Une force
inexplicable bouleversait l'quilibre de son organisme et aucun remde n'tait en mesure de
calmer ses afflictions angoissantes.
Quelques heures plus tard, Publius Lentulus et les siens se trouvaient nouveau dans
la confortable rsidence de leurs amis.
Anxieux, alors qu'il pntrait dans la chambre de son vieux compagnon de luttes
terrestres, Livia, dans l'intimit d'un appartement, s'adressa Calpurnia en ces termes :
- Mon amie, as-tu dj entendu parler de Jsus de Nazareth ?
La digne matrone qui ne perdait rien de sa fiert en famille, mme dans les moments
des plus angoissants tourments, carquilla des yeux et s'exclama :
- Pourquoi cette question ?
- Parce que Jsus - rpondit Livia, humblement - est la misricorde de tous ceux qui
souffrent et je ne peux oublier sa bont maintenant que nous passons par des preuves aussi
rudes et aussi douloureuses.
- Je suppose, chre Livia - rpliqua Calpurnia, gravement -, que tu as oubli
toutes les recommandations que je t'ai faites avant de partir pour la Palestine, car selon tes
propos, j'en dduis que tu as accept de bonne foi les thories absurdes d'galit et d'humilit
incompatibles avec nos traditions les plus vulgaires, te laissant emporter dans les eaux
trompeuses des croyances errones des esclaves.
- Mais il ne s'agit pas de cela. Je me rapporte la foi chrtienne qui nous soutient dans
les luttes de l'existence et console le cur tourment dans les preuves plus pres et les plus
amres...
- Cette croyance arrive maintenant au sige de l'Empire et semble rencontrer la
rpulsion gnrale de nos hommes les plus senss et les plus illustres.
- Moi, nanmoins, j'ai connu Jsus de prs et sa doctrine est faite d'amour, de
fraternit et de pardon... Connaissant tes justes craintes pour Flaminius, j'ai pens faire appel
au prophte de Nazareth qui, en Galile, tait une source de rconfort pour tous les affligs et
pour tous ceux qui souffrent !
- Allons, ma fille, tu sais que la fraternit et le pardon des fautes ne sont absolument
pas compatibles avec nos ides sur l'honneur de la patrie et de la famille, et ce qui me
surprend le plus c'est la facilit avec laquelle Publius t'a permis d'avoir un contact aussi

144

intime avec les conceptions errones de la Jude, au point de modifier ta personnalit


morale, comme tu me le laisses entrevoir.
-Toutefois...
Livia allait claircir de son mieux, son point de vue sur le sujet, quand Agrippa est
brusquement entr dans le cabinet, s'exclamant avec beaucoup d'motion :
Ma mre, viens vite, trs vite !... Mon pre semble agoniser !...
Immdiatement, toutes deux pntrrent dans la chambre du mourant qui avait les
yeux figs comme si d'un seul coup il avait t pris d'une brutale syncope.
Publius Lentulus tenait les mains du moribond entre les siennes et fixait anxieusement
le fond de ses pupilles.
Peu peu, le thorax de Flaminius semblait nouveau se mouvoir sous l'impulsion
d'une respiration profonde et difficile. Puis, ses yeux rvlrent une forte lueur de vie et de
conscience comme si la lumire de son cerveau s'tait rallume dans un dernier mouvement. Il
dvisagea tout autour de lui ses parents et ses amis bien-aims penchs sur lui, pris
d'angoisses. Un mdecin trs proche, qui l'assistait continuellement, comprenant la gravit du
moment, se retira dans l'atrium, tandis qu'autour de l'agonisant on entendait peine la
respiration oppresse de ceux qui taient prsents.
Flaminius promena son regard brillant et indfinissable sur tous les visages comme s'il
cherchait surtout sa femme et ses enfants, et s'exclama par phrases entrecoupes :
- Calpurnia, je suis... l'heure extrme... et je rends grce aux dieux... de partir la
conscience... rassure et en paix... Je t'attendrai dans l'ternit... un jour... quand Jupiter...
dcidera... de t'appeler mes cts...
La vnrable femme cacha son visage dans ses mains, laissant libre cours ses larmes,
sans parvenir prononcer un mot.
- Ne pleure pas... - continua-t-il, comme s'il voulait profiter de ses derniers instants -,
la mort... est une solution... quand la vie... n'a plus de remde... nos douleurs...
Et regardant ses deux fils qui le dvisageaient avec anxit les yeux larmoyants, il prit
la main du plus jeune et murmura :
-Je dsirerais... mon Pline... te voir heureux... trs heureux... Est-ce bien ton
intention... d'pouser la fille de Salvius ?...
Pline comprit les allusions paternelles cet instant grave et dcisif, il fit un lger signe
ngatif de la tte et fixa en mme temps ses grands yeux ardents sur Flavia Lentulia comme
pour indiquer sa prfrence son pre.
Le mourant, son tour, avec la profonde lucidit spirituelle de ceux qui approchent de
la mort, pleinement conscient de la situation et de ses devoirs, comprit l'attitude silencieuse de

145

son fils effray et, prenant la main de la jeune fille qui s'inclina affectueusement sur sa
poitrine, serra les mains de tous les deux contre son coeur, murmurant avec une joie profonde:
- Voil une raison... de plus... pour que je parte... en paix... Toi, Agrippa... tu seras
aussi... trs heureux... et toi... mon cher... Publius... auprs de Livia... tu devras vivre...
Mais un gmissement plus fort s'chappa brusquement et une succession de violentes
contractions l'obligea se taire tandis que Calpurnia s'agenouillait et couvrait ses mains de
baisers...
Livia aussi tait genoux regarder le ciel comme si elle dsirait dcouvrir ses
arcanes. ses yeux, cette chambre mortuaire tait pleine de formes lumineuses et d'ombres
indfinissables qui se faufilaient tranquillement autour du mourant. Elle pria de toute son me,
suppliant Jsus de donner la force et la paix, la lumire et la misricorde ce grand ami qui
partait. cet instant, elle entrevit la radieuse figure de Simon, entoure de clart bleutre et
resplendissante.
Flaminius agonisait...
Au fur et mesure que les minutes passaient, ses yeux devenaient vitreux et dcolors.
Tout son corps dgageait une sueur abondante qui inondait le lin blanc des couvertures.
Livia remarqua que toutes les ombres prsentes s'taient aussi agenouilles et seule la
silhouette imposante de Simon tait reste debout, telle une sentinelle divine, ses mains
radieuses poses sur le front abattu du mourant. Elle remarqua, alors, que ses lvres
s'entrouvrirent pour prier, alors que de douces paroles parvenaient, clairement, ses oues
spirituelles :
- Notre Pre que tes aux cieux, que votre nom soit sanctifi, que votre royaume de
misricorde vienne nous et que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel !...
cet instant, Flaminius Svrus laissa chapper un dernier soupir. Une pleur de
marbre couvrait son visage, en mme temps qu'une infinie srnit s'imprimait sur son
masque cadavrique, comme si son me gnreuse tait partie vers la demeure des
bienheureux et des justes.
Seule Livia, dans sa croyance et dans sa foi, put garder son calme parmi ceux qui
taient prsents en ce douloureux instant. Publius Lentulus, des larmes d'motion dans les
yeux, comprit qu'il venait de perdre son meilleur et son plus grand ami. Jamais plus la voix de
Flaminius ne lui parlerait des plus belles quations philosophiques sur les problmes
grandioses de la destine et de la douleur dans le courant interminable de la vie. Et tandis que
les portes du palais s'ouvraient pour les hommages de la socit romaine, alors que l'on
clbrait les obsques solennelles en implorant la protection des mnes du dfunt, son cur
fraternel considrait la pnible ralit d'avoir dchir jamais, l'une des plus belles pages
affectives du livre de sa vie dans l'obscurit paisse et impntrable des secrets de la tombe.

146

II
TNBRES ET NOCES
Aux obsques de Flaminius comparurent de nombreux amis du dfunt en plus des
divers reprsentants des milieux sociaux et politiques de toutes les organisations auprs
desquelles il avait confort son nom digne et illustre.
Parmi ceux qui taient prsents, le prteur Salvius Lentulus ne pouvait manquer ces
hommages posthumes et cette occasion, il se fit accompagner de son pouse et de sa fille qui
firent leur possible pour jouer parfaitement la comdie, feignant d'tre affectes par la mort du
grand snateur auprs de Calpurnia qui se dbattait en larmes en proie de douloureux
sentiments.
Au palais de Svrus, les membres de la famille Lentulus se retrouvrent, l'vidente
aversion de Publius pour la prsence de la femme de son oncle tandis que ces dames
changeaient des impressions pnibles, conformment l'tiquette affecte des trivialits
mondaines.
Fulvia et Aurlia remarqurent avec un profond mcontentement, la tendre expression
de Pline Svrus pour Flavia Lentulia qu'il entourait d'attentions spciales lors des crmonies
funbres, comme pour dmontrer le choix de son cur.
Ainsi donc, peu aprs, dans l'intimit de leur foyer, la mre et la fille discutaient
vivement des faits survenus laissant percevoir le caractre mesquin de leurs sentiments. Et
mme si des cheveux blancs sur le front maternel incitaient la vnration, malgr tout,
Fulvia ne se laissait pas vaincre par les arguments de l'exprience et de l'ge.
- Moi aussi - s'exclama-t-elle malicieusement en rpondant une interpellation de sa
fille - j'ai t trs surprise par l'attitude de Pline que je jugeais trs attach l'accomplissement
de ses devoirs ; par contre je n'ai pas t choque par le comportement de Flavia, car j'ai
toujours considr que les enfants hritent fatalement des qualits des parents et, plus
particulirement comme dans le cas prsent, lorsqu'il s'agit de l'hritage maternel, ce qui
donne plus de certitude irrfutable notre jugement.
- Oh ! Mre, tu veux dire alors que tu connais la conduite de Livia ce sujet ? demanda Aurlia avec beaucoup d'intrt.
- Ne doute pas qu'il puisse en tre autrement...
Et l'imagination calomnieuse de Fulvia entreprit de satisfaire la curiosit de sa fille en
relatant les faits les plus invraisemblables et les plus terribles sur l'pouse du snateur pendant
son sjour en Palestine, comments par les expressions d'ironie et de ddain de la jeune fille
domine par la plus amre jalousie et dont le rcit s'acheva en ces termes :
- Seule ta tante Claudia serait en mesure de te relater littralement ce dont nous avons
souffert face au parjure de cette femme qui nous semble aujourd'hui si simple et si rserve
comme si elle n'avait pas connu d'expriences plus fortes en ce monde. Nous ne pouvons
oublier que nous nous trouvons face des personnes aussi puissantes en politique
147

qu'elles sont astucieuses. Le neveu de ton pre, qui d'ailleurs est un mari
profondment malheureux, est un homme public orgueilleux et malveillant !...
Je n'ai pas l'impression qu'il ait corrig son pouse infidle et peu scrupuleuse aprs
avoir constat de ses propres yeux sa trahison conjugale ; mais il avait suffi qu'elle le fasse
souffrir par sa dloyaut pour que nous tous, Romains, qui nous trouvions en Jude, payions
le prix fort pour ces actes...
Nous avions un grand ami en la personne du licteur Sulpicius Tarquinius qui fut
assassin de faon barbare en Samarie dans des circonstances tragiques sans que quelqu'un,
jusqu' prsent, n'ait pu identifier ses assassins pour recevoir un chtiment bien mrit... Notre
famille, qui avait des intrts importants Jrusalem, fut oblige de revenir prcipitamment
Rome causant ainsi de graves prjudices financiers ton pre, et pour terminer - continua la
calomniatrice avec ses propos empoisonns -, le grand cur de mon beau-frre Ponce
succomba sous les preuves les plus injurieuses et les plus rudes... Destitu du gouvernement
provincial et tourment par les plus dures humiliations, il fut banni et envoy en Gaule o il se
suicida finalement dans de tristes circonstances, Vienne, nous causant un ternel chagrin !...
Vu les souffrances supportes par Claudia, tant donn l'influence nfaste de cette
femme, je ne suis pas surprise de l'attitude de sa fille qui cherche voler ton fianc fortun !...
- Il est urgent que nous mettions tout en uvre pour viter cela, ma mre rpliqua la jeune femme nerveusement fortement impressionne. - Je ne peux vivre sans
lui, sans sa compagnie... Ses baisers m'aident vivre le tourbillon de nos tourments
quotidiens...
Fulvia dvisagea alors sa fille du regard comme pour mieux examiner l'anxit sur son
visage et rpliqua d'un air intelligent et malicieux :
- Mais tu te donnes donc Pline de cette manire ?
La jeune fille qui tremblait de colre, reut cette allusion conformment aux
malheureux principes ducatifs auxquels elle obissait depuis son plus jeune ge et s'exclama
furieuse :
- Que crois-tu donc que nous faisons en allant aux ftes et aux cirques ? Serais-je par
hasard diffrente des autres filles de mon temps ?
Et haussant la voix comme si elle avait eu besoin de se dfendre en prononant un
reproche contre son accusatrice, elle s'emporta dans des considrations inconvenantes en des
termes repoussants, et finit par conclure :
- Et toi, mre, n'as-tu pas non plus...
cet instant Fulvia fit un bond et se plaqua contre sa fille dans une attitude agressive
et svre, s'exclamant avec une froide srnit :
- Tais-toi ! Pas un mot de plus, je ne pensais pas avoir nourri une vipre en mon
sein!...

148

Comprenant, alors, que la situation pouvait devenir difficile en raison de ces grandes
fautes en tant que mre, comme pouse et en sa qualit de femme, elle lui fit d'une voix
presque mielleuse comme pour donner une pauvre leon sa propre fille :
- Allons, Aurlia ! Ne te fche pas !... Si je t'ai parl de cette manire c'tait pour
insinuer que nous ne pouvons pas sduire un homme en lui garantissant le mariage et en lui
donnant tout d'un seul coup. Un homme empress et galant comme le fils de
Flaminius se conquire par tapes en lui faisant peu de concessions et en lui donnant
beaucoup de tendresse.
Tu sais bien que le premier problme dans la vie d'une femme de notre poque se
rsume, avant tout, trouver un mari, car les temps sont durs et nous ne pouvons dispenser
l'ombre d'un arbre qui nous abrite des mauvaises surprises en chemin...
- C'est vrai, mre - rpondit la jeune fille totalement modifie, victime de ces
astucieuses pondrations - ce que tu me dis est la ralit et puisque tu as une si grande
exprience, que me suggres-tu pour raliser mes dsirs ?
- Avant tout - rpliqua Fulvia avec perversit - nous devons faire appel aux arguments
de la jalousie qui sont toujours les plus forts, quand il existe un intrt plus ou moins sincre
pour arriver ses fins en matire d'amour. Et puisque tu t'es dj tant livre au fils de
Flaminius, essaie de profiter des premires ftes du cirque pour provoquer chez lui les
impulsions de la jalousie et du dpit.
N'as-tu pas t courtise par le protg du questeur Britannicus ?
- Emilien ? - demanda la jeune femme intresse.
- Oui, Emilien. Il s'agit aussi d'un bon parti, car son avenir dans les classes
militaires semble offrir d'excellentes perspectives. Cherche attirer son attention devant
Pline, afin de faire notre possible pour t'obtenir le descendant de Svrus qui, aprs tout, est le
parti le plus avantageux de tous ceux qui se prsentent.
- Mais si, pour notre malheur, ce plan venait chouer ?
- Nous n'aurons plus qu' faire appel aux sciences d'Arax avec ses onguents et ses
pouvoirs magiques...
Un lourd silence se fit entre les deux femmes l'ide de devoir recourir plus tard aux
forces tnbreuses d'un des plus clbres sorciers de la socit romaine de l'poque.
Les jours se succdrent, nanmoins le fils cadet de Flaminius ne revint pas courtiser
la fille du prteur Salvius Lentulus et lorsqu'un peu plus tard, il se remit frquenter les
cirques festifs et bruyants, il ne fut pas surpris de trouver auprs d'Emilien, celle qui il se
sentait li uniquement par les liens fragiles et artificiels de la lascivet et des habitudes
vicieuses de l'poque.
Aurlia, quant elle, ne pouvait se rsoudre au fond l'abandon auquel elle tait
voue et cherchait la meilleure manire d'exercer opportunment sa vengeance car face aux
manifestations caressantes d'amour de la part de Flavia Lentulia, Pline ne semblait plus tre le

149

mme homme. Il s'tait spontanment loign des orgies communes l'poque, et fuyait, aussi
d'anciens compagnons qui le tranaient dans le tourbillon des vices et des frivolits. Une force
nouvelle semblait le guider maintenant pour la vie, prdisposant son cur aux ambiances
bienveillantes et claires de la famille.
Au palais des Lentulus, la vie s'coulait dans une tranquillit relative.
Calpurnia vivait les premiers mois depuis le dcs de son mari en compagnie de ses
fils, tandis que Pline et Flavia tissaient une romance faite d'espoir et d'amour la lumire de la
jeunesse, bnis des dieux qu'ils n'oubliaient pas l'apoge radieuse de leur douce affection.
Loin des agitations de son poque, Pline se recueillait aussi souvent que possible dans
ses appartements au palais de l'Aventin pour s'adonner la peinture ou la sculpture, o il
excellait, transformant de prcieux marbres en de beaux exemplaires de Vnus et d'Apollon
qu'il offrait Flavia comme symbole de leur amour intense. Elle, son tour, composait de
dlicats joyaux potiques qu'elle jouait la lyre, offrant les fleurs de son me son fianc
idoltr et l'esprit gnreux sur lequel elle avait mis les plus beaux rves de son cur.
Seule une personne ne pouvait tolrer cette belle rencontre de deux mes surs. Cette
personne tait Agrippa. Ds l'instant o il vit la fille du snateur au port d'Ostie, il crut avoir
rencontr sa future femme. Il pensait tre l'unique candidat au cur de cette jeune Romaine
nigmatique et intelligente o oscillait toujours sur ses joues rouges un sourire de bont
suprieure, comme si la Palestine lui avait impos une beaut nouvelle, pleine de mystres et
de singuliers attraits.
Mais les projets de mariage de son frre avec Flavia avaient compltement fait
chouer ses plans. Il pensait avoir trouv la femme de ses rves, mais c'tait en vain car la
tendresse et les caprices de Flavia n'appartenaient qu' son frre. Pour cette raison, depuis que
Pline Svrus s'tait loign de leur foyer pour organiser ses futurs projets, Agrippa s'tait
abandonn une longue srie d'actes insenss, soulignant de plus en plus l'extravagance de sa
personnalit et prfrant les compagnies les plus nocives et les milieux les plus vicieux.
Au cours de ses nombreux carts, il tomba gravement malade suscitant les soins de sa
mre qui se dvouait ses fils avec la mme affection de toujours.
C'est ainsi que par un bel aprs-midi romain, il se trouvait sur la mme terrasse plong
dans d'amres mditations, comme ce fut le cas de Publius Lentulus bien des annes
auparavant.
Des brises caressantes rafrachissaient le crpuscule encore satur des lueurs du soleil
resplendissant et chaud.
ses cts, Calpurnia examinait quelques toffes en laine tout en lui lanant des
regards affectueux. un moment donn, la vnrable femme lui adressa la parole en ces
termes :
- Alors, mon fils, rendons grce aux dieux, car je vois prsent que tu vas beaucoup
mieux et que tu es vraiment sur la voie d'un franc rtablissement.

150

- Oui, mre - murmura le jeune homme convalescent -, je vais bien mieux et je me


sens plus fort ; nanmoins, j'espre que nous rentrerons la maison dans deux jours afin de
consolider ma gurison en essayant d'oublier...
- Oublier quoi ? - demanda Calpurnia, surprise.
- Ma mre - rpondit le jeune sur un ton nigmatique -, le corps ne peut retrouver la
sant lorsque l'esprit demeure malade !...
- Allons mon fils, tu dois m'ouvrir ton cur avec plus de sincrit et plus de franchise.
Confie-moi tes peines les plus profondes, il est possible que je puisse te donner un peu
de rconfort !...
- Non, mre, je ne le dois pas !
Peut-tre en raison de son abattement ou par un besoin plus intense de se confesser,
disant cela, Agrippa Svrus clata en sanglot, surprenant douloureusement sa mre par son
attitude inattendue.
- Mais qu'est-ce cela, mon fils ? Que se passe-t-il dans ton cur pour souffrir de cette
manire ? - lui demanda Calpurnia, extrmement peine, l'entourant de ses bras affectueux. Dis-moi tout !... - continua-t-elle afflige. - Ne me cache pas tes douleurs, Agrippa, car je
saurai remdier la situation de toute faon !
- Mre, ma mre !... - dit-il, alors, en une longue confidence -je souffre depuis le jour
o Pline m'a ravi la femme dsire... Je sens au fond de mon me une attraction mystrieuse
pour Flavia et je ne peux me rsigner la pnible ralit de ce mariage qui approche.
Je crois que, si mon pre vivait encore, il chercherait sauver ma situation en
conqurant pour moi ce mariage avec les sages rsolutions que nous lui connaissions...
J'ai toujours attendu, au travers de tous les joies de la jeunesse qu'apparaisse sur mon
chemin la crature idalise dans mes rves pour fonder un foyer et constituer une famille et
quand apparat la femme de mes aspirations, voici qu'on me la ravie, et qui ?!... Et la vrit est
que si Pline n'tait pas mon frre, je n'hsiterais pas utiliser et abuser des moyens les plus
violents pour parvenir mes fins !...
Calpurnia l'coutait en silence, partageant ses angoisses et ses larmes. Elle ignorait
tout de ce duel de sentiments et ce n'tait qu' prsent qu'elle pouvait comprendre le chagrin
infini qui dvorait et dominait son fils le plus g.
Son cur possdait suffisamment d'exprience de la vie et des coutumes de l'poque
pour juger de la situation avec la plus grande sagesse et transformant sa sensibilit fminine et
ses craintes maternelles en forteresse, elle lui rpondit avec motion tout en caressant ses
cheveux dans une tendre attitude :
- Mon Agrippa, je comprends ton cur et je peux valuer l'intensit de tes souffrances
morales ; il faut que tu comprennes nanmoins qu'il est de rudes fatalits dans la vie dont nous
devons rsoudre les problmes angoissants avec beaucoup de courage et de patience... C'est

151

uniquement pour cela que les dieux nous ont placs dans les hauts rangs de la socit, afin
d'enseigner aux plus ignorants et aux plus faibles les traditions de notre supriorit spirituelle
face toutes les pnibles ventualits de la vie et de la destine.
touffe cette passion injustifiable... d'autant que je sens que Flavia et ton frre sont ns
en ce monde lis par leurs destins... Pline tait encore un enfant que ton pre projetait dj ce
mariage, maintenant sur le point de se raliser.
Sois fort - poursuivit la noble matrone en lui schant ses larmes silencieuses et tristes
-, car l'existence exige de nous, parfois, ces gestes de renoncement illimit !...
levons, nanmoins, nos supplications aux dieux ! Jupiter apportera ton me ulcre
le rconfort ncessaire.
Aprs avoir cout sa mre, Agrippa se sentit plus ou moins soulag, comme si son
cur s'tait calm aprs la tempte de ses sentiments les plus antagoniques.
Il se dit que les pondrations maternelles taient fondes et se prpara intimement se
rsigner dfinitivement cette fcheuse et irrmdiable situation, mme si une prouvante
impression psychique le tourmentait encore.
Calpurnia laissa quelques minutes s'couler avant de lui adresser nouveau la parole,
comme si elle attendait un effet salutaire ses premires pondrations, puis continua :
- N'aimerais-tu pas faire un voyage notre proprit de l'Avenio 8 ? Je sais bien que par
ta vocation et par la force des circonstances, ta place est ici comme successeur de ton pre ;
mais ce voyage serait la solution divers problmes urgents, y compris ta situation
personnelle.
8

Avenio qui deviendra Avignon (NDT)

Agrippa entendit cette suggestion avec le plus grand intrt et finit par rpondre :
- Ma mre, tes tendres propos m'ont rconfort et j'accepte cette proposition afin de
trouver le merveilleux lixir de l'oubli ; nanmoins, je dsirerais partir avec des attributions
d'tat, car ainsi je pourrais m'attarder Massilia et demeurer l-bas dot de l'autorit
ncessaire dans de telles circonstances...
- Et tu ne pourrais pas y parvenir facilement ?
- Je ne crois pas. Pour solliciter ce voyage avec des attributions officielles, je ne
parviendrais mes fins que dans un contexte militaire.
- Et pourquoi ne faisons-nous pas appel nos prestigieuses relations d'amiti pour
obtenir ce que tu dsires ? Tu sais bien qu'avec l'aide de Publius et du snateur Cornlius
Docus, Pline sera promu officier dans quelques jours avec de larges perspectives de progrs et
de nouvelles ralisations futures dans le cadre de nos armes. On dit mme qu'en
consolidant la centralisation des pouvoirs avec la nouvelle administration, l'Empereur
Claudius se montre satisfait de pouvoir changer les privilges politiques en privilges
militaires.

152

En ce qui me concerne, je n'aurais que de l'orgueil et de la satisfaction offrir mes


deux fils l'Empire pour consolider ses conqutes souveraines.
- Voil ce que je ferai - rpliqua Agrippa, les larmes dj sches, comme si les
suggestions maternelles taient un doux remde ses tristes tourments.
Peu peu, se dessinaient l'horizon les dernires lueurs rougetres de l'aprs-midi qui
laissaient place une belle nuit pleine d'toiles.
Soutenu par sa mre, le jeune patricien se retira plus rconfort dans ses appartements
attendre l'occasion de mettre en oeuvre ses nouveaux projets.
Aprs l'avoir install confortablement, Calpurnia retourna sur la terrasse o elle
chercha le repos ses vives fatigues morales. Tout en fixant le ciel constell, les yeux
larmoyants, elle supplia la misricorde des dieux. Il lui semblait que son cur s'tait arrt de
battre dans sa poitrine pour assister au dfil de ses souvenirs les plus tendres et les plus doux,
mme si son esprit tait tortur par des penses amres et dchirantes.
Plus de six mois s'taient couls depuis la mort de son mari et la noble matrone se
sentait dj compltement trangre la socit et au monde. Elle faisait de prodigieux efforts
pour affronter dignement sa situation sociale car elle percevait dans sa vieillesse rsigne que
le cours du temps allait en isolant certaines cratures au bord du fleuve infini de la vie. Dans
l'atmosphre et dans les curs qui l'entouraient, elle discernait une diffrence singulire,
comme s'il manquait une pice au mcanisme de son raisonnement pour avoir un jugement
prcis des choses et des vnements. Cette pice tait la prsence de son poux que la mort lui
avait ravi ; c'tait sa parole pondre et aimante, douce et sage.
Ds les premiers jours passs chez ses amis, elle avait reu de la part de Livia et de
Publius, sparment, les plus tristes confidences sur les faits qui se droulrent en Palestine et
qui avait compromis jamais leur bonheur et leur paix conjugale. Et bien que mobilisant,
toutes ses facults d'observation et d'analyse, elle n'tait pas parvenue se prononcer
dfinitivement quant l'innocence de sa gentille et loyale amie. Si, ses yeux, Publius
Lentulus tait le mme homme toujours aussi intgre dans l'accomplissement de ses trs
nobles devoirs auprs de l'tat et des plus chres traditions de la famille patricienne, Livia lui
semblait excessivement change dans ses croyances et dans ses motions.
Investie de l'orgueil et de la vanit de sa race, elle ne pouvait admettre ces principes
d'humilit, cette fraternit et cette foi active dont Livia tmoignait pleinement auprs de ses
propres esclaves, appliquant ainsi les directives de la nouvelle doctrine qui envahissait toutes
les couches de la socit romaine.
Comme elle aurait voulu encore avoir son mari ses cts afin de lui soumettre ces
rflexions intimes et adopter son opinion toujours pleine de pondration et de sagesse... Mais,
prsent, elle tait seule raisonner et agir en toute libert de conscience, et bien qu'elle
chercht vraiment une solution au pnible problme conjugal de ses amis, elle ne pouvait rien
tirer de ses observations et de son examen des traditions familiales cultives par son esprit
avec le plus grand soin et beaucoup d'orgueil.
Dans le ciel brillaient cette nuit-l des myriades de constellations renforant le mystre
de ses pnibles divagations quand parvinrent ses oreilles des bruits de pas qui approchaient.

153

C'tait Publius qui, une fois son repas termin, venait galement sur la terrasse pour se
dtendre.
- Ah ! C'est toi ? - fit la matrone avec bont.
- Oui, mon amie, j'aime me souvenir du pass... Parfois, j'apprcie de pouvoir me
reposer sur cette terrasse et contempler le ciel. Pour moi, c'est de cette coupole immense et
toile que nous recevons la lumire et la vie ; c'est l-haut que doit tre notre
inoubliable Flaminius, entour de l'affection des dieux gnreux !...
En fait, noble Calpurnia - continua le snateur, attentionn -, c'tait l'un des lieux
favoris pour nos entretiens et nos rflexions lorsque mon inoubliable ami me faisait l'honneur
de sa visite. C'est aussi ici que, plusieurs fois, nous avons chang des ides et des
impressions sur mon dpart pour la Jude, la veille de mon absence prolonge de Rome, il y
a plus de seize ans !...
Il y eut une longue pause, alors que tous deux semblaient profiter des douces clarts de
la nuit dans une vibration spirituelle commune pour sonder leur cur, exhumant les souvenirs
les plus chers dans un douloureux silence rsign.
Et comme si elle dsirait changer le cours de leurs souvenirs, aprs quelques minutes,
la vnrable matrone s'exclama :
- En parlant de ton voyage fait dans le pass, je dois te dire qu'Agrippa doit partir pour
Avenio, ds qu'il sera rtabli.
- Mais pour quel motif ? demanda Publius avec intrt.
- Depuis plusieurs jours, je rflchis au besoin d'examiner les nombreux intrts
que nous avons dans nos proprits l-bas, ce qui tait d'ailleurs, avant sa mort, l'intention
de mon dfunt mari de s'occuper personnellement de ces affaires.
- La solution ce problme est donc si urgente ? Et le mariage de Pline ? Agrippa ne
sera donc pas prsent ?
- Non, je ne le crois pas, toutefois, dans l'hypothse de son absence, il sera reprsent
par Saul, un ancien affranchi de notre maison qui nous a dj envoy un messager de Massilia
pour nous faire part de sa prsence aux crmonies.
- Quel dommage !... - murmura le snateur affect.
- Je dois te dire aussi - continua la matrone avec srnit -, que je compte sur le
prestigieux soutien de ton amiti auprs de Cornlius Docus pour obtenir de
l'Empereur Claudius une bonne situation pour notre voyageur, qui dsire partir avec des
attributions officielles. Il faut pour cela que soient changs en privilges militaires, les
droits politiques qui lui reviennent par sa naissance.
- Ce ne sera pas difficile. L'administration actuelle s'intresse davantage la
valorisation des classes armes.

154

nouveau il y eut un silence, puis aprs une longue pause, le snateur s'exclama
comme s'il dsirait profiter de l'occasion pour trouver une solution dcisive son amer
problme :
- Calpurnia - dit-il anxieusement -, pour parler de mon excursion passe, tu m'as
inform du voyage forc de notre Agrippa prsent. Et je ne cesse de me rappeler ma triste
aventure et mon bonheur jamais perdu !...
Impatient de surprendre un geste de rconfort suprme, le snateur observait toutes les
ractions psychologiques de sa vnrable amie. Il dsirait qu'en tant que conseillre et presque
comme une mre pour Livia par les liens ternels et sacrosaints de l'esprit, elle dissipt tous
ses doutes pour lui parler de l'innocence de sa femme, et lui donner la certitude que son cur
capricieux et goste d'homme s'tait tromp ; mais ce fut en vain qu'il attendit cette dfense
spontane qui ne vint pas l'instant ncessaire et dcisif. La respectable veuve de Flaminius
laissa planer dans l'air le mme point d'interrogation douloureux en murmurant d'une voix
triste, tandis que le clair de lune couronnait ses cheveux blancs :
- Oui, mon ami, les dieux peuvent nous donner le bonheur et nous le reprendre... Nous
sommes deux mes pleurer sur le tombeau des rves les plus chers nos curs !...
Ces paroles dcourageantes pntrrent la poitrine sensible et fire du snateur comme
un sabre aiguis qui l'aurait lentement dchir.
- Mais au fond ma noble amie - s'exclama-t-il presque nergiquement, comme
s'il attendait une rponse dcisive l'angoissante indcision de son me -, que penses-tu
actuellement de Livia ?
- Publius - rpondit Calpurnia avec srnit -, je ne sais pas si la franchise serait un
mal en de telles circonstances, mais je prfre tre sincre.
Depuis les pnibles confidences que tu m'as faites sur les vnements qui se sont
drouls en Palestine, j'observe notre amie afin de pouvoir plaider la cause de son innocence
ton cur, mais malheureusement, je remarque chez Livia les plus singulires et imprvisibles
diffrences d'ordre spirituel. Elle est humble, douce, intelligente et gnreuse, comme
toujours, mais elle semble mpriser toutes nos traditions familiales et nos croyances les plus
chres.
Lors de nos discussions et nos conversations intimes, elle ne rvle plus cette timidit
charmante que je lui connaissais en d'autres temps. Elle dmontre, bien au contraire, une
excessive dsinvolture d'opinion concernant les problmes sociaux qu'elle juge pouvoir
rsoudre au contact d'une nouvelle foi. Ses ides me scandalisent avec ses concepts les plus
injustifiables d'galit ; elle n'hsite pas classer nos dieux comme des illusions nfastes de la
socit pour qui elle a, dans tous ses propos, les plus svres rcriminations, rvlant ainsi de
singulires modifications dans sa faon de penser, allant jusqu' se lier d'amiti avec les
servantes de sa maison, comme si elle n'tait qu'une simple plbienne...
Serait-ce l une perturbation mentale aprs une chute quelconque o sa dignit
individuelle aurait t contrainte une ferme raction, ou serait-ce, plutt, les Influences du
milieu ou mme les esclaves qu'elle avait l'habitude de ctoyer pendant son absence
prolonge de Rome ? Je ne sais pas... La vrit est qu'en toute conscience je ne peux me

155

prononcer dfinitivement, pour l'instant, sur tes amertumes conjugales, et je ne peux que te
conseiller d'attendre de voir ce que le temps te rserve.
Aprs une courte pause, la vieille matrone acheva ses commentaires en lui demandant
avec intrt :
- Pourquoi as-tu permis que Livia adhre ces ides nouvelles, la laissant la merci
de ce rformateur juif, connu sous le nom de Jsus de Nazareth ?
- Tu as raison - murmura Publius Lentulus, extrmement dcourag -, mais il
y avait des motifs imprieux cela car Livia croyait que le prophte nazaren avait
guri notre fille !...
- Tu as t naf, tu n'aurais pas d admettre cette hypothse vu l'volution de nos
connaissances, ce qui aurait sauv de ces dangereuses influences spirituelles, l'esprit mallable
de ta femme. Il est prouv que ce nouveau credo prconise des attitudes mentales
humiliantes et bouleverse les dispositions les plus profondes des cratures qui
l'acceptent. Dans l'Empire, des hommes riches et de science se soumettent ces odieux
principes qui prnent un royaume imaginaire et semblent dlirer sous l'effet d'un terrible
narcotique qui les pousse oublier et mpriser leur fortune, leur nom, les traditions, voire
leur propre famille !...
Je t'aiderai loigner Flavia de ces prjudices moraux en la prenant avec moi, ds que
le mariage de nos chers enfants sera ralis, mais en vrit en ce qui concerne Livia, j'ai dj
tout fait pour la convaincre, et cela inutilement.
- Et pourtant, ma bonne amie - murmura le snateur mu, comme pour se dfendre
devant la noble patricienne -, je remarque que Livia est toujours une crature simple et
modeste qui n'exige rien de moi qui soit du domaine de l'exorbitant ou du superflu. Pendant
presque dix-sept annes de sparation l'intrieur de notre foyer, elle ne m'a fait qu'une
seule demande, celle de pouvoir poursuivre ses pratiques chrtiennes en compagnie d'une
ancienne servante de notre maison. Une autorisation que j'ai t oblig de lui accorder,
considrant la continuit de son renoncement silencieux et triste au sein de notre foyer.
- J'estime aussi que c'est bien peu demander, d'autant que de nos jours toutes les
femmes en ville ont pour habitude d'exiger de leur mari les plus grandes extravagances de
luxe venues d'Orient ; cependant, je dois te conseiller de conserver intactes nos traditions les
plus chres et d'attendre quelque temps encore avant d'oublier les vnements pnibles du
pass, afin de voir si Livia profitera de notre attitude persistante et reviendra finalement
nos traditions et nos croyances !...
Un pnible silence se fit alors sentir, entre eux deux, une fois ces paroles prononces.
Calpurnia supposait avoir accompli son devoir et Publius se retira cette nuit-l plus
dcourag que jamais.
Quelques jours plus tard, parvenant ses fins, Agrippa partait en direction d'Avenio,
malgr les prires de son frre et de Flavia pour qu'il attendt la clbration du mariage. Sa
rsolution nanmoins tait irrversible et le fils le plus g de Flaminius, affaibli sous le poids
de ses dsillusions, allait s'absenter de Rome pendant quelques annes longues et pnibles.

