Vous êtes sur la page 1sur 148

LABC du droit de lUnion europenne

par le P r Klaus-Dieter Borchardt

Fonctionnaire des institutions de lUnion europenne depuis 1987, Klaus-Dieter Borchardt a t chef de cabinet adjoint puis chef de cabinet du commissaire lagriculture de 2004 2010. Il est aussi professeur honoraire luniversit de Wrzburg, o il enseigne le droit europen depuis 2001.

L ABC du droit de lUnion europenne


par le P r Klaus-Dieter Borchardt

Le contenu de la prsente publication ne rete pas ncessairement la position ocielle de lUnion europenne. Lauteur est seul responsable des informations qui y gurent et des opinions qui y sont exprimes. Crdits photographiques Ci-aprs sont mentionns le lieu de conservation des illustrations reproduites et/ou la source utilise ainsi que les dtenteurs de droits. Tous les eorts ont t mis en uvre pour retrouver les dtenteurs des droits des diverses illustrations et photographies reproduites. Pour toute question, veuillez contacter lditeur: Oce des publications de lUnion europenne 2, rue Mercier 2985 Luxembourg LUXEMBOURG Pages 8, 23, 30, 37, 57, 69, 101 et 120: Mdiathque de la Commission europenne, Bruxelles Union europenne, 2010 Deuxime dition

Europe Direct est un service destin vous aider trouver des rponses aux questions que vous vous posez sur lUnion europenne. Un numro unique gratuit (*):

00 800 6 7 8 9 10 11
(*) Certains oprateurs de tlphonie mobile ne permettent pas laccs aux numros 00 800 ou peuvent facturer ces appels.

De nombreuses autres informations sur lUnion europenne sont disponibles sur linternet via le serveur Europa (http://europa.eu). Une che catalographique gure la n de louvrage. Luxembourg: Oce des publications de lUnion europenne, 2010 ISBN 978-92-78-40682-0 doi:10.2830/32607 Union europenne, 2010 Reproduction autorise, moyennant mention de la source Printed in Belgium IMPRIM SUR PAPIER BLANCHI SANS CHLORE

AVIS AU LECTEUR
L ABC du droit de lUnion europenne tient compte des modifications apportes par le trait de Lisbonne. lexception de certaines citations ou de passages dans lesquels le contexte historique exige dautres sources, les articles cits sont extraits des versions consolides des traits europens (Journal officiel de lUnion europenne C 83 du 30 mars 2010). La prsente publication reflte la situation au mois de mars 2010.

Sommaire
007 009 AVANT-PROPOS DE PARIS LISBONNE EN PASSANT PAR ROME, MAASTRICHT, AMSTERDAM ET NICE LES PRINCIPES FONDAMENTAUX DE LUNION EUROPENNE LUE, garante de la paix Lunit et lgalit comme leitmotiv Les liberts fondamentales Le principe de solidarit Le respect de lidentit nationale Le dsir de scurit Les droits fondamentaux LA CONSTITUTION DE LUNION EUROPENNE La nature juridique de lUE Les tches de lUE Les pouvoirs de lUE Les institutions de lUE Les institutions: Le Parlement europen Le Conseil europen Le Conseil La Commission europenne La Cour de justice de lUnion europenne La Banque centrale europenne La Cour des comptes Les organes consultatifs: Le Comit conomique et social Le Comit des rgions La Banque europenne dinvestissement LORDRE JURIDIQUE DE LUNION EUROPENNE LUE en tant que cration du droit et communaut par le droit Les sources juridiques du droit de lUnion Les traits fondateurs de lUE, droit originaire de lUnion Les actes juridiques de lUnion, droit driv de lUnion Les accords internationaux conclus par lUnion Les principes gnraux du droit Le droit coutumier Les accords et conventions entre les tats membres de lUE

019 021 021 022 022 024 024 024 031 031 035 041 045 048

079 082 083 083 084 085

091 092

102 104 108 108

117 118

Les instruments dont dispose lUE Les rglements Les directives Les dcisions Les recommandations et les avis Les rsolutions, les dclarations et les programmes daction Publication et communication La procdure lgislative de lUE La procdure lgislative ordinaire La procdure de lavis conforme La procdure simplie Le systme de protection juridique de lUE La procdure dinfraction aux traits Le recours en annulation Le recours en carence Laction en rparation Le contentieux de la fonction publique Le contentieux des titres europens de proprit intellectuelle La procdure de pourvoi La protection juridique provisoire Le renvoi prjudiciel La responsabilit de ltat membre du fait de violations du droit de lUnion La responsabilit du fait dactes normatifs ou domissions de ltat membre La responsabilit du fait de violations du droit de lUnion par le pouvoir judiciaire LA PLACE DU DROIT DE LUNION DANS LENSEMBLE DU SYSTME JURIDIQUE Lautonomie de lordre juridique de lUE Linteraction entre le droit de lUnion et le droit national Le conflit entre le droit de lUnion et le droit national Lapplicabilit immdiate du droit de lUnion dans le droit national La primaut du droit de lUnion sur le droit national Linterprtation conforme au droit de lUnion du droit national CONCLUSION ANNEXE

121 121 122 124 124

133 135

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Avant-propos
Lordre juridique qui sous-tend lUnion europenne (UE) fait dsormais partie intgrante de notre ralit politique et sociale europenne. Chaque anne, les traits de lUnion sont lorigine de milliers de dcisions qui influent directement sur la ralit des tats membres de lUE et de leurs ressortissants. Depuis longtemps, les Europens ne sont plus seulement citoyens de leur ville, de leur commune ou de leur tat, mais aussi citoyens de lUnion. Cest lune des raisons pour lesquelles il est trs important quils soient informs sur un ordre juridique qui concerne leur vie quotidienne. Il leur est toutefois difficile dapprhender lensemble de lUE et son systme juridique. La difficult est double: dune part, les textes des traits eux-mmes sont souvent peu clairs et leur porte nest pas facile saisir; dautre part, nombre de concepts utiliss dans les traits pour rpondre de nouvelles situations sont inhabituels. On sefforcera ici de montrer en quoi consiste la construction de lUE, dexpliquer les piliers de lordre juridique europen et de contribuer remdier au dficit de connaissance des citoyens de lUE.

0 07

7 mai 1948, La Haye Winston Churchill est chaleureusement accueilli au congrs du Mouvement europen. L ancien Premier ministre britannique, alors leader de l opposition, prside la sance inaugurale des tats gnraux de l Europe. Le 19 septembre 1946, il avait lanc un appel l unit europenne dans son discours de Zurich.

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

De Paris Lisbonne en passant par Rome, Maastricht, Amsterdam et Nice


Peu aprs la fin de la Seconde Guerre mondiale, le fonctionnement de ltat et la vie politique dans nos pays reposaient encore presque exclusivement sur les constitutions et les lois nationales. Celles-ci fixaient dans nos pays dmocratiques les rgles de conduite que les citoyens et les partis, mais galement ltat et ses institutions, taient tenus de respecter. Il aura fallu attendre leffondrement total de lEurope et le dclin conomique et politique du vieux continent pour pouvoir jeter les bases dun renouveau et relancer lide dun nouvel ordre europen. Dans leur ensemble, les efforts dunification europenne daprs-guerre renvoient limage dconcertante dune myriade dorganisations complexes et difficiles cerner. Ainsi coexistent, sans vritable lien entre elles, des organisations telles que lOrganisation de dveloppement et de coopration conomiques (OCDE), lUnion de lEurope occidentale (UEO), lOrganisation du trait de lAtlantique Nord (OTAN), le Conseil de lEurope et lUnion europenne. Selon les organisations, le nombre dtats membres varie de dix (UEO) quarante-sept (Conseil de lEurope). Cette diversit dinstitutions europennes nacquiert une structure que si lon se penche sur les objectifs concrets des diffrentes organisations. On peut alors distinguer trois grands groupes.

PREMIER GROUPE : LES ORGANISATIONS EURO -ATLANTIQUES


Les organisations euro-atlantiques sont issues de lalliance conclue aprs la Seconde Guerre mondiale entre les tats-Unis dAmrique et lEurope. Ce nest donc pas un hasard si la premire organisation europenne daprs-guerre, savoir lOECE (Organisation europenne de coopration conomique), fonde en 1948, a t cre linitiative des tats-Unis. George Marshall,

009

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

ministre amricain des affaires trangres de lpoque, a invit en 1947 les tats europens unir leurs efforts pour la reconstruction conomique et leur a promis cet gard le soutien des tats-Unis, soutien qui sest concrtis dans le plan Marshall et a jet les bases dune reconstruction rapide de lEurope occidentale. La mission initiale de lOECE tait essentiellement de libraliser les changes entre les tats. En 1960, les membres de lOECE, que venaient de rejoindre les tats-Unis et le Canada, sont convenus dlargir le champ daction de lOECE laide aux pays en voie de dveloppement. LOECE est alors devenue lOCDE. La cration de lOECE avait t suivie, en 1949, de celle de lOTAN, sous la forme dun pacte militaire avec les tats-Unis et le Canada. LUnion de lEurope occidentale a t institue en 1954 pour renforcer la collaboration en matire de politique de scurit entre les tats europens. Elle est issue du trait de Bruxelles dj conclu entre la Belgique, la France, le Luxembourg, les Pays-Bas et le Royaume-Uni, auxquels se sont alors joints la Rpublique fdrale dAllemagne et lItalie. Depuis, la Grce, lEspagne et le Portugal ont eux aussi adhr lUEO. En 1954, lUEO a marqu le dbut du dveloppement dune politique de scurit et de dfense en Europe. Son rle na toutefois pas t largi, la plupart de ses comptences ayant t dvolues dautres institutions internationales, en particulier lOTAN, au Conseil de lEurope et lUE. LUEO a conserv la charge de la dfense collective qui na pas encore t transfre lUE.

D EUXIME GROUPE : LE CONSEIL DE LE UROPE ET LOSCE


Les organisations europennes composant le deuxime groupe se caractrisent par une structure qui permet un maximum dtats de cooprer en leur sein. Il a t dlibrment convenu que ces organisations niraient pas au-del de la coopration traditionnelle entre tats. Dans ce groupe figure le Conseil de lEurope, organisation politique fonde le 5 mai 1949. Les statuts du Conseil de lEurope nindiquent en rien quil vise une fdration ou une union et ils ne prvoient ni un transfert, ni lexercice en commun dlments de souverainet nationale. Le Conseil de lEurope prend ses dcisions sur toutes les questions importantes selon le principe de lunanimit. Tout tat peut donc empcher ladoption dune dcision en opposant son veto, rgle que lon trouve galement au sein du

010

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Conseil de scurit des Nations unies (ONU). Le Conseil de lEurope reste donc, dans sa conception, un organisme de coopration internationale. Il a prsid la conclusion de nombreuses conventions dans les domaines de lconomie, de la culture, de la politique sociale et du droit. Lexemple le plus important et le plus connu est celui de la convention europenne de sauvegarde des droits de l homme et des liberts fondamentales, signe le 4 novembre 1950. Elle a permis dtablir dans les tats membres non seulement un niveau minimal important de protection des droits de lhomme, mais galement un systme de garanties juridiques habilitant les organes institus par la convention, cest--dire la Commission et la Cour europenne des droits de lhomme de Strasbourg, condamner, dans le cadre de ses dispositions, les atteintes aux droits de lhomme dans les tats membres. ce groupe appartient galement lOrganisation pour la scurit et la coopration en Europe (OSCE), institue en 1994 et issue de la Confrence pour la scurit et la coopration en Europe. LOSCE est lie aux principes et objectifs dfinis par lacte de Helsinki de 1975 et la charte de Paris de 1990. Au nombre dentre eux figure, outre la promotion de mesures de confiance entre les tats europens, ltablissement dun filet de scurit destin aplanir les conflits par des moyens pacifiques. Lhistoire rcente a montr que cest prcisment dans ce domaine que lEurope a encore beaucoup faire.

TROISIME GROUPE : LU NION EUROPENNE


Le troisime groupe dorganisations europennes est form de lUnion europenne. Par rapport aux associations classiques dtats, sa nouveaut fondamentale rside dans le fait que ses tats membres ont renonc une partie de leur souverainet au profit de lUE et ont dot cette dernire de pouvoirs propres et indpendants des tats membres. Dans lexercice de ces pouvoirs, lUE est en mesure darrter des actes europens dont les effets sont les mmes que ceux qui sont adopts par les tats. La premire pierre de la construction de lUE est la dclaration du 9 mai 1950 du ministre franais des affaires trangres, Robert Schuman, qui prsentait le plan quil avait labor avec Jean Monnet en vue dunifier lindustrie europenne du charbon et de lacier en une Communaut europenne du charbon et de lacier. Ctait une initiative historique en faveur dune Europe organise et vivante, indispensable la civilisation et sans laquelle la paix

011

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

mondiale ne saurait tre sauvegarde. Le plan Schuman est devenu ralit le 18 avril 1951 Paris (trait de Paris), avec la conclusion par les six pays fondateurs (Belgique, Rpublique fdrale dAllemagne, France, Italie, Luxembourg et Pays-Bas) du trait instituant la Communaut europenne du charbon et de lacier (CECA). Il est entr en vigueur le 23 juillet 1952. Cette communaut, constitue pour cinquante ans, a t intgre dans la Communaut europenne lexpiration, le 23 juillet 2002, du trait linstituant. Quelques annes plus tard, les mmes tats ont institu, par les traits de Rome du 25 mars 1957, la Communaut conomique europenne (CEE) et la Communaut europenne de l nergie atomique (CEEA ou Euratom), qui ont dbut leurs activits lors de lentre en vigueur des traits, le 1er janvier 1958. La cration de lUnion europenne par le trait de Maastricht a marqu une nouvelle tape dans le processus visant une union politique europenne. Ce trait, dj sign le 7 fvrier 1992 Maastricht, na pu entrer en vigueur que le 1er novembre 1993 en raison de plusieurs obstacles rencontrs lors de sa ratification (la population danoise a consenti la ratification lissue de deux rfrendums, et, en Allemagne, un recours constitutionnel a t introduit contre lapprobation du trait par le Parlement). Il se dfinit lui-mme comme une nouvelle tape dans le processus crant une union sans cesse plus troite entre les peuples de lEurope. Il contient lacte fondateur de lUnion europenne, sans pour autant y apporter la dernire pierre. Il sagit dun premier pas vers un ordre constitutionnel europen dfinitif. LUE a franchi une premire tape supplmentaire avec les traits dAmsterdam et de Nice, entrs en vigueur respectivement le 1er mai 1999 et le 1er fvrier 2003. Lobjectif de ces rformes des traits tait de sauvegarder le pouvoir daction de lUE dans une Union largie passant de quinze vingt-sept tats membres ou plus. Les deux traits ont donc conduit essentiellement des rformes institutionnelles, la volont politique dapprofondir lintgration europenne restant relativement faible par rapport aux rformes prcdentes. Les multiples critiques qui en ont rsult ont donn lieu louverture dun dbat sur lavenir de lUE et de sa structure institutionnelle. Ce dbat a abouti lapprobation dune dclaration sur lavenir de lUnion europenne par les chefs dtat ou de gouvernement le 15 dcembre 2001 Laeken en Belgique. LUE sy est engage devenir plus dmocratique, plus transparente et plus efficace et ouvrir la voie vers une Constitution. Une premire tape dans la poursuite de cet objectif a t la rdaction dune Constitution

012

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

europenne confie la Convention sur lavenir de lEurope prside par lancien prsident de la Rpublique franaise, Valry Giscard dEstaing. Le 18 juillet 2003, le prsident a remis officiellement, au nom de la Convention, le projet de trait tablissant une Constitution pour lEurope labor par la Convention au prsident du Conseil europen. Aprs ladhsion des dix nouveaux tats membres lUE, le 1er mai 2004, et les lections du Parlement europen, la mi-juin 2004, ce projet a t adopt par les chefs dtat ou de gouvernement, les 17 et 18 juillet Bruxelles, sous rserve de certaines modifications. LUnion europenne et la Communaut europenne existantes devaient, avec cette Constitution, se fondre en une nouvelle Union europenne unique fonde sur un seul trait constitutionnel. Par ailleurs, seule la Communaut europenne de lnergie atomique devait subsister en tant que communaut indpendante mais elle devait comme par le pass tre troitement associe la nouvelle Union europenne. Ce projet constitutionnel a toutefois chou au cours du processus de ratification. Aprs les premiers votes positifs de treize des vingt-cinq tats membres, le trait constitutionnel de lUE a t rejet par des rfrendums en France (54,68 % de votes contre et un taux de participation de 69,34 %) et aux Pays-Bas (61,7 % de votes contre et un taux de participation de 63 %). Ce nest quau premier semestre de 2007, lissue dune priode de rflexion de prs de deux ans, quun nouveau paquet de rformes a t mis sur les rails. Ce paquet de rformes a sign trs officiellement la fin du projet de Constitution europenne prvoyant labrogation de tous les traits existants et leur remplacement par un texte uniforme appel trait tablissant une Constitution de lUE. Au lieu de cela, cest un trait rformateur qui a t labor et qui, dans le droit fil de la tradition des traits de Maastricht, dAmsterdam et de Nice, procde des modifications fondamentales des traits existants de lUE afin daugmenter le pouvoir daction de lUE lintrieur et lextrieur, de renforcer la lgitimit dmocratique et, en gnral, damliorer lefficacit de laction de lUE. Selon la mme tradition bien tablie, ce trait rformateur a t baptis trait de Lisbonne. Llaboration du trait de Lisbonne a avanc extrmement vite. Cela tient notamment au fait que ce sont les chefs dtat ou de gouvernement eux-mmes qui, lors de la runion du Conseil europen Bruxelles, les 21 et 22 juin 2007, ont tabli en dtail, dans les conclusions, de quelle faon et dans quelle mesure les nouveauts ngocies pour le trait constitutionnel devaient tre intgres dans les traits existants.

