Vous êtes sur la page 1sur 122

Jacques Benveniste

en collaboration avec Franois Cote

Ma vrit sur la mmoire de leau


Prface du professeur Brian D. Josephson

Albin Michel

Table

Avant-propos ...............................................................................................................4 Prface, par le professeur Brian D. Josephson ................................................................. 5 Introduction ............................................................................................................. 7 1. Itinraire dun chercheur gt ....................................................................... 10 2. tre ou ne pas tre... publi dans Nature........................................................ 25 3. La contre-enqute ........................................................................................... 38 4. Les rats quittent le navire................................................................................44 5. Censure scientifique........................................................................................54 6. Le champ des molcules ................................................................................. 65 7. Le srum contamin ....................................................................................... 75 8. La tte sur le billot...........................................................................................83 9. La biologie numrique.................................................................................... 95 10. Scientistes, intgristes, rigolades et diffamation ........................................ 104 Conclusion............................................................................................................116 Postface, par Jrme, Laurent et Vincent Benveniste................................................... 120

Avant-propos

Jacques Benveniste a termin sa route le 3 octobre 2004. la fin des annes 90, notre pre avait entrepris la rdaction de cet ouvrage ; il conservait ce manuscrit porte de main, lalimentant rgulirement de ses rflexions et corrections. Il aurait souhait le faire paratre une date symbolique, par exemple au lendemain dune monumentale publication scientifique (pourquoi pas dans Nature ?) qui aurait marqu la reconnaissance et lacceptation dfinitive de ses dcouvertes. Le destin en a dcid autrement ; nous avons rsolu de porter ce texte la connaissance du public. Jrme, Laurent et Vincent Benveniste

Prface
par le professeur Brian D. Josephson 1

Jai rencontr Jacques Benveniste pour la premire fois lors dun colloque aux Bermudes, quelques mois avant la parution de son article trs controvers, publi par Nature en 1988. lpoque, jtais loin dimaginer la tournure que prendraient les vnements. Par la suite, nous sommes rests en contact et Jacques ma tenu inform de la progression de ses recherches. En mars 1999, mon invitation, il est venu donner une confrence Cambridge dans le cadre du colloque gnral du dpartement de physique. Nous lavions convi dcrire ses travaux, conscients de leur intrt scientifique et des consquences potentiellement considrables induites par leurs rsultats. Ces derniers ne manquaient pas de surprendre, mais le laboratoire Cavendish de Cambridge a t le cadre de nombreuses dcouvertes tonnantes durant les cent vingt-cinq dernires annes. Malgr la controverse entourant ces travaux, nous avons dcid de ne pas suivre le troupeau et de ne pas ignorer ou censurer de telles recherches. Lors de son intervention, le docteur Benveniste a dcrit des expriences au cours desquelles un signal biologique est enregistr sur le disque dur dun ordinateur, transmis par internet en un autre lieu dexprimentation o les effets spcifiques de la molcule source sont alors restitus sur un systme biologique. Benveniste avait apport du matriel dexprience et il a reproduit devant nous ses plus rcentes expriences. Celles-ci se sont avres aussi probantes que possible, compte tenu du temps limit dont nous disposions. Notre laboratoire a film la confrence et je projetais de publier cet enregistrement un jour prochain, lorsque Jacques Benveniste aurait reu le prix Nobel pour llucidation des mcanismes biologiques relatifs la structure de leau . Mais cette distinction est dcerne aux scientifiques seulement de leur

Le professeur Brian Josephson est laurat du prix Nobel de physique 1973 pour ses travaux sur les supraconducteurs coupls, appel aussi effet Josephson . Il fait partie du prestigieux laboratoire Cavendish de l'universit de Cambridge.

vivant. Cest bien dommage. Je suis persuad que la contribution scientifique du docteur Benveniste sera un jour reconnue sa juste valeur. Que nous dit la science sur la possibilit de lexistence de la mmoire de leau ? Les scientifiques qui ne sont pas rudits en matire deau tendent en avoir une vision nave : un liquide compos de molcules H20 plus ou moins isoles, en mouvement. En fait, leau est bien plus complexe, avec des molcules individuelles sagglutinant temporairement pour former un rseau. Que ces molcules puissent interagir de faon produire un mcanisme permettant la mmoire de leau naurait rien dinconcevable. Les scientifiques bien informs au sujet de leau prennent beaucoup plus au srieux la proposition de mmoire que ceux qui ne le sont pas. En biologie galement, les scientifiques bien informs admettent limportance de la structure de leau. Enfin, je voudrais souligner les qualits personnelles de Jacques Benveniste, sa dtermination continuer ses recherches malgr tous les obstacles, et sans jamais se dpartir de son sens de lhumour. Ceux qui affectent de croire que Benveniste tait condamn au dclin ds lors quil saventurait en dehors des domaines conventionnels o il avait recueilli tant dapprobation et de succs, se trompent totalement. Professeur Brian D. Josephson

Introduction

28 juin 1988 : la revue britannique Nature, la plus influente des revues scientifiques gnralistes au monde (avec sa concurrente amricaine Science), publie un article intitul : Dgranulation des basophiles humains par de trs hautes dilutions dun anti-srum anti-IgE. Le titre est parfaitement obscur pour le grand public, pourtant la rdaction en chef de Nature a pris soin de diffuser ce texte aux grands mdias de la plante, comme chaque fois quun article important est publi dans la revue. Dans tous les pays, la presse donne un formidable cho cet article et traduit en termes courants le contenu de larticle : leau pourrait conserver un souvenir, une empreinte, de substances qui y ont transit. Cela reprsente une vritable rvolution scientifique, la tte de laquelle me voici bombard. Quelques semaines plus tard, la suite dune contreenqute mene dans mon laboratoire par une quipe de Nature dans des conditions particulirement choquantes, la revue dcide que les rsultats de mes expriences nont aucune ralit. Commence alors pour moi un processus de marginalisation qui me conduit de la direction dune unit de recherches de lInserm 1 comptant plusieurs dizaines de personnes celle dun laboratoire indpendant pour lequel je dois trouver moi-mme les crdits de fonctionnement. Ce laboratoire est une ancienne annexe en prfabriqu situe sur le parking de lunit que je dirigeais. 21, 22 et 23 janvier 1997 : le quotidien Le Monde revient sur cette affaire. Trois jours de suite et sur six pleines pages, le journaliste ric Fottorino retrace ce roman-feuilleton chez les scientifiques . Lenqute, fouille et honnte, est remarquable. Mais sa lecture provoque chez moi un condens des impressions et des motions, bonnes et, plus souvent, mauvaises, que jai ressenties au long de ces huit dernires annes. Ce ne sont pas les crits dric Fottorino qui induisent ce malaise, mais les inepties profres par bon nombre des scientifiques quil a interviews pour les besoins de son enqute et dont il a retranscrit les propos. De soi-disant scientifiques et de pseudo-chercheurs donnent gravement leur avis sur mes travaux relatifs aux hautes dilutions (la mmoire de
1

Institut national de la sant et de la recherche mdicale.

leau) sans avoir assist mes expriences, ou mme sans en avoir lu attentivement les rsultats ; certains vont jusqu maccuser de fraude scientifique, sans en apporter le moindre commencement de preuve. Jai donc estim quil tait temps pour moi de livrer dans le dtail ma vrit sur le dossier de la mmoire de leau, de raconter les manuvres, les coups bas, les lchets, les lchages et les insultes dont jai t lobjet depuis dix ans. Je ne cherche nullement passer pour une victime ou rgler mes comptes. Jai vcu quinze ans dune aventure passionnante ; si je ne souffrais pas du mal de mer, je pourrais la comparer un tour du monde en solitaire, pour lexcitation permanente et les frayeurs occasionnelles. Car il faut dans cet exercice tre assez lucide avec soi-mme jaime la comptition dans la recherche, la bagarre scientifique, la baston intellectuelle, dans le respect des rgles dontologiques. Mort aux cons ! mcrit un scientifique de mes amis en quittant avec dgot une position trs officielle (ce qui ne lempche pas de continuer siger, sans rire, lAcadmie des sciences). Je suis plutt daccord avec cette ptition de principe. Mais, pris et appliqu au pied de la lettre, ce mot dordre constituerait un gnocide scientifique. Une telle affirmation traduit-elle mon arrogance, ma paranoa ? Larrt de tout progrs en physique thorique depuis les annes 30, le surplace, par-del les exploits technologiques, de la science en gnral et de la biologie en particulier, suffiraient donner un dbut de justification ce massacre intellectuel programm. Pourquoi cette lthargie ? Jesquisserai trois explications. 1) Le rgne du Big Science/Big Business/Big Organization. La subordination, en dernier ressort, de la recherche largent date du Projet Manhattan (fabrication de la bombe A) qui a entran la mainmise du gouvernement amricain sur la recherche, linjection de capitaux normes et la cration de gigantesques structures conomico-scientifiques. Cette prdominance du business peut expliquer laccueil rserv aux travaux sur les hautes dilutions, susceptibles de bousculer les grands quilibres de lindustrie pharmaceutique. La libert de pense est par ailleurs compromise par les grandes revues scientifiques qui outrepassent leur ncessaire fonction de diffusion des connaissances en oprant une censure des ides qui drangent ou une dstabilisation de leurs auteurs. Il est vrai que si lon pouvait compter sur la presse pour faire les rvolutions (scientifiques ou autres), a se saurait. 2) La psychologie de la soumission aux matres et aux vrits intangibles dune Science triomphante. Il en rsulte une slection par la soumission : pour assurer sa carrire dans ces grands organismes, il faut au pralable faire allgeance. Les matres de la

Science (professeurs apparatchiks, laurats de prix Nobel) ne vivent que par leurs ides. Plus que leurs recherches ou leurs ralisations concrtes, ces ides cette idologie constituent leur substance. Le non-aboutissement des travaux quils sont censs mener importe peu. 3) La rification et linstrumentalisation de la Science, desse scularise, seul espoir dune humanit inquite face aux grands dfis en matire denvironnement et de sant. Consquence : dans un systme o la parole mdiatisable pse infiniment plus que lobscure action quotidienne, un laurat Nobel peut impudemment et impunment affirmer nimporte quoi dans nimporte quel domaine situ aux antipodes de sa spcialit. Bien au-del de mes difficults personnelles, ces facteurs expliquent le Grand Froid qui a saisi la Science franaise dans les annes qui prcdrent la seconde guerre mondiale. Cest pourquoi, si jentends parler ici de mon cas (ma carrire de chercheur a t bloque par laffaire de la mmoire de leau), mon propos se doit dtre plus large. Je me suis heurt, et me heurte encore, des institutions gardiennes dune Science officielle hors laquelle il nest point de salut. Mes recherches, et les dveloppements de ces recherches vers des domaines annexes, sont victimes dun systme dvaluation conu pour dfendre les dogmes, les paradigmes imposs par ltat actuel des connaissances scientifiques. Je memploierai donc dcrire et dnoncer ces procdures de blocage, de censure et de verrouillage, car cest lavenir de toute la recherche en biologie (et donc en biomdecine, ce qui peut concerner directement chacun dentre nous) qui est en cause. Or cette biologie connat une crise. Elle est patente au niveau mondial, mais plus prononce dans notre pays cause de larchasme des institutions et du mode de pense franais. Je crois que nous ne pourrons sortir de cette crise que si nous brisons le carcan de la pense scientifique unique (et inique) qui nous rgit actuellement.

CHAPITRE 1

Itinraire dun chercheur gt

Mon jeune ami, pourquoi voulez-vous que je fasse de la recherche alors que les Amricains sen chargent trs bien ? Nous sommes en 1965 et cest un grand patron dendocrinologie qui nonce benotement devant moi ce point de vue aux allures de catastrophe nationale, assez reprsentatif de ltat desprit du milieu mdical franais lpoque. Pour ma part, jai dj derrire moi une exprience de plus de dix annes de mdecine hospitalire en tant quexterne puis interne des Hpitaux de Paris. A la diffrence, je crois, de beaucoup de chercheurs, jai fait le tour de la mdecine classique. Jai connu les services de ranimation des cancreux, les nuits de garde aux urgences lpoque o cela signifiait tre le seul et unique mdecin prsent dans tout lhpital. Aprs six ans dinternat, jai limpression davoir tout vu, quaucun cas clinique, aucune urgence ne peut plus me surprendre. Certes, le patron en question me propose de me nommer . tre nomm , cela signifie devenir professeur, empocher un double salaire (chef de service et enseignant), sans compter les activits de consultation prive. La belle vie, quoi ! Tout cela parce que javais fait preuve dun certain esprit dorganisation au milieu du bordel ambiant quest alors (et encore en grande part aujourdhui) le fonctionnement technique des services hospitaliers. Les patrons de mdecine hospitalire aiment la mdecine, les malades, tout le travail directement li au diagnostic et la thrapeutique. Mais, de rares exceptions prs, ils sont compltement indiffrents lorganisation de l entreprise hpital. Cest ainsi qu cette poque (le milieu des annes 60), je contribue introduire lAssistance publique (les Hpitaux de Paris) le systme de prescription encore en vigueur aujourdhui. Il apparat tellement lmentaire que jen pargnerai au lecteur la description. Mais, par rapport au systme bordelogne sans doute en vigueur depuis le Moyen ge, il sagissait dune vritable rvolution. Pourtant, je navais fait quimaginer le principe dune fiche de prescription individuelle en tirant des lignes sur une feuille de carton (quelle audace !). Il a suffi de deux articles consacrs cette question dans la presse mdicale pour que je devienne un expert international. Jen ris encore.

10

Ma vie professionnelle parat son apoge ou au point mort, comme on voudra. Bref, comme la France de lpoque, je mennuie. Cest sans doute pour cette raison que je rponds une annonce releve dans la salle de garde dun hpital parisien. Un chercheur du CNRS de Villejuif 1 recrute un interne pour faire de la recherche en immunologie. Lors de notre premire rencontre, je ne peux mempcher de lui demander pourquoi il souhaite embaucher un interne : Parce que les internes ne brillent pas par leur intelligence, ni par leur crativit, mais ils sont travailleurs, me rpond-il. Quand on a russi le concours de lInternat des Hpitaux de Paris, cela signifie que lon peut rester des annes assis sur une chaise ingurgiter le programme (cest--dire toute la mdecine). Ainsi prvenu, jentame mes recherches en immunologie lInstitut du Cancer du CNRS de Villejuif, mi-temps. Joccupe par ailleurs un poste de chef de clinique lhpital de lInstitut Gustave-Roussy, sur le mme campus. Et assez rapidement, je commets quelques rsultats qui auront plus tard les honneurs du Journal of Immunology, revue amricaine de rfrence dans son domaine. Je reviendrai plus loin sur limportance que doit (ou que devrait) revtir pour tout chercheur le fait de voir le fruit de ses recherches publi au plus haut niveau. En Mai 68, le mouvement de contestation npargne pas les hpitaux. Villejuif, cela me donne loccasion de mengueuler copieusement avec Andr Lwoff, homme de gauche mais autoritaire sil en fut, co-laurat du prix Nobel de mdecine 1965, avec Franois Jacob et Jacques Monod, pour leurs recherches sur la biologie molculaire. Une bonne manire damorcer une carrire de chercheur. Jenfonce le clou au dbut de lanne suivante en adressant au journal Le Monde une tribune libre dans laquelle je mets en cause lorganisation mandarinale du systme scientifique et mdical franais2. Publie par le quotidien, cette tribune fera quelque bruit. Je nen resterai pas l et signerai plusieurs textes critiques sur le mme thme. La mme anne, je pars pour la Californie. Un poste de chercheur plein temps ma t propos par la Scripps Clinic and Research Foundation, un centre de recherche mdicale de rputation mondiale, install La Jolla, une banlieue chic de San Diego. Ds mon arrive, je suis surpris par le climat de libert qui rgne au sein de cette riche fondation. Je suis ainsi tmoin dune scne inimaginable en France. Le patron de la Scripps est Frank Dixon, un des pionniers de limmunologie, lun des scientifiques les plus influents des Etats-Unis, ami personnel du prsident Nixon. Comme tous ses confrres, il donne rgulirement des confrences de prsentation de ses recherches les plus rcentes. Ces
Il s'agit de Jean-Claude Salomon, qui voudra bien m'excuser de jeter son nom la vindicte publique et prive, en tant que responsable de ma prsence gnante dans l'appareil de recherche franais. 2 Politique, politique de sant et promotion mdicale , Le Monde, 2 janvier 1969.
1

11

runions, ouvertes tous, se droulent toujours dans une atmosphre dtendue. lissue de sa prsentation, un jeune thsard qui vient dintgrer le centre, mais est dj connu comme un petit gnie, lve la main. Dixon lui accorde la parole. Monsieur, dit le jeune type, ce que vous venez de raconter est un tissu de c... Eh bien, jeune homme, rpond Dixon sans snerver, vous allez devoir nous le dmontrer. Ltudiant pose son Coca, sapproche du tableau, vtu dun short et dun teeshirt. Tout juste revenu de la plage, il a encore les cheveux mouills. En quelques minutes, il dmontre que les rsultats prsents par Dixon sont effectivement entachs derreurs flagrantes. Vous venez de marquer un point , lche Dixon pour seul commentaire. Il y avait dans lattitude de ce jeune chercheur un peu de larrogance des universitaires de la cte Est (il sortait dHarvard), mais il fallait oser. En France, un tudiant qui contesterait publiquement, mme avec beaucoup plus de courtoisie, les travaux dun mandarin, un laurat de prix Nobel par exemple, verrait sa carrire brise net. la Scripps Clinic, un certain nombre de thmes de recherche sont proposs. Lun dentre eux retient mon attention : il consiste tudier et approfondir une observation qui contredit un principe alors dominant de la biologie. Selon ce paradigme, chaque cellule a sa fonction, un point cest tout. Ainsi, parmi les composants du sang, certains globules blancs liminent les bactries ; dautres globules blancs produisent les anticorps ; les globules rouges transportent loxygne ; les plaquettes sanguines permettent la coagulation, etc. Les cellules de types diffrents ne sont pas censes collaborer les unes avec les autres. Or une srie dexpriences menes dans un laboratoire du groupe de recherches auquel je suis affect tend montrer que la coopration entre globules blancs et plaquettes sanguines favorise la cration de lsions rnales. Aprs deux ans de travail sur ce thme, je parviens isoler chez le lapin un mdiateur, une substance chimique qui passe dune cellule une autre en vhiculant des informations. Cest ce mdiateur qui autorise la coopration des globules blancs et des plaquettes. Je dcris le mdiateur, la faon de le produire, et lui donne un nom : platelet-activating factor (PAF), facteur dactivation des plaquettes 1. Et non seulement mes recherches confirment la possibilit dune collaboration entre des cellules de natures diffrentes, mais en outre le mdiateur que jai isol est de nature lipidique. Pas de chance, il sagit encore dune (petite)

La dnomination scientifique complte de ce mdiateur est PAF-acether.

12

hrsie scientifique : il tait admis jusqualors que les mdiateurs ne pouvaient tre que des protines. En outre, ces travaux permettent de prciser la nature exacte des globules blancs tudis (des basophiles, dj). Cela tend prouver que des cellules apparemment spcialises dans le dclenchement dallergies contribuent crer des pathologies inflammatoires, notamment rnales et articulaires 1. En 1972, je publie cette dcouverte dans le Journal of Experimental Medicine, lune des plus prestigieuses revues internationales dans le domaine de la recherche mdicale. En 1973, quelques mois aprs mon retour en France, jintgre lInserm, au niveau plutt modeste de charg de recherches. Je suis affect lunit 25, spcialise en immunologie et dirige par le professeur Jean Hamburger. Au regard de mes titres, de mon exprience et des articles publis, jaurais sans doute d obtenir un poste de matre de recherches, 5 000 francs par mois au lieu de 3 500. Pourquoi ce traitement de dfaveur ? Jai une petite ide sur la question. Lors de mon sjour La Jolla, jai rencontr un professeur de mdecine franais du centre Inserm de lhpital Saint-Louis Paris, un des hauts lieux de la recherche mdicale franaise (et lun de ses principaux centres de pouvoir). Jai pass quelques heures expliquer mes travaux au professeur en question et, accessoirement, lcouter dgoiser des vacheries sur bon nombre de ses collgues franais. Quelques semaines plus tard, il ma propos de manire fort condescendante un poste Saint-Louis. Selon ses propres termes, jaurais eu ma disposition un coin de paillasse et pas daide technique 2 . Plong dans lambiance amricaine, jai naturellement, et navement, refus cette offre. Erreur fatale : au lieu daccepter et de me prosterner devant tant de magnanimit, je commettais un crime de lse-mandarin. Quelque temps plus tard, lorsque je passe le concours dentre lInserm, le mme professeur est membre de la commission charge dexaminer les dossiers des postulants. Voil peut-tre une des raisons pour lesquelles je suis nomm charg et non matre de recherches. Jai le sentiment que ds cette priode, pour une partie du groupe Inserm de lhpital Saint-Louis, je ne suis pas... en odeur de saintet. Mon affectation lunit de Jean Hamburger ne peut arranger les choses : Hamburger est, lpoque, lennemi intime et le grand rival de Jean Bernard, patron du groupe Inserm de Saint-Louis.

Trente ans plus tard, ces dcouvertes n'ont pas vraiment t intgres dans le corpus des connaissances en immuno-pathologie et encore moins en thrapeutique. Il faut dire que la recherche sur les mcanismes qui crent les maladies a disparu, au profit presque exclusif de la biologie molculaire. J'en reparlerai plus loin. 2 C'est--dire pas de techniciens de laboratoire affects aux manipulations courantes.

13

En 1974, un de mes articles sur le mdiateur PAF-acether est publi dans lhebdomadaire britannique Nature. Jy explique que le PAF, que jai identifi chez le lapin lors de mes travaux La Jolla, est galement prsent chez lhomme. En 1977, Nature mouvre nouveau ses colonnes pour un article dans lequel je prcise la structure de ce mdiateur. Ces travaux et publications me permettent de gravir rapidement les chelons lInserm et de rattraper mon retard . Je cre lintrieur de lunit 25 un groupe informel baptis immuno-pathologie (pathologie : tude des maladies) de lallergie et de linflammation . Traditionnellement, linflammation fait lobjet de peu de recherches en France (alors quil nexiste pas de maladie sans composante inflammatoire). Elle ne serait pas assez spcifique , prtendent certains, qui considrent en fait que cest un thme trop mdical, trop concret. Remarque difiante dun responsable de lunit laquelle je suis affect, lhpital Necker : Nappelle pas ton groupe allergie. Cest trivial, a fait maladie. Appelle-le plutt hypersensibilit immdiate ou quelque chose dans ce got-l. Je commence comprendre. En France, cette poque, tudier ce qui rend les gens malades, cest nul. Mme lInserm. Une rapide tude me confirme le phnomne : pour lanne 1978, la comparaison des intituls des units de lInserm avec les statistiques de morbidit (pourcentage de malades dans la population) et de mortalit en France donne un rapport inversement proportionnel. On trouve par exemple plus dune dizaine dunits dont les travaux concernent la transplantation rnale, un problme qui touche seulement quelques milliers dindividus en France. Lallergie quant elle fait lobjet de trs peu dtudes de recherche fondamentale. Pourtant, elle est dj lpoque un problme majeur. Par la suite, le dveloppement de lurbanisation en fera une maladie en progression constante, surtout chez les plus dfavoriss. La mortalit due lasthme a plus que doubl durant les quinze dernires annes. Le cot conomique (traitements, absentisme) est norme. lheure actuelle, la quasitotalit des produits actifs est produite par des firmes trangres. Et il ny a plus dunit Inserm ddie titre principal ltude de lallergie, depuis la fermeture de lunit 200 que jai cre en 1980 et dirige jusqu sa fermeture en 1993. Ds mes dbuts lInserm, japplique les mthodes de recherches que jai observes La Jolla. Lorsque des collgues uvrant dans une discipline que je connais prsentent des rsultats de recherches, je nhsite pas mettre sur ces travaux des critiques, constructives mon sens, mais souvent mal perues. Ce nest pas du mauvais esprit, ce doit tre la rgle en matire de recherche. Consquence : dans le milieu scientifique, le nombre de mes ennemis et de ceux qui me traitent d emmerdeur ou de rouleur de mcaniques progresse avec les annes. Jalimente moi-mme la tendance, il est vrai, en signant

14

ds 1974 dans Le Monde une tribune libre (encore une) o je dnonce violemment le scandale des pratiques de la mdecine prive au sein de lhpital public, qui, depuis, na fait que crotre et embellir avec le soutien actif de la droite et rsign de la gauche. Je suscite par ailleurs une certaine crainte car, en tant que dirigeant de la section Biologie de la commission de la recherche du Parti socialiste entre 1975 et 1980, je suis considr par certains collgues comme un possible ministre de la Recherche ou un directeur de lInserm en puissance, si la gauche arrive au pouvoir. Je sais que ce ne sera pas le cas, mais eux ne le savent pas. Ainsi, un jour de 1978, le professeur Jean Hamburger, grand patron lhpital Necker et fort influent lInserm, me convoque dans son bureau : Benveniste, o voulez-vous tre nomm ? me demande-t-il. Je feins de ne pas comprendre : Mais, monsieur, je suis dj nomm... lInserm. En fait, peut-tre pour se dbarrasser de moi, il me propose un poste de professeur agrg... en province. Cela me permettrait de cumuler un traitement confortable et des vacations trs rmunratrices, et reviendrait doubler mon salaire. Je refuse loffre. Assez paradoxalement, je conserverai de bonnes relations personnelles avec Hamburger. Nous aurons toujours des discussions assez libres et je ne lui demanderai jamais aucune faveur, la diffrence des courtisans qui, de rares exceptions prs, constituent son entourage. Laffection amicale quil me porte, conjugue mon statut dpine dans le pied de certains mdiocres du lieu, me permettra quelques mois plus tard de ngocier mon dpart vers une unit dimmunologie en cration Clamart. En 1980, je cre dans ces mmes locaux de Clamart ma propre structure, lunit 200 de lInserm, spcialise dans limmunologie de lallergie et de linflammation. De nouveau, jai droit quelques remarques mprisantes. La plus reprsentative mane dun chercheur lequel en particulier na jamais rien dcouvert de lInstitut Pasteur (la Mecque de la recherche franaise en immunologie). Le problme avec vous, Benveniste, cest que vous faites de la recherche mdicale. Nous, ici, nous faisons du fondamentl 1. Mes recherches portant sur le mdiateur PAF-acether et sur lhistamine, lune des substances responsables de lallergie 2, ont abouti en 1979 la publication dans les Comptes rendus de lAcadmie des sciences (CRAS) dun article prcisant la structure du PAF. De toute lhistoire des Comptes rendus de lAcadmie des sciences, cette contribution deviendra lun des deux articles les plus cits par les revues
On sait dsormais qu'au sein de l'Institut Pasteur, Luc Montagnier a d faire face l'hostilit de ce genre de crtins prtentieux dans ses recherches sur le sida tout au long des annes 80-90, pour se retrouver finalement New York. 2 Les allergiques en connaissent bien l'antidote : les antihistaminiques.
1

15

scientifiques internationales 1. Pas trop mal pour de la recherche bassement mdicale .

Entre mon retour en France en 1972 et la cration de lunit 200, jai eu maintes fois loccasion de me heurter aux us et coutumes du milieu de la recherche franaise. Lappartenance une cole ou une chapelle scientifique y est quasiment obligatoire, avec tout le systme dallgeances et de renvois dascenseur que cela suppose. Or, dans ce milieu, je suis plutt considr comme un lectron libre qui ne sest jamais plac dans le sillage daucun professeur ou mandarin. Cest donc dune part la reconnaissance de mes travaux (cest-dire leur publication dans des revues scientifiques de haut niveau), dautre part mon appartenance au PS et au pouvoir que lon my prte (bien tort, je le rpte) que je dois mon ascension au sein de lInserm. Je lai dit, les chapelles scientifiques ne sont pas seulement des courants thoriques. Leur influence politique sexerce par lintermdiaire de centres de pouvoir qui psent lourdement sur lattribution de moyens matriels, laffectation des chercheurs et le droulement de leurs carrires. Comme dans nimporte quel domaine dactivit, les pouvoirs en place ont une tendance naturelle vouloir sy maintenir. cet effet, ils combattent la constitution de nouveaux ples, mais aussi toute dcouverte manant dun intrus dans le systme ou relevant dune discipline juge infrieure . Un ami chercheur de lindustrie pharmaceutique a baptis ce comportement la politique de la carabine : Tout le monde est accroupi sous la table, explique-t-il. Ds que lun des participants quitte cette position pour exprimer une ide originale ou novatrice, tous les autres se redressent, lui tirent dessus et replongent labri. Ne peut-on pas tablir un rapport entre ces pratiques et le bilan dsastreux de la recherche franaise dans le domaine pharmaceutique ? Tenter dempcher un concurrent dmerger, cela peut la rigueur tre considr comme lgitime en matire conomique ou politique ; dans le domaine de la recherche, cest nier la raison dtre du systme. La communaut scientifique franaise sest donc organise autour de clivages thoriques, politico-gographiques et administratifs. Selon ces clivages et en fonction de leur humeur, les personnalits au pouvoir classent les chercheurs ou groupes de chercheurs en : bon/mauvais ; prestigieux/mineur ; orthodoxe/hrtique ; prometteur/dfinitivement perdu pour la cause ; doit recevoir une subvention ou une distinction/peut aller se faire voir.
1

Comme cela ressort de l'article de E. Garfield, Citation perspective on Jacques Benveniste. Dew process at last ? , Current Contents, 1989, vol. 32, pp. 3-10. Current Contents est une publication amricaine qui recense et publie chaque semaine le nombre de citations des articles scientifiques.

16

Premier clivage, la recherche fondamentale par opposition la recherche applique. Dans le domaine mdico-scientifique et de la biologie, il existe en France une hostilit de lestablishment scientifique envers tout ce qui concerne la recherche applique. Avant la guerre, au contraire, la mdecine franaise et ses grandes coles prospraient dans les domaines cliniques. Les laboratoires de recherche taient peu nombreux. Par la suite, les mandarins ont compris que pour garder le pouvoir, il leur fallait faire de la recherche. Cest dans cette voie que se sont engages deux grandes figures de la mdecine franaise daprsguerre, Jean Hamburger et Jean Bernard. Mais partir des annes 50-60, la recherche applique devient lobjet dune certaine forme de mpris. Cest de la sous-recherche, cest vulgaire. Cest mdical. Les tudes fondamentales prennent le dessus en termes de prestige et de crdit(s). Exemple : depuis une trentaine dannes, la biologie se doit dtre molculaire . Contrairement ce que ladjectif pourrait laisser croire, ce que lon dsigne par biologie molculaire consiste observer non pas les molcules des organismes vivants en gnral, mais exclusivement les molcules des gnes, cest--dire lADN et lARN. Cette dnomination de biologie molculaire reprsente en fait un hold-up smantique sur lensemble de la biologie ; il faudrait logiquement parler de gntique molculaire . Il ne suffit donc pas de faire de la recherche en biologie sur des molcules pour faire partie du club de la gntique molculaire. Quoi quil en soit, il est infiniment plus prestigieux de travailler sur lADN (acide dsoxyribonuclique) qui entre dans la composition des chromosomes du noyau cellulaire, que sur la cellule ellemme. Parmi les disciplines qui relvent de cette biologie molculaire, cest ltude des processus internes au cerveau qui constitue actuellement en France le fin du fin de la recherche en biologie. Cela explique la prdominance politique de la neurobiologie, mme si, aprs plus de trente ans de recherche, elle na pratiquement apport aucune rponse aux interrogations sur les fonctions crbrales, la pense consciente, et que si peu de progrs ont t raliss dans le traitement des maladies du cerveau (psychoses, Alzheimer, sclrose en plaques). Quand des avances ont eu lieu en ce domaine, elles ont trs rarement dcoul de la recherche fondamentale. Exemple frappant du mpris dans lequel est tenue la recherche mdicale, celui, dj cit, du professeur Luc Montagnier. Le dcouvreur du virus du sida ntait pas un chercheur en virologie molculaire (recherche fondamentale, biologie molculaire), cest--dire celui qui identifie les gnes des virus, mais plutt un taxonomiste. Il sattachait classifier les virus en les tudiant par des procds dpasss comme la microscopie lectronique (recherche mdicale applique). De plus, il nappartenait pas au groupe dominant, celui des trois prix Nobel 1965, Lwoff-Monod-Jacob, et de leurs affids, condition sine qua non

17

de survie Pasteur. Quand Montagnier a dcouvert le virus du sida et la annonc aux instances dirigeantes de lInstitut Pasteur, il a dans un premier temps t conduit. Selon un tmoin direct, Montagnier et ses rsultats ont t rejets dans les mmes termes que ceux qui seront utiliss mon gard propos de la mmoire de leau : Ce nest pas possible. Labsence de clairvoyance, ou tout simplement douverture desprit, de certains mandarins de Pasteur a entran, pour la recherche sur le sida en gnral et pour les quipes franaises en particulier, un retard de plusieurs annes. Rsultat : en 1997, sur la douzaine de mdicaments administrs aux sidens dans le cadre des trithrapies, pas un seul nest franais. Autre distinction, les thmes nobles et les autres. Au nombre des premiers, on la vu, on compte la neurobiologie, cest--dire ltude du fonctionnement et des dysfonctionnements du cerveau et du systme nerveux central. Il faut prciser central car ltude des maladies de la moelle pinire est beaucoup moins bien considre. Cest priphrique, mdical, donc sans intrt intellectuel. Autant travailler sur les troubles lis aux rgles ou le rhume de cerveau. Troisime type dopposition, la rgion parisienne contre la province. A comptences gales, il est assez rare quun chercheur totalement li une rgion de France puisse faire la mme carrire et bnficier des mmes honneurs et des mmes pouvoirs que ses collgues parisiens. Le recensement des dcouvertes scientifiques franaises depuis deux sicles pourrait mme aboutir au thorme suivant : les chances de voir une dcouverte reconnue sont inversement proportionnelles au carr de la distance qui spare le chercheur de la place du Panthon. Cest en effet dans les Ve et VIe arrondissements de Paris que lon trouve les lieux les plus cots. Tout dabord, lcole normale suprieure, rue dUlm. Son laboratoire de biologie nest pas parmi les plus productifs, mais il jouit du prestige de Normale Sup. Rue des coles, les professeurs au Collge de France ne donnent certes que des cours suivis par des auditeurs libres, mais des laboratoires et des moyens importants sont mis leur disposition et celle de leurs tudiants. Un peu plus louest, quai Conti, lAcadmie des sciences semploie consciencieusement coopter les petits matres bien en cour afin de dvaler le classement des acadmies nationales, dont elle occupait une des premires places en compagnie de la Royal Society de Londres au dbut du XXe sicle. Lhpital Saint-Louis, situ rive droite, tire son prestige des succs remports par Jean Bernard et par Jean Dausset (prix Nobel de mdecine 1980). Lhpital est un centre de pouvoir lui seul, mais aussi une ppinire de chercheurs qui ont essaim et constitu un rseau cohrent. Quelques mois avant le dclenchement de laffaire de la mmoire de leau, une confidence dun chercheur dont la femme travaille Saint-Louis me confirmera la puissante influence de cette institution :

18

Je ne comprends pas comment tu fais pour survivre avec Saint-Louis contre toi, mexpliquera-t-il. Ah bon ? Jai Saint-Louis contre moi ? Mais quest-ce que jai pu faire qui dplaise Saint-Louis ? Illustration du pouvoir de ce vritable lobby que reprsente Saint-Louis : en 1997, la prsidente du conseil scientifique de lInserm est issue de ce groupe, tout comme le directeur du secteur sciences de la vie (biologie) du CNRS. Inserm et CNRS sont deux organismes qui distribuent de largent et des postes de chercheurs permettant la cration dunits et dquipes de recherche. Il existe encore un autre centre de pouvoir, moins localis, celui des mdecins hospitalo-universitaires. Au-del du cursus classique des praticiens, ils ont obtenu lagrgation de mdecine. Cela leur confre le titre de professeur et leur permet dexercer la fois des fonctions hospitalires, des activits denseignement et, dans le cadre dun troisime mi-temps, parfois, souvent, trop souvent, de pratiquer la consultation prive. Cest ainsi que la rmunration mensuelle globale de certains mdecins hospitalo-universitaires peut atteindre 150 000 francs1 ou plus. titre de comparaison, le salaire mensuel plein temps dun directeur de recherche Inserm en fin de carrire atteint au maximum 30 000 francs 2. Dtail important : pour les hospitalo-universitaires qui prtendent en outre des nominations honorifiques, mieux vaut tre rattach un hpital parisien. LInstitut Pasteur, rue du Docteur-Roux, sur la rive gauche, est un dinosaure de la recherche en biologie. En trs nette perte de vitesse dans les annes 60, il a t sauv par le prix Nobel de mdecine attribu Lwoff, Monod et Jacob. Le triumvirat en a profit pour prendre le pouvoir Pasteur. Linstitut, fondation prive, vit des dons et legs quil recueille, mais bnficie en outre de subventions de lInserm et du CNRS, et de contrats passs avec les laboratoires pharmaceutiques. Du groupe proche des Nobel 1965, un jeune chercheur mergera : Jean-Pierre Changeux, spcialiste en neurobiologie. Son appartenance Pasteur et sa spcialit lui valent fort logiquement dtre lu au Collge de France et lAcadmie des sciences. Cela le conduira galement la prsidence du conseil scientifique de lInserm et prendre la succession de Jean Bernard la tte du comit consultatif national dthique en 1992. Lexemple de cumul est caricatural. La boucle est boucle. Autre illustration : Franois Gros, galement issu de Pasteur et du groupe Lwoff-Monod-Jacob, sera conseiller Matignon pour les questions de biologie larrive de la gauche au pouvoir, puis deviendra Secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences.