156

Les jours passrent rapidement et se voyant compltement abandonne par l'homme


de sa prfrence, Aurlia, ronge de dpit, dcida d'accepter la main dvoue et affectueuse
que le jeune Emilien Lucius lui offrait.
Fulvia, qui suivait ses luttes en silence, obsde par de redoutables sentiments, avait
dcid d'attendre pour exercer ses sinistres reprsailles.
Bientt, le mariage de Pline et de Flavia fut clbr dans une somptuosit discrte au
palais de l'Aventin. Le fianc plein de rcompenses militaires et de titres honorifiques, ainsi
que sa future compagne touche d'une beaut indfinissable et d'une adorable simplicit,
taient heureux comme si le bonheur parfait se rsumait aussi uniquement l'ternelle fusion
de leur cur et de leur me. Ce jour-l reprsentait indubitablement l'heure la plus sacre et la
plus belle de leur existence.
Dans l'assistance trs restreinte qui se composait des relations les plus proches, on
pouvait remarquer la prsence d'un homme encore jeune qui se distinguait dans ce tableau
caractris essentiellement par le style de l'poque.
Ses yeux imptueux et ardents s'taient poss sur la fiance avec un intrt mystrieux
et trange.
Cet homme tait Saul de Gioras qui, aprs avoir abandonn le nom de son pre,
exhibait maintenant une nouvelle identit romaine, conformment l'ancienne autorisation de
Flaminius, afin de valoriser davantage l'expression sociale de sa fortune.
En vain, le snateur avait fait son possible pour identifier ce juif, qu'il pensait tre une
vieille connaissance personnelle. Saul, nanmoins, avait reconnu son bourreau d'autrefois ; il
l'avait reconnu et avait gard le silence, refreinant les fortes motions qui bouillonnaient en
son for intrieur, car comme son pre, son cur projetait de se venger cruellement.

157

III
LES DESSEINS DES TNBRES

Aprs les crmonies du mariage de Pline, contre toute attente, l'affranchi juif ne
retourna pas Massilia prtextant que de nombreuses affaires le retenaient dans la capitale de
l'Empire.
Install dans l'htel particulier des Svrus o avaient amnag les jeunes maris
auprs de Calpurnia, Saul eut plusieurs fois l'occasion de s'entretenir avec le snateur Publius
Lentulus avec qui eut diffrents changes sur la Jude et ses rgions importantes.
Intrigu par ce regard ardent et les traits de son visage qui ne lui taient pas totalement
trangers, et se souvenant parfaitement de ce pre qui tait venu le voir anxieux et angoiss
Jrusalem, le snateur profita de l'un de ses entretiens privs avec le singulier inconnu pour lui
poser cette question inattendue :
- Seigneur Saul, puisque vous tes n dans les environs de Jrusalem, votre pre ne
s'appellerait-il pas, par hasard, Andr de Gioras ?
L'affranchi se mordit les lvres, face cette interrogation directe concernant le sujet le
plus dlicat de son existence et rpondit sournoisement :
- Non, snateur, mon pre ne porte pas ce nom. A l'poque o j'ai t asservi par des
mains impitoyables et cruelles, je n'tais encore qu'un enfant mal lev et irresponsable souligna-t-il avec une profonde ironie -, mon pre tait un misrable agriculteur qui ne
possdait rien d'autre que ses bras pour se consacrer au labeur de tous les jours... J'ai eu,
nanmoins, le bonheur de rencontrer le soutien gnreux de Flaminius Svrus qui m'a
guid vers la libert et vers la fortune et, aujourd'hui, avec le peu que je lui ai fourni, mon pre
a augment ses capacits de travail ; il jouit non seulement d'une certaine notorit

Jrusalem, mais aussi de fonctions suprieures au Temple.


Mais pourquoi cette question ?
Le snateur frona les sourcils, face tant de dsinvolture dans cette rponse, mais se
sentant soulag car il lui semblait qu'il ne pouvait s'agir du Saul de ses pnibles souvenirs, il
rpondit la conscience apaise :
- Et bien, j'ai brivement connu un agriculteur
Isralite du nom d'Andr de Gioras dont les traits ne sont pas trs diffrents des
vtres...
Et la conversation se poursuivit au rythme habituel des changes anodins dans le
conventionnalisme de la vie sociale.

158

Saul laissa alors paratre une fougue trange dans son regard, comme s'il tait
extrmement satisfait par son destin, attendant l'occasion de mettre excution ses sinistres
projets de vengeance.
Un mobile obscur et inavouable le retenait Rome, alors que de nombreuses affaires
commerciales exigeaient sa prsence Massilia, o son nom tait li d'importantes
ngociations d'ordre financier et matriel. Ce mobile tait l'intense dsir de se faire remarquer
par la jeune pouse de Pline, dont le regard semblait l'attirer vers un abme d'amour violent et
incontrlable.
Ds l'instant o il l'avait vue dans sa robe de marie, l'heureux jour de ses noces, il
semblait avoir dcouvert la crature idale de ses rves les plus profonds et les plus lointains.
En ralit, les fils de ses anciens matres mritaient son respect et toute sa
considration ; mais une force suprieure tous ses sentiments de gratitude le poussait
vouloir possder Flavia Lentulia, tout prix, et cela mme celui de sa propre vie.
Ces beaux yeux rveurs, sa grce aimante et spontane, son intelligence lucide et
dlicate, toutes ses qualits physiques et spirituelles qu'il avait subtilement observes durant
les quelques jours de son sjour en ville, l'autorisaient croire que cette femme tait bien celle
de ses rves.
Et c'est plong dans le tourbillon de ses sombres penses que deux mois s'coulrent
dans l'attente inavouable et angoissante, sans qu'il perde la moindre occasion de dmontrer
Flavia l'intensit de son affection, de son admiration et de son estime sous le regard amical et
confiant de Pline.
Dans la solitude de ses inquitudes profondes, Saul se disait que, si elle l'aimait et si
elle rpondait la passion violente de son esprit imptueux et goste, il oublierait jamais
d'exercer la vengeance qu'il planifiait sur le cur de son pre en allant chercher le jeune
Marcus Lentulus et en le ramenant son foyer, effaant ainsi son pass de visions
tnbreuses. Nanmoins, si le contraire se produisait, il excuterait ses projets diaboliques en
se laissant enivrer par le vin haineux de la mort.
cette poque, l'anne 47 suivait son cours, et FuMa et sa fille se trouvaient,
nouveau, sous l'emprise de sentiments cruels et funestes.
En vain, Aurlia avait pous Emilien Lucius qui ne correspondait en rien au type
d'homme que son temprament supposait avoir trouv en Pline.
Et ce fut ainsi qu'aprs les premiers dsenchantements et les premires disputes dans
l'ambiance domestique, sur les conseils de sa mre et en sa compagnie, elle chercha recourir
aux sciences tranges d'Arax, clbre sorcier gyptien, qui avait une boutique de produits
exotiques proximit de l'Esquilin.
Tout le monde connaissait le commerce criminel d'Arax avec ses sources inpuisables
de filtres miraculeux d'amour, d'infirmit et de mort, c'tait un initi de l'ancienne Egypte,
dvi nanmoins de la mission sacrosainte de la charit et de la paix dans sa violente passion
pour l'argent de sa nombreuse clientle romaine pleine l'excs de vices tapageurs, uvrant
ainsi la dissolution des coutumes les plus belles et les plus sacres de l'institution familiale.

159

Explorant ses passions infrieures et ses habitudes vicieuses, le mage gyptien


employait presque toute sa science spirituelle l'excution de tous les malfices et de tous les
crimes, provoquant d'normes prjudices avec ses drogues toxiques et ses tranges conseils.
Discrtement sollicit par Fulvia et par sa fille, il fut inform des raisons de leur visite
et cet endroit mme au milieu de grandes cornues, de sachets de plantes et de substances
diverses, il prit sa tte dans ses mains, comme si son esprit pntrait les moindres secrets du
monde invisible devant un trpied de Delphes et bien d'autres ustensiles de sciences occultes
avec lesquels, en grand psychologue, il cherchait impressionner l'esprit influenable des
nombreux consultants qui venaient trouver une solution aux problmes de leur vie.
Au bout de longues minutes de concentration, les yeux brillant trangement, le mage
gyptien s'adressa Aurlia, en lui affirmant avec ces mots impressionnants :
- Madame, je vois devant moi les sombres tableaux de votre vie spirituelle dans un
lointain pass!... Je vois Delphes, aux jours glorieux de son oracle et je contemple votre
personne qui cherche sduire un homme qui ne vous appartenait pas... Cet homme est
le mme aujourd'hui... Les mmes mes dambulent prsent dans d'autres corps et vous
devez penser la ralit des jours qui passent, en vous rsignant l'vidente
sparation des lignes du destin !...
Aurlia l'coutait la fois surprise et effraye, tandis que l'esprit astucieux de sa mre
suivait cet entretien, touche d'une impression indfinissable.
- Que me dites-vous? - rpliqua la jeune femme au comble de sa sensibilit blesse. D'autres vies ? Un homme qui ne m'appartenait pas ?... Mais qu'est-ce que tout cela veut
dire?
- Oui, notre esprit, en ce monde - rtorqua le sorcier avec une srnit imperturbable -,
vit une longue srie d'existences qui enrichissent notre me des plus grandes connaissances
sur les devoirs qui nous incombent dans la vie !
Madame, vous avez dj vcu Athnes et Delphes, pendant une longue priode de
profondes erreurs en matire d'amour, et vous sentant aujourd'hui proche de l'objet de vos
ardentes passions coupables d'autrefois, vous pensez pouvoir nouveau satisfaire vos dsirs
violents et indignes !...
De nombreuses cratures sont dj passes par ici. beaucoup d'entre elles, j'ai
conseill la persvrance dans leurs projets parfois injustifiables et mdiocres ; mais dans
votre cas, une voix parle plus fort ma conscience. Si votre inconscience en arrive
provoquer cet homme honnte jusqu' prsent, il est possible que son cur qui est aussi
inquiet en vienne rpondre vos caprices ; nanmoins, cherchez ne pas vous livrer au
drglement de cette provocation, car le destin l'a uni, prsent, l'me sur qui est la sienne
et un rude chemin d'amres preuves l'attend l'avenir pour consolider leur confiance
mutuelle, leur affection et leur grandeur spirituelle !... Ne vous interposez pas sur le chemin
de cette femme considre par votre esprit comme une puissante rivale !... S'interposer entre
elle et son poux serait aggraver vos propres peines, car en vrit votre cur n'est pas prt aux
grands renoncements sanctifiants, et ce que vous supposez tre un profond et sublime amour,
n'est qu'un funeste caprice de votre cur de femme obstine et peu dispose se sacrifier pour

160

l'affection d'un compagnon aimant et loyal, mais plutt multiplier les amants par purs dsirs
artificiels...
Aurlia tait livide en entendant ces paroles qu'elle considrait intrpides et
offensantes.
Elle aurait voulu se dfendre, mais une force puissante semblait comprimer sa gorge,
annulant les efforts de ses cordes vocales.
Fulvia, nanmoins, prise de rancur pour les expressions insultantes de cet homme,
prit la dfense de sa fille en l'accusant nergiquement :
- Arax, sorcier impudent, que veux-tu dire par l ? Nous insultes-tu ? Nous pourrions
faire tomber sur ta tte le poids de la justice de l'Empire en te faisant jeter en prison et en
rvlant la socit tes sinistres secrets !...
- Et n'en n'auriez-vous pas aussi par hasard, noble dame ? - rtorqua-t-il imperturbable
- ; seriez-vous sans faute pour ne pas hsiter me condamner ?
Tremblante de haine, Fulvia se mordit les lvres et s'exclama furieuse :
- Tais-toi, infme ! Ne sais-tu pas que tu as devant les yeux la femme d'un prteur ?
- On ne dirait pas - murmura le sorcier avec une sereine ironie -, en effet les nobles
matrones de cette ligne ne viendraient pas ici solliciter ma coopration pour commettre un
crime... Et que dirait-on Rome d'une patricienne qui se rabaisserait au point de venir voir,
en cachette, un vieux sorcier de l'Esquilin ?
Il est vrai que j'ai beaucoup pratiqu le mal dans ma vie, mais tout le monde sait que je
procde de la sorte et que je ne cherche pas l'ombre des bonnes situations sociales pour
couvrir la laideur de mon existence misrable !... Mme ainsi, je veux sauver la jeunesse de ta
fille du sombre chemin de tes perversits, car dans l'hypothse o elle suivrait tes intrigues de
vipre en prenant la voie d'une pouse criminelle et infidle, elle finira dans la prostitution et
le malheur, foudroye par la mort ignominieuse la pointe d'une pe...
Fulvia aurait voulu rpondre nergiquement aux insultes d'Arax en rfutant ces
expressions injurieuses reues comme une audace suprme, mais Aurlia, craignant de
nouvelles complications et comprenant la culpabilit de sa mre, lui prit le bras, et toutes deux
se retirrent silencieusement sous le regard moqueur du vieil gyptien qui s'tait remis
empiler des sachets de plantes entre de nombreux vases remplis de substances tranges.
Mais il ne put que consacrer peu de temps sa besogne solitaire et silencieuse.
Deux heures plus tard, un nouveau personnage frappait sa porte.
Arax fut surpris en voyant ce juif sournois qui venait le voir. L'clat de ses yeux, son
nez caractristique, l'harmonie de ses traits isralites, faisaient de cet homme, encore jeune, un
personnage singulier et vocateur.

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C'tait Saul qui faisait appel aux mmes mthodes mystrieuses, anxieux de possder,
tout prix, l'pouse de Pline, en venant trouver le talisman ou l'lixir miraculeux du sorcier
qui servirait ses nfastes desseins.
Reu dans les mmes circonstances que le furent les deux personnes prcdentes, Saul
exposa au devin ses tortures sentimentales l'gard de cette femme honnte et digne.
Aprs l'habituelle concentration, prs du trpied de Delphes o il faisait ses oraisons
coutumires, Arax esquissa un lger sourire discret, comme s'il avait trouv une trange
concidence de plus ses grandes tudes de la psychologie humaine. Son hsitation, toutefois,
ne dura qu'un instant car rapidement, il fit entendre une voix pose et sombre :
- Juif ! - dit-il austrement - loue le Dieu de tes croyances car ta face fut rige de la
poussire par les mains de l'homme qu'aujourd'hui tu t'engages trahir... Les lois svres de ta
patrie ordonnent que tu n'en viennes pas dsirer, ni mme par la pense, la femme de ton
prochain et encore moins la compagne dvoue et fidle de l'un de tes plus grands
bienfaiteurs.
Fais un pas en arrire sur ton triste et malheureux chemin ! Il fut un temps o ton
Esprit vcut dans le corps d'un prtre d'Apollon, au temple glorieux de Delphes... Tu
perscutas alors une jeune femme des ministres sacrs, la conduisant la misre et la mort
par tes garements infmes et dplorables. N'ose pas, prsent, l'arracher aux bras destins
son soutien et sa protection sur la face de ce monde !... Ne t'immisce pas dans le destin de
deux cratures que les forces du ciel ont faites l'une pour l'autre !...
Le jeune juif, nanmoins, bien qu'impressionn par cette exhortation incisive, ne suivit
pas l'orientation violente prise par les deux femmes qui le prcdrent lors de leur mystrieuse
visite.
Il arracha une bourse pleine de pices et la caressa des mains comme pour exciter la
cupidit du devin, puis s'exclama d'une voix presque suppliante :
- Arax, j'ai de l'or... beaucoup d'or et je te donnerai ce que tu voudras pour l'aide
prcieuse de ta science... Par amour pour tes dieux, obtiens-moi la sympathie de cette femme
et je te rcompenserai gnreusement pour l'excellence de tes efforts...
Une lueur de sentiments tranges illumina le regard du mage gyptien en contemplant
cette grosse bourse reluisante d'or et comme s'il la dsirait vivement, il murmura avec plus de
dlicatesse :
- Mon ami, tu n'es pas le seul convoiter cette femme et je pense que tu devrais
contribuer ce qu'elle ne s'loigne pas de la compagnie de son mari !...
- Mais alors, il existe encore un autre homme ?
- Oui, les signes du destin me rvlent que cette crature est aussi dsire par le frre
de son poux.
Saul fit un geste d'irritation, amrement tourment dans un lan de jalousie et
murmura entre ses dents :

162

- Ah ! Oui... je comprends mieux maintenant le voyage prcipit d'Agrippa pour


Avenio !...
Et haussant la voix comme s'il jouait la dernire carte de son ambition, il dit avec
anxit :
- Arax, je te le demande encore une fois !... Fais tout ce que tu peux !... je te payerai
royalement !...
Le front du mage se plissa nouveau dans une attitude de profonde rflexion, comme
si son esprit cherchait dans l'invisible quelques forces tnbreuses propices ses funestes
desseins.
Au bout de quelques minutes, il lui fit sur un ton bienveillant et amical :
- Il semblerait qu'il y ait une occasion opportune ton affection, d'ici quelque
temps!...
Le jeune juif l'coutait
affirmations continuaient :

dans

une

angoissante expectative tandis que les

- Les signes de la destine disent que pour consolider leur profonde affection, leur
confiance rciproque et leur progrs spirituel, les deux conjoints sont destins de tristes
preuves d'ici quelques annes ! Il se passera quelque chose que je ne peux prciser dans
leur propre foyer qui les sparera. Je sais uniquement qu'ils vivront tous deux une longue
priode d'asctisme et de pnible abngation dans le contexte sacr de la famille... cette
occasion, peut-tre, pourras-tu mon ami rvler cet amour ardemment convoit !...
- Il se passera quelque chose alors? - demanda Saul, curieux et afflig dans ses
questionnements sur ce sujet transcendant - mais que se produira-t-il qui les sparera au sein
de leur foyer ?
- Moi mme je ne saurais le dire...
- Et chacun d'eux sera contraint un asctisme fidle et un dvouement absolu ?
- Le dterminisme de la destine veut qu'il en soit ainsi, mais le mari ou sa compagne
peut interfrer dans ces preuves en contractant une nouvelle dette morale ou en rachetant
son douloureux pass avec les valeurs morales ncessaires aux souffrances en usant dans le
dterminisme des preuves purificatrices de sa bonne ou de sa mauvaise volont...
Sache que les tendances humaines tendent plus vers le mal, rendant tes prtentions
possibles ce moment-l.
- Et combien de temps devrai-je attendre pour que cela arrive ? - demanda l'affranchi
profondment inquiet.
- Quelques annes.
- Et tout effort avant cela serait inutile?

163

- Parfaitement inutile. Je sais que mon noble client a de nombreux intrts dans une
cit lointaine et il serait juste que, pendant cet intervalle, il veille ses affaires matrielles.
Saul fixa longuement cet homme qui semblait connatre les plus profonds secrets de sa
vie alors qu'il passait ces commentaires au crible de sa conscience.
Il lui donna la bourse pleine, le remercia de son attention et lui promit de revenir en
temps opportun.
Quelques jours plus tard la veille de ses adieux, le jeune Juif profita de quelques
minutes de pure et simple intimit avec la jeune Flavia pour lui adresser la parole en ces
termes :
- Noble dame - commena-t-il d'une voix presque timide mais avec la mme lueur
trange de sentiments Infrieurs dans les yeux -, j'ignore les raisons qui me poussent vous
faire cette rvlation, mais le fait est que je pars pour Massilia en gardant votre image au plus
profond de ma pense !...
- Seigneur - lui fit Flavia Lentulia, en rougissant, contrarie -, je ne dois vivre en
pense qu'avec celui dont les dieux ont illumin ma destine !...
- Noble Flavia - riposta le Juif subtilement, percevant que ce coup port tait
prmatur et inopportun -, mon admiration ne se rattache pas des sentiments indignes. Pour
moi, vous tes doublement respectable, non seulement par votre haute condition de
patricienne, mais aussi pour tre la compagne d'un des plus grands bienfaiteurs de ma
vie.
N'ayez crainte quant mes propos car dans mon cur seul existe l'intrt le plus loyal
pour votre bonheur auprs du digne poux que vous avez choisi.
Je ressens pour vous ce qu'un esclave doit ressentir pour une bienfaitrice de son
existence, car dans nia triste condition d'affranchi, je ne peux prsenter votre gnrosit les
lettres de crance d'un frre qui vous vnre et vous estime beaucoup.
- Trs bien, seigneur Saul - dit la jeune femme, plus soulage -, mon mari vous
considre comme un frre qui lui est trs cher et je m'honore de m'associer ses sentiments.
- Je vous en suis trs reconnaissant - s'exclama Saul, hypocritement -, et puisque vous
comprenez si bien ma pense fraternelle, c'est avec l'intrt d'un frre que je m'adresse votre
me gnreuse pour vous prvenir d'un danger...
- Un danger ?... - dit Flavia, afflige.
- Oui, je vous parle en toute discrtion et je vous demande de garder le plus grand
secret quant ces confidences fraternelles.
Et tandis que la jeune femme l'coutait avec la plus grande attention, Saul poursuivit
ses insinuations perfides.
- Vous savez que Pline a failli tre le fianc de la fille du prteur Salvius Lentulus,
votre oncle, aujourd'hui marie avec Emilien Lucius ?

164

- Oui... - rpliqua la pauvre femme, l'me oppresse.


- Et bien, en tant que frre, je dois vous avertir que votre cousine Aurlia, malgr ses
austres engagements matrimoniaux, n'a pas renonc l'homme de sa prfrence du
pass ; j'ai aujourd'hui t inform, par un ami, qu'elle a fait appel divers sorciers de Rome
dans le but de rcuprer son amour d'autrefois, tout prix !...
En entendant ces paroles perfides, Flavia Lentulia ressentit la premire pine de sa vie
conjugale et se sentit ardemment torture par la plus pre jalousie.
Pline rsumait ses yeux l'homme idal et tout son bonheur de femme. Elle avait
dpos dans son cur tous ses rves fminins, ses meilleurs et ses plus grands espoirs.
Assaillie par la premire contrarit de sa vie sociale dans la grande cit de sa famille, elle
ressentit cet instant, la soif dvorante d'un claircissement amical, d'un mot affectueux pour
rtablir l'quilibre de son cur prsent troubl par ces premiers tourments. Il lui manquait
quelque chose pour complter les nobles qualits de son cur de femme, quelque chose qui
devait tre l'approche maternelle dans son ducation, car Publius Lentulus, dans son
aveuglement spirituel, avait faonn son caractre dans l'orgueil de sa ligne, dans les fires
traditions de ses anctres, sans dvelopper les qualits de pondration que l'influence de Livia
lui aurait justement apportes pour le plein panouissement de ses sentiments.
La jeune patricienne sentit plier son cur sous le coup d'une jalousie presque froce ;
mais apprhendant les devoirs qui lui incombaient en de telles circonstances, elle retrouva ses
esprits pour ragir face ce premier choc d'preuves et fit son possible pour rpondre au jeune
Juif avec la plus svre et la plus sage noblesse :
- Je vous remercie, - dit-elle reconnaissante - et je comprends tout l'intrt de cette
information ; nanmoins, rien ne m'autorise douter de la bonne foi de mon mari qui
d'ailleurs mes yeux de femme et d'pouse reprsente tous mes idaux !
- Madame - objecta le Juif en se mordant les lvres -, dans son imagination fertile,
l'esprit fminin, loin de la ralit, peut souvent se laisser tromper par les apparences...
Je suis soulag de vous entendre et je loue votre confiance illimite ; nanmoins, soyez
convaincue qu' tout moment, vous trouverez en moi le sincre dfenseur de votre bonheur et
de vos vertus !...
Cela dit, Saul de Gioras lui fit des adieux attentionns, laissant la pauvre jeune femme
perplexe, remplie d'amertume.
Les premires peines avaient touch la vie conjugale de Flavia Lentulia sans qu'elle
sache conjurer le danger qui menaait son bonheur jamais.
Cette nuit-l, Pline Svrus ne trouva pas chez lui la crature douce et adorable pleine
de dvouement et d'amour profond. Dans l'intimit de leur chambre, prise d'une tristesse
amre et incomprhensible, sa compagne lui fit des rcriminations dplaces et inopportunes
qui marqurent entre eux les premires altercations qui peuvent ruiner jamais, au cours
d'une vie, le bonheur d'un couple quand les curs ne sont pas suffisamment prpars la

165

comprhension spirituelle dans le cadre des preuves de rmission, mme si la route divine de
leurs mes jumeles est un chemin glorieux vers les destines les plus leves.
Quelques jours plus tard, Saul retournait Massilia esprant raliser quelques affaires
afin de revenir Rome dans les moindres dlais.
Et la vie de nos personnages se poursuivait dans la capitale de l'Empire avec presque
les mmes caractristiques.
Le snateur Lentulus continuait plong dans ses cogitations d'ordre politique, se
rendant aussi souvent que possible chez sa fille o il avait de trs longs entretiens avec
Calpurnia sur le pass et les besoins du prsent.
Quant Livia, loigne contre son gr de sa fille par la force des circonstances, mais
aussi de sa meilleure amie du pass par incomprhension, et toujours maintenue distance par
son mari dans leur intimit, elle s'tait rfugie dans l'amiti dvoue d'Anne et se consacrait
aux prires les plus ferventes et les plus sincres.
Quotidiennement, toutes deux priaient dans leur pnible solitude au pied de cette croix
brute que Simon leur avait donne l'heure extrme.
Trs souvent, en extase, elles remarquaient que le petit crucifix tait frapp d'une
lumire trs dlicate, alors qu'elles semblaient entendre au loin, dans le sanctuaire de leur
cur et de leurs penses, des exhortations singulires et merveilleuses.
On aurait dit que la voix douce et amicale de l'aptre de Samarie revenait du royaume
de Jsus pour leur enseigner la foi, l'accomplissement du devoir de charit fraternelle, la
rsignation et la piti. Toutes deux pleuraient alors comme si dans leur me sensible et
affectueuse vibraient les harmonies d'un divin prlude la vie cleste.
cette poque, instruite par quelques chrtiens plus humbles, Anne informa sa
matresse des runions dans les catacombes.
Il n'y avait que l que pouvaient se runir les adeptes du christianisme naissant, car
depuis son apparition dans la socit romaine, leurs ides taient considres comme
subversives et nuisibles.
L'Empire fond sous Auguste qui tait l'image au monde de l'tat le plus fort de tous
les temps depuis les conqutes dmocratiques de la Rpublique, ne tolrait aucun
regroupement de partisans en matire de doctrines sociales et politiques.
On constatait Rome ce qui se produit de nos jours avec les nations modernes qui
oscillent entre les formes gouvernementales les plus diverses, entre les extrmismes et
l'ignorance de l'homme qui s'obstine ne pas comprendre que la rforme des institutions doit
commencer d'abord au fond des tres.
Les seules associations admises taient, cette poque, les coopratives funraires, vu
leurs programmes de piti et de protection pour ceux qui ne pouvaient dj plus dranger les
pouvoirs temporaires de Csar.

166

Perscuts par les lois qui ne tolraient pas leurs ides rnovatrices, traites avec
aversion par les forces puissantes des traditions antiques, les adeptes de Jsus n'ignoraient pas
leur avenir d'angoisses et de souffrances. Quelques dcrets plus rigides les obligeaient
occulter leur croyance, mme si le gouvernement de Claudius cherchait, toujours, maintenir
l'ordre et l'quilibre, sans faire trop d'excs dans l'excution de ses desseins.
Quelques compagnons plus clairs dans leur foi prconisaient publiquement ses
thses dans des ptres au got de l'poque ; mais bien avant les sinistres crimes de Domitius
Nron, les premiers chrtiens vivaient dj dans l'affliction, dans l'angoisse, accomplir de
tristes besognes. Malgr tout, les runions bien qu'absolument secrtes avaient lieu
priodiquement dans les catacombes. Un grand nombre d'aptres de la Palestine passaient par
Rome, apportant leurs frres de la mtropole les prches les plus difiants et les plus
consolateurs.
L, dans le silence des grands rochers dans des cavernes abandonnes par le temps, on
entendait des voix profondes et difiantes qui commentaient l'vangile du Seigneur ou
louaient les sublimits de son royaume, au-dessus de tous les pouvoirs prcaires de la
perversit humaine.
Des torches tincelantes illuminaient ces abris souterrains que la vgtation protgeait,
tandis que des portes en pierre laissaient une impression d'angoisse, de tristesse et de suprme
abandon.
Chaque fois qu'un plerin plus dvou arrivait en ville, le mme avertissement tait
fait tous les convertis.
Le signe de la croix, sous n'importe quelle forme, tait le mot de passe silencieux entre
frres de croyance ; fait d'une manire particulire, il signifiait un avertissement dont le sens
tait immdiatement compris.
Au travers de ces communications incessantes, Anne tait au courant de tout ce qui se
passait dans les catacombes et informait sa matresse de tous les faits survenus Rome
concernant la doctrine rdemptrice du Crucifi.
C'est ainsi que lorsqu'on annonait l'arrive d'un aptre venu de Galile ou des rgions
frontalires, Livia faisait en sorte de s'y rendre accompagne de sa dvoue et fidle servante.
Elle faisait le chemin pied, bien que portant prsent des habits de patricienne,
conformment l'autorisation de son mari pour professer librement ses croyances. Elle savait
que pour la socit son attitude reprsentait un grave danger, mais le sacrifice de Simon avait
t un signe de lumire qui clairait sa destine sur terre. Elle avait acquis du courage, de la
srnit, de la rsignation et une certaine connaissance d'elle-mme pour ne jamais tergiverser
au dtriment de sa foi ardente et pure. Si ses anciennes relations amicales Rome attribuaient
sa transformation profonde la dmence ; si son mari ne la comprenait pas et si Calpurnia et
Pline creusaient encore davantage le grand abme que Publius avait ouvert entre elle et sa
fille, son esprit trouvait dans la croyance un chemin divin pour fuir toutes les amertumes sur
terre, sentant que le Divin Matre de Nazareth apaisait les ulcres de son me et s'apitoyait sur
son cur dchir par l'angoisse. Sa foi tait comme une torche lumineuse qui illuminait la
pnible route sur laquelle rayonnaient les lueurs de la confiance humaine en la providence
divine qui transforme les douloureuses preuves de la terre en avant-got des joies infinies de
l'ternit.

167

IV
TRAGDIES ET ESPOIRS
La vie quotidienne est toujours prosaque, sans fantaisie ni rves.
Ainsi s'coulait l'existence des personnages de ce livre, dans la toile vivante des
ralits nues et pnibles dans leur environnement sur terre.
Ceux qui atteignent certaines positions sociales, tout comme ceux qui s'approchent du
crpuscule de la vie fragmentaire de la terre, ont peu de choses raconter sur les jours qui
passent.
Il est une priode dans l'existence de l'homme o il lui semble ne plus avoir la force
psychique ncessaire son Coeur pour renouveler ses rves et ses aspirations premires, se
figurant ainsi que sa situation spirituelle est cristallise ou stationnaire. Au fond de lui, il n'y a
plus de place pour de nouvelles illusions ou pour faire refleurir de vieilles esprances, et
l'me, comme dans une pnible priode d'expectatives et de silence forc, tombe en chemin et
contemple ce qui passe, prisonnire de la routine, des semaines monotones et anodines.
prsent, en l'an 57, la vie des acteurs de ce malheureux drame se prsente presque
invariablement dans la rptition sans fin de ces pisodes ordinaires et angoissants.
Seul un grand changement eut lieu chez Calpurnia.
Dans la radieuse expression de sa vitalit physique, Pline Svrus avait dj reu les
plus grandes distinctions de la part des organisations militaires qui garantissaient la stabilit
de l'Empire. De longs sjours priodiques en Gaule et en Espagne lui avaient valu de
prestigieuses dcorations, mais en son for intrieur, la vanit et l'orgueil avalent intensment
prolifr, malgr la gnrosit de son cur.
Les premires pres jalousies de son pouse furent suivies de consquences nfastes et
regrettables.
Aux projets criminels de Saul taient venues s'ajouter les confidences perfides de ses
amies sournoises, et Flavia Lentulia, loin de jouir du bonheur conjugal auquel elle avait droit
par ses qualits leves de cur, tait tombe sans s'en rendre compte, vu sa jalousie
dmesure, dans les tnbreux abmes de la souffrance et des preuves.
Pour un homme tel que Pline, il tait bien plus facile de substituer le milieu familial
celui des festivits bruyantes du cirque en compagnie de femmes de joie qui ne manquaient
pas en tous lieux dans la mtropole du pch.
Rapidement, l'amour de son pouse fut remplac par l'affection superficielle de
nombreuses matresses.

168

En vain, Calpurnia chercha intercder avec ses bons offices en lui donnant des
conseils plein d'affection, mais la jeune pouse de l'officier romain persvrait dans son
martyre constant et silencieux.
Les rares plaintes de Flavia taient gardes pour le cur gnreux de la mre de son
mari ou bien confies son pre lors de confidences amres et pnibles.
Comprenant l'importance de la coopration fminine dans la rgnration des
coutumes et dans la revalorisation du foyer et de la famille, Publius Lentulus Incitait sa fille
la plus grande rsignation et la tolrance, en lui faisant comprendre que la femme d'un
homme est l'honneur de son nom et l'aliment de sa vie et que, pendant qu'un mari se pervertit
pris dans le tourbillon des passions effrnes, raillant tous les dons de la vie, il suffit parfois
d'une larme de son pouse pour que la paix conjugale revienne briller dans le ciel sans
nuages de l'affection pure et rciproque.
Pour l'esprit de Flavia, la parole paternelle avait un fond de ralit indniable et elle
cherchait s'appuyer sur ses promesses et sur ses conseils, jugs prcieux, en attendant que
son mari revienne un jour son amour parmi les bndictions du chemin.
Pendant ce temps, Pline Svrus dpensait au jeu et aux plaisirs une vritable fortune.
Sa prodigalit avec les femmes tait devenue lgendaire dans les lieux les plus lgants de la
cit, et il revenait de temps autres dans sa famille o, d'ailleurs, tout tait fait pour clairer
tendrement son esprit dvi du droit chemin.
La mort du vieux prteur Salvius Lentulus, peu avant l'an 50, avait contraint la famille
de Publius et les proches de Flaminius aux protocoles sociaux auprs de Fulvia et de sa fille,
l'occasion des hommages prts aux cendres du dfunt qui, envelopp du mystre de sa
passivit rsigne et incomprhensible, avait quitt le monde.
Cette occasion avait suffi pour qu'Aurlia en profite. Un regard, une rencontre, une
parole et le fils cadet de Flaminius, passionn par les beauts coupables, renoua les liens
affectifs qu'un amour sanctifi et pur avait rompu auparavant.
Bientt, tous deux taient remarqus dans les thtres, dans les cirques ou lors des
grands rassemblements sportifs de l'poque avec des regards significatifs dans les yeux.
De toutes ces douleurs, Flavia Lentulia en fit un calvaire d'agonies silencieuses dans le
foyer que sa fidlit honorait. Dans ses mditations silencieuses, combien de fois avait-elle
regrett ses altercations du pass pleines d'une jalousie injustifiable qui avaient ouvert la
premire porte aux dviations de son mari des devoirs sacrs de la famille. Mais dans son
orgueil de patricienne, elle se disait qu'il tait trop tard pour s'en repentir et qu'au fond son
unique recours tait d'attendre le retour de son mari son cur fidle et dvou en toute
humilit et avec beaucoup de patience. Dans ses moments de chagrin, elle crivait des pages
amres et lumineuses qui traduisaient des penses leves, tantt implorant la piti des dieux
dans de ferventes suppliques, tantt dcrivant ses angoisses personnelles dans des vers
mouvants que seul lisait son pre qui, pleurant d'motion, se demandait souvent si la
malchance conjugale de sa pauvre fille n'tait pas aussi un hritage singulier et malheureux.
Vers l'an 53, disparaissait dans de tragiques circonstances emport par les bras obscurs
de la mort, l'un des personnages les plus marquants de cette histoire.