013

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Ils ont procd cet gard de manire tout fait atypique et ne se sont pas limits, comme dhabitude, des missions gnrales, devant ensuite tre traduites en dispositions concrtes par une Confrence intergouvernementale, mais ils ont eux-mmes dfini la structure et le contenu des modifications apporter, en fixant mme souvent le texte prcis dune disposition. La plus grande polmique a port sur la dlimitation des comptences entre lUE et les tats membres, le dveloppement de la politique trangre et de scurit commune, le nouveau rle des parlements nationaux dans le processus dintgration, lintgration de la charte des droits fondamentaux dans le droit de lUnion ainsi que les ventuels progrs dans le domaine de la coopration policire et judiciaire en matire pnale. La Confrence intergouvernementale convoque en 2007 navait donc quune faible marge de manuvre et na t habilite qu transposer techniquement les modifications souhaites. Les travaux de la Confrence intergouvernementale ont ainsi pu tre termins ds les 18 et 19 octobre 2007; ils ont t politiquement entrins lors de la runion informelle du Conseil europen qui se droulait en mme temps Lisbonne. Enfin, le 13 dcembre 2007, le trait a t formellement sign Lisbonne par les chefs dtat ou de gouvernement des vingt-sept tats membres de lUE. Cependant, le processus de ratification de ce trait sest lui aussi rvl extrmement difficile. Certes, le trait de Lisbonne, la diffrence du trait constitutionnel, a russi passer les obstacles de la ratification en France et aux Pays-Bas, mais celle-ci a dabord chou en Irlande lors dun premier rfrendum organis le 12 juin 2008 (53,4 % de non, avec un taux de participation de 53,1 %). Ce nest quaprs avoir obtenu certaines assurances juridiques concernant la porte (limite) du nouveau trait que les citoyens irlandais ont t appels, en octobre 2009, se prononcer une nouvelle fois sur le trait de Lisbonne lors dun second rfrendum. Cette fois, la population irlandaise a approuv le trait une large majorit (67,1 % de oui, avec un taux de participation de 59 %). Lissue positive du rfrendum en Irlande a aussi ouvert le chemin la ratification du trait de Lisbonne en Pologne et en Rpublique tchque. En Pologne, le prsident Kaczyski avait subordonn la signature de lacte de ratification lissue positive du rfrendum irlandais. Le prsident tchque Vclav Klaus souhaitait galement attendre le rsultat du rfrendum irlandais et a finalement subordonn, lui aussi, la signature de linstrument de ratification la garantie que les dcrets Bene de 1945, qui avaient exclu toute revendication territoriale sur les anciens territoires allemands situs en Rpublique tchque, ne soient pas affects par le trait de Lisbonne et, en particulier, par la charte des droits fondamentaux

014

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

que ce dernier introduit dans le trait UE. Aprs quune solution eut t trouve galement pour cette exigence, le prsident tchque a sign lacte de ratification le 3 novembre 2009. Ainsi, le processus de ratification a pu tre men bien dans le dernier des vingt-sept tats membres, de sorte que le trait de Lisbonne a pu entrer en vigueur le 1er dcembre 2009. Par le trait de Lisbonne, lUnion europenne et la Communaut europenne sont fusionnes en une seule Union europenne. Lexpression Communaut est partout remplace par celle dUnion. LUnion se substitue la Communaut europenne dont elle prend la succession. Le droit de lUnion reste toutefois marqu par les trois traits suivants: Trait sur lUnion europenne Le trait sur lUnion europenne (trait UE ou TUE) est compltement remani. Il est divis en six titres: Dispositions communes (I), Dispositions relatives aux principes dmocratiques (II), Dispositions relatives aux institutions (III), Dispositions sur les cooprations renforces (IV), Dispositions gnrales relatives laction extrieure de lUnion et dispositions spcifiques concernant la politique trangre et de scurit commune (V) et Dispositions finales (VI). Trait sur le fonctionnement de lUnion europenne Le trait sur le fonctionnement de lUnion europenne (trait FUE ou TFUE) est issu du trait instituant la Communaut europenne. Il suit pour lessentiel la structure du trait CE. Les modifications principales concernent laction extrieure de lUE et lintroduction de nouveaux chapitres, relatifs notamment la politique de lnergie, la coopration policire et judiciaire en matire pnale, lespace ou au sport et au tourisme. Trait instituant la Communaut europenne de lnergie atomique Le trait instituant la Communaut europenne de lnergie atomique (trait CEEA ou Euratom) na fait lobjet que de modifications ponctuelles. Les diverses modifications spcifiques ont t opres dans des protocoles qui ont t ajouts au trait de Lisbonne.

015

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Le trait UE et le trait FUE ont le mme rang juridique. Cette prcision juridique explicite est ncessaire puisque le nouveau titre de lancien trait CE (trait sur le fonctionnement de lUnion europenne) et la densit rglementaire des deux traits donnent limpression que le trait UE constitue une sorte de loi fondamentale ou de trait fondateur, alors que le trait FUE serait plutt conu comme un trait dexcution. Le trait UE et le trait FUE nont tous les deux aucun caractre constitutionnel. La terminologie utilise dans lensemble des traits reflte cette modification par rapport lancien projet de Constitution: lexpression Constitution nest pas utilise, le ministre des affaires trangres de lUnion devient le haut reprsentant de lUnion pour les affaires trangres et la politique de scurit et les expressions loi et loi-cadre sont abandonnes. De mme, les traits modifis ne contiennent aucun article mentionnant les symboles de lUE tels que le drapeau, lhymne et la devise. La primaut du droit de lUE nest pas fixe par une disposition explicite du trait mais rsulte, comme par le pass, de la jurisprudence de la Cour de justice de lUE laquelle il est renvoy ce propos dans une dclaration. Le trait de Lisbonne renonce en outre au modle des trois piliers de lUE. Le premier pilier, comprenant pour lessentiel le march intrieur et les politiques de la Communaut europenne (CE), est fusionn avec le deuxime pilier, constitu de la politique trangre et de scurit commune, et le troisime pilier, couvrant la coopration policire et judiciaire en matire pnale. Toutefois, les procdures spciales dans le domaine de la politique trangre et de scurit commune, y compris la dfense europenne, restent en vigueur; les dclarations de la Confrence intergouvernementale jointes au trait soulignent le caractre spcifique et la responsabilit particulire des tats membres dans ce domaine politique. LUnion europenne compte actuellement vingt-sept tats membres. Il sagit, en premier lieu, des six pays fondateurs de la Communaut conomique europenne (CEE), savoir la Belgique, lAllemagne (qui sest largie, aprs la runification des deux tats allemands le 3 octobre 1990, au territoire de lex-Allemagne de lEst), la France, lItalie, le Luxembourg et les Pays-Bas. Le 1er janvier 1973, le Danemark (exception faite du Groenland qui, en fvrier 1982, sest prononc par rfrendum une courte majorit contre le maintien de lle dans la CE), lIrlande et le Royaume-Uni ont rejoint la Communaut. En Norvge, ladhsion galement prvue a t rejete par un rfrendum en octobre 1972 (53,5 % de votes contre). Llargissement vers le sud

016

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

de lUE a t inaugur par ladhsion de la Grce le 1er janvier 1981 et sest termin ensuite par ladhsion de lEspagne et du Portugal le 1er janvier 1986. Cet largissement vers le sud a t suivi par ladhsion lUE, le 1er janvier 1995, de lAutriche, de la Finlande et de la Sude. La Norvge a refus de nouveau dadhrer comme vingt-deux ans auparavant une courte majorit, 52,4 % des citoyens stant prononcs par rfrendum contre ladhsion de leur pays. Le 1er mai 2004, les tats baltes lEstonie, la Lettonie et la Lituanie , les pays dEurope centrale et orientale la Rpublique tchque, la Hongrie, la Pologne, la Slovnie et la Slovaquie ainsi que deux les mditerranennes Chypre et Malte ont adhr. Un peu plus de deux ans plus tard, llargissement vers lest a provisoirement pris fin avec ladhsion de la Bulgarie et de la Roumanie le 1er janvier 2007. Le nombre dtats membres de lUE est ainsi pass de quinze vingt-sept, et le nombre de citoyens de lUnion a augment denviron 90 millions, atteignant 474 millions dhabitants. Cet largissement historique de lUE constitue laboutissement dun long processus qui a permis la runification des peuples europens spars pendant plus dun demi-sicle par le rideau de fer et la guerre froide. Ce cinquime largissement de lUE marque donc surtout la volont dassurer la paix, la stabilit et le bien-tre conomique dans un continent europen uni. Dautres ngociations dadhsion sont dj en cours, comme par exemple avec la Turquie, qui a prsent sa demande dadhsion le 14 avril 1987. Les relations entre lUE et la Turquie sinscrivent toutefois dans une histoire bien plus ancienne. Ds 1963, un accord dassociation faisant rfrence une perspective dadhsion a t conclu entre la CEE et la Turquie. En 1995, une union douanire a t cre, et, en dcembre 1999, le Conseil europen de Helsinki a confr officiellement la Turquie le statut de candidat ladhsion. Se trouvait ainsi exprime la conviction que ce pays possde les fondements dun systme dmocratique, mme si dnormes progrs sont encore ncessaires en ce qui concerne le respect des droits de lhomme et la protection des minorits. En dcembre 2004, sur la base dune recommandation de la Commission, le Conseil europen a finalement donn son feu vert louverture des ngociations dadhsion avec la Turquie; celles-ci ont commenc en octobre 2005. Leur objectif final est ladhsion. Cependant, aucune garantie nest donne quant la ralisation de cet objectif. En outre, il existe un consensus au sein de lUE: une ventuelle adhsion ne pourra pas intervenir avant 2014. Il conviendra de la prparer avec la plus grande minutie pour que lintgration soit harmonieuse et ne mette pas en pril

017

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

les acquis dun demi-sicle dintgration europenne. Les autres candidats ladhsion sont la Croatie, o le terrain pour louverture des ngociations dadhsion a t prpar en octobre 2005, et lancienne Rpublique yougoslave de Macdoine, qui a reu le statut de candidat ladhsion en dcembre 2005 sans pour autant que soit fixe une date concrte pour le dbut des ngociations. LIslande a dpos une demande dadhsion lUE le 17 juillet 2009. Le 24 fvrier 2010, la Commission europenne a recommand au Conseil louverture des ngociations dadhsion avec lIslande. LUE se tourne rsolument vers les pays des Balkans occidentaux. Elle a dcid dappliquer ces pays la mme stratgie que celle adopte prcdemment pour les nouveaux tats adhrents. Un processus largi de stabilisation et dassociation doit donc constituer le cadre global pour rapprocher les pays des Balkans occidentaux de lUE jusqu une future adhsion. Un premier pas important est constitu par les partenariats europens institus avec lAlbanie, la Bosnie-et-Herzgovine, ainsi que la Serbie et le Montngro, y compris le Kosovo ( 1 ). Les divers partenariats europens, qui seront adapts en fonction des besoins particuliers, ont pour objectif dassister les pays des Balkans occidentaux afin que la prparation une ventuelle adhsion puisse se faire dans un cadre ordonn et concert; en outre, ils offrent un cadre pour laborer des plans daction assortis de calendriers pour les rformes raliser et dfinissant avec prcision les moyens que les pays comptent mettre en uvre pour rpondre aux exigences dune intgration plus forte dans lUE. Le retrait de lUE est galement prvu: le trait UE introduit une clause de retrait permettant un tat membre de quitter lUnion. Le retrait nest li aucune condition, il suffit quun accord soit conclu entre lUE et ltat membre concern sur les modalits du retrait ou, dfaut dun tel accord, que scoule un dlai de deux ans compter de la notification de lintention de retrait pour que ce dernier prenne effet mme sans accord. Il manque toutefois une disposition relative lexclusion dun tat membre de lUE en cas de violations graves et persistantes des traits.

( 1) Conformment au statut dni par la rsolution 1244 du Conseil de scurit des Nations unies.

018

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Les principes fondamentaux de lUnion europenne


Article 2 du trait UE (valeurs de lUnion)
LUnion est fonde sur les valeurs de respect de la dignit humaine, de libert, de dmocratie, dgalit, de ltat de droit, ainsi que de respect des droits de lhomme, y compris des droits des personnes appartenant des minorits. Ces valeurs sont communes aux tats membres dans une socit caractrise par le pluralisme, la non-discrimination, la tolrance, la justice, la solidarit et lgalit entre les femmes et les hommes.

Article 3 du trait UE (buts de lUnion)


1. LUnion a pour but de promouvoir la paix, ses valeurs et le bien-tre de ses peuples. 2. LUnion ore ses citoyens un espace de libert, de scurit et de justice sans frontires intrieures, au sein duquel est assure la libre circulation des personnes, en liaison avec des mesures appropries en matire de contrle des frontires extrieures, dasile, dimmigration ainsi que de prvention de la criminalit et de lutte contre ce phnomne. 3. LUnion tablit un march intrieur. Elle uvre pour le dveloppement durable de lEurope fond sur une croissance conomique quilibre et sur la stabilit des prix, une conomie sociale de march hautement comptitive, qui tend au plein emploi et au progrs social, et un niveau lev de protection et damlioration de la qualit de lenvironnement. Elle promeut le progrs scientique et technique. Elle combat lexclusion sociale et les discriminations, et promeut la justice et la protection sociales, lgalit entre les femmes et les hommes, la solidarit entre les gnrations et la protection des droits de lenfant. Elle promeut la cohsion conomique, sociale et territoriale, et la solidarit entre les tats membres.

019

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Elle respecte la richesse de sa diversit culturelle et linguistique, et veille la sauvegarde et au dveloppement du patrimoine culturel europen. 4. LUnion tablit une Union conomique et montaire dont la monnaie est leuro. 5. Dans ses relations avec le reste du monde, lUnion arme et promeut ses valeurs et ses intrts et contribue la protection de ses citoyens. Elle contribue la paix, la scurit, au dveloppement durable de la plante, la solidarit et au respect mutuel entre les peuples, au commerce libre et quitable, llimination de la pauvret et la protection des droits de lhomme, en particulier ceux de lenfant, ainsi quau strict respect et au dveloppement du droit international, notamment au respect des principes de la charte des Nations unies. []

La construction dune Europe unie repose sur des principes fondamentaux dont se rclament aussi les tats membres et dont lapplication est confie aux organes excutifs de lUE. Au nombre de ces principes reconnus figurent la prservation dune paix durable, lunit, lgalit, la libert, la scurit et la solidarit. LUE est explicitement fonde sur le respect de la dmocratie et de ltat de droit, principes partags par tous les tats membres, ainsi que sur la protection des droits fondamentaux et humains. Ces valeurs constituent galement la ligne directrice pour les tats qui comptent adhrer plus tard lUE. En outre, une violation grave et persistante de ces valeurs et principes par un tat membre peut tre sanctionne. Si le Conseil, runi au niveau des chefs dtat ou de gouvernement et statuant sur proposition dun tiers des tats membres ou de la Commission et aprs avis conforme du Parlement europen, constate lexistence dune violation grave et persistante des valeurs et principes de lUnion, il peut dcider, la majorit qualifie, de suspendre certains des droits dcoulant de lapplication du trait UE et du trait FUE ltat membre en question, y compris les droits de vote du reprsentant du gouvernement de cet tat membre au sein du Conseil. Les obligations qui incombent ltat membre en question au titre des traits restent en tout tat de cause contraignantes pour cet tat. Ce faisant, le Conseil tient compte en particulier des consquences ventuelles sur les droits et obligations des personnes physiques et morales.

020

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

LUE, GARANTE DE LA PAIX


Le moteur le plus puissant de lunification europenne a t la soif de paix. Au cours du sicle dernier, deux guerres mondiales ont oppos des tats europens aujourdhui membres de lUE. Il nest donc pas tonnant que politique europenne rime avec politique de paix. La cration de lUE a mis en place un ordre qui empche toute nouvelle guerre entre ses tats membres. Plus dun demi-sicle de paix en Europe en est la preuve. Cette paix se renforce dautant plus que le nombre des tats europens rejoignant lUE augmente. Cest en ce sens que les deux derniers largissements de lUE et ladhsion de douze tats essentiellement dEurope centrale et orientale ont apport une contribution importante au renforcement de la paix en Europe.