1 2

23 000 euros. 4 500 euros.

19

Dans un vaste jeu de chaises musicales, une cinquantaine dindividus trustent les fonctions de direction de ces institutions. Ils sigent galement (et se passent la rhubarbe et le sn) aux instances dirigeantes de la Fondation pour la recherche mdicale (organisation prive qui recueille des dons privs et redistribue ces fonds) et bien dautres comits, conseils et associations caritatives.

En 1981, je ne fais pas partie de ces quelques dizaines de hirarques de la recherche franaise et nen prouve pas le besoin. En revanche, je compte profiter de mon engagement au PS pour influer sur la politique scientifique des socialistes. Je nai aucun intrt personnel en tirer puisque mon unit existe et fonctionne bien, mais jai envie dessayer de combattre, avec mes moyens, ce qui, mon sens, paralyse la recherche. Je maperois assez vite que ma position politique au Parti socialiste est encore moins solide que je ne limaginais. Pour plusieurs raisons ; dabord, je nai pas particip aux luttes de pouvoir internes au parti ; ensuite, bien que trs proche du Ceres de Jean-Pierre Chevnement, jai dfendu des positions intermdiaires et pragmatiques qui ntaient pas toujours trs apprcies. Pour caricaturer ma position, les rocardiens me prennent pour un chevnementiste et vice versa. Cela mtait gal, car je nai jamais envisag de carrire politique. lautomne 1981, lorsque Jean-Pierre Chevnement, ministre de la Recherche et de la Technologie, me demande, aprs beaucoup dhsitations, de collaborer avec lui, je deviens consultant extrieur du ministre pour les questions de biologie et plus prcisment de mdicaments. La fonction suppose quelques aprs-midi de prsence par semaine rue de Grenelle et peu ou pas de rmunration ( la diffrence dun conseiller technique, poste qui implique un engagement plein temps et rmunr). Pendant les deux annes durant lesquelles joccupe cette fonction de Monsieur Mdicament du ministre, je memploie convaincre les firmes pharmaceutiques franaises de combler les vides bants de notre industrie du mdicament, notamment en matire dinflammation et dallergie. Et, plutt que de se disperser en rachetant des maisons de parfums et autres cosmtiques certes lucratifs pour les actionnaires, je leur suggre de se concentrer sur leur mtier : les mdicaments et la recherche. Ce qui me vaut dtre promptement rappel lordre par un directeur de cabinet du ministre, qui confondait sans doute pharmacie et drugstore. On voit aujourdhui les rsultats. Par ailleurs, je suis plutt oppos la politique dite de mobilit , un terme en vogue lpoque pour dsigner le renforcement de la collaboration entre la recherche et lindustrie. Je suis videmment convaincu de la ncessit dune transmission des ides entre ces deux secteurs, mais la politique que Chevnement et les directeurs dorganismes de recherche souhaitent mettre en uvre

20

implique galement une mobilit des hommes. Or un systme dallers et retours des chercheurs et des salaris entre le public et le priv est mon avis trop lourd et peu productif. Lexemple du Japon, o la mobilit des hommes est trs faible et la circulation des ides trs forte, me conforte dans ma position. lpoque, nous mergions en outre de quinze annes de penses pompidolienne et giscardienne. Or le mot dordre Enrichissez-vous ! ne sappliquant gure la recherche, les organismes sont dj exsangues et vont encore tre saigns par le monstrueux dveloppement de la structure administrative. Je moppose galement Jean-Pierre Chevnement et lensemble de ses conseillers sur lopportunit du grand colloque de la recherche qui doit se tenir en 1982. Cette grand-messe a pour objet de consulter les chercheurs sur les rformes engager dans le secteur. Elle va entraner le ralentissement ou larrt de lactivit des laboratoires pendant plusieurs mois et la rdaction dune avalanche de rapports que personne ne lira. La recherche franaise en ressortira dans le mme tat quauparavant, sauf pour une mesure dramatique : la fonctionnarisation des personnels de tous les organismes de recherche dpendants du ministre. Cette rforme est adopte sous la pression des syndicats domins par le Parti communiste. Le rgime prcdent, drogatoire de la fonction publique, procurait aux chercheurs une stabilit demploi largement suffisante. Consquence de cette mesure et de labsence de toute culture dentreprise dans ces organismes, une bonne partie des chercheurs, dsormais nomms vie, arrteront du jour au lendemain de travailler. Je le constaterai moi-mme dans mon laboratoire. Nous navons pas fini den payer les consquences. La mobilit, objectif dclar de la rforme, est demeure un niveau drisoire. Les chercheurs, ligots par leur statut de fonctionnaires, sont interdits de cration dentreprise. Mme la recherche trangre en a indirectement pti : les Anglais et les Amricains rigolent tellement la simple mention de chercheurs fonctionnaires que leur rendement en est affect... Je manifeste enfin mon dsaccord avec le ministre quant aux modalits dorganisation de lanniversaire des vingt ans de lInserm qui aura lieu en 1984. Des professeurs seront achemins depuis les tats-Unis vers Paris en premire classe, et cest un Amricain qui prsidera les crmonies anniversaires dun institut de recherche franais. Sous un gouvernement de gauche ! Il sagit en fait, pour les chefs de file des diffrentes coteries qui structurent lInserm, de se faire bien voir de prestigieux scientifiques amricains susceptibles de peser sur lattribution de futurs prix Nobel des chercheurs franais. Mauvais calcul. En acceptant cette tche de consultant, jentendais faire valoir ce qui est lpoque (et reste encore aujourdhui) mon point de vue sur les carences de la recherche en France. Mon diagnostic peut sexprimer en une comparaison trs

21

simple. En 1938, larme franaise aurait d aligner son mode dorganisation sur celui de larme la plus efficace au monde, celle de lAllemagne ; en 1981, la recherche franaise qui, dans le domaine de la biologie ou des mdicaments, na pas produit de dcouverte importante depuis les annes 60, devrait sinspirer des appareils de recherche amricain et britannique quant leur structure : des organismes de petite taille, souples, dcentraliss, dlocaliss et autonomes par rapport aux lobbies politico-scientifiques. Les structures centrales ne sont que de gros machins inutiles et budgtivores car gnreusement pourvus en postes administratifs. Ces lignes Maginot de la recherche devraient tre dmanteles. Qui aura le courage politique de le faire ? Ds la premire anne de mes activits de conseiller, je comprends que je ne serai pas entendu, que je ne parviendrai pas bousculer les institutions de la recherche, ni faire voluer un tant soit peu les murs fodales du milieu. Je mattaque trop forte partie et ma position au sein du PS est trop isole. De surcrot, dans le choix de leurs conseillers scientifiques, le prsident de la Rpublique et les ministres semblent se ficher royalement du PS et salignent sur les quilibres figs de lestablishment scientifique. Ainsi, lorsquil sera question de rformer les socits savantes (associations de chercheurs regroups selon leur spcialit : socit franaise dimmunologie, etc.), une enqute sera confie ... Jean Bernard, le mandarin des mandarins. Cest dire que rien na boug et que rien ne bougera. En exagrant peine, je pourrais conclure que lune des rares mesures concrtes que je russirai faire adopter est... ma propre nomination au conseil scientifique de lInserm, la plus haute instance collective de linstitut. Certains de ses membres sont en effet dsigns par le ministre partir dune liste sur laquelle jinscris tout simplement mon nom. Les autres membres sont lus par les chercheurs. Ayant toujours refus de participer aux jeux de pouvoir qui caractrisent le fonctionnement de lInserm, je naurais jamais pu accder au conseil par la voie lective. Personne naurait vot pour moi. Ds ma nomination au conseil scientifique, je dmissionne de mes fonctions de consultant du gouvernement et jai pendant quatre ans le petit plaisir de faire partie de cette haute instance dans laquelle lestablishment scientifique admet difficilement ma prsence. Par la suite, une anecdote me confirmera quel point les individus placs aux commandes de la communaut scientifique ont intgr les pratiques de dosage des nominations. Sans que je demande rien, le conseil scientifique me nomme reprsentant de lInstitut au CSCRT (Conseil suprieur consultatif de la recherche et de la technologie). Or, alors que jtais encore conseiller du ministre, javais contribu dfinir les critres de composition de ce conseil, qui runit quarante reprsentants du monde de la recherche et de lindustrie. Le CSCRT a pour vocation de remplacer ce que lon appe-

22

lait le conseil des sages de la dfunte Dlgation gnrale la recherche scientifique et technique. Javais pralablement fait valoir que ce conseil, groupe restreint de sept ou neuf personnes, remplissait parfaitement son rle danimation, mais mon avis navait pas t pris en compte. Le fait de siger au conseil scientifique de lInserm me donne loccasion dapporter cet organe mes connaissances des rouages administratifs acquises lors de mon passage au ministre. Il me permet aussi de participer aux dbats sur les nominations aux postes responsabilit et de pousser quelques coups de gueule.

Le bilan de cette priode pendant laquelle jai trs marginalement conseill deux ministres de la Recherche (Chevnement puis, dans une moindre mesure, Laurent Fabius) est donc plutt maigre : ma propre nomination au conseil scientifique de lInserm et quelques coups de pouce des chercheurs talentueux, gns dans leur carrire par une trop grande indpendance desprit ou un mauvais choix de leur thme de recherche (en clair : un thme ne comportant pas de biologie molculaire). Jai un jour mis en balance ma dmission pour viter le pire un chercheur de lhpital Bichat qui avait le malheur de travailler sur les neutrophiles (globules blancs du sang qui constituent la pitaille peu glorieuse de la lutte contre les infections). Une fois les turbulences de la polmique sur la mmoire de leau venues, il se rangera du ct de mes dtracteurs... Jai par ailleurs gard de bonnes relations personnelles avec certains de ces ministres de gauche. Ils me croient certainement honnte, un peu naf. Ils mcoutent parfois, mais ne prennent aucunement en compte mon point de vue. Je ne pense pas que Jean-Pierre Chevnement me tienne rigueur de mon opposition constante tout ce qui pouvait ter ses chances la recherche franaise. Depuis, il a peut-tre mesur lampleur de lchec, et quel point il tait illusoire de demander aux chercheurs installs dans le systme de le rformer loccasion dassembles gnrales dignes de Mai 68. Lide des tats gnraux de la Recherche tait bonne en soi. Il y manquait seulement le tiers tat. Ds avant larrive de la gauche au pouvoir, je ne mtais pas priv dexprimer ma position sur la politique scientifique des socialistes. En 1977, lors dun colloque intitul Science et pouvoir , javais agress le premier secrtaire du PS, Franois Mitterrand, en linterpellant sur son groupe dexperts qui court-circuitaient (dj) le parti. La suite a montr quel point javais tort davoir raison. Rapporteur ce colloque, javais os mettre lhypothse selon laquelle, du point de vue du citoyen de base, il ny aurait gure de diffrence entre intellectuels de gauche et de droite. Dans les deux cas, la prise de pouvoir

23

sur les choses et les personnes relverait du mme principe : elle seffectuerait du haut vers le bas. En nonant ce constat (cette prdiction) pessimiste, javais dclench la fureur de certains de mes amis, surtout ceux qui, appels plus tard de hautes fonctions, allaient essentiellement faire le jeu des lobbies htivement repeints en rose...

24

CHAPITRE 2

tre ou ne pas tre... publi dans Nature

Au dbut des annes 80, lunit 200 de lInserm (U 200) que je dirige compte plus dune vingtaine de personnes (ce nombre slvera jusqu cinquante au plus fort de lactivit de lunit). Nous sommes installs Clamart, prs de lhpital Antoine-Bclre. Lun de nos axes de recherche consiste observer le comportement des cellules responsables de lallergie, notamment un type de globules blancs du sang appel (polynuclaires) basophiles1. Les basophiles sont sensibles certains antignes auxquels le patient est allergique (pollens, poussire, blanc duf, que lon dnomme allergnes) et in vitro (en prouvette) des anticorps comme lanti-immunoglobuline E (antiIgE), en prsence de laquelle ils librent diffrentes substances, dont les granules. On dit alors que les cellules dgranulent . Dans nos travaux, nous pratiquons frquemment un test que jai mis au point entre 1970 et 1975 et qui a t utilis par la suite et jusqu aujourdhui par un certain nombre de laboratoires danalyse clinique et de recherche fondamentale dans le monde 2. Il se droule de la faon suivante : on fait agir de lanti-IgE (un anticorps) sur un chantillon de sang humain dont la concentration en basophiles a t pralablement mesure. Aprs dix quinze minutes, lexprimentateur ajoute lchantillon un mlange dalcool et dun colorant appel bleu de toluidine. Leffet est double : lalcool tue les basophiles et fige dfinitivement leur tat ; le bleu de toluidine colore les basophiles ou plus exactement leurs granules. Ceux des basophiles qui ont t activs, ayant perdu leurs granules, ne fixent pas le colorant. A lissue de la manipulation, lexprimentateur compte au microscope la quantit de basophiles colors, qui sont visibles, et en dduit le nombre de ceux, invisibles, qui ont t activs. Ce procd est appel test de dgranulation des basophiles .
1

Ce qui signifie : dont les granules des sortes de grains intracellulaires ragissent aux colorants basiques (alcalins) ; par opposition aux osinophiles qui prennent les colorants acides et aux neutrophiles qui se colorent mal. 2 Ce test a fait l'objet du brevet Inserm n 75-20-273, dpos en juin 1975 : Procd et composition mtachromatique pour la numration des leucocytes et plus particulirement des basophiles.

25

Les basophiles activs librent galement de lhistamine. Par un mcanisme de rtroaction trs courant en biologie, cette substance inhibe le processus de dgranulation provoqu par lanti-IgE. Si lon procde un apport extrieur dhistamine, on peut donc inhiber volontairement la raction de dgranulation et vrifier que lexprience fonctionne bien dans les deux sens . cette mme poque (1980), lunit 200 accueille rgulirement des tudiants, dont Bernard Poitevin qui prpare une thse en biologie sur le mdiateur PAF-acether. En 1981-82, il me fait part de son souhait de raliser des expriences partir de produits hautes dilutions . Paralllement ses activits de chercheur, Poitevin est mdecin homopathe et il dsire tudier par des expriences in vitro les effets de ces trs faibles doses de principes actifs qui se situent en dessous du seuil defficacit gnralement admis. Lhomopathie est un univers auquel je suis totalement tranger et je me souviens parfaitement de ma premire raction : Essaie si tu veux. Mais a ne donnera rien, les hautes dilutions, cest de leau. Je nai ce moment-l aucune raison de croire en la possibilit dune activit biologique de type molculaire en labsence de molcules. Pourtant, loccasion de ses premires expriences sur des produits hautes dilutions, Poitevin obtient quelques rsultats troublants. Ma curiosit sen trouve pique. Dautant que dautres chercheurs de lunit, lisabeth Davenas, jeune tudiante en sciences, et Francis Beauvais, mdecin-chercheur, constatent eux aussi des ractions surprenantes. Au fur et mesure quils diluent une solution contenant de lanti-IgE, les effets de lanticorps sur les globules blancs basophiles commencent par diminuer puis, au-del dun certain seuil de dilution (la neuvime dilution dcimale), ils reprennent de faon inexplicable. ce niveau de dilution, un principe actif nest plus cens agir cause du faible nombre de molcules encore prsentes. Pour comprendre ce que sont les hautes dilutions, il faut imaginer le dispositif : le technicien introduit une dose de principe actif (par exemple lanti-IgE) dans un tube essais (appelons-le tube numro 1) contenant de leau dsionise, cest--dire purifie des sels quelle contient. Pour obtenir la premire dilution dite dcimale , il prlve laide dune pipette neuve 1/10 (par exemple une goutte) de la solution danti-IgE dans le tube numro 1, qui est ensuite jet. Le prlvement est dpos dans un nouveau tube, numro 2, qui contient 9/10 (neuf gouttes) deau dsionise. La pipette de prlvement est jete et le tube numro 2 est violemment agit pendant quinze secondes (pas cinq, ni dix) au moyen dun appareil lectrique appel vortex. Pour obtenir la deuxime dilution dcimale, lexprimentateur ritre la manuvre : laide dune nouvelle pipette, il prlve une goutte dans le tube numro 2 et la transfre dans le tube numro 3 qui contient neuf gouttes deau dsionise, etc. Pour chaque opra-

26

tion de dilution, le technicien utilise donc une nouvelle pipette jetable et un tube neuf deau dsionise. Jinsiste sur ce fait : les tubes utiliss chaque stade nont jamais contenu la moindre molcule dun principe actif quelconque. Nous verrons plus loin que cette prcision nest pas triviale. Cest en faisant ragir des basophiles humains au liquide obtenu par la neuvime dilution (1/1 000 000 000e de la dose utilise pour un test de biologie classique) que mes deux collaborateurs constatent une reprise dactivit. Comme il est de coutume lorsquun rsultat aussi droutant est relev, lisabeth Davenas et Francis Beauvais reprennent les expriences en sefforant dliminer les risques derreur, dailleurs peu nombreux vu la simplicit de la procdure. Ils effectuent galement des expriences en aveugle ralises grce un codage des tubes. Une personne ne participant pas lexprience attribue un numro diffrent dix tubes et garde cette numrotation secrte. Un seul tube contient le produit hautement dilu et les neuf autres de leau dsionise ou des ractifs qui ne provoquent en principe aucun effet de dgranulation. Dans le jargon des laboratoires, on appelle ces tubes tmoins des contrles . Pour que le lecteur comprenne limportance de ces contrles, on peut dire quils sont lquivalent des placebos pour les tests de mdicaments sur ltre humain. Lors des expriences en aveugle, les chercheurs testent donc les contenus des dix tubes sans connatre leur nature et notent les rsultats. La numrotation code des tubes est ensuite dvoile. Ces expriences en aveugle doivent confirmer les expriences en ouvert : le contenu du tube suppos actif doit provoquer la raction recherche, les solutions des tubes contrles sont censes rester sans effet. lissue des vrifications ainsi effectues par lquipe, les expriences en aveugle corroborent bel et bien les observations ralises en ouvert. Ma premire interprtation de ces rsultats fait appel aux rgles de la biologie classique : il existerait des allergnes plus puissants qui se disperseraient plus haute dilution que les autres ; et/ou des basophiles ragissant aux fortes doses de ractif et dautres sensibles de trs faibles doses. Les secondes prendraient le relais des premires, ce qui expliquerait une remonte de la courbe dactivit, cette deuxime courbe , comme nous lappelons alors. Mais nous constatons au fil des dilutions une troisime puis une quatrime courbe. Les pics et chutes dactivit alternent dans certaines expriences jusqu la cent vingtime dilution dcimale (1 x 10-120) 1. Pourtant, si lon raisonne en termes statistiques, au-del de la quinzime ou de la dix-huitime dilution dcimale (10-15 ou 10-18), soit les solutions correspondantes ne contiennent pas assez de molcules danti-IgE pour obtenir une raction, soit elles ne renferment plus aucune molcule de lanticorps.
1

C'est--dire une dilution par un chiffre de 1 suivi de 120 zros.

27

Entre-temps, Bernard Poitevin ma mis en rapport avec le docteur Michel Aubin, directeur scientifique des Laboratoires homopathiques de France (LHF). Aubin me propose deffectuer sous contrat avec LHF un programme de recherche tudiant les effets de mdicaments homopathiques, qui sont par dfinition composs de substances haute dilution, sur le processus de dgranulation des basophiles. Ds cette priode (1984-85), lors de congrs et dans des articles, seul et en collaboration avec Bernard Poitevin, je commence faire tat de ces rsultats qui posent problme au regard des fondements de la biologie traditionnelle, selon lesquels il ne peut exister dactivit biologique hors la prsence de molcules du principe actif. Je prsente notamment aux participants dune table ronde organise par une revue mdicale les travaux raliss sur les effets dinhibition de la dgranulation des basophiles provoqus par de hautes dilutions dApis mellifica, produit obtenu partir de labeille crase. Lvocation de cette substance fait souvent sourire les profanes, les sceptiques et un certain nombre de malveillants imbciles. Pourtant, son action allergique dcoule du simple fait quelle contient plusieurs substances couramment utilises en pharmacologie classique, dont lhistamine et la mellitine. Cela nest gure diffrent de certains extraits de plantes, trs actifs voire mortels. Diffrents journaux et revues se font lcho de ces rsultats, ce qui provoque un dbut de polmique. Il va de soi que le milieu de lhomopathie ragit trs favorablement ces nouveauts. Car ses tenants nont jamais russi prouver ni expliquer les effets des trs faibles doses de mdicaments. Dans les milieux mdicaux et scientifiques, ils font figure au mieux de doux rveurs, au pire de charlatans. Lintrt des homopathes pour ces recherches sur les hautes dilutions est dautant plus fort quelles manent dune unit Inserm, que je suis un scientifique reconnu et, cerise sur le gteau, tranger leur cercle. Les laboratoires Boiron 1, avec lesquels jai galement t mis en contact par Bernard Poitevin, me proposent une collaboration. La signature de contrats annuels avec Boiron, auxquels sajoute la rmunration par cette entreprise de chercheurs et techniciens travaillant dans mon laboratoire, me permet de poursuivre et de dvelopper mes recherches. Je prcise quil sagit l dune procdure normale et trs courante, encourage depuis 1981 par la direction de lInserm. Les contrats passs avec Boiron et LHF, comme tous ceux, trs nombreux, que mon unit a conclus avec lindustrie pharmaceutique, ont tous t cosigns par ladministration de lInserm. linverse, des mdecins hostiles lhomopathie, comme le rhumatologue Marcel-Francis Kahn, enragent de me voir collaborer avec l ennemi . En mars
Aprs avoir rachet les Laboratoires homopathiques de France en 1988, Boiron deviendra le plus important fabricant de mdicaments homopathiques franais.
1

28

1985, je participe lmission de TF1 Droit de rponse consacre aux mdecines parallles. Alors que je me borne prsenter les rsultats inexplicables des expriences sur les hautes dilutions, Marcel-Francis Kahn me prend partie avec une virulence qui mtonne de la part dun ami de longue date, ancien collgue dinternat. Elle ne mtonne plus, maintenant que je sais quil ne sagit pas dun dbat scientifique mais dune guerre de religion. Pendant la SaintBarthlemy, les cousins stripaient bien au nom de leur ectoplasme respectif, alors... Quant mon tat desprit cette priode, il est assez bien rsum par des propos recueillis par Le Monde : Jassume totalement ces rsultats. Il ne sagit surtout pas den tirer des conclusions quant lefficacit thrapeutique de ces diffrents produits. Un effet biologique a t trouv. Ni plus, ni moins 1. Au printemps 1986, je fais parvenir la revue britannique Nature un article cosign par Bernard Poitevin, les autres chercheurs de Clamart et moi-mme, dans lequel nous exposons les rsultats de nos recherches sur les hautes dilutions. Sans entrer dans le dtail, le principe des expriences relates dans larticle est le suivant : nous mlangeons une dose dhistamine de leau, puis nous diluons cette solution selon le processus de dilution dcimale, jusqu une zone de dilution dans laquelle les tubes essais ne peuvent plus contenir de molcules dorigine du ractif. Nous introduisons ensuite ces hautes dilutions dhistamine dans des tubes contenant des globules blancs basophiles, puis nous ajoutons des doses classiques (on les appelle aussi pondrales ) danti-IgE, destines dclencher la dgranulation des basophiles. Nous pouvons constater que lhistamine haute dilution inhibe la dgranulation des basophiles. Or, compte tenu de labsence thorique de molcules dhistamine dans les hautes dilutions, cet effet ne devrait pas exister. La raction de John Maddox, le rdacteur en chef de Nature, est ngative. Mais comme il ne peut refuser brutalement et catgoriquement larticle dun groupe dont le responsable a dj publi quatre papiers importants dans sa revue, il multiplie les atermoiements. plusieurs reprises, les diteurs de Nature me transmettent les remarques formules par leurs referees (littralement des arbitres , en fait des consultants scientifiques-relecteurs dont les auteurs des articles ne connaissent pas lidentit). Je rponds patiemment toutes les observations et fournis les prcisions qui me sont demandes. Certes, je commence me demander srieusement si ces tergiversations ne sont pas des chappatoires. Mais je joue le jeu car il est frquent que plusieurs mois, parfois un an, scoulent entre la prsentation dun article une revue et sa publication. Mon record personnel est de

Voir Le Monde, 6 mars 1985.

29

trois ans dattente, pour une contribution propose au Journal of Clinical Investigation dans les annes 70. Pourquoi cet acharnement faire publier des rsultats dexpriences dans une revue, aussi influente soit-elle ? se demandera le lecteur peu inform des us et coutumes de la communaut scientifique. Il stonnera galement de me voir numrer dans le dtail les articles que jai signs, leurs thmes et la renomme plus ou moins forte des revues. Il ne sagit point l dune marque de vanit. Pour un chercheur, la publication des travaux dans les revues scientifiques de haut niveau est la seule reconnaissance qui vaille, le seul moyen de porter la connaissance dautres chercheurs ltat davancement de ses recherches, de confronter ses rsultats ceux dautres quipes. ce sujet, les universitaires britanniques ont, non sans humour, invent ladage suivant : publier ou prir (publish or perish). Pour filer la mtaphore musicale, on pourrait galement dire quun chanteur classique, sil veut tre reconnu, doit se produire la Scala de Milan ou au Metropolitan de New York plutt qu lAlcazar de Rodez. Tandis que les discussions se prolongent avec Nature, nous ralisons des dizaines de nouvelles expriences sur les hautes dilutions. Mais le principe des observations volue. Elles sont dsormais axes sur lactivation de la raction de dgranulation des globules blancs par de hautes dilutions danti-IgE et non plus sur linhibition de la dgranulation par de hautes dilutions dhistamine. Cela prsente lavantage de supprimer une tape exprimentale (celle de lactivation du processus par de lanti-IgE dose classique), ainsi que les multiples ractions contrles correspondant cette tape, et autant de risques derreurs. Nous renforons par ailleurs la dtection des causes dartefact, cest--dire les rsultats obtenus par un accident opratoire ou un biais mthodologique. Dans cet objectif, nous vrifions que les hautes dilutions danti-IgE ne contiennent plus aucune molcule de principe actif, grce des membranes filtrantes qui retiennent les molcules au-del dune certaine taille, infrieure celle des molcules danti-IgE. Nous prtons une attention renforce aux effets produits sur les basophiles par les solutions contrles. Il en existe deux types : leau dsionise tmoin et des solutions danti-IgG, ractif voisin de lanti-IgE mais qui ne provoque pas de dgranulation des basophiles. Les nouvelles expriences produisent des rsultats identiques ceux des prcdentes : ni leau dsionise tmoin, ni les solutions danti-IgG hautement dilues et agites ne produisent deffet sur les basophiles, quel que soit le niveau de dilution. Nous constatons par ailleurs que lactivit des solutions dhistamine et dantiIgE haute dilution est supprime par une exposition aux ultrasons. Ce nest pas le cas pour les solutions contenant des molcules de ces principes actifs (doses pondrales).

30

Cela tend donc prouver que lactivit spcifique des substances haute dilution repose sur un principe diffrent de celui des doses classiques. Une autre manipulation confirme cette spcificit : lorsque les solutions dhistamine hautement dilue sont portes une temprature de 70C pendant une heure, leur activit est supprime, tandis que les solutions doses pondrales demeurent actives 1.

John Maddox, auquel jai fait parvenir une nouvelle version de notre article qui prend en compte les expriences dactivation (et non plus dinhibition) de la dgranulation, me fait savoir quil ne pourra tre accept qu la condition que les expriences aient t pralablement reproduites par un autre laboratoire que le mien. Cela constitue une extraordinaire entorse, une exorbitante exception aux usages en vigueur dans le milieu scientifique. Lorsquun article est soumis pour publication une revue scientifique, les lectures et demandes de prcisions effectues par les referees suffisent la rdaction en chef ou au comit de rdaction pour dcider si larticle peut ou non tre publi. Cest une rgle absolue. Malgr cela, jaccepte les conditions poses par Nature et, pour les besoins de la publication, je demande trois laboratoires, situs en Italie, au Canada et en Isral, de reproduire les expriences menes Clamart. Les chercheurs sexcutent rapidement. Milan, lun de mes anciens tudiants pratique la dgranulation des basophiles en routine. Quelques jours lui suffisent pour obtenir haute dilution des courbes dmonstratives. Les chercheurs de Toronto et de Tel-Aviv viennent Clamart sinitier la mthode et, avec plus ou moins de difficults, ils parviennent finalement des rsultats significatifs. Un autre laboratoire implant Marseille me communique des rsultats trs positifs. Le grand patron dallergologie qui le dirige passera sous la table au premier coup de vent. Beaucoup plus tard, japprendrai que, sans que je sois au courant, un laboratoire situ dans lest de la France a obtenu des rsultats plutt meilleurs que les ntres. Le responsable de ce labo, pourtant trs mdiatis, nen fera tat quen janvier 1989, en petit comit et dans lindiffrence gnrale. Sans commentaire. En avril 1988, aprs de nouvelles lectures par des referees, Nature se dcide finalement accepter le principe de la publication de larticle. Entre-temps, tandis que Nature tergiverse, jai publi en compagnie dlisabeth Davenas et Bernard Poitevin deux articles sur les hautes dilutions dans le European Journal of Pharmacology (lune des deux meilleures revues de
Les hautes dilutions d'anti-IgE perdent galement leur activit en cas de chauffage prolong 70. Mais l'observation n'a pas la mme porte puisque les doses pondrales du mme produit sont elles aussi sensibles au chauffage.
1

31

pharmacologie au monde) et le British Journal of Clinical Pharmacology. Ces articles de 1987 et 1988 nont t ni contests ni contredits. Pourtant, le premier dpasse de beaucoup le cadre des exprimentations in vitro puisquil rapporte des expriences en aveugle effectues sur des souris auxquelles nous avons fait ingrer de hautes dilutions de silice. Aprs sacrifice des souris et prlvement de globules blancs macrophages, nous avons constat quaprs activation les macrophages des souris ayant absorb les hautes dilutions de silice libraient de plus grandes quantits de PAF-acether que ceux des autres animaux. Ces travaux raliss en aveugle ont t traits par ces deux revues selon les rgles habituelles de la dontologie acadmique. Leurs diteurs ont respect un des principes fondateurs de la dmarche exprimentale : un rsultat est un rsultat et ne doit tre jug quen tant que tel. Les critres de jugement ne doivent pas varier selon les rpercussions potentielles de ce rsultat. Ntant pas un adepte de la mdiatisation tous crins, linverse de beaucoup de mes collgues qui annoncent depuis vingt ans dans la grande presse des progrs dcisifs venir ou imminents dans la lutte contre le cancer ou dautres maladies, je norganise aucun battage autour de ces articles officialiss par des revues comit de lecture. la fin du mois de mai 1988 se tient Strasbourg un congrs dhomopathie devant lequel je prsente les travaux sur la dgranulation des globules blancs basophiles par de trs hautes dilutions danti-IgE. Tout se passe comme si, disje en conclusion, leau se souvenait davoir vu la molcule. Ai-je employ les termes mmoire de leau ? Je ne men souviens pas. Des journalistes, dont Jean-Yves Nau du Monde, assistent ma confrence et en rendent compte dans leurs journaux. Cest sous la plume de lun dentre eux que viendra pour la premire fois lexpression mmoire de leau . Les articles de lpoque font foi de mon extrme prudence : jexplique lors du congrs que je ne comprends pas les rsultats que jobserve et que je ne peux en fournir une explication. Quelques jours plus tard, Le Monde publie un article consacr mes recherches, non sur les hautes dilutions mais sur le mdiateur PAF. Le journaliste a interview des scientifiques franais de lInserm lhpital Saint-Louis et de lInstitut Pasteur. Lorsquil les a interrogs sur le PAF-acether, il a obtenu plusieurs reprises des ractions similaires : Cest encore une c... de Benveniste. Lauteur de larticle, le journaliste Franck Nouchi, relve judicieusement que cette c... a pourtant t reprise et cite par des dizaines darticles de revues internationales. Les plus grands groupes pharmaceutiques y travaillent encore ac-

32

tuellement 1. Rtrospectivement, le paranoaque que je suis en tire la conclusion quune partie de la communaut scientifique tait dans les starting-blocks pour se farcir Benveniste. la mi-juin 1988, John Maddox, vraisemblablement titill par les articles de presse conscutifs ma confrence au congrs dhomopathie de Strasbourg, me contacte durgence alors que je suis en voyage aux tats-Unis. Il propose de publier larticle la fin du mois, mais impose une condition supplmentaire : je dois accepter le principe dune mission dexpertise charge de vrifier la qualit des exprimentations. Elle serait dlgue ds le mois de juillet Clamart. Je suis de nouveau surpris par cette exigence inoue, mais, pris de court et ne voulant pas renoncer alors que je touche au but, je laccepte. Vu lurgence, cest par tlcopie que je dois expdier les rponses aux ultimes objections des referees de Nature, rponses rdiges dans lavion qui me conduit au Canada. Larticle intitul Dgranulation des basophiles humains induite par de trs hautes dilutions dun antisrum anti-IgE parat dans le numro 333 de Nature dat du 30 juin 1988. Il est cosign par treize auteurs, parmi lesquels lisabeth Davenas et Francis Beauvais (qui font partie de mon unit), ainsi que les responsables des laboratoires italien, isralien et canadien qui ont reproduit les expriences. Bernard Poitevin, le mdecin homopathe qui a travaill Clamart, Philippe Belon, directeur scientifique des laboratoires Boiron, cosignent galement le texte, tout comme Jean Sainte-Laudy, un chercheur qui a tudi la dgranulation des basophiles au sein de lunit 200 quelques annes plus tt. Mon nom apparat en dernire position, ce qui signifie que jai coordonn lensemble des recherches. Quelques jours avant la publication, la rdaction en chef de Nature, selon son habitude en cas dvnement important, inonde les autres rdactions dpreuves de larticle et engage un processus de mdiatisation dont on ne cessera par la suite de mattribuer la responsabilit. Le texte est annonc par un ditorial sign de John Maddox, intitul Quand croire lincroyable . Le rdacteur en chef de Nature y exprime la plus vive circonspection quant au contenu de larticle. La position de Maddox pourrait tre rsume ainsi : On publie, mme si on ny croit pas, et on va vrifier. Son ditorial se termine par la phrase suivante : Le principe de rserve qui sapplique ici veut tout simplement que, quand une observation inattendue implique quune part substantielle de notre hritage intellectuel soit abandonne, il est prudent de se demander plus attentivement qu lhabitude si lobservation nest pas incorrecte.
En novembre 1997, j'apprendrai qu'une firme anglaise a introduit auprs des autorits sanitaires de l'Union europenne et des Etats-Unis une demande d'autorisation de mise sur le march pour un anti-inflammatoire anti-PAF susceptible de soulager et de sauver la vie de patients atteints de pancratite aigu.
1

33

On peut juger que cette considration relve du bon sens le plus lmentaire. Et pourtant, elle mrite quon sy arrte. En ralit, ce bon sens-l est une loi dexception, une condamnation mort de toute recherche innovante, de toute avance scientifique, parce quil apprcie les rsultats dune exprimentation non pas en fonction de ce quils sont, mais en fonction de leurs consquences. Sil peut exister un effet biologique sans molcule de principe actif, cela signifie que les connaissances accumules depuis deux sicles en physique et en biologie sont dpasses, incompltes ou fausses. Et alors ? La dcouverte de la rotondit de la Terre, du fait quelle tourne autour du Soleil et non le contraire, ou, plus rcemment, lavnement de la relativit gnrale, de la physique atomique ou de la mcanique quantique ont bien occasionn la relgation dune partie des savoirs antrieurs. Et si lon considre quune hypothse scientifique nouvelle doit tre juge laune de ses consquences sur la validit des connaissances de lpoque, il faut galement admettre quelle peut tre apprcie en fonction de ses rpercussions sur le systme conomique (comme le pensait lillustre Lyssenko). On pourrait aussi, pendant quon y est, estimer la validit dune dcouverte en fonction de sa compatibilit avec les valeurs de la religion dominante. a sest dj vu. la fin de notre article, une rserve ditoriale de la rdaction en chef remet une couche de scepticisme et annonce que des enquteurs vont vrifier la reproductibilit de mes expriences, avec laimable collaboration du Dr Benveniste . La manipulation est lance. Malgr les rserves de Nature, le texte dclenche un sisme scientifique. Dans le monde entier, les journaux consacrent des dizaines darticles ce qui apparat comme une rvolution en chimie et en biologie, une dcouverte qui fait date dans lhistoire de la science contemporaine. Les demandes dinterviews des journaux, radios et tlvisions se succdent un rythme effrn. Tout au long de cette priode, jessaie de faire preuve dune certaine prudence, de prciser que je vais avoir besoin daide de la part de scientifiques travaillant dans des domaines et disciplines que je ne matrise pas. Dans un texte publi par Le Monde 1 quelques jours aprs larticle de Nature, je donne mon point de vue sur les bouleversements du mode de pense scientifique quimpliquent nos rsultats et sur nos doutes passs :
Nous-mmes, ds la constatation des premiers rsultats, tout au long de la progression de cette recherche, et lorsque nous les prsenterons publiquement, avons ressenti et ressentirons une angoisse, infime quantit de doute prsent quelque part. Cest ce qui nous a conduits recommencer encore et encore ces expriences

Un autre monde conceptuel , Le Monde, 30 juin 1988.