169

Il s'agissait de Fulvia qui, deux ans aprs le dcs de son compagnon, rvlait de
srieuses perturbations mentales ainsi que d'inquitants troubles organiques rsultant de ses
extravagances passes.
Des plaies cancreuses dvoraient ses centres vitaux et durant deux annes, son corps
amaigri dut supporter les positions les plus pnibles et incommodes pour trouver le repos,
tandis que ses yeux inquiets et carquills dansaient dans leur orbite, comme si dans ses
hallucinations, elle tait oblige de voir les scnes les plus sinistres et les plus tnbreuses.
Dans ces moments, elle ne bnficiait pas du dvouement de sa fille qu'elle n'avait pas
su lever, toujours affaire ses constants engagements festifs, ses rencontres et ses
nombreuses runions mondaines.
Mais la misricorde divine, qui n'abandonne pas les tres les plus misrables, lui avait
donn un fils affectueux et compatissant pour ses douleurs expiatoires.
Emilien Lucius, le mari d'Aurlia, tait de ces hommes dignes et valeureux, dot d'une
rare patience et des vertus familiales les plus leves.
Des nuits d'affile, il veillait la malheureuse petite vieille que les douleurs physiques
punissaient impitoyablement par le calvaire d'atroces supplices.
Dans ses derniers jours, ses paroles taient saccades et tourmentes. Tard dans la nuit,
alors que les esclaves se reposaient vaincus par la fatigue et le sommeil, il lui semblait que
son oue de dmente s'affinait tonnamment pour entendre les bruits pouvantables de
l'invisible, elle adressait des injures ses anciennes victimes qui revenaient des sphres
spirituelles les plus basses pour encercler son lit de souffrance et de mort. Les yeux
dmesurment ouverts comme si elle fixait des visions fatidiques et horribles, la pauvre petite
vieille s'exclamait en s'agrippant son gendre, au comble de ses crises frquentes de terreur et
de dsespoir inconscient :
- Emilien !... - s'criait-elle l'air effray. - Cette chambre est pleine d'tres
monstrueux!...
N'entends-tu pas ? Ecoute bien... J'entends leurs durs reproches et leurs sinistres clats
de rire!... As-tu connu Sulpicius Tarquinius, le grand licteur de Pilate ?... Le voil qui arrive
avec ses lgionnaires masqus d'ombre !... Ils me parlent de la mort, ils me parlent de la
mort!... Aide-moi, mon fils !... Sulpicius Tarquinius a un corps de dragon qui me terrifie !...
Des crises de hoquet et des larmes succdaient ces observations angoissantes.
- Calme-toi, mre ! - lui disait le militaire, constern jusqu'aux larmes. - Ayons
confiance en la bont infinie des dieux !...
- Ah !... les dieux ! - s'criait prsent la malheureuse dans des clats de rire
hystriques - les dieux... - o sont donc les dieux de cette maison infme ? Emilien, Emilien,
c'est nous qui avons cr les dieux pour justifier les carts de notre vie ! L'Olympe de
Jupiter est un mensonge ncessaire l'tat... Sur terre, nous ne sommes qu'un crne orn
d'une poigne de poussire !... Le seul endroit qui existe, en fait, est l'enfer o se trouvent les

170

dmons avec leurs tridents embrass


phalanges !...

!...

Les voici qui arrivent en d'obscures

Et se serrant fortement contre la poitrine de l'officier, elle criait perdument, comme si


elle cherchait cacher on visage des ombres menaantes :
- Jamais vous ne m'emmnerez, maudits !... Arrire, canailles !... J'ai un fils qui me
dfend de vos sinistres attaques !...
Emilien Lucius caressait avec bont les cheveux blancs de la malheureuse femme,
l'incitant implorer la misricorde des dieux pour qu'ils apaisent ses rudes Souffrances.
D'autres fois, comme si elle avait la conscience veille par une lueur divine, Fulvia
Procula disait plus calmement au fils que le destin lui avait donn :
- Emilien, j'approche de la mort et j'ai besoin de confesser mes fautes et mes grandes
faiblesses ! Pardonne-moi, mon fils, si je t'ai donn tant de travail ! Mon existence misrable
fut une longue suite de crimes dont les horribles taches ne pourront mme pas tre laves par
les larmes de la maladie qui prsent me conduit aux secrets impntrables de l'autre vie !
Jamais, nanmoins, je ne suis parvenue mesurer les amertumes terribles qui m'attendaient.
Aujourd'hui, dans les ombres pesantes de l'me, je sens ma conscience se noircir du charbon
teint du feu des passions sinistres qui ont dvor ma misrable destine !... J'ai t une
pouse dloyale, impitoyable, et une mre dnature...
Qui aura piti de moi, s'il est une lumire spirituelle aprs les cendres du tombeau ?
De ce lit de dmence et d'agonie dsespre, je vois le dfil incessant d'hideux fantmes qui
semblent m'attendre aux portes de la spulture !... Tous proclament mes crimes du pass et
jubilent en voyant les souffrances qui me tranent vers la tombe !
Sans une croyance sincre, je me sens livre ces dragons de l'impondrable qui me
poussent voquer mon pass criminel et sombre !...
Un torrent de larmes de componction et de repentir suivit ces instants vertigineux de
raisonnement et de lucidit.
Emilien Lucius caressait avec tendresse son visage rugueux, se plongeant lui-mme
dans de douloureuses penses.
Ce tableau lancinant tait bien la fin dchane d'une existence d'erreurs tumultueuses.
Oui... il comprenait tout maintenant. La rbellion de son pouse, son incomprhension,
les heurs au sien de leur foyer, cette soif insatiable de ftes bruyantes en compagnie d'amis qui
n'taient pas les siens, devaient tre les fruits amers d'une ducation vicie et dficiente. Mais
son cur tait plein d'une gnrosit sans limites. Cet esprit valeureux comprenait la situation,
et celui qui comprend pardonne toujours.
Une nuit alors que la malade manifestait des crises accentues et profondes, le bon
officier ordonna aux servantes de se retirer.

171

La pauvre folle parlait toujours comme prise d'une nergie inpuisable et


incomprhensible.
Une sueur copieuse inondait son front sous le coup d'une forte fivre.
- Emilien - criait-elle dsesprment -, o est Aurlia qui n'est pas mon chevet la
veille de ma mort ? Tout comme les fausses amitis de ma vie, aurait-elle, elle aussi, horreur
de mon corps ?
- Aurlia - expliqua gnreusement l'officier - a d s'absenter aujourd'hui en raison
d'un engagement avec ses amis concernant l'organisation de quelques services sociaux !
- Ah ! - s'exclama la dmente dans un clat de rire sinistre - les services sociaux... les
services sociaux !... Comment peux-tu croire cela, mon fils ? Ta femme, cette heure, doit
tre aux cts de Pline Svrus, son ancien aimant dans quelque endroit suspect de cette
misrable cit !...
Emilien Lucius fit son possible pour que la malheureuse dmente ne continue pas ses
terribles et impressionnantes rvlations, mais Fulvia continuait ses aveux tragiques et
consternants :
- Non, ne m'empche pas de continuer...
encore !

- fit-elle dsesprment.

- Ecoute-moi

Toutes mes accusations sont la criminelle ralit... Trs souvent, la vrit est avec
ceux qui ont sombr dans la dmence !... C'est moi qui ai induit ma malheureuse fille aux
infidlits conjugales... Pline Svrus tait l'ennemi qu'elle devait vaincre en tant que femme...
Je lui al facilit l'adultre qui s'est consomm sous ce toit !... Rends-toi compte, mon fils, de
l'normit de ma faute !... Sois horrifi, mais pardonne-moi !...Et surveille ta femme pour
qu'elle ne continue pas te trahir avec ses viles perfidies et pour qu'elle n'en vienne pas un
jour pourrir lamentablement comme moi, dans un lit de soie parfume !...
Le gnreux militaire suivait bouche be et afflig, ces rvlations surprenantes.
Alors sa femme, tout en ne le comprenant pas dans son idalisme, le trahissait aussi
honteusement au sein mme du sacro-saint foyer ? De douloureuses motions remplissaient
son cur, mais toutes ces paroles n'taient peut-tre que le fruit d'un simple dlire fbrile,
d'une dmence incurable. Un doute horrible et impitoyable tait venu s'installer dans son cur
angoiss. Quelques larmes coulrent de ses grands yeux tristes, tandis que la malade faisait
une trve ses dsolantes rvlations.
Mais quelques minutes plus tard, d'une voix retentissante, elle continua :
- Et Aurlia ? Que fait Aurlia qui ne vient pas ? O se trouve donc ma- pauvre fille
criminelle et infidle ? Demain, mon garon, je devrai te confier les infmes secrets de notre
misrable existence.
Quelqu'un, nanmoins, pntra dans la pice contige, prudemment et en silence.
C'tait Aurlia qui revenait d'une fte bruyante o le vin et les plaisirs avaient abondamment
coul.

172

Aprs avoir franchi la porte voisine, elle put encore entendre les derniers mots
prononcs par sa mre, au comble de la fivre et d'un dsespoir maladif. Elle, qui venait juste
d'entendre ses tristes rvlations, se dit que la malade accomplirait sa terrible promesse le
lendemain. Immdiatement, elle se mit examiner toutes les possibilits afin de mettre
excution l'ide tnbreuse qui avait travers son esprit malheureux et criminel. Ses yeux
taient vitreux de colre sous le joug d'une pense morbide qui avait subitement effleur son
cur glacial et impitoyable.
Elle ta ses habits de fte et se mit l'aise, puis elle ouvrit une nouvelle porte et se
dirigea vers le lit de sa mre qu'elle caressa sournoisement tandis que son mari incompris la
dvisageait, le cerveau bouillonnant et tortur sous l'emprise des doutes les plus acerbes.
- Mre, que se passe-t-il ? - demanda-t-elle feignant l'inquitude. - Tu es fatigue... tu
dois te reposer un peu.
Fulvia l'a regarda profondment comme si une lueur de lucidit avait soudain clair
son esprit abattu. La prsence de sa fille tranquillisait quelque peu son cur endolori et sa
conscience meurtrie. Elle s'assit avec effort sur le lit, caressa les cheveux de sa fille, comme
elle avait toujours l'habitude de le faire dans l'intimit, puis elle se coucha, semblant mieux
dispose se dtendre.
Se disant que sa prsence n'tait plus ncessaire prsent, Emilien Lucius se retira,
tandis qu'Aurlia continuait parler simulant de la tendresse :
- Mre, veux-tu une dose de calmant pour te reposer ?
La pauvre folle, dans son inconscience spirituelle, fit un signe affirmatif de la tte.
La jeune femme se rendit dans sa chambre et retira un petit tube d'un de ses meubles
favoris. Elle laissa tomber quelques gouttes de sdatif dans un verre en se disant : - Oui !...
un secret reste toujours un secret... et seule la mort peut convenablement le garder !...
Puis elle se dirigea sans hsitation vers le lit de sa mre o, depuis plus de deux ans,
gisait la malheureuse ronge par le cancer et tourmente par les visions les plus sinistres et les
plus tnbreuses.
En un instant, l'horrible empoisonnement fut accompli. Une fois la potion malveillante
et violente administre, Aurlia demanda deux esclaves de veiller sur la patiente endormie,
comme elle le faisait d'habitude lorsqu'elle revenait de ses nuits tapageuses et attendit ainsi le
rsultat de son acte criminel injustifiable.
Deux heures plus tard, sous l'action du corrosif qui tait un de ces mystrieux filtres
homicides de l'poque, Fulvia prsentait des signes vidents de suffocation.
l'appel afflig des servantes, tout le monde dans la maison se mit en alerte vu l'tat
de dtresse de la malade. Emilien Lucius contempla ses yeux qui s'teignaient derrire le voile
de la mort et en vain chercha faire en sorte que l'agonisante lui dt encore un mot. Ses
membres froids se raidissaient lentement et de sa bouche s'chappait une cume rostre.
Ce fut inutilement que dans ces derniers instants, des experts en mdecine furent
appels. cette poque, pas mme les esculapes ne connaissaient les secrets anatomiques de
l'organisme, il n'y avait pas non plus de technique policire pour enquter sur les causes

173

profondes des morts mystrieuses. L'empoisonnement de Fulvia fut mis sur le compte des
maladies incomprhensibles qui, plusieurs mois durant, avaient min toutes ses fonctions
vitales.
Toutefois, cette agonie rapide n'tait pas passe inaperue aux yeux d'Emilien et vint
encore ajouter un fcheux doute supplmentaire aux amres penses qui tourmentaient son
me.
Aurlia fit de son mieux pour jouer la comdie des sentiments en de telles
circonstances et aprs de courtes crmonies, vu la dcomposition avance du cadavre qui les
fora incinrer le corps quelques heures plus tard, l'ancien foyer du prteur Salvius Lentulus
devint l'abri de deux curs qui se hassaient mutuellement.
Si l'pouse infidle, peu aprs les premiers jours de deuil, retourna sa vie de plaisirs
effrns, Emilien Lucius ne put jamais oublier les rvlations de Fulvla, la veille de sa mort. Il
s'enveloppa alors d'un voile de tristesse qui couvrit son cur pendant plus de deux ans.
En 54, Domitius Nron prit le pouvoir, se faisant accompagner d'une cour d'auliques
pervers et de concubines dpraves aussi nombreuses que dbauches.
Agrippine reconnut trop tard l'inconvenance de son autorit maternelle en obligeant
l'empereur Claudius approuver le mariage de leur fille Octavie avec celui qui, plus tard,
l'liminerait avec les plus grandes subtilits de la perversit.
Le forum et le snat reurent, avec effroi, la sombre nouvelle de la proclamation du
nouveau Csar par les lgions prtoriennes, non pas tant pour sa personne, mais parce qu'ils
savaient d'avance que ce prince ignorant et cruel serait un jouet facile entre les mains des
esprits les plus ambitieux et les plus pervers de la cour de Rome.
Toutefois, la srie de sinistres crimes perptrs impunment pour que Domitius Nron
accde aux coulisses du pouvoir suprme fut telle que personne n'osa protester.
En l'an 56, l'empoisonnement du jeune Britannicus donnait des frissons de terreur
tous les patriciens.
Des mesures ignominieuses furent mises en pratique pour humilier les snateurs de
l'Empire qui ne parvinrent pas mettre excution leurs protestations formelles. Toutes les
familles les plus importantes de la cit savaient qu'elles avaient face elles les filtres
empoisonns de Locuste, la tyrannie et la perversit d'un Tigellinus ou le poignard d'un
Anicetus.
La mort inattendue de Britannicus provoqua nanmoins un certain mcontentement et
donna l'occasion quelques esprits plus valeureux de se manifester.
Emilien Lucius tait de ceux-l et il se trouva bientt srieusement menac de
bannissement, il tait mme surveill par de nombreux sbires de l'Empereur.
Le gnreux officiel chercha se tenir le plus possible l'cart afin d'viter tous
conflits ventuels. Ses angoisses personnelles s'aggravrent et ses rflexions devinrent plus
profondes et plus contrariantes...

174

C'est ainsi qu'un beau jour, alors qu'il rentrait chez lui aux premires heures d'une nuit
paisible, contrairement ses habitudes, il nota que montaient des appartements de son pouse
des voix animes et joyeuses. Il s'aperut qu'Aurlia et Pline s'enivraient du vin de leurs
plaisirs dpravs et sous ses yeux pouvants, il vit sa femme le trahir dans le lit conjugal.
Emilien Lucius ressentit un pincement plus aigu dans son cur sensible et gnreux en
constatant de ses propres yeux cette ralit cruelle. Il eut envie de convoquer son amant au
champ d'honneur pour mourir ou l'liminer, mais il se dit, simultanment, qu'Aurlia ne
mritait pas un tel sacrifice.
Dgot par tout ce qui se rapportait son poque et se sentant vaincu par les
malheurs de son triste sort, le noble officier se retira dans l'ancien cabinet du prteur Salvius
devenu le sige de ses travaux quotidiens o il prit de sinistres et pnibles rsolutions. Il
ouvrit une vieille armoire o taient aligns des petits flacons, en retira l'un d'eux d'une forme
un peu spciale afin de satisfaire les amres projets de son esprit accabl.
Devant le verre de cigu, son cerveau endolori se perdit pendant quelques minutes
dans des conjectures poignantes, mais en tudiant intimement toutes ses chances de bonheur,
au comble du dsespoir, il se dit qu' la trahison de son pouse, aux menaces de proscription
et de bannissement ou la possibilit d'tre attaqu dans l'ombres, il prfrait choisir ce qu'il
considrait comme la dernire consolation, la mort.
Et en un instant, sans que ses amis spirituels n'aient eut le temps de le dissuader de ce
terrible projet si subit fut ce geste dsespr et irrflchi, il avala le contenu du petit verre puis
reposa sa tte encore jeune sur ses bras, tendu sur un lit du triclinium install dans son ancien
cabinet dcor de marbres et plein de prcieux parchemins.
L'horrible mort ne se fit pas trop attendre et dans le large cercle de ses relations
amicales, tandis qu'Aurlia jouait nouveau le simulacre de ses chagrins imaginaires, on ne
disait pas que le suicide d'Emilien tait la consquence directe de ses profondes dsillusions
conjugales, mais le fruit de la tyrannie politique du nouvel empereur, sous le rgne duquel tant
de crimes taient quotidiennement commis dans l'ombre.
Seule prsent pour agir sur le terrain, Aurlia s'adonna librement ses excs,
amplifiant ses tendances nfastes et cherchant retenir chaque fois davantage auprs d'elle
l'homme qu'elle prfrait, objet de ses ambitions effrnes.
Chez les Lentulus et les Svrus, la vie ne cessait d'grener son rosaire d'infortunes.
En 57, cela faisait plus de cinq ans que Saul de Gioras tait dfinitivement install
Rome, sans avoir renonc ses dsirs et ses projets concernant la femme de son ami et
bienfaiteur. Il avait consolid sa fortune dans le commerce de peaux venues d'Orient et ne
perdait jamais la moindre occasion de prouver l'excellence de sa situation matrielle la
femme convoite depuis de longues annes. Mais Flavia Lentulia, mouvante et silencieuse,
avait fait de son existence un calvaire de rsignation.
La vie sociale de son mari tait pour elle un supplice moral prolong et douloureux.
D'ailleurs, de temps en temps, Saul y faisait indirectement rfrence dans le but d'attirer son
attention sur son affection, mais la pauvre femme ne voyait en lui qu'un ami ou un frre. En
vain, le jeune Juif lui tmoignait son admiration personnelle par des gestes d'une extrme

175

gentillesse, cherchant lui offrir sa compagnie ; mais la vrit tait que les appels de son me
imptueuse et passionne ne trouvaient pas d'cho dans le cur de cette femme qui
agrmentait de douleur la dignit de son mariage.
Touch par l'expression de sa fortune, Arax nourrissait ses esprances sans le laisser
s'garer dans ses dangereux instincts.
Pline Svrus ne revenait que rarement chez lui, prtextant diffrentes tches ou de
nombreux voyages pour justifier la continuit de son absence. Il ne souponnait mme pas
que ses dpenses astronomiques ruinaient peu peu ses ressources financires, conduisant
galement ses proches l'puisement de tous leurs recours.
Parfois, il avait des entretiens affectueux avec sa femme qui il se sentait attach par
les liens d'un amour ternel et profond, mais les sductions du monde taient dj fortement
enracines dans son cur pour en tre extirpes. En son for intrieur, il aurait dsir retourner
au calme de son foyer, sa vie aimante et tranquille ; mais le vin, les femmes et les milieux
ostentatoires taient une obsession permanente pour son esprit faible. D'autres fois, bien
qu'aimant sa femme tendrement, il ne lui pardonnait pas sa supriorit morale et s'irritait de
l'humilit qu'elle tmoignait face ses frasques, et retournait se jeter dans les bras d'Aurlia,
telle une victime indcise entre les forces du bien et du mal.
En l'an 57, la sant de Calpurnia branle l'extrme, obligea sa famille se runir
autour du lit de la gnreuse matrone. Pour la premire fois, depuis le mariage de son frre,
Agrippa Svrus revint de ses longues aventures Massilia et Avenio pour tre auprs de sa
mre malade et abattue et rpondre ses mouvants appels. Pour lui retrouver Flavia Lentulia
et participer avec elle au bonheur de l'ambiance familiale, revint raviver l'ancien volcan
endormi.
D'un coup d'il, il comprit la situation conjugale de Pline et chercha substituer son
affection auprs de son pouse douce et dvoue. Il aurait dsir lui confier son amour ardent
et malheureux, mais il gardait dans son cur un sublime respect fraternel pour cette femme
qui avait confiance en lui comme en un frre bien-aim.
Ce fut ainsi qu'entre les phases d'amlioration de la vieille patiente, Flavia accepta sa
compagnie pour se distraire lors de spectacles dans la ville agite de l'poque.
Cela suffit pour que Saul envenimt les vnements en souponnant dans ces
expansions innocentes, une liaison bien moins digne qui remplissait son cur violent et
irascible d'une effroyable jalousie.
la premire occasion, il insinua Pline Svrus toutes ses fausses suspicions et
labora avec son imagination malsaine des situations et des faits qui ne furent jamais vrifis.
Le mari de Flavia tait de ces hommes capricieux qui, s'accordant un cercle de libert
illimite, ne concdait rien son pouse, pas mme sur le terrain des amitis pures et
dsintresses. De sorte que
Pline Svrus se mit accepter les propos de Saul, accordant ses ides insenses le
plus grand crdit en son for intrieur. Lui qui avait laiss son aimante compagne l'abandon
pendant de longues annes, lui donnant l'occasion de ressentir les plus tristes amertumes
conjugales, se sentit alors rong d'une pre et inconcevable jalousie, il se mit espionner les

176

moindres gestes de son frre et douter des penses les plus secrtes de sa femme, en
attendant que la maladie incurable de sa mre trouve une solution dans la mort qu'il prsumait
proche, afin d'imposer plus violemment la revendication de ses droits conjugaux.
L'an 58 commenait avec ses tristes perspectives pour nos personnages.
Un fait, nanmoins, commenait attirer l'attention de tous les personnages de cette
histoire relle et douloureuse.
Le dvouement de Livia pour sa vieille amie malade tait un exemple rare d'amour
fraternel, d'affection et d'une bont infinie. Huit mois durant, sa silhouette mince et
silencieuse tait prsente jour et nuit, sans repos, auprs du lit de Calpurnia, lui prouver par
des exemples l'excellence de ses principes religieux.
Nombre de fois, la noble matrone considra personnellement la supriorit morale de
cette doctrine gnreuse venue au monde pour relever ceux qui taient tombs, pour consoler
les malades et les affligs, dissminant les plus belles esprances parmi les laisss pour
compte. Elle comparait ses anciens dieux qui aimaient les plus riches et ceux qui offraient les
plus grands sacrifices aux temples ce Jsus humble et pauvre, dchauss et crucifi dont lui
parlait Livia dans ses entretiens intimes, pleins d'affection.
Quelques jours avant sa mort Calpurnia tait compltement modifie. La permanence
continuelle de sa vieille amie avait rnov toutes ses penses et ses croyances les plus solides.
Elle traitait mieux les esclaves qui s'approchaient de son lit et elle avait demand Livia de
lui enseigner les prires du prophte crucifi Jrusalem. Toutes deux priaient les mains
jointes lorsque les appartements de la malade taient silencieux et dserts. Dans ces instants,
la veuve de Flaminius Svrus sentait que ses douleurs s'apaisaient, on aurait dit qu'un doux
baume revigorait ses forces ; la pnible dyspne cessait et sa respiration redevenait presque
normale, comme si une puissante nergie du monde invisible ranimait son cur sclros et
fatigu.
Pour Publius, ces signes de changement moral de la vieille matrone ne passaient pas
inaperus, ni les nobles actions de son pouse qui veillait sur elle sans relche depuis l'instant
o elle l'avait vue impuissante et puise. Les souffrances de la vie avaient galement
beaucoup modifi la structure de son organisation spirituelle et, plus que jamais, le snateur
ressentait le besoin de se rconcilier avec sa femme pour affronter les hivers difficiles de la
vieillesse qui approchait.
Non seulement lui, mais aussi Livia, avaient dj dpass un demi-sicle d'existence,
et prsent qu'il connaissait si bien la vie et ses prouvants mcanismes de perfectionnement,
il se sentait apte pardonner toutes les fautes du pass de son pouse, considrant que ses
vingt-cinq ans de martyre moral dans l'ambiance domestique sacro-sainte suffisaient pour
racheter les fautes qu'elle aurait peut-tre commises dans l'illusion de sa jeunesse en terre
trangre, comme le supposaient ses fausses observations, uvre de la calomnie qui avait
dtruit le bonheur et la paix d'une existence toute entire.
Aux premiers jours de l'an 58, les souffrances de Calpurnia s'aggravrent brusquement
et laissaient prvoir tout instant un triste dnouement.

177

Ses fils et ses proches entourrent son lit, trs mus, mme s'ils savaient combien ce
corps malade et puis avait besoin de repos.
L'avant-veille de son dcs, la vnrable femme demanda qu'on la laisst seule avec le
snateur pendant quelques heures, prtextant le besoin de confier Publius Lentulus quelques
dispositions in extremis .
Sa demande fut immdiatement exauce et ils se trouvrent bientt en conversation
intime comme s'ils taient runis pour la dernire fois pour rsoudre des affaires importantes
et de dernire heure.
Publius, qui tait encore en pleine possession de ses moyens physiques, avait les yeux
remplis de larmes tandis que la vieille matrone le contemplait, laissant transparatre l'clat
d'une vive lucidit dans son regard calme et profond.
- Publius - commena-t-elle gravement comme si ces mots taient ses dernires
recommandations -, pour les esprits de notre condition, la crainte de la mort ne peut exister et
c'est pour cette raison que j'ai dcid de vous parler dans les dernires heures de ma vie...
- Mais ma bonne amie - rpondit le snateur qui fronait les sourcils et s'efforait de
dissimuler l'motion qu'il avait dans l'me en se rappelant que, dans les mmes circonstances,
Flaminius lui avait parl pour la dernire fois entre les quatre murs de cette chambre -, les
dieux seuls peuvent dcider de nos destins et eux seuls connaissent nos derniers
instants !...
- Je n'en doute pas - acquiesa la valeureuse patricienne -, mais, j'ai la certitude
que mes heures sur terre arrivent leur terme et je ne veux pas emporter dans la tombe le
remords d'une faute que je reconnais avoir commise, il y a plus de dix ans...
- Une faute ? Jamais...
Votre vie, Calpurnia, a toujours t l'un des plus rares
exemples de vertu en ces temps de transition et de dchance de nos plus belles coutumes...
- Je vous remercie, mon grand ami, mais votre gentillesse ne m'exempte pas de la
pnitence que je dois votre esprit, et j'affirme qu'il y a plus de dix ans, j'ai commis une
erreur de jugement, aussi je vous demande aujourd'hui d'accepter ma rectification, peut-tre
tardive, mais il est encore temps pour nous de sanctifier du plus juste respect, une vie de
sacrifices et d'abngations !...
Publius Lentulus devina qu'il s'agissait de sa femme et d'une voix saisie d'motion, il
laissa sa vieille amie continuer les yeux en larmes manifester les plus hautes valeurs morales
face la mort qui approchait.
- Je veux parler de Livia - continua Calpurnia d'un ton mu -, concernant qui j'ai eu le
malheur de vous faire part d'une supposition errone et injuste, la privant de la dernire
chance de bonheur sur terre ; mais la mort rnove nos conceptions de la vie et ceux qui sont
sur le point de quitter ce monde ont une vision plus claire de tous les problmes de l'existence.
Aujourd'hui, mon ami, je vous dis, l'me sereine que votre femme est immacule et
innocente...

178

Le snateur sentait que des larmes montaient ses yeux, mais il tait intimement
rconfort de savoir que sa vnrable amie confirmait prsent les convictions que le temps
n'avait cess d'accentuer quant la trs noble compagne de son existence.
- Je ne vous le dis pas simplement par gosme personnel, mais galement en gage de
remerciement pour le suprme dvouement de Livia mon gard tout le long de cette pnible
maladie - continua-t-elle valeureusement. - Mais un esprit de notre rang doit prner la vrit
au-dessus de tout, et cette confession ne se vrifie pas uniquement par les commentaires de
ma faiblesse bien humaine.
En ralit, mon ami, depuis cette nuit o vous m'avez demand ce que je pensais de
votre femme qui est aussi mon amie dvoue, je ressens la pointe d'un doute cruel dans mon
cur lacr. Livia a toujours t ma meilleure amie et contribuer injustement son malheur
est mes yeux la faute suprme de toute une vie...
Durant onze annes, j'ai constamment pri et j'ai offert de nombreux sacrifices aux
temples pour que les dieux m'inspirent la vrit sur cette affaire et, pendant tout ce temps, j'ai
patiemment attendu la rvlation du ciel... Pourtant ce n'est qu'aujourd'hui qu'il m'a t donn
de l'obtenir, prsent que je suis aux portes du spulcre !...
Il est possible que ma pauvre me, dj demi libre, participe des mystres
incompris de la vie de l'au-del et c'est peut-tre pour cela qu'aujourd'hui dans la matine, j'ai
vu l'image de Flaminius dans cette chambre !... Il tait trs tt et j'tais seule avec mes
mditations et mes prires !...
cet instant, les paroles de la malade furent entrecoupes de profondes motions qui
la dominaient, tandis que Publius Lentulus pleurait dans un douloureux silence.
- Oui... - continua Calpurnia, aprs une longue pause -, entour d'une lumire diffuse
et bleutre, j'ai vu Flaminius me tendre ses bras affectueux et compatissants... Dans son
regard, j'ai observ la mme expression de tendresse et dans sa voix, son timbre familier et
inoubliable... Il m'a avertie que dans deux jours, je pntrerai les mystres insondables de la
mort, mais cette rvlation de ma fin venir ne pouvait me surprendre... car pour moi... voil
tant d'annes que je vis un exil de nostalgies et d'ombres... en plus des angoisses constantes
d'une maladie longue et prouvante... la certitude de la mort est une suprme consolation...
Rconforte par les tendres promesses de la vision qui m'augurait ce doux soulagement dans
les prochaines heures... j'ai pos la question l'esprit de Flaminius sur le doute cruel qui me
dchirait depuis tant d'annes... Il a suffi que je le fasse mentalement pour que la radieuse
entit me dise voix haute... en hochant la tte d'un geste dlicat... comme pour exprimer une
infinie et pnible tristesse : Calpurnia, tu as dout au mauvais moment de celle que tu aurais
d aimer... et protger comme une fille chrie et affectueuse... car Livia... est une crature
immacule et innocente...
cet instant... - continua la malade avec difficult -, quelle n'a pas t la douloureuse
impression de mon me... face la surprise de cette rponse... je n'ai plus entrevu la vision
aimante et consolatrice... comme si subitement j'avais t rappele aux tristes ralits de la vie
quotidienne.
La vieille matrone avait les yeux pleins de larmes, tandis que le snateur se livrait en
silence aux sanglots de sa dchirante motion.

179

Ils passrent ainsi de longues minutes comme pour laisser libre cours aux remords et
la souffrance...
Puis finalement, ce fut encore la valeureuse-patricienne qui rompit le lourd silence, et
prenant en tir ses mains maigres et blanches celles de son ami, elle s'exclama :
- Publius, c'est le cur d'une vieille amie qui vous parle avec les vrits sereines et
tristes de la mort... Croyez-vous pieusement mes graves rvlations ?...
Le snateur fit un effort pour scher les larmes qui coulaient copieusement de ses yeux
et se reprenant, il rpondit fermement :
- Oui, je te crois.
- Et qu'allons-nous faire maintenant... pour rparer nos fautes...
gnreux et juste de ta femme ?...

face au cur

Il laissa transparatre une lueur de tendresse dans ses yeux et passa ses mains inquites
sur son front comme s'il avait trouv une solution presque heureuse, il s'adressa la malade
avec un rayonnement de joie et de tranquillit sur le visage en disant rconfort :
- Vous connaissez la grande fte de l'tat qui aura lieu dans quelques jours o
les snateurs qui sont au service de l'Empire depuis plus de vingt ans, seront couronns de
myrte et de ross comme les triomphateurs ?
- Oui - rpondit la matrone -, si bien que j'ai dj demand mes garons... malgr
ma mort prochaine... de vous accompagner cette fte mrite... car vous serez un de ceux
qui seront rcompenss par nos autorits suprmes...
- ma grande amie, personne ne veut envisager votre mort car nous ne pourrions
nous passer de la prcieuse contribution qu'est votre vie ; mais puisque nous parlons de
rparer la grave erreur de mon dsolant pass, j'attendrai une semaine de plus pour apporter
Livia l'expression de ma reconnaissance, de ma gratitude et de mon profond amour. J'irai
cette fte qui se ralisera sous les auspices de Snque qui a tout fait pour dissimuler
la mauvaise impression cause par la conduite cruelle de l'Empereur, son ancien disciple.
Aprs avoir reu la couronne de la suprme victoire de ma vie publique, je dposerai
toutes mes dcorations aux pieds de Livia, en hommage son existence angoisse par de
poignants sacrifices familiaux... Je m'agenouillerai devant sa silhouette sanctifie, j'terai de
mon front l'aurole de l'Empire et je dposerai les fleurs symboliques ses pieds que je
baiserai humblement de tout mon repentir et de mes larmes, lui tmoignant ainsi ma gratitude
et mon amour infinis !...
- Quelle gnreuse ide, mon fils - s'exclama la patiente mue -, et je vous demande de
le faire... le moment opportun venu. Et l'instant... o vous tmoignerez Livia votre amour
suprme... dites-lui de me pardonner... car je pleurerai de joie... en vous voyant tous deux
heureux... des ombres tranquilles de mon spulcre.
Tous deux laissaient libre cours leur motion en silence.

180

un moment donn, la vieille malade serra les mains de son ami comme pour lui dire
un suprme adieu. Calpurnia le fixa de ses grands yeux clairs qui libraient un rayonnement
mystrieux et avec des larmes d'une indicible motion, elle s'exclama :
- Publius... je vous demande... de ne pas oublier... votre promesse... Agenouillez-vous
aux pieds de Livia... comme ceux d'une desse...de renoncement et de bont... Peu importe...
si j'ai quitt ce monde... allez la fte du Snat... rparons... notre grave erreur... et
maintenant, mon ami... une dernire requte... veillez sur mes garons... comme si c'tait les
vtres... Enseignez-leur l'honneur... la force... la sincrit et le bien... Un jour... nous serons
tous runis... dans l'ternit...
Emu, Publius Lentulus lui serrait les mains alors qu'il arrangeait sa tte vieillie dans
les oreillers en soie, tandis que des larmes de commotion saisissaient sa voix.
Depuis longtemps dj, la malade tait subitement prise de dyspne priodique et
prolonge.
Le snateur ouvrit les portes de sa vaste chambre o Livia accourut, empresse,
comme une infirmire de tous les instants, tandis que Flavia et quelques servantes venaient
son secours avec des onguents et autres panaces de la mdecine de l'poque.
Calpurnia, nanmoins, semblait frappe des dernires afflictions qui allaient l'emporter
dans la tombe. Pendant vingt-quatre heures conscutives, sa poitrine palpita en sibilant
comme si sa cage thoracique tait prte rompre sous l'impulsion d'une force indomptable et
mystrieuse.
Au bout d'un jour et d'une nuit d'agitation et d'angoisses, la malade sembla
prouver une lgre amlioration. Sa respiration tait moins difficile et ses yeux rvlaient
une grande srnit, bien que tout son corps ft couvert de taches bleutres et violaces qui
annonaient un proche dcs. Seule l'aphonie continuait, mais un moment donn, elle fit un
geste de la main, appelant Livia son chevet avec la tendre familiarit d'autrefois. L'pouse
du snateur rpondit son appel silencieux, s'agenouilla les yeux en larmes, elle comprit par
intuition spirituelle que l'instant douloureux des adieux tait l. On pouvait voir que
Calpurnia dsirait parler, mais ce fut en vain. Alors cet instant, Livia la serra avec amour
contre sa poitrine, et baisant ses cheveux et son front dans un effort suprme, elle colla ses
lvres son oreille et balbutia avec une infinie tendresse : - Livia, pardonne-moi !
Seule l'interpelle avait entendu le doux murmure de l'agonisante. Ce furent l les dernires
paroles de Calpurnia. On aurait dit que son me valeureuse n'avait plus besoin que de ce
dernier appel pour parvenir se dtacher de la terre et s'lever vers les deux.
treignant son infatigable amie, l'agonisante dposa nouveau sa tte sur les oreillers.
Une sueur abondante coulait de tout son corps qui s'apaisa lgrement et laissa place une
suprme rigidit cadavrique. Quelques minutes plus tard, ses yeux se refermaient comme
s'ils se prparaient un long sommeil. Petit petit, sa respiration cessait tandis qu'une larme
lourde et blanche roulait sur ses joues rides, tel un rayon divin de lumire dans la nuit de sa
tombe.
Les portes du palais s'ouvrirent alors pour les hommages de la socit romaine. Aux
obsques de la valeureuse matrone, comparut ce que la cit possdait de plus noble et de plus
raffin dans son aristocratie spirituelle, vu la considration leve manifeste l'gard des
vertus exceptionnelles de la dfunte.