LUNIT ET LGALIT COMME LEITMOTIV


Quant au leitmotiv de lUE, cest lunit. La progression sur cette voie constitue le seul moyen pour les tats europens de surmonter leurs problmes actuels. Et beaucoup sont davis que la paix en Europe et dans le monde, la dmocratie et ltat de droit, la prosprit conomique et le bien-tre social ne sauraient tre assurs lavenir sans lintgration europenne et lUE. Chmage, croissance insuffisante et pollution: autant de problmes persistants qui ne peuvent plus tre rsolus au seul niveau national. Ce nest que dans le cadre de lUE que peut tre tabli un ordre conomique stable. Et il faut que les Europens sunissent pour mener une politique conomique internationale garantissant la comptitivit de leur conomie et les fondements sociaux de ltat de droit. Sans cohsion interne, lEurope ne saurait tre en mesure daffirmer son indpendance politique et conomique vis--vis du reste du monde ni retrouver son influence sur la scne internationale et jouer un rle dans la politique mondiale. Lunit ne peut exister que si lgalit est assure. Aucun citoyen europen ne peut faire lobjet dune discrimination en raison de sa nationalit. Il faut combattre toute discrimination fonde sur le sexe, la race, lorigine ethnique, la religion ou les convictions, un handicap, lge ou lorientation sexuelle. La charte des droits fondamentaux ne se limite pas ces caractristiques: les discriminations fondes sur la couleur, les caractristiques gntiques, la langue, les opinions politiques ou toute autre opinion, lappartenance une minorit nationale, la fortune ou la naissance sont interdites. En outre, tous les citoyens

021

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

de lUnion sont gaux devant la loi. Quant aux tats membres, aucun dentre eux ne doit bnficier dune prminence et, pour rpondre au principe de lgalit, il convient de ne pas tenir compte des diffrences naturelles, par exemple, en matire de superficie, de nombre dhabitants ou de structures.

L ES LIBERTS FONDAMENTALES
La paix, lunit et lgalit ont pour corollaire la libert. La cration dun grand espace runissant prsent vingt-sept tats garantit une srie de liberts: celle de la circulation par-del les frontires nationales, notamment pour les travailleurs, celle de ltablissement et de la prestation des services, celle de la circulation des marchandises et des capitaux. Autant de liberts fondamentales qui permettent lentreprise de dcider en toute libert, au travailleur de choisir librement son emploi et au consommateur de disposer dun ventail des produits les plus varis. La libre concurrence ouvre aux entreprises des dbouchs bien plus larges; lespace constitu par lUE permet au travailleur de rechercher un emploi ou den changer en fonction de ses qualifications et de ses intrts; la gamme des articles offerts dans un systme de concurrence accrue est telle que lutilisateur peut choisir les moins chers et les meilleurs. Toutefois, des dispositions transitoires sappliquent encore en partie aux citoyens des nouveaux tats membres ayant adhr lUE le 1er mai 2004 et le 1er janvier 2007. Le trait dadhsion lUE a en particulier prvu des drogations en ce qui concerne la libre circulation des travailleurs, la libre prestation des services et la libert dtablissement. En consquence, les anciens tats membres de lUE peuvent restreindre la libre circulation des travailleurs ressortissants des tats adhrents pendant une priode maximale de sept ans de telle sorte que ladmission lemploi intervient sur la base du droit national ou bilatral.

L E PRINCIPE DE SOLIDARIT
La libert exige, en contrepartie, la solidarit: labus de libert se fait au dtriment dautrui. Cest pourquoi un ordre de lUnion, pour tre durable, devra toujours reconnatre comme principe fondamental la solidarit de ses membres et rpartir uniformment et quitablement les avantages cest--dire la prosprit et les charges entre tous les membres.

022

1er-3 juin 1955, Taormine (Italie) Joseph Bech, Paul-Henri Spaak et Johan Willem Beyen dans le jardin de l htel o ils rsident pendant la confrence de Messine. Ces trois ministres des affaires trangres ont labor le mmorandum du Benelux que les Six discutent durant cette confrence.

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

L E RESPECT DE LIDENTIT NATIONALE


LUnion respecte lidentit nationale de ses tats membres. Les tats membres ne doivent pas se fondre au sein de lUE, mais se retrouver en elle tout en conservant leurs caractristiques nationales. Cest dans cette diversit de caractristiques et didentits nationales que lUE puise cette force morale quelle met au service de tous.

L E DSIR DE SCURIT
Toutes ces valeurs de base sont, en dfinitive, fonction de la scurit. En particulier depuis les attentats terroristes du 11 septembre 2001 aux tats-Unis, la lutte contre le terrorisme et la criminalit organise est de nouveau au centre des proccupations de lEurope. La coopration policire et judiciaire est sans cesse approfondie, la protection des frontires extrieures communes de lUE est renforce. Mais, dans le contexte europen, la notion de scurit couvre aussi la scurit sociale de tous les citoyens vivant dans lUE, la scurit de lemploi ainsi que la scurit des mesures dcides par les entreprises, qui doivent pouvoir tre certaines du cadre conomique. Les institutions de lUE sont donc appeles, sur ce point, permettre aux citoyens et aux entreprises de matriser leur avenir et les placer dans les conditions adquates.

L ES DROITS FONDAMENTAUX
On ne saurait parler des principes de base et des valeurs primordiales qui sont le fondement de lUE sans soulever la question des droits fondamentaux des citoyens de lUE, dautant que lhistoire de lEurope a t marque depuis plus de deux sicles par les efforts constants dploys pour renforcer la protection de ces droits. Depuis les dclarations des droits de lhomme et du citoyen proclames au XVIIIe sicle, liberts et droits fondamentaux font partie intgrante des constitutions de la plupart des pays civiliss, et particulirement des tats membres de lUE. Les ordres juridiques de ces derniers reposent sur la sauvegarde du droit ainsi que sur le respect de la dignit, de la libert et des possibilits dpanouissement de la personne humaine. Il existe aussi de nombreux accords internationaux en la matire, parmi lesquels la convention de

024

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

sauvegarde des droits de lhomme et des liberts fondamentales (ou convention europenne des droits de lhomme) revt une importance exceptionnelle. La protection des droits fondamentaux par un ordre juridique de lUnion a t assure travers une jurisprudence constante de la Cour de justice tablie relativement tard (en 1969). En effet, dans un premier temps, la Cour de justice avait rejet toutes les actions concernant les droits fondamentaux au motif que les questions de droit constitutionnel national ntaient pas de son ressort. Elle a d revenir sur sa position en raison notamment dun principe quelle avait elle-mme tabli, savoir la primaut du droit de lUnion sur le droit national. En effet, cette primaut ne vaut que si le droit de lUnion est en mesure de garantir une protection des droits fondamentaux quivalente celle des constitutions nationales. Le point de dpart de cette jurisprudence est laffaire Stauder, dans laquelle le bnficiaire dune pension de victime de guerre avait considr comme une atteinte sa dignit personnelle et au principe dgalit le fait de devoir donner son nom pour lachat de beurre de Nol. Dans un premier temps, la Cour de justice avait estim que lindication du nom ntait pas indispensable, au vu des dispositions de lUnion, et quil tait donc superflu dexaminer le moyen de la violation dun droit fondamental; la fin de son arrt, elle constatait, nanmoins, que le respect des droits fondamentaux faisait partie des principes gnraux de lordre de lUnion quil lui appartenait de faire respecter. La Cour reconnaissait ainsi pour la premire fois lexistence dun rgime autonome des droits fondamentaux dans lUE. La Cour de justice a tout dabord tabli les sauvegardes des droits fondamentaux sur la base dun certain nombre de dispositions des traits. Elle a notamment procd de la sorte pour les nombreuses interdictions de discrimination qui sont chacune des manations de diffrents aspects du principe gnral dgalit. Au nombre dentre elles figurent linterdiction de toute discrimination exerce en raison de la nationalit (article 18 du trait FUE), la lutte contre toute discrimination fonde sur le sexe, la race ou lorigine ethnique, la religion ou les convictions, un handicap, lge ou lorientation sexuelle (article 10 du trait FUE), lgalit de traitement pour les marchandises et les personnes dans le domaine des quatre liberts fondamentales (libre circulation des marchandises: article 34 du trait FUE; libre circulation des personnes: article 45 du trait FUE; libert dtablissement: article 49 du trait FUE; libre prestation des services: article 57 du trait FUE), la libre concurrence (articles 101 et suivants

025

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

du trait FUE) ainsi que lgalit des rmunrations entre hommes et femmes (article 157 du trait FUE). Les quatre liberts fondamentales de la CE, qui garantissent les liberts de base de la vie professionnelle, peuvent galement tre considres comme un droit de lUnion fondamental la libre circulation et au libre exercice dune activit professionnelle. Sont galement explicitement garantis la libert dassociation (article 153 du trait FUE), le droit de ptition (article 24 du trait FUE) et la protection du secret des affaires et du secret professionnel (article 339 du trait FUE). La Cour de justice a constamment dvelopp les bases de la protection communautaire des droits fondamentaux et les a compltes par dautres droits du mme ordre. cette fin, elle a reconnu des principes juridiques gnraux et les a appliqus en sinspirant des traditions constitutionnelles communes aux tats membres, ainsi que des conventions internationales sur la protection des droits de lhomme auxquelles les tats membres sont parties. Au premier rang dentre elles figure la convention europenne des droits de lhomme, qui a permis de dterminer le contenu des droits fondamentaux de lUnion et les mcanismes de sauvegarde. Sur cette base, la Cour a lev un certain nombre de liberts au rang de droits fondamentaux de lUnion, savoir: le droit de proprit, la libert dexercer une activit professionnelle, linviolabilit du domicile, la libert dopinion, les droits gnraux de la personnalit, la protection de la famille (par exemple, le droit au regroupement familial pour les travailleurs migrants), la libert conomique, la libert de religion ou de croyance, ainsi quun certain nombre de droits procduraux fondamentaux tels que le droit dtre entendu, le principe de la confidentialit de la correspondance entre lavocat et son client (connu sous le nom de legal privilege dans les pays de Common Law), linterdiction de la double sanction ou encore la ncessit de motiver les actes juridiques de lUnion. Il est un principe qui revt une importance particulire et est rgulirement invoqu dans les litiges, cest le principe de lgalit de traitement. Dans sa dfinition la plus gnrale, ce principe pose que des situations comparables ne peuvent tre traites de manire diffrente, moins que cette diffrence ne soit objectivement justifie. Selon la jurisprudence de la Cour de justice, le principe de lgalit de traitement ninterdit cependant pas que, contrairement aux usages internationaux en vigueur jusqu aujourdhui, les ressortissants ou les produits nationaux puissent tre soumis des exigences plus svres que les ressortissants dautres tats membres ou les produits dimportation. Le droit de lUnion est impuissant contre cette discrimination rebours, car elle est la

026

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

consquence de la limitation des comptences de lUnion. Par principe, la rgle de la libralisation, qui dcoule des liberts fondamentales, ne vaut, en effet, selon lopinion dfendue jusqu prsent par la Cour de justice, que pour les activits transfrontalires. En revanche, les rgles relatives la fabrication et la mise sur le march de produits indignes ou au statut juridique des ressortissants du pays en question sur le territoire national nentrent dans le champ de rglementation de lUnion que dans la mesure o une harmonisation a dj eu lieu au niveau de lUnion. Grce la jurisprudence de la Cour de justice, le droit de lUnion dispose galement dun vaste fonds de principes de ltat de droit proches des droits fondamentaux. Dans ce contexte, le principe de proportionnalit revt une importance pratique considrable. Il comporte lobligation dvaluer les divers intrts en jeu, ce qui implique que soient examines la ncessit et ladquation dune mesure et exclut tout excs. Au nombre des principes gnraux du droit proches des droits fondamentaux, on trouve aussi les principes gnraux du droit administratif et du due process, par exemple, le principe de la confiance lgitime, la non-rtroactivit des sanctions et linterdiction de retirer ou de rvoquer rtroactivement des actes ayant confr des droits ou avantages, ou encore le principe des droits de la dfense, qui sapplique aussi bien dans les procdures administratives devant la Commission europenne que dans les actions engages devant la Cour de justice. Laccent est galement mis sur lexigence dune plus grande transparence, qui implique que les dcisions soient prises aussi ouvertement et aussi prs des citoyens que possible. Une consquence importante de cette transparence est que tout citoyen europen et toute personne morale tablie dans un tat membre a un droit daccs aux documents du Conseil et de la Commission europenne. En outre, tous les paiements effectus dans le cadre du budget de lUE des personnes physiques ou morales doivent tre publis. cet effet sont cres des bases de donnes librement accessibles tous les citoyens de lUnion. Tout en reconnaissant luvre accomplie par la Cour de justice dans la dfinition de droits fondamentaux non fixs par crit, on ne peut toutefois que constater que cette manire dtablir des droits fondamentaux europens prsente un grave inconvnient: la Cour de justice doit se limiter des cas despce. Dans ces conditions, elle peut ne pas tre en mesure de dgager, dans tous les domaines o il serait ncessaire ou souhaitable de le faire, des droits fondamentaux partir des principes gnraux du droit. Il ne lui sera pas non plus possible de dterminer ltendue et la limite de la protection des

027

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

droits fondamentaux en procdant aux gnralisations et aux diffrenciations ncessaires. Cela ne permet pas aux institutions de lUnion dapprcier avec suffisamment de prcision si elles courent le risque de violer ou non un droit fondamental. De mme, un citoyen de lUnion ne peut pas juger dans tous les cas sil y a eu atteinte un de ses droits fondamentaux. Une solution depuis longtemps envisage est ladhsion de lUE la convention europenne des droits de l homme. Toutefois, dans son avis 2/94, la Cour de justice a prcis quen ltat du droit de lUnion, lUE navait pas comptence pour adhrer la convention. cet gard, la Cour a relev que mme si le respect des droits de lhomme constituait une condition de la lgalit des actes de lUE, ladhsion la convention entranerait un changement substantiel du rgime de lUnion en vigueur, en ce quelle comporterait linsertion de lUE dans un systme institutionnel international distinct ainsi que lintgration de lensemble des dispositions de la convention dans lordre juridique de lUnion. De lavis de la Cour, une telle modification du systme de protection des droits de lhomme dans lUE, dont les implications institutionnelles seraient galement fondamentales tant pour lUE que pour les tats membres, revtirait une envergure constitutionnelle et dpasserait donc, par sa nature, les limites de larticle 352 du trait FUE. Cest pourquoi larticle 6, paragraphe 2, du trait UE a explicitement prvu ladhsion de lUE la convention europenne des droits de lhomme. Le trait de Lisbonne a cependant fait un pas supplmentaire tout fait dcisif pour tablir un ordre des droits fondamentaux de lUE et a pos un nouveau fondement pour la protection de ceux-ci dans lUE. Par un renvoi, le nouvel article sur les droits fondamentaux figurant dans le trait UE (article 6) dclare contraignante la charte des droits fondamentaux de lUnion europenne pour laction des institutions de lUE et des tats membres dans la mesure o ils appliquent et excutent le droit de lUnion. Cette charte, qui est fonde sur un projet labor par une convention compose de seize reprsentants des chefs dtat ou de gouvernement ainsi que du prsident de la Commission europenne, de seize membres du Parlement europen et de trente parlementaires nationaux (deux de chaque tat membre de lpoque) sous la prsidence de Roman Herzog, a t solennellement proclame charte des droits fondamentaux de lUnion europenne par les prsidents du Parlement europen, du Conseil de lUE et de la Commission europenne louverture du Conseil europen de Nice le 7 dcembre 2000. Dans le cadre des consultations relatives une Constitution europenne, cette charte des droits fondamentaux a t

028

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

remanie et est devenue partie intgrante du trait constitutionnel du 29 octobre 2004. Aprs lchec de ce trait constitutionnel, la charte a une nouvelle fois t reconnue comme acte juridique autonome et proclame solennellement charte des droits fondamentaux de lUnion europenne par les prsidents du Parlement europen, du Conseil de lUE et de la Commission europenne le 12 dcembre 2007 Strasbourg. Cest cette version de la charte que renvoie dsormais le trait UE de manire contraignante. Cest ainsi que cette charte des droits fondamentaux acquiert sa force juridique et dtermine en mme temps le champ dapplication des droits fondamentaux dans le droit de lUnion. Cela ne vaut toutefois pas pour la Pologne ni pour le RoyaumeUni. Ces deux tats membres ne pouvaient ou ne voulaient se soumettre au rgime des droits fondamentaux, craignant, du fait de la validit des droits fondamentaux tablis par la charte, devoir abandonner ou, tout le moins, modifier certaines positions nationales concernant, par exemple, les questions religieuses ou de croyance ou le traitement des minorits. Pour ces deux tats membres, lengagement vis--vis des droits fondamentaux rsulte non pas de la charte mais, comme par le pass, de la jurisprudence de la Cour de justice en matire de droits fondamentaux.

029

27 septembre 1964, Bruxelles Voiture munie d une plaque dimmatriculation europenne gare au pied du btiment Joyeuse entre, futur sige de la Commission europenne, en construction.

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

La Constitution de lUnion europenne


Toute socit a une Constitution qui dfinit la structure de son systme politique: elle tablit les rapports des membres de la socit entre eux et vis--vis de lensemble, fixe les objectifs communs et dtermine les rgles suivre pour prendre des dcisions contraignantes. LUE tant une socit dtats laquelle des tches et fonctions trs prcises ont t transfres, sa Constitution doit tre en mesure de rpondre aux mmes questions quune Constitution nationale. Les ensembles tatiques sont domins par deux principes suprieurs: ltat de droit et la dmocratie. Tout ce que lUnion entreprend doit donc, si elle veut se conformer aux exigences fondamentales du droit et de la dmocratie, tre lgitim tant juridiquement que dmocratiquement: fondation, construction, comptences, fonctionnement, position des tats membres et de leurs institutions, position du citoyen. Contrairement la plupart des constitutions des tats membres, la Constitution de lUE, aprs lchec du trait tablissant une Constitution pour lEurope du 29 octobre 2004, nest toujours pas fixe dans un texte constitutionnel dun seul tenant. Elle est la somme de dispositions et de valeurs fondamentales que les responsables respectent de manire contraignante. Ces normes figurent en partie dans les traits europens ou dans les actes juridiques poss par les institutions de lUnion, mais elles se traduisent galement en partie dans la coutume.