34

avec une rigueur rarement atteinte par les protocoles exprimentaux en biologie (...). Ces prcautions ont permis datteindre une certitude absolue de lexistence de ces effets. Pourtant ceux-ci sont tellement incroyables et angoissants que nous ne pouvons nous empcher de dire frquemment : Ces rsultats, sils existent... Mais lobligation premire dun scientifique est de constater exprimentalement lexistence dun phnomne reproductible et ensuite seulement de sinterroger sur sa signification et son mcanisme. (...) Rejeter des rsultats tranges alors mme quils sont vrifiables exprimentalement (nous ne mentionnons ici, bien sr, que des essais pratiqus dans des conditions exprimentales rigoureuses par des chercheurs expriments) sous le prtexte que lon naccepte pas ce que lon ne comprend pas serait une attitude rtrograde, antiscientifique, trop rpandue chez beaucoup de chercheurs, qui recouvrent leur pusillanimit, leur conformisme, leur strilit scientifique sous le manteau de la rigueur cartsienne. Cette situation explique dailleurs largement la grande difficult de la France faire partie des pays de tte de linnovation en biologie. Trs schmatiquement, lensemble des rsultats exprimentaux que nous avons obtenus tant sur des cellules isoles in vitro que chez lanimal entier dmontre sans aucune discussion possible que lon peut obtenir des effets biologiques spcifiques avec de trs hautes dilutions de substances actives. Lincertitude qui rgne actuellement sur lorigine prcise de ce phnomne indique que nous devons maintenant aller dans trois directions : 1) confirmer ce phnomne dans dautres systmes biologiques. Nous avons obtenu quelques rsultats pars mais qui demandent tre confirms. Ils indiquent cependant clairement quil sagit dun phnomne gnral ; 2) utiliser nos systmes biologiques pour, par des manipulations physicochimiques, tudier les comportements de ces activits inhabituelles ; 3) enfin, entreprendre des cooprations multidisciplinaires internationales, notamment avec des physiciens et des chimistes capables de nous donner peut-tre un jour la solution du problme.

Dans les jours qui prcdent et suivent la parution de larticle de juin 1988, je minquite aussi de prparer la visite de la commission denqute dpche par Nature. Il me faut encore une fois prciser que cette exigence de Nature est absolument contraire aux usages scientifiques. Si la rdaction en chef ntait pas persuade du srieux de la dcouverte, pourquoi diter notre texte avant la visite de la commission ? John Maddox rpondra plus tard quil a cd la pression, mon insistance voir larticle publi. Je ne conteste pas avoir persvr, deux ans durant et malgr les exigences toujours plus dmesures de Maddox, pour que larticle fasse lobjet dune publication. Cette attitude de constance est, ou devrait tre, celle de tout chercheur engag dans linvitable parcours du combattant de la dmarche exprimentale. La dcision daccepter larticle 35

na dailleurs t prise par Nature quaprs que jai rpondu toutes les objections des referees consults. Enfin, si le rdacteur en chef de la plus influente revue scientifique internationale (et sans doute lune des plus conservatrices) na pas suffisamment dautorit pour conduire un groupe de chercheurs dont les travaux lui paraissent tort ou raison dpourvus de tout fondement scientifique, il devrait peut-tre changer de mtier. Autre hypothse : peut-tre sagissait-il pour John Maddox de laisser dcoller ce quil considrait comme une thorie pseudoscientifique justifiant lhrtique homopathie, pour mieux la faire exploser en plein vol. Je me suis toujours demand si Maddox na pas souhait livrer le combat de sa vie, soutenu par lestablishment scientifique, contre la fausse science . Daucuns ont dit aussi que la certitude du scandale annonc, la publicit faite la revue et laccroissement des ventes qui en a rsult ne seraient pas trangers cette situation. John Maddox me fournit la composition de la commission denqute. Luimme en sera lun des membres (alors que sa spcialit est la physique) et il sera accompagn de deux Amricains, Walter Stewart et James Randi. Les deux noms me sont inconnus et ce nest que quelques jours avant leur visite que japprends qui ils sont : Stewart, un expert en fraude scientifique ; James Randi, lillusionniste qui prtend avoir dmasqu le magicien Uri Geller (je ne sais qui, de Geller ou de moi, en doit tre le plus flatt). Lorsque je prends pleinement conscience du pedigree des experts , je suis tent de refuser leur venue, pour plusieurs raisons. La premire est que Maddox se place clairement dans lhypothse de la fraude, comme le prouve la prsence dun illusionniste dans lquipe. Comme si jallais mamuser cacher dans ma manche, puis verser subrepticement dans les tubes essais quelques gouttes danti-IgE. La personnalit de Stewart, lexpert anti-fraude, pose encore davantage de problmes. Tout dabord, il a t lun des referees de Nature pour larticle sur la dgranulation des basophiles et ne sest pas oppos sa publication. Ensuite, il est lun des protagonistes de la dplorable affaire Baltimore, du nom dun prix Nobel dimmunologie amricain que Stewart a accus de fraude quelques mois auparavant 1. Dans un article de Nature publi, ironie du sort, dans le mme numro que notre texte, John Maddox se montre dailleurs plutt critique quant au rle jou par Stewart dans la mise en cause de David Baltimore. Il explique notamment que Stewart et le scientifique amricain avec lequel il est associ dans la chasse aux fraudes nont leur actif aucune publication scientifique substantielle, quils ne sont que des gardiens auto-dsigns de la conscience scientifique. Et cest pourtant le mme Stewart, hystrique chasseur de sorcires, que John Maddox dcide de me coller dans les pattes, en

Baltimore et son quipe seront rhabilits en 1996 et Walter Stewart a, fort heureusement, disparu de la scne.

36

compagnie dun magicien pour relever le niveau. Ne manquaient plus que les quilibristes et le montreur dours. Lgitimement hostile la venue dans mon laboratoire de ces minables Pieds Nickels, je nen suis pas moins bel et bien coinc. En premier lieu, Nature reprsente une immense autorit scientifique. Comme un fervent catholique auquel le pape demanderait son portefeuille, je ne suis pas cens imaginer quil va barboter mon argent, remplacer mes papiers didentit par des faux et me livrer la police des murs scientifiques. Ensuite, si je refuse la vrification, on maccusera davoir quelque chose cacher. Je prends finalement la dcision daccueillir la commission, aprs concertation avec mes collaborateurs et les cosignataires de larticle qui, ne doutant pas de la validit des expriences, tentent de se persuader quon ne peut pas trouver de fraude l o il ny en a pas.

37

CHAPITRE 3

La contre-enqute

Cest dans une ambiance tendue que les trois experts de Nature dbarquent Clamart, le 4 juillet 1988. Nous devons raliser plusieurs sries dexpriences, rparties sur cinq jours. Pendant les deux premires journes, quatre sries sont effectues. Lune ne fonctionne pas, mais trois autres sont concluantes. Celle qui est ralise en aveugle donne mme les meilleurs rsultats. Je sens que John Maddox et ses comparses sont troubls. Le troisime jour, une srie dobservations se droule en aveugle 1 avec un systme de codage des tubes mis au point par James Randi. Ceci donne lieu un pisode rvlateur de ltat desprit de la fine quipe. Randi tablit la liste des codages des tubes, puis il lentoure de papier daluminium et glisse le tout dans une enveloppe quil fixe au plafond laide de ruban adhsif. Le lendemain au moment du dcodage, il constate que lchelle trs courte et lgre utilise pour coller lenveloppe au plafond, chelle dont il avait repr lemplacement exact, a t dplace. Lexplication est simple : ma collaboratrice Yolne Thomas, pntrant le lendemain dans son laboratoire et apercevant cette chelle dresse en plein milieu de la pice, avait jug logique de la replacer l o elle reposait dhabitude. En rcuprant lenveloppe, Randi relve galement que le rabat de lenveloppe sest dcoll, mais il conclut tout de mme que la liste des codes na pas t consulte. Ces dtails figurent dans le compte rendu de Nature, avec les effets dvastateurs que cela peut produire sur les lecteurs. Ceci est dautant plus navrant que la premire exprience effectue en aveugle avec le systme de codage folklorique de Randi fonctionne parfaitement. La courbe correspondante est tellement satisfaisante et conforme nos exprimentations les plus russies que jen fais la remarque haute voix. Dans larticle venir de Nature, mes propos seront reformuls de la faon suivante : Nous nen avons jamais vu de semblable [dexprience semblable] jusqu maintenant. Phrase que je ne peux avoir prononce puisque lune des
1

L'expression en aveugle n'est en fait pas adapte la situation puisque les codages taient connus d'une des parties, savoir les enquteurs de Nature, quipe comprenant un illusionniste ! Une procdure rellement en aveugle aurait suppos un deuxime codage par des tierces personnes.

38

courbes illustrant larticle de Nature du mois de juin, et certains des rsultats obtenus par lquipe italienne, sont similaires la courbe en question. Progressivement sinstalle un climat carrment dltre. plusieurs reprises, Stewart pique de vritables crises dhystrie, au point de hurler contre on ne sait trop quoi. John Maddox doit intervenir et lui dire de se calmer. Pendant ce temps, et tandis que se droule une exprience en aveugle dcisive, James Randi se livre des tours de passe-passe et fait tourner les aiguilles de montres sans y toucher, dclenchant des rires dans le dos des oprateurs en plein travail. Je regrette vivement davoir ouvert mon laboratoire ces trois zigotos et je me retiens difficilement de les flanquer la porte. Cette tension a pour effet principal de dconcentrer ma collaboratrice lisabeth Davenas. Elle est une excellente opratrice pour des expriences dlicates, capable de compter pendant une journe entire des basophiles les yeux rivs son microscope, ce qui donnerait des maux de tte tout un chacun au bout de quelques minutes, a fortiori si un agit lui crie dans les oreilles pendant la manuvre. Mais lisabeth est aussi une jeune femme extrmement sensible, peu faite pour la polmique et le combat. En, occasions, je la sens au bord des larmes. un moment critique, je lui envoie travers la vitre du laboratoire un petit baiser pour lencourager et la rconforter. Nos puritains anglo-saxons sinterrogent haute voix sur les relations que jentretiens avec ma collaboratrice. De linfluence des ondes affectives virtuelles sur le destin des basophiles... Durant les deux dernires journes, les conditions exprimentales sont rendues encore plus difficiles par le volume de manipulations qui nous est demand, deux ou trois fois plus que notre rythme habituel. Alors que les premires expriences plutt positives se sont succd selon une cadence raisonnable, il faut soudain acclrer le mouvement, avec les risques que cela comporte. Jajoute que, contrairement aux usages, aucun protocole de droulement des observations ne ma t pralablement communiqu par John Maddox. Je suis pour une part fautif de ne pas lavoir exig. Il sensuit que lordre, le rythme et les modalits des expriences peuvent tout moment tre modifis par les pseudo-experts. titre dexemple, sous prtexte dviter les fraudes, Walter Stewart exige de procder lui-mme au remplissage des puits dexpriences lors de certaines sries de manipulations, alors quil na aucune habitude de la technique employe. Et ce qui devait arriver arrive. Les dernires sries donnent des rsultats non utilisables : pour deux dentre elles, les tubes tmoins (qui ne contiennent pas danti-IgE hautement dilu) produisent des rsultats fous ; pour la troisime, la totalit des rsultats est illisible. Un soir de cette semaine, je me suis rendu dner linvitation du ministre de la Recherche Hubert Curien, en compagnie de John Maddox, dune quin-

39

zaine de scientifiques franais du plus haut niveau, du directeur gnral de lInserm Philippe Lazar et de lphmre ministre de la Sant Lon Schwarzenberg. En me rendant ce dner, jesprais trouver de la part de la communaut scientifique franaise le soutien qui me faisait cruellement dfaut jusqualors. Jaurais en effet souhait que le ministre ou les autorits politico-scientifiques dsignent une quipe dexperts reconnus chargs de me conseiller, de dterminer quelles vrifications je devais effectuer et vers quelles hypothses dinterprtation des rsultats je devais, ou ne devais pas, me diriger. Au cours du repas, jai trs vite compris que je ne pouvais compter sur aucune aide, et que javais t convoqu ma propre excution publique. un moment, jai t tout bonnement accus par un professeur du Collge de France (qui porte un nom illustre, mais ne semble pas avoir fait de dcouvertes justifiant sa position dans lestablishment scientifique, ni sa morgue) de dshonorer la communaut scientifique franaise . Entendre par l : priver certains de mes compatriotes noblisables de leur ventuelle distinction. Je suis dsormais seul, abandonn aux chiens par une communaut scientifique franaise vassalise, coca-colonise, apeure, planque sous la table. Cette communaut qui navait produit depuis trente ans quun nombre trs limit de travaux scientifiques majeurs sestimait dshonore parce que leau se montrait capable de mimer une activit biologique spcifique. Tout comme au e XIX sicle, llite scientifique franaise jugeait inepte (et sans doute dshonorante ) lide que des engins plus lourds que lair puissent voler ou que des mtorites parcourent latmosphre 1.

La publication du dossier de contre-enqute dans le numro du 28 juillet 1988 de Nature confirme mes pressentiments les plus pessimistes. Sous le titre Hautes dilutions, une illusion 2 , larticle, sign Maddox, Randi et Stewart, affirme que l hypothse selon laquelle leau pourrait tre marque par le souvenir de soluts y ayant transit est aussi fantaisiste quinutile . Tout en reconnaissant que la commission denqute forme un groupe htroclite et quaucun de ses membres ne possde une exprience personnelle dans le domaine tudi par lunit 200 de lInserm , les trois signataires descendent en flammes nos exprimentations. Premier de leurs griefs, Maddox et ses amis se disent surpris de constater que les expriences ne marchent pas toujours . Pincez-moi, je rve. Comment
Les pierres ne tombent pas du ciel, a dit un jour Lavoisier, membre de l'Acadmie des sciences, car il n'y a pas de pierres dans le ciel. 2 High Dilution Experiments : a Delusion , Nature, 1988, 334, pp. 287-296.
1

40

des experts, autodsigns il est vrai, peuvent-ils profrer une telle ineptie propos de biologie ? Aucune exprience complexe de biologie ne fonctionne dans 100 % des cas, mme pas la grossesse. En ce qui concerne les hautes dilutions, jai toujours prcis publiquement que je ne pouvais garantir 100 % de russite, mais plutt des rsultats largement significatifs en tendance. Une telle ignorance des ralits scientifiques doit sans doute tre mise au compte de l absence dexprience personnelle dans le domaine tudi de Maddox, Randi et Stewart. Le problme est que le ton de larticle est donn. Les enquteurs sont bien obligs de convenir que quatre expriences sur sept ont donn des rsultats positifs ou plutt, on notera la nuance, considrs comme positifs par le Dr Benveniste , mais la suite du rapport tend vers un but unique : instruire charge, dtruire nos rsultats par tous les moyens. Quant laspect le plus scandaleux de ce rapport, les lecteurs de Nature ne pourront mme pas en prendre connaissance. Lorsque larticle relatant la contre-enqute est achev, quelques jours avant la parution, John Maddox me le fait parvenir afin que je puisse exprimer mes remarques et contestations dans un texte qui sera publi dans le mme numro de la revue. Je prends connaissance du manuscrit de Maddox and Co, et y relve la phrase suivante : Nous croyons que la plupart des expriences de Benveniste, dont les rsultats sont considrs comme significatifs, sont des artefacts ou des erreurs statistiques. Mais cette remarque ne concerne manifestement pas toutes les donnes (comme la quatrime srie dobservations). La quatrime srie, comme je lai indiqu plus haut, a t effectue en aveugle et a donn dexcellents rsultats, semblables aux courbes publies dans larticle du mois de juin 1988. Dans ma rponse, je pointe la double contradiction que renferme cette phrase : 1) si une des sries a fonctionn et quelle nest pas entache dartefacts ou derreurs statistiques, cest donc bien la preuve quun phnomne existe ; 2) cette phrase est en contradiction avec tout ce que le reste du rapport tend dmontrer. La raction de Nature est radicale : le passage est purement et simplement retir de la version publie. On trouve donc dans ma rponse un commentaire sur une phrase, essentielle, qui nexiste pas dans la version publie du rapport des experts . Au final, larticle de Nature nest quune srie dapproximations et de contrevrits flagrantes. Quelques exemples supplmentaires : les auteurs de la contreenqute ont constat que, selon les expriences (et donc selon lorigine du sang employ), la position des pics dactivit, cest--dire les points hauts de la courbe dont la forme est celle dune ligne brise, ntait pas exactement la mme. Nimporte quel tudiant en premire anne de biologie sait que le sang dun

41

patient ne ragit pas exactement comme le sang dun autre et que les chantillons prlevs sur un mme individu peuvent prsenter une ractivit diffrente selon le moment o le prlvement a t ralis. Dans le domaine de lallergie qui est celui de nos expriences, cest encore plus vident car tout le monde nest pas sensible aux mmes allergnes, ni la mme dose de tel allergne. Mais non contents denfoncer ces portes ouvertes, John Maddox et ses amis nous attribuent des conclusions inverses de celles que nous avons crites noir sur blanc dans larticle du mois de juin, afin de mieux pouvoir nous contredire. Il faut ici se reporter au texte. Nous prcisions que la rptition des vagues de dgranulation induite par lanti-IgE tait reproductible mais les pics de dgranulation pouvaient se dplacer dune ou deux dilutions avec chaque nouvelle squence danti-IgE et selon chaque chantillon de sang 1 . Autrement dit, les courbes qui reprsentent les chutes et les reprises dactivit au fur et mesure des dilutions danti-IgE ne sont pas exactement superposables selon que les basophiles proviennent de tel ou tel sang. Contradiction flagrante : dans leur compte rendu de juillet 1988, les trois auteurs crivent que nous avons prsent les pics dactivit comme des phnomnes se produisant de faon priodique et dont la position est reproductible . Et les contre-enquteurs de conclure que leurs rsultats ne corroborent pas cette affirmation et que les cahiers de rsultats de lunit 200 (o sont notes les donnes de toutes les expriences et que jai mis leur disposition) confirment que la position des pics varie dune exprimentation lautre. Que dire de plus ? Autre argument de choc de ces Sherlock Holmes au rabais, ils nous reprochent de ne pas tenir compte, dans les rsultats que nous publions, des chantillons de sang dont les basophiles ne dgranulent pas, ce qui fausserait les statistiques. Or je suis bien plac pour savoir que le test de dgranulation des basophiles humains, dont je suis linventeur, ne fonctionne que sur environ 50 % de la population. Cest un des critres qui sparent les allergiques des autres sujets. Notre article de Nature prcisait dailleurs qu aucune dgranulation des basophiles aux hautes dilutions ne pouvait avoir lieu si elle napparaissait pas aux concentrations classiques . Il est vident que lorsque lanti-IgE dose pondrale ne produit pas deffet sur un chantillon, je ne vais pas perdre mon temps tenter de faire ragir le mme sang de hautes dilutions de ce mme ractif. Reprocherait-on au patron dune curie de Formule 1 de ne pas tenir compte, pour le calcul de la vitesse moyenne des automobiles, des sances auxquelles une voiture na pas particip faute davoir dmarr ? Je relve galement autre chose de la part de Maddox. Il semble dcouvrir avec consternation que les salaires de deux cosignataires de larticle de juin 1988, et ses propres frais dhtel, ont t assurs grce un contrat pass avec
1

Nature, op. cit., 333, juin 1988.

42

les laboratoires homopathiques Boiron. Il est tout fait exact que les salaires dlisabeth Davenas et Francis Beauvais taient pris en charge par Boiron. Mais cela appelle de ma part deux observations : dune part, le nom de Philippe Belon, directeur scientifique de Boiron, figure parmi ceux des signataires, ce qui est bien le signe que je nai rien cacher sur ce plan ; dautre part, les contrats passs entre des laboratoires publics (Inserm, CNRS, etc.) et des firmes pharmaceutiques ou industrielles sont des pratiques frquentes. En France, comme on la vu plus haut, ces contrats sont mme encourags par les autorits de tutelle depuis 1981. Ils reprsentent en gnral plus de la moiti du budget de fonctionnement des quipes Inserm. Lunit que je dirige a galement pass des contrats avec des entreprises pharmaceutiques portant sur les traitements classiques, non homopathiques, de lallergie. Ceux-ci reprsentaient lpoque 90 % de ses activits. Les recherches que nous avons ralises et publies dans les domaines correspondants nen ont pas pour autant t considres comme vicies. En fait, les critiques de Maddox et sa bande sont dautant plus revanchardes quils nont pas trouv ce quils taient venus chercher : la fraude. Ce domaine de la fraude semble bien tre dailleurs le seul dans lequel Maddox, Randi et Stewart avec pour ce dernier les colossales rserves quimplique laffaire Baltimore 1 taient censs dtenir quelques comptences. Mais, selon le plan prconu de lopration, le rsultat de lenqute se devait dtre ngatif. Il ny a pas de fraude ? Qu cela ne tienne, on va bien trouver autre chose. Et partir de quelques sries dexpriences menes dans une ambiance de soupon et de flicage, on conclut la non-reproductibilit pour cause d erreur dchantillonnage ou de biais statistique dans linterprtation des rsultats. Sans gard pour les centaines dobservations ralises depuis cinq ans Clamart, ni pour celles des laboratoires canadien, isralien et italien, dont les rsultats nont pas mme t vrifis ou seulement consults par Nature. Publier ou prir , telle est, comme on la vu, la devise des scientifiques anglais. Publier puis prir , telle devait tre, selon Nature, la vocation de mon quipe.

Voir chapitre 2, p. 35.

43

CHAPITRE 4

Les rats quittent le navire

Aprs la publication des conclusions de la contre-enqute de Nature, le vent tourne nettement en notre dfaveur, et les girouettes avec lui. Certes, les mdias franais, en particulier les grands quotidiens, rendent compte assez fidlement du climat dtestable dans lequel elle sest droule, des prjugs hostiles et des mthodes maccarthystes des enquteurs. Pourtant, la grande majorit des journaux, tlvisions et radios remet en cause ce qui tait annonc quelques semaines plus tt comme une avance scientifique rvolutionnaire. Nombre de scientifiques franais rests en retrait lors de la parution de notre article dans Nature se rveillent alors pour demander lInserm et aux autorits politiques ma rvocation pure et simple, au motif que je jette le dshonneur sur la recherche franaise . Certains de ceux qui ont ragi larticle du mois de juin avec un esprit scientifiquement ouvert croient utile de prciser leurs propos. Ainsi le chimiste franais Jean-Marie Lehn, prix Nobel de chimie 1987, estimait le 30 juin dans Le Monde que les rsultats publis dans Nature taient troublants, trs trs troublants . Il explique dans Science et Vie du mois daot : Troubl ne veut pas dire branl. Disons que jai t choqu. En voil un qui a manqu une carrire de smanticien ou... dhomme politique. Jean-Marie Lehn insistait dans Le Monde sur le fait que la chasse aux sorcires nexiste pas dans le domaine scientifique . Il ne prend pas la peine de ritrer ou de prciser ces derniers propos dans la session de rattrapage de Science et Vie. Autre type dattitude, lexplication par lartefact. Les hypothses, souvent contradictoires entre elles, saccumuleront plusieurs annes durant. Par exemple, un biologiste du CNRS propage ds le mois daot 1988 la thse de la contamination des tubes. Selon lui, si, lors de centaines dexpriences, les hautes dilutions danti-IgE ont produit une dgranulation des basophiles, cest grce la persistance dun bouchon de molcules la surface de chaque dilution successive. Pour qu la cent vingtime dilution dcimale (une dilution par un facteur de 1 suivi de 120 zros) il reste encore des molcules dans la solution, il faudrait que la pipette ait recueilli chaque opration de dilution la ma-

44

jeure partie du bouchon de molcules flottant la surface du liquide, malgr lagitation laquelle chaque tube est soumis. Je prcise que le liquide est extrait la pipette non pas au niveau suprieur de la solution mais un niveau intermdiaire, et que les pipettes et les tubes sont remplacs pour chaque opration de dilution. Cette thorie de la contamination par le bouchon ne tient donc pas un instant ou alors elle doit sappliquer toute la chimie et la biologie. Il nempche que de nombreux collgues mont demand si javais pris en compte cette hypothse. Comment laurais-je pu ? Comment vrifier la prsence dun bouchon de molcules ? Au bout de combien de temps ce suppos bouchon se reconstitue-t-il aprs lagitation ? La thorie selon laquelle les molcules se regroupent en bouchon dans les tubes essais, et ce exclusivement lors des expriences conduites dans mon laboratoire, ne constitue-t-elle pas ellemme un bouleversement des paradigmes de la biologie et de la physique ? Laccumulation dhypothses fantaisistes est un moyen trs utilis dans de nombreuses affaires similaires, pour qui veut dmolir coup sr une recherche qui ne lui convient pas sur le plan idologique. Et dans le mme temps o lon organise soigneusement la rarfaction des moyens de recherche, on demande toujours plus de vrifications extravagantes. Ces attitudes sont favorises par la fragilisation scientifique et, on lespre, psychologique, de lhrtique. Ds lors, nimporte quel fruit sec de la recherche, pour peu quil dispose dun vague accs quelque commission ou quelque mdia, se permet avec hauteur et componction de prodiguer de graves conseils, alors mme quil rampe et avale nimporte quelle billevese, ds lors quelle sort de la bouche dun chien coiff dune casquette portant la mention professeur , de prfrence en anglais. Trs curieusement, cette attitude est partage par beaucoup damis sincres qui croient bien faire en dispensant leurs conseils. Certains ont t bons prendre, dautres nous ont fait perdre un temps considrable. Il est fortement conseill au candidat hrtique de se plier sans barguigner la moindre de ces sollicitations, ft-elle de rpter ses expriences sur un pied, en quilibre sur un fil tendu entre les deux tours de Notre-Dame. Le moindre de ses refus attesterait son incapacit se plier aux rgles de la communication scientifique. Parmi les signataires de notre article collectif de Nature, le responsable du laboratoire de Toronto cesse de donner signe de vie pendant quelques mois, tandis que les responsables du groupe de Milan massurent de leur soutien et confirment leurs rsultats. Dautres comme Jean Sainte-Laudy, qui a mis au point un test de dgranulation des basophiles inspir du mien, prennent leurs distances progressivement.

45

Lattitude la plus curieuse est sans doute celle du professeur Jacques Charpin, allergologue luniversit de Marseille, qui travaille reproduire certaines de mes expriences dinhibition de la dgranulation des basophiles par de hautes dilutions dhistamine. Son laboratoire a obtenu des rsultats intressants, confirms dans un courrier quil ma adress en 1987. Durant lt 1988, jai indiqu dans des interviews la presse lexistence de cette quipe et de ses travaux. Mais ce professeur, sollicit par les journalistes aprs la publication de la contre-enqute de Nature, refuse de confirmer ces conclusions favorables car, indique-t-il, nous navons encore pas obtenu de rsultats dcisifs, ni positifs, ni ngatifs, mais nous poursuivons 1 . Curieusement, un collaborateur de Charpin explique quant lui : Nous, par exemple, nous avons fait les mmes expriences que Benveniste et nous avons prsent des rsultats qui confirment les siens. Mais cela ne nous parat pas suffisant pour publier 2. trange discordance. Selon moi, il y a plus quune nuance entre ne pas avoir de rsultats et ne pas oser les publier par crainte de se faire incendier. Il me semblerait plus courageux de renouveler les expriences en collaboration avec dautres quipes dans le monde et de publier collectivement les rsultats en prcisant : nous avons constat un phnomne ; sil est rel, cest trop important pour que nous nen fassions pas tat ; sil nexiste pas, cela signifie que nous nous sommes tromps. Mais nous avons accompli notre travail, tout notre travail, rien que notre travail. Lerreur est le moteur de la recherche. De quoi, de qui ont-ils si peur ? Dix ans plus tard, il semble que les rsultats de lquipe ne soient toujours pas suffisants ses propres yeux. Un autre groupe de chercheurs, dirig par le botaniste Jean-Marie Pelt, de lInstitut europen dcologie de Metz, fera galement tat dexpriences positives sur les hautes dilutions, dans le cadre discret dun colloque au dbut de lanne 1989. Linformation sera reprise par lhebdomadaire VSD et... par le mensuel Newlook ! (Pour ceux qui ne le connaissent pas ou prtendent ne pas le connatre, il sagit dun magazine de charme.) Interrog par le journaliste Michel de Pracontal, Jean-Marie Pelt expliquera quune de ses collaboratrices a effectu une exprience proche des miennes, dans le cadre dun contrat avec les laboratoires Boiron, sans que, pour plus de clart et de cohrence technique sans doute, je sois mis au courant. Lexprience a march, admettra Jean-Marie Pelt, mais nous navons rien publi, parce que jai comme rgle de ne publier quaprs une recherche approfondie. Or il ne sagit pas dune orientation dominante de mon laboratoire, et nous navons pas poursuivi dans cette voie. Je crois que nos rsultats sont in1 2

Le Quotidien du mdecin, 27 juillet 1988. Libration, 29 juillet 1988.

46

tressants, mais avant dchafauder une nouvelle physique, il faut creuser pour voir si les faits rsistent. Personnellement, je nai jamais parl de la mmoire de leau, ce nest pas mon sujet 1. Jai par la suite consult les rsultats en question. Ils taient nombreux et plutt meilleurs que les miens, largement suffisants pour tre publis. On trouve souvent dans les revues du plus haut niveau la mention suivante : Nous montrons une exprience, reprsentative de six. Chez Jean-Marie Pelt, il y en a eu des dizaines, pratiquement toutes positives. Voil un labo de renomme internationale, dont le directeur a un accs facile aux mdias, qui reoit un contrat de la firme Boiron, laquelle me soutient (certes, plus pour longtemps). Or lobjectif logique de Boiron devrait tre de crdibiliser scientifiquement son domaine dactivit, lhomopathie, violemment contest. Ou alors je ne comprends plus rien. Les tudes confirment quil y a une activit haute dilution, donc que Boiron ne vend pas que de leau et du sucre, et lon sempresse de les enterrer. Gribouille serait-il lyonnais ? Lanne suivante, Jean-Marie Pelt confirmera tout de mme sans rserve mes rsultats loccasion dune manifestation organise par lassociation SciencesFrontires Puy-Saint-Vincent. Cest toujours a. Ds lautomne 1988, en lespace de quelques semaines, je deviens un paria de la Science. Pratiquement aucun scientifique franais naccepte de voir son nom associ au mien, mme et surtout sil obtient sur les hautes dilutions des rsultats comparables ceux de mon quipe. Dans les milieux de lhomopathie, on ne maccorde quun soutien minimal, pour ne pas dire hautement dilu. En juin 1988, dans leuphorie qui suit la parution de larticle de Nature, les laboratoires Boiron, dont le directeur scientifique est cosignataire de larticle, mont annonc que des crdits illimits taient dsormais ma disposition. Un mois plus tard, la direction de lentreprise estime que si lInserm ne me soutient pas, Boiron ne peut pas non plus me soutenir. Le contrat qui lie mon unit aux laboratoires homopathiques pour 1988 sera reconduit pour les six premiers mois de 1989, puis brutalement interrompu en juin. Les rats quittent le navire. Je pensais pouvoir au moins compter sur le soutien de lInserm, or, le 27 juillet 1988, au moment o le contenu de la contre-enqute de Nature est rvl, la direction publie un communiqu dans lequel elle affirme notamment : La publication complmentaire paraissant dans le numro de Nature du 28 juillet 1988 et les divers commentaires qui laccompagnent confirment lInstitut dans son principe de rserve, inspir par le respect de la libert de la recherche. En particulier, ladministration de lInserm nestime pas dans son rle dintervenir

Michel de Pracontal, Les mystres de la mmoire de l'eau, La Dcouverte, 1990, p. 115.

47

dans la polmique qui aujourdhui oppose le Dr Benveniste et les diteurs de la revue sur les procds que Nature a utiliss. Ainsi donc, la direction gnrale de lInserm nestime pas dans son rle dintervenir dans la polmique qui moppose Nature, alors mme que plusieurs annes de recherches et des centaines dexprimentations menes au sein dune unit Inserm sont remises en cause par une ou deux expriences ngatives, ralises dans les conditions que lon a vues, par une commission denqute britannique compose dun journaliste-physicien, dun chasseur de fraudes et dun magicien. Essayons dimaginer une quipe de la socit Boeing enqutant dans les usines de lArospatiale Toulouse sur lavarie technique dun Airbus... Certes, Philippe Lazar, le directeur gnral de lInserm, avec lequel je nai pas toujours eu dexcellents rapports, semble vouloir laisser reposer les choses et renvoie lvaluation des travaux de lunit 200 lchance lgale de lexamen quadriennal 1 prvu au dbut de lanne 1989. Mais pour contrer efficacement les effets ravageurs de lenqute bcle publie par Nature, il et t ncessaire quune autre commission denqute, srieuse celle-l, ft immdiatement dsigne. Sa composition aurait pu tre tablie en concertation entre lInserm, mon quipe et ventuellement dautres partenaires comme le CNRS et lAcadmie des sciences. Un protocole rigoureux de vrification de mes expriences et des observations conduites dans les laboratoires trangers aurait permis de rquilibrer la situation. Mais, en totale convergence avec les mandarins de la recherche franaise, ceux que javais rencontrs quelques semaines auparavant chez le ministre de la Recherche, la direction de lInserm refuse la cration chaud dune telle commission. Business as usual, comme si lintrusion dune bande de chasseurs de primes dans un laboratoire dpendant de ltat tait monnaie courante. Lorsque, dix ans plus tard, dans le journal Le Monde, deux laurats de prix Nobel parleront huit reprises de fraude propos de mes travaux 2, aucune enqute ne sera entreprise, ni par lInserm ni par les ministres de tutelle (Recherche et Sant), sur cette accusation de forfaiture envers un haut fonctionnaire. Le milieu scientifique franais, qui ne sait plus depuis longtemps ce quest une recherche innovante, a dfinitivement adopt la politique de ldredon devant un saut quantique effrayant (pour ceux qui ne se donnent pas les moyens de le comprendre). Quant mes rapports avec lInserm, je ne perds rien pour attendre. La procdure dvaluation va bien avoir lieu en 1989. Ce qui, pour nimporte quelle unit Inserm, relve de la routine, voire, lorsque lon fait partie du bon lobby,
1 2

Chaque unit de l'Inserm fait l'objet d'un bilan tous les quatre ans. Cf. chapitre 10.