181

Une fois que les crmonies de l'incinration furent termines et que les cendres
illustres de la noble patricienne furent conserves dans l'ombre du caveau familial, Flavia
Lentulia assuma la direction de la demeure, tandis que ses parents retournaient la rsidence
de l'Aventin pour se reposer.
Ils ne manquaient que quatre jours avant le droulement des grandes festivits o plus
d'une centaine de snateurs allaient recevoir l'aurole de leur suprme triomphe dans la vie
publique. Publius Lentulus, qui tait l'un de ceux qui il serait rendu hommage cette fte
mmorable, en dpit du deuil de la famille, attendait ce grand moment avec anxit. Une fois
qu'il aurait reu l'expression suprme de sa victoire d'homme d'tat, il irait la dposer aux
pieds de son pouse comme symbole ternel de son amour et de reconnaissance de toute sa
vie. En son for intrieur, il cherchait la manire la plus douce de s'adresser nouveau sa
compagne sur un ton caressant et tendre que sa voix avait perdu vingt-cinq ans auparavant, et
constatant la continuit de son amour chaque fois plus profond pour son pouse, il attendait
anxieusement l'instant de sa rintgration dans la flicit du foyer.
Le soir venu, pendant de longues heures, son vieux cur se prparait aux bndictions
du bonheur conjugal. Quelques jours plus tard, il alla jusqu'aux proximits des appartements
de son pouse qui se trouvaient bien loin des siens pendant toutes ces annes d'infinies
amertumes.
L'avant-veille des grandes festivits, il tait peu prs onze heures du soir quand sa
silhouette s'arrta devant les appartements de sa compagne, se rjouissant dj de l'heureux
moment de repenti qui signifiait pour lui une joie suprme.
Tandis que sa pense tait plonge dans les abmes d'un lointain pass, son
attention spirituelle fut soudainement veille par la douce mlodie d une voix de femme
qui chantait tout bas dans le silence de la nuit. Le snateur s'approcha lentement de la porte et
colla son oreille pour entendre... Oui ! Livia chantait d'une voix discrte et apaise comme
une alouette abandonne, faisant retentir lgrement les cordes harmonieuses de la lyre de ses
souvenirs les plus chers. Publius pleurait mu en coutant les notes argentines qui s'touffaient
dans l'ambiance troite de sa chambre, comme si Livia chantait pour elle-mme, endormant
son cur humble et dlaiss pour remplir de consolation les heures tristes et solitaires de la
nuit. C'tait la mme composition des muses de son poux qui s'chappait de ses lvres cet
instant o sa voix avait des tonalits tranges et merveilleuses d'une indfinissable
mlancolie, comme si tout son chant tait la lamentation douloureuse d'un rossignol poignard
:
me sur de mon tre,
Fleur de lumire de ma vie,
Sublime toile tombe
Des beauts de l'immensit !...
Quand j'errais de par le monde,
Triste et seul sur mon chemin,
Tu es arrive tout doucement,

182

Et tu as rempli mon cur.


Envoye par la bndiction des dieux,
Dans la divine clart,
Pour tisser ma flicit,
Avec des sourires de splendeur !...
Tu es mon trsor infini,
Je te jure mon ternelle alliance,
Parce que je suis ton esprance,
Comme tu es tout mon amour ! me sur de mon tre,
Si je te perds un jour,
Je serai l'obscure agonie
De la nostalgie dans ses voiles...
Si un jour tu m'abandonnes,
Tendre lumire de mes amours,
Je t'attendrai parmi les fleurs
De la clart des cieux...
Quelques minutes plus tard, la voix harmonieuse se tut comme contrainte par une
divine immobilit. Le snateur se retira alors, les yeux pleins de larmes, se disant luimme : - Oui, Livia, dans deux jours je te prouverai que tu as toujours t la lumire de ma
vie... J'embrasserai tes pieds avec mon humilit reconnaissante et je saurai verser dans ton
cur le parfum de mon repentir...
Dans son appartement, aprs avoir dpos sur un meuble favori la lyre de ses
souvenirs, Livia s'agenouilla comme toujours devant la croix de Simon qui, ce jour-l,
montrait ses yeux spirituels une clart plus intense.
Au cours de ses prires, elle entendit la parole de l'ami invisible dont la tonalit
profonde semblait se graver pour toujours au fond de sa conscience : Ma fille -s'exclama la
voix amicale venue du plan spirituel -, rjouis-toi en notre Seigneur, car la veille de ton
bonheur ternel est arrive ! Elve ton humble pense Jsus, parce qu'il n'est pas loin
l'heureux instant de ta glorieuse entre dans son Royaume !...

183

Livia laissa transparatre dans son regard une expression de joie et de surprise, mais
pleine de confiance et de foi en la providence divine, elle garda au plus profond de son cur,
le rconfort de ces paroles sacro-saintes.

184

DANS LES CATACOMBES DE


LA FOI ET AU CIRQUE DU
MARTYRE
Le lendemain, les deux grandes amies se trouvaient ensemble. Ce n'tait dj plus une
matresse et sa servante mais deux mes unies par les mmes idaux, lies par les liens les
plus sacrs du cur.
Anne venait d'arriver la maison, aprs avoir rempli quelques obligations au forum
Olitorium.9 Lorsqu'elle trouva Livia seule, sur un ton confidentiel, elle lui dit :
(9) March aux lgumes. - Note d'Emmanuel
- Madame, ce soir une nouvelle voix s'lvera au sanctuaire des catacombes pour
prcher notre foi. Ce matin, des amis m'ont avertie que depuis quelques jours dj, il y a un
missaire de l'glise d'Antioche en ville, dnomm Jean de Clophas (10) , porteur de
rvlations significatives pour nous autres, chrtiens de cette cit...
(10) Jean de Clophas, nom d'un des deux disciples qui virent Jsus aprs sa mort
sur le chemin d'Emmas (NDT).
Livia laissa transparatre une lueur de satisfaction profonde dans ses yeux et
s'exclama:
- Ah ! Oui... il faut que nous allions aujourd'hui aux catacombes. J'ai besoin de
communier avec nos frres de croyance dans une mme vibration de foi ! En outre, je dois
remercier la misricorde du Seigneur de ses immenses grces...
Et levant un peu la voix, comme si elle dsirait communiquer son amie toute la joie
de ses espoirs les plus profonds, elle dit avec un tendre sourire qui illuminait son visage
calme:
- Anne, depuis le dcs de Calpurnia, je remarque que Publius est plus serein et plus
ouvert... Ces derniers jours, il m'a adress la parole avec la tendresse du pass et m'a affirm,
hier encore, que son cur me rservait une douce surprise pour demain aprs la remise de
rcompense des snateurs. Je sens qu'il est trop tard pour tre encore heureuse en ce monde,
mais au fond, je suis satisfaite, parce que je n'ai jamais dsir mourir en dsaccord avec le
compagnon que Dieu m'a accord pour les luttes et les joies de la vie. Je crois que jamais il ne
me pardonnera le crime d'infidlit qu'il croit que j'ai pratiqu
Il y a vingt-cinq ans de cela, mais je pleure de joie en constatant qu' la svrit de ses
yeux, Publius me croit rdime !...
Et elle pleurait, mue, tandis que sa vieille servante lui affirmait avec tendresse :
- Oui, Madame, peut-tre a-t-il reconnu votre abngation
votre foyer pendant ces longues annes de sacrifices bnis.

sanctifie

dans

185

- Je remercie Jsus d'une telle misricorde - rpondit Livia, mue. - Je crois mme que
je ne suis pas loin de partir pour le monde des ralits clestes o tous les affligs doivent tre
consols...
Et aprs une courte pause, elle poursuivit :
- Hier encore, alors que je priais auprs de l'humble croix dans ma chambre, j'ai
entendu une voix qui m'annonait le Royaume de Jsus pour trs bientt.
En l'entendant, Anne se souvint subitement de Simon et des heures qui prcdrent
ses sacrifices, et se sentit plonge dans de pnibles penses. Ses souvenirs remontaient un
pass lointain quand la voix de Livia la ramena la ralit :
- Anne - dit-elle avec les hroques dcisions de sa foi -, je ne sais pas comment je
serai appele par le Messie, mais dans l'hypothse de mon proche dpart, je te
demande de rester dans cette maison et de continuer ton apostolat de travail et de sacrifices,
car Jsus bnira tes labeurs sanctifiants.
La vieille servante des Lentulus voulut changer le cours de cette conversation
poignante et s'exclama avec la srnit judicieuse qui la caractrisait :
- Madame, Dieu seul sait laquelle de nous deux partira la premire. Oublions,
prsent, ce sujet pour ne penser qu' vos joies sanctifies.
Et, comme pour chasser l'angoissante impression de cet entretien priv, elle conclut en
demandant discrtement :
- Alors,

irons-nous

bien

aujourd'hui

aux catacombes ?

- Oui, c'est entendu. la tombe de la nuit, nous partirons pour prier et nous rappeler
le doux souvenir du Messie nazaren. J'ai besoin de cet apaisement spirituel, aprs ces longs
mois passs auprs de ma noble Calpurnia ; en outre, je veux demander nos frres de
prier avec moi pour elle et tmoigner en mme temps au Seigneur ma sincre reconnaissance
pour ses grces divines...
Avant de partir, je te demande de me rappeler que je dois amener au nouvel aptre une
sportule (11) destine l'glise d'Antioche.
(11) Antiquit romaine : don vers (NDT)
Demain, Publius va recevoir la suprme rcompense d'un homme du monde, je veux
supplier Jsus de ne pas abandonner son cur intrpide et gnreux pour que les vanits de la
terre ne l'empchent pas un jour d'aspirer au royaume merveilleux du ciel !
Ainsi convenu, elles se sparrent pour s'occuper des tches domestiques. Et tandis
que le snateur prenait de nombreuses mesures pour que rien ne manque l'clat personnel de
son grand triomphe le lendemain, Livia passait ses heures, l'me tourne vers le Christ
plonge dans de ferventes prires.

186

la tombe de la nuit, comme convenu, elles se rendirent la runion secrte des


pratiques originelles du christianisme.
Des serviteurs du palais les virent bien sortir, mais sans surprise ni inquitude. Pendant
la longue priode de la maladie de Calpurnia, Livia et Anne n'taient jamais plus restes au
foyer et il n'tait pas tonnant que toutes deux aient dcid d'aller chez les Svrus, cette nuitl, d'o elles ne reviendraient certainement que le lendemain aprs avoir consol l'esprit abattu
de Flavia affaire aux lourdes responsabilits domestiques.
Ce fut ainsi que les heures passrent, tranquilles et insouciantes et lorsque le snateur
s'approcha des appartements de son pouse se rjouissant dj des immenses joies attendues
le lendemain, vu le lourd silence qui y rgnait, il crut qu'elle dormait calmement porte par les
ailes lgres et caressantes du sommeil. Imaginant que Livia se reposait dans la paix
souveraine de la nuit, Publius Lentulus retourna dans son cabinet priv, l'esprit rempli de
radieux espoirs dans son intention de se repentir de toutes les erreurs du pass.
Cependant, Livia tait en compagnie d'Anne, profiter des premires ombres de la
nuit pour se rendre aux catacombes.
Il tait plus de dix-neuf heures, lorsque toutes deux se cachrent parmi les rochers
abandonns qui donnaient accs aux souterrains o s'accumulait la vieille poussire des
dfunts.
Dans une vaste salle vote qui avait servi autrefois aux assembles des coopratives
funraires, un grand nombre de personnes se runissait autour du sympathique et gnreux
prdicateur du culte, rcemment arriv de la lointaine Syrie. Dans un coin, se dressait une
tribune improvise o quelques minutes plus tard, allait monter Jean de Clophas dans un halo
de douceur qui aurolait sa singulire personnalit.
On pouvait remarquer sur la tte de l'aptre d'Antioche ses premiers cheveux blancs et
toute sa personne exhalait un fort magntisme qui attirait intimement lui ceux qui s'en
approchaient, transports par la douce affinit de sa croyance et de ses sentiments profonds.
Tous les participants semblaient captivs par sa parole sduisante et impressionnante
qui se fit entendre pendant presque deux heures de suite, et qui tombait dans le cur de
l'auditoire comme la rose sublime de l'loquence cleste. Des ides leves et des
observations prophtiques rsonnaient entre les arcades silencieuses et sombres, faiblement
claires par la lueur de quelques torches.
En fait, l'assemble avait raison de s'exalter ce douloureux et sublime prophtisme
car Jean de Clophas prononait une profonde allocution, peu prs en ces termes :
- Mes frres, que la paix de l'Agneau de Dieu, Notre Seigneur Jsus-Christ, soit avec
vous dans l'intimit de votre conscience et dans le sanctuaire de votre cur !...
Dans ses prires et ses mditations de chaque jour, le saint patriarche d'Antioche avait
reu de nombreuses rvlations du Messie, ordonnant l'arrive d'un messager au sein des
travaux de la capitale du monde, afin d'annoncer de grandes choses...

187

- Par les rvlations de l'Esprit saint, les chrtiens de cette cit impitoyable furent
choisis par l'Agneau pour le grand sacrifice. Et je viens vous annoncer notre prochaine entre
dans le royaume de Jsus, au nom de ses aptres bien-aims !...
Oui, car ici, o toutes les gloires divines furent bafoues et humilies par l'impnitence
des hommes, les premires grandes luttes des forces du bien contre celles du mal devront
s'engager, prludant l'tablissement dfinitif, dans le monde, du message ternel et divin de
l'vangile du Seigneur !
Lors de la dernire runion gnrale des croyants d'Antioche, les voix du ciel se sont
manifestes dans un langage de feu, comme cela se produisit dans les jours glorieux du
cnacle (12) des aptres, aprs la divine rsurrection de notre Sauveur ; et votre serviteur, ici
prsent, a t choisi comme missaire de ces nouvelles rconfortantes, car les voix clestes
nous promettent le Royaume du Seigneur d'ici quelques jours...
(12) Salle o eut lieu la Cne, puis la Pentecte (NUT)
Bien-aims frres, je crois que nous sommes la veille des plus atroces tmoignages
de notre foi par les souffrances de la rmission, mais la croix du Calvaire devra illuminer la
pnible nuit de nos tourments...
J'ai eu, moi aussi, le bonheur d'entendre la parole du Seigneur aux dernires heures de
sa terrible agonie sur la face de ce monde. Et que demandait-il, mes amis, sinon le pardon
infini de Notre Pre pour les bourreaux implacables qui le tourmentaient ? Oui, ne doutons
pas des rvlations du ciel... Des bourreaux inflexibles guettent nos pas et je vous apporte le
message d'amour et de force de Notre Seigneur Jsus-Christ !
Rome baptisera sa nouvelle foi du sang des justes et des innocents, mais il convient de
considrer aussi que l'Agneau immacul de Dieu Tout-Puissant s'est immol sur la poutre
infamante pour racheter les pchs et les avilissements du monde !...
Nous marcherons, peut-tre, sur ces voies somptueuses comme dans les nouvelles rues
d'une Jrusalem corrompue, pleine de dsolation et d'amertume... Les voix clestes clament,
qu'ici, nous serons mpriss, humilis, vilipends et vaincus ; mais la victoire suprme du
Seigneur nous attend au-del des palmes pineuses du martyre dans les douces clarts de son
royaume, inaccessible la souffrance et la mort !...
Nous laverons de notre sang et de nos larmes l'iniquit de ces marbres
prcieux, car un jour, mes frres, toute cette Babylone d'inquitudes et de pchs
s'croulera bruyamment sous le poids de ses ignobles misres... Un ouragan destructeur
confondra les prtentieux mensonges et renversera les fausses idoles de leurs autels... De
violentes temptes d'extermination et de climat feront pleuvoir sur cet Empire puissant les
ruines de la pauvret et du plus triste oubli... Les cirques de l'impit disparatront sous une
poigne de cendres, le forum et le snat des impnitents seront confondus par la suprme
justice divine, et les guerriers orgueilleux de cette cit pcheresse ramperont un jour comme
des vers sur les rives du mme Tibre qui charrie leur iniquit !...
Alors, de nouveaux Jrmie pleureront sur les marbres la lumire misricordieuse de
la nuit... les somptueux palais de ces belles et fires collines tomberont dans un funeste

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tourbillon de terreur et sur leurs monuments d'orgueil, d'gosme et de vanit, gmiront les
vents tristes des nuits silencieuses et dsertes...
Heureux tous ceux qui pleureront maintenant par amour pour le Divin Matre ;
heureux tous ceux qui verseront leur sang pour les sublimes vrits de l'Agneau, car au ciel il
existe des demeures divines pour les bien-aims de Jsus...
L'missaire de l'glise d'Antioche parlait la fois d'une voix douce et terrible et ses
paroles rsonnaient dans le profond silence des votes inhabites.
Prs de deux cents personnes se trouvaient l l'couter attentivement.
Presque tous les chrtiens prsents pleuraient d'extase. Au fond de ces mes planait
une exaltation suave et mystique leur faisant ressentir les douces motions de tous ces aptres
anonymes qui taient tombs dans les arnes des cirques ignominieux pour cimenter de leur
sang et de leurs larmes l'dification de la nouvelle foi.
Aprs les singulires et graves prophties qui remplirent tous les regards d'une lueur
indfinissable de joie intrieure devant la vision anticipe du glorieux royaume de Jsus, Jean
fut consult par de nombreux frres sur divers sujets d'intrt gnral pour la bonne marche et
le dveloppement de la nouvelle doctrine, comme cela se produisait lors des premires
assembles du christianisme naissant, et rpondait tous avec la plus franche expression de
bont fraternelle.
Interpell par l'une des personnes prsentes quant au motif de sa joie radieuse alors
que les rvlations du Saint-Esprit annonaient de si grandes preuves et tant de souffrances,
le gnreux missaire rpondit avec un sublime optimisme :
- Oui, mes amis, nous ne pouvons attendre que l'accomplissement sacr des prophties
annonces, mais nous devons considrer avec joie que si Jsus permet aux Impies la
ralisation de monuments merveilleux comme ceux de cette ville somptueuse et corrompue,
que ne rserve-t-il pas dans son infinie misricorde aux hommes bons et justes dans les clarts
de son royaume ?
Ces rponses consolatrices tombaient dans l'me de la grande assemble comme un
baume apaisant.
Dans une ambiance de douces joies et de fraternit, tous changeaient des paroles de
sympathie et des salutations amicales.
Une lueur de joie profonde brillait dans les yeux calmes de Livia et d'Anne.
la fin de la runion, tous se levrent pour les prires humbles et spontanes puises
la source pure des premires leons du christianisme.
Brillante et claire, la voix de l'missaire d'Antioche se fit entendre encore une fois :
- Notre Pre qui tes aux cieux, que votre nom soit sanctifi, que votre rgne de
misricorde vienne nous, que votre volont soit faite sur la terre, comme au ciel...

189

Mais cet instant, sa douce et mouvante parole fut couverte par un sinistre tintement
d'armures.
- C'est ici, Luculus !... - cria la voix de stentor du centurion Claudius Varus qui
avanait avec ses nombreux prtoriens vers la foule stupfaite des chrtiens dsarms,
constitue dans sa majorit de femmes.
Quelques croyants plus vhments se mirent teindre les torches. Les tnbres
provoqurent alors la confusion et le tumulte, mais Jean de Clophas descendit de la tribune le
visage radieux et impressionnant.
- Mes frres - s'cria-t-il d'une voix trange et vibrante dans son appel,
comme sature d'un extraordinaire magntisme -, le Seigneur nous a recommand
de ne jamais cacher la lumire sous le boisseau ! N'teignez pas la clart qui doit illuminer
notre exemple de courage et de foi !...
ce moment-l, deux centurions prsents avaient dj mis en place leurs forces et
rparti les cinquante hommes qui taient venus sous leurs ordres dans l'hypothse d'une
rsistance.
On vit alors la stupeur silencieuse des participants, l'aptre d'Antioche s'avancer avec
courage et s'adresser Luculus Quintilius en lui tendant ses bras pacifiques et en sollicitant
avec assurance :
- Centurion, accomplis ton devoir sans crainte car je ne suis venu Rome que pour les
gloires du sacrifice.
Le prpos de l'Empire ne s'mut pas de ces paroles et, aprs avoir brandi la face du
missionnaire la garde de son pe, immdiatement il lui attacha les bras, empchant ainsi tous
mouvements.
Deux jeunes croyants rvolts par une telle cruaut, laissrent libre cours leur
temprament ardent et sincre, ils dgainrent leurs armes qui brillrent la clart ple de la
pnombre et s'avancrent vers les soldats dans un geste suprme de dfense et de rsistance.
Mais .Iran de Clophas, par sa parole magntique et profonde, 1rs avertit encore une fois :
- Mes enfants, ne rptez pas dans cette enceinte la douloureuse scne d'arrestation du
Messie.
Souvenez-vous de Malcus et gardez votre pe dans sa gaine, parce que ceux qui
blessent par le fer, avec le fer seront blesss...
Il y eut, alors, dans l'assemble, un mouvement d'accalmie et d'tonnement. Le
courage serein de l'aptre contaminait tous les curs.
Dans les grands retournements de la vie, il y a toujours une vibration spirituelle qui
mane d'autres mondes pour rconforter les misrables voyageurs du parcours terrestre.
Un vnement inou et inattendu se produisit alors. Tous ceux qui taient prsents
imitrent le valeureux aptre en tendant leurs bras dsarms pour tre sacrifis. cet instant,
Livia s'est arme d'un courage qu'elle n'avait jamais eu. Devant sa figure noble et son habit de

190

patricienne, les regards significatifs des bourreaux s'arrtrent longuement. Dans cette
assemble, c'tait la seule femme afficher les marques du patriciat romain.
Avec un certain respect, Claudius Varus accomplit sa tche et, quelques minutes plus
tard, le long cortge se mit en route travers les ombres paisses de la nuit.
La prison o les chrtiens allaient passer tant d'heures dans l'air humide de la nuit dans
une angoissante promiscuit, qui tait en quelque sorte pour eux une douce consolation, tait
annexe au grand cirque dont voici la description de ses proportions gigantesques pour donner
une faible ide de sa grandeur.
Le cirque Maximum tait situ prcisment dans la valle qui spare le Palatin de
l'Aventin, et se dressait l comme l'une des plus belles merveilles de la cit invincible. Edifi
dans les dbuts de l'organisation romaine, ses proportions grandioses s'taient dveloppes
avec la ville et, au temps de Domitius Nron, son extension tait telle, qu'il occupait 2.190
pieds de longueur, sur 960 de largeur, se terminant en demi-cercle. Il pouvait contenir trois
cents mille spectateurs confortablement installs. Des deux cts s'alignaient deux ranges de
porches, superposs, orns de colonnes prcieuses et couronns de terrasses confortables.
Dans ce luxe de constructions et d'ornements excessifs, se trouvaient de nombreuses gargotes
et d'innombrables lieux de dbauche, l'ombre desquels dormaient les misreux et se reposait
le peuple ivre et avachi des plaisirs les plus hideux. Six tours carres laissaient entrevoir les
expressions les plus pousses du bon got de l'architecture de l'poque o dominaient les
terrasses qui servaient de luxueux balcons aux personnalits les plus distingues lors des
spectacles de grand gala. De larges bancs en pierre, disposs en amphithtre, s'alignaient sur
trois cts. Ensuite, en ligne droite, se trouvait l'espace occup par les cachots d'o sortaient
les chevaux et les chars, tout comme les esclaves et les prisonniers, les fauves et les
gladiateurs pour les divertissements favoris de la socit romaine. Au-dessus des cachots, se
dressait le somptueux pavillon de l'Empereur o les plus hautes autorits et les auliques
accompagnaient le Csar dans ses divertissements. L'arne tait spare longitudinalement par
une muraille de six pieds de hauteur sur douze de largeur, sur laquelle s'levaient des autels et
des statues prcieuses, dores et pares de bronzes fins. Bien au centre de cette muraille,
confrant au dcor un attrait d'une majestueuse grandeur, s'levait hauteur de cent-vingt
pieds le fameux oblisque d'Auguste dominant l'arne colore de rouge et de vert qui donnait
l'impression d'une agrable pelouse teinte subitement de fleurs de sang.
Les pauvres prisonniers de cette chasse l'homme furent jets dans une vaste
dpendance des cachots aux premires heures de la matine.
Un un, les soldats les dpouillrent des objets de valeur ou des petites sommes
d'argent qu'ils portaient sur eux. Mmes les dames n'chapprent pas au dpouillement
humiliant et furent voles de leurs bijoux les plus prcieux. Seule Livia, par le respect
qu'inspiraient ses vtements, fut pargne de l'infme examen.
Dans un cabinet priv, Claudius Varus informait son suprieur, Cornlius Rufus, du
succs de la mission qui lui avait t confie cette nuit-l.
- Oui - s'exclama Cornlius, satisfait -, d'aprs ce que je vois, la fte de demain
satisfera entirement l'Empereur.

191

Cette premire chasse aux chrtiens tait essentielle au glorieux vnement des grands
hommages rendus aux snateurs.
Mais coute - continua-t-il plus discrtement en se rapportant Livia -, qui est cette
femme qui porte la toge des matrones du plus haut rang ?
- Je l'ignore - rpondit le centurion quelque peu pensif. D'ailleurs, j'ai t trs surpris
de la trouver l, mais j'ai svrement accompli vos ordres.
- Tu as fait bien.
Nanmoins, comme s'il adoptait personnellement une nouvelle mesure, Cornlius
Rufus dcrta :
- Nous la garderons ici jusqu' demain et au moment du spectacle, elle pourra tre
remise en libert.
- Et pourquoi ne la librons-nous pas ds maintenant ?
- Dans sa noble condition, elle pourrait provoquer quelque mouvement de protestation
rencontre de la dcision de Csar et cela nous mettrait dans une trs mauvaise posture. Et
comme ces cratures misrables seront jetes aux fauves en qualit d'esclaves et de
condamns la peine finale lors des derniers divertissements de l'aprs-midi, il
vaut mieux ne pas nous compromettre vis--vis de sa famille. En la retenant ici, nous
satisferons les caprices de Nron et, en la librant aprs, nous ne contrarierons pas ceux qui
jouissent des faveurs de la situation.
- Effectivement, c'est la solution la plus raisonnable. Nanmoins,
pourquoi
ces
cratures seront-elles condamnes en tant qu'esclaves quand elles devraient mourir comme
chrtiens, car en cela rside la cause de leur juste condamnation ? La raison de leur mort n'estelle pas dans l'humiliante doctrine qu'ils professent ?
- Oui, mais nous devons considrer que l'Empereur ne se sent pas encore suffisamment
fort pour affronter l'opinion des snateurs, des diles et des nombreuses autres autorits qui
voudraient certainement plaider la cause de ces malheureux, au dtriment de son prestige et de
ses plus proches conseillers... Mais, je ne doute pas que cette perscution des adeptes de
l'odieuse doctrine du Crucifi soit prochainement officialise (13), ds que les pouvoirs
impriaux seront plus fortement centraliss.
(13) La majorit des historiens de l'Empire Romain signalent les premires
perscutions du christianisme au cours de l'anne 64 ; nanmoins, certains favoris de
Nron entreprirent ds 58 ce mouvement criminel, sachant que les chrtiens de l'poque,
avant le grand incendie de la ville, taient conduits aux sacrifices en qualit d'esclaves
misrables pour divertir le peuple. - Note d'Emmanuel

Attendons donc encore quelque temps et d'ici l, fortifions le prestige de Nron, car le
dtenteur du pouvoir doit toujours tre notre meilleur ami.

192

Pendant cela, tous les chrtiens taient diviss en groupes dans l'enceinte de la prison
et changeaient des impressions personnelles sur leur angoissante situation.
un moment donn, une porte s'ouvrit, le personnage dtestable de Claudius surgit et
s'exclama ironiquement :
- Chrtiens, il n'y a pas de clmence de la part de Csar pour ceux qui professent les
dangereux principes du Nazaren. Si vous avez quelques affaires d'ordre matriel
rgler, dites-vous bien que c'est trop tard, car seules quelques heures vous sparent des
fauves de l'arne du cirque.
nouveau, la lourde porte se referma sur son passage, tandis que les pauvres
condamns furent amrement surpris par cette nouvelle inquitante et terrible.
travers les grilles renforces, ils pouvaient observer l'agitation des nombreux soldats
qui les gardaient enferms, laissant place dans les premiers instants, aux plus angoissantes
conjectures. Mais rapidement, le calme revint et les prisonniers s'apaisrent avec humilit.
Quelques-uns faisaient des prires ferventes, tandis que d'autres changeaient des penses
voix basse.
Les geliers ne tardrent pas sparer les femmes en les installant dans une
dpendance contigu. Chaque groupe de croyants se maintint l'me tourne vers Jsus,
l'heure suprme o ils attendaient la mort.
Au petit matin, alors que le soleil venait peine de se lever dans toute l'ampleur du
beau firmament romain, Anne et Livia discutaient seules presque sereines sous une espce de
paravent comme il en existait plusieurs dans la salle spacieuse rserve aux femmes, tandis
que quelques compagnes semblaient se reposer, assoupies.
- Madame - s'exclama la servante un peu inquite -, je remarque qu'ils vous traitent
ici avec sympathie
et dfrence. Pourquoi ne demandez-vous pas Immdiatement votre libration ? Nous
ne savons pas ce qui va nous arriver de sinistre et de terrible dans les heures difficiles
venir!...
- Non, ma bonne Anne - rpondit Livia, tranquillement -, tu peux tre sre que mon
me est parfaitement prte au sacrifice. Et mme si je ne l'tais pas, tu ne devrais pas me faire
part d'un tel conseil, car Jsus, en tant que Matre de tous les matres et Seigneur du royaume
des cieux, n'a pas plaid sa libert auprs des bourreaux qui le tourmentaient et
l'opprimaient...
- Cela est vrai, Madame. Mais, je crois que Jsus saurait comprendre votre geste, car
vous avez encore un mari et une fille... - souligna sa vieille servante comme pour lui rappeler
ses obligations humaines.
- Un mari ? - rpliqua la noble matrone avec une hroque srnit. - Oui, je remercie
Dieu pour la paix qu'il m'a accorde en permettant que Publius me dmontre sa
contrition de ces jours derniers. Pour moi, seule cette tranquillit m'est essentielle et
ncessaire, car mon poux vraiment, je l'ai perdu y a vingt-cinq longues annes... En vain,

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j'ai sacrifi toutes les impulsions de ma jeunesse pour lui prouver mon amour et mon
innocence pour m'opposer la calomnie avec laquelle mon nom fut humili. Pendant un quart
de sicle, j'ai vcu de mes prires et de mes larmes... Ma nostalgie fut angoissante et le triste
exil spirituel dans lequel j'ai t relgue sur le plan de mes amours les plus purs fut trs
douloureux.
Je ne crois pas que l'ancienne confiance, pleine de bonheur et de tendresse puisse
revivre pour moi dans le cur de mon vieux compagnon...
Quant notre fille, je l'ai remise Jsus le jour de son enfance lorsque je me suis vue
contrainte la terrible sparation de son amour. loigne de son me par injonction de
Publius, j'ai d touffer les enthousiasmes les plus doux de mon cur maternel. Le Seigneur
connat les terribles angoisses de mes nuits silencieuses et tristes o je lui confiais mes
souffrances amres. En outre, Flavia a aujourd'hui un mari qui fait en sorte de l'isoler encore
davantage de mon pauvre esprit, craignant ma foi, qualifie par tous de dmence...
Et aprs une courte pause, dans son affligeante confidence, elle souligna avec une
sereine tristesse :
- Pour moi, le refleurissement des esprances ne peut tre sur terre...
maintenant, qu' mourir en paix rconforte dans ma conscience.

Je n'aspire,

- Mais, Madame - reprit la servante avec vhmence -, aujourd'hui c'est le jour de la


plus grande victoire de votre poux...
- Je ne l'ai pas oubli. Mais voil, vingt-cinq ans que Publius suit un chemin oppos au
mien et il n'y aurait rien d'trange ce que lui, en cherchant aujourd'hui la rcompense
suprme de ce monde comme triomphe final ses dsirs, mon tour, je cherche non pas la
victoire du ciel que je n'ai pas mrite, mais la possibilit de montrer au Seigneur la sincrit
de ma foi, avide des bndictions fulgurantes de son infinie misricorde.
De plus, ma chre Anne, c'est trs rconfortant de rver son royaume sanctifi et
misricordieux... Revoir les mains tendres du Messie bnissant nos esprits de ses grands
gestes de charit et de tendresse !...
Livia avait une lueur divine dans ses yeux baigns de larmes spontanes, comme si la
rose du paradis tait tombe sur son cur.
On voyait, clairement que ses ides n'taient pas sur terre, mais flottaient dans un
monde de clart d'une extrme douceur, plein de doux souvenirs du pass et satur de tendres
espoirs en l'amour de Jsus-Christ.
- Oui - continua-t-elle comme si elle parlait toute seule, l'intimit de son cur -,
dernirement, j'ai beaucoup pens au divin Matre et ses inoubliables propos... Le fameux
aprs-midi de ses prdications, c'tait encore le crpuscule et le ciel tait couvert d'toiles
comme si les lumires du firmament avaient aussi dsir l'entendre...
Les vagues du
Tibriade si souvent bruyantes fustiges par le vent, venaient calmement s'chouer dans
un ventail d'cume contre les barques de la plage avec une douce expression de respect
quand ses enseignements divins se faisaient entendre dans le paysage ! Tout

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doucement, tout s'apaisait ; il fallait voir le sourire anglique des enfants la tendre clart de
ses yeux de berger des hommes et de la nature...
Dans mon ardeur, ma bonne Anne, j'aurais dsir adopter tous ces bambins affams en
guenilles, prsents aux runions populaires de Capharnam ; mais mon dsir maternel de
soutenir ces femmes dlaisses et ces enfants en haillons qui vivaient l'abandon, ne pouvait
se raliser en ce monde... Toutefois, je pourrai raliser les idaux de mon me si Jsus
m'accueille dans les clarts de son royaume...
Bouleverse, la vieille servante pleurait en entendant ces panchements mouvants.
Aprs une longue pause, elle poursuivit comme si elle dsirait profiter de ses dernires
heures :
- Anne - dit-elle avec une tranquillit pleine d'nergie -, toutes deux nous avons t
appeles au tmoignage sacr de la foi dans les heures qui passent et qui doivent tre
glorieuses pour notre esprit. Pardonne-moi, ma chre, si un jour j'ai offens ton cur par
quelques propos moins dignes. Avant que Simon ne te remette ma garde, je t'aimais dj
tendrement comme si tu tais ma sur ou ma propre fille !...
L'employe pleurait,

mue,

tandis que Livia, affectueuse, continuait :

- Maintenant, j'ai une dernire demande te faire...