L A NATURE JURIDIQUE DE LUE


La dtermination de la nature juridique consiste examiner la constitution juridique gnrale dune organisation la lumire de ses caractristiques. Cette nature juridique a t tablie dans deux arrts fondamentaux rendus en 1963 et 1964 par la Cour de justice de la Communaut conomique europenne et concernant la CEE dalors, mais leurs conclusions restent valables pour lUnion europenne dans sa configuration actuelle.

031

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

LAFFAIRE VAN GEND & LOOS

Dans cette affaire, lentreprise de transport nerlandaise Van Gend & Loos avait introduit devant un tribunal des Pays-Bas une action contre ladministration des douanes nerlandaises, au motif que celle-ci avait peru un droit de douane major limportation dun produit chimique en provenance de la Rpublique fdrale dAllemagne. Lentreprise estimait quil y avait l une violation de larticle 12 du trait CEE, qui interdit aux tats membres dintroduire de nouveaux droits de douane ou daugmenter des droits de douane existants dans le march commun. La juridiction nerlandaise a suspendu la procdure et a saisi la Cour de justice en lui demandant de clarifier la porte et linterprtation juridique de larticle invoqu du trait CE. Cette affaire a donn la Cour de justice loccasion dtablir certains aspects fondamentaux de la nature juridique de la Communaut europenne. Dans son arrt, la Cour a dclar ce qui suit: [] attendu que lobjectif du trait CEE qui est dinstituer un march commun dont le fonctionnement concerne directement les justiciables de la Communaut, implique que ce trait constitue plus quun accord qui ne crerait que des obligations mutuelles entre les tats contractants; que cette conception se trouve confirme par le prambule du trait qui, au-del des gouvernements, vise les peuples, et de faon plus concrte par la cration dorganes qui institutionnalisent des droits souverains dont lexercice affecte aussi bien les tats membres que leurs citoyens; [] quil faut conclure de cet tat de choses que la Communaut constitue un nouvel ordre juridique de droit international, au profit duquel les tats ont limit, bien que dans des domaines restreints, leurs droits souverains, et dont les sujets sont non seulement les tats membres mais galement leurs ressortissants [].
LAFFAIRE COSTA/ENEL

peine un an plus tard, laffaire Costa/ENEL devait permettre la Cour de justice dapprofondir encore davantage son analyse. Cette affaire reposait sur les faits suivants: en 1962, lItalie avait nationalis la production et la distribution de llectricit et avait transfr le patrimoine des entreprises lectriques la socit ENEL. En tant quactionnaire de la socit touche par la nationalisation, Edison Volta, M. Costa stait vu priv de dividendes lui revenant et avait donc refus de payer une facture dlectricit de 1 926 lires italiennes.

032

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Devant le giudice consigliatore de Milan, M. Costa avait justifi sa conduite en faisant valoir, entre autres, que la loi de nationalisation violait toute une srie de dispositions du trait CEE. Le tribunal italien avait alors soumis plusieurs questions la Cour de justice sur linterprtation de diverses dispositions du trait CEE. Dans son arrt, la Cour de justice a dclar au sujet de la nature juridique de la CEE: la diffrence des traits internationaux ordinaires, le trait de la CEE a institu un ordre juridique propre intgr au systme juridique des tats membres [] et qui simpose leur juridiction. En instituant une Communaut de dure illimite, dote dinstitutions propres, de la personnalit, de la capacit juridique, dune capacit de reprsentation internationale et plus particulirement de pouvoirs rels issus dune limitation de comptence ou dun transfert dattributions des tats la Communaut, ceux-ci ont limit leurs droits souverains et cr ainsi un corps de droit applicable leurs ressortissants et eux-mmes. Sur la base de ces observations dtailles, la Cour de justice a conclu comme suit: Attendu quil rsulte de lensemble de ces lments, quissu dune source autonome, le droit du trait ne pourrait donc, en raison de sa nature spcifique originale, se voir judiciairement opposer un texte interne quel quil soit, sans perdre son caractre communautaire et sans que soit mise en cause la base juridique de la Communaut elle-mme; que le transfert opr par les tats, de leur ordre juridique interne au profit de lordre juridique communautaire, des droits et obligations correspondant aux dispositions du trait, entrane donc une limitation dfinitive de leurs droits souverains contre laquelle ne saurait prvaloir un acte unilatral ultrieur incompatible avec la notion de Communaut []. la lumire de ces deux arrts fondamentaux de la Cour de justice, les caractristiques de la nature juridique de lUE sont les suivantes:

la structure institutionnelle, qui garantit que la formation de la volont dans lUE est galement empreinte ou influence par lintrt gnral de lEurope, cest--dire les intrts de lUnion tablis par les objectifs; le transfert de comptences aux institutions de lUE, qui est plus important que dans les autres organisations internationales et qui atteint des pro-

033

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

portions considrables dans des domaines dans lesquels les tats conservent gnralement leur souverainet;

ltablissement de son propre ordre juridique indpendant des ordres juridiques des tats membres; lapplicabilit directe du droit de lUE, qui garantit la mise en uvre complte et uniforme des dispositions de lUE dans tous les tats membres et tablit des droits et des obligations pour les tats membres et leurs ressortissants; la primaut du droit de lUE, qui exclut toute rvocation ou modification de la lgislation de lUE par le droit national et assure que, en cas de conflit avec le droit national, le droit de lUnion prime.

LUE constitue donc une entit autonome dote de droits souverains et dun ordre juridique indpendant des tats membres, qui simpose tant aux tats membres qu leurs ressortissants dans les domaines relevant de la comptence de lUE. Les caractristiques de lUE rvlent galement ses points communs et ses diffrences par rapport aux organisations internationales classiques et aux structures fdrales. Loin dtre dj une structure finie, lUE sapparente davantage un systme en devenir dont laspect final est encore flou. Le seul point commun entre les organisations internationales traditionnelles et lUE est quelle est galement ne dun trait international. Toutefois, lUE sest dj considrablement loigne des racines du droit international dont elle est issue. En effet, les actes fondateurs de lUE, qui reposent galement sur des traits internationaux, ont abouti la cration dune Union autonome dote de droits souverains et de comptences propres. Les tats membres ont renonc une partie de leur souverainet au profit de cette Union. En outre, les tches qui ont t confies lUE se distinguent nettement de celles des autres organisations internationales. Alors que ces dernires assument essentiellement des tches techniques prcises, les domaines daction de lUE touchent, dans leur ensemble, lessence mme des tats. Ces diffrences entre les organisations internationales traditionnelles et lUE la rapprochent dune structure tatique. Le fait notamment que les tats mem-

034

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

bres ont renonc une partie de leur souverainet au profit de lUE permet de conclure que sa structure sapparente celle dun tat fdral. Toutefois, ce point de vue ne tient pas compte du fait que les comptences des institutions de lUE sont limites certains domaines et aux objectifs fixs par les traits. Ces institutions ne sont donc pas libres de fixer leurs objectifs comme le ferait un tat, ni de relever tous les dfis auxquels un tat moderne est confront. LUE ne dispose ni de la toute-puissance qui caractrise un tat ni de la capacit de se doter de nouvelles comptences (principe de la comptence pour statuer sur sa propre comptence). Cest pourquoi lUE nest ni une organisation internationale classique ni une association dtats, mais une entit qui se situe aux croises de ces formes traditionnelles dassociation entre tats. En termes juridiques, on parle dune organisation supranationale.

L ES TCHES DE LUE
La liste des tches confies lUE est analogue celle dun ordre constitutionnel tatique. Il ne sagit pas, contrairement la plupart des autres organisations internationales, de tches techniques prcises, mais de domaines dactivit touchant lessence mme des tats. La liste des tches de lUE est trs varie. Elle englobe des tches conomiques, sociales et politiques. Au cur des tches conomiques figure la cration dun march unique qui runit en son sein les marchs nationaux des tats membres, sur lequel les biens et les services peuvent tre offerts et vendus aux mmes conditions que sur un march intrieur et auquel tous les citoyens de lUnion ont un accs gal et libre. Le concept de cration dun march commun a t essentiellement ralis jusquen 1992 par le programme dachvement du march intrieur lanc par Jacques Delors, alors prsident de la Commission europenne, et adopt par les chefs dtat ou de gouvernement. Les institutions de lUnion ont russi tracer le cadre juridique dun march intrieur oprationnel. Ce cadre a t trs largement rempli, dans lintervalle, par des mesures dexcution nationales, de sorte que le march intrieur est dores et dj devenu ralit. Dans la vie quotidienne galement, ce march intrieur est visible, notamment lors

035

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

de voyages lintrieur de lUE qui, depuis longtemps, ne sont plus interrompus par des contrles didentit aux frontires nationales. Le march intrieur saccompagne de lUnion conomique et montaire. Dans le domaine de la politique conomique, la tche de lUE nest toutefois pas de dfinir et de grer une politique conomique europenne, mais de coordonner les politiques nationales de telle sorte que les dcisions dun ou de plusieurs tats membres dans ce domaine naient pas deffets ngatifs sur le fonctionnement du march intrieur. cette fin, il a t dcid dun pacte de stabilit et de croissance, qui fixe aux tats membres les critres dtaills sur la base desquels ils doivent orienter leurs dcisions de politique budgtaire. dfaut, la Commission europenne peut prononcer des avertissements, et, en cas de dficit budgtaire excessif, le Conseil peut mme infliger des sanctions. En ce qui concerne la politique montaire, lUE a eu et a toujours pour tche dintroduire une monnaie unique dans lUE et de grer de manire centrale les questions montaires. Un premier succs partiel a dj t enregistr dans ce domaine. Le 1er janvier 1999, leuro a t introduit comme monnaie europenne unique dans les tats membres qui respectaient dj les critres de convergence fixs cet effet. Il sagissait de la Belgique, de lAllemagne, de lIrlande, de lEspagne, de la France, de lItalie, du Luxembourg, des PaysBas, de lAutriche, du Portugal et de la Finlande. Le 1er janvier 2002, les monnaies nationales ont t remplaces, dans ces pays, par des billets et des pices libells en euros. Depuis cette date, tous les paiements et transactions montaires ne sont plus raliss que dans une seule monnaie: leuro. Dans un premier temps, la Grce et la Sude ne satisfaisaient pas aux critres de convergence. La Grce a t admise le 1er janvier 2001. La Sude, qui ne pouvait remplir les critres en raison essentiellement de sa non-participation au mcanisme de change du systme montaire europen, qui est la salle dattente de leuro, est soumise un rgime drogatoire dans la mesure o la Commission et la Banque centrale europenne doivent dposer au moins tous les deux ans un rapport de convergence la concernant dans lequel elles peuvent recommander au Conseil une participation de cet tat. Si une telle recommandation est formule et si le Conseil la valide, la Sude na alors aucune possibilit de dcliner cette participation. Or, ladhsion la zone euro ne bnficie actuellement daucun soutien de la part de la population sudoise. En 2003, lors dun rfrendum ce sujet, 55,9 % de la population a refus lintroduction de leuro. Selon un sondage effectu en dcembre 2005,

036

6 dcembre 1977, Bruxelles Lors du Conseil europen des 5-6 dcembre 1977, manifestation en faveur dlections au suffrage universel pour le Parlement europen et de la monnaie unique.

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

49 % des Sudois refusaient encore leuro, alors que 36 % y taient favorables. La situation est diffrente en ce qui concerne le Danemark et le Royaume-Uni. Ces tats membres se sont rserv un opting-out, qui leur permet de dcider eux-mmes de lventualit et de la date dune procdure dexamen en vue dune participation la monnaie unique. Les nouveaux tats membres sont eux aussi obligs daccepter leuro comme monnaie nationale ds lors quils remplissent les critres de convergence. Aucun des nouveaux tats membres ne dispose dune clause dopting-out; aussi la plupart dentre eux souhaitentils introduire leuro le plus rapidement possible. La Slovnie y est dj parvenue (1er janvier 2007), tout comme Chypre et Malte (1er janvier 2008) et la Slovaquie (1er janvier 2009). La zone euro, dans laquelle leuro est utilis comme monnaie, compte donc actuellement seize tats membres. Mis part le domaine de la politique conomique et montaire, lUE assume des tches dans toute une srie dautres secteurs de la politique conomique. Il sagit surtout de la politique agricole et de la pche, de la politique des transports, de la politique des consommateurs, de la politique structurelle et de cohsion, de la politique de la recherche et du dveloppement, de la politique spatiale, de la politique de lenvironnement, de la politique de la sant, de la politique commerciale ou de la politique de lnergie. Sur le plan de la politique sociale, lUE a pour tche non seulement de veiller ce que les avantages de lintgration conomique ne bnficient pas uniquement aux personnes conomiquement actives, mais aussi de grer le march intrieur dans sa dimension sociale. Un premier pas dans ce sens est lintroduction dun systme de scurit sociale pour les travailleurs migrants. Ce systme garantit quaucun travailleur ayant, au cours de sa carrire professionnelle, travaill dans plusieurs tats membres et ayant t soumis ce titre diffrents systmes dassurance sociale, en tire des inconvnients au niveau de sa protection sociale (pension de vieillesse, rente dinvalidit, prestations de sant, prestations familiales, prestations de chmage). Un autre pas important et urgent de la tche politico-sociale est, compte tenu du chmage inquitant qui perdure dans lUE depuis des annes, la mise au point dune stratgie europenne en matire demploi. Les tats membres et lUE sont invits laborer une stratgie de lemploi et promouvoir surtout la qualification, la formation et la flexibilit des travailleurs; en outre, il convient dadapter les marchs de lemploi aux exigences de lvolution conomique. La promotion de lemploi est considre comme un domaine dintrt commun. Cela exige des tats membres une concertation de leurs actions natio-

038

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

nales au sein du Conseil. LUE doit contribuer un haut niveau demploi en promouvant la coopration entre les tats membres, en appuyant leurs mesures et, le cas chant, en les compltant tout en respectant les comptences des tats membres. Dans le domaine politique au sens strict, les tches de lUE rsultent des questions lies la citoyennet de lUnion, la politique de la coopration judiciaire en matire pnale ainsi qu la politique trangre et de scurit commune. Par la citoyennet de lUnion, les droits et les intrts des ressortissants des tats membres sur le territoire de lUE ont t renforcs davantage. Ils bnficient de la libre circulation au sein de lUE (article 21 du trait FUE), du droit de vote et du droit dligibilit aux lections municipales (article 22 du trait FUE), de la protection diplomatique et consulaire de la part de tous les tats membres dans les pays tiers (article 23 du trait FUE), du droit de ptition devant le Parlement europen (article 24 du trait FUE) ainsi que, en rapport avec linterdiction gnrale de la discrimination, du droit dtre traits dans chaque tat membre comme cet tat membre traite ses propres ressortissants (article 20, paragraphe 2, en liaison avec larticle 18 du trait FUE). La politique trangre et de scurit commune de lUE poursuit principalement les objectifs suivants:

la sauvegarde des valeurs communes, des intrts fondamentaux et de lindpendance de lUE; le renforcement de la scurit de lUE et de ses tats membres; la prservation de la paix et le renforcement de la scurit internationale; la promotion de la coopration internationale; la consolidation et le soutien de la dmocratie et de ltat de droit, ainsi que le respect des droits de lhomme et des liberts fondamentales; la mise en place dune dfense commune.

LUE ntant pas une entit tatique, la ralisation de ces tches ne peut tre que progressive. La politique trangre et surtout la politique de scurit appartiennent traditionnellement aux domaines dans lesquels les tats membres sont particulirement attentifs au respect de leur souverainet nationale.