48

dapprobation automatique, prend dans le cas de lU 200 une tournure exceptionnelle. Les conclusions de lvaluation aboutissent une vritable tentative de censure institutionnelle , selon lexpression de Michel Schiff 1. Dans un premier temps, la commission scientifique n 2 de lInserm se runit au dbut de lanne 1989 et examine les travaux de lunit. Elle juge favorablement lensemble des travaux consacrs au PAF, le mdiateur chimique de lallergie que jai dcouvert en 1972 et sur lequel lunit 200 a continu travailler tout au long des annes 80. En revanche, comme on pouvait sy attendre, elle met les plus vives rserves sur les expriences concernant les hautes dilutions. En conclusion de son rapport, la commission explique : (...) Lquipe ne semble pas tre immdiatement prte utiliser dautres modles biologiques que celui de la dgranulation des basophiles. (...) Les interprtations biophysiques ventuelles des observations exprimentales dpassent actuellement les comptences de lquipe telle quelle est constitue. Pour toutes ces raisons, il est vident que cette problmatique ne peut voluer que trs lentement. Il semble donc urgent que le problme change de mains. Ces conclusions appellent plusieurs commentaires. Dabord on observera le flou des expressions utilises, qui recoupe exactement celui de la pense. Quest-ce quune problmatique [qui] ne peut voluer que trs lentement ? Une lecture dans une boule de cristal ? Et que signifie changer de mains ? Sur le fond, que nous ne soyons pas ce moment-l en mesure d utiliser dautres modles biologiques que celui de la dgranulation des basophiles est vident. Dune part, nous sommes au dbut dune recherche fine et complexe. Dautre part, je vois mal comment nous aurions pu tendre nos tudes dautres modles biologiques. Devant le toll dclench par nos premires conclusions et par la contre-enqute de Nature, nous avons t contraints de rpter nos expriences sur la dgranulation pour prouver la ralit de nos rsultats. Et de ce fait, nous navons pas eu le loisir de mettre au point dautres systmes exprimentaux (ce qui est le cas aujourdhui). Quant lide selon laquelle les interprtations biophysiques ventuelles des observations dpassent nos comptences, cest exactement ce que je mpuise rpter depuis que je fais tat publiquement des expriences de hautes dilutions. Jai plusieurs fois demand que des quipes interdisciplinaires viennent maider interprter ce que jobservais, mais personne ne sest manifest, surtout pas lInserm. Les institutions scientifiques se devaient de maccorder des moyens supplmentaires, en matire grise et en argent, au lieu de mtrangler ; de mapporter leur collaboration plutt que de misoler.

Un cas de censure dans la science, L'affaire de la mmoire de l'eau, Albin Michel, 1994, pp. 119 et suivantes.

49

En fait, si on lit entre les lignes du rapport en tentant dvacuer le charabia, on comprendra que ces experts expriment en ralit une position qui pourrait se rsumer ainsi : nous sommes en prsence de rsultats dexpriences que nous ne comprenons pas et que personne ne peut pour le moment expliquer. Or un phnomne que ltat de nos connaissances ne nous permet pas dexpliquer ne peut exister. Il est donc urgent que Benveniste arrte de travailler sur un tel sujet et que le problme tombe dans les oubliettes de lhistoire de la Science. Le rapport de la commission scientifique de lInserm indique que la mdiatisation des rsultats et les polmiques induites risquent de nuire limage de lquipe, limage de lInserm et plus gnralement limage de la communaut scientifique franaise . Comme je lai dj indiqu, cela pourrait signifier que nos apparatchiks craignent que la polmique ne prive la biologie franaise dun ventuel prix Nobel. Paralllement, cela leur fournira un argument : si les laurats des prochains Nobel de biologie ne sont pas franais, cela rsultera des agissements de Benveniste et non pas de la faiblesse de la recherche nationale. Autre inconvnient que redouterait la commission, la dimension mdiatique de la polmique entourant les travaux sur la mmoire de leau nuira probablement au recrutement de chercheurs pour cette quipe dans les organismes publics et rendront plus difficile la recherche dun emploi industriel pour les jeunes doctorants . Sur la question du recrutement de thsards issus de mon unit, lavenir, comme on le verra, donnera raison la commission. Rtrospectivement, une telle prescience mapparat admirable. Avant que le conseil scientifique, instance dlibrative suprme de lInserm, ne se prononce sur lavenir de lU 200, jadresse au nom de lensemble de lquipe un courrier de protestation motiv contre les mesures que recommande la commission1. Notre raction contribue sans doute ce quune deuxime commission dvaluation soit mise en place pour fournir au conseil scientifique des lments de dcision complmentaires. Une mesure exceptionnelle. Cette deuxime valuation est conduite par quatre membres du conseil scientifique. Autre disposition peu courante, lInstitut sollicite par ailleurs lavis de deux immunologistes anglo-saxons, un Britannique et un Amricain, Henry Metzger. Le choix de ces experts ne me parat pas innocent. Le Britannique me jalouse, parfois publiquement, depuis la dcouverte du mdiateur PAF-acether. Il na son actif aucune avance majeure et le froggy que je suis lui tape sur les

Comme les occasions de rire ne sont pas si frquentes, je prcise que la prsidence de cette commission scientifique n 2 est assure par le responsable d'une unit Inserm qui, au moment o la commission remet son rapport, vient d'tre ferme.

50

nerfs. Les seuls Franais quil tolre sont les carpettes qui linvitent prsider leurs congrs avec grands htels et restaurants chic. Benveniste, tu es un bon chercheur, mais un trs mauvais homme de marketing, ma-t-il dit un jour Washington. Bien, lui ai-je rpondu, chacun son mtier. Moi, la science. Toi, le marketing. Rires aux alentours et verdissement du cuistre. Quant Metzger, son opinion sur mes recherches est forcment hostile et tout le monde le sait. Consult en tant que referee par la revue Nature avant la publication de notre article sur la dgranulation des basophiles, il a mis un avis ngatif sur lopportunit de cette publication. En outre, dans les semaines suivant la parution, il a soi-disant tent de reproduire lexprience de dgranulation et les rsultats de cette tentative ont fait lobjet dun courrier adress Nature. Ce texte a t publi dans le mme numro de la revue que la contreenqute de Maddox, Stewart et Randi. En ralit, alors que mes recherches consistaient observer un des signes de la dgranulation, la non-coloration des basophiles, Metzger cherchait constater une libration de mdiateurs chimiques de type amines, dont la fameuse histamine. Ce phnomne fait effectivement partie du processus de dgranulation, mais nest pas celui que nous nous sommes attachs dtecter dans le cadre des expriences relates dans Nature. Dans le processus de dgranulation des basophiles, la libration dhistamine intervient seulement un stade avanc et suppose une raction plus nette et plus complte que celle que nous obtenions avec des ractifs trs dilus. A aucun moment, nous navons prtendu que les hautes dilutions provoquaient toute la gamme des effets entrans par les concentrations classiques. En outre, Metzger a utilis des mastocytes (globules blancs contenus dans les tissus) prlevs sur des rats, alors que mes expriences portaient sur des basophiles (globules blancs du sang) prlevs sur lhomme. Ses expriences portaient enfin sur des mastocytes transforms (rendus cancreux pour quils se dveloppent mieux) et non sur des cellules saines. Quelques lgres diffrences. En dautres termes, Metzger, qui prtendait apprcier la reproductibilit de mes expriences grce une manipulation prsente comme analogue, tait parti la recherche dun phnomne diffrent de celui que nous avions constat, en utilisant un autre type de cellules ne provenant pas du mme type dorganisme vivant. En toute rigueur scientifique, il en avait tir la conclusion que mes expriences ne fonctionnaient pas ! Cela peut paratre hallucinant de la part dun membre minent du NIH (National Institute of Health), lquivalent amricain de lInserm en beaucoup plus puissant, mais cest pourtant ainsi que les faits se sont drouls. En raison du poids scientifique de Metzger, les cons-

51

quences nfastes de son compte rendu dexpriences paru dans Nature, aussi mal fichu soit-il, ont t considrables.

Un deuxime rapport dvaluation de lunit 200 est donc tabli, aprs consultation de ces deux anglo-saxons scientifiques. Sur la base de ce rapport, le conseil scientifique de lInserm se prononce en juillet 1989 pour le maintien de lunit 200, mais recommande galement de diffrer le renouvellement du mandat du directeur en raison du caractre insuffisamment structur du programme et des perspectives scientifiques, et de linsuffisance des rponses donnes aux objections scientifiques graves qui lui ont t opposes . Vu mon rle dans la cration et le fonctionnement de lU 200, cest une condamnation mort. En juillet 1989, je rencontre le directeur gnral de lInserm, Philippe Lazar. Il me remet cette occasion une longue lettre dans laquelle il mannonce le maintien de lunit 200 jusquau terme normal de son existence administrative 1, ainsi que le renouvellement temporaire de mon mandat de directeur jusqu la fin de lanne 1989, contrairement ce que demande la motion du conseil scientifique. Et Philippe Lazar prcise : (...) Sous rserve de la qualit scientifique de leurs travaux, la libert des chercheurs dans le choix de leurs hypothses et de leurs modalits de travail ne saurait tre limite que par le respect des rgles du droit commun et par le respect de lthique et de la dontologie. Il faut, ds lors, que nous acceptions dassumer les consquences ventuelles de ce refus dlibr de toute censure idologique, garant irremplaable de toute crativit. Ce genre de rappel est en gnral un trs mauvais prsage. Aprs de longues recommandations sur les ncessaires vrifications des expriences de hautes dilutions auxquelles je dois dsormais matteler, Philippe Lazar, en complte cohrence avec son petit prambule sur la censure, comme on pourra en juger, me conseille de renoncer, pour un temps, [m] exprimer sur ce sujet en dehors de revues scientifiques de haut niveau . Je ne suis donc que provisoirement reconduit la tte de lunit que jai cre, condition de fermer ma gueule. Un dossier de presse consacr la dcision de lInserm est remis le lendemain aux journalistes lors dune confrence de presse laquelle je ne suis pas convi, au mpris de toutes les rgles administratives qui imposent que des apprciations surtout si elles sont ngatives sur lactivit dun fonctionnaire ne puissent tre rendues publiques sans son accord. Ironie de lactualit, ct de larticle du Monde du 11 juillet 1989 qui annonce cette semi-sanction, un papier signale la promotion au grade de com1

La dure de vie d'une unit de l'Inserm est limite douze ans.

52

mandant dun autre fonctionnaire dynamiteur, sans doute plus prompt que moi la boucler : il sagit de lex- fausse pouse Turenge, implique dans laffaire du Rainbow Warrior.

53

CHAPITRE 5

Censure scientifique

En cette anne 1989, je me retrouve donc bien seul, mais fort dtermin poursuivre mes recherches sur les hautes dilutions. Je suis somm de dmontrer la reproductibilit (pourtant dj acquise) de ces expriences, sous peine de voir mes recherches condamnes tre exclues du champ de la science par des gens qui en sous-main dploient toute leur nergie pour que les moyens de produire les preuves de cette reproductibilit me soient retirs. A partir de cette priode, en effet, les crdits de fonctionnement de lU 200 allous par lInserm ont tendance diminuer. Comme par hasard. Progressivement, les contrats passs entre mon unit et les firmes pharmaceutiques, qui reprsentent des ressources comparables en importance aux crdits publics, ne sont pas renouvels, bien que la plupart portent sur les traitements de linflammation et de lallergie doses classiques et non pas homopathiques. Un incident me confirme lostracisme dont je suis dsormais lobjet : un haut responsable dune des plus importantes firmes pharmaceutiques franaises me propose de venir donner dans cette entreprise une confrence de prsentation de mes travaux sur les hautes dilutions. Je le prviens que lorganisation dune telle runion va sans doute se rvler impossible pour lui. Il se rcrie en protestant de la libert de parole qui rgne dans cette socit. Quelques semaines plus tard, il mexpliquera par courrier quil se dbat comme un diable dans un bnitier pour obtenir que je puisse venir parler de mes recherches. Linvitation ne me parviendra jamais. Le procs qui mest intent (sans avocat, sans respect des droits de la dfense) mapparat dautant plus injuste que lexigence de reproductibilit, laquelle je me suis soumis, me semble prmature ce stade de mes recherches. Tout au moins dans les termes rducteurs o elle est pose. Je me trouve en effet dans une phase dlaboration, qui ncessite des ttonnements et la correction de certaines erreurs. Dans lhistoire des sciences, aucun programme de recherche tant soit peu novateur na fonctionn de faon reproductible du premier coup. Cest lessence mme de la recherche que ces erreurs, ces chasses fivreuses au dtail qui coince ou qui fait que ce que lon a vu hier napparat plus aujourdhui. Exemple : il a fallu vingt-cinq ans pour reproduire

54

lexprience initiale dOtto Loewi sur la transmission chimique de linflux synaptique, une des avances les plus improbables et les plus fcondes de la physiologie moderne 1. Aujourdhui, le phnomne dit de la mmoire de leau fonctionne tous les jours dans mon labo, avec une technique si simple que nous la mettons la disposition de tous sur internet. Mais, en 1989, malgr les affronts, les lchages, les collgues qui mvitent ou ne me saluent plus, je continue reproduire mes expriences de dgranulation des basophiles haute dilution en cherchant par tous les moyens trouver la faille, lerreur, lexistence dun biais opratoire qui pourrait expliquer linexplicable. Je prends en compte les critiques qui ont t souleves par Nature quant de supposes erreurs dchantillonnage. Je fais slectionner des chantillons de sang afin quils contiennent un nombre suffisant de basophiles et je prciserai dsormais dans les comptes rendus dexpriences destins publication que seuls les chantillons de globules blancs basophiles qui ragissent doses classiques danticorps sont utiliss pour les expriences de hautes dilutions.

Au cours de lanne 1989, au moment o ma position la tte de lunit 200 est menace, je reois le renfort dAlfred Spira, lun des meilleurs spcialistes franais de la statistique applique la biologie, directeur de lunit 292 de lInserm. Spira nest pas un ami personnel, mais nous nous connaissons depuis une vingtaine dannes et nous sommes ctoys quelques annes auparavant au conseil scientifique de lInstitut. Quelques jours aprs que Le Monde a relat les difficults rencontres par mon quipe, il envoie au mme journal une tribune libre : Lorsquun chercheur pose des questions qui remettent en cause les savoirs tablis, il fait son travail, tout son travail, crit Spira. Vouloir lempcher de poursuivre ses investigations, alors quon na pas dmontr quil tait dans lerreur, est une limitation indfendable de sa libert, de notre libert2. Spira dcide de mapporter sa collaboration et, puisque Nature a critiqu mes mthodes statistiques, il maide laborer un protocole de recherche trs rigoureux et des outils de traitement statistique inattaquables. Le nombre dexpriences, les mthodes de codage, le choix du matriel, lorganisation, lordre et la dure des oprations de manipulation, les dlais : tout est rigoureusement prvu et codifi de faon extrmement dtaille. Ce protocole prend en compte les remarques et suggestions mthodologiques (senses) qui mont t adresses depuis le dbut de laffaire de la mmoire de leau. Il sagit pour moi et mon quipe de pouvoir convaincre ceux qui ont rejet ou cart nos travaux sur des critres de mthodologie.
1 2

Cf. chapitre 10, p. 110. Recherche et vrit , Le Monde, 13 juillet 1989.

55

De nouvelles sries dexpriences dactivation et dinhibition de la dgranulation des basophiles sont effectues en aveugle Clamart, selon le nouveau protocole. Les tubes sont cods par une collaboratrice dAlfred Spira, prsente chaque jour lunit 200. Les rsultats sont quotidiennement transmis lunit 292, puis dcods et analyss par son quipe. Pendant ces quelques mois, la tension est vive dans le labo, car Spira ne nous livre pas sur-le-champ le dcodage de la numrotation des tubes tests par lisabeth Davenas. Nous ne devons tre informs de la nature de nos rsultats qu lissue des expriences et de lanalyse statistique des donnes. Sans men avertir, et comme je lapprendrai par la suite, Alfred Spira fait en outre superviser son travail par un autre statisticien. lissue des exprimentations, les rsultats confirment lexistence dun effet de dgranulation hautes dilutions. Dans le courant de lanne 1990, lisabeth Davenas, Alfred Spira et moi-mme cosignons donc un article que nous proposons Nature et la revue amricaine concurrente Science. Toutes deux refusent de le publier. Dans le cas de Nature, cest dautant plus scandaleux que cette srie dobservations prend en compte toutes les remarques relatives aux erreurs de mthodologie souleves dans la contre-enqute conduite en juillet 1988 par le rdacteur en chef John Maddox. Ce dernier prtend en outre ne pas connatre lquipe de biostatisticiens dAlfred Spira, alors que ce groupe, install Villejuif, jouit dune renomme internationale.

Un article reposant sur ces expriences sera finalement publi dans les Compte rendus de lAcadmie des sciences de Paris, dans des conditions rocambolesques. Les Comptes rendus ne constituent pas une revue de grande importance internationale. Ils ont suivi en cela le destin de lAcadmie des sciences, lune des premires instances scientifiques au monde au dbut du XXe sicle, qui nest plus de nos jours quune acadmie un peu provinciale , sans impact international. Le fonctionnement de sa revue, les Compte rendus, prsente deux particularits. En premier lieu, larticle doit tre parrain par un membre de lAcadmie des sciences, ce qui explique que lon y trouve assez peu de textes rvolutionnaires ou mme innovants. Ensuite, les papiers proposs sont, sous rserve dacceptation, publis assez rapidement en comparaison avec les dlais de plusieurs mois quimposent les grandes revues. Cela peut tre utile un chercheur qui sent quil est sur le point de se faire griller par un concurrent qui travaille sur le mme thme. Dans notre cas, il ne sagit dailleurs pas de publier rapidement, mais de publier tout court le fruit de longs mois de labeur. Autre bonne raison de proposer larticle aux Comptes rendus, un texte dplorable, intitul La Mmoire de leau : remarques sur le test utilis , y est paru au printemps

56

1990. Ce texte est sign du chimiste Jean Jacques. Il a t cest triste dire parrain par le prix Nobel de chimie Jean-Marie Lehn. Dans son article, Jean Jacques suggre que la raction des basophiles, qui se traduit entre autres par une perte de coloration, serait due uniquement lagitation des tubes contenant les dilutions successives du produit actif, lanti-IgE. Pour simplifier, Jean Jacques estime que le colorant utilis pour le comptage des basophiles serait sensible une oxygnation des liquides de dilution, oxygnation produite par lagitation des tubes. Daprs lui, dans le cas des solutions trs hautes dilutions, l o il ny a plus de molcules danti-IgE, ce serait donc lagitation du colorant qui produirait la dgranulation des basophiles et non une quelconque mmoire que leau aurait conserve du passage de lanti-IgE. Mais il suffit de relire correctement larticle de Nature pour sapercevoir que les solutions contrles (dont les tubes initiaux, avant dilution, ne contiennent que de leau dsionise ou des ractifs auxquels les basophiles ne sont pas sensibles) sont soumises agitation tout comme les solutions actives. Ce ne peut donc tre la seule agitation du mlange basophiles + solution active (ou contrle) + colorant qui produit la raction. Je ferai remarquer son erreur Jean Jacques quelque temps plus tard dans une runion o le hasard nous runit. Ah bon, je ne savais pas que les tubes contrles taient agits , me rpondra-t-il en prenant un air catastroph tandis que la sueur perle son front. Si Jean Jacques mavait simplement tlphon, je lui aurais expliqu son erreur. Mais une fois son article publi et prsent par un laurat Nobel, quelle tristesse (bis) ! , le mal est fait. Je dcide donc de proposer lAcadmie des sciences un article rdig conjointement par mon quipe et celle dAlfred Spira, en vue dune publication dans les Comptes rendus. Comme un parrainage est ncessaire, je dcide de faire appel au parrain de larticle de Jacques, Jean-Marie Lehn. Par une trs courte lettre, le prix Nobel de chimie minforme de son refus, quil justifie par le fait que la biologie nest pas sa spcialit. Je ne peux trouver meilleure analyse de cette attitude que celle de Michel Schiff : Le refus que lui adressa ce chimiste illustre bien les liens entre censure scientifique et rapports de force. Aprs avoir dclar que linformation finit toujours par tre publie si un travail est ralis avec une mthodologie correcte, lminent chimiste se retrancha derrire un alibi formel li son domaine de comptence. Ainsi, il aurait t comptent pour juger de la pertinence de larticle de Jacques en tant que critique des expriences sur les hautes dilutions. Par contre, il naurait pas t comptent pour juger des expriences elles-mmes 1 !

Op. cit., p. 144. Michel Schiff fait rfrence une interview de Jean-Marie Lehn parue dans Le Monde du 30 juin 1986, dj voque au chapitre prcdent.

57

Pour obtenir publication de notre article, je dois avoir recours au parrainage dun autre chimiste, le professeur Pierre Potier, lun de mes rares soutiens possibles au sein de lAcadmie des sciences. Potier me rapportera plus tard la scne cocasse qui se produit lors de lexamen des textes proposs aux Comptes rendus : Quel est le c... qui a os prsenter ce texte ? demande Jean-Pierre Changeux, minent professeur de neurobiologie au Collge de France et farouche opposant mes travaux1. Cest moi, monsieur. Avez-vous des remarques formuler ? rpond Potier qui na cure du pouvoir des mandarins. Grce au soutien de Potier, larticle est finalement accept par lAcadmie, aprs la procdure classique dexamen par des referees. Ces derniers produisent dailleurs des observations fort rigoureuses auxquelles nous apportons les rponses ncessaires. Simultanment, des pressions sont exerces sur Alfred Spira pour quil ne sassocie pas cet article. La parution est programme au premier trimestre 1991. Comme je crains que lAcadmie ne fasse traner les choses, je demande les coordonnes de limprimeur sous prtexte de vrifier la bonne lisibilit dune courbe ou dun tableau. Limprimeur minforme que le texte est en cours dimpression et me confirme la date de publication. Mais au jour prvu, la revue ne parat pas. Japprendrai plus tard que la direction des Comptes rendus a fait pilonner les exemplaires imprims lors dun premier tirage pour faire rajouter lunique paragraphe suivant : Les secrtaires perptuels indiquent que cette Note est publie au titre du droit de rponse une note de M. Joan Jacques intitule La Mmoire de leau : Remarques sur le test utilis 2 (...). La prcipitation a t telle que Jean est devenu Joan . Le but de la manuvre est, oserais-je dire, clairement confusionniste : faire passer notre article, fruit de longs mois de travail, pour un simple droit de rponse au sens lgal du terme. Selon la lgislation en vigueur dans la presse, le droit de rponse suppose le respect dun certain formalisme (dlais, lettre recommande au directeur de la publication, rponse dune longueur gale au passage qui met en cause la personne, etc). Or, lorsquune revue scientifique spcialise publie un article relatif aux travaux dun chercheur et que celui-ci souhaite y rpondre, il na jamais besoin de recourir cette procdure lgale. Pour leur part, les revues publient les rponses au titre du dbat qui doit naturellement sinstaurer dans la communaut. Ainsi Nature jallais dire mme Nature a certes refus des
Voir plus loin, p. 58. Cette note accompagne l'article qui est intitul L'agitation de solutions hautement dilues n'induit pas d'activit biologique spcifique , Jacques Benveniste, lisabeth Davenas, Batrice Ducot, Batrice Cornillet, Bernard Poitevin et Alfred Spira, C. R. Acad. Sci., Paris, 1991, t. 212, Srie II, pp. 461-462.
2 1

58

contributions que je lui ai spontanment proposes, mais a toujours accept mes textes en rponse des articles publis dans ses colonnes et concernant mes travaux. Je nai jamais t contraint dactionner une quelconque procdure de droit de rponse. En limitant la porte de notre article, mes ennemis au sein de lAcadmie des sciences les tenants de la Science officielle ont voulu, de faon mesquine, se venger de lavoir laiss publier dans les Comptes rendus. Si lon se place selon leur point de vue, celui de la censure scientifique, ils ont de trs bonnes raisons denrager ce propos. Notre article nest pas une simple rfutation de la grotesque hypothse de Jean Jacques. Au prtexte de cette clarification, nous exposons les rsultats de plusieurs mois dexpriences et dmontrons que le ractif anti-IgE haute dilution dans de leau dsionise provoque bien une dgranulation significative des basophiles humains. A linverse, les deux contrles , cest--dire dune part leau distille et dautre part lanti-IgG (anticorps auquel les basophiles ne sont pas sensibles), hautement dilus dans de leau dsionise et galement soumis agitation, ne provoquent pas de raction. Nous montrons aussi que lApis mellifica (produit obtenu partir de labeille crase, contenant entre autres du venin et donc de lhistamine), hautement dilu et agit dans de leau sale, inhibe la dgranulation, tandis que la seule eau sale dilue et agite nentrane pas deffet significatif. Que pouvons-nous faire, dire ou crire de plus ? Rien. Ce nest dailleurs pas la peine. Bien quil ait t largement comment dans la presse, notamment dans Le Monde, larticle des Comptes rendus ne modifie en rien la position de ceux qui ont condamn sans procs, et dfinitivement, les expriences de dgranulation des basophiles hautes dilutions. Jai la nette impression que toutes les preuves et justifications que je pourrai avancer lappui de cette thse seront considres comme irrecevables, sans faire lobjet dune analyse rigoureuse. Nombreux seront les scientifiques franais en proie cette double constance : ils refusent dassister mes expriences ou den lire les comptes rendus, mais se permettent de les condamner par des arguments dpourvus de la moindre parcelle de scientificit. Lexemple type est celui du neurobiologiste Jean-Pierre Changeux, issu du groupe Pasteur, professeur au Collge de France, ancien prsident du conseil scientifique de lInserm, successeur de Jean Bernard la prsidence du Comit national dthique (excusez du peu). Avant laffaire de la mmoire de leau, jentretenais avec Changeux des rapports plutt cordiaux. Il mavait fait part un jour de son tonnement admiratif en apprenant que javais sign un article dans le Proceedings of the National Academy of Science, la revue de lAcadmie des sciences amricaine, le top-niveau des publications de recherche fondamentale. Le domaine de recherche dans lequel jexerais (inflammation, recherche mdi-

59

cale) ntait certainement aux yeux de Changeux quune discipline mineure. Ds que la polmique sur la mmoire de leau sera lance, il deviendra lun des dtracteurs les plus virulents de cet aspect de mes travaux. Et lun des plus influents. Lorsque quelquun lui demandera : Mais, avez-vous au moins assist une exprience de Benveniste ? , sa rponse, cristal darrogance borne, sera : Pourquoi y assisterais-je puisque cest idiot ? Quelle puissance dans le raisonnement ! Quelle rigueur dans la dmonstration ! Le plus surprenant est que Changeux, lorsquil marrive de le croiser, assure me tenir en trs haute estime personnelle et scientifique. Autre illustration plus rcente, un ancien secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences, le professeur Paul Germain, en raction une longue enqute sur la mmoire de leau publie en 1997 par un grand quotidien, crira : [la direction du Monde] aurait-elle voulu semer la confusion sur la nature des rsultats scientifiques, et favoriser chez les lecteurs lassimilation des sciences aux parasciences quelle naurait pas pu procder plus efficacement 1. Sur quoi se fonde lavis du professeur Germain lorsquil traite mes recherches de parascience ? Pas sur des bases scientifiques, puisque je ne lai jamais rencontr, quil na jamais mis les pieds dans mon laboratoire. A-t-il jamais pris connaissance dun seul des articles que jai rdigs sur les hautes dilutions ? Une telle raction relve, selon moi, dun respect aveugle et intangible de lidologie scientifique dominante. Dans tout autre champ intellectuel ou social un juge rendant un jugement sans attendus , une telle attitude totalitaire serait condamne. Dans le domaine des sciences (comme dans celui... des religions), elle ne lest pas. Paralllement ce refus dexaminer les arguments et les offres de preuves que je produis, je vois toujours dfiler de multiples hypothses visant expliquer les rsultats de mes expriences sur les hautes dilutions par des artefacts. Jai dj mentionn la thorie du bouchon de molcules qui flotteraient la surface des tubes et se retrouveraient ainsi prsentes dans les dilutions successives 2, et le consternant article de Jean Jacques dans les Comptes rendus de lAcadmie des sciences. Mais je me dois dvoquer une autre hypothse dartefact fonde sur une contamination suppose des tubes essais par le ractif anti-IgE. Elle ma t suggre par un physicien. En 1991, alors que je suis encore la recherche dune explication de lactivit des hautes dilutions, je sollicite par courrier lavis de ce physicien sur lhypothse dun signal lectromagntique qui serait mis par les molcules, stock puis restitu par leau 3. Dans sa trs succincte lettre de rponse, il explique notamment : Je me demande tout de mme si
1 2

Le Monde, 8 fvrier 1997. Voir chapitre 4, p. 44. 3 Pour plus de dtails sur cette hypothse, voir chapitre 6, p. 69.

60

ladsorption de protines la paroi eau/verre ne bouleverse pas les concentrations nominales affiches. En dautres termes, il suggre que, lors des expriences de hautes dilutions, des molcules du principe actif de dpart demeureraient prsentes dans les dilutions successives car elles adhreraient au verre des tubes essais (adsorption) 1. Comment un scientifique peut-il tenir de tels propos ? Premirement, le phnomne dabsorption ne peut tre un facteur de contamination des tubes ou des pipettes, mais au contraire un facteur dlimination des molcules (puisquelles adhrent au verre). moins de considrer que les molcules choisiraient, chaque opration de dilution, de se dtacher des parois de verre lendroit et au moment prcis (ni avant ni aprs) o est prleve la goutte de solution destine la dilution suivante. Deuximement, le physicien aurait d, avant de se prononcer en ce sens, se renseigner sur les protocoles utiliss lors des expriences de hautes dilutions. Il ne sait pas, parce quil na pas cherch le savoir, que les tubes et pipettes usage unique (qui, selon lui, retiennent les molcules sur leurs parois) sont jets aprs chaque dilution et remplacs par des tubes et pipettes neufs pour la dilution suivante. Ces derniers nont jamais vu la moindre molcule et si des molcules en provenance de la dilution prcdente se retrouvent adsorbes, elles seront jetes avec le tube lors de la dilution suivante. Ce systme fonctionne comme un liminateur de molcules et non linverse. Certes, il ne sagissait que dun change pistolaire caractre priv. Mais ce physicien a adopt la mme attitude que celle de Jean Jacques et de beaucoup de ceux qui se sont exprims lors de la polmique sur la mmoire de leau : ils donnent un point de vue sur des rsultats scientifiques sans avoir examin les conditions matrielles de lexprimentation. Tout cela ne serait pas trop grave si le physicien en question tait professeur de lyce Oulan-Bator, mais ce nest pas le cas : il sagit du laurat du prix Nobel de physique 1991, Pierre-Gilles de Gennes. On peut alors lgitimement se poser la question suivante : De Gennes est-il incapable dune pense cohrente ? mon avis, certainement pas. Mais on est ici dans le cas typique de lobissance lidologie dominante, une idologie qui joue pleinement son rle : celui daveugler les hommes. On retrouve ce mme aveuglement dans toutes les guerres de religion ou propos des grands mouvements politicohistoriques : Aragon ntait pas un imbcile, il aurait d (re)connatre plus tt la ralit de la dictature stalinienne, il ne la pas fait.

Pour m'amuser, j'ai coutume de dire que ce physicien a dcouvert un nouveau type de molcules : les gluons .

61

En France, je nai pas t le seul scientifique travailler sur les hautes dilutions pendant cette priode. Une quipe de la facult de pharmacie de Montpellier dirige par un professeur dimmunologie, Madeleine Bastide, leur a galement consacr de nombreuses tudes. Certaines ont t rendues publiques ds le dbut des annes 80. En 1993, cette quipe a publi un article dans lInternational Journal of Immunotherapy 1. Les expriences portaient sur des embryons de poulets auxquels on avait supprim un organe permettant la production danticorps. Les embryons ainsi modifis avaient t ensuite perfuss, pour certains avec du srum physiologique (eau sale) tmoin, pour dautres avec de trs hautes dilutions de bursine, substance fabrique par lorgane retir aux embryons. Rsultat : les poulets issus des embryons ayant reu du srum tmoin nont pas produit danticorps, tandis que ceux qui avaient t perfuss la bursine hautement dilue en ont fabriqu, comme sils avaient conserv lorgane dont ils taient privs. Le professeur Bastide a en outre constat que plus la bursine tait dilue (jusqu 10-30, bien au-del du seuil de 10-18 qui correspond la disparition des molcules dans les dilutions), plus la capacit de rponse immunitaire des poulets tait restitue. Lorsque jai appris la publication de larticle dans cette revue, plutt mineure malgr son titre ronflant, jen ai adress copie diffrents quotidiens nationaux qui lont voqu. Il sagissait bel et bien l dune forme de reproduction du principe des expriences de hautes dilutions. Et pourtant cette tude, publie quelques mois du dbut dune srie dexpriences conduites par mon quipe en collaboration avec celle de Georges Charpak 2, na eu aucun effet bnfique, mme indirect, pour la reconnaissance de nos recherches. Autre exemple dtudes sur les hautes dilutions, les travaux coordonns par le professeur Marcel Roberfroid, de luniversit de Louvain. Ce biochimiste fera raliser durant les annes 90 trois mille six cents expriences sur le modle de linhibition de la dgranulation des basophiles par de hautes dilutions dhistamine. Ces exprimentations sont assez proches de celles effectues dans mon laboratoire au milieu des annes 80 3. Les expriences coordonnes par Roberfroid seront conduites dans quatre laboratoires europens. Elles seront, semble-t-il, finances par les laboratoires Boiron. Le biochimiste estime que lanalyse scientifique globale [de ses rsultats] dmontre de faon indiscutable un effet de lhistamine dilue 4 . Mais propos de mmoire de leau, il explique : Je ne prends pas parti. La science
1

International Journal of Immunotherapy, IX (3), pp. 169180, Youbicier-Simo, Boudard, Mekaouche, Bastide et Bayl, universit de Montpellier et facult de pharmacie de Montpellier. 2 Voir chapitre 8. 3 La premire version de notre article, propose Nature en 1986, reposait d'ailleurs sur le processus d'inhibition de la dgranulation. 4 Le Monde, 23 janvier 1997.