- Dites, Madame - murmura la servante, les yeux pleins de larmes -, avant tout, je suis
votre esclave.
- Anne, s'il est vrai que nous devons tmoigner aujourd'hui encore de notre foi, je
dsirerais comparatre au sacrifice comme ces cratures dsempares qui coutaient
les consolations divines prs du lac Tibriade. Si tu veux bien exhausser mon vu, change
maintenant avec moi la toge de matresse contre ta tunique de servante ! Je dsirerais
participer au sacrifice avec les habits humbles et pauvres de la plbe, non pas parce que Je me
sens humilie devant les gens de ma condition l'heureux instant du tmoignage, mais parce
qu'en arrachant pour toujours les derniers prjugs de ma naissance, je donnerai ma
conscience chrtienne le rconfort de l'ultime acte d'humilit... Moi qui suis ne dans le
pourpre de la noblesse, je dsirerais trouver le royaume de Jsus dans une tenue simple passe
par le monde dans le tourbillon tourment des preuves et des labeurs !...
- Madame !... - ragit la servante, hsitante...
- N'hsite pas si tu veux me procurer la dernire satisfaction.
Face aux intentions touchantes de la gnreuse femme, Anne ne put refuser, et
cet instant dans la pnombre d'un coin l'cart du regard des autres compagnes, elles
changrent la toge et la tunique qui taient faites d'une espce de mante porte sur la tenue
complique de l'poque. Livia s'tait pare d'une toge en laine trs fine qui revtait prsent
le corps de l'employe avec les bijoux discrets qu'elle portait habituellement. Aprs lui avoir
donn ses deux prcieuses bagues et un gracieux bracelet, il ne lui restait plus qu'une parure
de valeur, mais en passant sa main sur son cou, Livia caressa un petit collier avec une
immense tendresse et dcrta sa compagne :

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- Trs bien, Anne, il ne me reste plus que ce petit cam qui porte le profil de Publius en
bas relief et qui est un cadeau qu'il m'a offert l'poque lointaine de nos noces. Je mourrai
avec ce bijou comme symbole d'union entre mes deux amours que sont mon mari et JsusChrist...
Anne accepta sans broncher toutes les pieuses demandes de sa matresse, et bientt,
l'allure de l'humble servante dans sa beaut virginale tait touche d'une imposante noblesse
telle une figure souveraine en vieil ivoire.
Pour tous les prisonniers dans la terrible inquitude qui les opprimait, malgr les
douces clarts intrieures de la prire qui leur prodiguait le courage moral ncessaire pour
aller au sacrifice, les heures du jour taient pesantes et longues. Avec l'hrosme rsign de sa
ferveur religieuse, Jean de Clophas parvint maintenir active la chaleur de la foi dans tous
les curs. Dans l'exaltation de sa confiance en la providence divine, des compagnons plus
enthousiastes ne manqurent pas de rpter avec lui les cantiques de la gloire spirituelle pour
l'instant suprme du martyre.
Au palais de l'Aventin, tous les domestiques les plus intimes croyaient que Livia tait
chez sa fille ; mais un peu avant midi, Flavia Lentulia vint voir son pre, afin de l'embrasser
avant son triomphe.
Informe par le snateur quant ses projets de rtablir l'ancien bonheur conjugal avec
les dmonstrations publiques de confiance et d'amour les plus expressives pour son pouse,
Flavia, la grande surprise de son pre, cherchait sa mre pour lui exprimer sa joie bien
justifie.
Une angoissante interrogation se posa alors sur tous les visages.
Depuis vingt-cinq ans, c'tait la premire fois que Livia et Anne s'absentaient si
subitement de la maison, provoquant les craintes les plus lgitimes.
Le snateur sentit son cur touch d'angoissants prsages, mais les esclaves taient
dj prts le conduire au Snat o les premires crmonies allaient commencer aprs midi
en prsence de Csar. Observant son affliction et son regard anxieux et inquiet, Flavia
Lentulia voulut le rassurer et lui dit tout en dissimulant ses propres afflictions :
- Pars tranquille, mon pre. Je retourne maintenant la maison, mais je ne ngligerai
pas de prendre les mesures ncessaires et lorsque tu reviendras plus tard avec l'aurole du
triomphe, je veux t'embrasser avec mre, entre les fleurs du vestibule, afin que nous puissions
toutes deux t'accueillir avec les ptales de notre amour dvou de tous les jours.
- Oui, ma fille - rpondit le snateur, une ombre d'angoisse sur le visage -, que les
dieux permettent qu'il en soit ainsi, car les ross du foyer seront pour moi les meilleures
rcompenses !...
Et prenant sa litire, salu par de nombreux amis qui l'attendaient, Publius Lentulus se
dirigea vers le Snat o une foule enthousiaste explosait de joie en signe de remerciements
pour l'abondante distribution de bl faite par les autorits romaines pour clbrer cet

196

vnement, et applaudissait ceux qui il tait rendu hommage dans le vacarme assourdissant
des grandes manifestations populaires.
De la noble maison politique o les tournois d'art oratoire les plus notables taient
prononcs pour louer la personnalit de l'Empereur, prcds par le personnage
impressionnant de Csar qui ne ddaigna jamais le faste retentissant des grands spectacles,
tel un ancien comdien, les snateurs se dirigrent vers le clbre Temple de Jupiter o
ceux qui taient rcompenss allaient recevoir l'aurole de myrtes et les ross comme les
triomphateurs. Ils obissaient ainsi l'inspiration de Snque qui faisait de son mieux
pour dissiper la dplorable impression du gouvernement cruel de son ex disciple qui, en fait,
dcrterait aussi sa mort en l'an 66. Au Temple de Jupiter, le grand artiste qu'tait Domitius
Nron couronna la tte de plus d'une centaine de snateurs
de l'Empire,
sous
la
bndiction conventionnelle des prtres. Les crmonies religieuses durrent plusieurs
heures de suite vu leur caractre complexe. Ce n'est qu'aprs trois heures de l'aprs-midi que
l'norme cortge sortit du temple en direction du Cirque Maximum. La longue procession,
touche d'un aspect solennel rarement vu Rome lors des sicles postrieurs, se dirigea
d'abord au Forum en traversant la masse formidable de gens avec le plus grand respect.
Conformment aux grandes crmonies publiques de l'poque, le merveilleux cortge
tait compos de la faon suivante.
Devant, il y avait un superbe char magnifiquement dcor o tait mollement install
l'Empereur, suivit de nombreux autres chars qui transportaient les snateurs rcompenss,
ainsi que leurs auliques favoris.
Domitius Nron, aux cts de l'un de ses plus chers favoris, passait arrogant dans son
habit rouge de triomphateur avec le luxe tapageur qui caractrisait ses attitudes.
Puis, de nombreux jeunes d'une quinzaine d'annes suivaient en groupe, cheval et
pied, escortant les voitures d'honneur et ouvrant la marche.
Ensuite venaient, les cochers conduisant les biges, les quadriges ou les sjuges, qui
taient des chars deux, quatre et six chevaux pour les folles motions des courses
traditionnelles.
Derrire les auriges, presque compltement nus, marchaient les athltes pour
effectuer les numros de tous les grands et petits jeux de l'aprs-midi ; aprs eux, il y avait les
trois churs classiques de danseurs, le premier tait constitu d'adultes, le second
d'adolescents agiles et le troisime de gracieux enfants, tous exhibaient la tunique carlate
serre par une ceinture de cuivre, une pe sur le ct et une lance la main, arborant un
casque de bronze dcor de panaches et de cocardes qui compltaient leur tenue
extravagante. Ces danseurs dfilaient,
suivis de musiciens qui faisaient des
mouvements rythmiques en excutant des ballets belliqueux au son des harpes d'ivoire,
des fltes courtes et de nombreux luths.
Aprs les musiciens, telle une bande de sinistres histrions, surgissaient les Satyres et
les Silnes, personnages tranges qui prsentaient des masques horripilants, couverts de peaux
de bouc sous lesquels ils faisaient les gestes les plus horribles, provoquant le rire frntique
des spectateurs avec leurs contorsions ridicules et tranges. De nouveaux groupes musicaux se
succdaient qui taient accompagns de plusieurs excutants secondaires du culte de Jupiter et

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d'autres dieux, et tenaient dans leurs mains de grands rcipients en guise d'encensoirs en or et
en argent d'o sortaient d'enivrants nuages d'encens.
Derrire les excutants avec leurs parures d'or et de pierres prcieuses, venaient les
statues de nombreuses divinits arraches, pour l'occasion, de leurs temples somptueux et
tranquilles. Chaque statue dans son expression symbolique tait accompagne par ses dvots
ou par ses divers collges sacerdotaux. Toutes les images taient transportes en grand apparat
sur des chars d'ivoire ou d'argent, tirs par des chevaux imposants, guids dlicatement par
des garons pauvres de dix douze ans dont le pre et la mre taient vivants, et
soigneusement escorts par les patriciens les plus en vue de la grande cit.
Ce n'tait qu'un blouissement de couronnes d'or, de pourpres, de luxueux tissus
d'Orient, de mtaux brillants, de scintillement de pierres prcieuses.
Pour fermer le cortge, la dernire lgion de prtres et de ministres du culte tait suivie
d'une masse interminable de gens anonymes et inconnus.
La gigantesque procession pntra dans le grand cirque dans un profond recueillement
conformment aux solennits les plus leves. Le silence tait peine entrecoup par des
acclamations partielles de diffrents groupes de citoyens quand passa la statue de la divinit
qui protgeait leurs activits et leur profession dans la vie ordinaire.
Aprs un tour solennel l'intrieure du cirque, les figures silencieuses d'ivoire
furent dposes dans l'dicule, prs des cachots, sous les radieux clats du pavillon de
l'Empereur et o avaient lieu les prires et les sacrifices des nobles et des plbiens, tandis
que le Csar et ses auliques, en compagnie des hommes politiques rcompenss cet aprsmidi-l, faisaient de nombreuses et extraordinaires libations.
Une fois ces crmonies termines, le silencieux recueillement de la foule cessait
galement.
Les jeux commencrent alors sous les regards avides de plus de trois cents mille
spectateurs qui ne se limitaient pas aux masses compactes, comprimes dans les dimensions
grandioses de la luxueuse enceinte. Les palais de l'Aventin et du Palatin, ainsi que les
lgantes terrasses du Clio, servaient aussi de larges gradins pour la nombreuse assistance
qui ne pouvait pas voir de plus prs le formidable spectacle.
Rome se divertissait et toutes les classes taient fascines.
La comptition des chars tait le premier numro prsent mais les applaudissements
enthousiastes ne se faisaient entendre que lorsque les premiers cochers et les premiers
chevaux briss mourraient dans l'arne.
Les joueurs se distinguaient la couleur de leur tunique. Il y avaient ceux qui
s'habillaient de rouge, de bleu, de blanc et de vert, reprsentant divers partis, tandis que le
public se rpartissait en groupes exalts, devenus fous. Les admirateurs et les partenaires de
chaque faction criaient passionnment, manifestant leur joie, leur crainte, leur angoisse ou
leur impatience. la fin des premiers numros, de dplorables scnes de lutte avaient lieu
parmi les adversaires de tel ou tel parti au sein de l'norme assistance, donnant lieu de

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srieux tumultes qui dgnraient immdiatement en furie criminelle, d'o taient ensuite
retirs quelques cadavres.
Aprs les courses, il y eut une chasse fabuleuse avec de terribles combats entre des
hommes et des fauves o quelques jeunes esclaves perdaient la vie dans de tragiques
circonstances, face aux acclamations dlirantes des masses inconscientes.
L'Empereur souriait, satisfait, et continuait nonchalamment ses libations personnelles
avec quelques proches amis. Six harpistes excutaient ses mlodies favorites dans le pavillon,
tandis que les luths faisaient aussi entendre des sons harmonieux et clairs.
Puis ce fut le tour d'autres jeux, varis, divertissants et terribles, et aprs quelques
danses exotiques excutes dans l'arne, on vit un aulique favori de Domitius Nron s'incliner
discrtement pour lui parler l'oreille :
- L'instant est venu, Auguste, de la grande surprise des jeux de cet aprs-midi !
- Les chrtiens vont maintenant entrer dans l'arne ? - demanda l'Empereur voix
basse avec son sourire impitoyable et glacial.
- Oui, l'ordre a dj t donn pour que soient mis en libert dans l'arne les vingt lions
africains ds que les condamns seront prsents au public.
- Bel hommage aux snateurs ! - gloussa Nron, sarcastiquement. - Cette festMt aura
t un heureux souvenir de Snque car j'aurai l'occasion de montrer au Snat que la loi est la
force et toute la force doit tre mienne.
Il ne manquait que quelques minutes pour la prsentation du surprenant numro de
l'aprs-midi, lorsque Claudius Varus dit l'un de ses auxiliaires de confiance :
- Aton - dit-il circonspect -, tu peux maintenant faire entrer tous les prisonniers dans
l'arne, mais loigne discrtement une femme qui porte la toge du patriciat. Retiens-la en
dernier, puis jette-la la rue, car nous ne voulons pas de complications avec sa famille.
Le soldat fit un signe de la tte pour dire qu'il avait fidlement retenu l'ordre reu et
s'apprtait le mettre excution. Quelques minutes plus tard, un groupe important de
chrtiens se dirigeait impassiblement vers le sacrifice sous les injures et les hues des plus bas
serviteurs du cirque...
Jean de Clophas arrivait en premier, murmurant mentalement sa dernire prire.
Mais l'instant o s'ouvrit la grande porte travers laquelle on pouvait entendre les
rugissements menaants des fauves affams, Aton s'approcha d'Anne et, remarquant sa toge
en laine trs fine, les joyaux discrets qui paraient son allure anoblie, ainsi que le dlicat fil d'or
qui retenait gracieusement ses cheveux, il s'exclama respectueusement, tonn par la noblesse
de sa personne :
- Madame, vous resterez ici jusqu' nouvel ordre !

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La vieille servante des Lentulus changea un regard significatif et angoissant avec sa


matresse, puis rpondit avec une sereine fiert :
- Mais pourquoi ? Prtendez-vous me priver de la gloire du sacrifice ?
Aton et ses collgues furent surpris par cette attitude de grand hrosme spirituel, et
avec un geste vasif qui exprimait l'hsitation de la rponse qu'il devait donner, il expliqua
respectueusement :
- Vous serez la dernire !
Cette explication sembla la satisfaire, mais Livia et Anne, cet instant dcisif de
sparation, changrent entre elles un regard aimant, angoiss et inoubliable.
Toutefois, tout cela ne fut l'uvre que de quelques secondes, car la sinistre porte tait
maintenant ouverte et les armes menaantes des prposs de Domitius Nron obligeaient les
prisonniers avancer dans l'arne comme un bloc de condamns la terreur de la dernire
peine.
Le vnrable aptre d'Antioche prit la tte du groupe avec une valeureuse srnit.
Son cur s'levait l'infini en des prires ferventes et sincres. Le temps d'un instant,
tous les prisonniers taient runis l'entre de l'arne, remplis d'une force morale qui, jusqu'
prsent, leur tait inconnue. C'est que, derrire ces pourpres somptueuses et au-del des
rires stridents et des basses injures, arrivait une lgion de messagers clestes pour fortifier les
nergies spirituelles de ceux qui allaient succomber une mort infamante pour arroser la
semence du christianisme de leurs larmes fcondes. Un chemin lumineux, invisible aux yeux
des mortels, s'ouvrit dans les clarts du firmament et, travers lui, descendit tout une arme
d'archanges du divin Matre pour auroler des bndictions de sa gloire les valeureux
travailleurs de sa cause.
Sous les applaudissements dlirants et assourdissants de la foule nombreuse, les lions
affams furent lchs pour que se ralise l'pouvantable scne d'impit, de terreur et de sang,
mais aucun des aptres inconnus qui allaient mourir au festin dprav de Nron ne sentit les
tortures angoissantes d'une mort aussi horrible, car le doux anesthsiant des puissances
divines apaisa leur cur endolori et dchir en ce terrible instant.
Fustigs par l'angoisse et par l'affliction de l'ultime instant, face au public sanguinaire,
les misrables sacrifis n'eurent pas le temps de se rassembler dans l'arne de la douleur. Les
fauves affams semblrent touchs d'une horrible anxit. Et tandis que les pauvres corps
taient piteusement mis en pice, Domitius Nron ordonnait que tous les churs de danseurs
et tous les musiciens de clbrer le spectacle avec les cantiques et les danses de la Rome
victorieuse.
La considrable assistance, qui s'agglomrait dans les collines incluses et qui reprsentait
presque un demi-million de personnes, vibrait dans des applaudissements assourdissants et
choquants, tandis que deux cents cratures humaines tombaient dchiquetes...
En entrant dans l'arne, Livia s'agenouilla devant le grand et somptueux pavillon de
l'Empereur, o elle chercha apercevoir la silhouette de son poux pour la dernire fois, afin
de garder au fond de son me la triste expression de cette ultime scne auprs de l'image
intime de Jsus Crucifi, qui inondait d'motions sereines son pauvre cur bris la minute

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suprme. Elle crut vaguement distinguer dans la douce clart du crpuscule, la silhouette
droite du snateur couronn de ross comme les triomphateurs et, lorsque ses lvres
s'entrouvrirent dans une dernire prire mle de larmes ardentes qui brouillaient ses yeux,
elle se vit brusquement happe par les pattes sauvages d'un monstre. Cependant, elle
n'prouva aucune commotion violente et rude, qui signale communment la minute obscure
de la mort. Il lui sembla avoir subi un lger choc, puis elle se sentit transporte par les bras
d'une brume translucide qu'elle contempla fortement surprise. Elle chercha savoir o elle se
trouvait dans le cirque, mais reconnut ses cts la noble figure de Simon qui lui souriait
divinement, en lui donnant la silencieuse et douce certitude d'avoir franchi le seuil de
l'ternit.
cet instant, dans la loge d'honneur de l'Empereur, Publius Lentulus fut pris d'une indicible
angoisse. Dans le tourbillon de ces cris assourdissants, le snateur n'avait jamais ressenti un
aussi profond dcouragement et un dsenchantement aussi amer pour la vie. prsent, ces
abominables spectacles homicides, de terreur et de mort lui faisaient horreur. Sans qu'il puisse
en expliquer la raison, sa pense se tourna vers la lointaine Galile, et il se figura voir
nouveau, la douce figure du Messie de Nazareth qui lui affirmait : tous les pouvoirs de ton
Empire sont bien faibles et toutes ses richesses bien misrables !...
Publius s'inclina vers son ami Euphaline Drusus pour lui confier discrtement sa triste
impression :
- Mon ami, le spectacle d'aujourd'hui m'effraie !... Je ressens d'angoissantes motions comme
jamais je n'en ai prouves dans toute ma vie... Est-ce que ceux qui succombent la
cruaut des fauves violents et sauvages sont bien des esclaves destins la peine ultime ?
- Non, je n'en crois rien - rpondit le snateur Euphaline, lui confessant un secret
l'oreille. - La rumeur court que ces misrables condamns sont de pauvres chrtiens
inoffensifs, faits prisonniers dans les catacombes !...
Sans savoir expliquer la raison de sa profonde tristesse, brusquement Publius Lentulus
se souvint de Livia et troubl, il se plongea alors dans les plus torturantes conjectures.
Tandis que ces faits se droulaient, juste aprs l'entre de ses compagnons dans l'arne
du sacrifice, Anne qui tait certaine que Jsus lui avait rserv la dernire place au douloureux
instant du martyre, gardait son esprit courageux plong dans ses prires sincres et ardentes.
Son regard, nanmoins, n'abandonnait pas la silhouette de Livia qui s'loignait dans un coin
de l'arne o elle s'agenouilla, et parvint voir le grand lion africain qui lui assna un coup
fatal hauteur de la poitrine. cet instant, la pauvre servante sentit comme un choc face aux
terribles perspectives de tmoignage, mais soudain avant qu'elle n'ait eu le temps de rflchir,
Aton et l'un de ses collgues s'approchrent tout en lui disant :
- Madame, accompagnez-nous !
Remarquant que les soldats la faisaient retourner vers l'intrieur, elle protesta
nergiquement :
- Soldats, je ne dsire rien d'autre maintenant, sinon mourir aussi pour la foi en JsusChrist !

201

Mais remarquant son courage indomptable, le prpos de l'Empire la saisit fortement


par le bras et l'emmena vers un passage l'intrieur de la prison qui communiquait avec la
voie publique. Aton lui adressa alors la parole sur un ton presque menaant.
- Partez, femme ! Fuyez sans demeure, car nous ne dsirons pas de complications
avec votre famille !
Et, disant cela, il referma la grande porte, tandis que lu vieille servante de Livia
saisissait tout prsent. Angoisse, elle comprit alors que l'habit de sa matresse lui avait
sauv la vie, cette heure amre. Elle sentit que <l(-s sanglots coulaient abondamment de ses
yeux. Ses larmes taient mles d'indicibles souffrances morales et au fond elle se demandait
pourquoi le Seigneur ne l'avait pas admise la glorification des sacrifices de cet aprs-midi
mmorable et dchirant.
Elle percevait le tumulte confus de plus de trois cents mille voix qui se concentraient
dans des cris retentissants et des applaudissements, acclamant la sinistre course des fauves
dans leur chasse l'homme. Et, pas pas, portant le poids torturant d'une angoisse sans fin,
elle prit le chemin du palais de l'Aventin qui n'tait pas trs loin du cirque ignominieux, o
elle pntra dcourage et silencieuse.
peine quelques fidles esclaves montaient la garde la rsidence des Lentulus
comme de coutume lors des grands jours de ftes populaires, auxquelles participaient presque
tous les serviteurs. Personne ne remarqua le retour d'Anne qui parvint se dvtir de la toge
avec le calme ncessaire. Elle ta les prcieux bijoux de sa tenue, de ses mains et de ses
cheveux et, s'agenouillant dans la chambre, elle laissa libre cours ses douloureuses larmes au
flux des prires amres qu'elle levait Jsus sous le poids de ses angoissantes souffrances.
Elle n'aurait su dire pendant combien de temps elle tait reste dans cette attitude
suppliante et poignante entre de ferventes invocations et d'amres conjectures sur son
loignement inattendu des tortures du cirque, se sentant indigne de tmoigner au Sauveur sa
foi profonde et sincre, jusqu' ce qu'une rumeur plus forte vnt lui annoncer le retour du
snateur.
Il faisait presque nuit et les premires toiles brillaient dans le bleu du beau ciel
romain.
En rentrant chez lui l'esprit inquiet et dcourag, Publius Lentulus pntra dans le
vestibule vide l'me oppresse, il fut immdiatement rejoint par l'esclave Fabius Tulius, qui
depuis plusieurs annes avait remplac Comenius, ravi par la mort cette tche de confiance.
S'approchant du snateur qui tait rentr seul car il avait dispens la compagnie de ses
amis sous prtexte que sa femme se trouvait gravement malade, le vieil employ s'exclama
avec un respect trs attentionn :
- Seigneur, votre fille vous fait savoir par un messager qu'elle poursuit ses recherches
afin que vous ayez des nouvelles de votre pouse dans les plus brefs dlais.
Le snateur le remercia d'un lger signe de tte, dnotant sa profonde inquitude.
Toutefois, Anne dans la solitude de ses prires dans la pice qui lui tait rserve, avait
constat le retour de son matre et comprit le triste devoir qui lui incombait en cette heure

202

inoubliable. Elle devait l'informer de tous les faits et, quelques minutes plus tard, Fabius se
rendait nouveau dans ses appartements pour lui dire qu'Anne demandait une entrevue en
priv. Le snateur accda
Immdiatement la demande de la vieille servante de sa maison, pris d'un indicible
tonnement.
Les yeux gonfls de larmes et la voix frquemment entrecoupe d'motions pres et
accablantes, Anne lui exposa tous les faits sans omettre aucun dtail sur les tragiques
incidents, tandis que le snateur, les yeux carquills, faisait tout pour comprendre ces tristes
confidences dans son incrdulit et son effarement le plus complet.
la fin de sa terrible dposition, une sueur froide coulait de son front tourment,
tandis que ses tempes battaient violemment.
Au dbut, il aurait voulu craser l'humble domestique comme il l'aurait fait une
vipre vnneuse, pris des premiers lans de rvolte propre son orgueil et sa vanit. Il ne
voulait pas croire en cette horrible confession, mais son cur battait rapidement et ses nerfs
s'exaltaient en de lancinantes vibrations.
Publius Lentulus ressentit la douleur la plus terrible de toute sa misrable existence.
Tous ses rves, toutes ses aspirations et ses tendres espoirs s'effaaient cruellement,
irrmdiablement et pour toujours, sous la mare sombre des ralits tnbreuses.
Se sentant l'accus le plus malheureux de la justice des dieux, au moment o il
prsumait accomplir son suprme bonheur, il ne vit plus rien devant ses yeux, si ce n'est la
ralit crasante de sa douleur sans fin.
Sous le regard mu d'Anne qui l'observait craintive, il se leva rigide et sans une larme,
les yeux brillant de folie telle tait leur expression de fermet trange et douloureuse, et tel un
fantme de rvolte, de douleur, de vengeance et de souffrance indfinissables, sans rien
rpondre la servante immobile qui priait silencieusement Jsus d'apaiser ses angoissantes
peines, comme un automate il fit quelques pas en direction de la porte qu'il ouvrit de part et
d'autre et par laquelle pntrrent les brises douces et rafrachissantes de la nuit...
Chancelant, pris d'une douleur sauvage, il traversa le pristyle, puis rsolument,
comme s'il allait disputer un duel avec les tnbres pour dfendre son pouse calomnie et
trahie, martyrise par les criminels de cette cour d'infamie, sans remarquer que ses habits
taient en dsordre, il se dirigea rapidement vers le cirque o la plbe assouvissait les passions
impitoyables de son Csar sans me.
Toutefois dans la solitude de sa suprme angoisse morale, un spectacle plus terrible se
trouva devant ses yeux curs.
Enivrs par les bas instincts de leur grossiret perverse, les soldats et le peuple
avaient mis les sinistres restes du monstrueux banquet des fauves de cet inoubliable aprsmidi, en haut des poteaux et des colonnes improvises telles des torches qui illuminaient tout
l'extrieur de la grande enceinte par l'pouvantable embrasement des morceaux de chair
humaine.

203

Publlus Lentulus sentit toute l'extension de son Impuissance devant cette


dmonstration suprme d'horreur et de cruaut, mais il avana chancelant de douleur, comme
ivre ou fou, au grand tonnement de ceux qui le voyaient pied en ce lieu contempler
bouche be les funestes torches, faites de ttes difformes et calcines. Il laissait libre cours
ses penses endolories d'angoisse et de rvolte, comme si son esprit n'tait plus qu'un
tigre enferm dans la carcasse de sa vieille poitrine, quand il remarqua la prsence de deux
soldats ivres qui se battaient pour un dlicat objet qui attira brusquement son attention, sans
qu'il pt expliquer la raison de son intrt inattendu.
C'tait un petit collier de perles auquel pendait un came prcieux et ancien. Ses yeux
fixrent cet objet trange et son cur devina le reste. Il le reconnut. Ce joyau tait le cadeau
de mariage fait sa femme adore et ce ne fut qu' cet instant qu'il se souvint de l'attachement
affectueux de son pouse pour ce came qui gardait son profil de jeune homme et lui rappelait
l'unique amour de sa jeunesse.
Il se posta face ses rivaux qui adoptrent immdiatement une attitude
respectueuse en sa prsence. Interpell avec svrit, l'un des soldats expliqua d'une voix
humble et tremblante :
fauves,

- Trs illustre, ce bijou appartenait l'une des femmes


au spectacle d'aujourd'hui...

condamnes

aux

- Combien en voulez-vous ? - demanda Publius Lentulus sur un ton sinistre.


- Je l'ai achet pour deux sesterces.
- Donnez-le-moi ! - rpliqua le snateur sur un ton menaant et impratif.
Humblement, les soldats lui remirent le collier et le snateur fouilla ses vtements
pour en retirer une lourde bourse de pices d'or qu'il jeta aux deux hommes dans un geste de
dgot et de suprme mpris.
Publius Lentulus s'loigna de l'infme environnement, contenant peine les larmes qui
affluaient maintenant de son cur opprim et bris.
Tout en serrant contre sa poitrine la minuscule parure, il semblait pris d'une force
mystrieuse. Il se figurait qu'en conservant le dernier vestige de la toilette de sa femme, il
gardait auprs de lui et pour toujours un peu de sa personne et de son cur.
Loin des lumires macabres qui illuminaient peine la voix publique, le snateur
pntra dans une ruelle pleine d'ombres.
Aprs avoir fait quelques pas, il remarqua que devant lui se dressait vers le ciel un
arbre gigantesque qui embellissait le dcor de la vtust de sa frondaison majestueuse.
Chancelant, il s'appuya contre le vieux tronc, avide de repos et de consolation. Il contempla
les toiles qui paraient de douces scintillations tout le firmament romain et se dit qu' cet
instant l'me si pure de sa compagne devaient certainement reposer dans la paix sublime des
clarts clestes, sous la bndiction de dieux...

204

D'un geste spontan, il baisa le minuscule collier, le serra dans un dlicat ravissement
contre son cur et considrant le dsert aride de sa vie, il se mit pleurer comme jamais il ne
l'avait fait en toute autre circonstance douloureuse de son existence tourmente.
Il fit une rtrospective profonde de tout son pass amer et se dit que toutes ses nobles
aspirations avaient t bafoues par les dieux et par les hommes. Dans son regrettable orgueil,
il avait pay au monde les plus lourds tributs d'angoisses et de larmes et, dans sa vanit
d'homme, il avait reu les humiliations les plus accablantes du destin. Il reconnaissait
tardivement que Livia avait tout fait pour le rendre heureux, l'entourant toute sa vie d'un
amour joyeux, simple et sans prtention. Il se souvint des moindres dtails de son triste pass
comme si son esprit procdait mticuleusement l'autopsie de tous ses rves, espoirs et
illusions, dans le brouillard pais du temps.
En tant qu'homme, il avait vcu troitement li aux affaires d'tat qui lui avaient vol
les rjouissances les plus charmantes de la vie familiale et, en tant qu'poux, il n'avait pas eu
suffisamment d'nergie pour s'armer contre les calomnies insidieuses. C'est en tant que pre,
qu'il se considrait le plus malheureux de tous. Que lui valait prsent l'aurole du triomphe,
si elle s'accompagnait de l'imbuvable calice d'amertume ? quoi bon les victoires politiques
et la reconnaissance sociale des titres de noblesse, ainsi que la considrable expression de sa
fortune sous la poigne implacable de son impitoyable destin en ce monde ?
Ses penses se perdaient dans de profonds abmes d'ombre et de doutes acerbes,
lorsque surgit son esprit tourment l'image suave et douce du sublime prophte de Nazareth
avec la richesse indestructible de sa paix et de son humilit.
Dans la plnitude de ses souvenirs, il lui semblait entendre encore les conseils
extraordinaires qu'il lui avait adresss de sa voix affectueuse et compatissante, au bord des
eaux agites du lac Tibriade. Intensment, il se souvint de Jsus et se sentit pris d'un vertige
de larmes douloureuses qui, d'une certaine manire, apaisrent le dsert de son cur.
S'agenouillant sous le feuillage opulent et gnreux, comme il l'avait fait un jour en Palestine,
se rappelant la force morale que la doctrine chrtienne avait procure au cur de sa femme, la
nourrissant spirituellement pour recevoir avec dignit et hrosme toutes ses souffrances, il
s'exclama tourn vers les cieux, les yeux baigns de larmes :
- Jsus de Nazareth ! dit-il d'une voix suppliante et afflige - il a fallu que je perde le
meilleur et le plus cher de tous mes trsors pour que je me souvienne de la concision et de la
douceur de tes paroles !... Je ne sais comprendre ta croix et je ne sais encore pas accepter ton
humilit dans ma sincrit d'homme, mais si tu peux voir la gravit de mes blessures, viens
secourir, une fois encore, mon cur misrable et malheureux !...
Une dchirante crise de larmes survint cette invocation touche d'une grande
franchise agressive et poignante.
Il eut alors l'impression qu'une nergie indfinissable et impondrable l'aidait
maintenant traverser cet angoissant moment.
Une fois la supplique acheve qui manait du fond de son me lacre, l'orgueilleux
patricien nota que la prsence d'une force inexplicable modifiait en cet instant inoubliable,
tous ses sentiments et, toujours agenouill, il remarqua avec la vision intrieure de son esprit
qu' ses cts commenait apparatre un point lumineux qui grandissait prodigieusement

205

dans l'prouvante srnit de cet instant difficile de sa vie et fut surpris par le phnomne qui
lui suggrait les conjectures les plus inattendues.
Finalement, le noyau de lumire prit forme et, devant lui, il vit la figure radieuse de
Flaminius Svrus qui venait lui parler dans la nuit tourmente de son infinie amertume.
Surpris et effray, Publius reconnut sa prsence identifiant ses traits physionomiques
et ses salutations bienveillantes comme quand il s'adressait lui sur terre. Son visage tait le
mme dans sa douce expression de srnit prsent touche d'un sourire triste et amer. Il
portait la mme toge borde de pourpre, mais il n'avait pas cet air martial et imposant des
jours vcus sur terre. Flaminius le dvisagea comme s'il tait saisi d'une piti infinie et d'une
amertume sans limite. Le regard pntrant de son esprit scrutait les coins les plus secrets de sa
conscience alors que le snateur se calmait, rvrencieux, mu et surpris.
- Publius - lui dit affectueusement la voix amicale de l'Esprit -, ne te rvolte pas de
l'excution des desseins divins qui aujourd'hui modifient tous les parcours de ta vie !...
Ecoute-moi bien ! Je te parle avec la mme sincrit et le mme amour qui unit nos curs
depuis de longs sicles !...
Face la mort, toutes nos vanits disparaissent... dans ses
clarts sublimes, nos pouvoirs sur terre sont d'une fragilit extrme !... L'orgueil, mon ami,
nous ouvre outre-tombe une porte de tnbres intenses o nous nous perdons dans notre
gosme et notre impnitence !... Retourne chez toi et bois le contenu de morosit de tes rudes
preuves avec srnit et force spirituelle, car tu es encore loin d'avoir puis le calice de tes
amertumes purificatrices au travers des expiations rdemptrices et suprmes... Les grandes
douleurs, sans remde en ce monde, ouvriront un nouveau chemin ton raisonnement dans les
ternels horizons de la croyance !... Nos dieux sont des expressions de foi respectable et pure,
mais Jsus de Nazareth est le Chemin, la Vrit et la Vie !... Tandis que nos illusions sur
Jupiter nous portent rendre hommage aux plus puissants et aux plus forts, considrs comme
favoris de nos divinits par l'expression de leurs riches sacrifices, les prcieux enseignements
du Messie nazaren nous amnent rflchir la pauvret de nos faux pouvoirs sur la face du
monde en soutenant les plus pauvres et les laisss pour compte, comme pour pousser toutes
les cratures aller vers son royaume, conquis par le sacrifice et grce aux efforts de chacun
en direction de l'unique vie relle qui est celle de l'Esprit... Aujourd'hui, je sais qu'un jour, tu
as perdu une sublime opportunit, mais le Fils de Dieu Tout-puissant, dans sa misricorde et
son amour infini, rpond maintenant ton appel en permettant que ma vieille affection vienne
calmer les tristes blessures de ton cur tourment !...
Le snateur laissa sa pense se perdre dans la tempte des larmes bnies de sa vie.
Haletant dans les hoquets de son moi, il demanda mentalement :
- Oui, mon ami et mon matre, je veux comprendre la vrit et j'aspire au pardon de
mes normes erreurs !... Flaminius, inspiration de mon me blesse, sois mon guide dans la
nuit tourmente de ma triste destine !... Aide-moi avec ta sagesse et ta bont !... Prends-moi
nouveau par la main et claire mon cur sur le tnbreux chemin !... Que dois-je faire pour
obtenir du ciel l'oubli de mes fautes ?!...
Et comme intensment mue la rception de cet appel, la calme vision avait
maintenant les yeux illumins par une larme divine, pleine de piti.
Peu peu, sans que Publius puisse comprendre le mcanisme de ce phnomne
insolite, il observa que la silhouette de son ami se diluait lgrement dans l'ombre, s'loignant

206

de l'cran de ses contemplations spirituelles ; mais mme ainsi, il perut que ses lvres
murmuraient charitablement un mot : - Pardonne !...
Cette douce recommandation toucha son me comme un baume apaisant. Il sentit,
alors, que ses yeux taient prsent ouverts aux ralits matrielles qui l'entouraient comme
s'il s'veillait d'un rve difiant.
Il sentit quelque chose soulager ses profondes douleurs et se leva pour reprendre avec
dtermination le fardeau laborieux de son existence sur terre.
De retour son foyer vers vingt-deux heures, il trouva Pline et Flavia qui l'attendaient
affligs.
En voyant sa physionomie profondment abattue et dfigure, sa fille anxieuse
l'treignit dans un lan de tendresse indfinissable et s'exclama en larmes :
- Mon pre, mon cher pre, jusqu' prsent nous n'avons pu obtenir de nouvelles.
Publius Lentulus, nanmoins, fixa son regard triste et dcourag dans celui de ses
enfants, les embrassant silencieusement.
Puis, il leur demanda de le suivre dans son cabinet priv o il fit appeler aussi Anne, et
tous les quatre, en conseil de famille, examinrent trs mus les inoubliables vnements de
ce jour fait d'amres preuves.
Au fur et mesure que le snateur transmettait ses enfants les pnibles rvlations
faites par Anne, qui accompagnait ces paroles extrmement mue, Flavia et son poux
traduisaient sur leur visage les motions les plus singulires et les plus fortes, face
l'angoissante impression de ce rcit.
Une fois cette histoire dtaille acheve, Pline Svrus s'exclama domin par son
orgueil irrflchi :
- Mais, ne pourrions-nous pas imputer toute la faute de ces faits cette infme crature
qui depuis tant d'annes sert indignement votre maison ?
En se prononant de la sorte, l'officier pointait du doigt la servante qui, la tte
humblement baisse, priait Jsus de fortifier son esprit pour le tmoignage qu'elle devinait
cuisant pour les sentiments les plus dlicats de son cur.
Publius Lentulus sembla soutenir l'opinion de son gendre ; nanmoins, il se souvint
des propos de Flaminius qui rsonnaient encore au fond de sa conscience et rpondit avec
fermet:
- Mes enfants, oublions les jugements prcipits et, si l'on reconnat la faute d'Anne en
acceptant les vtements de sa matresse, je veux vnrer en cette servante la mmoire de
Livia, et cela jamais. Compagne fidle de ses angoissantes souffrances durant vingt-cinq
annes, elle restera dans cette maison avec les mmes droits qui lui furent accords par sa
bienfaitrice. J'exige peine que son cur sache garder les lugubres secrets de cette nuit, car je