039

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Les intrts communs dans ce domaine sont difficiles dfinir tant donn que, dans lUE, seuls la France et le Royaume-Uni sont dots de larme nuclaire. Un autre problme rside dans le fait que tous les tats membres de lUE nappartiennent pas aux organisations de dfense que sont lOTAN et lUEO. Cest pourquoi les dcisions en matire de politique trangre et de scurit commune sont aujourdhui encore prises essentiellement dans le cadre de la coopration internationale. Toutefois, des moyens daction autonomes se sont dvelopps et ont donn des contours juridiquement prcis la coopration internationale. Dans le domaine de la coopration judiciaire en matire pnale, il sagit essentiellement dassumer les tches de lUE qui relvent de lintrt europen commun. Cela concerne en particulier la lutte contre la criminalit organise et la traite des tres humains ainsi que les poursuites pnales. Il est impossible dagir contre la criminalit organise au seul niveau national; il faut pour cela une action commune au niveau de lUE. De premires mesures trs prometteuses ont dores et dj t prises avec la directive sur la lutte contre le blanchiment dargent et la cration de lOffice europen de police Europol (article 88 du trait FUE), oprationnel depuis 1998. Par ailleurs, il sagit dans ce domaine de faciliter et dacclrer les procdures judiciaires et lexcution des dcisions, de faciliter lextradition entre tats membres, dinstaurer des rgles minimales relatives aux lments constitutifs des infractions pnales et aux sanctions applicables dans les domaines de la criminalit organise, du terrorisme, de la traite des tres humains et de lexploitation sexuelle des femmes et des enfants, du trafic illicite de drogues, du trafic illicite darmes, du blanchiment dargent et de la corruption (article 83 du trait FUE). Lun des progrs les plus significatifs de la coopration judiciaire dans lUE est la cration dEurojust en avril 2003 (article 85 du trait FUE). Eurojust, dont le sige est La Haye, est compos de juges et davocats gnraux de tous les tats membres de lUnion europenne. Eurojust a pour mission de faciliter la coopration entre les autorits charges des enqutes et des poursuites pnales dans les affaires de criminalit grave. partir dEurojust, le Conseil peut, pour lutter contre les infractions commises au dtriment des intrts financiers de lUE, crer un parquet europen (article 86 du trait FUE). Un autre progrs est le mandat darrt europen en vigueur depuis janvier 2004. Ce mandat darrt peut tre dlivr lorsquil sagit dune infraction pnale punie dune peine de plus dun an demprisonnement. Le mandat darrt europen doit remplacer les longues procdures dextradition.

040

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

L ES POUVOIRS DE LUE
Les traits instituant lUE nont attribu aux institutions de lUnion aucune comptence gnrale pour prendre toutes les mesures ncessaires la ralisation des objectifs des traits: les traits se bornent, dans les divers chapitres, dterminer ltendue des pouvoirs daction confrs. Le principe qui sapplique est que lUE et ses institutions ne peuvent pas dcider elles-mmes de leurs bases juridiques et de leurs comptences. Le principe de la dlgation individuelle limite (article 2 du trait FUE) continue de sappliquer. Les tats membres ont choisi cette solution pour pouvoir garder une vue densemble et exercer un contrle sur le transfert de leurs propres pouvoirs. Le champ matriel des dlgations individuelles est plus ou moins largement dfini, en fonction de la nature des domaines de comptence transfrs lUE. Aussi longtemps que des comptences nont pas t transfres lUE, elles restent de la comptence exclusive des tats membres. Le trait UE prvoit explicitement que les questions de la scurit nationale restent de la comptence exclusive des tats membres. Cela pose naturellement la question de la dlimitation des comptences de lUE par rapport celles des tats membres. La dlimitation intervient sur la base de trois catgories de comptences:

comptence exclusive de lUE (article 3 du trait FUE) dans les domaines dans lesquels il est prsum quune mesure au niveau de lUE est plus efficace quune mesure non coordonne dun quelconque tat membre. Ces domaines sont dlimits avec prcision et englobent lunion douanire, ltablissement des rgles de concurrence ncessaires au fonctionnement du march intrieur, la politique montaire des tats dont la monnaie est leuro, la politique commerciale commune et certaines parties de la politique commune de la pche. Dans ces domaines daction, seule lUnion europenne peut lgifrer et adopter des actes juridiquement contraignants. Les tats membres ne peuvent le faire par eux-mmes que sils sont habilits par lUnion, ou pour mettre en uvre les actes de lUnion (article 2, paragraphe 1, du trait FUE); comptence partage entre lUE et les tats membres (article 4 du trait FUE) dans les domaines o laction de lUE apporte une plus-value par rapport une action des tats membres. Une telle comptence partage est prvue pour les rglementations du march intrieur,

0 41

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

la cohsion conomique, sociale et territoriale, lagriculture et la pche, lenvironnement et les transports, les rseaux transeuropens, lnergie, lespace de libert, de scurit et de justice ainsi que pour les enjeux communs de scurit en matire de sant publique, de recherche et de dveloppement technologique, despace, de coopration au dveloppement et daide humanitaire. Dans tous ces domaines, lUE dispose dun privilge dexercice de la comptence qui, du reste, ne porte que sur les lments rgis par lacte juridique concern de lUnion et non sur lensemble du domaine politique. Les tats membres exercent leur comptence dans la mesure o lUE nexerce pas la sienne ou a dcid de cesser de lexercer (article 2, paragraphe 2, du trait FUE). Ce dernier cas se prsente lorsque les institutions concernes de lUE dcident dabroger un acte lgislatif en particulier pour satisfaire aux principes de subsidiarit et de proportionnalit. Le Conseil peut galement inviter la Commission, linitiative dun ou de plusieurs de ses membres, prsenter des propositions pour labrogation dun acte juridique;

comptences auxiliaires (article 6 du trait FUE): dans lexercice des comptences auxiliaires, lUE intervient exclusivement pour coordonner ou complter laction des tats membres; elle ne peut en aucun cas harmoniser les dispositions de droit national dans les domaines soumis la comptence auxiliaire (article 2, paragraphe 5, du trait FUE). La responsabilit de lamnagement juridique reste donc acquise aux tats membres qui, cet gard, disposent dun degr lev de libert daction. Cette catgorie de comptences comprend la protection et lamlioration de la sant humaine, lindustrie, la culture, le tourisme, lducation, la jeunesse, le sport, la formation professionnelle, la protection civile et la coopration administrative. Dans les domaines de la politique conomique et de lemploi, les tats membres reconnaissent explicitement que leurs mesures nationales doivent tre coordonnes au sein de lUE.

Il est noter que les comptences de lUE dans le domaine de la coordination de la politique conomique et de lemploi ainsi que dans le domaine de la politique trangre et de scurit commune ne peuvent tre attribues aucune de ces trois catgories. Elles se situent donc hors de la liste des comptences. Une dclaration prcise toutefois que la politique trangre et de scurit commune de lUE ne touche pas aux comptences des tats membres en ce

0 42

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

qui concerne leur politique trangre propre et leur reprsentation nationale dans le monde. Au-del de ces comptences daction spcifiques, les traits de lUnion accordent galement aux institutions de lUnion un pouvoir daction lorsque cela est indispensable la ralisation et au fonctionnement du march intrieur ainsi que pour assurer une concurrence non fausse (article 352 du trait FUE ou clause de flexibilit). Cela ne donne toutefois pas aux institutions de comptence gnrale leur permettant dassumer des tches qui dpassent les objectifs tracs par les traits. De mme, les institutions de lUnion ne peuvent pas, en se rfrant cette comptence daction, largir leurs propres comptences aux dpens des tats membres. Dans la pratique, il a souvent t fait usage par le pass de la possibilit de cette dlgation, tant donn que lUE sest au fil du temps sans cesse trouve confronte de nouvelles tches qui ntaient pas encore prvues lors de la conclusion des traits fondateurs et pour lesquelles les dlgations individuelles correspondantes manquaient donc dans les traits. Il convient de signaler surtout les domaines de la protection de lenvironnement et des consommateurs ou ltablissement du Fonds europen de dveloppement rgional dont lobjectif est de combler lcart entre les rgions dveloppes et les rgions en retard de dveloppement dans lUE. Pour les domaines signals, des dlgations spciales ont toutefois t prvues entre-temps. Du fait de ces rglementations explicites, limportance pratique de la clause de flexibilit a nettement diminu. Lexercice de cette comptence ncessite laccord du Parlement europen. Enfin, il existe dautres comptences pour ladoption de mesures ncessaires lexcution efficace et approprie de comptences dores et dj explicitement reconnues (comptences implicites). Ces comptences revtent une importance particulire pour la gestion des relations extrieures. Dans ce contexte, lUE peut galement sengager vis--vis de pays tiers ou dautres organisations internationales dans des domaines viss par la liste des tches de lUE. Un exemple explicite est celui de laffaire Kramer dont la Cour de justice a eu connatre. Il sagissait de la comptence de lUE pour collaborer avec des organisations internationales de droit maritime aux fins de fixer les quotas de la pche maritime et de prendre, le cas chant, des engagements de droit international. dfaut dune rglementation explicite du trait CE, la Cour de justice a driv la comptence extrieure de lUE de sa comptence interne pour la politique de la pche dans le cadre de la politique agricole commune.

0 43

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Dans lexercice de ses comptences, lUE est soumise au principe de subsidiarit inspir de la doctrine sociale catholique qui, par son ancrage dans le trait UE (article 5, paragraphe 3), a eu rang constitutionnel. Ce principe comporte deux volets, un ct positif et un ct ngatif: le ct positif, savoir le ct stimulant la comptence pour lUE, prvoit que lUE doit agir lorsque les objectifs viss peuvent tre mieux atteints au niveau de lUnion; le ct ngatif, savoir le ct dfensif du principe de subsidiarit, indique que lUE ne doit pas intervenir lorsque laction des tats membres suffit pour atteindre lobjectif. Dans la pratique, cela signifie que toutes les institutions de lUnion, mais surtout la Commission, doivent tablir quune rglementation et une action de lUnion sont ncessaires. Pour paraphraser Montesquieu, on peut dire que sil nest pas ncessaire de prendre une rglementation de lUE, il est ncessaire de ne pas en prendre. Si la ncessit dune rglementation se confirme au niveau de lUnion, il faut alors poser la question de lintensit et de la nature de la mesure de lUnion. La rponse rside dans le principe de proportionnalit qui a fait son entre dans lordre juridique de lUnion par la jurisprudence de la Cour de justice de lUnion europenne et est galement consacr dans le contexte des rgles de comptence dans le trait UE (article 5, paragraphe 4). En consquence, il convient dexaminer dans le dtail si un instrument juridique est ncessaire ou si dautres moyens daction ne seraient pas tout aussi efficaces. Cela signifie avant tout que les lois-cadres, les dispositions minimales et les rgles de reconnaissance mutuelle de dispositions nationales doivent avoir la prfrence et quil convient dviter des dispositions juridiques excessivement dtailles. Le respect des principes de subsidiarit et de proportionnalit peut dsormais tre galement contrl par les parlements nationaux. Un systme dalerte rapide a t institu cet effet: il permet aux parlements nationaux, dans un dlai de huit semaines compter de la transmission dune proposition lgislative, dmettre un avis motiv qui expose pourquoi la proposition lgislative en question nest pas conforme aux exigences de subsidiarit et de proportionnalit. Si cet avis motiv est accept par au moins un tiers des voix attribues aux parlements nationaux (chaque parlement national disposant de deux voix; en cas de systme bicamral, une voix par chambre), la proposition lgislative doit une nouvelle fois tre examine par son auteur (en principe la Commission europenne). Sur la base de cet examen, la proposition peut tre maintenue, modifie ou retire. Si la Commission europenne opte pour le maintien du projet, elle doit justifier dans lavis motiv pourquoi le projet est son avis

044

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

conforme au principe de subsidiarit. Cet avis motiv est transmis en mme temps que les avis motivs des parlements nationaux au lgislateur de lUE afin quil en tienne compte dans la procdure lgislative. Si le lgislateur de lUE, une majorit de 55 % des membres du Conseil ou la majorit des voix exprimes au Parlement europen, estime que la proposition nest pas conforme au principe de subsidiarit, la proposition lgislative nest pas plus amplement examine.

L ES INSTITUTIONS DE LUE
Article 13 du trait UE (cadre institutionnel)
1. LUnion dispose dun cadre institutionnel visant promouvoir ses valeurs, poursuivre ses objectifs, servir ses intrts, ceux de ses citoyens, et ceux des tats membres, ainsi qu assurer la cohrence, lecacit et la continuit de ses politiques et de ses actions. Les institutions de lUnion sont: le Parlement europen, le Conseil europen, le Conseil, la Commission europenne (ci-aprs dnomme Commission), la Cour de justice de lUnion europenne, la Banque centrale europenne, la Cour des comptes. 2. Chaque institution agit dans les limites des attributions qui lui sont confres dans les traits, conformment aux procdures, conditions et ns prvues par ceux-ci. Les institutions pratiquent entre elles une coopration loyale. 3. Les dispositions relatives la Banque centrale europenne et la Cour des comptes, ainsi que les dispositions dtailles sur les autres institutions, gurent dans le trait sur le fonctionnement de lUnion europenne. 4. Le Parlement europen, le Conseil et la Commission sont assists dun Comit conomique et social et dun Comit des rgions exerant des fonctions consultatives.

0 45

VUE DENSEMBLE DE TOUTES LES INSTITUTIONS (TRAIT FUE)

CONSEIL EUROPEN
27 chefs dtat ou de gouvernement, prsident du Conseil europen et prsident de la Commission europenne

CONSEIL 27 ministres (1 par tat membre)

PARLEMENT EUROPEN 751 dputs ( 2)

COMMISSION EUROPENNE 27 membres (jusquen 2014)

COMIT DES RGIONS 350 membres au maximum

COMIT CONOMIQUE ET SOCIAL 350 membres au maximum

COUR DE JUSTICE DE LUNION EUROPENNE

BANQUE CENTRALE EUROPENNE

COUR DES COMPTES 27 membres (1 par tat membre)

BANQUE EUROPENNE DINVESTISSEMENT

( 2) Avec lentre en vigueur du trait de Lisbonne le 1er dcembre 2009, le nombre de dputs est pass provisoirement 754. Le nombre maximal de 751 doit cependant tre rtabli, par des adaptations appropries, pour les prochaines lections qui auront lieu en 2014.

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

TAT MEMBRE ALLEMAGNE FRANCE ITALIE ROYAUME-UNI ESPAGNE POLOGNE ROUMANIE PAYS-BAS BELGIQUE RPUBLIQUE TCHQUE GRCE HONGRIE PORTUGAL SUDE BULGARIE AUTRICHE DANEMARK SLOVAQUIE FINLANDE IRLANDE LITUANIE LETTONIE SLOVNIE ESTONIE CHYPRE LUXEMBOURG MALTE

VOIX AU SEIN DU CONSEIL 29 29 29 29 27 27 14 13 12 12 12 12 12 10 10 10 7 7 7 7 7 4 4 4 4 4 3

SIGES AU PARLEMENT EUROPEN 99 78 78 78 54 54 35 27 24 24 24 24 24 19 18 18 14 14 14 13 13 9 7 6 6 6 5

Un autre volet li la Constitution de lUE concerne son organisation. Quelles sont les institutions de lUE? tant donn que lUE assume des fonctions qui, sinon, incomberaient aux tats, dispose-t-elle dun gouvernement, dun parlement et dautorits administratives et juridiques comme il en existe dans nos pays? Cest dlibrment que la ralisation des tches assignes lUE et la gestion du processus dintgration nont pas t laisses exclusivement linitiative des tats membres ou de la coopration internationale. Au contraire,

0 47

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

lUE dispose dun systme institutionnel qui la met mme de donner de nouvelles impulsions et de nouveaux objectifs lintgration europenne ainsi que dadopter, dans les domaines relevant de sa comptence, un droit galement contraignant pour tous les tats membres. Les principaux acteurs de ce systme sont les institutions de lUE, parmi lesquelles on trouve le Parlement europen, le Conseil europen, le Conseil, la Commission europenne, la Cour de justice de lUnion europenne, la Banque centrale europenne et la Cour des comptes. Le systme institutionnel de lUE est complt par trois organes auxiliaires: la Banque europenne dinvestissement, le Comit conomique et social et le Comit des rgions.
LES INSTITUTIONS

Le Parlement europen (article 14 du trait UE)


Le Parlement europen reprsente les peuples des tats runis dans lUE. Il est n de la fusion de lassemble commune de la CECA, de lassemble de la CEE et de lassemble de la CEEA en une Assemble unique, prvue par la convention relative certaines institutions communes aux Communauts de 1957 (premier trait de fusion). Le Parlement europen na acquis sa dnomination actuelle que par le trait sur lUnion europenne, qui na fait que confirmer un usage courant qui remontait 1958, date laquelle lAssemble avait, de son propre chef, opt pour le nom de Parlement europen.

Composition et lection
Depuis lentre en vigueur du trait de Lisbonne le 1er dcembre 2009, le Parlement europen compte 754 siges. Le nombre de dputs est donc suprieur au nombre maximal de 751 fix dans le trait UE (article 14, paragraphe 2). Cet tat de fait doit toutefois tre accept pour la lgislature 2009-2014, car il est impossible de priver les dputs lus en juin des mandats quils ont obtenus. Le nombre maximal de dputs devra cependant tre respect lors des prochaines lections en 2014. Les siges sont rpartis entre les tats membres de telle sorte que chaque dput dun tat membre plus peupl reprsente davantage de citoyens que chaque dput dun tat membre moins peupl, mais quen mme temps aucun tat moins peupl

048

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

ne dispose de davantage de siges quun tat plus peupl. En principe, le seuil minimal est fix 6 siges par tat membre et le nombre maximal 96 siges, mme si, du fait de lentre en vigueur tardive du trait de Lisbonne, il existe encore, pour la lgislature 2009-2014, une exception pour lAllemagne qui dispose toujours de 99 dputs (un dput lu en juin 2009 ne peut pas en effet tre priv de son mandat cause de lentre en vigueur du trait de Lisbonne). La composition effective doit encore tre fixe par le Conseil. En fait, celle-ci aurait d tre dtermine en temps utile avant les lections directes du Parlement europen en juin 2009. Cependant, comme le trait de Lisbonne ntait pas entr en vigueur avant ces lections, les nouvelles rgles nont pas pu tre appliques la composition du Parlement pour la lgislature 2009-2014. Au lieu de cela, cest la rpartition des siges tablie la suite de ladhsion de la Bulgarie et de la Roumanie qui sest encore applique pour ces lections europennes. Avec lentre en vigueur du trait de Lisbonne le 1er dcembre 2009, 18 nouveaux dputs, originaires de douze tats membres, ont rejoint lhmicycle, portant ainsi le nombre total de dputs 754. Le tableau suivant, qui reflte la situation de lactuelle lgislature 2009-2014, donne la composition du Parlement europen, les modifications introduites par le trait de Lisbonne tant clairement indiques.
PRSIDENT 14 vice-prsidents 5 questeurs (fonction consultative)

Le prsident, les vice-prsidents et les questeurs forment le Bureau du Parlement europen, lu par ce dernier pour une dure de deux ans et demi. Les prsidents des groupes politiques constituent une confrence des prsidents qui statue sur lorganisation interne du Parlement, les questions affrentes aux relations interinstitutionnelles ainsi quaux relations avec les institutions extrieures lUnion europenne.