62

nadmet pas encore leffet des hautes dilutions. Alors parler de mmoire 1... Curieuse conception de la recherche. Roberfroid a constat un phnomne, identique celui que jai observ pendant des annes, mais il refuse tout rapprochement entre son travail et les rsultats que jai obtenus. Premire diffrence invoque par Roberfroid : le test de dgranulation des basophiles quil utilise nest pas le mme que le mien. Il sagit dune mthode mise au point par Jean Sainte-Laudy, lun des treize signataires de larticle paru en juin 1988 dans Nature, le texte qui a dclench la polmique. Sainte-Laudy sest initi la dgranulation des basophiles dans mon laboratoire au dbut des annes 80. Il est exact que son test de dgranulation des basophiles se distingue du mien en deux points : il suppose lutilisation dun autre colorant ; la mthode de comptage des basophiles fait appel un trieur automatique de cellules et non un dcompte au microscope lectronique. Ces deux variantes ne sont pas essentielles quant la nature du phnomne constat, mais Roberfroid et Sainte-Laudy semblent tenir toute force ce que leurs recherches ne puissent confirmer les miennes. Ils saccrochent galement un deuxime argument assez faible : leurs expriences concernent linhibition de la raction de dgranulation des globules blancs basophiles grce de hautes dilutions dhistamine, alors que celles qui ont fait lobjet de larticle de Nature reposaient sur lactivation de la dgranulation. A leurs yeux, cela constitue une diffrence majeure. En ralit, activation et inhibition de la dgranulation relvent du mme processus et font appel aux mmes mcanismes, mais en sens inverse. Dans cette piteuse tentative de ne pas voir leurs exprimentations compares aux miennes et leurs noms associs au mien, Roberfroid et Sainte-Laudy reoivent le renfort de Philippe Belon, directeur scientifique des laboratoires Boiron 2. Pour mmoire, Philippe Belon tait galement cosignataire du premier article de Nature. Le monde est dcidment bien petit. trangement, le professeur Roberfroid et les laboratoires Boiron, qui disposaient des rsultats de ces milliers dexpriences rparties sur plusieurs annes, nont mme pas essay de les faire publier dans une revue de rfrence. Seul le journal Le Monde y fera allusion dans une longue enqute publie en janvier 1997. Encore faut-il prciser que cest moi qui ai recommand au journaliste de prendre contact avec cette quipe dintrpides chercheurs. Pour tre tout fait exact, il semble que ces derniers aient produit quelque effort en proposant un article la revue Lancet qui laurait refus. Il est vrai que depuis le dbut de cette affaire, tout texte hostile lhypothse de la mmoire de leau est immdiatement publi, alors que les argumentations en sa faveur sont largement censures. Pourquoi ne pas exposer sur la place publique ces
1 2

Ibid. Voir Le Monde, 23 janvier 1997, p. 14.

63

atteintes la libert de pense ? Comment expliquer lattitude de ces scientifiques (et de la firme qui les finance) qui ont en main de quoi faire tarir les torrents de boue dverss sur leur activit professionnelle et qui se tiennent cois ? Je nen sais rien, cela dpasse mes capacits de comprhension.

64

CHAPITRE 6

Le champ des molcules

Labsence de raction de la communaut scientifique la parution de notre article dans les Comptes rendus de lAcadmie des sciences me conforte dans le sentiment que je dois changer de stratgie pour faire admettre lhypothse dune mmoire de leau. Comme Csar raison nest pas comparaison rpudiant sa femme parce que la fausse rumeur court quelle la tromp, je dois abandonner la dgranulation des basophiles, ou tout au moins ne plus faire tat publiquement de mes recherches dans ce domaine. Il faut prciser que, plusieurs annes aprs la publication de larticle initial de Nature (juin 1988) et linstar du chimiste Jean Jacques 1, divers individus sacharnent encore vouloir dcrdibiliser ces expriences. La revue Nature, qui a pourtant refus en 1990 les projets darticles relatant les exprimentations ralises en collaboration avec lunit Inserm de biostatistiques dAlfred Spira, continue ouvrir ses colonnes des chercheurs qui prtendent avoir tent sans succs de reproduire fidlement lexprience de dgranulation des basophiles. Jai dj mentionn les expriences dHenry Metzger sur les mastocytes de rats. Parti la recherche dun phnomne diffrent de celui que nous avions constat (la libration dhistamine et non la simple dgranulation), travaillant sur des globules blancs mastocytes tissulaires tumoraux dorigine animale (et non pas sur des basophiles sanguins sains dorigine humaine), Metzger surprise ntait pas parvenu aux mmes rsultats que nous. Dans le mme registre, il y aura encore plus fort. En dcembre 1993, un article intitul La dgranulation des basophiles humains nest pas induite par de trs hautes dilutions dantisrum anti-IgE est publi dans Nature. Lintitul de cet article est lexact contre-pied de celui de notre papier de 1988 : Dgranulation des basophiles humains induite par de trs hautes dilutions dantisrum anti-IgE. Les auteurs, MM. Hirst, Hayes, Burridge, Pearce et Foreman, tous issus dun dpartement de statistique scientifique dune universit de Londres, affirment avoir reproduit exactement le protocole de 1988. Contrairement aux usages, ils ne mont aucun moment contact pour aborder les questions de mthodologie. Pour reproduire avec quelque
1

Cf. chapitre 5, p. 56.

65

chance de succs une exprience ralise par un autre laboratoire, la pratique normale consiste demander au collgue tous les dtails ncessaires lorganisation de ltude, voire de dpcher un technicien dans son laboratoire pour observer ses exprimentations et se former ses mthodes. Puis la mise au point du protocole dfinitif suppose lchange dune foule de petites informations de dtail (la nature du plastique des tubes essais, lorigine et parfois le lot du ractif). Cest pour cette raison quune bonne part de la formation des chercheurs consiste en ateliers de recherche. Raliser une exprience sur la base dindications crites est aussi peu vident que de prparer, sans formation la grande cuisine et partir dune simple recette, le plat dun chef prestigieux. plusieurs titres, larticle de MM. Hirst et consorts est choquant. Tout dabord, les auteurs se gardent bien de faire rfrence larticle des Comptes rendus de lAcadmie des sciences. Pourtant, le protocole utilis pour les expriences correspondantes a pris en compte les remarques mthodologiques formules dans les articles et lettres de chercheurs parus dans Nature en raction notre article de juin 1988. Par ailleurs, dans la formulation des conditions dexprimentation et des conclusions, tout semble mis en uvre pour dcourager le lecteur. Je ne parviens finalement dchiffrer le texte quaprs plusieurs lectures et relectures attentives avec laide dAlfred Spira. Sur le plan du protocole, je finis par relever une quinzaine de points de divergence mineurs ou importants. Quelques exemples : une tape de centrifugation des basophiles a t rajoute aprs leur mise en contact avec lanti-IgE (ou avec les solutions contrles) au prtexte de concentrer les cellules, ce qui, en fonction de la mthode de coloration que jai mise en uvre, est totalement inutile. La centrifugation nest indispensable que pour la prparation des chantillons avant activation. Centrifuger les cellules aprs ladjonction du ractif ou des contrles introduit une diffrence essentielle entre leur protocole et le ntre. Les consquences de lintroduction de cette variable ne sont pas mesurables car personne ne connat les effets du stress de la centrifugation sur les basophiles et sur le processus de dgranulation. On ne peut donc parler dune stricte reproduction de mes exprimentations. Autre aberration, les auteurs ne fournissent pas les rsultats rels des expriences, mais uniquement une interprtation statistique de ces donnes. Il est impossible, mme pour un scientifique habitu dchiffrer des articles de haut niveau, et notamment les courbes, de savoir quels pourcentages de dgranulation des basophiles ont t relevs dans telle ou telle srie dexpriences. Paradoxalement, Hirst et al., qui ne donnent pas leurs rsultats bruts, nous reprochent de ne pas avoir indiqu dans larticle de juin 1988 les donnes brutes que nous avons obtenues. Cette affirmation est totalement fausse puisque larticle de 1988 mentionne le nombre de basophiles contenus dans chaque chantillon

66

test et le pourcentage de ces cellules ayant ragi. Par la suite, en rponse nos demandes crites, ils nous signifieront clairement leur refus de nous communiquer ces donnes brutes. Un autre exemple de non-respect de notre protocole constitue par ailleurs une monstruosit scientifique. Dans les expriences de lquipe londonienne, les tubes actifs (contenant des hautes dilutions) et les tubes contrles (liquides tmoins) ont t tests sur des sangs diffrents, alors que le fondement mme de lexistence des contrles rside dans la comparaison de leurs effets ceux des produits actifs dans des conditions exactement identiques. Or, comme je lai dj indiqu, en matire dallergologie, les chantillons de sang provenant de deux individus, ou mme deux prlvements raliss sur la mme personne deux instants diffrents, ragissent rarement de faon semblable aux mmes doses dun produit donn. En labsence des rsultats bruts, il nous faut des jours de travail, au biostatisticien Alfred Spira et moi-mme, pour dmler ce fatras et tenter de comprendre la mthode statistique employe par les auteurs. Au prix dun laborieux dcryptage, nous nous apercevons que certains tubes donnent des rsultats extrmement positifs, ce qui apparat dans larticle malgr les efforts mritoires des auteurs pour le dissimuler. Mais les rsultats positifs sont noys dans une moyenne statistique suffisamment large pour les rduire nant 1. Et jaurai la (trs relative) surprise de retrouver inclus dans cette moyenne les rsultats ngatifs obtenus en faisant ragir de hautes dilutions danti-IgE sur des chantillons de basophiles qui ne dgranulent pas dose normale de ce mme anti-IgE. Pourtant, depuis cinq ans, jai dj d rappeler cent fois cette vidence : un sang qui ne ragit pas dose pondrale ne peut tre sensible aux doses extrmement dilues. Dans un admirable exercice de xylolalie (langue de bois), les auteurs ( moins que ce ne soit le fait de la rdaction en chef de Nature) ont intitul La dgranulation des basophiles nest pas induite par de trs hautes dilutions... un texte dont plusieurs passages indiquent exactement le contraire. Dans les deux dernires lignes du chapeau de larticle, ce court texte en caractres gras cens en rsumer la teneur, les signataires indiquent mme : Nos rsultats contiennent une source de variation pour laquelle nous navons pas dexplication, mais aucun aspect des donnes ne correspond aux affirmations antrieurement publies (par Benveniste et son quipe). Trois commentaires :

Un exemple illustre trs bien comment le traitement statistique peut annihiler un rsultat : si l'on additionne la hauteur des vagues et la profondeur des creux de l'ocan au large du cap Horn, on peut parvenir la conclusion qu'en termes statistiques, la mer est parfaitement plate.

67

1) De la part de statisticiens aussi aguerris, superviss par la plus comptente revue scientifique au monde, un tel embrouillamini dans la description des mthodes, de telles variations sont tonnantes. Ce comportement est conforme lattitude de Nature depuis le dbut de laffaire. 2) Contrairement ce quannonce le titre, les auteurs ont donc bien constat un effet des solutions danti-IgE haute dilution sur la dgranulation des basophiles, effet pudiquement baptis variations , mais ils ne peuvent lexpliquer. Notre article de 1988, contre lequel ce texte prtend sinscrire en faux, ne dit pas autre chose. 3) Larticle affirme que les donnes (que lon refuse de nous fournir ltat brut) ne concorderaient pas exactement avec celles que nous avons obtenues. Au vu des dissemblances entre leur protocole et le ntre, cela na rien dtonnant. Sur tous ces points et sur quelques autres, jadresserai, conjointement avec Alfred Spira, une rponse circonstancie. Elle sera publie par Nature quelques mois plus tard, longtemps aprs que le mal a t fait. Si jaccorde ici autant de place ce pitoyable simulacre de reproduction et ses conclusions biaises, cest pour montrer quel point il est devenu vain de sappuyer sur le test de dgranulation des basophiles pour dmontrer la ralit de laction des hautes dilutions. Je croyais en la bonne foi de ceux qui, pour admettre la validit de mes conclusions, demandaient que mes expriences soient reproductibles. Je ne pouvais imaginer que chaque fois que mon quipe parviendrait ritrer ces observations, des critres supplmentaires de reproductibilit seraient exigs. Je suis dans limpasse. Tous les articles que je pourrai proposer sur ce thme des revues de haut niveau nauront dautre vocation que celle dtre refuss. linverse, les textes hostiles, mme mal tays, trouveront toujours leur place dans ces mmes publications.

Ds 1990, je me mets en qute dun autre systme exprimental. Dans lunit 200 comme dans des dizaines de laboratoires de pharmacologie dans le monde, une mthode fonctionne en routine : le systme dit de Langendorff, mis au point en 1897. Il sagit dun cur de cobaye isol , ce qui signifie quon le fait fonctionner in vitro. Avant que son cur soit prlev, le cobaye a t rendu allergique (dans notre jargon nous disons immunis ) une ou plusieurs substances. Remplaant le sang, de leau physiologique 1 est perfuse en permanence travers ce cur afin de mesurer le dbit des artres coronaires et ses variations. Par ailleurs, lorgane reoit de temps autre soit des solutions t1

Essentiellement de l'eau contenant la mme concentration de sel que le plasma.

68

moins, soit des solutions vhiculant les ractifs tester, en dilutions classiques ou hautes dilutions. Le systme de mesure est simple : intervalles rguliers, par exemple chaque minute, un tube essais vide se met en place automatiquement et recueille le liquide physiologique aprs son passage par les coronaires. Les carts de niveau entre les tubes donnent la mesure de la modification du flux. Comme la pression de leau qui circule travers le cur est maintenue un niveau constant, on mesure en fait indirectement le diamtre (la contraction ou la dilatation) des coronaires. Grce la sensibilisation pralable du cobaye tel ractif, le cur isol peut dtecter de manire trs fine et trs fiable toute trace de la substance en question. Lorsque celle-ci est introduite dans la solution qui perfuse lorgane, ce dernier ragit par un choc allergique. Le dbit coronaire sen trouve modifi. Mais il faut avoir prsent lesprit que le cur isol, mme provenant dun animal non immunis, peut aussi tre sensible de nombreuses substances physiologiques ou mdicamenteuses. Je dcide dexprimenter les hautes dilutions sur un cur isol sensibilis lhistamine et lovalbumine, une protine prsente dans le blanc duf. Nous menons des expriences pendant plusieurs mois et constatons que les perfusions de solutions trs dilues dovalbumine ou dhistamine (celles qui se situent au-del de la quinzime ou de la dix-huitime dilution dcimale) produisent des effets de contraction et de dilatation sur le cur, malgr labsence suppose de molcules. Ainsi le flux coronaire de tel cur varie de 25 ou 30 % pendant les quelques minutes durant lesquelles la solution dovalbumine, dilue de dix en dix et agite vingt fois, est perfuse. Leau provenant des tubes contrles, soumise au mme traitement de dilution et dagitation puis administre en perfusion, ninflue pas ou seulement une valeur non significative (5 % de variation du dbit en plus ou en moins, ce qui correspond lerreur de mesure inhrente toute exprience de ce type) sur le mme organe. Ces rsultats se retrouvent avec constance sur plusieurs centaines dexpriences. Au vu des rsultats rpts et confirms obtenus partir de deux systmes exprimentaux (dgranulation et systme de Langendorff), la ralit de laction des hautes dilutions mapparat donc acquise ; il sagit dsormais pour moi de poursuivre et de prciser les hypothses qui permettraient dexpliquer cette action.

Ds les premires annes de mes recherches en ce domaine, constatant que leffet des hautes dilutions ne pouvait tre strictement molculaire, je mtais orient vers une explication physique et plus prcisment lectromagntique. A partir de 1988, javais suivi de loin les travaux de deux membres de lInstitut de

69

physique nuclaire de Milan, Giuliano Preparata et Emilio del Giudice. En juin 1988, larticle de Nature sur la dgranulation des basophiles voquait succinctement lhypothse des phnomnes lectromagntiques, en rfrence des recherches conduites par diffrentes quipes de physiciens dont celle de Milan. Dans le cadre de leurs recherches, Preparata et Del Giudice staient employs expliquer certaines proprits des liquides et des solides qui ne cadraient pas totalement avec les lois tablies de la physique traditionnelle. Par exemple, les tempratures auxquelles leau se condense et gle, et bien dautres constantes de leau, constituent des anomalies au regard de la thorie. Les physiciens italiens avaient labor une thorie dite des domaines cohrents , qui postule que les molcules des solides et des liquides ne sont pas relies entre elles seulement par les forces lectrostatiques quexercent les molcules sur leurs voisines, comme il est communment admis. Selon leur modle thorique, ces molcules exerceraient galement les unes sur les autres des forces, des champs lectromagntiques, longue porte. La thorie de Preparata et Del Giudice a t publie pour la premire fois en 1988 dans une importante revue de physique 1. Cette hypothse de lexistence de champs lectromagntiques longue porte mis par les molcules, champs qui seraient stocks, conservs, puis restitus par leau, peut expliquer lactivit dune solution dont les molcules sont absentes. Pour le vrifier, je prends contact avec des physiciens du Laboratoire central du magntisme du CNRS Meudon. Nos discussions aboutissent lide suivante : il est peut-tre possible de supprimer lactivit des hautes dilutions en les exposant de faon prolonge un champ magntique, ce qui tendrait prouver quelles renfermaient bien une activit de type lectromagntique avant exposition. Nous tablissons ensemble un protocole dexpriences : jenverrai des sries de tubes essais contenant de lhistamine dose pondrale (active) et de lhistamine dilue jusqu 10-41 ce laboratoire 2. Sur place, les diffrents types de tubes seront soumis laction de champs magntiques de basse frquence. Pourquoi des champs de basse frquence ? pourrait se demander lobservateur perspicace. Tout simplement parce que nous envisageons en premier lieu daller au plus court et au plus simple, en utilisant le courant alternatif domestique dont la frquence est de 50 hertz. Aprs exposition aux champs magntiques, les tubes me seront renvoys afin que je teste les effets des solutions sur les curs de cobayes. Prs de cent expriences sont effectues en 1990 et 1991 (notamment avec lhistamine, mais aussi avec dautres principes actifs). Ces expriences sont ralises en aveugle, cest--dire que les tubes que je transmets au CNRS sont traits par les chercheurs, font lobjet dune numrotaE. Del Giudice, G. Preparata, G. Vitiello, Water as a free laser dipole , Physical Rewiew Letters, 1988, 61, pp. 1085-1088. 2 Prcisons encore une fois : en notation logarithmique, 10-41 ne signifie pas une dilution de 41 fois, mais par un facteur de 1 suivi de 41 zros.
1

70

tion code par eux, puis me sont rexpdis. partir de la raction des curs de cobayes aux diffrents liquides qui leur sont perfuss, je constate que les champs magntiques annihilent leffet de lhistamine haute dilution, tandis quils nont aucun effet sur lhistamine dose active. Cela tend encore une fois prouver que lactivit des hautes dilutions prsente une spcificit par rapport celle des doses classiques, et quen outre cette activit serait dorigine lectromagntique. Le laboratoire du CNRS en question peut attester la ralit des rsultats de ces expriences en aveugle. Ces chercheurs me lont souvent rpt : Les hautes dilutions, nous ne savons pas comment a marche, mais a marche.

Au printemps 1992, je parle de ces expriences conduites en collaboration avec le CNRS un ami lectronicien. Si cest un champ lectromagntique qui est mis par les molcules, mexplique-t-il, tu dois pouvoir le faire passer travers un amplificateur et le faire circuler. Je suis plus que circonspect quant la possibilit de capter et damplifier de tels signaux. Car, selon les connaissances de la physique la plus officielle , les atomes, les molcules et les forces lectriques qui sexercent ce niveau de structure de la matire produisent des vibrations qui se situent dans la gamme des trs hautes frquences, de lordre du trahertz (1012 hertz), proches des infrarouges, juste en dessous de la frquence des ondes lumineuses. A priori, il ne saurait donc tre question de les amplifier grce un matriel conu pour traiter le son perceptible par loreille humaine, cest--dire des ondes de lordre du hertz ou du kilohertz. Pourtant, les expriences conduites au Laboratoire central du magntisme semblent tablir que les champs prsents dans les hautes dilutions se situent dans les basses frquences. En outre, je connais vaguement lexistence dappareils censs transmettre des donnes biologiques par un amplificateur. Il sagit dinstallations utilises par des homopathes. Lun dentre eux, le docteur Attias, mavait prsent quelques annes auparavant le fonctionnement de sa machine, de la marque allemande Mora. lorigine, lutilisation de ce type dappareil est cense aider au diagnostic homopathique en envoyant de faibles charges lectriques aux points dacupuncture. Selon certains homopathes, dont Attias, elle permettrait aussi de transmettre lactivit de substances homopathiques, depuis une ampoule contenant une dose de tel produit place sur un point de la machine vers une autre ampoule dispose en un second point. Cependant, comme souvent dans le mode de la mdecine alternative soyons justes, cest frquemment le cas aussi en mdecine classique , on ne

71

trouve gure de publications scientifiques de bon niveau capables dtayer ces rsultats. Pour ne ngliger aucune hypothse, mais nanti dune dose pondrale de scepticisme quant aux rsultats dune telle tentative, jexprimente donc un appareil conu par mon ami lectronicien partir dun kit damplification tlphonique 1. Le dispositif est le suivant : un capteur sur lequel reposent les tubes essais contenant les solutions est reli un amplificateur. la sortie de celuici, les vibrations sont restitues laide non pas dun haut-parleur mais dune bobine lectrique. Sur le capteur dentre, je place un tube essais contenant de lhistamine dose classique (tube source) et, prs de la bobine de sortie, un tube deau dsionise, cest--dire purifie de ses sels (tube receveur). Je laisse lamplificateur fonctionner quinze minutes au volume maximal. la premire tentative, le contenu du tube receveur, perfus dans le systme de Langendorff, fait ragir le cur de cobaye isol. Je me souviens trs bien de la raction de ma collaboratrice, Yolne Thomas, directeur de recherche au CNRS, lorsque je lui annonce que je viens de transmettre une activit molculaire grce un fil lectrique : Cette fois-ci, cest sr, sexclame-t-elle (avec cependant un demisourire), tu es compltement givr. Comme on la dit, les physiciens considrent que les molcules prises individuellement mettent des vibrations de trs hautes frquences (de lordre du trahertz). Lhypothse selon laquelle elles mettraient des signaux se situant dans la gamme des ondes sonores (ondes hertziennes et kilohertziennes), ce qui doit bien tre le cas puisquun amplificateur tlphonique les transmet, serait donc incompatible avec la thorie dominante. Mais cette contradiction peut tre dpasse si lon prend en considration non pas la vibration (une onde) mise par telle molcule, mais les trains dondes, cest--dire les milliards de vibrations mises par une molcule ou un ensemble de molcules chaque seconde. On recueille dans ce cas le battement frquentiel de ce train dondes, cest--dire la moyenne des diffrences entre les frquences. Le battement frquentiel rsume les milliards de vibrations en une seule onde, dont la frquence peut trs bien relever de la gamme des basses frquences (hertz et kilohertz). Cest une thorie ultra-classique en acoustique et en spectroscopie molculaire. On la trouve dans tous les traits2. Une analogie, qui nous loigne fortement de la ralit physique du phnomne, permettra dapprocher ce qui pourrait se passer ici. La ligne de crte (skyline) des gratte-ciel de New York, Chicago ou La Dfense rsume lensemble
1

Ce matriel prsente galement un avantage : son cot modeste. Un appareillage susceptible de transmettre des signaux de trs hautes frquences aurait ncessit des composants complexes et onreux. quoi tient la recherche ! 2 C. N. Banwell, Fundamentals of Molecular Spectroscopy, Londres, McGraw-Hill, 1983, pp. 26 et 27.

72

des tages de chaque immeuble. Si lon retire un tage de lEmpire State Building, la skyline nest plus la mme. Dans les mois qui suivent, nous effectuons des dizaines dexpriences de transmission concluantes, partir dhistamine et dovalbumine principalement. Je prcise l encore, au risque de lasser, que leau dsionise contenue dans les tubes tmoins ne produit aucun effet sur le cur de cobaye. Autre type de contrle : pendant quinze minutes, des tubes scells remplis deau dsionise sont disposs la sortie du systme damplification tandis quun tube source ne contenant aucun principe actif est plac prs du capteur dentre. Le but de la manuvre est de sassurer que ce nest pas le simple passage du courant travers lamplificateur qui modifie les proprits de leau contenue dans les tubes receveurs. La perfusion de cette solution tmoin issue des tubes receveurs ninduit pas de variations significatives du dbit du cur de cobaye. Comme dans le cadre des observations sur les hautes dilutions, les exprimentateurs de lquipe prennent soin dagiter les tubes receveurs juste aprs la phase de transmission. Lagitation napparat pas comme indispensable pour obtenir une activit des liquides informs par le systme damplification, mais nous constatons quelle la renforce. Lavantage de cette transmission dactivit par rapport aux expriences de hautes dilutions, cest que lon ne peut pas y opposer largument de la contamination du matriel dexprience par le principe actif (la formation dun bouchon de molcules ou ladhrence de ces dernires aux parois des tubes essais et autres fadaises). Le contact matriel entre le principe actif et les solutions testes na pas lieu ; la chane classique des manipulations est rompue puisque lactivit des molcules est transmise par un fil lectrique et des composants lectroniques.

Le 27 juillet 1992, jadresse au directeur gnral de lInserm, Philippe Lazar, un courrier accompagn dun compte rendu de lune de ces expriences, ralise en aveugle. Le codage des douze tubes a t effectu par Michel Schiff, ancien lve de lcole suprieure de physique et de chimie industrielles de la ville de Paris, un chercheur qui sintresse la controverse sur la mmoire de leau 1. Le compte rendu explique comment nous avons correctement identifi comme actifs (ovalbumine ou endotoxine) ou contrles onze tubes sur douze. La perfusion sur les curs isols de la solution issue des tubes receveurs fait varier le flux coronaire de 37 93 % lorsque le ractif contenu dans le tube source est de lovalbumine, de 17 55 % lorsque la transmission porte sur de
Il crira par la suite un livre sur l'affaire. Michel Schiff, Un cas de censure dans la science, L'affaire de la mmoire de l'eau, op. cit.
1

73

lendotoxine. Les solutions tmoins, qui nont pas subi de transmission ou ont reu de linformation provenant dun autre tube deau, nont pas deffet significatif sur les curs. Jindique Philippe Lazar que cette exprience nest pas isole puisque cinquante oprations de ce type ont t antrieurement ralises. Et je souligne que, daprs un calcul statistique simple, il y a une chance sur quatre mille pour que lidentification des tubes selon leffet des solutions sur les flux coronaires soit le fruit du hasard. Dans sa rponse du 18 aot, Lazar sattache principalement ragir sur une faute de frappe, mais il me rappelle galement la sensibilit que dclenchent mes activits (sensibilit des mdias et du monde scientifique, sans doute) et conclut ainsi : Jattire trs srieusement votre attention sur le caractre pernicieux de la diffusion de telles informations. Si vous deviez persister dans ce type de comportement, je serais oblig den tirer des consquences srieuses. Le moins que lon puisse dire est que le soutien de lInserm ne mest pas acquis davance ! Cela augure mal de la nouvelle procdure dvaluation des travaux de mon unit par le conseil scientifique de lInserm, qui doit intervenir au dbut de 1993. Au terme de leur douzime anne dexistence, toutes les units font lobjet dune telle procdure. Elle a pour fonction de fournir aux organes dirigeants de lInstitut les lments ncessaires pour dcider de lavenir de lunit : fermeture ou reconduction.

74

CHAPITRE 7

Le srum contamin

Compte tenu de mes rapports avec lInserm et de ma position de plus en plus isole dans la communaut scientifique franaise, mon avenir la tte de lunit 200 est donc loin dtre assur. Mais un lment nouveau va encore envenimer mes relations avec linstitution. Au printemps 1992, je travaille rationaliser la mthodologie des expriences de transmission dinformations depuis un tube contenant du principe actif (tube source) vers un tube deau (tube receveur) grce au systme damplification mis au point avec laide de mon ami lectronicien. Leau que jutilise, la fois comme liquide de dilution des principes actifs, comme solution informer et comme solution neutre tmoin, est de leau dsionise par nos soins1. Cette eau dsionise a un inconvnient : il sagit dune solution dite hypotonique , cest--dire dont la concentration saline est infrieure celle du plasma sanguin. Elle limite la porte et le nombre de nos expriences car elle ne peut tre perfuse en trop grande quantit sur les curs isols sous peine de les endommager. Je dcide donc de lui substituer du srum physiologique, de leau sale elle contient 0,9 % de chlorure de sodium strilise, utilise quotidiennement dans les hpitaux comme solution pour les produits injects aux patients. Ce srum physiologique, qui na par dfinition aucun effet sur le fonctionnement cardiaque, est disponible en ampoules vendues en pharmacie et en flacons dans les pharmacies centrales des hpitaux. Lors des premires expriences, je constate des rsultats mdiocres en termes de transmission, mais surtout je remarque que certains curs de cobayes, contrairement ce qui devrait sobserver, ragissent la solution de chlorure de sodium. Lvnement prend dautant plus de relief quil se produit lors dune exprience en aveugle dont le codage est effectu par Michel Schiff. Ce chercheur sintresse laffaire de la mmoire de leau tout en conservant une vision objective , et dans tous les cas extrieure, du fonctionnement de lunit. Leffet provoqu par le srum physiologique me conduit donc identifier comme tube actif un tube tmoin. Sachant
Concrtement, l'opration de dsionisation consiste purifier l'eau des diffrents sels qu'elle contient l'tat naturel par un passage sur des rsines de filtrage.
1

75

par exprience que lon peut toujours tomber sur un cur malade ou fragile, je vrifie si lorgane ne ragit pas nimporte quelle solution tmoin en lui perfusant de leau distille. Celle-ci, contrairement au srum, na aucun effet. Les expriences suivantes me confirment que le srum physiologique a bel et bien un effet sur le dbit des curs isols. Un peu plus tard, un technicien du laboratoire qui fabrique ce srum, un peu interloqu, mannonce quune perfusion de srum a mme provoqu en quelques minutes larrt total et dfinitif du cur de cobaye sur lequel il travaillait. Ma premire raction est de demander au personnel du laboratoire de renforcer les prcautions indispensables dans ce type dexpriences : sassurer que les tubes et les seringues sont bien rincs, que des bulles dair ne sont pas injectes par mgarde, etc. Malgr le renforcement des mesures de scurisation, le phnomne se reproduit sur certains curs. En affinant nos observations, nous nous apercevons que les problmes ne surviennent que pendant une priode dtermine, qui stend entre le huitime et le onzime jour aprs limmunisation du cobaye (sa sensibilisation au ractif qui sera utilis pour lexprience). Cette priode, pendant laquelle les curs sont le plus sensibles la substance tester, est dordinaire la plus favorable pour nos expriences. En quelques semaines, jacquiers la certitude que cest bel et bien le srum physiologique, dont je me suis procur des flacons la pharmacie voisine de lhpital Antoine-Bclre Clamart, qui entrane cet effet de choc cardiaque. Cette raction des curs, ce choc cardiognique, est par ailleurs spcifique des endotoxines, une famille de toxines contenues dans la paroi de certaines bactries et libres la destruction de cette paroi. Une telle raction se produit frquemment chez les personnes ges ou fragilises par un cancer, une leucmie ou le sida. Au cours dune infection banale, les bactries contenant les endotoxines, au lieu de rester cantonnes au tube digestif, peuvent librer dans le sang ces toxines. Celles-ci peuvent provoquer diffrents troubles comme de la fivre ou, chez les patients affaiblis, un choc endotoxique gravissime, le plus souvent mortel, qui comporte toujours une composante de dfaillance cardiaque. Leffet de ces endotoxines est si bien connu que la totalit des produits intraveineux sont dsormais censs tre purifis de toute endotoxine bactrienne. On dit alors quils sont apyrtiques , cest--dire quils ne provoquent pas de fivre. Pour liminer les bactries, le srum physiologique est filtr et strilis par un chauffage 120 ou 140 pendant vingt minutes. Cette strilisation a pour but de tuer les bactries prsentes. lissue de ces diffrentes tapes, il ne reste plus de bactries vivantes dans les solutions. Cela est parfaitement contrlable par des procds chimiques. Jai mis en uvre ces vrifications et nai trouv trace daucune bactrie ni endotoxine dans le srum physiologique que jutilise. Et

76

pourtant, ce srum produit bel et bien des effets de type endotoxine sur certains curs de cobayes. Des tudes que jeffectue sur des ampoules de srum vendues en pharmacie montrent que certaines dentre elles sont galement contamines. En revanche, des srums en provenance des tats-Unis et du Canada ne semblent pas touchs par le phnomne. En labsence matrielle des bactries, jen conclus quil pourrait sagir, l encore, dun phnomne physique, dune mmoire magntique de lendotoxine qui demeurerait dans les solutions aprs destruction des bactries. En effet, les endotoxines sont libres par les bactries lors de la destruction de celles-ci, mais elles ne sont pas elles-mmes forcment dtruites en totalit. Il est admis quelles ne peuvent tre compltement limines par la chaleur humide, mais seulement par un passage trs haute temprature (220), en chaleur sche. Il est donc possible que les endotoxines impriment une trace magntique dans le srum lors de leur libration par les bactries. Deuxime hypothse complmentaire de la premire : les molcules dendotoxines restantes, trop peu nombreuses pour agir en tant que telles, peuvent en revanche diffuser une empreinte magntique active et amplifie par les mouvements dus au transport et la manipulation des flacons, postrieurement la strilisation. Ainsi que je lai dj expliqu, daprs nos observations, le signal lectromagntique dune substance peut tre annihil par un chauffage des solutions 70 pendant une ou deux heures, ou par une exposition un champ magntique oscillant. Je procde donc un tel chauffage des chantillons de srum physiologique contamins et demande au Laboratoire central du magntisme du CNRS de soumettre dautres chantillons des champs magntiques. Au terme de ces oprations, et pendant un certain laps de temps, la perfusion du srum en question sur les curs ne produit plus de choc. Mais le srum tir dun flacon chauff ou soumis champs magntiques semble parfois redevenir actif en endotoxines quelques jours aprs la fin de ces manipulations. En septembre 1992, lors dune runion lInserm, je fais verbalement tat de mes doutes sur le srum contamin au directeur gnral de lInserm. En labsence de raction de sa part, je lui confirme par une lettre recommande date du 17 novembre les rsultats de mes observations. En voici quelques extraits :
Monsieur le Directeur Gnral, Je vous informe trs officiellement des rsultats que jobtiens depuis quelques semaines. En utilisant, au dbut titre de contrle, le srum physiologique injectable (...), nous obtenons sur cur isol de cobaye immunis des ractions hmodynamiques extrmement puissantes : diminution du flux coronaire (...) et altrations mcaniques dont la plus frappante est la diminution brutale de la force de contraction pouvant conduire larrt du cur.

77

(...) Comme le srum physiologique ne contient srement pas dendotoxine molculaire, que lactivit que nous avons dtecte disparat la chaleur et sous leffet dun champ magntique oscillant (Laboratoire de magntisme du CNRS, MeudonBellevue), il est plausible quil sagit dun transfert de type lectromagntique, soit au cours de la fabrication du srum, soit au cours du transport par amplification dune trace rmanente sur le verre. (...) Jai prvu depuis longtemps la possibilit dune telle contamination lectromagntique, je vous le rappelle, dans le silence et lhostilit gnrale. Bien que nous ayons plus de vingt expriences allant dans le mme sens, je ne peux affirmer formellement la ralit du phnomne ni son origine exacte. Les tmoins paraissent avoir t faits dans les rgles de lart. Une telle contamination, probablement sans danger sur les sujets normaux, pourrait avoir des consquences sur des sujets rendus sensibles par une pathologie concomitante. Il me parat donc urgent de prendre sans aucun dlai des mesures ad hoc, dont la premire devrait tre la cration immdiate dun comit charg de lvaluation de ces rsultats et, le cas chant, de leur origine et de leurs consquences. (...) Dans le cas o je naurais pas reu (de) rponse dici une semaine, je me permettrais dalerter directement les autorits sanitaires et politiques. Vous comprendrez mon extrme prudence en fonction dvnements tragiques qui font actuellement lactualit 1 (...).