207

dsire honorer publiquement la mmoire de ma femme, aprs son terrible sacrifice aux
festivits de l'infamie.
Pline et Flavia observaient, surpris, la gnrosit spontane envers la domestique qui,
son tour, remerciait Jsus pour la grce de son claircissement.
Le snateur semblait profondment modifi aprs ce choc terrible ressenti dans ses
fibres spirituelles. cet instant, Pline Svrus intervint pour dire : - diffrents amis qui sont
venus pour vous fliciter, j'ai dclar qu'tant donn le deuil de ma mre, vous ne clbreriez
pas votre triomphe politique la date d'aujourd'hui. De plus, pour justifier votre absence, je
les al informs que dame Livia tait gravement malade Tibur o elle tait partie pour se
rtablir. Des informations qui, d'ailleurs, furent reues avec le plus grand naturel de la part de
nos amis puisque votre compagne n'a jamais plus frquent la socit depuis son retour de
Palestine, il tait donc bien comprhensible que tout notre proche entourage la considre
malade.
Le snateur couta, avec intrt, ces explications, comme s'il avait trouv la solution
l'angoissant problme qui l'accablait.
Au bout de quelques minutes, aprs avoir examin la possibilit d'appliquer l'ide qui
avait effleur son cerveau endolori, il s'exclama plus actif :
- Ton ide, mon garon, dans le cas prsent, vient de m'apporter une solution
raisonnable l'angoissante question qui me tourmentait.
Il est de mon devoir de dfendre la mmoire de mon pouse - continua le snateur les
yeux humides -, et si c'tait possible, je partirais combattre corps corps la mentalit infme
du gouvernement cruel qui actuellement souille nos meilleures conqutes sociales ; mais si
j'allais clamer personnellement mon indignation et ma rvolte sur la place publique, je serais
pris pour un fou ; et si je dfie Domitius Nron cela reviendrai vouloir immobiliser les eaux
du Tibre avec la tige d'une fleur. Puisqu'il en est ainsi, je saurai agir dans les coulisses de la
vie politique pour renverser le tyran et ses partisans, mme si cela demande du temps et de la
patience.
Maintenant, ce que je dois faire de toute urgence, c'est prter tous les hommages
possibles aux sentiments immaculs de ma compagne emporte par les tourbillons de
l'insanit et de la cruaut.
Pline et Flavia l'coutaient silencieux et mus sans dranger le flot rapide de ses
paroles, tandis qu'il continuait avec sagesse :
- Voil plus de dix ans que la socit romaine voyait en ma pauvre compagne une
malade et une folle. Et puisque nos amis ont t avertis que Livia se trouve Tibur, peut-tre
attendre la mort, je partirai l-bas, cette nuit mme emportant Anne avec moi...
Et comme s'il tait pris par une ide fixe avec cette proccupation de rendre hommage
l'inoubliable dfunte, Publius Lentulus poursuivit :
- Notre maison Tibur est inhabite actuellement car depuis plus de vingt jours,
Filopator est parti pour Pompi, conformment mes ordres... J'arriverai l-bas avec Anne,

208

et j'apporterai une urne funraire qui, toutes fins utiles, renfermera les restes de ma pauvre
Livia... Nos serviteurs devront aussi partir demain quand j'enverrai des messagers Rome les
informant des vnements passs et pour satisfaire aux pragmatiques de la vie sociale !...
Tibur, nous rendrons la mmoire de Livia tous les hommages. Je transfrerai ensuite
officiellement les cendres ici, o je ferai clbrer les plus solennelles obsques pour les visites
publiques, tmoignant ainsi bien que tardivement, ma vnration pour la sainte crature qui a
sacrifi pour nous sa vie entire...
- Mais... et l'incinration ? - demanda Pline Svrus, prudemment, alors qu'il
rflchissait au possible succs du projet.
Le snateur n'eut pas d'hsitation pour rgler la question avec l'habituelle nergie de
ses dcisions :
- Si cette crmonie require la prsence des prtres, je saurai aller voir le ministre
du culte de la cit, prtextant mon dsir de tout faire dans le cercle le plus restreint de
l'intimit familiale.
Il ne me reste plus qu' esprer de vous qui m'coutez, un silence tombal sur les
pnibles mesures prises cette nuit, afin de ne pas blesser les susceptibilits des prjugs
sociaux.
Surpris par cette nergie en des circonstances aussi difficiles, Pline Svrus lui tint
encore compagnie pour l'achat de l'urne mortuaire qui fut acquise, en quelques minutes, un
commerant qui ne demanda rien cet trange client, vu sa position sociale et politique, ainsi
que la gnreuse importance qu'il reut pour l'achat effectu avec des avantages significatifs.
Cette nuit-l, Publius Lentulus et Anne se dirigrent avec quelques esclaves vers la
cit de villgiature de la Rome antique. Ils traversrent en quelques heures l'obscurit paisse
des chemins et arrivrent dans la plus grande srnit pour organiser les derniers hommages
rendus la mmoire de Livia.
Toutes les mesures furent adoptes la surprise de tous les serviteurs qui n'osrent pas
discuter les ordres reus, et mme celle des patriciens de la ville qui savaient la femme du
snateur malade, mais ignoraient le pnible pisode de son dcs.
Flavia et Pline furent appels le lendemain pour rpondre tous les impratifs d'ordre
social, lors de la pnible reprsentation des condolances.
Une donation plus gnreuse de Publius Lentulus au culte de Jupiter lui valut la pleine
autorisation du clerg tiburtin, affrent la dcision d'incinrer le cadavre de sa femme dans
la stricte intimit de sa famille. Il fut rendu hommage la mmoire de Livia avec tous les
crmonials du culte antique des dieux invoquant la protection des mnes et des divinits
domestiques.
De nombreux porteurs furent envoys Rome et deux jours plus tard l'urne funraire
arrivait au sige de l'Empire en pntrant pompeusement dans le palais de l'Aventin o
l'attendait un majestueux catafalque.

209

Durant trois jours successifs, les cendres symboliques de Livia furent exposes la
visite du peuple. Le snateur avait fait distribuer d'abondants dons en aliments et en argent
la plbe qui venait prter les derniers hommages la mmoire de sa chre dfunte. De longs
plerinages visitrent la rsidence, jour et nuit, lui donnant l'aspect imposant d'un temple
ouvert toutes les classes sociales. Toute la noblesse romaine, de mme que le cruel
Empereur, se fit reprsenter aux pompes de ces obsques qui taient en quelque sorte une
expression de remords et une tentative de rparation de la part de son poux pein. Publius
Lentulus considrait que seulement ainsi, il pouvait maintenant se repentir publiquement
l'gard de sa femme qui occupait nouveau une place de vnration dans le large cercle des
amitis aristocratiques de sa famille.
Une fois ces crmonies termines, le snateur voulut tout prix que sa fille et son
gendre, ainsi qu'Agrippa, se mettent habiter au palais de l'Aventin en sa compagnie. Ce qui
fut accept provisoirement, conformment ce qu'assurait Pline sa femme, et cette nuit-l,
l'me lacre de nostalgie et d'angoisses il transporta avec Anne, tous les objets d'utilisation
personnelle de son pouse dans ses appartements privs.
Une fois cette tche acheve, Publius Lentulus fit la servante avec un singulier
intrt :
- Tout est l ?
Et recevant une rponse affirmative, il insista, comme s'il manquait encore quelque
chose. Il faisait rfrence la croix de Simon garde soigneusement par le dvouement
d'Anne, comme si plus personne ne pouvait apprcier la signification spciale de ce trsor :
- O est la petite croix en bois brute que ma femme vnrait tant ?
- Ah ! C'est vrai !... - s'exclama l'employe satisfaite d'observer la modification de
cette me austre.
Et elle rapporta de sa chambre le modeste souvenir de l'aptre de Samarie qu'elle remit
avec une dfrence affectueuse. Le snateur le plaa alors dans l'un des meubles secrets.
Nanmoins, quiconque accompagnait son existence amre, pouvait le voir toutes les nuits
dans la solitude de son appartement, prs du prcieux symbole des croyances de sa compagne.
Lorsque les lumires du palais lentement s'teignirent et alors que tout le monde
essayait de trouver le repos dans le silence de la nuit, le fier patricien retirait du coffre-fort de
ses souvenirs les plus chers, la croix de Simon et, agenouill comme le faisait Livia, il
arrtait la machine du conventionnalisme mondain pour mditer et pleurer amrement.

210

VI
AUBADES DU ROYAUME DU SEIGNEUR
En voquant la douloureuse et mouvante scne du sacrifice des martyrs chrtiens
dans l'arne du cirque, nous sommes amens suivre Livia dans son auguste parcours vers le
royaume de Jsus.
Jamais les horizons de la terre ne furent gratifis de paysages d'une si grande beaut
que ceux qui s'ouvrirent dans les sphres les plus rapproches de la plante, lors du dpart en
masse des premiers aptres du christianisme, extermins par l'impit humaine, l'ge d'or et
glorieux de la doctrine consolatrice du Nazaren.
En ce jour, alors que les fauves affams dchiquetaient les adeptes sans dfense des
ides nouvelles, toute une lgion d'Esprits sages et bienveillants, sous l'gide du Divin Matre,
entourait les curs mortifis de martyre et les remplissait de force, de rsignation et de
courage pour le suprme tmoignage de leur foi.
Au-dessus des funestes passions dchanes de cette foule ignorante et impitoyable,
les pouvoirs du ciel dployaient la mante infinie de sa misricorde, et au-del de ce sinistre
vacarme assourdissant, des voix bnissaient les martyrs du Seigneur en les abreuvant de
suaves et heureuses consolations.
La nuit tombait dj, alors que les dernires victimes s'effondraient sous les attaques
violentes des lions furieux et implacables.
En ouvrant les yeux dans les bras affectueux de son vieil et gnreux ami, Lwia
comprit immdiatement que son angoissant supplice avait t consomm. Simon avait sur les
lvres un sourire divin et caressait ses cheveux paternellement avec tendresse et douceur. Une
trange motion vibrait nanmoins dans l'me libre de l'pouse du snateur qui fondit en
larmes. ses cts, elle remarqua peine, les restes sanglants de son corps lacr et comprit,
malgr son pouvante, le doux mystre de la rsurrection spirituelle dont parlait Jsus dans
ses divines leons. Elle voulut parler afin de traduire ses penses les plus intimes, mais elle
avait le cur plein d'motions indfinissables et angoissantes. Petit petit, elle remarqua que
de l'arne sanglante, s'levaient des entits qui, comme elle, essayaient maladroitement de
faire des pas, soutenues nanmoins par des cratures thres auroles d'une grce
incomparable, comme jamais elle n'avait pu en voir dans sa vie. ses yeux, le scnario color
et tourment du cirque de l'ignominie disparut et dans ses oreilles ne rsonnaient plus les
clats de rire ironiques et pervers des spectateurs impitoyables. Elle remarqua que du
firmament constell manait une lumire misricordieuse et compatissante, et se figurait
qu'une nouvelle clart inconnue sur terre s'tait merveilleusement allume dans la nuit. Une
immense foule d'tres qui paraissaient ails les entouraient tous, remplissant l'ambiance de
vibrations divines.
blouie, elle vit alors qu'entre la terre et le ciel se formait un radieux chemin...
Le long d'un sillage de lumire indescriptible qui n'offusqua pas l'clat caressant et
tendre des toiles qui bordaient, scintillantes, le doux bleu du firmament, elle remarqua de
211

nouvelles lgions spirituelles qui descendaient rapidement des merveilleuses rgions de


l'infini...
Captivs par les sonorits dlicates de cet environnement ineffable, ses oreilles
entendirent alors de sublimes mlodies manant du monde invisible comme si, des fauvettes
divines du paradis chantaient dans le ciel accompagnes de lyres, de fltes, de harpes et de
luths, projetant les joies sidrales dans les paysages obscurs et tristes de la terre...
Comme pouss par une nergie mystrieuse, son esprit parvint alors manifester les
motions les plus intimes et les plus chres.
Etreignant son vieux et gnreux ami de Samarie, elle put murmurer, le visage baign
de larmes :
- Simon, mon bienfaiteur et matre, prie avec moi Jsus pour que cette heure me soit
moins pnible...
- Oui, ma fille - rpondit le vnrable aptre en la serrant contre son cur, comme il
l'aurait fait un enfant -, le Seigneur, dans son infinie misricorde, rserve son affection
ceux qui font appel sa magnanimit avec la foi ardente et sincre de leur cur !... Calme ton
esprit car tu es maintenant en route vers le royaume du Seigneur destin aux curs qui ont
beaucoup aim !...
A cet instant, nanmoins, une force incomprhensible sembla pousser vers les cieux
tous ceux qui se trouvaient l, dpouills de leur lourde enveloppe terrestre...
Livia prit conscience de l'absence du sol et que tout son tre voletait dans l'espace. Elle
prouva d'tranges sensations bien que fortement soutenue par les bras bienveillants de son
vnrable ami.
C'tait, en fait, un radieux cortge d'entits trs pures qui s'levaient conjointement
travers ce scintillant chemin trac de lumire, en plein ther !...
Gardant l'impression d'une singulire lgret, l'pouse du snateur se sentit plonge
dans un ocan de vibrations trs douces.
Tous ses compagnons, galement soutenus par les messagers divins, lui souriaient et
en les dvisageant, elle identifia, un un, ceux qui avaient partag avec elle la prison, le
martyre et la mort infme. un moment donn, nanmoins, comme si brusquement tous les
dtails de la ralit environnante lui revenaient en mmoire, elle se souvint d'Anne et ressentit
son absence dans ce voyage de glorification Jsus-Christ.
Ce souvenir suffit pour que la voix de Simon lui explique avec sa bont proverbiale :
- Ma fille, plus tard tu pourras tout savoir... Nanmoins dans ta nostalgie, plie-toi
toujours aux desseins divins inspirs de sagesse et de misricorde... Ne t'tonne pas de
l'absence d'Anne ce banquet de joies clestes, car il a plu Jsus de la garder quelque temps
encore l'apprentissage de ses bndictions parmi les ombres de l'exil terrestre...
Livia qui l'coutait, se rsigna silencieusement.

212

Elle remarqua qu'ils suivaient toujours la mme route merveilleuse qui, ses yeux,
semblait relier le ciel la terre dans un fraternel enlacement de lumire o toutes les divines
composantes de la lumineuse caravane semblaient flotter dans un mouvement d'ascension en
plein espace vers des rgions glorieuses et inconnues. Au sein des lments ariens, elle
s'tonnait de conserver tout le mcanisme de ses sensations physiques travers ce chemin
thr et radieux.
Au loin, aux confins de l'infini, il lui semblait distinguer de nouveaux firmaments
toiles qui se multipliaient merveilleusement dans cette immensit o elle pouvait observer
des radiations fulgurantes qui, parfois, blouissaient ses yeux merveills...
D'autres fois, en regardant furtivement en arrire, elle voyait une masse d'ombres
compactes et mouvantes o se trouvaient les aires de vie sur la terre lointaine.
Des deux cts du chemin, elle constata l'existence de fleurs gracieuses et parfumes
comme si les lys terrestres, bien que plus dlicats, avaient t transports aux jardins du
paradis.
L'ternit se prsentait elle pleine d'enchantements et d'indicibles flicits !...
Simon lui parlait affectueusement de son adaptation sa nouvelle vie et des beauts
sublimes du royaume de Jsus, tout en se rappelant avec joie des pnibles angoisses de la vie
sur terre. ses oreilles rsonnrent alors les voix argentines et harmonieuses des rossignols
sidraux qui ftaient, la rdemption des martyrs du christianisme comme s'ils arrivaient aux
alentours d'une nouvelle Galile, pleine de mlodies et de parfums dlicieux, rige la pleine
lumire de l'infini comme un nid d'mes sanctifies et pures se balancer au vent parfum
d'un interminable printemps sur l'arbre merveilleux et sans fin de la cration...
Cet hymne doux et clair, tantt s'levait dans les cieux avec de prodigieuses sonorits
comme l'encens subtil des mes en qute du trne de l'Eternel dans des hosannas d'amour, de
joie et de reconnaissance, tantt descendait en de ravissantes mlodies, en direction des
ombres de la terre, comme un cri de foi et une esprance en Jsus-Christ, destin veiller
dans le monde les curs les plus pervers et les plus endurcis...
Le langage humain ne traduit pas fidlement les harmonieuses vibrations des mlodies
de l'invisible, mais ce cantique de gloire doit tre rappel, au moins vaguement, comme une
douce rminiscence du paradis :
- Gloire Toi, Seigneur de l'Univers, Crateur de toutes les merveilles !...
C'est par ton inaccessible sagesse que s'allument les constellations dans les abmes
de l'infini et c'est par ta bont que pousse l'herbe tendre sur la crote obscure de la terre !...
Par ta grandeur inapprciable et par ta justice misricordieuse, le temps ouvre ses
trsors illimits aux mes !...
Par ton amour sacro-saint et sublime, fleurissent tous les rires et toutes les larmes
dans le cur des cratures !...

213

Bnis, Seigneur de l'Univers, les espoirs sacrs de ce royaume. Jsus est pour nous
ton Verbe d'amour, de paix, de charit et de beaut !... Fortifie nos aspirations cooprer ta
Sainte Moisson !...
Multiplie nos nergies et fais pleuvoir sur nous le feu sacr de la foi pour que se
rpandent sur la terre les divines graines de l'amour de ton Fils !...
Une goutte de rose divine de ta misricorde suffit pour que tous les curs plongs
dans la boue des crimes et des impnitences terrestres soient purifis, et il suffit d'un seul
rayon de ton pouvoir pour que tous les Esprits se convertissent au bien suprme !...
Et prsent, Jsus, Agneau de Dieu, qui te le pch du monde, reois nos
supplications ardentes et ferventes !
Bnis, Divin Matre, ceux qui arrivent redmes avec le souffle crateur de tes
bndictions sacres!...
Victimes de la perversit humaine, tes missionnaires ont accompli courageusement
toutes les obligations qui les retenaient prisonnier dans leur pnible exil !...
Le monde, dans le tourbillon de ses inquitudes et de ses iniquits, n'a pas compris
leur cur amoureux, mais dans ta bont et ta misricorde, tu ouvres aux martyrs de la vrit
les portes divines de ton royaume de lumire...
Des strophes d'une profonde beaut parpillaient sur les routes claires et sublimes de
l'ther universel, les bndictions de la paix et des joies harmonieuses !
Les tres infrieurs des sphres spirituelles plus proches de la plante recevaient ces
effluves sacro-saints du cleste banquet rserv par Jsus aux martyrs de sa doctrine de
rdemption, comme s'ils taient aussi invits par la misricorde du Divin Matre. Et beaucoup
parmi eux, touchs par ces merveilleuses vibrations se convertissaient pour toujours l'amour
et au bien suprmes.
Des harmonies extrmement douces saturaient toutes les atmosphres spirituelles,
renversant sur la terre des clarts augustes et souveraines.
Dans cette rgion de beauts inconnues et prodigieuses, indescriptibles vu la pauvret
du langage humain, Livia recouvra ses forces morales aprs l'austre accomplissement de sa
divine mission.
L, elle comprit toute l'extension du concept plusieurs demeures des
enseignements de Jsus en contemplant auprs de Simon les sphres de travail les plus
diverses, localises aux abords de la terre ou en tudiant la grandeur des mondes dissmins
par la sagesse divine dans l'ocan incommensurable de l'ther, dans l'immortalit. Obissant
aux tendances de son cur, elle n'oublia pas dans les cercles spirituels ses anciennes amitis
qui se trouvaient dans les zones terrestres.
Aprs quelques jours d'motions douces et chaleureuses, tous les Esprits, runis dans
ce paysage lumineux, se prparrent recevoir la visite du Seigneur, comme lors de sa divine
prsence dans le cadre bucolique de la Galile.

214

Par un jour d'une rare et indicible beaut o une clart de nuances divines versait un
savoureux miel d'allgresse dans tous les curs, l'Agneau de Dieu descendit de la sphre
suprieure de ses gloires sublimes et, prit la parole dans ce cnacle de merveilles. Il se souvint
de ses inoubliables prdications prs des eaux calmes de la petite mer de Galile. Il serait
impossible de traduire fidlement sur terre, la beaut nouvelle de sa parole ternelle, essence
de tout l'amour, de toute la vrit et de toute la vie. Mais c'est pour nous un devoir de rappeler
dans cette bauche sa sagesse illimite, en osant reproduire bien qu'imparfaitement et
lgrement l'essentiel de sa leon divine en ce moment inoubliable.
Tous ceux qui taient prsents avaient devant eux la copie fidle des tableaux gracieux
et clairs du lac Tibriade. La parole du Matre pntrait au fond des mes avec des sonorits
profondes et mystrieuses, tandis que de ses yeux manait la mme vibration de misricorde
et de sereine majest.
- Venez moi, vous tous qui avez sem des larmes et du sang dans la vigne cleste de
mon royaume d'amour et de vrit !...
Dans les demeures infinies du Pre, il y a suffisamment de lumire pour dissiper
toutes les tnbres, consoler toutes les douleurs, racheter toutes les iniquits...
Glorifiez-vous donc dans la sagesse et dans l'amour de Dieu Tout-puissant, vous qui
avez dj secou la poussire des sandales misrables de la chair dans les sacrifices
purificateurs de la terre ! Une paix souveraine vous attend, pour toujours, au royaume dilat et
sans fin, promis par les divins allluias de la Bonne Nouvelle, car vous n'avez pas nourri
d'autre aspiration au monde que celle de trouver le royaume de Dieu et de sa justice.
Entre la crche et le calvaire, j'ai trac pour mes brebis, l'ternel et lumineux
chemin... L'vangile fleurit, prsent, comme la moisson immortelle et inpuisable des
bndictions divines. Nanmoins, ne nous reposons pas, mes bien-aims, car le temps viendra
sur la terre o toutes les leons seront pitines et oublies... Aprs une longue re de
sacrifices afin qu'elle se fortifie dans les mes, la doctrine de la rdemption sera appele
clairer le pouvoir transitoire des peuples ; mais l'orgueil et l'ambition, le despotisme et la
cruaut renatront dans les abus infmes de la libert ! De ses ruines pompeuses, le culte
antique cherchera restaurer les temples abominables du veau d'or. Les prjugs religieux, les
castes du clerg et les faux prtres rtabliront nouveau le march des choses sacres en
offensant l'amour et la sagesse de Notre Pre qui apaise la vague minuscule dans le dsert de
la mer, comme il sche la plus petite larme de l'homme verse dans le silence de ses prires ou
dans la douloureuse srnit de son indicible amertume !...
En enterrant l'vangile dans l'abomination des lieux saints, les abus religieux ne
pourront pas, nanmoins, ensevelir la lumire de mes vrits en les drobant au cur des
hommes de bonne volont !...
Quand l'on constatera cette clipse de l'volution de mes enseignements, je ne
cesserai pas pour autant d'aimer intensment le troupeau de mes brebis gares de l'table !...
Des sphres de lumire qui dominent tous les cercles d'activits terrestres, je
marcherai avec mes protgs rebelles, comme autrefois entre les curs Impitoyables et les
endurcis d'Isral que j'ai choisi un jour pour tre le messager des vrits divines parmi les
tribus disperses de l'immense famille humaine !...

215

Au nom de Dieu Tout-puissant, mon Pre et votre Pre, je me rjouis ici avec vous
des galons spirituels que vous avez conquis dans mon royaume de paix par vos sacrifices
bnis et par vos renoncements purificateurs ! De nombreux missionnaires de ma doctrine
tomberont encore inanims dans l'arne de l'impit, mais ils formeront avec vous la caravane
apostolique qui jamais plus ne se dissoudra et soutiendra tous les travailleurs qui
persvreront jusqu'au bout sur le long chemin du salut des mes !...
Quand l'obscurit sera plus profonde dans les curs sur terre moyennant l'usage de
tous les progrs humains pour l'extermination, pour la misre et pour la mort, je dverserai ma
lumire sur toute la chair. Et tous ceux qui vibreront en syntonie avec mon royaume et qui
auront confiance en mes promesses, entendront nos voix et nos appels sanctificateurs !...
Par la sagesse et par la vrit, dans les douces rvlations du consolateur, mon verbe
se manifestera nouveau aux cratures dsorientes sur le chemin escarp travers vos
leons qui se perptueront dans les pages immenses des sicles venir !...
Oui ! Mes bien-aims, le jour viendra o tous les mensonges humains seront
confondus par la clart des rvlations du ciel. Un souffle puissant de vrit et de vie balaiera
toute la terre qui paiera alors l'volution de ses institutions, les plus lourds tributs de
souffrances et de sang... Epuise de recevoir les fluides toxiques de l'ignominie et de l'iniquit
de ses habitants, la plante elle- mme protestera contre l'impnitence des hommes en
dchirant ses entrailles en de tristes cataclysmes... . Les impits terrestres formeront de
lourds nuages de douleur qui clateront, le moment opportun venu, en des temptes de larmes
sur la face obscure de la terre et, alors, des clarts de ma misricorde, je contemplerai mon
troupeau malheureux et je dirai comme mes missaires : Jrusalem, Jrusalem !...
Mais Notre Pre, qui est l'expression sacre de tout l'amour et de toute la sagesse, ne
veut pas perdre une seule de ses cratures gares sur les tnbreux sentiers de l'impit !...
Nous travaillerons avec amour l'atelier des sicles venir, nous rorganiserons tous
les lments dtruits, nous examinerons soigneusement toutes les ruines cherchant le matriel
passible d'tre mis profit et, lorsque les institutions terrestres auront rajust leur vie dans la
fraternit et dans le bien, dans la paix et dans la Justice, conformment la slection naturelle
des Esprits et des convulsions rnovatrices de la vie plantaire, nous organiserons pour le
monde un nouveau cycle volutif en consolidant avec les divines vrits du Consolateur, les
progrs dfinitifs de l'homme spirituel .
La voix du Matre semblait remplir les confins de l'infini mme, comme s'il la lanait,
telle une balise divine de son amour dans les profondeurs de l'espace et du temps, au cur
radieux de l'ternit.
L'exposition de ses augustes prophties acheve, sa figure sublime s'leva vers les
cieux, tandis qu'un ocan de lumire bleute, mle aux sons de mlodies divines et
incomparables, envahissait ces zones spirituelles des nuances caressantes des saphirs
terrestres.
Pris d'une douce motion, tous les participants, agenouills, pleuraient de
reconnaissance et de joie, et se remplissaient de courage sanctifi pour les tches leves qui
leur appartiendrait d'accomplir, au cours incessant des sicles venir. Des fleurs d'un bleu
cleste merveilleux pleuvaient des cieux sur toutes les ttes et se dfaisaient en touchant les

216

dlicates substances qui formaient le sol de ce paysage d'une souveraine harmonie, comme
des lys fluidiques de brume parfume.
Emue, Livia pleurait. Alors avec ses gnreux enseignements, Simon l'informa des
nouvelles missions sanctifies qui attendaient son dvouement au niveau spirituel.
- Mon ami - dit-elle en larmes, les agonies terrestres sont un moindre prix pour ces
rcompenses radieuses et immortelles !... Si tous les hommes avaient connaissance de telles
joies, ils n'auraient d'autre proccupation que de chercher le glorieux royaume de Dieu et de
sa justice.
- Oui, ma fille - ajouta Simon, comme si ses yeux se posaient sereinement sur les
tableaux venir -, un jour, tous les tres de la terre connatront l'vangile du Matre, et
suivront ses enseignements !... Pour cela, nous devrons nous sacrifier pour l'Agneau de Dieu
autant de fois que cela sera ncessaire. Nous organiserons des postes de travail avancs
parmi les ombres terrestres, nous chercherons veiller tous les curs endormis dans les
pnibles rincarnations aux harmonies sublimes de ces divines aubades !...
S'il le faut, nous retournerons au monde en de sanctifiantes missions de paix et de
vrit... Nous succomberons sur la croix infamante ou nous offrirons notre sang en pture aux
fauves de l'ambition et de l'orgueil, de la haine et de l'impit qui sommeillent dans les mes
de nos compagnons de l'existence terrestre, convertissant ainsi tous les curs l'amour de
Jsus-Christ !...
A cet instant, nanmoins, Livia remarqua qu'un groupe gracieux d'entits angliques
distribuait les grces du Seigneur dans ce paysage fleuri de l'infini organis dans l'au-del
comme une re de repos, rcompensant ceux qui avaient quitt les angoisses terrestres, aprs
l'accomplissement d'une mission divine.
Tous ceux qui avaient atteint la victoire cleste grce leurs efforts dans les martyres
sanctifiants, recouvraient prsent des forces morales et dsiraient connatre de nouvelles
sphres de joie spirituelles, de nouvelles expressions de la vie dans d'autres mondes et
recevoir d'autres connaissances dans les temples radieux et sublimes de l'ternit, rtablissant
en mme temps l'quilibre de leurs motions.
Avec la magnanimit des messagers de Jsus, des plans sublimes furent labors : de
nouveaux dcors, de nouveaux ateliers d'tude, de nouvelles motions lors de retrouvailles
inoubliables avec des tres aims qui avaient prcd les missionnaires du Seigneur dans
la nuit obscure et froide de la mort.
Mais quand vint son tour d'exprimer ses dsirs les plus secrets, aprs avoir examin
ses sentiments les plus profonds, la noble compagne du snateur rpondit en larmes
l'missaire de Jsus qui l'interpellait :
- Messager du Bien - les merveilles du royaume du Seigneur auraient pour moi une
nouvelle beaut, si je pouvais pntrer leur splendeur en compagnie du cur qui est moiti
le mien, l'me sur de la mienne, que la sagesse de Dieu dans ses profonds et doux mystres,
a destine ma vie depuis l'aube des temps !...

217

Je ne veux pas mpriser la gloire sublime de ces rgions de flicit et de paix


indicibles, mais au milieu de toutes ces joies qui m'entourent, l'me qui est le complment de
ma propre vie me manque !...
Donnez-moi la grce de retourner aux ombres de la terre et d'lever du bourbier de
l'orgueil et des vanits impitoyables, le compagnon de ma destine !... Permettez que je puisse
le protger en esprit, afin de le ramener un jour aux pieds de Jsus, de manire ce qu'il
reoive aussi ses divines bndictions !...
L'entit anglique sourit avec une profonde comprhension et une tendre
complaisance, et s'exclama :
- Oui - l'amour est le lien de lumire ternelle qui unit tous les mondes et tous les tres
de l'immensit ; sans lui, la cration infinie mme n'aurait pas de raison d'tre car Dieu est son
expression suprme... La perspective blouissante des sphres heureuses perdraient sa beaut
divine si nous ne gardions pas l'espoir de participer, un jour, ses joies illimites auprs de
nos bien-aims qui se trouvent sur terre ou dans d'autres cercles d'preuves de l'Univers...
Et tout en fixant son regard lucide dans les yeux sereins et fulgurants de Livia, il
poursuivit comme s'il devinait ses penses les plus secrtes et les plus profondes :
- Je connais toute ton histoire et je suis au courant de tes luttes incessantes et
rdemptrices lors de tes incarnations passes qui justifient par consquent ton souhait de
continuer, en esprit, travailler sur terre pour le perfectionnement de ceux que tu as beaucoup
aim !...
L'Agneau de Dieu aussi, a beaucoup aim l'humanit. Il n'a pas ddaign l'humiliation,
le martyre, le sacrifice...
Va, ma fille. Tu pourras travailler librement parmi les phalanges radieuses qui oprent
sur la face sombre de la plante terrestre. Tu reviendras ici, chaque fois que tu auras besoin de
nouveaux claircissements et de nouvelles nergies. Tu retourneras auprs de Simon ds que
tu le souhaiteras. Soutiens ton malheureux compagnon dans le long sillage de ses expiations
rudes et arrires, car en effet, le malheureux Publius Lentulus n'est pas loin de son preuve la
plus angoissante dans son existence actuelle perdue, malheureusement, par son orgueil
dmesur et par sa vanit froide et impitoyable !...
Livia se sentit prise d'une indicible motion en raison de cette pnible rvlation, mais
simultanment, elle manifesta, au fond de son cur sensible et aimant, toute sa
reconnaissance pour la misricorde divine.
Le mme jour, en compagnie de Simon, la gnreuse crature retournait sur terre,
s'loignant provisoirement de ces splendides sphres.
Pendant son excursion spirituelle sublime et vertigineuse, elle observa les mmes
perspectives charmantes et blouissantes du chemin, recevant en extase, des enseignements
levs de la part de son vnrable ami de Samarie.
En peu de temps tous deux s'approchrent d'une large tache sombre.

218

Une fois dans l'atmosphre terrestre, Livia sentit la singulire diversit de la nature
ambiante, prouvant des chocs fluidiques trs pnibles.
Bien vite, elle remarqua qu'elle se trouvait dans la mme Rome de son enfance, de sa
jeunesse et de ses amres preuves.
Il tait minuit. Tout l'hmisphre tait plong dans des abmes d'ombre.
Soutenue par les bras et par l'exprience de Simon, elle arriva son ancien palais de
l'Aventin dont elle reconnut les marbres prcieux.
Une fois l'intrieur, Livia et Simon se dirigrent immdiatement vers la chambre du
snateur, lgrement claire par une douce lumire.
A l'exception des rues o circulaient bruyamment les esclaves attachs au transport
nocturne comme c'tait la coutume cette poque, toute la ville se reposait dans l'obscurit.
genoux devant la relique de Simon, comme il avait pris l'habitude de le faire
dernirement, Publius Lentulus mditait. Sa pense tait plonge dans les tnbreux abmes
du pass o il cherchait revoir avec angoisse les affections inoubliables qui l'avaient prcd
sur la triste route de la mort. Cela faisait plus d'un mois que sa femme aussi avait rejoint les
mystres de la tombe dans de tragiques circonstances.
Plong dans les tnbres de sa solitude amre faite de profondes nostalgies,
l'orgueilleux patricien apaisait les pnibles inquitudes du jour, afin de mieux consulter les
mystres de l'tre, de la souffrance et de la destine...
un moment donn, alors que ses poignantes rminiscences taient les plus profondes
et les plus mlancoliques, il remarqua travers le voile de ses larmes que la petite croix en
bois semblait mettre de dlicats rayons de lumire argente, comme si elle tait baigne d'un
clair de lune misricordieux et doux.
Publius Lentulus, absorb dans les vibrations lourdes et obscures de la chair, ne vit pas
la noble silhouette de son pouse qui se trouvait l, prs du vnrable aptre du Samarie, se
rjouissant en notre Seigneur de constater les profondes et bnfiques modifications
spirituelles de l'me jumele la sienne dans le plerinage itratif des incarnations terrestres.
Prise de joie et de reconnaissance envers la providence divine, Livia lui baisa le front
dans un transport indfinissable de tendresse, tandis que Simon levait aux cieux une prire
d'amour et de remerciements.
Le snateur ne perut pas, directement, leur prsence douce et lumineuse, mais au
fond de son me, il se sentit touch par une force nouvelle alors que son cur lacr fut
envelopp d'une lumire caressante d'une consolation ineffable, inconnue jusqu' prsent.