0 49

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

SESSION PLNIRE DU PARLEMENT EUROPEN: 754 MEMBRES TAT MEMBRE ALLEMAGNE FRANCE ITALIE ROYAUME-UNI ESPAGNE POLOGNE ROUMANIE PAYS-BAS BELGIQUE RPUBLIQUE TCHQUE GRCE HONGRIE PORTUGAL SUDE BULGARIE AUTRICHE DANEMARK SLOVAQUIE FINLANDE IRLANDE LITUANIE LETTONIE SLOVNIE ESTONIE CHYPRE LUXEMBOURG MALTE NOMBRE DE SIGES AU PARLEMENT EUROPEN 99 72 + 2 72 + 1 72 + 1 50 + 4 50 + 1 33 25 + 1 22 22 22 22 22 18 + 2 17 + 1 17 + 2 13 13 13 12 12 8+1 7+1 6 6 6 5+1

Jusquen 1979, les dputs europens taient des membres des parlements nationaux, nomms par leurs pairs pour tre envoys au Parlement europen. Llection des parlementaires europens par la population des tats membres au suffrage universel direct, dj prvue par les traits, nest devenue ralit quen 1979, aprs plusieurs tentatives infructueuses. Les premires lections directes

050

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

se sont tenues en juin 1979 et ont t renouveles tous les cinq ans, lissue de chaque lgislature. Le systme lectoral de lUnion na t introduit quaprs des dcennies defforts par lacte portant lection des reprsentants au Parlement europen au suffrage universel direct du 20 septembre 1976, modifi en dernier lieu par la dcision du Conseil du 25 juin et du 23 septembre 2002 (acte sur l lection directe). Selon les termes de cet acte, chaque tat membre continue de dterminer sa propre procdure lectorale, mais applique les mmes principes dmocratiques fondamentaux: suffrage universel direct, scrutin proportionnel, suffrage libre et secret, ge minimal (droit de vote 18 ans dans tous les tats membres, sauf en Autriche o il a t abaiss 16 ans), mandat renouvelable de cinq ans, incompatibilits (les dputs europens ne peuvent pas exercer simultanment certaines autres fonctions, comme celles de magistrat, procureur ou ministre; ils sont en outre soumis aux lois de leur pays qui peuvent limiter encore le cumul des mandats ou des fonctions), date de llection et galit entre hommes et femmes. Dans certains pays, le vote est obligatoire (Belgique, Grce et Luxembourg). Par ailleurs, le 14 juillet 2009 est entr en vigueur un statut unique des dputs europens. Ce nouveau statut rend les conditions de travail des dputs plus transparentes et contient des rgles claires. Il introduit en outre une rmunration uniforme pour tous les dputs, qui sera prleve sur le budget de lUE. Le suffrage direct confre une lgitimation dmocratique au Parlement europen qui peut se targuer dtre une reprsentation des citoyens des tats membres de lUE. Lexistence dun Parlement directement lu ne peut toutefois rpondre, elle seule, lexigence fondamentale dune Constitution dmocratique, selon laquelle tous les pouvoirs manent du peuple. Il faut cet effet, outre la transparence du processus de dcision et la reprsentativit des organes de dcision, galement le contrle parlementaire et la lgitimit des institutions de lUnion participant au processus de dcision. cet gard, des progrs trs importants ont t raliss au cours des dernires annes. Ainsi, non seulement les droits du Parlement europen ont t sans cesse largis, mais, par le trait de Lisbonne, les mthodes de travail de lUE dans lensemble ont t explicitement soumises au respect du principe de la dmocratie reprsentative. En consquence, tous les citoyens de lUnion sont directement reprsents dans le Parlement europen et ont le droit de participer activement la vie dmocratique de lUE. Il est ainsi garanti que les dcisions au niveau de lUE sont prises aussi ouvertement et aussi prs des citoyens que possible. Les partis politiques au niveau de lUE sont cen-

051

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

ss contribuer la formation dune conscience europenne et exprimer la volont des citoyens de lUnion. Sil subsiste un dficit en ce qui concerne lordre dmocratique actuel de lUE, ce nest que dans la mesure o le Parlement europen, contrairement ce qui se fait dans le modle tatique de la dmocratie parlementaire, nlit pas le gouvernement responsable devant le parlement.

Article 10 du trait UE (dmocratie reprsentative)


1. Le fonctionnement de lUnion est fond sur la dmocratie reprsentative. 2. Les citoyens sont directement reprsents, au niveau de lUnion, au Parlement europen. Les tats membres sont reprsents au Conseil europen par leur chef dtat ou de gouvernement et au Conseil par leurs gouvernements, eux-mmes dmocratiquement responsables, soit devant leurs parlements nationaux, soit devant leurs citoyens. 3. Tout citoyen a le droit de participer la vie dmocratique de lUnion. Les dcisions sont prises aussi ouvertement et aussi prs que possible des citoyens. 4. Les partis politiques au niveau europen contribuent la formation de la conscience politique europenne et lexpression de la volont des citoyens de lUnion.

Ce dficit sexplique cependant par le simple fait que lUE ne connat pas de gouvernement au sens propre du terme. En fait, les fonctions quasi gouvernementales qui sont prvues par les traits de lUE sont exerces par le Conseil et la Commission europenne selon un partage des tches. Le Parlement europen sest toutefois vu reconnatre en dernier lieu par le trait de Lisbonne des comptences largies lors de la constitution de la Commission europenne qui va de llection du prsident de la Commission par le Parlement europen sur proposition du Conseil europen jusquau vote dapprobation du Parlement europen en ce qui concerne la Commission en tant que collge (droit d investiture). En revanche, le Parlement europen na pas dinfluence semblable sur la composition du Conseil. Ce dernier nest soumis un contrle parlementaire que dans la mesure o chacun de

052

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

ses membres est, en tant que ministre national, soumis au contrle de son parlement national. Le rle du Parlement europen a t considrablement renforc dans le processus lgislatif de lUE. Par la conscration de la procdure de codcision en procdure lgislative ordinaire de lUE, le Parlement europen est quasiment devenu un colgislateur aux cts du Conseil. Dans le cadre de la procdure lgislative ordinaire, le Parlement europen peut formuler, en plusieurs lectures, des modifications des actes lgislatifs et, dans une certaine mesure, les imposer vis--vis du Conseil. Sans accord entre le Conseil et le Parlement europen, aucun acte juridique de lUnion ne peut voir le jour. Traditionnellement, le Parlement europen joue un rle trs important dans la procdure budgtaire. Avec le trait de Lisbonne, les comptences budgtaires du Parlement europen ont encore t renforces en ce sens que le Parlement europen doit approuver le plan financier pluriannuel et codcider de toutes les dpenses (la distinction entre les dpenses obligatoires et les dpenses non obligatoires a t supprime). Le Parlement europen dispose dun droit dapprobation de tous les accords internationaux importants, concernant un domaine soumis la codcision, ainsi que des traits dadhsion qui sont conclus avec de nouveaux tats membres et qui fixent les conditions de ladhsion. Au fil du temps, les fonctions de contrle du Parlement europen se sont aussi considrablement largies. Les contrles rsident essentiellement dans le fait que la Commission doit rpondre aux questions du Parlement europen, dfendre ses positions dans des dbats plniers publics et prsenter chaque anne au Parlement europen un rapport gnral sur lactivit de lUnion europenne en vue den discuter. cette occasion, le Parlement europen peut voter la censure contre la Commission europenne une majorit des deux tiers et la forcer ainsi dmissionner (article 234 du trait FUE). Jusqu prsent, plusieurs motions de censure ont t dposes au Parlement europen, mais aucune na encore obtenu et de trs loin la majorit ncessaire. La dmission de la Commission Santer en 1999 a t dclenche par le refus de la dcharge budgtaire; la motion de censure galement demande a chou, mais de justesse. Comme, dans la pratique de lUE, le Conseil rpond lui aussi aux questions du Parlement

053

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

europen, ce dernier dispose donc dune possibilit de discussion politique directe avec deux organes constitutionnels importants de lUE. Ces possibilits de contrle politique du Parlement europen ont encore t renforces par dautres mcanismes de contrle. Les violations ou les dysfonctionnements de lUE peuvent faire lobjet de commissions denqute spcialement institues par le Parlement europen. Une telle commission a, par exemple, t instaure pour prciser les responsabilits de la Commission europenne dans le cas de sa raction trs tardive la maladie de la vache folle apparue au Royaume-Uni, qui prsente une menace galement pour la sant et la vie de lhomme. Par ailleurs, chaque citoyen ou personne morale dispose du droit, reconnu par les traits, dadresser des ptitions au Parlement europen qui sont traites par la commission des ptitions. Enfin, le Parlement europen a fait usage de la possibilit qui lui a t octroye et a dsign un Mdiateur qui recueille les plaintes concernant les dysfonctionnements de laction des institutions, lexception de la Cour de justice. Le Mdiateur peut procder des enqutes et saisir linstitution concerne. Il prsente au Parlement europen un rapport sur ses activits.

Fonctionnement
Les principes fondamentaux rgissant les travaux du Parlement europen figurent dans son rglement intrieur. Les dputs au Parlement europen sorganisent en groupes politiques. tant donn que le Parlement est, par nature, une institution de lUnion, ces groupes ne constituent pas des groupements nationaux, mais des partis politiques au niveau de lUnion. Le Parlement europen se runit en session plnire tous les mois, except au mois daot, pendant une semaine, Strasbourg. Des sessions additionnelles peuvent galement tre organises, notamment pour les questions budgtaires. De plus, des sessions plus courtes (dun ou de deux jours) peuvent tre tenues Bruxelles. Enfin, des points dactualit peuvent donner lieu de courtes sessions durgence qui permettent au Parlement europen de prendre rapidement position sur des questions importantes (par exemple, affaires concernant lUnion, dossiers internationaux, violation des droits de lhomme). En principe, les sessions plnires sont publiques.

054

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

GROUPES DU PARLEMENT EUROPEN ( 3 )

Non-inscrits 31 Groupe Europe de la libert et de la dmocratie 32 Groupe confdral de la gauche unitaire europenne/ Gauche verte nordique 32 Conservateurs et rformistes europens 54 Groupe des Verts/Alliance libre europenne 55 (+ 1) Groupe Alliance des dmocrates et des libraux pour lEurope 84 (+ 1)

Groupe du Parti populaire europen (dmocrates-chrtiens) 264 (+ 4)

Groupe de lAlliance progressiste des socialistes et dmocrates au Parlement europen 162 (+ 5)

( 3) Lorsquils taient connus, les 18 dputs supplmentaires sigeant aprs lentre en vigueur du trait de Lisbonne ont t comptabiliss dans les fractions correspondantes; 7 dputs originaires de France, dItalie, de Pologne et du Royaume-Uni nont pas encore t dsigns.

Prise de dcision
En gnral, le Parlement europen arrte ses dcisions la majorit absolue des voix exprimes. Toutefois, compte tenu du rle de plus en plus important de cette institution, le trait impose des exigences de plus en plus strictes en ce qui concerne la prsence des dputs. Le trait prvoit prsent toute une srie de dcisions qui ne peuvent tre prises qu la majorit absolue de tous les membres du Parlement europen. Enfin, tout vote de censure lgard de la Commission doit non seulement tre adopt la majorit des membres du Parlement europen, mais requiert galement les deux tiers des voix exprimes.

055

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

COMMISSIONS PERMANENTES DU PARLEMENT EUROPEN Commission Affaires trangres (avec les sous-commissions Droits de lhomme et Scurit et dfense) Commission Dveloppement Commission Commerce international Commission Budgets Commission Contrle budgtaire Commission Affaires conomiques et montaires Commission Emploi et affaires sociales Commission Environnement, sant publique et scurit alimentaire Commission Industrie, recherche et nergie Commission March intrieur et protection des consommateurs Commission Transports et tourisme Commission Dveloppement rgional Commission Agriculture et dveloppement rural Commission Pche Commission Culture et ducation Commission Affaires juridiques Commission Liberts civiles, justice et affaires intrieures Commission Affaires constitutionnelles Commission Droits de la femme et galit des genres Commission Ptitions

Sige
En tablissant le sige du Parlement europen Strasbourg, le Conseil europen ddimbourg a mis fin un arrangement provisoire plus que trentenaire. Lusage veut que les sessions plnires se tiennent Strasbourg et Bruxelles, que les runions des groupes politiques et des commissions se droulent Bruxelles au cours des semaines sans session et que le secrtariat gnral du Parlement europen soit tabli Luxembourg. La dcision prise par le Conseil europen ddimbourg a confirm cette pratique tout en posant comme condition la tenue de douze sessions plnires par an Strasbourg. Le rsultat plutt peu satisfaisant de cette dcision est que les dputs du Parlement europen ainsi quune partie de ses fonctionnaires et agents doivent se dplacer entre Strasbourg, Bruxelles et Luxembourg, une transhumance trs coteuse.

056

20 juillet 1979, Strasbourg Simone Veil accde la prsidence du premier Parlement europen lu au suffrage universel.

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Le Conseil europen (article 15 du trait UE)


Le Conseil europen est n des confrences au sommet des chefs dtat ou de gouvernement des tats membres de lUE. Lors de leur confrence de dcembre 1974 Paris, ceux-ci ont dcid de se rencontrer trois fois par an en tant que Conseil europen. Entre-temps, le Conseil europen est devenu une institution indpendante de lUnion europenne (article 13 du trait UE). Le Conseil europen runit, au moins deux fois par semestre, les chefs dtat ou de gouvernement des tats membres ainsi que le prsident de la Commission europenne. Si les points lordre du jour lexigent, les membres du Conseil europen peuvent dcider dtre assists chacun par un ministre et, en ce qui concerne le prsident de la Commission, par un membre de la Commission (article 15, paragraphe 3, du trait UE). Le trait de Lisbonne a institu le prsident du Conseil europen (4). Celui-ci dispose, contrairement aux prsidences prcdentes, dun mandat europen et non pas national, exerc temps plein et dune dure de deux ans et demi. Le prsident sera une personnalit minente lue la majorit qualifie des membres du Conseil europen, son mandat pouvant tre renouvel une fois. Son rle est dassurer la prparation et le suivi des runions du Conseil europen; il reprsente en outre lUE dans les sommets internationaux consacrs la politique trangre et de scurit. La vritable fonction du Conseil europen en lui-mme est de dterminer les orientations politiques gnrales de laction de lUE. Il accomplit ses missions en adoptant des dcisions politiques de fond ou en formulant des directives et des mandats lintention du Conseil ou de la Commission europenne. Ainsi, le Conseil europen est, par exemple, lorigine de lUnion conomique et montaire, du systme montaire europen, de llection du Parlement europen au suffrage universel direct, de diverses activits de politique sociale et de ladhsion dautres tats.

( 4) Le premier prsident du Conseil europen lu avec eet au 1er dcembre 2009 est Herman Van Rompuy qui exerait jusqualors la fonction de Premier ministre de la Belgique.