En dcembre 1992, je contacte le laboratoire fabriquant le srum physiologique que jai utilis dans mes expriences. Le responsable joint au tlphone rfute demble lhypothse de la prsence dendotoxines dans le srum fabriqu par ses services. Nous convenons cependant de mettre en uvre une recherche sur les effets de type endotoxine de ce srum 2. En dcembre galement me parvient la rponse du directeur gnral de lInserm. Il demande un temps de rflexion et ne soppose pas ce que jalerte les autorits sanitaires et politiques sous ma propre responsabilit. Quelques jours plus tard, il minforme quune copie de mon courrier de novembre a t adresse diffrents hauts responsables de ladministration hospitalire. De mon ct, je tente des prises de contact avec la pharmacie centrale des Hpitaux de Paris et nobtiens quun on vous rappellera . Au dbut de lanne 1993, jadresse plusieurs courriers confidentiels au ministre de la Sant Bernard Kouchner et son charg de mission pour les questions mdicales et scientifiques. Ces courriers restent sans rponse. Je reois par ailleurs du fabricant des produits correspondant au programme de recherche dont je suis convenu avec les responsables de ce laboratoire, mais je ne peux dmarrer les recherches en raison de la forte diminution des ressources attriL'allusion concerne le dossier du sang contamin. Le laboratoire effectuera galement de son ct une recherche sur une ventuelle contamination par des endotoxines sous forme classique (molculaire) qui aboutira, comme on s'en doute, des rsultats ngatifs.
2 1

78

bues mon unit et de lhostilit de lInserm quant mes tudes sur le srum contamin. Au printemps 1993, la direction ira jusqu minterdire de faire tat de mes observations relatives cette contamination devant une dlgation de lInserm charge dinstruire un dossier administratif sur un autre sujet 1. Cette quipe compte pourtant parmi ses membres un spcialiste de la physiologie cardiaque. Durant la priode dcembre 1992-janvier 1993, je ralentis le rythme des tudes sur le srum contamin car, comme souvent en priode hivernale, les cobayes rpondent mal aux procdures de sensibilisation. Mais partir de fvrier 1993, je relve nouveau une grande quantit de rsultats trs nets : le fonctionnement des curs est trs fortement perturb par le srum. Parfois, les organes sarrtent purement et simplement de battre. Le 12 fvrier, Bernard Kouchner mindique par lettre quil a demand au Laboratoire national de la sant (LNS) de mener une enqute sur le srum physiologique du laboratoire concern. Comme je ne suis apparemment pas associ cette enqute dont je suis pourtant lorigine, jinsiste auprs du ministre pour en tre mieux inform. Le 16 du mme mois, jenvoie la revue mdicale britannique The Lancet une communication accompagne de notes de laboratoire relatant mes tudes sur le srum physiologique contamin. La revue refuse le texte. Le mois suivant, je rencontre le directeur du Laboratoire national de la sant. Nous convenons que je mettrai au point un protocole dexprimentation. Quelques jours aprs que jai fax une premire version de ce protocole baptis Procdure opratoire standardise, le directeur du LNS mannonce quune somme de 150 000 francs me sera alloue, ce qui mest confirm par une lettre de Bernard Kouchner. Des responsables du LNS se dplacent nouveau dans mon laboratoire, puis plus de nouvelles. Japprendrai par la suite que lenqute a t confie au professeur Mercadier de lhpital Marie-Lannelongue en rgion parisienne et mon ami Alfred Spira qui na pas jug opportun de men avertir. Je ne verrai videmment jamais la couleur de lallocation promise par crit par le ministre, et dont lenvoi imminent ma t annonc plusieurs fois par des responsables du Rseau national de la sant publique. Je continue pour ma part constater rgulirement des effets inquitants des solutions tmoins de srum physiologique, ce dont javertis en novembre 1993 le ministre de la Sant, dsormais dirig par Philippe Douste-Blazy. Mais ce nest quen t 1995, presque trois ans aprs mes premires mises en garde, que japprends lexistence dun rapport sur ce sujet remis lAgence du mdicament (dans laquelle a t fondu le Laboratoire national de la sant). Je demande communication du rapport, dat de dcembre 1994. Le protocole
1

Voir plus loin, chapitre 8.

79

dexprimentation utilis est largement inspir de la Procdure opratoire standardise que jai mise au point et communique au LNS sur sa demande. Cependant, quelques amnagements ont t apports. Ils sont tous susceptibles de diminuer la sensibilit de la mthode et les effets de la perfusion de srum. Lune de ces modifications consiste installer la perfusion plus en amont du cur que je ne le prconise. Cela a pour effet de donner au srum plus de chemin parcourir avant datteindre lorgane, donc de favoriser sa dilution dans la solution qui le vhicule et daffaiblir lventuelle activit des endotoxines. Autre diffrence de taille, la pression du liquide de perfusion, fixe 40 cm dans le protocole que jai labor (une colonne de liquide de 40 cm surplombe le cur), est porte dans le nouveau protocole 80 cm. Or, primo, le cahier des charges du systme de Langendorff prcise que cette pression doit tre de 40 cm. Deuxio, une tude publie par un groupe amricain 1 montre quune augmentation de la pression 80 cm peut avoir comme effet dinverser les rsultats obtenus par la perfusion sous une pression de 40 cm dun produit vasoactif (ayant un effet sur le systme circulatoire), en loccurrence lhistamine. Ensuite, les curs ont t tests par une solution de chlorure de cadmium, absente de mon protocole. En rsum, dans cette tude, tout semble avoir t mis en uvre pour ne pas trouver ce que lon tait cens chercher. Lexamen des donnes brutes montre cependant que le srum, mme dans ces conditions, produit une variation moyenne de 8,4 % du flux coronaire des curs tudis, quinze minutes aprs la fin de linjection. titre de comparaison, le srum tmoin produit une variation de moins de 3,6 % ; la solution de chlorure de cadmium un ractif qui ralentit le dbit coronaire entrane quant elle une variation de 14,2 %. Cette dernire variation semble trs faible pour un produit aussi toxique, ce qui atteste le manque de sensibilit du systme 2. Leffet sur un cur isol du srum physiologique que jai suppos contamin par des endotoxines de type lectromagntique (non molculaire) se situe donc mi-chemin entre leffet dune solution tmoin neutre et celui dune solution contrle hautement toxique. De plus, ces chiffres sont prsents par le rapport comme hautement significatifs en termes statistiques, cest--dire que la probabilit quils rsultent du hasard est extrmement faible (infrieure 1/1 000).

G. F. Merrill, Y. H. Kang, H. M. Wei and H. Fisher, Pressure-dependent vasoactive effects of histamine in the coronary circulation , FASEB Journal, 1987, 1, pp. 308-311. 2 l'automne 1997, dans mon laboratoire, j'ai perfus un cur de cobaye sous un systme de Langendorff du chlorure de cadmium la mme dose que celle indique dans le rapport. La raction a t immdiate : arrt du cur.

80

En dpit de cela, le rapport conclut :


Au total, le srum physiologique (...) que nous avons tudi ne contient pas dagents contaminants entranant une altration significative des performances contractiles du cur de rat sur la priode dobservation retenue, dans une configuration exprimentale reproduisant aussi fidlement que possible, et aux deux rserves prs dtailles au dbut de ce rapport, la Procdure opratoire standardise. Compte tenu de la petite diminution de moins de 10 % du dbit coronaire quinze minutes aprs la fin de linjection, un effet minime de ce srum sur le dbit coronaire ne peut tre totalement exclu. De nouvelles sries dexpriences seraient ncessaires pour confirmer ou infirmer cet effet sur des priodes dobservation plus longues. Nanmoins, dans ltat actuel de lexprimentation, une diminution du dbit coronaire infrieure 10 % ne peut tre considre a priori comme prsentant un caractre de gravit particulier.

La lecture du rapport et de ses conclusions, qui sont en totale contradiction avec son contenu, laisse pantois. Certes, je ne peux me prononcer sur ce quimplique en termes de sant publique une diminution de 8,4 % du dbit coronaire dun cur de rat. Je considre en revanche que ces rsultats obtenus, je le rappelle, laide dune mthodologie qui ne correspond pas celle que jai recommande sont tout sauf minimes . Au souvenir de laffaire du sang contamin, selon mon devoir de mdecin et en fonction du principe de prcaution dont on parle dsormais beaucoup en matire de sant publique, je ne peux me rsoudre cesser mes mises en garde. Je saisis donc par courrier la prsidence de la Rpublique et finis par obtenir une entrevue avec le ministre de la Sant lisabeth Hubert, grce une intervention du conseiller du prsident Mitterrand pour les affaires sociales, Ren Lenoir (dont je tiens ici souligner lhonntet et la constante clairvoyance). La rencontre avec le ministre a lieu le 3 octobre 1995. Mme Hubert mexplique en substance quelle nagira que lorsque les rsultats de mes recherches seront reconnus par la communaut scientifique internationale. Autrement dit, les dcisions dun ministre de la Rpublique pouvant concerner la sant publique dpendent des manuvres initiales dun trio d enquteurs et ne pourront tre rvises quavec laimable autorisation de la revue Nature. Hal-lu-cinant !

Depuis le milieu des annes 90, je nemploie plus que rarement du srum physiologique (eau dsionise + chlorure de sodium) pour mes expriences car il est moins efficace que leau dsionise en termes de qualit de transmission lectromagntique. Mais lorsque jen utilise, il marrive encore assez rgulire-

81

ment de voir des dbits coronaires chuter, des curs de cobayes perdre leur force de contraction ou encore sarrter totalement. Il nest pas exclure que ce srum puisse provoquer sur le cur dun patient affaibli des effets catastrophiques. Aprs que je lui ai adress un dossier sur ce sujet, le professeur de chirurgie cardiovasculaire Christian Cabrol ma dailleurs expliqu : Nous observons parfois des chocs postopratoires dallure toxique, sans explication apparente, et celle que vous donnez pourrait tre la bonne. Il faut absolument creuser ce problme, dsigner un comit dexperts et tirer la solution au clair1. Je nai pas eu loccasion de demander Christian Cabrol si les curieuses conclusions du rapport du Laboratoire national de la sant lui ont donn satisfaction. Autre champ de recherche possible parmi dautres, la mort subite du nourrisson. Il est tabli que ces accidents surviennent souvent quelques jours aprs que les bbs ont subi une lgre infection ou une petite fivre. Il serait peut-tre utile de vrifier si certaines victimes nont pas subi dinjection de srum physiologique dans les moments prcdant leur dcs. Je ne fais l que poser quelques problmes de sant publique qui ne me paraissent pas ngligeables. Je dispose de donnes qui pourraient tre utilises pour rpondre ces questions. Mais jai la trs dsagrable impression que tout le monde sen fout. Ou, pire, que la communaut scientifique ne souhaite pas se pencher sur ce dossier au cas o cela confirmerait la validit de mes hypothses sur lempreinte lectromagntique que peut laisser une molcule dans leau. Si cette affaire sort un jour, il faudra bien que ceux qui nont pas voulu voir ce qui leur tait montr rendent des comptes, sur les plans scientifique et judiciaire.

Courrier du 12 fvrier 1993.

82

CHAPITRE 8

La tte sur le billot

Lanne 1993 dbute par une mauvaise nouvelle : la dotation budgtaire accorde par lInserm lunit 200 est en diminution de 42 % par rapport celle de 1992. Mon unit nest dailleurs quen sursis puisque la rglementation mise en place par Philippe Lazar en 1982 implique que toute unit Inserm aura une dure de vie maximale de douze ans, au terme desquels il est procd une valuation de la qualit de sa production scientifique. Cette valuation dbouche sur la fermeture de lunit ou sur son renouvellement sous une forme proche ou rorganise. Lide de dpart nest dailleurs pas mauvaise car, contrepartie de la fonctionnarisation des chercheurs, elle est cense viter la reconduction ad vitam ternam dunits improductives, diriges et peuples par dinamovibles non-chercheurs coulant des jours paisibles jusqu une retraite bien peu mrite. En ralit, la rforme a t le plus souvent dtourne et utilise comme un instrument de normalisation scientifique par les groupes de pression. Lorsque les units sont diriges par des membres des lobbies les plus puissants ou consacres des thmatiques dominantes, elles sont reconduites par acclamation , voire multiplies comme les pains en dautres temps. Pour les units qui ne sont pas dans la ligne, cest la fermeture dfinitive. Dans le cas de lunit 200, la procdure dvaluation ne nous laissera aucune chance. Tout dabord, la reconduction dune unit suppose la prsence en son sein dau moins quatre chercheurs titulaires, dont deux Inserm. Or, en 1992, nous ntions plus que deux chercheurs titulaires, Yolne Thomas, immunologiste qui nappartient pas lInserm mais au CNRS, et moi-mme. Dans les annes 80, lunit a compt jusqu dix chercheurs titulaires. Les raisons de cette fuite des cerveaux sont fort simples : un certain nombre de chercheurs ont dsert lunit par crainte que leur nom et leur travail soient associs aux miens. Plusieurs candidats au concours de lInserm ont t victimes de pratiques tonnantes. Au dbut des annes 90, un tudiant vtrinaire, qui avait effectu ses recherches de thse en immunologie lunit 200 puis tait parti deux ans Harvard, a pass le concours dentre lInserm. Class par mgarde dans les premiers lexamen de son dossier, il a ensuite t dclass juste sous la bar-

83

re (huitime alors que seuls sept postulants taient admis). Concidence : il demandait son affectation lunit 200. Au concours de lanne suivante, il a demand rejoindre une unit Inserm de Marseille situe dans lorbite du groupe de Saint-Louis et a obtenu, comme par hasard, son admission. Trois autres de mes tudiants ont t ainsi recruts lInserm dans ces mmes annes, tmoignage clatant de la qualit de la formation dispense lunit 200. Recruts, certes... mais affects ailleurs que dans lunit. En 1992, un directeur de recherche au CNRS, membre dune quipe toulousaine spcialise en toxicologie, demande rejoindre notre unit. Le directeur du secteur Sciences de la vie du CNRS lui rpond clairement : Vous pouvez aller o vous voulez, mais pas lunit 200 ! Et voil pourquoi votre fille est muette ! Ou pourquoi votre unit manque de chercheurs titulaires. On lui a coup les cordes vocales, cousu les lvres, et mis un billon triple paisseur. Quelques mois avant la date butoir de 1993, il nest donc pas envisageable pour nous de solliciter une reconduction de lunit, mme avec un programme de recherche renouvel. Ceci permettra la direction de lInserm daffirmer aux journalistes, le regard candide et la main sur le cur, quelle ne peut son grand regret reconduire lunit 200 parce que je ne lai pas demand... Pure dsinformation. Pour prserver au moins la part de nos recherches qui relve de la pharmacologie classique, nous dcidons, Yolne Thomas et moi-mme, de pousser ladministration dans ses derniers retranchements en formulant un autre type de demande. Avec des chercheurs du CNRS spcialiss dans lenvironnement, Yolne adresse la direction gnrale de lInserm une demande de contrat jeune formation (CJF). Cette procdure est en gnral utilise par de jeunes chercheurs, travaillant sur des thmatiques nouvelles, qui savent que la cration dune vritable unit de recherche ne peut leur tre accorde. Lobtention dun CJF permet loctroi dune subvention de fonctionnement de 250 000 francs. Le contrat stend sur une dure de trois ans et peut tre prolong. Dans le cadre de son projet de recherche pour ce contrat jeune formation, Yolne Thomas dveloppe une double thmatique articule dune part autour de limmunologie classique (le PAF, mdiateur de lallergie), dautre part autour des agressions produites par lenvironnement sur ltre humain : la pollution engendre par les mtaux comme le plomb, mais aussi les effets des expositions aux champs magntiques de basse frquence. Ce dernier point nous permettrait de rintroduire par la bande nos tudes sur la transmission lectronique des signaux molculaires. Pour lexamen de cette demande de CJF, lInserm dcide quune dlgation se rendra lunit 200 afin destimer la valeur du nouveau programme de recherche. Comme une partie de lvaluation concerne les phnomnes de

84

transmission, phnomnes physiques et non biologiques, lInserm demande au tout nouveau laurat du prix Nobel de physique Georges Charpak de se joindre la dlgation. Lannonce de la venue de Charpak dans le laboratoire constitue pour nous une excellente nouvelle. Nous allons enfin pouvoir prsenter nos travaux un scientifique de renom, qui a par ailleurs la rputation dune certaine ouverture desprit. En prparant la visite de la dlgation, jai lide de solliciter la prsence des chercheurs Del Giudice et Preparata, physiciens comme Charpak et auteurs de la thorie des domaines cohrents 1. Je souhaite qu cette occasion ils puissent exposer leurs hypothses sur les proprits lectromagntiques de leau qui fournissent un dbut dexplication aux phnomnes constats dans mes expriences. Je demande au directeur gnral de lInserm lautorisation de les inviter. Philippe Lazar, dans un courrier tout ce quil y a de plus officiel, minforme que les rgles administratives interdisent formellement ce type dinvitation 2. Incomprhensible ! Pour une fois que des scientifiques autres quhomopathes seraient disposs exprimer des thses compatibles avec mes expriences, lInserm refuse de les entendre. Je prends soin de faire parvenir Charpak quelques lments concernant les travaux des physiciens italiens et me rjouis dapprendre que le laurat Nobel accepte de contacter Giuliano Preparata pour discuter avec lui de la thorie des domaines cohrents. Le 21 avril 1993, jour de la visite de la dlgation de lInserm, la thorie des chercheurs de Milan fait seulement lobjet dun court expos dlivr par Michel Schiff. Il est physicien de formation et ancien lve de lcole o officie Charpak. La raction de Charpak me doit. Il explique avoir demand PierreGilles de Gennes son avis sur la thorie en question. Celui-ci aurait consult un autre physicien franais qui lui aurait rpondu que cette thorie ne valait rien . Fermez le ban ! mon grand dsappointement, je constate ds cet instant chez Charpak une grande condescendance notre gard. Et lors de la brve discussion au cours de laquelle les hypothses des physiciens italiens sont balayes dun revers de main, je ne peux mempcher de rappeler Charpak quau dbut des annes 20 la Socit franaise de physique a refus de recevoir Einstein (sa thorie de la relativit tait juge trop htrodoxe, pour ne pas dire hrtique). Une partie de la matine est consacre lexamen des travaux de lunit et diffrentes questions administratives. un moment, Yolne Thomas change avec Charpak quelques propos quelle me rapportera par la suite :
1 2

Voir chapitre 6, p. 69. Dans le mme courrier, Lazar m'interdit de mentionner devant les immunologistes membres de la dlgation les rsultats de mes recherches sur le srum physiologique contamin aux endotoxines lectromagntiques .

85

Vous pensez que cette fameuse exprience de transmission va fonctionner ? lui demande le prix Nobel. Oui, je pense. Sauf accident, a fonctionne trs bien dhabitude, rpond Yolne. Vous avez intrt, parce que sinon, vous tes morts. Dans la journe, la dlgation et Georges Charpak se livrent une exprience de transmission. Nous mettons leur disposition vingt tubes deau. Enferms dans une pice, ils en choisissent quatre. Lun deux reoit les informations dun tube source contenant une solution dovalbumine (la manipulation de transmission est effectue par Charpak et la dlgation, en notre absence). Les trois autres contiennent de leau tmoin. Puis Charpak code les tubes. Grce laction de leau informe sur les curs, je reconnais sans erreur le tube receveur actif et les contrles. Les curs les produits sont tests sur quatre organes ragissent de faon excellente : les flux coronaires varient de 20 % pratiquement 100 % pendant les priodes o leau informe leur est perfuse. La raction des curs lovalbumine vraie , perfuse en fin dexprience, est peu prs identique. Cette excellente ractivit des organes est sans doute due la priode du printemps, pendant laquelle la sensibilisation des animaux fonctionne trs bien. Je sens que Charpak, qui a jusquici gard une attitude hautaine et sarcastique, est fortement branl par les rsultats. la fin du dcodage, son visage plit et il sort quelques instants du btiment dans lequel nous nous trouvons. Jai mme peur quil fasse un malaise et jimagine les manchettes des journaux : Benveniste a tu Charpak. Nous verrons que cest plutt linverse qui va se produire. Si cela est vrai, il sagit de la plus grande dcouverte depuis Newton , mavait confi en riant Georges Charpak lors dune conversation tlphonique quelque temps avant sa venue Clamart. Cette phrase ne reflte pas autre chose quune vidence absolue, mais elle me vaudra bien des ennuis, peut-tre parce quelle a t prononce par un laurat du prix Nobel. Car, lorsquon me demande les rsultats de la visite de Charpak lunit 200, je raconte le succs de lexprience et le relie ces propos (replacs dans le contexte de la conversation au tlphone). Le physicien a le sentiment que, ce faisant, je me targue dun soutien absolu de sa part. Sa raction aurait t lgitime si javais clam sur les toits : Charpak vient de me confirmer que ctait la plus grande dcouverte depuis Newton. Mais ce nest pas le cas. Jai toujours mentionn son conditionnel et prcis quil avait assist une seule exprience. Dans son rapport lInserm, Charpak voque les rsultats positifs de la manipulation de transmission laquelle il a assist et propose une collaboration entre lcole suprieure de physique et de chimie industrielles de la ville de Paris

86

et lunit 200 pour approfondir ltude du phnomne. Je saisis la balle au bond, conscient que lappui dun scientifique de cette rputation, physicien de surcrot, me serait prcieux pour obtenir la reconnaissance du srieux de mes recherches. Mais au moment de concrtiser cette coopration, peut-tre cause de notre petit contentieux sur sa fameuse allusion Newton, jai toutes les peines du monde obtenir la possibilit de reproduire mes expriences devant lui et son quipe. Sans doute les pressions de la communaut scientifique, par exemple celles de lAcadmie des sciences, font-elles galement comprendre Charpak quel point il est tmraire et dplac de se compromettre avec le marginal que je suis devenu. Peu aprs, une srie dexpriences de transmission est organise dans des units Inserm de lhpital Cochin. Charpak refuse dy assister. Il y envoie tout de mme certains de ses collaborateurs physiciens. Cochin, les expriences auxquelles assistent ces derniers donnent des rsultats satisfaisants, mais un incident clate entre les collaborateurs de Charpak et le physicien Michel Schiff qui dirige les expriences. Ce dernier supporte mal que, tandis que se droule la seule exprience laquelle ils assistent dans son intgralit, les physiciens tournent parfois le dos la machine pour discuter, avec moi et avec dautres, de questions gnrales relatives la fraude en matire scientifique. Il en rsulte un malentendu dont je nai jamais compris exactement la nature. Les reprsentants de Charpak auraient voqu dans leur rapport au prix Nobel lhypothse selon laquelle des fraudeurs, prsents dans mon entourage, arrangeaient les rsultats des expriences. Michel Schiff, qui dirigeait les oprations, a le sentiment dtre dsign comme agent de cette fraude. En rponse un courrier indign adress Charpak, il recevra une sorte de lettre dexcuses des collaborateurs du prix Nobel. Cette priptie contribue renforcer la tension qui prside mes relations avec Charpak. Les discussions schelonnent sur plusieurs mois. Il faudra attendre plus dun an aprs la venue du prix Nobel Clamart pour que de nouvelles expriences puissent tre lances. Entre-temps Charpak a affirm quil ne consentirait se livrer une vrification de mes travaux que si jacceptais de mettre [ma] tte sur le billot, cest--dire consentir effectuer [les expriences] dans des conditions de contrle satisfaisantes pour un physicien . Le lecteur a bien lu : la tte sur le billot . Le bcher de lInquisition nest pas loin. Jaimerais voir la raction de Charpak si on lui annonait que les travaux qui lui ont valu son prix Nobel devaient tre vrifis de telle faon. Le protocole sur lequel nous nous mettons daccord est le suivant : des tubes deau distille et des tubes contenant des dilutions dactylcholine (neuromdiateur qui modifie le rythme cardiaque) et dovalbumine seront dposs lcole suprieure de physique et de chimie, rue Vauquelin Paris. Les opra-

87

tions de transmission par amplificateur seront effectues par les physiciens sur un ou deux tubes par srie. Charpak et ses collaborateurs procderont ensuite au codage de la numrotation des tubes receveurs de liquides actifs et tmoins. Je rcuprerai alors les tubes et les transporterai Clamart pour tenter de les identifier grce au systme des curs isols. Puis je faxerai les donnes obtenues lquipe de Charpak. Les expriences en aveugle ne dbutent rellement quen mars 1994. La mise au point des appareils est laborieuse. Le rglage de lappareil de transmission que jai install lESCPI savre dlicat. Il semble que lenvironnement lectromagntique de lcole perturbe le fonctionnement de notre appareil. Les machines lectriques y sont nombreuses et font intervenir des champs lectromagntiques nettement plus puissants que ceux que jtudie. Lambiance qui rgne lors de cette phase de prparation, puis pendant les expriences, est extrmement pnible. Les collaborateurs de Charpak font preuve dhonntet et de bienveillance notre gard, mais le prix Nobel se comporte de faon toujours aussi mprisante. tel point qu aucun moment je nai eu loccasion de masseoir en sa compagnie autour dune table pour discuter du protocole ou obtenir ses lumires sur des questions de physique. Jai conscience en outre de me plier nouveau des rgles du jeu qui sortent du cadre des usages scientifiques : alors que des expriences en aveugle ont dj t ralises avec le concours dautres quipes que la mienne, jen suis rduit solliciter une nime reproduction de ces expriences sous le contrle dune autorit scientifique extrieure. Il est vrai que je nai gure le choix dagir autrement. Autre handicap, le codage est ralis par la seule quipe de Charpak. Je ne dispose daucun contrle, daucune protection contre une ventuelle faute de codage. Si une erreur de ce type est commise, la distorsion constate entre la nature du liquide ayant reu une information en provenance dune solution active et son effet sur le cur de cobaye sera automatiquement interprte comme une dfaillance de mes hypothses. Charpak nassistera que rarement aux oprations de transmission. Lors de lune des rares occasions o le prix Nobel est prsent, un statisticien directeur de recherche lInserm est galement sur les lieux. Je ne connais pas ce chercheur et nai eu avec lui quun bref contact tlphonique. Cest lui qui doit raliser lopration de codage des tubes. Souponnant sans doute que le statisticien pourrait tre de mche avec moi, Charpak intercepte une secrtaire qui passe dans le couloir et lui fait refaire le codage. Encore une source de confusion. Un codage est une opration qui parat simple : il sagit seulement de faire correspondre une srie de chiffres une srie de lettres, de prnoms ou des noms danimaux. Pourtant, les exemples derreurs dues linexprience ou

88

la nervosit de la personne charge dattribuer les numros et les codes sont nombreux, mme de la part de scientifiques. Dans le cadre prcis de ces expriences de transmission, o ma tte est, rappelons-le, sur le billot , le risque dune erreur due la tension nen est que plus grand. En dchargeant le chercheur de lInserm du codage, Charpak agit en conformit avec ses prjugs. Il a fait savoir que la transmission et le codage des tubes ne sauraient tre raliss en ma prsence. Il a galement rcus par avance la participation dAlfred Spira, comme celle de toute personne ayant serr la main du lpreux Benveniste depuis moins de trois mois . Ambiance !

Entre mars et juillet 1994, dix-huit expriences sont ralises. chaque fois, les physiciens de lESPCI me confient de trois six tubes que jemporte en voiture Clamart o je dois identifier le ou les tubes ayant fait lobjet dune transmission. Ds les premires expriences, dont les dcodages me sont communiqus au fur et mesure, je me rends compte que quelque chose cloche. Tout dabord, plusieurs reprises, les rsultats sont illisibles ou non utilisables parce que les curs ne ragissent pas, ou seulement des niveaux non significatifs, des doses pondrales de ractifs. Ce genre de rsultats nest pas rarissime car la sensibilit des organes peut varier selon les priodes. Mais il y a beaucoup plus surprenant : dans plusieurs expriences, certaines solutions contrles font ragir les curs alors que les contenus de tubes receveurs informs lactylcholine ou lovalbumine sont sans effet. Par le pass, ce type de phnomne d inversion des rsultats sest dj produit de faon marginale lors dexpriences menes Clamart. Je ny ai pas prt grande attention car cela me semblait relever principalement derreurs de codage. Mais cette fois-ci la frquence des inversions est plus forte. En outre, elle tombe mal, et mme trs mal, car je place beaucoup despoir dans cette collaboration avec Charpak, malgr le caractre glacial de nos relations. Linformation transmise aux tubes receveurs tant par hypothse de nature lectromagntique, je minterroge donc sur une possible contamination lectromagntique entre les tubes, une transmission sauvage, ou plus exactement spontane, du signal mis par les molcules depuis les tubes receveurs informs vers les tubes tmoins. Certes, on pourrait me reprocher Charpak ne sen privera pas de retenir les rsultats positifs et de chercher tout prix une explication de type parasitage lchec des autres expriences. Ce nest pas le cas. Lorsque, de faon rpte et rgulire, des tubes actifs produisent des effets nuls et des tubes contrles des effets positifs, on ne peut parler de rsultats

89

faux ou dun simple chec de lexprimentation. Or, sur les dix-huit sries dexpriences, ce transfert sauvage se produira onze fois. Pour les besoins de ces expriences menes en coopration avec lESPCI, les tubes essais sont transports entre la rue Vauquelin et Clamart en voiture, les uns ct des autres, sans protection spcifique. Ils peuvent faire lobjet de rayonnements divers, y compris lumineux. Ces conditions peuvent favoriser les transmissions incontrles dactivit. Pour pallier ce phnomne, jlabore des systmes disolement et de protection. Pendant la phase de transport, je dispose les tubes dans des cylindres composs dun alliage appel mumtal qui isole des basses frquences, ou je les enveloppe dans des feuilles daluminium trs paisses. Je tente galement de les transporter dans un bac deau, qui constitue aussi un isolant contre certains champs lectromagntiques. Malgr ces mesures, les rsultats inverss se perptuent jusqu la fin de la srie dexpriences, cest-dire en juillet 1994. Sur lensemble des dix-huit dcodages, trois tubes sont correctement identifis, deux fournissent des rsultats incertains (les pourcentages de variation du dbit coronaire ne sont pas significatifs), deux autres ne livrent aucun rsultat, et un tube sera perdu. Les onze autres expriences rvlent des rsultats inverss : les solutions informes restent sans influence sur les organes tests, tandis que des solutions tmoins provoquent un effet semblable celui que produirait une solution informe lactylcholine ou lovalbumine. Conclusion de lquipe de Charpak : trois bons dcodages sur dix-neuf lune des dix-huit sries de tubes contenait deux tubes informs , cest le fruit du hasard. Donc les expriences de transmission ne marchent pas. premire vue, pour un nonscientifique, lanalyse peut paratre logique. En ralit, je le rpte, elle est aberrante. Onze fois sur dix-huit, de leau aurait fait varier de faon significative le dbit dun cur de cobaye. Deux ou trois fois sur dix-huit aurait t un nombre derreurs acceptable, mais onze fois (prs de deux expriences sur trois), cest trop. La proportion est trop leve pour rsulter du hasard ou derreurs de manipulation. Un scientifique srieux devrait plutt conclure quun phnomne non identifi, connu ou inconnu, se cache derrire ces rsultats. Un scientifique moins srieux, mais soucieux de la sant de la population sujette problmes cardiovasculaires, devrait exiger quune piscine pour cardiaques soit immdiatement installe dans lenceinte de lcole suprieure de physique et de chimie industrielles, unique lieu au monde o leau fait varier les flux coronaires. Pour ma part, je ne peux me rsoudre passer par profits et pertes des rsultats aussi tranges. Je reprends donc les expriences en cherchant le moyen dliminer ces transferts spontans. Ces nouvelles sries se droulent intgralement Clamart (transmission et perfusion-identification). Tout dabord, je prends garde deffectuer les oprations de transmission tube par tube et non en

90

srie ; jisole les uns des autres les tubes deau informe et massure quils ne ctoient pas les tubes contrles. Lobservation attentive dincidents opratoires permet galement didentifier dautres causes de transfert non contrl. Ainsi, lors dune exprience sur les hautes dilutions (expriences que nous navons jamais totalement abandonnes), un technicien remplit deux seringues destines la perfusion de solutions sur des curs isols : lune contient des granules homopathiques donc en haute dilution dactylcholine en solution dans de leau, lautre de leau tmoin. Loprateur sabsente du laboratoire pour le djeuner et ninjecte les liquides dans le systme de Langendorff (cur isol) qu son retour. Les donnes releves lissue des deux perfusions indiquent que leau fait varier le flux coronarien, alors que la solution dactylcholine en haute dilution nentrane pas deffet. A la premire inversion des donnes, nous estimons que le technicien a confondu les deux seringues cause de linterruption du djeuner. Mais comme les faits se rptent en dpit de prcautions accrues, nous sommes amens envisager dautres explications. Pour les besoins de lexprience, les deux seringues sont disposes sur un injecteur lectronique en mtal, quip dun lectroaimant et dun moteur lectrique. Cest ce qui nous conduit envisager lhypothse dun transfert dactivit dune seringue lautre par le biais du support. Une vrification complmentaire permet de confirmer lhypothse de cette transmission spontane : une solution que nous supposons informe par transfert sauvage du signal de lactylcholine, nous ajoutons un autre ractif, latropine, qui inhibe de faon spcifique les effets de lactylcholine. Rsultats concluants : lorsque latropine est prsente dans la solution, les curs ne ragissent pas ; la mme solution exempte datropine fait varier les dbits coronaires. Depuis cette priode, nous avons constat des transferts spontans dactivit dans dautres systmes. Il sagit probablement dun phnomne intrinsque de lactivit molculaire : la propagation de proche en proche dun signal par molcules deau interposes. Nous savons aujourdhui que ce signal est compos dondes kilo-hertziennes, de mme type que les ondes radio dont personne ne conteste quelles traversent les murs. Au deuxime semestre 1994, les rsultats redeviennent conformes ce quils taient avant. Je tiens Charpak et ses collaborateurs informs de lvolution de ces donnes et leur propose un nouveau protocole prenant en compte les problmes rencontrs prcdemment. Jenvisage mme linstallation dun systme de Langendorff dans les locaux de lESPCI pour viter la phase de transport des tubes et simplifier les changes de rsultats. En dcembre 1994, Georges Charpak madresse une lettre dans laquelle il confirme qu son avis les rsultats obtenus entre mars et juillet 1994 sont compatibles avec ceux que lon pouvait attendre dun effet d au pur hasard .

91

Il voque galement lhypothse dune fraude parmi mes collaborateurs et celle dun artefact entachant lensemble de mes recherches sur les hautes dilutions et la transmission. Il conclut en me demandant de ne jamais mentionner une collaboration quelconque avec [son] quipe . Comme les expriences que je continue raliser Clamart sont de plus en plus satisfaisantes, je persiste malgr tout en informer lESCPI, mais Charpak et son quipe ne rpondent pas mes sollicitations ou seulement de faon dsobligeante, comme dans un courrier de juillet 1995 qui marque la fin de nos relations :
Il est intressant de noter galement que vous accordez foi des publications qui vont dans votre sens et que vous trouvez les raisons les plus baroques pour expliquer les checs. Vous accordez de limportance des publications grotesques, par exemple larticle intitul Human Consciousness Influence on Water Structure crit par deux Russes dans le Journal of Scientific Exploration (...). Ils dmontreraient linfluence de la prsence de certains individus sur des paramtres physiques de leau. Et vous invitez la communaut scientifique se passionner pour cela ! Vous nous avez galement donn les textes dun thoricien italien, professeur duniversit. Nous avons donn son texte analyser aux meilleurs thoriciens franais. Ils ont dit que ctait truff dhypothses grossirement fausses. Mais comme cest crit dans un langage opaque 99 % des physiciens, nous comprenons quil puisse vous leurrer par ses encouragements amicaux.

Ces considrations de Georges Charpak appellent quelques commentaires. Tout dabord, jadmets bien volontiers mappuyer de prfrence sur des publications qui vont dans mon sens. Il me semble difficile de trouver un seul exemple dun chercheur qui mettrait fin des travaux engags depuis plus de dix ans au motif quun article vient les contredire. Quant aux publications qui ont pris le contre-pied de mes travaux, jai pris la peine de les lire et mme dy rpondre. Jaimerais ensuite que lon mexplique ce quest une raison baroque . Personnellement, je ne connais pas dacception scientifique ce terme. Autre mot qui ne parat pas relever de la terminologie scientifique : grotesque . Il est employ pour rfuter dun trait de plume un article publi dans le Journal of Scientific Exploration. Comme son nom lindique, cette publication a pour objet dexplorer des avenues nouvelles, parfois farfelues, en matire scientifique. Elle est dirige par Peter Sturrock, titulaire de la chaire dastrophysique de luniversit de Stanford (et esprit ouvert). Lobjet de larticle 1 est une srie
1

L. N. Pyanitsky et V. A. Fonkin, Human Consciousness Influence on Water Structure , Journal of Scientific Exploration, 1995, 32, pp. 3-10.