219

VII
TRAMES D'INFORTUNE
Lanne 58 semblait destine marquer les incidents les plus difficiles de la vie du
snateur Lentulus et de sa famille.
Le dcs de Calpurnia et celui de Livia bien inattendu furent de pnibles vnements
qui imposrent leur foyer un deuil permanent et contraignirent Pline Svrus se rapprocher
un peu de l'ambiance familiale. Il fit ainsi une trve ses extravagances d'homme encore
jeune afin de vivre dans un calme relatif aux cts de son pouse.
Mais la violence de ses prtentions ne laissait Aurlia aucun rpit. Elle avait russi
introduire une servante astucieuse auprs de Flavia, conformment au vieux projet que sa
mentalit malsaine convoitait et initia l'excution sinistre d'un plan diabolique afin
dempoisonner lentement sa rivale rserve et malheureuse.
Au dbut, la fille du snateur remarqua que quelques ruptions cutanes apparaissaient
sur son visage qui, considres comme de moindre importance, furent traites uniquement
avec de la pte de mie de pain mlange du lait de jument, remde qui l'poque tait
considr spcialement efficace pour la conservation de la peau. Toutefois, l'pouse de Pline
se plaignait sans cesse d'une faiblesse gnrale et montrait la plus grande lassitude.
Quant Pline, reprendre la normalit de sa vie publique et se rendre nouveau au
violent amour d'Aurlia ne fut qu'une question de jours. Il retourna bien vite la vie mondaine
avec sa matresse mais, prsent, sa situation sentimentale tait trs aggrave vu les
calomnieuses dnonciations de Saul concernant les sentiments d'Agrippa envers sa femme.
Bien que gnreux de temprament, Pline Svrus tait impulsif. Dans le contexte
familial, son esprit tait celui d'un tyran domestique qui, en adoptant une conduite des plus
dpraves et incomprhensibles, ne tolrait pas la moindre erreur dans le sanctuaire de son
foyer. Malgr ses actes errons et condamnables, il se mit surveiller constamment son frre
et son pouse avec la froce impulsivit d'un lion offens.
Saul de Gioras, son tour, dpit par la sublime et fraternelle affection qui existait
entre Flavia et Agrippa, ne perdait aucune occasion d'empoisonner le cur imptueux de
l'officier en lui faisant part des calomnies les plus viles et les plus injustifiables.
Avec sa gnrosit et son sentimentalisme, Agrippa ne pouvait pas deviner les piges
qui se tramaient autour de lui et continuaient avec la prcieuse attention de son amiti
l'gard de la femme qui ne pouvait l'aimer que d'un amour fraternel sublim.
Mais l'ex-esclave des Svrus ne perdait pas espoirs. Il se rendait souvent chez le
vieux Arax dont la cupidit et l'ambition ne cessaient de grandir au fur et mesure que les
annes passaient, et il attendait anxieusement le moment de raliser son aspiration
passionnelle.

220

Comme il remarquait que Flavia Lentulia vouait une profonde affection Agrippa, il
n'hsita pas voir dans ses moindres gestes une preuve d'amour intense et rciproque et
chercha s'immiscer par tous les moyens possibles afin de capter galement son intrt et son
attention.
Une nuit, aprs plus de deux mois d'expectative anxieuse pour atteindre ses ignobles
objectifs, il parvint s'approcher de la jeune femme alors qu'elle tait seule se reposer sur un
large divan sur la spacieuse terrasse.
De ces hauteurs, on pouvait contempler les plus beaux panoramas de la cit, alors
claire par la lumire des premires toiles dans la douce langueur du crpuscule. Les brises
caressantes de l'aprs-midi tranquille portaient le son des luths et des harpes jous dans le
voisinage comme des voix harmonieuses au cur immense de la nuit.
Saul fixa la femme convoite, observant son beau et dlicat visage de madone, ple
comme la neige, domine par une mlancolie maladive et inexplicable !... Cette crature tait
l'objet de toutes ses aspirations violentes et farouches, le but de son bonheur impossible et
imptueux. Dans la rudesse de ses sentiments, il ne pouvait pas l'aimer comme un frre, mais
avec la brutalit de ses dsirs impurs.
- Madame - dit-il rsolu, aprs avoir longuement fix son visage -, j'attends depuis
plusieurs annes une minute comme celle-ci pour pouvoir vous avouer l'immense
affection que je vous porte. Je vous veux pardessus tout, mme de ma propre vie ! Je sais que
pour moi vous tes inaccessible, mais que faire si je n'arrive pas dominer cette adoration, cet
intense amour de mon me ?
Flavia ouvrit dmesurment ses yeux sereins et tristes, saisie d'une pnible
surprise...
- Seigneur Saul - objecta-t-elle courageusement, triomphant de son moi - calmezvotre cur... Si vous me portez une telle affection, laissez-moi suivre le chemin de mes
devoirs o doit se tenir toute femme soucieuse de sa vertu et de son nom ! Faites donc taire
vos sentiments car l'amour que vous m'avouez ne peut tre qu'un dsir violent et impur !...
- Impossible, Madame ! - ajouta l'affranchi dsespr. - J'ai dj tout fait pour vous
oublier...
J'ai fait mon possible pour m'loigner dfinitivement de Rome depuis le jour infortun
o je vous ai vue pour la premire fois !... Je suis retourn Massilia dcid ne plus jamais
revenir, nanmoins, plus je me sparais de votre prsence, plus mon me s'emplissait d'ennui
et d'amertume ! Je me suis nouveau install ici o j'ai vcu de mon malheur et de mes tristes
esprances !... Pendant plus de dix ans, Madame, j'ai attendu patiemment. J'ai toujours
respect vos indiscutables vertus, esprant qu'un jour vous vous lasseriez du mari infidle que
la destine a impitoyablement mis sur votre chemin !...
Maintenant, je devine que vous avez vid le calice des amertumes conjugales car vous
n'avez pas hsit cder l'affection d'Agrippa... Depuis que je vous ai vue en compagnie
d'un homme qui n'est pas votre poux, je tremble de jalousie, car je sens que vous avez t
faite uniquement pour moi... Je brle d'ardeur, Madame, et toutes les nuits je rve intensment
de vos caresses et la douce tendresse de vos paroles qui remplissent toute mon me, comme
si toute la flicit de ma vie ne dpendait que de vous !...

221

Rpondez aux appels de mon affection illimite ! Ne me faites pas attendre plus
longtemps car je pourrais en mourir !...
Flavia Lentulia l'coutait, prsent, la fois surprise et atterre. Elle voulut se lever,
mais elle n'en avait pas la force. Nanmoins, elle eut le courage ncessaire de lui rpondre :
- Vous vous trompez ! - entre Agrippa et moi, il n'existe que des sentiments fraternels
tendres et purs qui s'identifient dans les preuves et dans les luttes de la vie.
Je n'accepte pas vos insinuations acrimonieuses sur la vie prive de mon mari car
mme en menant l'existence que bon lui semble, je me dois d'tre la sentinelle de son foyer et
l'honneur de son nom...
Si vous pouviez comprendre le respect d une femme, vous vous retireriez d'ici, car
vos projets de trahison me causent la plus profonde rpugnance !
- Vous laisser ? Jamais !... s'exclama Saul d'une voix terrifiante. - Attendre tant
d'annes et n'arriver rien ? Jamais, j amais !...
Et avanant vers la dame sans dfense qui s'tait leve dans un effort suprme, il
l'enlaa dans un dsir passionnel la retenant dans ses bras impulsifs pendant une courte
minute.
Mais dans son excitation et dans sa terrible impulsivit, Saul ne put rsister la force
surhumaine avec laquelle la pauvre femme se dbattait en ces tristes circonstances pour son
me sensible, et il perdit sa proie qui chappa inopinment ses mains criminelles et
descendit en courant dans ses appartements o elle se rfugia pour verser les larmes de sa
dignit offense, mais vita toute remarque scandaleuse concernant cet incident.
Pline Svrus ne revint chez lui que le lendemain soir trouvant sa femme dcourage
et abattue.
Alors qu'elle censurait son absence dans l'intimit conjugale, le mari infidle lui
rpondit schement :
- Une scne de jalousie de plus ? Tu sais bien que cela est inutile !
- Pline, mon chri - dit-elle en larmes -, il ne s'agit pas de jalousie, mais de la
juste sauvegarde de notre foyer !...
Et en quelques mots, la malheureuse crature lui rapporta tous les faits ; mais l'officier
esquissa un sourire d'incrdulit en soulignant avec une certaine indiffrence :
- Si cette longue histoire est un stratagme de femme Jalouse pour me retenir dans
l'insipidit du milieu familial, tout effort est inutile car Saul est mon meilleur ami. Hier
encore, alors que je me trouvais dans de srieuses difficults financires pour racheter
quelques dettes, c'est lui qui m'a prt huit cents mille sesterces. Il vaudrait donc mieux
que tu respectes davantage l'honneur de notre nom en abandonnant tes relations avec
Agrippa, dj excessivement commentes, au point de me faire avoir des doutes !

222

Et disant cela, il sortit nouveau pour les plaisirs de la vie nocturne tandis que sa
compagne souffrait en silence de son innommable supplice moral, se sentant abandonne et
incomprise, sans le moindre espoir.
Quelques jours amers et douloureux passrent lentement.
En raison de sa pudeur fminine, Flavia n'eut pas le courage de confier son immense
malheur son pre, dj si accabl par les coups de la vie.
Agrippa, qui avait remarqu son abattement, cherchait consoler son cur avec de
gnreuses paroles lui faisant convoiter des jours meilleurs venir.
Cependant la pauvre femme maigrissait vue d'il sous le joug de maux inexplicables
qui dominaient ses centres vitaux et sous la torture profonde de ses lamentables secrets.
Et comme si tous ses instincts avaient t excits par cette minute o il avait tenu la
femme de ses dsirs impulsifs entre ses bras imptueux, Saul de Gioras s'tait jur de la
possder tout prix et laborait sans cesse les plus terribles projets de vengeance contre le fils
an de Flaminius. Il continua donc ainsi frquenter le palais de l'Aventin, anim des plus
sinistres intentions.
Respectant les traditions de la famille Svrus qui avait toujours trait l'affranchi
comme un ami intime, Publius Lentulus, en dpit du peu de sympathie qu'il lui inspirait, lui
accordait la plus grande libert dans sa demeure, sans avoir le moindre doute sur ses desseins
blmables. A prsent, Saul ne cherchait plus ctoyer l'intimit de la famille ni n'aspirait
entrevoir la femme de Pline ou mme son pre, il restait en compagnie des serviteurs de la
maison ou dans les appartements privs d'Agrippa ou de son frre qui ne lui avaient jamais ni
la plus sincre confiance.
Dans l'ombre, il cherchait nanmoins observer les moindres gestes du frre de Pline
qui, tant donn l'abattement de Flavia Lentulia, passait trs souvent des heures durant en
compagnie du vieux snateur dans ses appartements privs, tantt soutenir ses tristes espoirs
d'avenir quant la possible comprhension de son frre, tantt lui faire dcouvrir les vers les
plus apprcis de la cit en commentant sur un ton fraternel les charmantes bagatelles de la
vie mondaine.
Quotidiennement, nanmoins, le fourbe Saul allait voir le mari de Flavia, pour
l'informer de faits injustifiables et invraisemblables concernant la vie prive de sa femme.
Pline Svrus donnait tout son crdit aux draisonnements de son faux ami, ce qui
enflammait chaque fois davantage sa dvotion pour Aurlia qui ravissait son cur, assig et
aveugl par les plus obscnes tentations de la vie matrielle.
Empoisonn par les intrigues criminelles et ritres de Saul, l'officier s'absenta pour
raliser un voyage en Gaules avec sa matresse et satisfaire les dsirs capricieux qu'elle
manifestait depuis longtemps.
Le jour de son dpart pour Massilia d'o il prtendait continuer vers l'intrieur de la
province, Saul vint le voir la rsidence d'Aurlia qui tait prs du Forum, et dbordant d'une

223

haine fivreuse, il entendit les plus terribles diffamations qui s'achevaient par cette perfide
suggestion :
- Si tu veux te rendre compte par toi-mme de la trahison d'Agrippa et de ton pouse,
retourne ce soir discrtement chez toi et essaie de pntrer l'improviste dans ta chambre. Tu
n'auras pas besoin alors des faveurs de mon amicale dvotion car tu trouveras ton frre dans
une attitude loquente.
A cette heure, Pline Svrus finissait ses prparatifs de voyage et avait le matin mme
fait ses adieux ses proches. Pour justifier les impratifs de son absence, il allgua des ordres
express du quartier gnral de ses activits militaires, bien que les vritables et inavouables
motifs de son dpart fussent tout autres.
Mais en entendant ces graves dnonciations, l'officier se prpara affronter toute
ventualit et se dirigea, cette nuit-l, vers le palais de l'Aventin, l'esprit tourment par des
sentiments froces.
L'impitoyable et terrible affranchi qui avait prvu de mettre excution ses projets
criminels avec la complicit naturelle de tous les serviteurs de la maison, se posta dans la
soire dans les appartements privs d'Agrippa, faisant en sorte que les esclaves eux-mmes ne
puissent souponner sa prsence sur les lieux.
La nuit venue, inopinment Pline Svrus se rendit chez lui la surprise de quelques
domestiques qui taient au courant de son dpart et, sans dire un mot, aveugl par les
calomnies injurieuses de son faux ami, il pntra avec prcaution dans le cabinet de son
pouse o il entendit la voix insouciante de son frre, bien qu'il ne parvnt pas savoir ce qu'il
disait.
En ouvrant un peu le rideau soyeux et dlicat, il vit Agrippa manifester des gestes
d'affection profonde et fraternelle en caressant les mains de Flavia avec un lger et doux
sourire.
Pendant longtemps, il observa anxieusement leurs moindres gestes et surprit leurs
dmonstrations rciproques de douce estime fraternelle que ses yeux aveugles de haine et de
jalousie voyaient comme les signes les plus vidents de prvarication et d'adultre.
Au comble du dsespoir, il ouvrit le rideau d'un geste brusque, pntrant dans la
chambre conjugale comme un tigre enrag.
- Infmes ! - pronona-t-il d'une voix basse et nergique, cherchant viter
l'assistance scandaleuse des domestiques. - Alors, c'est de cette faon que vous
manifestez le respect d la dignit de notre nom ?
Flavia Lentulia, dont les souffrances physiques s'taient grandement aggraves, devint
ple comme la neige, tandis qu'Agrippa affrontait le terrible regard de son frre,
singulirement surpris.
- Pline, de quel droit m'insultes-tu ainsi ? - demanda-t-il nergiquement. - Sortons
d'ici, immdiatement. Nous discuterons de tes outrageantes interpellations dans ma Chambre.
Il y a ici une pauvre crature malade et abandonne par son poux qui humilie son nom et

224

ses Susceptibilits par la vilenie d'un comportement criminel Injustifiable, une femme qui
requiert notre soutien et notre respect !...
Les yeux de Pline Svrus le fusillaient de haine, tandis que son frre se leva
sereinement, se retirant pour se rendre dans ses appartements, accompagn de l'officier qui
tremblait de colre, aggrave par l'humiliation que lui infligeait le calme suprieur de son
adversaire.
Une fois dans les appartements d'Agrippa, l'officier impulsif, aprs avoir fait de
nombreuses accusations et reproches, explosa en des propos de cet ordre :
- Allons ! Explique-toi, tratre !... Alors, tu jettes la boue de ton ignominie sur mon
nom et tu te trahis par cette srnit incomprhensible ?!
- Pline - dit prudemment Agrippa, en obligeant son interlocuteur se taire pendant
quelques instants -, il est temps de mettre un terme tes incartades.
Comment pourrais-tu prouver pareille calomnie contre moi qui t'ai toujours souhait le
plus grand bien ? Tout commentaire indigne concernant la conduite de ta femme est un crime
impardonnable. Je te parle, en cette heure grave de nos destins, et j'invoque la mmoire
irrprochable de nos parents et de notre pass de sincrit et de confiance fraternelle...
L'imptueux officier resta presque fig comme un lion bless en entendant ces
pondrations suprieures et calmes, tandis qu'Agrippa continuait exprimer ses impressions
les plus profondes et les plus sincres :
- Et maintenant - poursuivit-il avec srnit -, puisque tu rclames un droit que tu n'as
jamais cultiv, vu la succession interminable de tes frasques dans la vie mondaine, je dois
t'affirmer que j'ai ador ta femme pardessus tout, toute ma vie !... Alors que tu gaspillais ta
jeunesse auprs de l'esprit turbulent d'Aurlia, nous avons vu Flavia dans son jeune ge, et
pour la premire fois son retour de Palestine, j'ai dcouvert dans ses yeux la clart
affectueuse et tendre qui aurait d illuminer la tranquillit du foyer que j'avais idalis dans le
pass !... Mais, tu as dcouvert simultanment la mme lumire et je n'ai pas hsit te
reconnatre les droits qui revenaient ton cur car elle rpondait l'intensit de ton affection.
Il me semblait qu'elle tait unie toi par les liens Indfinissables d'un mystre
sanctifi!... Flavia t'aimait comme elle t'a toujours aim, et moi il ne me restait plus qu'
l'oublier en cherchant cacher mes anxits torturantes !...
l'occasion de ton mariage, je n'ai pu supporter de la voir partir ton bras et, aprs
avoir cout les conseils de mre, aimante et sage, je suis parti vers d'autres contres, le cur
dchir ! Pendant dix annes amres et tristes, j'ai fait l'aller et retour entre Massilia et notre
proprit d'Avenio dans des aventures folles et criminelles. Jamais plus, je n'ai pu caresser
l'ide de constituer une famille, tourment sans cesse par les souvenirs de ma malchance
Silencieuse et irrmdiable.
Rcemment, je suis revenu Rome avec les derniers vestiges de mon illusion pnible
et due...

225

Je t'ai trouv plong dans l'abme des amours illicites et je ne t'ai pas reproch tes
drapages injustifiables.
Je sais que tu as dpens les trois quarts de nos biens en satisfaisant la folle prodigalit
de tes aventures malheureuses et dgradantes, et je n'ai pas censur ton comportement
insolite.
Et ici, dans cette maison, sous ce toit qui est pour nous deux le prolongement
affectueux du toit paternel, je n'ai t pour ta noble femme qu'un frre dvou et un ami !...
Se voyant clairement accus de ses fautes et se sentant bless dans sa vanit d'homme,
Pline
Svrus ragit avec plus de frocit, et dans son dsespoir, exalt, il s'exclama :
- Infme, il est inutile de feindre cette supriorit inconcevable ! Nous sommes
gaux dans les mmes sentiments, et je ne crois pas en ton dvouement dsintress
dans cette maison. Il y a longtemps que tu vis avec Flavia, ostensiblement, des aventures
criminelles, mais nous rsoudrons prsent toute cette affaire par l'pe car l'un de nous doit
disparatre!...
Et, arrachant l'arme qu'il portait pour toute ventualit, il avana dcid vers son frre
qui croisa les bras, serein, attendre le coup implacable.
- Et alors, o se trouvent donc ton honneur ? -s'exclama Pline, exaspr. - Cette
srnit exprime bien ta lchet...
Dfends ta vie, car lorsque deux frres se disputent la
mme femme, l'un des deux, doit mourir !
Nanmoins, Agrippa Svrus sourit tristement et rpliqua :
- Ne tarde pas davantage accomplir ton geste, car tu me prteras le bien suprme de
la spulture puisque ma vie avec ses tortures de chaque jour, n'est rien de plus qu'un chemin
scabreux et long vers la mort.
Reconnaissant sa noblesse et son hrosme, mais croyant fermement en l'infidlit de
son pouse, Pline rangea son pe et lui fit :
- Trs bien ! Je pourrais t'liminer mais je ne le fais pas par considration pour la
mmoire de nos parents inoubliables ; nanmoins, en continuant croire en ton infamie, je
partirai d'ici pour toujours en gardant l'intime certitude que tu es le plus grand tratre et mon
pire ennemi.
Sans plus un mot, Pline se retira grand pas tandis que son frre, s'avanant jusqu' la
porte, lui lanait un dernier appel affectueux pour qu'il ne s'en aille pas.
Toutefois quelqu'un accompagnait la scne dans ses moindres dtails. C'tait Saul qui,
en sortant de sa cachette et teignant soudainement la lumire de la chambre, bondit sur
Agrippa par les cts, et lui affligea un coup violent. Le pauvre jeune homme tomba
lourdement dans une norme flaque de sang, sans pouvoir articuler un mot. Aprs cet acte

226

criminel, l'affranchi s'enfuit, feignant l'insouciance, sans que personne ne puisse souponner
ses tristes mfaits.
Dans sa chambre, Flavia Lentulia tait surprise par le retard du dnouement d'une
affaire o elle se trouvait Implique et qu'elle considrait aussi, premire vue, comme un
vnement sans importance.
Avec beaucoup d'effort, elle se leva et se dirigea vers la porte qui faisait communiquer
les appartements d'Agrippa avec le pristyle, mais surprise par l'obscurit et le silence
rgnants, elle entendit peine, venant de l'intrieur, un lger bruit, semblable aux sons
rauques d'une respiration fatigue et oppresse.
Domine par de terribles pressentiments, la malheureuse crature sentit battre son
cur intensment.
L'absence de lumire, ce bruit de respiration rleuse et, surtout, ce silence profond et
effrayant, la firent reculer. Elle alla chercher l'aide et l'exprience d'Anne qui avait galement
conquis son cur par son dvouement et son humilit durant tous les jours de cette pre
priode de son existence.
Jouissant du respect et de l'estime de tous, la vieille servante de Livia tait, prsent,
presque la gouvernante de la maison qui, par dcision de ses matres, tous les esclaves du
palais de l'Aventin devaient obissance.
Appele par Flavia dans ses appartements privs, la vieille servante des Lentulus,
aprs avoir entendu la confidence prcipite de sa matresse, partageant ses craintes,
l'accompagna dans la chambre d'Agrippa o elle s'arrta devant la porte d'entre et rflchit.
Mais la respiration oppresse, observe quelques minutes auparavant par la femme de Pline
ne se faisait plus entendre.
- Madame - dit-elle affectueusement -, vous tes fatigue et vous avez encore besoin
de repos. Retournez dans votre chambre ; si quelque chose justifie vos craintes, je chercherai
rsoudre le problme en allant voir votre pre dans son cabinet priv pour l'informer de ce qui
se passe.
- Merci, Anne - rpondit-elle, visiblement mue -, je suis d'accord avec toi, mais
j'attendrai ici dans le pristyle le rsultat de tes observations.
La vieille servante fit une prire et pntra dans la chambre o elle fit un peu de
lumire et figea son regard, presque terrifie.
Sur le tapis, le cadavre d'Agrippa Svrus, tomb la renverse, gisait dans une flaque
de sang qui coulait encore de la profonde blessure ouverte par l'arme homicide de Saul.
Anne dut mobiliser toute la srnit de sa foi, pour ne pas hurler et alarmer la maison
entire. Elle, qui avait vcu tant de souffrances dans sa vie, n'eut pas beaucoup de difficult
ajouter une note angoissante de plus au palmars de ses amertumes, toujours supportes avec
rsignation et srnit.

227

Toutefois, sans pouvoir dissimuler son trouble et sa profonde pleur, elle retourna
nouveau dans le pristyle, et dit inquite Flavia Lentulia qui observait ses moindres gestes
avec anxit :
- Madame, ne soyez pas effraye mais le seigneur Agrippa est bless...
Et devant le premier mouvement de curiosit de la fille du snateur qui se rappelait du
profond dsespoir de son mari un peu plus tt, Anne la calma avec ces mots :
- Nous n'avons pas de temps perdre ! Allons chercher le snateur pour les
premires dispositions prendre ; cependant, j'estime devoir nie charger seule de cette tche,
et je vous conseille de regagner la tranquillit de votre chambre.
Et silencieuses et inquites, toutes deux se dirigrent rapidement vers le cabinet de
Publius, absorb par de nombreux procs politiques en cette nuit tranquille.
- Agrippa, bless ?! - fit le snateur fortement surpris, aprs avoir pris connaissance
des faits rapports par Anne. - Mais qui serait l'auteur d'un tel attentat dans cette maison ?
- Mon pre - rpondit Flavia en larmes -, il y a peu, Pline et Agrippa ont eu une
srieuse altercation dans mes appartements !...
Publius Lentulus comprit le danger des propos confidentiels de sa fille en de telles
circonstances, et comme il ne pouvait pas croire que les fils de Flaminius, toujours aussi unis
et gnreux, en soient arrivs aux armes, il souligna avec dtermination :
- Ma fille, je ne crois pas que Pline et Agrippa se soient laisss aller de telles
extrmes.
Et comme ils taient en prsence d'Anne, bien qu'il lui vouait prsent une plus
grande confiance, Publius ne pouvait changer la teneur de ses rigides traditions familiales, il
ajouta alors comme pour prmunir sa fille de toute rvlation gnante qui pourrait mler son
nom d'irrmdiables scandales mondains :
- D'ailleurs, tes souvenirs ne me semblent pas trs exacts puisque Pline a pris cong
ce matin avant de partir en voyage pour Massilia. Nous ne pouvons oublier une telle
circonstance.
N'a-t-on pas vu un inconnu dans cette maison ?
- Seigneur - rpondit Anne, avec humilit -, il y a quelques minutes de cela, j'ai vu
seigneur Saul quitter prcipitamment la chambre du bless. D'aprs mes observations
et tant donn sa familiarit avec vos amis, je suppose que c'est la personne indique pour
clarifier la situation.
Les yeux du vieux snateur brillrent trangement comme s'il avait trouv la cl de
l'nigme.

228

A cet instant, tandis qu'il rangeait ses papiers avec empressement pour aller prter les
premiers secours au bless, Flavia Lentulia clata en sanglots comme si les commentaires
d'Anne avaient suscit en elle de nouvelles explications, et dit :
- Mon pre, mon pre, ce n'est que maintenant qu'il me vient l'esprit que j'aurais d
vous tenir inform de choses trs graves !...
- Ma fille - ragit-il rsolument -, tu es malade et fatigue. Repose-toi dans ta
chambre, je chercherai remdier tout !...
Il est trop tard pour de quelconques
considrations. Les choses graves sont toujours mauvaises et le mal que l'on ne
coupe pas la racine avec les claircissements opportuns, est toujours une graine de calamit
garde dans notre cur qui clate en larmes d'amertume aux heures inopines de la vie !...
Nous en reparlerons plus tard. Il faut prsent prendre les mesures les plus urgentes et
ncessaires.
Il se retira prcipitamment avec la servante et se dirigea vers les appartements du
jeune homme, tandis que Flavia obissait sans discuter sa volont en regagnant sa chambre.
En pntrant dans la chambre d'Agrippa, en compagnie de sa vieille employe, Publius
Lentulus mesura toute l'extension de la tragdie qui s'tait droule l, sous son toit
respectable.
Le snateur ferma la porte d'entre et constata que le fils aine de son inoubliable
Flaminius tait mort. Il restait dcouvrir les moindres dtails de ce triste drame dont la fin
sanglante tait la scne qui se trouvait l devant ses yeux.
Il s'agenouilla auprs du cadavre, ainsi que sa servante et loyale amie et dit pris
d'motion :
- Anne, il est trop tard !... Mon pauvre Agrippa n'est dj plus en vie, il n'aurait mme
pas t possible de le sauver avec une blessure de cette nature !... Il semble avoir expir il y a
peu de temps !...
Levant ses yeux plein de larmes vers le ciel, il s'exclama amrement :
- mnes de mon malheureux fils, recevez nos suppliques pour le repos ternel de
son me!...
Mais cette prire resta vanouie au fond de son me. La voix oppresse se perdit. Ce
spectacle hideux l'avait profondment branl. Il aurait voulu parler, sans y parvenir, car sa
gorge tait comme brise et insoumise sous la force des sanglots de son cur qui mouraient
secrtement dans la solitude de son imprieuse force spirituelle.
Afflige, Anne le contemplait car elle ne l'avait jamais vu dans une attitude aussi
intime, pendant toutes ces annes au service de cette maison.
ses yeux, Publius Lentulus tait toujours l'homme froid et impitoyable qui avait un
cur de fer qui battait dans sa poitrine et qui ne pouvait vibrer que pour les folles vanits
mondaines.

229

A cet instant, nanmoins, la fois effraye et mue, elle remarqua que le snateur
pouvait aussi verser des larmes. De ses yeux toujours hautains, coulaient des larmes ardentes
qui roulaient, silencieuses et tristes, sur la tte inerte du jeune homme qu'il considrait aussi
comme un fils, dont il ne lui restait rien de plus que la consolation suprme d'treindre
affectueusement sa dpouille au travers du voile obscur de ses doutes angoissants.
Anne, qui tait profondment touche par la tristesse de cette scne, dit avec humilit,
dsireuse de consoler la douleur immense de ce mal irrmdiable :
- Seigneur, soyons courageux et gardons notre calme. Dans mes secrtes prires, je
demande toujours au prophte de Nazareth que le ciel vous soutienne, en consolant votre
cur souffrant et dcourag !
La pense du snateur errait dans le ddale de ses doutes tnbreux. Comparant les
commentaires de sa fille et les paroles d'Anne, il cherchait dcouvrir la raison la
culpabilit d'un tel dlit. Auquel des deux, Pline ou Saul, devait-il imputer la responsabilit de
l'infme attentat ? Lui qui avait statu sur tant de procs difficiles dans sa vie, lui qui tait
snateur et qui ne perdait pas non plus l'occasion de participer aux efforts de l'dilit romaine,
sentait prsent la douleur suprme d'exercer la justice dans sa propre demeure, face la
perspective de dtruire le bonheur de ses enfants bien-aims !...
En coutant les propos rconfortants de la servante, il se souvint alors de l'image
extraordinaire de Jsus le Nazaren, dont la doctrine de piti et de misricorde avait fortifi
tant d'autres pour affronter les situations les plus difficiles de la vie, ou pour mourir
hroquement comme sa propre pouse. Il s'adressa alors Anne avec une intimit soudaine,
dans un geste mouvant d'une simplicit gnreuse qu'elle ne lui avait jamais remarqu, et dit:
- Anne, de toute ma vie, je n'ai pas jamais cess d'tre un homme nergique, mais il
arrive toujours un moment o notre cur se sent prostr face la rudesse des luttes que le
monde nous prsente avec ses dsillusions amres et pnibles ! Si tu n'es qu'une servante, je
sais aujourd'hui apprcier tes qualits de cur, bien que tardivement !...
Une larme spontane saisit sa voix, mais le vieux patricien poursuivit :
- Toute mon existence, j'ai jug d'innombrables procs de toutes natures, relatifs la
justice du monde ; mais depuis quelque temps, il me semble que je suis jug par les forces
incoercibles d'une justice suprme dont les tribunaux ne sont pas sur terre !...
Depuis le dcs de Livia, je sens mon cur modifi, en voie une sensibilit qui
m'tait jusqu' prsent inconnue.
L'approche de la vieillesse semble tre un prsage de la mort tous nos rves et
esprances !...
Devant ce cadavre qui va certainement augmenter l'ombre de nos secrets de famille, je
sens combien est douloureuse la tche de disculper les tres que nous aimons ; et puisque tu
te rapportes au Matre de Nazareth dont la doctrine de paix et de fraternit a appris tant
d'autres mourir avec rsignation et hrosme suprme par la victoire de la croix sur les
souffrances terrestres, comment procderait-il dans un cas comme celui-ci, o les plus grands
doutes planent dans mon cur quant la culpabilit d'un fils bien-aim ?

230

- Seigneur - rpondit Anne, avec humilit, profondment mue par cette preuve de
considration et d'affection -, plusieurs fois Jsus nous a enseign que nous ne devions jamais
juger, pour ne pas tre jugs notre tour.
Le snateur fut surpris d'entendre une crature aussi simple et aussi inculte ses yeux,
professer cette merveilleuse synthse de la philosophie humaine, revoyant mentalement son
douloureux pass.
- Mais - avana-t-il comme pour se justifier des erreurs profondes de son pass
d'homme public - ceux qui ne jugent pas, pardonnent et oublient ; et si les lois de la vie nous
demandent d'tre reconnaissants du bien qui nous est fait, nous ne pouvons pardonner le mal
que l'on nous fait en chemin !...
Anne ne rata pas alors l'occasion d'affirmer les enseignements vangliques en
ajoutant avec douceur :
- Mme dans mon pays, la Loi antique ordonnait de rpondre il pour il et dent pour
dent, mais Jsus de Nazareth, sans dtruire l'essence des enseignements du Temple, a rvl
que ceux qui commettent le plus d'erreur au monde sont les plus malheureux et les
plus ncessiteux de notre soutien spirituel, et recommanda, dans sa doctrine d'amour et de
charit, de ne pas pardonner une fois seulement, mais soixante-dix fois sept fois.
Publius Lentulus tait admiratif d'apprendre ces gnreux concepts de sa domestique,
concernant les principes du pardon sans limites.
Pardonner ? Jamais, il ne l'avait fait dans les luttes acharnes de ce monde. Son
ducation n'admettait pas la piti ou la commisration pour les ennemis, et tout pardon et
toute humilit signifiaient, pour ceux de sa classe, trahison ou lchet.
Ilse souvenait pourtant prsent que dans de nombreux procs politiques il aurait pu
pardonner et que dans de nombreuses circonstances de sa vie, il aurait pu fermer les yeux de
sa svrit dans un affectueux oubli.
Sans en connatre la raison comme si une nergie inconnue reconduisait sa pense en
arrire, ses souvenirs se transportrent la priode lointaine de son voyage en Jude, revoyant
avec les yeux de son imagination la scne o, avec rigueur, il avait impitoyablement asservi
un misrable jeune garon. Oui, il s'appelait aussi Saul et son cerveau tait prsent rong par
des doutes atroces entre ce Saul, affranchi par ses amis, et Pline, qu'il voyait toujours dans un
halo d'amour et de gnrosit.
Pardonner ?
Et la pense du snateur resta fige dans des mditations amres et trs difficiles
pendant ces longues minutes d'angoisse. C'tait, peut-tre, l'une des rares fois dans sa vie o
son esprit doutait, craignant de faire tomber l'austrit de son jugement sur la tte d'un trs
cher fils.
Mais, sortant de cette apathie passagre, il dit avec rsolution :

231

- Anne, le prophte nazaren devait tre effectivement un tre divin ici sur terre !...
Moi, nanmoins, je suis humain et je manque de forces nouvelles pour vivre une existence
hors de mon temps... Je veux pardonner et je ne le peux... Je veux juger ce cas et je ne sais pas
comment faire... Mais je saurai prendre une dcision et trouver la solution ce terrible
problme ! Je ferai mon possible pour suivre les rgles de ton matre en gardant le silence
jusqu' ce que je parvienne connatre le vrai coupable, alors je chercherai ne pas juger
comme les hommes, mais je demanderai cette justice divine de se manifester en soutenant
mes penses et en clairant mes actes...
Et comme s'il reprenait son nergie habituelle pour les luttes de la vie, le vieux
patricien dcrta :
- Maintenant, occupons-nous de la vie et de ses dures ralits.
Il plaa le cadavre d'Agrippa sur le lit et recommanda la servante de prparer sa fille
en soutenant son cur en cet instant dchirant. Il ouvrit alors les portes des appartements,
requis la prsence de tous les domestiques de la maison, puis informa les autorits des faits et
procda simultanment une rigoureuse enqute afin de tirer au clair l'origine du crime,
mme si un pisode de cette nature tait considr comme trs banal l'poque tourmente de
la Rome de Domitius Nron.
Quelques domestiques dirent avoir vu Pline Svrus avec son frre pendant la nuit ;
mais la parole du snateur contredisait ces informations en affirmant que le frre de la victime
tait parti dans la journe en direction du port de Massilia.
Par consquent, Saul tait tout naturellement indiqu pour donner des renseignements
et, avant que ne se ralisent les crmonies funbres, le snateur, l'interrogea en priv
supposant avoir des raisons de croire en sa culpabilit. Il remarqua qu'il fit des rponses
vasives et des allusions sans fondement qui ne satisfaisaient pas les exigences de son enqute
psychologique. Ses affirmations et sous-entendus ne concidaient pas avec les affirmations
incisives d'Anne, dont il connaissait bien la droiture de sa parole. A un moment donn, il avait
ni tre prsent dans les appartements d'Agrippa et cela suffisait pour que le snateur sache
qu'il mentait.
Quant Pline, effectivement, il ne fut pas trouv, on obtint seulement le laconique
tmoignage de son dpart pour Massilia, ce qui se produisit rellement la nuit mme de la
tragdie aprs l'altercation dcisive avec son frre au palais de l'Aventin.
Et c'est ainsi, qu'en compagnie d'Aurlia, il se dirigeait vers les Gaules dans une
somptueuse galre, parcourant les eaux calmes de l'ancienne mer romaine.
Mais le snateur voulut connatre les confidences que sa fille avait lui faire pour
arracher la confession suprme du misrable affranchi de Flaminius dont il n'avait plus de
doute sur la culpabilit.
Il chercha, malgr tout, raliser dans la plus grande discrtion l'enterrement du fils de
son inoubliable ami auquel Saul de Gioras eut l'impudence d'assister avec toute la srnit
empoisonne de son esprit mesquin.