058

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Le Conseil (article 16 du trait UE)


COMPOSITION Un reprsentant du gouvernement de chaque tat membre au niveau ministriel, la composition du Conseil tant variable selon le sujet trait; le Conseil sige soit en Conseil Affaires gnrales et relations extrieures soit dans lune des huit autres formations spcialises du Conseil Comit des reprsentants permanents des gouvernements des tats membres Coreper I et II

Comit spcial de lagriculture

Groupes de travail Secrtariat gnral (environ 2 200 fonctionnaires) Tches Coordination de la politique conomique Relations extrieures

Lgislation

Budget

Nominations

Application du trait UE

Composition et prsidence
Le Conseil rassemble les reprsentants des tats membres. Chacun des vingt-sept tats membres y envoie un reprsentant. Ce sont gnralement, mais pas ncessairement, les ministres ou les secrtaires dtat responsables des sujets lordre du jour. Lessentiel est que le reprsentant soit comptent pour agir au nom de ltat membre. Les diverses possibilits de reprsentation des gouvernements prouvent quil nexiste pas de membres permanents du Conseil. Celui-ci se runit au contraire en neuf formations diffrentes selon les sujets traits et les personnes concernes. Il sige tout dabord en: 1) Conseil Affaires gnrales et relations extrieures: en session Affaires gnrales, il veille la cohrence des travaux des diffrentes for-

059

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

mations du Conseil et prpare, avec le prsident du Conseil europen et la Commission, les runions du Conseil europen; en session Relations extrieures, il labore laction extrieure de lUnion selon les lignes stratgiques fixes par le Conseil europen et assure la cohrence des actions de lUE. En Conseil Affaires gnrales et relations extrieures, les ministres des affaires trangres sont runis, pour les affaires gnrales, sous la prsidence du reprsentant du pays assurant la prsidence du Conseil et, pour les relations extrieures, toujours sous la prsidence du haut reprsentant de lUnion pour les affaires trangres et la politique de scurit. Il existe, en outre, huit autres formations du Conseil dans lesquelles sigent les ministres des tats membres comptents pour les dossiers traits: 2) Conseil Affaires conomiques et financires (dit Conseil Ecofin); 3) Conseil Justice et affaires intrieures; 4) Conseil Emploi, politique sociale, sant et consommateurs; 5) Conseil Comptitivit; 6) Conseil Transports, tlcommunications et nergie; 7) Conseil Agriculture et pche; 8) Conseil Environnement et 9) Conseil ducation, jeunesse et culture. lexception du Conseil des affaires trangres, qui est prsid par le haut reprsentant de lUnion pour les affaires trangres et la politique de scurit, les tats membres exercent la prsidence du Conseil tour de rle pour une dure de six mois selon un ordre fix par le Conseil, statuant lunanimit. Les changements de prsidence ont lieu les 1er janvier et 1er juillet de chaque anne (2008: Slovnie, France; 2009: Rpublique tchque, Sude; 2010: Espagne, Belgique; 2011: Hongrie, Pologne; 2012: Danemark, Chypre; 2013: Irlande, Lituanie, etc.). Compte tenu de la rotation relativement rapide de la prsidence, chaque prsidence travaille sur la base dun programme de travail qui est tabli en concertation avec les deux prsidences suivantes et couvre donc une priode de dix-huit mois (prsidence partage). La prsidence du Conseil est avant tout charge dorienter les travaux du Conseil et de ses comits. Elle revt galement une importance politique dans la mesure o ltat membre concern joue un rle majeur sur la scne internationale, ce qui permet notamment aux petits tats membres de se mesurer aux grands sur le plan politique et de saffirmer dans la politique europenne. Le sige du Conseil est Bruxelles.

Tches
Le Conseil est avant tout un organe lgislatif, rle quil partage avec le Parlement europen dans le cadre de la codcision. Le Conseil doit, en outre,

060

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

assurer la coordination des politiques conomiques gnrales des tats membres. Il tablit galement, sur la base dun avant-projet prsent par la Commission europenne, le budget, qui doit toutefois encore tre approuv par le Parlement europen. Cest lui aussi qui recommande au Parlement europen de donner dcharge la Commission sur lexcution du budget. Le Conseil nomme les membres de la Cour des comptes, du Comit conomique et social et du Comit des rgions. Enfin, le Conseil dcide de la conclusion des accords entre, dune part, lUnion europenne et, dautre part, les pays tiers ou les organisations internationales.

Fonctionnement
Le fonctionnement du Conseil est dtaill dans son rglement intrieur. Dans la pratique, les activits du Conseil se droulent essentiellement en trois tapes.

Prparation des sessions du Conseil


Cette tche incombe deux organes permanents faisant partie intgrante de la structure organisationnelle du Conseil, savoir le Comit des reprsentants permanents des gouvernements des tats membres et le secrtariat gnral. Le Comit des reprsentants permanents des gouvernements des tats membres (Coreper) a pour tche de prparer les travaux du Conseil et dexcuter les mandats qui lui sont confis par celui-ci. Afin de pouvoir remplir toutes ses fonctions, il a t scind en deux: Coreper I (compos des reprsentants permanents adjoints et essentiellement responsable de la prparation des questions plus techniques traites par les conseils spcialiss) et Coreper II (compos des reprsentants permanents et qui traite principalement les questions politiques). Les questions de politique agricole chappent cette rpartition des tches, tant donn quelles sont traites, depuis 1960, par un Comit spcial de lagriculture (CSA) qui assume les fonctions du Coreper dans ce domaine. Le Coreper et le CSA prparent les sessions du Conseil de deux manires: ils sefforcent, dune part, de trouver un terrain dentente au sein mme du comit sur les questions poses. Pour ce faire, les comits peuvent solliciter laide dune centaine de groupes de travail spcialiss ayant un statut permanent au sein du Conseil. Ils peuvent galement recourir des groupes ad hoc qui sont appels traiter un problme spcifique dans un dlai dtermin. Dautre part, ils prparent les sessions du Conseil de sorte que les points qui seront examins et tran-

0 61

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

chs par les membres soient claircis et tays par des rapports de fond. Cette double approche de la prparation se reflte dans lordre du jour des sessions: les questions sur lesquelles un accord a pu tre ralis figureront lordre du jour sous la dnomination point A, alors que les questions encore ouvertes et ncessitant un examen sont prsentes comme point B aux runions du Conseil. Le secrtariat gnral assiste le Conseil (ainsi que le Coreper et le CSA) pour les questions administratives. Il assure notamment la prparation technique des sessions, organise le service dinterprtation (les reprsentants des tats membres sexpriment dans leur langue maternelle), veille la traduction des documents, fournit une assistance juridique au Conseil et aux comits et gre le budget du Conseil.

Sessions du Conseil
Le Conseil se runit sur convocation de son prsident (qui nest autre que le reprsentant de ltat membre qui assure la prsidence du Conseil ou le haut reprsentant pour les affaires trangres et la politique de scurit), sur linitiative de celui-ci, dun de ses membres ou de la Commission europenne. Le prsident tablit lordre du jour provisoire de chaque session, qui comporte, comme indiqu plus haut, une partie A et une partie B. Le Conseil dlibre et adopte ses rsolutions uniquement lorsque les documents et projets sont disponibles dans les vingt-trois langues officielles (allemand, anglais, bulgare, danois, espagnol, estonien, finnois, franais, grec, hongrois, irlandais, italien, letton, lituanien, maltais, nerlandais, polonais, portugais, roumain, sudois, slovaque, slovne et tchque). En cas durgence, il peut tre drog cette rgle lunanimit. Cela vaut galement pour les propositions de modification prsentes et examines en cours de session. Le Conseil sige en public lorsquil dlibre et vote sur des projets dactes lgislatifs. Dans la pratique, les sessions du Conseil sont ouvertes au public du fait quelles sont retransmises par des moyens audiovisuels dans des salles dcoute situes dans le btiment du Conseil. Cest au sein du Conseil que se ralise lquilibre entre les intrts particuliers des tats membres et lintrt de lUnion. Mme si ce sont surtout les intrts des pays qui sont dfendus au Conseil, ses membres sont toutefois tenus de veiller simultanment aux objectifs et aux besoins de lensemble de lUE. Le Conseil est une institution de lUnion et non une Confrence intergouvernementale. Voil

0 62

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

pourquoi ses dlibrations visent non pas le plus petit, mais le plus grand dnominateur commun entre lintrt de lUnion et les intrts des tats membres.

Processus de dcision
Pour les votes du Conseil, les traits europens prvoient en principe la rgle de la majorit: la rgle gnrale est celle de la majorit qualifie (article 16, paragraphe 3, du trait UE). Cest seulement dans des cas particuliers et dans des domaines moins sensibles que la majorit simple suffit, chaque tat disposant alors dune voix (la majorit simple est donc actuellement atteinte avec 14 voix). Le calcul de la majorit qualifie est effectu en plusieurs tapes selon diffrentes mthodes. Jusquau 1er novembre 2014 sapplique, pour lobtention de la majorit qualifie, le systme de la pondration des voix qui a t introduit par le trait de Nice et qui garantit aux grands tats membres une influence plus grande. La majorit qualifie est atteinte lorsquune majorit dtats membres reprsentant au moins 255 voix sur 345 est acquise, un tat membre pouvant exiger en plus que ces tats membres reprsentent au moins 62 % de la population de lUE. Depuis le 1er janvier 2007, les tats membres disposent du nombre de voix suivant:
PONDRATION DES VOIX ALLEMAGNE FRANCE ITALIE ROYAUME-UNI ESPAGNE POLOGNE ROUMANIE PAYS-BAS BELGIQUE RPUBLIQUE TCHQUE GRCE HONGRIE PORTUGAL BULGARIE 29 29 29 29 27 27 14 13 12 12 12 12 12 10 AUTRICHE SUDE DANEMARK IRLANDE LITUANIE SLOVAQUIE FINLANDE ESTONIE CHYPRE LETTONIE LUXEMBOURG SLOVNIE MALTE 10 10 7 7 7 7 7 4 4 4 4 4 3

0 63

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

partir du 1er novembre 2014, le nouveau systme de la double majorit entrera en vigueur. Celui-ci prvoit que la majorit qualifie est acquise si au moins 55 % des tats membres reprsentant au moins 65 % de la population de lUE soutiennent la proposition lgislative. Pour viter que quelques tats membres forte population puissent empcher ladoption dune dcision, il est prvu quune minorit de blocage doit tre compose dau moins quatre tats membres et que, si ce chiffre nest pas atteint, la majorit qualifie est considre comme obtenue, mme si le critre de la population nest pas respect. Le systme est complt par un mcanisme trs proche du compromis dIoannina. dfaut de minorit de blocage, le processus de dcision peut tre suspendu. Le Conseil ne procde pas dans ce cas au vote, mais poursuit les ngociations pendant un dlai raisonnable si des membres du Conseil reprsentant au moins 75 % de la population ou au moins 75 % du nombre dtats membres ncessaires pour la formation dune minorit de blocage le jugent ncessaire. partir du 1er avril 2017, le mme mcanisme sera dapplication, les taux respectifs tant de 55 % au moins de la population ou de 55 % au moins du nombre dtats membres ncessaires pour former une minorit de blocage. De jure, le Conseil peut modifier ce systme la majorit simple; un protocole prvoit toutefois quil faudra au pralable des consultations au Conseil qui ne pourront aboutir qu lunanimit. Limportance du vote la majorit ne rside pas tant dans le fait quil permet dempcher les petits pays de bloquer des dcisions importantes, mais dans le fait que son principe permet de mettre en minorit certains grands tats membres. Toutefois, le compromis de Luxembourg reste un lment politique important, du moins en ce qui concerne le vote. Ce compromis, qui confre un tat membre un droit de veto lencontre dune mesure de lUnion menaant un intrt national essentiel, a mis fin, en 1965, une crise durant laquelle la France, considrant que ses intrts majeurs ntaient pas pris en compte dans le cadre du financement de la politique agricole commune, a bloqu pendant plus de six mois par une politique de la chaise vide le processus de dcision au Conseil. Pour les dcisions concernant des domaines politiques particulirement sensibles, les traits prvoient un vote lunanimit. Toutefois, les abstentions ne peuvent empcher ladoption dune dcision. La rgle de lunanimit sapplique aux questions de fiscalit, de libre circulation des travailleurs ou encore aux rglements relatifs aux droits et obligations des travailleurs, au dveloppement de la citoyennet de lUnion, la constatation de la violation des principes des

064

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

traits par un tat membre ainsi qu la dtermination des principes et des lignes directrices dans le domaine de la politique trangre et de scurit commune ou de la coopration policire et judiciaire en matire pnale.

Le haut reprsentant de lUnion pour les affaires trangres et la politique de scurit (article 18 du trait UE)
Le haut reprsentant de lUnion pour les affaires trangres et la politique de scurit nest pas, comme prvu par le projet constitutionnel, devenu un ministre des affaires trangres; son rle dans les rouages institutionnels a cependant t nettement renforc et largi. Le mandat du haut reprsentant a tout dabord t runi celui du commissaire aux affaires trangres. Le haut reprsentant est donc la fois membre du Conseil, dont il prside le Conseil des affaires trangres, et de la Commission europenne, dont il est le viceprsident en charge des affaires trangres. Le haut reprsentant est nomm par le Conseil europen la majorit qualifie avec laccord du prsident de la Commission europenne ( 5). Il est assist par un nouveau service europen pour laction extrieure compos de fonctionnaires de la Commission europenne, de fonctionnaires du secrtariat gnral du Conseil ainsi que de reprsentants dtachs des services diplomatiques des tats membres.

La Commission europenne (article 17 du trait UE)


COMPOSITION 27 membres dont le prsident le premier vice-prsident: haut reprsentant de lUnion pour les affaires trangres et la politique de scurit 6 vice-prsidents

partir de 2014, la Commission europenne ne devrait plus comprendre un ressortissant de chaque tat membre, mais le nombre de ses membres devrait correspondre aux deux tiers du nombre dtats membres, cest--dire que, avec

( 5) Cette fonction est occupe par la Britannique Catherine Ashton qui tait jusqualors commissaire au commerce.

0 65

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

les vingt-sept tats membres actuels, il devrait tre rduit dix-huit en 2014. Pour cela, un systme de rotation devrait tre introduit afin de garantir que chaque tat membre soit reprsent deux mandats sur trois successifs dans la Commission. Toutefois, le Conseil europen a t habilit modifier encore cette disposition par une dcision adopte lunanimit. Le Conseil europen a consign, dans les conclusions de sa runion des 18 et 19 juin 2009 Bruxelles, son intention dapporter une modification cette rgle. Le Conseil europen y est convenu, en effet, que, aprs lentre en vigueur du trait de Lisbonne, une dcision serait prise, conformment aux procdures juridiques ncessaires, pour que la Commission puisse continuer de comprendre un national de chaque tat membre. Il a ainsi rpondu en mme temps lune des exigences fondamentales poses par lIrlande lors de lorganisation du second rfrendum sur le trait de Lisbonne.

Composition
La Commission est dirige par un prsident assist de sept vice-prsidents, dont le premier est le haut reprsentant de lUnion pour les affaires trangres et la politique de scurit. Au sein du collge, la position du prsident a t sensiblement renforce au fil des ans. Ainsi, il nest plus primus inter pares, mais occupe une position privilgie dans la mesure o il dfinit les orientations dans le cadre desquelles la Commission exerce sa mission (article 17 du trait UE). Le prsident dispose ainsi dun pouvoir dorientation. Il dcide galement de lorganisation interne de la Commission afin dassurer la cohrence et lefficacit de son action. Il attribue aux commissaires leurs comptences et peut modifier cette rpartition des responsabilits en cours de mandat. Le prsident nomme les vice-prsidents. De mme, il peut exiger la dmission dun membre. Sa position prdominante se traduit enfin par sa qualit de membre du Conseil europen. Le prsident et les membres de la Commission sont nomms pour cinq ans. La procdure d investiture est alors applique. Le Conseil europen dsigne dabord la majorit qualifie la personnalit quil envisage de proposer au Parlement europen pour llection la fonction de prsident de la Commission; il tient compte cet gard des rapports de majorit existant aprs llection du Parlement europen. Le Parlement europen lit ensuite le prsident la majorit de ses membres. Si le candidat ne recueille pas la majorit, le Conseil europen propose, dans un dlai dun mois, un nouveau candidat au Parlement europen. Les tats membres tablissent

066

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

ensuite une liste des personnalits quils souhaitent voir nommer membres de la Commission. Le Conseil, statuant la majorit qualifie et dun commun accord avec le prsident dsign, adopte cette liste. Aprs llection du prsident de la Commission par le Parlement europen, le collge des commissaires est soumis un vote dapprobation du Parlement europen. Sur la base de cette approbation, le prsident et les autres membres de la Commission sont formellement nomms par le Conseil, statuant la majorit qualifie. Les membres de la Commission sont choisis en raison de leur comptence gnrale et exercent leurs responsabilits en pleine indpendance (article 17, paragraphe 3, du trait UE). Ils ne peuvent solliciter ni accepter dinstructions daucun gouvernement. La Commission europenne a son sige Bruxelles.