92

dexpriences menes entre autres par un membre de lAcadmie des sciences de Russie. Lexprimentation consistait montrer que leau travers laquelle passe un rayon laser peut tre soumise des variations induites par la prsence, prs du dispositif, de certaines personnes. Par des mesures informatises et automatises, les chercheurs sont mme parvenus identifier la personne qui se trouvait prs du bac tel instant, partir du type de perturbations que sa prsence induisait. On a le droit dtre surpris la lecture dun tel article. Je le suis moi-mme. Mais comment un scientifique peut-il en balayer les conclusions dun simple revers de main ? Cette attitude totalitaire, ptrie darrogance incontrle, signifie long terme la fin de la science, ou en tout cas celle de la recherche. Enfin, Georges Charpak porte sur larticle du physicien italien Giuliano Preparata relatif la thorie des domaines cohrents les molcules exerceraient les unes sur les autres des forces lectromagntiques des apprciations dfinitivement ngatives, inspires des remarques que lui ont communiques les collgues auxquels il a fait lire le texte. Car il semblerait que le laurat du prix Nobel de physique 1992 ne possde pas personnellement les connaissances thoriques ncessaires la lecture dun article de physique quantique. ce sujet, je relve une contradiction : comment les physiciens qui ont lu cet article se sontils aperus que les hypothses qui le sous-tendent sont grossirement fausses, puisque le langage utilis serait opaque pour 99 % de leurs confrres 1 ? Et jobserve galement que, deux ou trois exceptions prs, la France na pas produit de physiciens thoriciens comparables aux Planck, Schrdinger ou Heisenberg. Elle na son actif que peu ou pas dapports la thorie quantique. Replac dans ce contexte, que vaut lavis de tel physicien (que Charpak aurait consult via Pierre-Gilles de Gennes) qui condamne sans dbat contradictoire, donc en violation des rgles acadmiques, des thories publies dans Physical Reviews Letters, premire revue de physique au monde, organe officiel de la Socit amricaine de physique, dont les referees et les diteurs nont trouv le texte de Preparata et Del Giudice ni baroque, ni grotesque, ni opaque au point de ne pouvoir tre publi ? Tout ceci prte sourire, ou plutt pleurer, tant cela traduit la dcadence vidente de la science franaise depuis le dbut du XXe sicle.

J'aimerais connatre la liste du 1 % de physiciens pour lesquels le texte n'est pas opaque. Quelques changes scientifiques avec eux me seraient fort utiles pour la suite de mes recherches.

93

Pour en terminer sur cette malheureuse collaboration avec Georges Charpak, je dirais quau fil de nos rapports, il est pass dune certaine condescendance au dbut, au mpris, puis une attitude franchement hostile. Nos changes, dont je me rjouissais, nont jamais atteint le niveau de la coopration vritablement scientifique que jaurais souhaite. Et la rputation douverture qui tait celle du physicien na pas rsist, ce nest que mon opinion, lpreuve des faits.

94

CHAPITRE 9

La biologie numrique

Lunit 200 a t officiellement ferme en dcembre 1993. La demande de contrat jeune formation (CJF) formule par ma collaboratrice Yolne Thomas auprs de lInserm a t repousse. Le rapport de la commission scientifique charge de lvaluation ralise au printemps 1993 (visite de Charpak) ntait pas totalement hostile au projet de CJF et suggrait une dissociation entre sa composante immunologie classique et les recherches sur les agressions environnementales (qui comprennent les champs lectromagntiques, donc les expriences de transmission). Mais le conseil scientifique, instance suprme de lInserm, a tranch : pas de contrat jeune formation pour la bande de Benveniste. En 1993 toujours, Yolne Thomas a adress au CNRS secteur Sciences de la vie, auquel elle appartient une demande de cration dune unit de recherche associe, base sur le mme programme de recherche que celui du CJF. Cette demande a galement t refuse. la fin de lanne, nous savons donc que nous allons devoir quitter les locaux de lunit 200. Lusage veut quune quipe puisse se maintenir dans ses locaux pendant une priode de dix-huit mois. Jusquen t 1995, nous percevrons galement de la part de lInserm des crdits de fonctionnement rduits, qui permettent la liquidation progressive de lunit, mais certainement pas la poursuite des travaux en cours, contrairement ce que prtend le directeur gnral de lInserm 1. Nous profitons le plus longtemps possible de ces facilits, avant de nous replier dans un local en prfabriqu difi sur le parking du btiment principal. Ce prfabriqu a t install la fin des annes 80. A lorigine, il constituait une extension des locaux de lunit 200, consacre la physiologie in vivo (expriences pharmacologiques sur animaux). partir de 1995, lInserm ne met plus ma disposition que ce local dune centaine de mtres carrs (quatre cinq fois moins que le btiment principal), dans lequel je dois entasser le matriel de la dfunte unit.
1

Le Monde, 11 dcembre 1993.

95

Depuis 1994, faute de crdits suffisants, je suis donc contraint de consacrer une large partie de mon temps et de mon nergie la recherche de contrats destins financer le fonctionnement de mon quipe, ou plutt de ce quil en reste : deux techniciens chercheurs et quelques bnvoles. Pour 1995 et 1996, jai obtenu des subsides de quelques centaines de milliers de francs de la part du groupe Bouygues, par lintermdiaire de sa filiale de distribution deau, ainsi que du fabricant de mdicaments homopathiques Dolisos. En 1997, ces contrats nont pas t renouvels. Mes relations avec le milieu de lhomopathie se rsument dsormais des contacts individuels avec quelques mdecins amricains, belges et brsiliens notamment. Les firmes pharmaceutiques spcialises se sont loignes. Actuellement, de nouveaux investisseurs soutiennent mes recherches, notamment des socits amricaines dagroalimentaire et de distribution deau et une entreprise franaise dinformatique, intresses par les perspectives quouvrent mes tudes dans le domaine de la transmission lectronique des signaux molculaires. Ces entreprises ont saisi lintrt que peut prsenter la dtection distance (par un transfert provoqu) de toute activit biologique, par exemple celle des bactries le long dune chane de fabrication alimentaire. Un ami banquier suisse, physicien ses heures, continue lui aussi, depuis plusieurs annes, maccorder son soutien. Enfin, la petite association Science innovante, cre mon initiative, compose de quelques centaines de mdecins et de chercheurs, contribue dans la mesure de ses modestes moyens la survie de lquipe. La fermeture administrative de lunit 200 ne ma pas empch de continuer mes recherches dans le domaine de la transmission lectromagntique du signal molculaire entre des tubes essais. partir de 1995, jai mme perfectionn ce systme. Quelques mois auparavant, javais appris que des chercheurs autrichiens uvrant dans le domaine de lhomopathie avaient russi, en collaboration avec une firme dlectronique, enregistrer sur un CD les proprits lectromagntiques de la thyroxine (hormone scrte par la glande thyrode qui remplit une fonction essentielle dans les processus de croissance). Par la suite, en jouant cet enregistrement sur des ttards, ces chercheurs avaient russi modifier le cours de leur mtamorphose. Leurs travaux avaient t reproduits par une quipe de chercheurs en biologie molculaire de luniversit dUtrecht aux Pays-Bas. Leur systme avait le mrite de dmontrer que les signaux lectromagntiques de frquences hertziennes et kilo-hertziennes mis par les molcules peuvent tre numriss. Cela na dailleurs rien dinconcevable pour un esprit ouvert : les ondes sonores perceptibles par loreille humaine, qui se situent dans ces mmes gammes de frquences, sont couramment numrises et enregistres sur les CD du commerce.

96

En t 1995, la livraison dans mon laboratoire dun ordinateur muni dune carte-son, comme on en trouve dj sur les appareils destins une utilisation multimdia, me permet de passer laction. Le dispositif est le suivant : un capteur est plac prs dun tube source recelant une solution dun principe actif (ovalbumine ou actylcholine, ractifs cardiaques) dose classique. Les signaux mis par la solution sont amplifis puis achemins vers le disque dur de lordinateur. Celui-ci les transforme en donnes numriques et les enregistre. Pour la suite des expriences, un tube receveur informer est dispos prs dune bobine connecte lordinateur. Le signal informatique, de nouveau amplifi, reconverti en ondes grce la bobine, est transmis au tube receveur. Leau extraite de ce tube receveur est ensuite perfuse sur un cur de cobaye isol, afin de tester ses effets. Ce dispositif me permet de sophistiquer et de rationaliser mes exprimentations en enregistrant lavance, et une fois pour toutes, les signaux mis par les molcules de chaque substance tester. Cest grce ce systme galement que je peux effectuer des expriences en aveugle avec la collaboration dune immunologiste de Chicago1. Dans cet objectif, jexpdie dans son laboratoire le capteur ainsi que de leau purifie, afin de permettre son quipe deffectuer lensemble des oprations denregistrement et de numrisation des signaux. lissue de cette manipulation, les chercheurs du laboratoire amricain ralisent un codage des diffrents signaux (manant de solutions actives et contrles) et me les transmettent, sur des disquettes, puis par internet. Dans les locaux de Clamart, dsormais rebaptiss Laboratoire de biologie numrique, je dois identifier les diffrents signaux, aprs transfert vers un tube receveur, perfusion de leau informe sur un cur isol (systme de Langendorff) et vrification des effets de la solution perfuse sur les flux coronaires. En lespace de quelques mois, durant lt 1996, nous ralisons en aveugle vingt-sept de ces expriences. Vingt-sept fois, je parviens dterminer si le signal provient dun tube inform par lovalbumine ou lactylcholine, ou dun tube contrle deau dsionise. La diffrence entre les effets sur les curs de cobayes de lovalbumine et de lactylcholine numriques par rapport laction de leau tmoin est trs hautement significative. Toutes les observations de ce type ne fonctionnent certes pas aussi bien. loccasion dexpriences effectues en collaboration avec des biologistes de lhpital Cochin la fin de lanne 1996 notamment, je relve des sries de rsultats erratiques. Souvent, comme dans le cas des expriences ralises avec lquipe de Georges Charpak, leau des tubes contrles se rvle active alors
1

Il s'agit de Hsuh Wei, dont je dciderai dans un premier temps de garder l'identit secrte, afin de ne pas nuire sa carrire.

97

que celle des tubes actifs nentrane aucun effet. A lheure actuelle, ce type de rsultats inverss est beaucoup moins frquent car laction du signal sexerce dsormais par lintermdiaire dune bobine lectrique place prs des curs de cobayes isols, bobine dans laquelle le signal caractristique de la molcule ou le signal blanc du contrle sont envoys partir de lordinateur. Ce dispositif du signal numris transmis directement au cur par la bobine permet de supprimer ltape de linformation du tube receveur et celle de la perfusion. Cela limine une des causes derreurs : les transferts lectromagntiques spontans entre tubes et les effets parasites dune eau insuffisamment pure. Mais des sources derreurs, il y en a bien dautres. Ces exprimentations ne sont pas un chemin tapiss de ptales de roses. Il sagit dune exploration parfois aveugle, en terra incognita, lexact oppos de ce que serait la recherche en France dans la conception des lobbies dominants : une activit dont les rsultats sont attendus en fonction dun programme dfini lavance. Certes, nous constatons parfois que des enregistrements tmoins influencent le cur de cobaye. Et alors ? Les effets des champs magntiques sur la matire vivante ont donn lieu une littrature dont les volumes couvrent les rayons des bibliothques. Je ne les ai pas tous lus et je ne suis pas le seul ! Ce sont probablement des effets de ce type que nous rencontrons de temps autre Clamart et qui ont perturb nos expriences dans une zone aussi pollue que lESCPI ou lhpital Cochin. Comme souvent en matire dexprimentation scientifique, lanalyse dune erreur est source de progression (sauf pour les obtus et les individus idologiquement prdtermins). Peut-tre tenons-nous l un systme trs sensible danalyse des effets des champs magntiques sur les fonctions biologiques, thme dvelopp partout dans le monde, sauf en France, o accoler les termes lectromagntisme et biologie est cause dexcommunication immdiate.

Ces expriences ont t prsentes dans des congrs scientifiques, mais elles nont pas encore fait lobjet dune publication dans une revue de rfrence. La raison en est simple : je nai pas encore propos darticle sur ce thme. Mon statut de scientifique part implique un traitement particulier (et outrageusement drogatoire) de mes recherches par la communaut scientifique. Je sais par avance que, l encore, les revues mimposeront comme pralable la publication une reproduction intgrale de ces travaux dans un autre labo. Je suis dailleurs prt tenter nouveau des expriences du type de celles ralises avec lquipe de Chicago. Mais, tout comme il ne devrait venir lide daucun individu sens de demander la reproduction Romorantin dun dcollage de fuse Ariane, je ne souhaite pas que ces expriences de biologie numrique soient reproduites nimporte comment et par nimporte qui. Il est indispensa-

98

ble que les conditions denregistrement et de numrisation soient effectues par des procds compatibles avec le systme que jai mis au point, cest--dire que lenvironnement lectromagntique du laboratoire ne soit pas perturb par dautres appareillages. Il faudrait galement que ces observations se droulent dans un climat de srnit et de grande disponibilit de la part de lquipe extrieure. En dautres termes, je ne remettrai plus ma tte sur le billot . Si ces recherches sur le transfert de donnes numriques (par ordinateur) nont pas encore t synthtises sous forme darticle, il nen est pas de mme des exprimentations de transfert lectronique du signal molculaire grce au systme de lamplificateur 1. Mon ex-collaboratrice Yolne Thomas, directeur de recherche au CNRS qui a rejoint cette institution depuis la fermeture de lunit 200, a ralis sur plusieurs annes de multiples expriences dactivation de globules blancs appels polynuclaires neutrophiles par transfert lectronique. Cette catgorie de globules blancs du sang a pour mission de dtruire tous les intrus (parasites, bactries) en librant sur eux des radicaux libres (des drivs de loxygne). Lexprience consistait transmettre par voie lectronique lactivit dune substance appele PMA (activateur classique des neutrophiles), contenue dans un tube source, vers un tube receveur contenant les globules blancs. De faon systmatique, Yolne Thomas a constat que les neutrophiles exposs ce signal lectromagntique du PMA libraient des radicaux libres. La raction est comparable en intensit celle que provoque une dose pondrale relativement faible. Cette exprience a t reproduite en aveugle lInstitut de gntique molculaire (Inserm-Hpital Cochin), ainsi que dans le laboratoire dimmunologie de Chicago, au prix de grosses difficults techniques. Les exprimentations ont fait lobjet dun projet darticle, dont je suis un des cosignataires, que nous avons propos au Journal of Immunology, revue de rfrence en immunologie. Les referees de cette revue, dans laquelle Yolne Thomas et moi-mme avions publi prcdemment une trentaine darticles, ont demand plusieurs reprises des prcisions, notamment sur la machine de transmission et sur les caractristiques du signal lectromagntique. Nous avons rpondu ces questions grce la coopration de physiciens du Laboratoire de physique des solides du CNRS de Meudon-Bellevue. A lt 1997, la rdaction en chef donne une premire rponse : le protocole et les expriences sont parfaits, mais larticle ne peut tre publi, sauf prciser la nature physique exacte du signal. Une telle exigence, exorbitante, relve dune vritable censure ditoriale et scientifique. Cest comme si on refusait tout article sur un nouveau corps cleste sous le prtexte que lon ne sait pas comment lUnivers fonctionne (ce qui est le cas). Cela revient exiger des annes de recherches supplmentaires, dont nous navons les moyens ni sur le plan matriel ni sur le plan thorique, car llectrophysique
1

Voir chapitre 6.

99

nest pas notre domaine, comme lun des referees de la revue lui-mme la reconnu. En outre, la publication dun article dans une revue de rfrence a justement pour objectif dinformer les chercheurs de nos rsultats et de susciter les ractions dquipes spcialises dans telle ou telle discipline dont relve le phnomne. En mars 1998, la revue a dfinitivement signifi son refus de publier le texte.

Mon laboratoire, ainsi que quelques quipes proches, peuvent donc aligner des rsultats exprimentaux qui dmontrent lexistence de signaux lectromagntiques mis par les molcules. Et pourtant, linstar des expriences de dgranulation des basophiles, ces travaux ne sont pas reconnus par la Science officielle. La biologie numrique, dnomination que jai cre pour dsigner lensemble de ces recherches, reste donc pour linstant une discipline en marge. Comment dfinir en quelques mots cette nouvelle branche de la biologie ? Et en quoi bouscule-t-elle apparemment tout au moins les paradigmes de la science ? Il est admis que la vie dpend des signaux que les molcules changent entre elles. Exemple : lorsquon se met en colre, ladrnaline commande son rcepteur, cest--dire la partie dun organe sensible au message de cette hormone, de faire battre le cur plus vite, de contracter les vaisseaux cutans, etc. Le message est adress ce rcepteur et lui seul. Les termes message molculaire sont trs frquemment utiliss en biologie, mais lorsquon demande aux biologistes (mme les plus minents) quelle est la nature de ce message, ils ne comprennent mme pas la question et ouvrent des yeux ronds. Cest quils se sont mitonn une physique bien eux, strictement descartienne, aux antipodes de la physique moderne. En effet, selon la thorie mcaniste de Descartes (qui sera trs vite contredite par les ides du physicien et astronome hollandais Huygens), il ny a pas de mouvement sans choc physique initial. Extrapolant partir de cette thorie dpasse, les biologistes en ont dduit que seul le contact entre deux structures cre de lnergie et permet un change dinformations. Moi-mme, jai longtemps accept et rcit ce credo, sans me rendre compte de labsurdit de la chose, comme pendant des milliers dannes les hommes ont cru que le Soleil tournait autour de la Terre. Ma position a volu : les molcules vibrent, on le sait depuis des dcennies ; mais chaque atome de chaque molcule et chacune des liaisons chimiques (les ponts qui relient les atomes) mettent un ensemble de vibrations dune frquence qui leur est propre. Ces frquences spcifiques de molcules simples ou complexes sont dtectes des milliards dannes-lumire grce des radiotlescopes. Les biophysiciens les dcrivent comme une caractristique essentielle physique de la matire, mais les

100

biologistes nenvisagent pas que des rayonnements lectromagntiques puissent jouer un rle dans les fonctions molculaires elles-mmes. En consquence, on ne trouvera les mots frquence ou signal (au sens physique des termes) dans aucun trait de biologie ; encore moins le vocable lectromagntique , qui, comme on la vu, est lui seul un motif de condamnation dfinitive du biologiste qui en ferait usage par le Saint-Office scientifique. Il faut rappeler que le processus qui ma conduit cette thorie du signal lectromagntique de la molcule rsulte dune dmarche purement exprimentale et non dune illumination qui maurait fait mcrier : Eurka, les vibrations des molcules sont loutil de travail qui leur permet dadresser leurs instructions la molcule suivante dans la cascade dvnements qui prsident aux fonctions biologiques et, dans une large mesure, chimiques. Le processus logique que jai suivi peut tre dfini selon trois moments : De 1983 1991, mes travaux ont t axs sur laction des hautes dilutions de principes actifs dans leau. partir de 1991, mes recherches ont port sur la transmission du signal par un amplificateur et des bobines lectromagntiques. En juillet 1995, nous sommes parvenus enregistrer et rejouer ce signal grce un ordinateur multimdia. Lors de plusieurs milliers dexpriences, nous avons, avec succs, fait croire un rcepteur spcifique dune molcule simple ou complexe quil tait en prsence de sa molcule prfre en lui jouant lenregistrement du signal spcifique de cette molcule. Il y a donc tout lieu de penser que lorsque cest la molcule elle-mme qui est en prsence du rcepteur, elle agit de mme : elle envoie vers ce rcepteur les frquences quil est capable de reconnatre. Le succs des expriences ralises laide dun ordinateur, dont la carte-son nenregistre que les frquences infrieures 20 000 hertz, atteste donc que les signaux lectromagntiques mis par les molcules ressortissent cette gamme des basses frquences (la mme que celle de la voix humaine et de la musique). Le parallle avec la musique pourrait dailleurs tre pouss plus loin : pour conter fleurette une jeune fille, on ne fait pas donner la Marseillaise ; pour faire sortir les soldats des tranches, on ne leur joue pas de berceuse. Les sons aigus et rapides engendrent la gaiet, les sons aigus et lents la douceur, les harmonies graves et rapides rveillent lardeur guerrire, les sonorits graves et lentes suggrent le srieux, la tristesse, le deuil. Ces sensations rsultent dune mise en uvre de phnomnes physicochimiques crbraux dclenchs par des frquences dfinies. Nous ne faisons pas autre chose lorsque nous transmettons des modles biologiques des activits molculaires enregistres. Cependant, il est certain que lenregistrement du signal dune molcule dun principe actif tel que nous le pratiquons suppose la prsence dun bruit de

101

fond , produit par les signaux de toutes les molcules environnantes de celle qui nous intresse. Comment, ds lors, expliquer que cette molcule puisse communiquer avec les molcules du rcepteur qui lui correspond, et, un niveau plus global, quune modification chimique infime (dans lorganisme humain par exemple) puisse entraner des consquences fonctionnelles considrables ? Selon mon interprtation, lors de leur interaction, les molcules communiqueraient par un systme de corsonance, cest--dire quelles vibreraient selon la mme frquence, tout comme lmetteur qui diffuse le signal radio de France Inter et le poste rcepteur rgl pour capter cette station. Mais cela, les biologistes classiques, structurels , sont incapables de lexpliquer ou de ladmettre. Ou plutt, ils sont dans limpossibilit de ladmettre parce quils ne peuvent pas lexpliquer. En dcidant que ce sont les structures seules qui agissent ( la physique et la chimie officielles disent que pour quil y ait un effet biologique, il faut des molcules ), ces biologistes se complaisent et se prlassent dans un univers conceptuel prnewtonien, dans lequel, selon Ptolme (100170 apr. J.-C.), les astres sont relis entre eux par des engrenages. Do limpuissance de la biologie actuelle rpondre aux grandes pathologies de cette fin de sicle. Prcisons le point de vue : la thorie en vogue depuis plusieurs dcennies est que linformation passe dune molcule lautre lorsquelles sont en troit contact lune avec lautre. Il ny a aucun autre exemple en physique de cration dnergie et/ou de passage dinformation par simple coalescence de deux surfaces de mme forme. En biologie, le phnomne se complique car une molcule donne ne communique pas avec nimporte quelle molcule mais, par exemple, avec son rcepteur ou, sil sagit dun antigne, avec son anticorps et avec lui seul. Les biologistes utilisent pour dcrire ce phnomne une analogie cl-serrure. Cela leur permet de faire lconomie de comprendre comment la cl trouve la serrure et, une fois quelle y est miraculeusement introduite (par qui ?), ce quelle dit la serrure pour que celle-ci fonctionne. Aucune des forces dcrites actuellement dans lunivers molculaire (charges lectrostatiques, liaisons hydrophobes, etc.) ne permet danalyser cette spcificit, ni la transmission dinformations. Par contre, lhypothse lectromagntique, avec corsonance des champs de deux molcules, pourrait apporter une explication. Chacun le vrifie quotidiennement : une variation de quelques fractions de mgahertz sur la bande FM suffit ce que le poste rcepteur ne reconnaisse plus du tout telle station, mais compltement telle autre. De mme, la modulation de cette frquence permet de diffrencier la voix de Johnny Hallyday de celle de Jacques Chirac. La spcificit dun tel systme devient absolue, ses variations permettent une infinit de combinaisons et les mcanismes quelle engendre sont extrmement puissants. Certains phnomnes biologiques sont probable-

102

ment beaucoup plus complexes que les trains dondes artificiellement crs par lhomme, mais il sagit dun principe heuristique, dune thorie qui permet davancer et, de plus, peut tre vrifie pas pas grce aux mthodes et moyens modernes denregistrement, de traitement et de diffusion des ondes sonores. Tout ceci rentre parfaitement dans le cadre de la physique et de la biologie modernes. En effet, pour passer de cette biologie fige des structures celle de linformation molculaire circulant la vitesse de la lumire, point nest besoin dune rvolution thorique absolue, condition que lon se penche sur la question avec un esprit scientifique et ouvert. Contrairement ce qui a t fort stupidement rpandu par mes dtracteurs, enregistrer lactivit des molcules nimplique nullement de nier la loi daction de masse (plus il y a de molcules, plus fort est leffet), ni lexistence de ces molcules (elles sont bien lorigine des messages lectromagntiques qui leur permettent dagir). Comme si enregistrer la voix dun chanteur le faisait disparatre ! En ralit, si les expriences sur les hautes dilutions ralises dans les annes 80 ont pu apparatre comme rvolutionnaires, destructrices du paradigme thorique en vigueur jusque-l, les dernires avances produites par mon quipe impliquent plutt une volution quune rvolution thorique. Lhypothse selon laquelle les molcules communiquent par des signaux lectromagntiques spcifiques nest pas contradictoire avec les principes de la biologie structurelle, elle est complmentaire. Elle explique tout autant le mcanisme des ractions biologiques classiques (les molcules sadressent entre elles des messages lectromagntiques sans que le contact physique soit ncessaire) que laction des hautes dilutions (le seul signal, stock dans leau puis restitu, peut suffire dclencher un processus chimique et biologique). Nous ne nous plaons donc pas dans un Autre Monde, lectromagntique, que nous substituons lancien, molculaire1. Nous captons, dupliquons, transfrons et bientt nous serons en mesure de modifier les signaux lectromagntiques mis par les molcules exerant normalement leurs fonctions. Et leau dans tout a ? Elle nest que le transporteur dinformation. Rien de rvolutionnaire dailleurs : cest par des ondes hertziennes de basses frquences que les sous-marins en plonge communiquent avec la surface. Mais la mmoire de leau ? Cest un peu plus mystrieux, mais pas plus que lexistence mme de leau, un mlange liquide ( temprature et pression ordinaires) de deux gaz (oxygne et hydrogne), mlange qui se dilate et se solidifie en refroidissant !
Mes dcouvertes reprsenteraient donc une volution plutt qu'une rvolution des paradigmes dominants de la biologie, ai-je prcis, mais quand bien mme elles constitueraient une vritable subversion de ces dogmes, cela ne devrait pas empcher qu'elles soient examines et discutes sans prjugs hostiles et ascientifiques.
1

103

CHAPITRE 10

Scientistes, intgristes, rigolades et diffamation

Le 22 mai 1996, Le Monde publie une tribune libre que je lui ai adresse quelques jours auparavant. Ce texte intitul LARC, les vaches et la recherche folles dresse un bilan critique de ltat de la recherche franaise en biologie, partir de deux affaires de sant publique rcentes, le scandale de lARC et le dossier de la vache folle. Jy avance lide que la recherche fondamentale en biologie de cette fin de sicle na apport que trs peu de rponses aux grandes pathologies modernes, quaucune dcouverte fondamentale na influ sur le traitement des cancers, affections cardiovasculaires, infectieuses et parasitaires, rhumatismales, dgnratives, mentales. Des progrs ont t raliss, mais seulement par empirisme comme pour les antibiotiques, ou grce aux apports de la technologie. Sur la biologie en particulier, dont la crise est patente au niveau mondial, mais plus prononce en France, je pose quelques questions qui agacent : Combien de prix Nobel franais depuis vingt ans ? Jindique enfin ce qui me semble pouvoir mettre fin au surplace de la recherche en biologie : une volution de la biologie classique, structurale, vers la biologie numrique, cest-dire la dtection et le traitement numrique des signaux hertziens de basse frquence de chaque substance biologique. Et je conclus par ces mots : En attendant le peuple paye, les malades sont malades, les vaches saffolent. Le prsident de la Rpublique simpatiente. Tant quon lit les bonnes lites lAcadmie des sciences, donnez, bonnes gens, tout est en ordre. Nous rachterons nos brevets aux Amricains. Le texte dclenche de nombreuses ractions : textes de chercheurs courroucs (voire hystriques) ou approbateurs, courriers de lecteurs, dont certains morceaux choisis sont publis dans les ditions suivantes du Monde. Je suis pris partie par certains de ces lecteurs, mais le quotidien lest galement pour mavoir donn la parole, notamment par un directeur de recherche au CNRS qui mest totalement inconnu 1. Ce chercheur mattaque abondamment (mes
1

Alexandre Ghazi, M. Benveniste, la science et Le Monde , Le Monde, 29 mai 1996.

104

travaux sur la biologie numrique sont ravals au rang d bouriffant scnario de science-fiction ). Cependant, il ne parvient pas donner dexemples davances mdicales issues de la recherche fondamentale en biologie, except les traitements contre le sida (exemple double tranchant : le retard, et les raisons du retard, de la France en ce domaine sont dsormais bien connus). En revanche, il exprime lide selon laquelle les thses scientifiques, par opposition aux ides politiques, ne devraient pas pouvoir faire lobjet de tribunes libres dans la presse. En dautres termes, ce scientifique prend sa plume pour expliquer dans une lettre manifestement destine la publication que les libres opinions manant de scientifiques ne devraient pas tre publies par les journaux ! La conclusion de son texte est assez rvlatrice des obstacles que la communaut scientifique franaise a mis sur mon chemin depuis dix ans et de la nature des arguments qui mont t opposs :
On aura compris que, dans cette affaire, Le Monde est plus coupable en acceptant de publier cet article que M. Benveniste en lcrivant. Car la gnralisation de ce procd serait dtestable. Elle signifierait que, demain, le premier gourou venu, fort simplement de lappui dune rdaction, peut attaquer dans lesprit du public le crdit attach tel ou tel champ scientifique. Il naura pas besoin dapporter les preuves des critiques quil avancera. Et les protestations des chercheurs officiels ne seront prises que pour des tentatives dtouffer la vrit. Certains historiens rvisionnistes ont commenc, ailleurs, ce procd. M. Benveniste et Le Monde linaugurent en biologie. Esprons quon en restera l.

Les termes insultants nont certainement pas t choisis par hasard. On parle de gourou et lon assimile mes recherches celles des historiens ngationnistes. Cela revient peu ou prou me traiter de nazi. Position politique, disons... spciale, lencontre du Juif de gauche que je suis. A mon tour, je ne puis quesprer quon en restera l . Le Monde publie galement une tribune du gnticien Axel Kahn aimablement intitule Entre savoir et pouvoir, les gourous 1 . Au titre des grandes avances thrapeutiques concrtes issues de la biologie, Kahn ne peut citer que le traitement du diabte par linsuline (dcouverte en 1920 par trois Canadiens) et des espoirs futurs. Pour la petite histoire, les chercheurs qui ont dcouvert linsuline ont t dans un premier temps copieusement insults par la communaut scientifique, au motif quune substance aussi toxique ne pourrait circuler dans le sang sans dgts. Deux dentre eux ont par la suite reu le prix Nobel pour cette dcouverte.

Le Monde, 29 mai 1996.

105

Au passage, cher Axel, je te rappelle les rapports damiti et de respect rciproques qui sont les ntres. Et je te trouve un peu gonfl demployer mon propos le terme de gourou . Car sil est un archtype absolu du gourou en biologie, cest bien toi. Tu es de tous les comits et lon te voit ou lon tentend texprimer partout, ds que le prfixe bio est prononc en quelque endroit de la plante mdiatique. Que tu me traites de gourou, moi le rprouv, le lpreux marginalis, enferm dans son prfabriqu Clamart, ne peut que me faire sourire.

Les prix Nobel Georges Charpak et Franois Jacob ont ainsi manifest leur surprise de lire dans Le Monde ce quils estiment tre des lucubrations , pourra-t-on lire dans le quotidien du soir huit mois plus tard, alors que parat le premier volet dune srie darticles dEric Fottorino 1. On et prfr de la part daussi minents scientifiques une liste mme modeste, des bnfices apports la sant par la recherche en biologie. Les trois papiers ont t rdigs lissue des longues investigations dont Fottorino a t charg par son journal la suite des remous provoqus par la publication de mon diagnostic sur ltat de la recherche franaise. Lexceptionnelle longueur de la srie darticles, six pleines pages plus les nombreux courriers de raction reproduits par la suite, tmoigne de limportance que le quotidien entend donner cette enqute. Dans ses articles, le journaliste retrace le droulement des vnements : larticle de Nature de juin 1988 sur la dgranulation des basophiles, qui a dclench laffaire ; la contre-enqute de Nature, point de dpart de la contreattaque de la Science officielle ; mes dmls administratifs avec lInserm ; les expriences ralises avec lquipe de Georges Charpak ; les dernires expriences de biologie numrique effectues en liaison avec le laboratoire de Chicago. Pour les besoins de son enqute, il ma longuement interview et a confront ma version des faits aux points de vue dautres scientifiques qui sont intervenus un moment ou un autre de laffaire. Huit ans aprs le dbut de laffaire, les personnalits du monde scientifique qui me soutiennent, ou refusent de condamner en bloc mes recherches, sont fort peu nombreuses. Jean-Paul Lvy, spcialiste du sida, explique propos de mes recherches : Il faut le laisser fouiller. Ce nest pas le diable. Je nai pas besoin dexorciser les lieux quand il part 2. Jacques Testart, lun des pres du premier bb-prouvette franais, se dit scandalis par lattitude de la recherche

1 2

La mmoire de l'eau , Le Monde, 21, 22 et 23 janvier 1997. Le Monde, 21 janvier 1997.

106

officielle mon gard : Ce serait tellement norme sil avait raison quil est anormal de ne pas laider. On ne cherche que la faille 1. Dautres refusent de rpondre aux sollicitations du Monde, comme John Maddox, ancien rdacteur en chef de Nature, ou ragissent seulement par crit, tel le neurobiologiste Jean-Pierre Changeux, professeur lInstitut Pasteur et au Collge de France, qui affirme que compte tenu de [ses] responsabilits comme prsident du Comit consultatif national dthique, [il est] tenu un devoir de rserve au sujet de laffaire Benveniste et de la mmoire de leau 2 . Je ne vois pas le rapport, mais passons. Par ailleurs, Changeux parle volontiers de tout et de rien dans les mdias les plus varis. Je sais galement que lorsquil sexprime en priv devant des personnes qui ne me connaissent pas (ou ne sont pas censes me connatre), la rserve de Changeux svanouit : il vocifre jet continu contre lhrsie scientifique que reprsente ses yeux la mmoire de leau. Enfin, certains de mes dtracteurs acceptent dapporter leur tmoignage au journaliste du Monde. Lorsque ric Fottorino leur donne la parole, cest un vritable festival dinepties. Dans toute la srie darticles, je nai pu relever de leur part une seule critique formule laide de raisonnements scientifiques, ou mme seulement dans un langage scientifique.

tout seigneur, tout honneur, commenons par Georges Charpak. Selon lui, les expriences de transmission dun signal molculaire lectromagntique sont une franche rigolade. Cest tellement dbile que cen est curant 3 . Le lecteur peut apprcier la profondeur de largumentation. Le physicien poursuit en expliquant, au mpris de la vrit, qu aucun laboratoire ne retrouve [mes] rsultats , alors que, ds avant la publication de larticle de Nature de juin 1988, trois laboratoires les confirment. Cest donc une contre-vrit. Selon Charpak encore, les enregistrements numriques de signaux molculaires et leur transmission par linternet ne sont pas possibles car les bandes passantes sont trop troites pour restituer la complexit dune molcule. Cest hnaurme 4 . Cette apprciation ne relve pas du dbat scientifique. Charpak a-t-il dj pris connaissance du moindre dtail de ces expriences de transfertnumrisation ? Comment peut-il affirmer que les signaux lectromagntiques numriss des molcules sont trop complexes pour la bande passante des rseaux informatiques, cest--dire lventail des frquences que peuvent transporter ces rseaux ? Pourtant, comme je lai expliqu, une quipe dimmunologis1 2

Le Monde, 21 janvier 1997. Ibid. 3 Le Monde, 22 janvier 1997. 4 Le Monde, 23 janvier 1997.