232

Sous l'effet pernicieux des poisons mortels administrs par Athe, la tratre esclave la
solde d'Aurlia, qui dans son inconscience empoisonnait tous les cosmtiques utiliss par sa
matresse et destins au traitement de la peau et des cils, Flavia Lentulia voyait prsent
toutes ses souffrances physiques singulirement aggraves, en plus de la terrible situation
morale face aux vnements, accable par le poids de doutes insolubles.
Le mal de son enfance semblait renaitre, car son corps se couvrait nouveau de
douloureuses plaies tandis que ses yeux semblaient srieusement attaqus par une maladie
implacable.
Trois jours aprs les obsques d'Agrippa, Publius Lentulus, trs pein, entendit sa
dposition intime et angoissante avec beaucoup d'amour et un trs grand intrt. Une fois
l'histoire minutieuse de sa fille termine dont les malheurs conjugaux touchaient
profondment son cur, le vieux snateur exigea un nouvel interrogatoire de Saul, en sa
prsence. Mais quand il envoya un missaire la recherche de l'affranchi de Flaminius, il
resta stupfait par une nouvelle surprise.
Aprs avoir rpondu aux accusations personnelles de Publius Lentulus, alors que
l'enterrement d'Agrippa Svrus n'avait pas encore eu lieu, Saul de Gioras qui avait peru
clairement l'attitude mentale de ce dernier envers lui, se dit qu'il ne pourrait duper l'habilet
psychologique du vieux snateur.
Et deux jours aprs les crmonies funbres, l'affranchi alla voir Arax dans son
misrable refuge de l'Esquilin, l'esprit exacerb et inquiet.
Croyant sincrement en l'intervention merveilleuse du mage, au vu de ses facults
divinatoires, exploites d'ailleurs par des forces tnbreuses de l'au-del lies ses sinistres
ambitions financires, Saul remarqua que le devin le recevait avec son mystrieux flegme de
toujours. Il laissa bien en vue sa volumineuse bourse bien remplie pour acqurir le talisman de
son bonheur, comme pour lui montrer les riches possibilits financires qui s'offraient lui.
Rid par l'ge, le vieux sorcier, qui reconnut ses dispositions gnreuses, le comblait
de sourires d'une bienveillance ambitieuse et nigmatique, semblant percer son regard craintif
et soucieux de ses yeux inconstants et pntrants.
- Arax - lui fit Saul, d'une voix presque suppliante -, je suis fatigu d'attendre
l'amour de la femme que j'adore ! Je suis afflig et inquiet... J'ai besoin que tu calmes mes
pnibles afflictions. Ecoute-moi ! Je veux de tes mains le talisman de la flicit pour mon
amour malheureux !...
Le vieux devin garda pendant quelques minutes sa tte entre ses mains dans un geste
qui lui tait propre, puis il rpondit d'une voix presque touffe :
- Seigneur, les voix de l'invisible me disent que vos afflictions ne sont pas le rsultat
d'un amour incompris et dsespr...
Mais l'affranchi de Flaminius qui souffrait du plus profond dsespoir de sa conscience
pour avoir limin un ami et bienfaiteur en pleine jeunesse, lui coupa la parole en lui disant
sur un ton incisif :
- Comme oses-tu me contredire, infme sorcier ?

233

Toutefois, avec une lueur trange dans son regard vif, Arax rpondit promptement :
- Alors, vous pensez que je suis un infme sorcier ? Je ne cesserai pas pour autant de
dire la vrit, si cela me convient.
dans

- Je soutiens ce que j'ai dit, car quelles vrits mystrieuses


tes vagues affirmations ? - fit l'affranchi, vraiment exaspr.

fais-tu

allusion

- La vrit, mon ami - fit le mage, avec une srnit presque sinistre -, c'est que si
vous tes aussi perturb c'est tout simplement parce que vous tes un criminel. Vous avez
assassin, froidement, un bienfaiteur et un ami, et la conscience du sclrat craint l'action
implacable de la justice !
- Tais-toi, misrable ! Comment le sais-tu ? -s'exclama Saul, extrmement
excit, alors mme qu'il tirait un poignard d'entre les plis de sa mante.
Et avanant vers le vieux sans dfense, il ajouta sur un ton funeste :
- Puisque tes sciences occultes te procurent des connaissances pernicieuses pour la
tranquillit d'autrui, tu dois aussi disparatre !...
Arax comprit que le moment tait dcisif. Cet homme emport tait capable de
l'liminer d'un seul coup. En un clin d'il, il mesura la situation et faisant preuve de toute son
argutie pour sauver sa vie, il esquissa un sourire sournois et complaisant, et lui fit :
- Allons, allons, si j'ai dit la vrit, c'est uniquement pour que vous puissiez valuer
mes pouvoirs spirituels, et puisque c'est votre dsir, je peux immdiatement vous remettre
l'indispensable talisman. Grce lui, vous serez profondment aims par la femme de votre
prfrence... Avec lui, vous modifierez les sentiments les plus personnels de cette
crature que vous adorez et qui vous rendra heureux toute votre vie. Quant au reste, vous
n'tes pas le premier ter la vie d'un de vos semblables, car tous les jours apparaissent ici
des clients dans votre situation pour frapper ma porte. De plus, entre nous il doit y avoir une
grande confiance car vous tes mon client depuis plus de dix ans.
En entendant ces paroles bienveillantes et calmes, l'affranchi de Flaminius rengaina
son arme et face aux nouvelles perspectives de son bonheur, il accepta tout ce que lui disait le
devin qui le fit asseoir et retint son attention pendant plus d'une heure sur la description de
faits identiques ceux qu'il vivait, dmontrant thoriquement l'efficacit miraculeuse de ses
amulettes. La conversation allait bon train quand Saul lui demanda de lui donner le talisman
immdiatement car il dsirait l'exprimenter le jour mme, ce quoi Arax rpondit empress :
- Votre talisman est prt. Je peux vous livrer cette prciosit sur le champ, cela ne
dpend que de vous car vous devrez boire le filtre magique qui vous placera dans la situation
spirituelle requise ces fins.
Saul ne refusa pas de se soumettre aux impositions du vieil gyptien dans ses
pratiques tranges et mystrieuses, et il pntra dans une pice, dcore de plusieurs symboles
extravagants qui lui taient totalement inconnus.

234

Arax faisait les mises en scne les plus suggestives. Il l'habilla d'une toge ordinaire,
d'une grande tunique comme la sienne et, feignant les gestes d'une magie incomprhensible, il
se rendit dans un petit laboratoire o il prit un violent poison, tout en se disant : - Tu vas
recevoir le talisman qui te convient le mieux en ce monde .
Il versa quelques gouttes de la dangereuse potion dans un gobelet de vin et, avec de
larges gestes spectaculaires comme s'il obissait un rituel inconnu, il lui fit boire le contenu
tout en continuant avec des gestes exotiques qui taient bien les expressions pittoresques et
sinistres d'une extravagante magie de mort.
Absorbant le vin afin de garder l'amulette de son bonheur, le dangereux affranchi
sentit que ses membres se relchaient sous l'emprise d'une force inconnue et destructrice, alors
que sa voix lui faisait dfaut pour exprimer ses motions. Il voulut crier, mais il n'y parvint
pas, et tous ses efforts furent inutiles pour se relever. Peu peu, ses yeux se rvulsrent
lugubrement comme embrums par des ombres paisses et indfinissables. Il voulut
manifester sa haine au mage meurtrier, se dfendre
dans cette angoisse qui touffait sa gorge, mais sa langue tait raide et un froid
pntrant envahit ses centres vitaux. Il laissa tomber sa tte sur ses coudes appuys sur la
grande table qui se trouvait l et compris que la mort violente dtruisait toutes les forces vives
de son organisme.
Arax ferma tranquillement la pice, comme si de rien n'tait et retourna dans son
magasin pour rpondre avec sollicitude sa nombreuse clientle, sans perdre son habituelle
srnit.
Avant la nuit, nanmoins, il pntra dans la chambre mortuaire et vida la bourse du
cadavre, conservant discrtement les pices parmi ses abondantes rserves d'avare.
Aprs vingt-trois heures, alors que la cit dormait, le vieux sorcier de lEsquilin se
mla aux esclaves qui faisaient le service nocturne des transports, il conduisait une petite
charrette dans laquelle il y avait un gros volume.
Aprs un long trajet, il regagna les environs du forum entre le Capitole et le Palatin, o
il se reposa en attendant le dernier quart de l'aube, quand il versa le chargement dans un coin
obscur de la voie publique, et retourna tranquillement son sommeil de chaque nuit.
Dans la matine, le cadavre de Saul fut facilement Identifi et, quand le snateur
envoya chercher l'affranchi pour faire des dclarations, il fut surpris par cette nouvelle, se
demandant quelles pouvaient tre les raisons de ce dcs inattendu et trange. Abasourdi par
l'engrenage des mcanismes de la justice divine, il demanda sa propre conscience si Saul ne
serait pas de ces criminels immdiatement jugs par la loi des compensations sur le chemin
infini des destines.
Son cur, plus que jamais inclin l'examen des profondes questions philosophiques,
se perdait dans un abme de conjectures et se rappela la recommandation de l'esprit de
Flaminius et les leons leves d'Anne, calques sur l'vangile : il cherchait avec la meilleure
bonne volont du monde rsoudre le problme du pardon et de la piti. Dsireux de
satisfaire sa propre conscience dans les activits quotidiennes, il contraria ses traditions et ses
habitudes face cet vnement, et se dirigea la rsidence du bourreau de ses fils pour
prendre toutes les mesures pour que la dcence et le respect ne lui fassent pas dfaut lors des

235

crmonies funbres. Quelques esclaves et serviteurs de confiance furent habilits rsoudre


tous les problmes concernant les affaires laisses par le dfunt, et en participant aux
obsques, Publius Lentulus se sentit satisfait de vaincre son aversion personnelle, rendant
hommage en mme temps la mmoire de Flaminius.
Se trouvant avec sa nouvelle compagne dans l'Avenio, Pline Svrus apprit, par
l'intermdiaire d'amis, la tragdie qui s'tait droule Rome la nuit de son absence, et fut
galement inform des funestes doutes qui planaient son respect. Profondment touch dans
ses sentiments en se souvenant de son frre qui, tant de fois, lui avait tmoign les plus
grandes preuves d'affection, il dsira retourner Rome pour claircir correctement l'affaire et
venger sa mort. Mais les bras d'Aurlia le firent faiblir et se mfiant du jugement du vieux
snateur respect comme un pre, outre les soupons que lui causaient la nouvelle de
l'inexplicable maladie de sa femme, il se laissa aller sa vie incomprhensible travers
l'Avenio, Massilia, Arelate14, Antipolis15 et Nice, cherchant oublier dans le vin des plaisirs,
les grandes responsabilits qui lui incombaient.
14 Aujourd'hui Arles. (NDT)
15 Antibes (NDT)
Auprs d'Aurlia, la vie de l'officier s'coula pendant trois longues annes dans une
tranquillit rprhensible quand un beau jour, il eut la pnible surprise de trouver sa
compagne perfide et insensible dans les bras du musicien et du chanteur Sergius Acerronius,
arriv Massilia avec les bruyantes joies de la capitale de l'Empire.
En ce jour amer de son existence, l'arme la main, le fils de Flaminius saisit la femme
tratresse, dispos lui ter sa vie criminelle et dcadente. Pourtant l'instant de sa
vengeance, il pensa qu'assassiner une femme, bien que diaboliquement perverse, ne devait pas
faire partie de sa vie, et il se dit que la laisser vivre le chemin scabreux de ses cruauts serait
la meilleure vengeance de son cur trahi et malheureux.
Il abandonna, alors, pour toujours, cette misrable crature qui fut limine plus tard
Anzio, par le poignard implacable de Sergius qui ne put tolrer son infidlit et son
obstination dans le vice.
Se sentant alors seul, Pline Svrus rflchit amrement aux tapageuses erreurs de sa
vie. Il revit son pass fait de futilits condamnables et d'attitudes folles. Presque pauvre, il
tait prsent trop misrable pour retourner Rome o tant de fois il avait brill dans sa
jeunesse dans des aventures prodigues et heureuses.
En vain le snateur lui avait envoy des appels affectueux. Bless dans son honneur
par les douloureuses leons de sa destine et soutenu par quelques amis Rome, l'officier
prfra s'efforcer de se rhabiliter dans des villes en Gaules o il demeura pendant de longues
annes raliser un travail silencieux et rude pour redresser l'honneur de son nom devant ses
parents et ses amis les plus proches.
Alors qu'il entrait dj dans l'ge mr des profondes rflexions, il fit un gros effort de
rhabilitation, loin des tres qui lui taient les plus chers.

236

Quant au vieux snateur, il rsista avec nergie aux coups durs du destin grce sa
forte structure spirituelle. Il faisait des luttes de chaque jour un vritable chemin d'lucidation
et vit ainsi passer les annes sans dcouragement et sans oisivet.
Depuis les tragiques vnements o Agrippa et Saul avaient perdu la vie
mystrieusement et avec l'abandon dfinitif de son mari, Flavia Lentulia avait la sant
jamais branle. Sur son piderme, les marques
provoques par les poisons d'Athe avaient disparues, vaincues par les substances
mdicamenteuses appliques, mais la lumire de ses yeux s'tait teinte pour toujours.
Dcourage et aveugle, elle trouva nanmoins dans le cur gnreux d'Anne, l'affection
maternelle qui lui manquait en de si pnibles circonstances.
Quant au snateur, sa constitution physique rsistait tous les choques et malheurs.
Entre les efforts aimants pour assister sa fille et les combats politiques qui lui
demandaient la plus grande attention, les jours calmes et tristes s'coulaient comme toujours
pleins de luttes ingrates. Il avait maintenant l'esprit les meilleures dispositions qui soient et
les plus sincres pour apprhender l'essence sacre des enseignements du christianisme et c'est
ainsi que son cur pntra le crpuscule de la vieillesse comme si les ombres taient claires
par des toiles caressantes et douces. Au fond de lui, il gardait une srnit imperturbable,
mais dans sa vie d'homme du monde, il tait anim du souffle inquiet de l'effort pour les
ralisations de son temps. Son cur tait rsign face aux fcheuses dsillusions de la
destine, mais au pouvoir suprme de l'Empire il y avait un tyran qui devait tomber au profit
de l'dification du droit et de la famille ; et c'est ainsi qu'avec de nombreux compagnons, il se
livra au travail subtil de la politique interne pour arriver la chute de Domitius Nron qui
continuait assujettir la cit avec les odieux spectacles de son rgne infme.
Caius Pisan, Snque, ainsi que d'autres personnalits vnrables de l'poque, plus
exaltes de patriotisme et d'amour pour la justice, tombrent entre les mains criminelles du
sclrat qui ceignait la couronne. Mais Publius Lentulus, aux cts d'autres frres d'idal qui
travaillaient en silence et dans l'ombre de la diplomatie secrte auprs des militaires et du
peuple, guettait la mort ou le bannissement du tyran, en attendant les clarts de l'avenir
survenues avec le rgne phmre de Sergius Sulpicius Galba qui, aux dires de Tacite, aurait
t par tous considr comme digne du gouvernement suprme de l'Empire, s'il n'tait pas
devenu Empereur.

237

VIII
LA DESTRUCTION DE JRUSALEM
Depuis l'an 58, plus de dix annes silencieuses et tristes s'taient coules dans la vie
quotidienne des personnages de cette histoire.
Ce ne fut qu'en 68, que la politique conciliante d'un grand nombre de patriciens, dont
Publius Lentulus, russit obtenir l'loignement dfinitif de Domitius Nron et ses infmes
cruauts. Toutefois, l'ascension de Galba ne dura que quelques mois et en l'an 69, la vie de
l'empire allait tre marque par de grands vnements.
De nombreuses luttes frapprent la cit de terreur et de sang.
Le terrible conflit entre Othon et Vitellius avait divis toutes les classes de la socit
romaine en factions hostiles qui se hassaient l'extrme.
Finalement, la fameuse bataille de Bdriac donna le trne Vitellius qui instaura un
nouveau cycle de cruauts dans tous les milieux politiques.
Toutefois, la diplomatie interne veillait dans l'ombre et examinait attentivement la
situation, afin d'empcher de nouvelles vagues d'extermination et d'infamie.
Vitellius ne conserva le gouvernement que pendant huit mois et huit jours car en cette
anne 69, les lgions du territoire africain manipules par l'orientation subtile de ceux qui
avaient renvers Nron et ses partisans, proclamrent Vespasien la suprme investiture de
l'empire. Le nouvel empereur, qui se trouvait encore sur le champ de bataille engag dans la
pacification de la Jude lointaine satisfaisait les plus grandes exigences de toutes les classes
civiles et militaires, fut reu en triomphe au poste suprme, initiant ainsi l're prestigieuse des
Flaviens.
Vespasien faisait partie de ce groupe de patriciens laborieux qui avaient contribu,
sans vanit, la chute des tyrans.
Ami personnel de Publius Lentulus, l'empereur s'tait rendu clbre, non seulement
par ses victoires militaires, mais galement par son judicieux apprentissage de la politique,
remarqu Rome depuis l'poque des jours turbulents de Caligula.
Sous sa direction administrative, une trve dans les immoralits gouvernementales
allait s'instaurer, une nouvelle priode de comprhension des besoins populaires allait
commencer et, dans le cadre de ses plans conomiques et financiers, l'empire allait vers les
jours rgnrateurs d'une re nouvelle.
Soixante-sept annes de luttes et de fortes expriences de la vie faisaient que Publius
vivait tous ces vnements avec une joie relative. Mais la clart sereine de la vieillesse, sa
fibre morale et sa rsistance physique taient toujours les mmes.

238

Face aux perspectives de jours meilleurs dans le cadre des ralisations patriotiques, il
considrait prsent que tout le temps vol sa fille aveugle pour rpondre aux travaux du
bien collectif avait bien t employ ; et ce fut dans cet tat d'esprit, la conscience satisfaite du
devoir accompli, conformment ses ides, qu'il se rendit au palais pour rpondre l'appel
personnel de l'empereur qui, de nombreuses reprises, n'avait pas hsit recourir aux
conseils de ses plus anciens compagnons d'idal.
- Snateur - lui dit Vespasien dans l'intimit tranquille d'un des magnifiques
cabinets de la rsidence Impriale -, je vous ai fait appeler pour me soutenir avec votre
dvouement habituel l'empire, et trouver la solution une affaire que je juge de la plus
haute Importance.16
- Dites, Auguste !... - rpondit Publius, touch.
(16) Vespasien se trouvait Rome juste aprs sa proclamation Note d'Emmanuel.
Mais l'empereur, courtoisement, lui coupa la parole :
- Non, mon cher, parlons-nous avec la vieille intimit d'autrefois. Laissons de ct les
protocoles, pour l'instant.
Et voyant que le snateur esquissait un sourire de reconnaissance face sa parole
naturelle et gnreuse, il continua exposer la question qui l'intressait :
- Appel Rome la charge suprme, je n'ai pas os dsobir aux injonctions sacres
qui m'astreignaient l'accomplissement de ce grand devoir, et j'ai t oblig de laisser mon
fils uvrer la pacification de la Jude mutine. Un travail que je considrerai toute ma vie
comme le plus grand effort pour la vitalit de l'empire dans le dveloppement de ses
glorieuses traditions.
Il se trouve, nanmoins, que le sige de Jrusalem dure depuis trop longtemps, causant
les plus srieuses consquences mes projets conomiques dans le programme de restauration
que je me suis propos de raliser au sein du gouvernement.
Je pense que mon valeureux Titus a besoin d'un conseil de civils, en plus des assistants
militaires qui l'accompagnent dans cette audacieuse entreprise, et j'ai pens le constituer avec
mes amis les plus proches parmi ceux qui connaissent Jrusalem et ses alentours.
Lors de mes premires incursions dans l'dilit, j'ai pris connaissance de vos
procdures de rforme administrative en Jude, et j'ai appris que vous avez sjourn
Jrusalem il y a plus de vingt ans.
Je manifeste donc le souhait que vous acceptiez avec quelques autres compagnons, la
charge de mieux orienter la tactique militaire de mon fils. Titus a besoin de la coopration
politique de ceux qui connaissent la ville dans ses moindres recoins, ainsi que sa langue
populaire, de manire vaincre la situation qui devient de plus en plus difficile.
Publius Lentulus pensa un instant sa fille malade, mais se souvenant du dvouement
absolu d'Anne qui pourrait parfaitement substituer ses soins pendant quelque temps, il
rpondit avec dcision et nergie :

239

- Mon noble empereur, votre parole auguste est la parole de l'empire. L'empire
ordonne et j'obis, je m'honore d'accomplir vos dcisions et je rponds l'lan gnreux de
votre confiance.
Merci beaucoup ! - dit Vespasien en lui tendant la main, extrmement satisfait. Tout
sera prt, de manire ce que votre dpart, et celui de deux ou trois de nos amis, se fasse dans
deux semaines, au plus tard.
Et il en fut ainsi.
Aprs les poignants adieux de sa fille qui restait aux soins de la dvoue servante au
palais de l'Aventin, le snateur monta sur une somptueuse galre qui, en quittant Ostie, prit
rapidement le large en route vers la Jude.
Le vieux patricien revcut avec une pnible srnit, les pripties du voyage de sa
jeunesse heureuse en compagnie de son pouse et de ses deux enfants, l'poque o il ne
savait pas donner au bonheur sa vraie valeur.
Oui, la petite figure de Marcus, son fils disparu, semblait ressurgir ses yeux, sous
une aurole d'enchantement radieux et sanctifi.
Un jour, Capharnam, port par les propos calomnieux de Sulpicius Tarquinius, il
avait dout de l'honorabilit de sa femme, croyant plus tard que l'enlvement de son fils fut
une consquence de son infidlit. Mais Livia tait prsent rdime de toutes ces
accusations au tribunal de sa conscience. Ses sacrifices familiaux et sa mort hroque au
cirque taient la plus grande preuve de la puret sublime de son cur. Dans ces instants de
rflexion, il se figurait revenir au pass avec ses souffrances interminables, se heurtant
toujours l'ombre accablante du mystre lorsqu'il essayait de relire les pages de ce pnible
chapitre de son existence.
Dans quels abmes insondables et inconnus avait t emport le petit qui aurait
perptu sa noble ligne ?
Ses motions paternelles semblaient s'alarmer nouveau, aprs tant d'annes et tant de
souffrances en famille.
Et mme si les plus pnibles doutes planaient dans ses penses, dans la rigidit de sa
fibre morale, le snateur prfrait croire au fond que Marcus Lentulus avait t assassin par
de vulgaires malfaiteurs, adonns au vol et aux malveillances pour n'avoir jamais fait appel
ses sentiments paternels.
Ainsi voulait-il le croire, mais ce voyage lui semblait tre une analyse de ses souvenirs
les plus chers et les plus poignants.
Dans l'aprs-midi, la douce lueur du crpuscule sur la Mditerran, il croyait encore
voir la silhouette de Livia berant le petit ou parlant son cur en ternies affectueux de
consolation. Il pensait galement distinguer la figure de Comenius, son fidle serviteur, parmi
les subalternes et les esclaves.

240

En compagnie de trois autres conseillers civils, il arriva sans embches destination.


Le conseil restreint des amis intimes de l'empereur se mit immdiatement la disposition de
Titus, qui sut tirer profit de leur avis, utilisant avec succs leurs suggestions issues d'une
longue exprience de la rgion et de ses coutumes.
Le fils de l'empereur tait gnreux et loyal envers tous ses compatriotes qui le
considraient comme un bienfaiteur et un ami. Mais pour ses adversaires, Titus tait d'une
cruaut sans nom.
Autour de sa personnalit ardente et intrpide se dployaient d'innombrables lgions
de soldats qui combattaient avec acharnement.
Le sige de Jrusalem qui s'acheva en 70, fut l'un des plus impressionnants de
l'histoire de l'humanit.
La ville fut assige, justement lorsqu'une foule Interminable de plerins venus de tous
les coins de la province, s'tait runie prs du clbre Temple pour les ftes des pains
azymes. D'o le nombre colossal de victimes et les luttes acharnes de la clbre
rsistance.
Le nombre de morts dans les terribles affrontements s'leva plus d'un million. Les
Romains firent presque cent mille prisonniers, dont onze mille furent massacrs par les
lgions victorieuses, aprs la slection des hommes valides lors des pnibles scnes de sang et
de sauvagerie commises par les soldats.
Le vieux snateur se sentait afflig par ces spectacles effroyables de carnage, mais il
avait donn sa parole et c'tait avec le plus grand courage qu'il accomplissait pleinement son
mandat.
Ses conseils et ses connaissances furent de nombreuses fois utiliss avec succs, et il
devint le conseiller personnel du fils de l'empereur.
Quotidiennement, en compagnie d'un ami, le snateur Pompilius Crassus, il visitait les
postes les plus avancs des forces attaquantes pour vrifier l'efficacit de la nouvelle
orientation observe par la stratgie militaire de ses compatriotes. plusieurs reprises face
leur attitude intrpide, les chefs d'oprations les mirent en garde pour qu'ils n'avancent pas
trop, mais Publius Lentulus ne manifestait pas la moindre crainte, ralisant son ge, les
minutieux services de reconnaissance topographique de la clbre cit.
Enfin, la veille de la chute de Jrusalem, on luttait dj presque corps corps dans
tous les points de pntration, aprs avoir effectu des incursions de part en part dans les
camps ennemis avec des cruauts rciproques contre tous ceux qui avaient le malheur de se
faire capturer.
Malgr la surveillance qui les entouraient et en vertu du courage dont ils tmoignaient,
Publius et son ami tombrent entre les mains du camp adverse qui, lorsqu'ils remarqurent les
habits de hauts dignitaires de la cour impriale, les conduisirent immdiatement l'un des
chefs de la rsistance dsespre, install dans une grande maison qui servait de caserne prs
de la tour Antonia.

241

En observant les scnes de sauvagerie et de sang de la plbe anonyme et rebelle qui


exterminait de nombreux citoyens romains sous ses yeux, Publius Lentulus se souvint du
terrible aprs-midi du Calvaire, o le misricordieux prophte de Nazareth avait succomb sur
la croix, sous le vacarme terrifiant de la foule enrage. Et tandis qu'il marchait impressionn
par la brutalit et la rudesse alentour, le vieux snateur se dit aussi que si ce moment tait
celui de sa mort, il devait mourir hroquement comme sa propre femme, en holocauste ses
principes, bien qu'il y ait une diffrence fondamentale entre le royaume de Jsus et l'empire de
Csar. L'ide de laisser Flavia Lentulia orpheline de son affection l'inquitait ; nanmoins il
estimait que sa fille aurait au monde le dvouement gnreux et assidu d'Anne, ainsi que le
soutien matriel de sa fortune.
Ce fut dans cet tat d'esprit que, surpris par la succession des vnements, il traversa
de longues rues pleines d'agitation, de cris, d'injures et de sang.
Jrusalem, prise de panique, mobilisait ses dernires nergies pour viter une ruine
complte.
En bout de quelques heures, extnus de fatigue et de soif, Publius et son ami furent
introduits dans le sombre cabinet d'un chef juif qui expdiait les ordres de supplice les plus
impitoyables et la mort pour tous les Romains arrts, en rponse aux atrocits de l'ennemi.
Il suffit Publius de poser son regard sur ce vieil Isralite aux traits caractristiques
pour chercher, avidement, une figure semblable parmi tous ses souvenirs les plus intimes et
les plus lointains.
Nanmoins, il ne parvint pas identifier immdiatement ce personnage.
Le vieux chef posa sur lui son regard intrigant et, faisant un geste de satisfaction,
s'exclama avec une tincelle de haine qui transparaissait chacun de ses mots :
- Trs illustres snateurs - souligna-t-il avec ironie et mpris -, je vous connais de
longue date...
Et, tout en fixant Publius, il soutint avec malice :
- Mais par-dessus tout, je m'honore de la prsence de l'orgueilleux snateur Publius
Lentulus, ancien lgat de Tibre et de ses successeurs dans cette province perscute
et flagelle par les imprcations romaines. Heureusement que les forces de la destine ne
m'ont pas permis de partir pour l'autre vie, dans ma vieillesse laborieuse, sans m'tre veng
d'une injure inoubliable.
Et s'avanant vers le vieux patricien qui le dvisageait extrmement surpris, il rptait
avec une insistance irritante :
- Vous ne me reconnaissez pas ?...
Le snateur portait sur son visage les signes d'un pnible abattement physique, face
cette rude preuve de sa vie ; en vain, il dvisageait la figure maigre et machiavlique d'Andr
de Gioras qui assumait prsent un poste lev au sein des travaux du clbre Temple, vu la
fortune qu'il avait russi accumuler.

242

Constatant l'impossibilit d'tre identifi par le prisonnier dont la prsence, en ces


lieux, l'intressait au plus haut point et qui rpondait toutes ses questions d'un silencieux
geste ngatif, le vieux juif lui fit sarcastiquement :
- Publius Lentulus, je suis Andr de Gioras, le pre que tu as insult un jour avec
l'excs de ton autorit orgueilleuse. Tu te souviens de moi prsent ?
Le prisonnier fit un signe affirmatif de la tte.
Voyant que son impertinence ne l'intimidait pas, le chef de Jrusalem insista exaspr:
- Et pourquoi ne t'humilies-tu pas maintenant devant mon autorit ? Ignores-tu, par
hasard, que je peux aujourd'hui dcider de ton sort ?... Pourquoi ne me demandes-tu pas
de faire preuve de commisration ?
Publius tait extnu. Il se souvint de ses premiers jours Jrusalem, de la visite de cet
agriculteur intelligent et insurg. Silencieusement, il chercha se souvenir des mesures qu'il
avait prise en sa capacit d'homme public afin que le fils du juif retournt au foyer paternel,
mais ne se rappelait pas avoir distill tant de fiel dans ce cur rvolt. Il dcida de ne rien dire
face sa figure exaspre et truculente, rpondant ainsi ses dispositions spirituelles, mais en
raison de son audacieuse insistance, sans abdiquer de ses anciennes traditions d'orgueil et de
vanit qui le caractrisaient en d'autres temps, et comme s'il dsirait montrer son courage en
de si rudes circonstances, il rpliqua finalement avec nergie :
- Si vous jugez devoir accomplir ici une obligation sacre, au-dessus de tout sentiment
personnel et moins digne, n'attendez pas que je vous demande de la commisration si
de fait vous accomplissez votre devoir.
Andr de Gioras frona les sourcils, exaspr par cette rponse inattendue, et marchant
de long en large dans le grand cabinet, il cogitait le meilleur moyen d'excuter sa terrible
vengeance.
Aprs quelques instants d'un funeste silence, comme s'il tait arriv une solution la
hauteur de ses projets implacables, il appela d'une voix lugubre un des nombreux gardes, et
lui ordonna :
- Pars immdiatement et dis Italus, de ma part, qu'il doit tre ici demain, la
premire heure, afin d'excuter mes ordres.
Et tandis que l'missaire sortait, il s'adressa aux deux prisonniers en ces termes :
- La chute de Jrusalem est imminente, mais je donnerai la dernire goutte de sang de
ma vieillesse pour exterminer les vipres de votre peuple. Votre race maudite est venue
s'engraisser dans la cit lue, mais j'exulte l'ide de ma vengeance sur vous deux,
orgueilleux dignitaires de l'empire de l'impit et du crime ! Quand les portes de Jrusalem
s'ouvriront, j'aurai excut mes implacables desseins !
Puis il se tut et un geste de lui suffit pour que les deux amis fussent jets dans un
cachot sombre et humide o ils passrent une nuit terrible de conjectures pnibles changer
des confidences amres.

243

Le lendemain matin, ils taient appels l'preuve suprme.


On entendait dj dans la cit les premires rumeurs des forces romaines victorieuses
qui se livraient la terreur et au pillage de la population humilie et terrorise.
De toute part, c'tait l'exode prcipit de femmes et d'enfants dans des cris infernaux et
angoissants, mais dans cette grande demeure aux murs pais en pierre, un nombre
considrable de chefs et de combattants s'taient rfugis pour la rsistance suprme.
Publius et Pompilius furent conduits dans une vaste salle d'o ils pouvaient entendre le
bruit grandissant de la victoire des armes impriales, aprs les actes dramatiques et cruels en
ces temps de terreur, de pillages et de combat ; pourtant, l, dans cette pice spacieuse et
fortifie, ils avaient devant eux des centaines de guerriers arms et quelques chefs de la
rsistance Isralite qui les observaient.
Face l'avance victorieuse des lgions romaines, l'inquitude et la terreur dominaient
tous les visages, mais il y avait un intrt gnral pour les deux prisonniers importants de
l'Empire, comme s'ils reprsentaient tout ce qui leur restait pour assouvir leur haine et leur
vengeance.
Mettant fin cette situation, Andr de Gioras prit la parole sur un ton sinistre et
trange qui rsonna dans tous les coins de la demeure :
- Messieurs ! Notre dfense dsespre touche sa fin, mais nous avons la consolation
de garder deux grands chefs de cette maudite politique de rapine de l'Empire romain !... L'un
d'eux est Pompilius Crassus qui a commenc sa carrire d'homme public dans cette
malheureuse province, en initiant une longue priode de terreur parmi nos malheureux
compatriotes ! L'autre, Messieurs, est Publius Lentulus, l'orgueilleux missaire de Tibre et de
ses successeurs dans la Jude humilie de tous les temps, qui rduit l'esclavage nos fils
encore jeunes et instaura des procs criminels dans toutes les provinces, fomentant la terreur
chez nos frres perscuts et flagells, de sa rsidence seigneuriale de Galile !... Par
consquent ! Avant que les maudits soldats du pillage imprial ne nous emprisonnent et ne
nous exterminent, accomplissons nos desseins !...
Tous ceux qui taient prsents l'coutaient comme s'il s'agissait des ordres suprmes
d'un chef qui ils devaient obir aveuglment.
Les deux snateurs furent alors attachs avec de lourdes chanes en fer aux poteaux du
supplice, sans aucune libert de mouvement, leur mobilit se limitait leurs yeux silencieux
et sereins dans ce sacrifice.
- Notre vengeance - reprit l'odieux Isralite - doit obir aux critres de l'Antiquit.
Pompilius Crassus devra mourir le premier pour tre le plus vieux et pour que le vaniteux
snateur Publius Lentulus comprenne notre volont d'liminer la force de son maudit
empire.
Pompilius fixa longuement son ami, comme s'il lui faisait des adieux angoissants et
muets, en cette heure extrme.

244

- Nicandre, cette tche t'appartient - s'exclama Andr, en se tournant vers l'un


de ses compagnons.
Et donnant au vigoureux soldat une pe menaante, il ajouta avec une profonde
ironie:
- Arrache-lui le cur pour que son ami conserve jamais dans sa mmoire la scne
d'aujourd'hui.
Les yeux du condamn brillrent d'une intense angoisse, tandis que ses joues
palissaient l'extrme, accusant les motions douloureuses qui le blessaient au fond de l'me.
Tous deux changrent alors un regard inoubliable.
Quelques minutes aprs, Publius Lentulus assistait au droulement de l'opration
abominable.
La tte blme du supplici tomba au premier coup d'pe et de son vieux thorax fut
arrach violemment son cur sanglant encore palpitant.
Le snateur survivant entendait en mme temps le tumulte des patriciens victorieux
qui approchaient laissant croire qu'ils combattaient dj corps corps, aux portes de cette
turbulente assemble de vengeance et de crime. La monstrueuse scne terrifiait son me, lui
qui tait toujours optimiste et dtermin, mais il ne perdit pas la posture hautaine et rigide
qu'il s'imposait lui-mme, en cette heure angoissante.
Une fois l'excution de Pompilius acheve, rapidement ralise, car tous les
participants avaient conscience de l'horrible situation qui les attendait face aux triomphateurs,
Andr de Gioras leva nouveau la voix :
- Mes amis - affirma-t-il sur un ton lugubre -, le plus vieux a reu la peine
misricordieuse de la mort, mais ce patricien infme qui nous coute, nous accorderons la
peine arrire de la vie dans la tombe de ses illusions dlirantes, de vanit et d'orgueil !...
Publius Lentulus, l'ancien missaire des empereurs devra vivre !... Oui, mais vivre sans les
yeux qui ont clair le chemin de son gosme suprme sur nos grands malheurs !... Nous le
laisserons en vie pour que dans les tnbr