107

tes de Chicago collabore ces recherches et me permet de raliser des expriences en aveugle grce un change de donnes numriques par internet. Dans un premier temps, comme je lai indiqu, je nai pas voulu rvler lidentit de la responsable de ce laboratoire pour ne pas la compromettre et lexposer inutilement des critiques premptoires. A en juger par la raction de Charpak, la prcaution ntait pas vaine : on ne peut avoir affaire qu des marginaux de la science, des complices, explique-t-il cit indirectement par le journal, propos des immunologistes de Chicago 1. On ne peut que se frotter les yeux : un scientifique, laurat du prix Nobel, se permet dattaquer une quipe de chercheurs quil ne connat pas et de laccuser de complicit de fraude. Pas de chance pour Charpak, ric Fottorino a rencontr la responsable du laboratoire de Chicago : Hsueh Wei, dont le nom a t rendu public depuis, est professeur la prestigieuse Northern University de Chicago, auteur de nombreuses publications dans des revues du plus haut niveau. Elle a t charge par le National Institute of Health 2 de plusieurs missions de recherche et a sig pendant quatre ans en tant que referee dans une importante commission de ce mme NIH. Tel est le pedigree de celle que Charpak qualifie avec lgret de chercheur marginal . En outre, Charpak et son collaborateur Claude Hennion, dlgu aux expriences effectues conjointement entre lunit 200 et lcole suprieure de physique et de chimie industrielles en 1994, ont exprim plusieurs reprises au journaliste du Monde lide que mes travaux sont entachs de fraude, sans jamais en apporter la moindre preuve. la suite de la publication de larticle, je demande par crit MM. Charpak et Hennion de se rtracter sur ce point, ce quoi ils se refusent. En t 1997, jintente une action en justice devant le tribunal de grande instance de Paris. Par des arguments de pure procdure, les avocats de la dfense ont obtenu que le tribunal se dclare incomptent pour trancher laffaire au fond. Selon ce tribunal, et la faveur dun revirement de la jurisprudence, laction aurait d tre intente au pnal et non au civil comme je lavais fait. Mais pour laction pnale, le dlai est dpass. Laffaire ne sera donc jamais examine par la justice pour une question de pure forme. Dommage. Le dfenseur de Charpak dclarera, propos des accusations de fraude formules par son client mon gard, que le terme (employ par Charpak) a sans doute dpass sa pense, cest un homme rigide 3 . Rigide ! Si cest son avocat qui le dit... Pour conclure sur ce point, je tiens enfin faire remarquer que Charpak a t mandat par lInserm en 1993 pour donner son avis sur le fonctionnement
1 2

Le Monde, 23 janvier 1997. quivalent amricain de l'Inserm. 3 Le Quotidien du mdecin, 23 fvrier 1998.

108

de mon unit de recherche. Sil a constat, de la part du fonctionnaire que je suis, une fraude, une quelconque manipulation de rsultats dexpriences finances par les fonds publics allous lunit 200, il aurait d la dnoncer lInserm.

Un autre laurat du prix Nobel interrog par Le Monde dveloppe galement, et sans plus de preuves que Charpak, le thme de la fraude. Il sagit de Franois Jacob. Parlant de la reproduction des expriences de dgranulation des basophiles ralises par un laboratoire isralien, en 1986 et 1987, il affirme : Il fallait toujours la prsence de sa technicienne (le docteur Davenas) pour que a marche. Cest le cas typique de la fraude 1. Elisabeth Davenas a effectivement sjourn Tel-Aviv pour perfectionner la formation de lquipe isralienne la pratique des exprimentations de dgranulation. Mais des expriences positives (et signification statistique satisfaisante) ont eu lieu avant son sjour et aprs celui-ci. Laccusation porte par Franois Jacob est insupportable. Jai donc dcid quil serait lui aussi vis par laction en justice engage contre Georges Charpak et son collaborateur, Claude Hennion. Comme dans le cas de ces derniers, ma plainte en diffamation contre Jacob na pas t examine par le tribunal pour des motifs de procdure. Lenqute du Monde rappelle galement que Jacob mavait reu en 1988, juste avant la publication de larticle de Nature. Le laurat du Nobel 1965 mavait quasiment mis la porte de son bureau. Son opinion sur la mmoire de leau nest pas exprime en termes plus scientifiques que celle de Charpak. Une dilution 10 puissance 50 fait disparatre les molcules. Or la physique et la chimie disent quil faut des molcules2 , explique-t-il. Franois Jacob, prix Nobel, dit que la physique et la chimie disent quelque chose. Les mmes mots que Torquemada : Dieu et la Sainte glise disent... On sent bien que, dans lesprit de Jacob, la question des hautes dilutions ne vaut pas la peine dtre pose, quaucune exprience contraire ce que dit ltat actuel des connaissances ne pourra le faire changer davis ou mme seulement sintresser au phnomne. Son mode dvaluation de la valeur de mes expriences est rvlateur : La courbe que ma montre Benveniste dnotait un personnage incroyable 3 . Le lecteur ne rve pas : Franois Jacob peut apprhender la personnalit dun individu au simple examen dune courbe relative ses expriences de biologie. Le paroxysme est atteint lorsque Jacob indique au journaliste ce que devrait tre une courbe reprsentant lactivit des hautes dilutions. On se demande bien
1 2

Le Monde, 23 janvier 1997. Ibid. 3 Ibid.

109

comment il peut limaginer puisque, selon ses termes, la biologie dit que cette activit est impossible, mais admettons. Il sagirait dune courbe montante suivie dun palier. Franois Jacob nest certes pas immunologiste, mais la culture gnrale ou la mmoire dun laurat du prix Nobel de mdecine devraient lui permettre de savoir que les courbes retraant les ractions de type immunologique comme la dgranulation des basophiles revtent dans limmense majorit des cas une forme de cloche. Car, en raison dun effet de saturation des rcepteurs situs sur les cellules, lactivit de lanticorps (du ractif) ne stagne pas mais diminue aprs avoir atteint son maximum. Lactivit de lantiImmunoglobuline E au fil des dilutions se traduit donc par une succession de pics ou de cloches, ce qui, au regard des rudiments de la biologie, et si lon pose lhypothse dune activit des hautes dilutions, est tout fait logique1. Ce sont selon moi les bases de limmunologie. Autre scientifique interrog, le rhumatologue Marcel-Francis Kahn, un collgue dinternat. Le ton est moins virulent, mais le fond du discours nen est pas pour autant plus ouvert. Kahn se dit mon ami (de trente ans ?) mais parle du dlire psychotique de Benveniste et de fraude inconsciente 2 . Je nose imaginer quelle pourrait tre son apprciation sil ne sagissait dun ami ! Son diagnostic appelle par ailleurs quelques remarques : 1) Il nest pas psychiatre, mais rhumatologue ; 2) De deux choses lune : soit il a effectivement dtect la suppose psychose , et il sagit dune grave infraction la dontologie la plus intangible : le secret mdical ; soit il na pas constat la maladie, et le professeur Kahn ment, diffame, pour des raisons idologiques. Cest le procd infme des Grands Inquisiteurs ! Selon Marcel-Francis Kahn, le dsir dun exprimentateur darriver prouver ses hypothses peut amener une distorsion de sa perception du rel3 . Mais alors pourquoi cette distorsion ne sest-elle pas manifeste lors de mes recherches antrieures en allergologie classique ? (le mdiateur PAF-acether, la dgranulation des basophiles doses pondrales). Ces travaux ont t commencs longtemps avant mes tudes sur les hautes dilutions, puis mens de front avec ces dernires pendant dix ans. Des expriences utilisant le test de dgranulation des basophiles avec doses pondrales de ractif ont fait lobjet de nouvelles publications en 1990 (par mon quipe), et 1994 (par lquipe italienne qui a collabor avec nous pour larticle de juin 1988 de Nature) dans une revue de rfrence, le Journal of Immunology.
La premire courbe en cloche a t publie par le biologiste Von Pirquet en 1904 : ce type de courbe est dcrit dans le trait de B. Benacerraf et E. R. Unanue, Textbook of Immunology, Baltimore, d. Williams & Wilkins, 1980, p. 55. 2 Le Monde, 21 janvier 1997. 3 Ibid.
1

110

Marcel-Francis Kahn estime galement que mes recherches sur les hautes dilutions et la mmoire lectromagntique de leau ne satisfont pas aux critres de reproductibilit quexige la biologie actuelle. Or, je le rpte encore une fois, les quipes qui ont essay de reproduire ce type dexpriences avec un minimum de rigueur et de bonne volont y sont parvenues : trois laboratoires trangers pour la dgranulation des basophiles en 1987 ; quatre laboratoires que je ne connais pas pour les expriences menes par le professeur Roberfroid 1 ; une quipe de Cochin et celle de Chicago pour les exprimentations de transfert dactivit sur les globules blancs polynuclaires neutrophiles diriges par Yolne Thomas. Quand bien mme une dcouverte de biologie issue dune exprience complexe ne pourrait faire, au dbut du processus de sa mise au point, lobjet dune reproductibilit gnrale et absolue, cela ne signifie pas que le phnomne constat nexiste pas. La reproductibilit doit pouvoir tre atteinte, cest certain. Mais contrairement ce que dclare Kahn, tous les travaux prsents en biologie ne font pas lobjet dune reproductibilit serre 2 . Un exemple : la transmission chimique de linflux nerveux dans les synapses, dcrite en 1921 par lAutrichien Otto Loewi. Les synapses forment des relais entre les neurones. Comme cest un courant lectrique qui vhicule linflux nerveux travers les neurones, la logique laissait penser pour paraphraser Franois Jacob, les connaissances en mdecine disaient que les synapses taient galement parcourus par un courant lectrique. Par des expriences consistant connecter les curs de deux grenouilles, Loewi est arriv la conclusion que la transmission de linflux dans les synapses sopre par un processus chimique (par le biais dune molcule) et non lectrique. Pendant plusieurs annes, dautres chercheurs ont tent de rpter son exprience, sur des mammifres et non sur des grenouilles. Ce nest qu la fin des annes 40 quun Britannique, John Eccles, chef de file des opposants Loewi sur cette dcouverte, a russi reproduire lexprience sur des mammifres. Par la suite, Eccles a dvelopp ses travaux, partir de cette exprience dont il avait ardemment combattu le principe pendant des annes. Il a fini par obtenir le prix Nobel. Loewi avait entre-temps reu cette rcompense pour dautres recherches. Marcel-Francis Kahn possde la rputation dune certaine ouverture desprit. Nonobstant, il a choisi ds 1985 de combattre mes travaux ou, comme il lexplique dans Le Monde, de me dtourner de cette voie funeste . Pourquoi ? Par amiti ? Jen doute. La spcialit mdicale de Marcel-Francis Kahn fournit un dbut dexplication : la rhumatologie est une discipline mdicale immobiliste, dans laquelle aucune dcouverte de recherche fondamentale dimportance na
1 2

Voir chapitre 5, p. 61. Le Monde, 22 janvier 1997.

111

rcemment vu le jour. Les techniques et les mdicaments disponibles sont exactement les mmes que ceux que jutilisais il y a trente-cinq ans, lorsque jai uvr dans ce domaine en tant quinterne des hpitaux : cortisone et antiinflammatoires. Les traitements des maladies auto-immunes comme la polyarthrite volutive ou le lupus rythmateux nont fait aucun progrs sensible. Marcel-Francis Kahn, sans doute comptent en rhumatologie, na de sa vie jamais ralis la moindre exprience de biologie. Cela ne lempche nullement de donner, avec autorit, hauteur et componction, son point de vue (dfavorable) sur des procds quil ne peut comprendre. Que dirait-on si je dclarais que le diamtre des boulons de la tour Eiffel a t mal calcul ? Autre raison de lengagement de Marcel-Francis Kahn : son appartenance au mouvement ultrarationaliste, que jappelle les intgristes scientistes , pour lesquels tout ce qui sloigne de la Science officielle nest quune manifestation de lobscurantisme. Ce courant ultrarationaliste est logiquement reprsent dans les milieux scientifiques, donc parmi les hospitalo-universitaires comme le professeur Kahn. Il compte aussi des soutiens plus inattendus, par exemple chez les adeptes dun intgrisme lacard la fois anti-establishment et politiquement correct (les bouffeurs de curs de Charlie Hebdo). Cest donc encore pour des raisons idologiques que Marcel-Francis Kahn a choisi de pourfendre mes recherches, en les classant dans la catgorie de la patamdecine (selon ses termes), qui recouvre tout ce quil ne comprend pas (selon les miens).

Pour son enqute, ric Fottorino a galement rencontr des collgues qui ont pendant un temps particip ou collabor mes recherches. Parmi ceux-ci, deux des signataires de larticle de Nature de juin 1988 sur la dgranulation des basophiles : Bernard Poitevin, qui a commenc ses recherches sur les hautes dilutions dans lunit 200 au dbut des annes 80, et Philippe Belon, directeur scientifique des laboratoires homopathiques Boiron, avec lesquels mon unit tait sous contrat lpoque. Ni Poitevin ni Belon nont publi darticle de biologie dans des revues de rfrence depuis le texte paru dans Nature. Ils ont une autorit scientifique limite en ce domaine, mais se permettent des jugements qui ne rsistent pas lexamen. De surcrot, par peur du scandale, ils renient leurs engagements mes cts et les signatures quils ont apposes prs de la mienne au bas de plusieurs articles. Selon Bernard Poitevin, jaurais commis lerreur dune trop grande prcipitation en publiant dans Nature. Mais les courbes dactivit ntaient pas imaginaires. Il fallait juste finir de mettre au point la reproductibilit du systme et dire quil tait difficile rpter tant que tous les paramtres ntaient pas ma-

112

triss 1 , explique Poitevin. Reproduire avant de publier, dit-il. Mais alors pourquoi a-t-il accept de signer avec moi tous les articles sur les hautes dilutions parus avant celui de Nature ? Les rsultats de certaines expriences, il est vrai, sont parus dans des revues de faible influence ou ont seulement fait lobjet de prsentations dans des congrs dhomopathie ; mais dautres ont t publis dans les meilleures revues. Que na-t-il protest (ou demand le retrait de sa signature) ce moment-l ? Quant la matrise de tous les paramtres, cest purement et simplement impossible. Matriser tous les paramtres dune seule exprience de biologie pourrait ncessiter la totalit du budget de ltat franais pendant un an. Faut-il utiliser une aiguille de seringue en zinc ou en acier ? Des tubes essais en matire plastique ou minrale ? Combien de temps faut-il ou ne faut-il pas entreposer les cellules au rfrigrateur avant la raction ? Matriser tous les paramtres revient poser cent ou mille questions de ce type. Et, plus fort, y rpondre. Bernard Poitevin met galement en cause le rle de lexprimentatrice lisabeth Davenas, estimant que des erreurs techniques pouvaient augmenter les chances dobtenir des rsultats positifs 2 . Cest dsolant, sauf sous-entendre une fraude, donc des erreurs techniques allant toutes dans le mme sens. De vritables erreurs techniques ne peuvent quinfluencer des rsultats dexpriences dans les deux sens, en positif et en ngatif. Cest la raison dtre dune exprience en aveugle, pendant laquelle lexprimentateur ne sait pas sil manipule un tube actif ou un tube tmoin et ne peut donc favoriser tel tube, consciemment ou inconsciemment. Enfin, Bernard Poitevin se dit en dsaccord avec larticle publi en 1991 dans les Comptes rendus de lAcadmie des sciences en collaboration avec le statisticien Alfred Spira. Or Poitevin a galement sign cet article. Philippe Belon, directeur scientifique de Boiron, dveloppe quant lui les arguments suivants :
[Benveniste] a coinc son modle. Les pics dactivit ne sont pas stables. (...) lisabeth Davenas avait pouss trop loin. Benveniste sest appuy sur une seule exprience qui a march. Sil lavait refaite mille fois, il ny aurait eu aucun problme. Mais justement, ce quil a publi dans Nature, il ne sait pas le reproduire, mme chez lui. Et personne ne sait3.

Que veut dire coincer son modle ? part faire une cour pressante Claudia Schiffer, je ne sais pas. Les pics dactivit ne sont pas stables , explique-t-il propos des courbes retraant leffet dactivation des hautes dilutions
1 2

Le Monde, 21 janvier 1997. Ibid. 3 Ibid.

113

sur la raction de dgranulation. Oui, et alors ? Nous lavons crit dans larticle de Nature de juin 1988. Belon devrait savoir que deux chantillons de sang ne ragissent pas de la mme faon la mme dose pondrale dallergne, et, plus forte raison, un ractif hautement dilu. Elisabeth Davenas a pouss trop loin. Pouss quoi ? Mystre. Quant la non-reproduction des expriences, cest dabord une contrevrit primaire : que la personne qui a connaissance dun seul article scientifique pour lequel la mme exprience a t rpte mille fois avant dtre publie vienne me voir. Elle aura droit mille caisses de champagne lectromagntique. Il y aurait certes un exemple : celui des trois mille six cents expriences dinhibition de la dgranulation des basophiles ralises dans quatre laboratoires, coordonnes par le professeur Roberfroid et finances par les laboratoires Boiron1. Mais elles nont fait lobjet daucune publication dans une revue de rfrence. partir du moment o lon atteint une significativit statistique satisfaisante, refaire lexprience mille fois na mme aucun sens. Les Anglo-Saxons ont une expression pour cela : 1overkill. Cela revient, pour lexcution dun condamn mort, le pendre, lempoisonner, le fusiller, puis le passer la chaise lectrique. En outre, cest un comble de retrouver cet argument de la nonreproductibilit dans la bouche dun responsable de Boiron. Mon unit tait sous contrat avec le laboratoire pharmaceutique, avant et aprs la publication de larticle de Nature. Les laboratoires Boiron taient ncessairement tenus au courant des activits de lunit 200, et donc des centaines dexpriences de dgranulation dont une bonne partie a t ralise en aveugle. Le directeur scientifique de Boiron a mme dispos pendant une priode dun observateur privilgi de mes activits : une technicienne, que jai fini par virer pour insuffisance de production, travaillait mi-temps dans mon labo et mi-temps pour Boiron sans que jen sois inform. Enfin, Philippe Belon a cosign larticle de Nature mais il semble se dsolidariser de ce texte qui ne lui aurait pas t soumis avant publication. Il se dit en accord avec les deux premires versions du manuscrit, qui sappuyaient sur des expriences dinhibition de la dgranulation des basophiles, mais pas avec la dernire mouture, fonde sur lactivation de la raction. Belon semble avoir oubli un pisode comique de nos relations, qui contredit la thse de son dsaccord avec le texte. En 1987, il ma plusieurs fois soumis lide de faire publier notre article non pas dans Nature mais dans la revue Homopathie franaise, publication sans aucun impact, lue exclusivement par des homopathes. Par plaisanterie, je lui ai adress le 1er avril de cette anne-l une lettre au ton ironique, dans laquelle je lui indiquais que, respectant son choix, je demanderais Nature de ne pas faire figurer son nom parmi ceux des signataires en cas de publica1

Voir chapitre 5, p. 61.

114

tion. Sans relever le poisson davril, le responsable du service recherche de Boiron a immdiatement ragi en exigeant que son nom soit maintenu dans la liste des auteurs 1. Dix ans plus tard, il ose exprimer des rserves par rapport un article quil a, par crit, exig de signer. Pourquoi na-t-il pas annonc son dsaccord lpoque ? lui a demand le journaliste du Monde : Jtais en porte-faux. Jai prfr me taire et continuer travailler sur notre modle initial 2. Je suis content dapprendre que Belon a continu travailler sur le modle initial , cest--dire linhibition de la dgranulation des basophiles par de hautes dilutions dhistamine. Je suis mme impatient de voir la publication de ses rsultats. Des milliers dexpriences finances par Boiron ont t ralises ces dernires annes sous la coordination dun biochimiste belge 3. Elles confirment lactivit des hautes dilutions. Philippe Belon annonce quelles feront lobjet dune publication officielle 4. A lheure actuelle, je lattends toujours. Mais lexistence de ces milliers dexpriences portant sur de hautes dilutions, ralises sous la responsabilit dun universitaire reconnu (Roberfroid), dmontre quel point est injustifi lostracisme dont je suis victime en France, qui a eu pour consquence directe la mort de lunit 200. Parmi les scientifiques qui ont fait un bout de chemin avec moi, Alfred Spira, directeur dune unit de biostatistique de lInserm, a galement donn son point de vue. Aujourdhui, alors quil na plus mis les pieds dans mon laboratoire depuis des annes, il affirme propos des expriences sur les hautes dilutions : Je reste persuad quil y a un artefact. La procdure exprimentale a une faiblesse 5. En 1990, nous avons pourtant travaill ensemble pendant de longs mois traquer les artefacts et rationaliser mes protocoles. Larticle paru en 1991 dans les Compte rendus de lAcadmie des sciences 6 na t propos la publication quaprs que mon quipe et celle de Spira furent tout fait en mesure de reproduire les expriences en question. Courageusement, Spira sest battu avec moi pour obtenir cette publication. En cette occasion et par la suite, il a subi de fortes pressions pour se dsolidariser de moi. Il a tenu bon, un temps, puis a sans doute estim avec raison je crois quil avait fait son maximum et quil ne devait pas risquer sa carrire et celle de son quipe pour cette affaire qui ntait pas vritablement son combat. Je suis dsol et du, mais pas amer, de le voir aujourdhui en retrait. Je lui garde mon estime, voire mon respect, pour son courage. Je suis persuad quil reviendra quand la tempte se sera apaise.
1 2

Le Monde a reproduit les lettres changes dans son dition du 22 janvier 1997. Le Monde, 21 janvier 1997. 3 Voir chapitre 5, p. 61. 4 Le Monde, 23 janvier 1997. 5 Le Monde, 21 janvier 1997. 6 Voir chapitre 5, p. 57.

115

Conclusion

Dix ans aprs larticle de Nature sur la dgranulation des basophiles, malgr les embches et au grand dam de ceux qui souhaitaient ma chute, je continue mes recherches. partir des tudes sur les hautes dilutions, mes travaux ont volu vers la transmission lectronique des signaux molculaires, puis vers le travail sur ordinateur grce la numrisation de ces signaux. Vrifier lhypothse dune mmoire de leau nest plus au centre de mes proccupations. mes yeux, lenjeu a chang : ce sont les capacits de leau transmettre le signal molculaire qui mintressent dsormais, plus que ses proprits de stockage ou de mmorisation. Certes, je suis pour linstant un des rares chercheurs poursuivre des travaux sur la biologie numrique . Mon isolement personnel et matriel se double dun isolement thorique : jai adopt lhypothse de la nature lectromagntique du signal molculaire et pour tenter de comprendre le fonctionnement de ce signal et les voies quil emprunte, je suis contraint de sortir de mon domaine, celui de la biologie, pour explorer celui de la physique. Si le monde de la recherche tait rellement ouvert aux innovations, comme le prtendent ses responsables, je pourrais me borner constater grce mes observations que leau transmet les signaux molculaires de basses frquences, dvelopper ces expriences et en tirer des applications. Et je pourrais laisser aux physiciens le soin de dfinir la nature exacte du signal, tout comme la plupart des mlomanes se moquent totalement de connatre le fonctionnement de leur lecteur CD et se gardent bien de le bricoler. partir de juin 1988, date de publication des tudes sur les hautes dilutions dans Nature, je me suis heurt des considrations non pas scientifiques mais idologiques. Une remarque de Georges Charpak illustre de la faon la plus clatante laveuglement dorigine dogmatique dont mes recherches ont fait les frais. Vos expriences dfient les lois lmentaires de la physique et du simple bon sens , mcrit-il dans une lettre de dcembre 1994. Bon sens , le mot est lch. Dans un essai consacr aux paradoxes dans le domaine de la physique, le physicien tienne Klein explique ce quil faut penser du bon sens :

116

Au XIXe sicle, Ernest Renan disait dj quen science, tout est fcond, sauf le bon sens. Le XXe sicle lui a donn dix mille fois raison. partir de lanne 1900, les physiciens ont d casser beaucoup dufs dans le poulailler des intuitions pour expliquer les faits nouveaux qui simposaient eux. De ces cassures sont nes des omelettes aux parfums tranges et pas toujours trs digestes. Dcouvrant quil ny a plus dvidences aux confins de linvisible, la physique a d purer ses saveurs anciennes et renoncer bien des recettes fondes sur ce qui tait devenu le bon sens. La plupart de ses acquisitions sont autant de victoires, non pas du bon sens mais sur celui-ci. (...) En science, le bon sens attire les cartons rouges. Nietzsche disait que tout ce qui est dcisif ne nat que malgr. Toute vrit nouvelle nat malgr lvidence, toute exprience nouvelle nat malgr lexprience immdiate. Cela est encore plus vrai pour la science. On peut juste titre parler dune opposition opinion-science. Un nonc clbre de Bachelard affirme dailleurs que la science soppose absolument lopinion. Sil lui arrive, sur un point particulier, de lgitimer lopinion, cest pour dautres raisons que celles qui fondent lopinion ; de sorte que lopinion a, en droit, toujours tort. Lopinion pense mal ; elle ne pense pas ; elle traduit des besoins en connaissances (...). On ne peut rien fonder sur lopinion : il faut dabord la dtruire. Elle est le premier obstacle surmonter1. (La Formation de lesprit scientifique.)

Ce bon sens tel que le manient Georges Charpak et Franois Jacob est en fait une arme pour exclure sans discussion, et mme sans combat, toute innovation ds quelle bouscule le paradigme dominant : pour quil y ait activit molculaire, il faut des molcules. La rvolution paradigmatique (relle ou apparente) quinduisent laction des hautes dilutions et lexistence de signaux lectromagntiques spcifiques mis par les molcules sest donc heurte de plein fouet au conservatisme de la classe dirigeante dtentrice du pouvoir scientifique. Mais les mandarins ne font pas seulement appel au bon sens de notre poque. Ils peuvent parfois voquer un bon sens plus ancien, comme le gnticien Axel Kahn. Dans sa rponse une libre opinion publie par Le Monde 2 dans laquelle jexpliquais que la biologie numrique me semblait reprsenter une porte de sortie pour la crise de la biologie structurale, Axel Kahn concluait : La proposition nest pas trs originale : sous Louis XVI, un certain Mesmer proposait dj le magntisme comme traitement de tous les maux3. Linvocation du bon sens se conjugue ici lamalgame avec le charlatanisme. Cest dailleurs assez courant : la simple utilisation du mot lectromagntique conduit irrmdiablement un procs en smantique. Sil est admis que les atomes et les molcules exercent les uns et les unes sur les autres des forces lectrostatiques, il ne saurait tre tolr de parler leur propos de forces lectroma1 2

tienne Klein, Conversations avec le Sphinx, Les paradoxes en physique, Albin Michel, 1991, pp. 54-55. L'ARC, les vaches et la recherche folles , Le Monde, 22 mai 1996. 3 Entre savoir et pouvoir, les gourous , Le Monde, 29 mai 1996.

117

gntiques. Ce dernier mot est tabou car il dcrit le signal molculaire en termes dynamiques et non plus statiques. Or la Science officielle, on la compris, naime pas le mouvement. Face aux transgressions des paradigmes dominants, le pouvoir scientifique dispose dune autre arme, que jappellerai la rgle du special laws for special results : parce que des rsultats de recherche bouleversent les dogmes, on leur applique des critres dvaluation spcifiques. Cest tout le sens des exigences de la revue Nature : la reproduction des expriences dans dautres laboratoires avant publication de larticle de juin 1988, publication elle-mme subordonne une visite de contre-enqute. Plusieurs laboratoires dans le monde ont donc reproduit avec succs mes expriences sur la dgranulation des basophiles par de hautes dilutions de ractif anti-IgE : dune part une quipe franaise qui, une fois la polmique lance, na pas voulu confirmer les rsultats positifs quelle avait obtenus ; dautre part, des quipes isralienne, canadienne et italienne, dont les membres font partie des signataires de larticle de Nature. Il est remarquable que, dans la controverse qui a suivi, ces laboratoires trangers nont t ni sollicits ni expertiss. Pour tous ceux qui avaient dcid une fois pour toutes de rfuter ces rsultats, il tait videmment gnant den faire tat. Cette exigence de reproduction pralable la publication, condition impose par Nature, je ne lai accepte que contraint et forc par les circonstances, mais je maintiens quelle tait illgitime puisque contraire des pratiques scientifiques tellement tablies quelles font dsormais partie de la dontologie de la recherche. Selon ce systme de peer-review (examen par les pairs), un article qui a t soumis lanalyse de plusieurs experts scientifiques et dont les faits paraissent scientifiquement tablis selon les rgles de lart doit tre publi. Les rsultats prsents sont ensuite reproduits ou non par dautres selon un protocole identique. Or ceux que nous avons publis dans Nature en juin 1988 ont fait lobjet dune polmique dune telle ampleur que trs peu dquipes se sont spontanment risques les reproduire. Les soi-disant tentatives de reproduction de mes expriences ralises (sabotes, devrais-je dire) par des opposants ont chou, grce aux entorses introduites dans le protocole initial. Lorsquen dpit des efforts de leurs auteurs, elles ont produit des rsultats positifs, ces derniers ont tortur le texte de leurs propres articles pour leur faire dire le contraire 1. linverse, lorsque des chercheurs ont particip sans a priori des tentatives de reproduction des expriences de hautes dilutions, cela a march. Mais jai tellement souvent lu ou entendu dire que les expriences de Benveniste ne sont pas reproductibles que joserai un ultime rappel : outre les travaux
1

Voir chapitre 6, p. 64, l'analyse de l'article de Nature intitul La dgranulation des basophiles n'est pas induite par de hautes dilutions d'antisrum anti-IgE .

118

conduits par des quipes canadienne, isralienne et italienne avant la parution de larticle de Nature : En 1990-91, des expriences concluantes dactivation et dinhibition de la dgranulation des basophiles ont t ralises en aveugle lunit 200 sous la supervision directe dune quipe de biostatisticiens parmi les plus rputs de France. Ces rsultats ont t publis en 1991 dans les Comptes rendus de lAcadmie des sciences de Paris 1. Au cours des annes 90, des expriences voisines des miennes (inhibition de la dgranulation des basophiles) ont t effectues dans quatre laboratoires europens sous la direction du professeur Roberfroid. Ce dernier a dclar au Monde 2 que les conditions techniques taient telles quaucun artefact ni tricherie ntaient possibles. Trois mille six cents expriences confirment de manire incontestable la validit des effets hautes dilutions. Ces expriences ne sont pas encore publies sous forme darticle scientifique pour des raisons qui mchappent. Mais la dclaration au Monde du professeur Roberfroid lengage personnellement et nul na mis en doute sa valeur et son thique scientifiques. Par ailleurs, de nombreuses quipes travaillent dans le monde entier sur des expriences de hautes dilutions et leurs travaux font lobjet de publications dans des revues comit de lecture. La reproductibilit existe donc bel et bien, condition daccepter de la voir. Comment alors expliquer que les lobbies scientifiques dominants aient manifest la volont concerte danantir mes travaux sur la mmoire de leau ? Jai dj exprim lide selon laquelle la dcouverte dont jtais lauteur a t apprcie non pas en tant que telle mais en fonction de ses consquences, juges dstabilisatrices par le pouvoir scientifique. Cest en soi une faute mthodologique et pistmologique. Les scientifiques anglo-saxons, plus pragmatiques que leurs condisciples franais, estiment que a result is a result (cest--dire quun rsultat doit tre jug en tant que tel et non en fonction de ses rpercussions ventuelles). Mais en France, ds lors que le caractre potentiellement subversif dune dcouverte est tabli, tous les procds sont bons pour la combattre.

1 2

Voir chapitre 5. Le Monde, 23 janvier 1997.

119

Postface
par Jrme, Laurent et Vincent Benveniste

Jusqu sa disparition, Jacques Benveniste a fait progresser ses recherches, entour dune quipe restreinte mais pluridisciplinaire et dynamique. Nous souhaitons ici rendre hommage Franoise Lamarre, Jamal Assa et Larbi Kahhak et tous ceux qui lont ctoy loyalement, tous ceux qui ont eu le courage de sapprocher de ses observations incroyables . Quotidiennement, Jacques Benveniste dployait des trsors denthousiasme et dnergie afin de convaincre de nouveaux partenaires quil a trouvs principalement ltranger et de recueillir les crdits ncessaires la poursuite de ses travaux. Tout ce temps et toute cette nergie auraient pu auraient d tre consacrs aux recherches elles-mmes et non leur financement. Il est vrai que lors de son dpart en retraite en 2002, la direction gnrale de lInserm lui avait accord le statut de directeur de recherche mrite (confirmant ainsi sa contribution la recherche franaise). Cela lui a, certes, permis de continuer faire fonctionner son laboratoire quoique un rgime restreint, mais certainement pas dassurer le dveloppement de recherches aussi ambitieuses que les siennes. Jacques Benveniste a pourtant ouvert un champ de recherche de premire importance, la biologie numrique. Depuis la disparition de notre pre, beaucoup de ceux qui nous ont adress leur tmoignage ont invoqu le dcalage entre son uvre et la faible reconnaissance dont il a bnfici en France de son vivant. Pour avoir t aux premires loges de laventure de sa vie et lavoir aid dans la mesure de nos moyens, nous partageons ce sentiment. Quant limportance de ses dcouvertes et leurs consquences pour lhumanit, lHistoire, souveraine, jugera. Jacques Benveniste navait de cesse de maintenir le dialogue avec ses collgues, de rechercher lchange danalyses scientifiques, de remettre inlassablement louvrage sur le mtier, en sefforant de dbusquer les faits, de tenter de les expliquer, de confirmer des hypothses de recherche par des observations. Nous estimons, comme lui, que ltat des connaissances savantes doit tre une rfrence pour la recherche et non un couperet qui limine tout fait nouveau

120

ds lors quon ne lexplique pas. Luvre de notre pre nous apparat exemplaire double titre : dabord, par ses dcouvertes majeures et les nombreux articles (plus de trois cents) publis dans des revues scientifiques comit de lecture ; ensuite par le modle de tnacit, de rigueur dans le dbat scientifique, de respect total des observations, sans a priori thorique ou dogmatique, quil a toujours incarn. Nous avons dcid de perptuer la mmoire de notre pre et dencourager la recherche, grce la cration de lAssociation Jacques Benveniste pour la Recherche. Celle-ci aura pour objet principal de susciter des vocations et de favoriser le dveloppement de nouveaux champs dobservation en matire de sciences du vivant. Lassociation soutiendra particulirement les domaines de recherche ouverts par Jacques Benveniste : les interfaces disciplinaires entre la biologie, la physique et la chimie ; les signaux intra- et intercellulaires. Elle apportera galement son assistance aux innovations de la recherche qui lui paratront mriter une attention particulire et ne font pas lobjet de soutiens institutionnels importants. Par ailleurs, elle soutiendra, dans la mesure de ses possibilits, les recherches de qualit menes dans les domaines de la biologie numrique, les tudes sur le PAF-acether (le mdiateur de lallergie dcouvert par Jacques Benveniste en 1970) et plus gnralement sur lallergie et sur lasthme. Concrtement, lassociation soutiendra des jeunes chercheurs grce loctroi de bourses postdoctorales et de subventions. Elle assurera enfin la conservation de la mmoire de Jacques Benveniste, et sappuiera sur son uvre et sur sa dmarche scientifique pour runir des ressources et des moyens. Un comit scientifique garantira lthique et la dontologie de lassociation, instruira les dossiers de bourses et de subventions, et en assurera le suivi. Ce comit organisera galement une veille scientifique et ditoriale quant aux publications relatives aux recherches de Jacques Benveniste et la biologie numrique. Cette association devra mobiliser toutes les ressources possibles : le bnvolat, les subventions publiques, les cotisations prives, les dons et les legs. La cause quelle entend servir, la recherche scientifique et mdicale, est dintrt gnral. Son but est strictement non lucratif. Elle est en ordre de marche pour recueillir votre soutien.

121

Association Jacques Benveniste pour la Recherche 81, rue Aristide-Briand 78130 Les Mureaux France tl. : (33) (0)1 34 74 06 44 tlfax : (33) (0)1 30 22 22 62 courriel : association@benveniste.org site internet : http ://jacques.benveniste.org

122