Tches
Tches

Initiative en matire de lgislation de lUnion

Contrle du respect et de lapplication correcte du droit de lUnion

Administration et application des dispositions de lUnion

Reprsentation de lUE dans les organisations internationales

La Commission est, dabord, le moteur de la politique de lUnion. Elle est lorigine de toute action de lUnion, puisque cest elle quil incombe de prsenter au Conseil des propositions et des projets de rglementation (droit dinitiative de la Commission). La Commission naccomplit pas cette tche comme bon lui semble: elle est tenue dagir dans lintrt de lUnion. Le Conseil (article 241 du trait FUE), le Parlement europen (article 225 du trait FUE) ainsi que, dans le cadre dune initiative citoyenne, un groupe de citoyens de lUnion (article 11, paragraphe 4, du trait UE) peuvent aussi inviter la Commission laborer une proposition. Depuis le trait de Lisbonne, des actes lgislatifs peuvent galement, dans certains cas prvus par les traits, tre pris linitiative dun groupe dtats membres ou du Parlement europen,

0 67

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

sur recommandation de la Banque centrale europenne ou la demande de la Cour de justice ou de la Banque europenne dinvestissement. La Commission dispose uniquement dun pouvoir dinitiative lgislative dans certains domaines (par exemple, en matire de budget de lUnion, de Fonds structurels, de lutte contre la discrimination fiscale, daides et de clauses de sauvegarde). Bien plus vastes sont les comptences dexcution confres la Commission par le Conseil et le Parlement europen pour les rgles quils tablissent (article 290 du trait FUE). La Commission est galement la gardienne des traits. Elle veille au respect et lapplication du droit originaire et driv de lUnion par les tats membres. En cas de violation dune rgle de lUnion, elle entame une procdure en manquement (article 258 du trait FUE) et, le cas chant, saisit la Cour de justice. La Commission intervient galement si des personnes physiques ou morales portent atteinte au droit de lUnion et peut leur infliger de lourdes sanctions. Au cours des dernires annes, laction contre les manquements aux rgles de lUnion est devenue lune des principales activits de la Commission. La Commission reprsente les intrts de lUnion, rle troitement li celui de gardienne des traits. Elle ne peut, en principe, poursuivre aucun autre objectif que ceux relevant de lintrt de lUnion. Elle doit toujours sefforcer, lors de ngociations souvent difficiles au sein du Conseil, de faire valoir lintrt de lUnion et de trouver des compromis qui en tiennent compte. Cest donc un rle dintermdiaire entre les tats membres, auquel sa neutralit la destine tout particulirement. La Commission est, enfin, un organe excutif, du moins dans certaines limites. Cette comptence se reflte surtout dans le domaine du droit de la concurrence, o la Commission exerce les fonctions dune autorit administrative classique: elle examine des faits, accorde des autorisations ou formule des interdictions et, le cas chant, inflige des sanctions. Les comptences administratives de la Commission sont galement trs tendues dans le domaine des Fonds structurels de lUnion et de lexcution du budget. Gnralement, ce sont toutefois les tats membres eux-mmes qui doivent veiller lapplication des rgles de lUnion. Cette solution, retenue par les traits, prsente lavantage de rapprocher des citoyens la ralit de lordre europen qui leur reste toujours tranger en le plaant sous lautorit et dans le cadre familier de lordre national.

068

1er novembre 1992 Photographie dune valise pose sur une carte de lEurope illustrant la libre circulation des personnes institue par le trait de Maastricht. Sur la valise figure linscription suivante: Citoyen dEurope. Mon pays 92.

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

La Commission reprsente lUnion auprs des organisations internationales et gre les affaires courantes des activits diplomatiques de lUE. Sur la base des pouvoirs qui lui sont confrs par le Conseil, elle assure la ngociation daccords entre lUnion et les organisations internationales ou les pays tiers, y compris les accords dadhsion avec les nouveaux tats membres. La Commission reprsente lUnion auprs des juridictions nationales et quelquefois conjointement avec le Conseil auprs de la Cour de justice de lUE.
STRUCTURE ADMINISTRATIVE DE LA COMMISSION EUROPENNE Commission (27 membres) [Cabinets] Secrtariat gnral Service juridique Direction gnrale de la communication Bureau des conseillers de politique europenne

Direction gnrale des affaires conomiques et financires Direction gnrale des entreprises et de lindustrie Direction gnrale de la concurrence Direction gnrale de lemploi, des affaires sociales et de lgalit des chances Direction gnrale de lagriculture et du dveloppement rural Direction gnrale de lnergie Direction gnrale de la mobilit et des transports Direction gnrale de laction pour le climat Direction gnrale de lenvironnement Direction gnrale de la recherche Centre commun de recherche Direction gnrale de la socit de linformation et des mdias Direction gnrale des affaires maritimes et de la pche Direction gnrale du march intrieur et des services Direction gnrale de la politique rgionale Direction gnrale de la fiscalit et de lunion douanire Direction gnrale de lducation et de la culture Direction gnrale de la sant et des consommateurs Direction gnrale de la justice, de la libert et de la scurit

070

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Direction gnrale des relations extrieures Direction gnrale du commerce Direction gnrale du dveloppement Direction gnrale de llargissement Office de coopration EuropeAid Direction gnrale de laide humanitaire (ECHO) Eurostat Direction gnrale des ressources humaines et de la scurit Direction gnrale de linformatique Direction gnrale du budget Service daudit interne Office europen de lutte antifraude Direction gnrale de linterprtation Direction gnrale de la traduction Office des publications Office Infrastructures et logistique Bruxelles Office Gestion et liquidation des droits individuels Office Infrastructures et logistique Luxembourg Office europen de slection du personnel

La Cour de justice de lUnion europenne (article 19 du trait UE)


Tout ordre ne peut subsister que si ses rgles sont contrles par une autorit indpendante. Dans une communaut dtats, les rgles communes risqueraient, si elles taient surveilles par des juridictions nationales, dtre interprtes et appliques diffremment selon les pays. Le droit de lUnion pourrait donc ne pas tre appliqu uniformment. Cest la raison qui a prsid, ds la cration de la premire Communaut (CECA) en 1952, linstitution dune Cour de justice qui est devenue, en 1957, linstitution judiciaire pour les deux autres Communauts [C(E)E et CEEA] et est aujourdhui linstance judiciaire de lUE. Les fonctions juridictionnelles sont exerces trois niveaux:

par la Cour de justice en tant que pouvoir juridictionnel europen suprme (article 253 du trait FUE);

071

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

par le Tribunal (article 254 du trait FUE); par les tribunaux spcialiss qui peuvent tre adjoints au Tribunal et chargs de connatre de certaines catgories de recours forms dans des matires spcifiques (article 257 du trait FUE).

La Cour de justice
COMPOSITION DE LA COUR DE JUSTICE DE LUNION EUROPENNE 27 juges et 8 avocats gnraux dsigns pour six ans, lunanimit, par les gouvernements des tats membres Types de procdure Recours en manquement: Commission contre un tat membre (article 258 du trait FUE) ou tat membre contre un autre tat membre (article 259 du trait FUE) Recours en annulation ou en carence introduit par une institution de lUnion ou un tat membre lencontre dactes juridiques illgaux ou dune inaction (articles 263 et 265 du trait FUE) Pourvoi contre les dcisions du Tribunal (article 256 du trait FUE)

Renvoi prjudiciel sur linterprtation et la validit du droit de lUnion linitiative des juridictions nationales (article 267 du trait FUE)

La Cour de justice est actuellement forme de vingt-sept juges et de huit avocats gnraux, nomms dun commun accord par les gouvernements des tats membres pour un mandat de six ans. Chaque tat membre dlgue un juge. Pour assurer la continuit de la jurisprudence, un renouvellement partiel des juges a lieu tous les trois ans au dbut de lanne judiciaire, savoir le 6 octobre. Les mandats sont renouvelables. Pour rendre ses arrts, la Cour de justice est assiste de huit avocats gnraux, nomms de la mme faon que les juges et jouissant de la mme indpendance.

072

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Sur les huit avocats gnraux, quatre viennent toujours de grands tats membres (Allemagne, France, Italie, Royaume-Uni), les quatre autres sont issus des vingt-trois autres tats membres selon le principe de lalternance. Les fonctions davocat gnral sapparentent celles du commissaire du gouvernement auprs du Conseil dtat et des tribunaux administratifs franais. Elles ne doivent pas tre confondues avec le ministre public ou dautres institutions du mme genre. La fonction davocat gnral a t introduite au sein de la Cour de justice afin de contrebalancer le caractre initialement unique de la juridiction, cest--dire labsence dune instance de recours. Les avocats gnraux ont pour mission de prsenter la Cour de justice, dans le cadre de leurs conclusions, une proposition de dcision non contraignante reposant sur un examen pleinement indpendant et impartial des questions de droit souleves par laffaire en question. Ces conclusions font partie intgrante de la procdure orale et sont publies avec larrt dans le Recueil de la jurisprudence. Les avocats gnraux ne peuvent influer sur larrt que par la force de leurs conclusions, ils ne prennent aucune part aux dlibrations ou au vote des arrts.

Slection des juges et des avocats gnraux


Les juges et les avocats gnraux sont choisis parmi des personnalits offrant toutes garanties dindpendance et qui runissent les conditions requises pour lexercice, dans leurs pays respectifs, des plus hautes fonctions juridictionnelles, ou qui sont des jurisconsultes possdant des comptences notoires (article 253 du trait FUE). Il peut donc sagir de juges, de fonctionnaires, dhommes politiques, davocats ou de professeurs duniversit des tats membres. La diversit des horizons professionnels dont ils sont issus et la richesse de leur exprience sont autant datouts pour la Cour de justice dans la mesure o elles permettent daborder les questions de fait et de droit sous les angles thoriques et pratiques les plus divers. Dans tous les tats membres, il appartient lexcutif de dterminer qui sera propos par le gouvernement comme juge ou avocat gnral et suivant quelle procdure. Ces procdures sont trs diverses et peine, pour ne pas dire pas du tout, transparentes. Une solution partielle cet gard est le comit de contrle des juges, nouvellement cr, qui a pour rle, avant la nomination par les gouvernements des tats membres, de donner un avis sur ladquation des candidats lexercice des fonctions de juge ou davocat gnral auprs de la Cour de justice ou du Tribunal (article 255 du trait FUE). Le comit est compos de sept personnalits choisies parmi danciens membres de la Cour de justice et du

073

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Tribunal, des membres des juridictions nationales suprmes et des juristes possdant des comptences notoires, dont lun est propos par le Parlement europen.

Rpartition des comptences


La Cour de justice dispose de diverses formations:

lassemble plnire de vingt-sept juges; une dcision en sance plnire est dsormais obligatoire uniquement en cas de procdure de dmission doffice et de procdure disciplinaire contre un membre des institutions de lUnion; dans les autres cas, la Cour de justice elle-mme peut dcider de renvoyer une affaire devant lassemble plnire, ce qui nintervient que pour les affaires revtant une importance exceptionnelle et fondamentale; la grande chambre de treize juges; les chambres de cinq et de trois juges.

Tches de la Cour de justice


La Cour de justice est la fois la juridiction suprme et linstance unique pour toutes les questions relevant du droit de lUnion. Dune manire gnrale, elle est charge dassurer le respect du droit dans l interprtation et lapplication du [] trait. Cette description gnrale des tches recouvre trois domaines fondamentaux:

le contrle du respect du droit de lUnion la fois par les institutions de lUE, dans le cadre de lapplication des dispositions des traits, et par les tats membres et les particuliers, en ce qui concerne les obligations dcoulant pour eux du droit de lUnion; linterprtation du droit de lUnion; le dveloppement du droit de lUnion.

La Cour de justice assume ces tches travers des activits de consultation juridique et de jurisprudence. La consultation juridique prend la forme davis contraignants sur des accords que lUnion souhaite conclure avec des pays

074

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

tiers ou des organisations internationales. Son rle dinstance judiciaire est cependant bien plus important. Dans le cadre de cette mission, la Cour de justice remplit des fonctions qui, dans le systme juridique des tats membres, sont rparties entre diffrentes juridictions. Cest ainsi que la Cour de justice statue en tant que juridiction constitutionnelle lors de litiges entre les institutions de lUnion et lors du contrle de la lgalit du droit de lUnion, en tant que juridiction administrative pour vrifier les actes administratifs adopts par la Commission europenne ou, indirectement, par les autorits des tats membres (sur la base du droit de lUnion), en tant que juridiction sociale et juridiction du travail pour les questions concernant la libert de circulation et la scurit sociale des travailleurs ainsi que lgalit de traitement des hommes et des femmes dans le monde du travail, en tant que juridiction financire pour les questions de validit et dinterprtation des dispositions des directives concernant le droit fiscal ou douanier, en tant que juridiction pnale lors du contrle des amendes imposes par la Commission europenne et en tant que juridiction civile dans les cas de plaintes en dommages-intrts et lors de linterprtation des dispositions concernant la comptence judiciaire et lexcution des dcisions en matire civile et commerciale. En outre, il est prvu dsormais que la Cour de justice est comptente pour statuer sur les litiges lis aux titres europens de proprit intellectuelle (article 262 du trait FUE).

Le Tribunal
Comme tout tribunal, la Cour de justice est dborde. Le nombre de procdures na cess daugmenter au fil des annes. Et cette tendance ne pourra que se poursuivre si lon songe au potentiel de conflits que reprsentent les multiples directives adoptes dans le cadre du march unique et transposes en droit national. Tout porte croire que les traits sur lUnion europenne soulvent dj des questions qui devront finalement tre tranches par la Cour de justice. Cest pourquoi, ds 1988, un Tribunal supplmentaire a t institu afin dallger la charge de travail de la Cour de justice.

075

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

COMPOSITION DU TRIBUNAL

27 juges dsigns pour six ans, lunanimit, par les gouvernements des tats membres

Types de procdure Recours en annulation et en carence forms par des personnes physiques ou morales contre des actes de lUnion illgaux ou pour inaction (articles 263 et 265 du trait FUE)

Recours en indemnit pour responsabilit contractuelle ou non contractuelle (article 268 et article 340, paragraphes 1 et 2, du trait FUE)

Pourvoi contre les dcisions des tribunaux spcialiss (article 256, paragraphe 2, du trait FUE)

Le Tribunal nest pas une nouvelle institution de lUnion, mais un organe de la Cour de justice. Il est toutefois autonome et dot de sa propre organisation. Il dispose de son greffe et de son rglement de procdure. Dans un souci de clart, les affaires sont dsignes par la lettre T pour le Tribunal (par exemple T-1/99) et par la lettre C pour la Cour de justice (par exemple C-1/99). Le Tribunal se compose de vingt-sept membres dont les qualifications, la nomination et le statut juridique satisfont aux mmes critres et aux mmes rgles que ceux des juges de la Cour de justice. Bien que leur principale fonction consiste siger en tant que juges, ils peuvent galement tre appels remplir les fonctions davocat gnral sur une base ad hoc dans les affaires examines en plnire, voire en chambre lorsque la complexit des faits ou de la situation juridique lexige. Pour lheure, cette possibilit na t que trs rarement utilise. Le Tribunal peut siger en chambre de cinq ou de trois juges ou, dans certains cas, juge unique. Il peut galement siger en grande chambre (treize juges) ou en formation plnire (vingt-sept juges) lorsque la complexit juridique et limportance de laffaire le justifient. Plus de 80 % des affaires soumises au Tribunal sont tranches par une chambre de trois juges.

076

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

lorigine, les comptences du Tribunal taient limites un nombre restreint daffaires. Aujourdhui, ses comptences sont les suivantes:

en premire instance, cest--dire sous le contrle juridique de la Cour de justice, le Tribunal est comptent pour les recours en annulation et en carence des personnes physiques et morales contre une institution de lUnion, sur la base dune clause compromissoire figurant dans un trait conclu par lUE ou pour son compte, ainsi que pour les recours en indemnit dirigs contre lUE; en tant que juridiction de recours, le Tribunal agit dans le cadre de sa comptence dexamen des dcisions des tribunaux spcialiss; enfin, il est prvu que le Tribunal peut se voir dlguer dans certains domaines la comptence pour des dcisions prjudicielles; il na cependant pas encore t fait usage de cette possibilit.

Les tribunaux spcialiss


Pour dcharger la Cour de justice et amliorer la protection juridique dans lUE, le Conseil de lUE a adjoint en 2004 au Tribunal le Tribunal de la fonction publique. Ce tribunal spcialis reprend la comptence exerce auparavant par le Tribunal en matire de litiges relatifs la fonction publique de lUE. Le Tribunal de la fonction publique est compos de sept juges ayant un statut assimil celui des membres du Tribunal et nomms pour six ans. Ils doivent runir les conditions requises pour lexercice de fonctions juridictionnelles. Ce tribunal spcialis sige en principe en formation de trois juges, mais il peut aussi statuer en formation plnire, cinq juges ou juge unique. Ses dcisions peuvent faire lobjet dun pourvoi limit aux questions de droit devant le Tribunal. Contre larrt du Tribunal, le premier avocat gnral (et non les parties!) peut former recours devant la Cour de justice lorsque lunit du droit de lUnion et la cohrence de la jurisprudence sont menaces.

La Banque centrale europenne (articles 129 et 130 du trait FUE)


La Banque centrale europenne (BCE), dont le sige est Francfort-sur-leMain, est au cur de lUnion conomique et montaire. Elle est responsable de

077

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

la stabilit de la monnaie europenne, leuro, dont elle est charge de dterminer le volume des missions (article 128 du trait FUE). Pour permettre la Banque centrale europenne de mener cette mission bien, nombre de dispositions garantissent son indpendance. Ni la BCE ni une banque centrale nationale ne peut solliciter ni accepter des instructions des institutions de lUnion, des gouvernements des tats membres ou de tout autre organisme. Les institutions de lUE ainsi que les gouvernements des tats membres sengagent ne pas chercher linfluencer (article 130 du trait FUE). La Banque centrale europenne dispose dun conseil des gouverneurs et dun directoire. Le conseil des gouverneurs se compose des gouverneurs des banques centrales nationales des seize tats membres actuels de la zone euro et des membres du directoire. Le directoire, qui runit le prsident, le viceprsident et quatre autres membres, est charg, dans la pratique, de la gestion de la Banque centrale europenne. Le prsident et les membres du directoire sont nomms dun commun accord par les tats membres, sur recommandation du Conseil et aprs consultation du Parlement europen, parmi des personnes dont lautorit et lexprience professionnelle dans le domaine montaire ou bancaire sont reconnues. Leur mandat a une dure de huit ans. Afin dassurer lindpendance des membres du directoire, leur mandat nest pas renouvelable (article 283 du trait FUE). Le Systme europen de banques centrales (SEBC) est compos de la Banque centrale europenne et des banques centrales de tous les tats membres (article 129 du trait FUE). Le SEBC dfinit et met en uvre la politique montaire de lUnion; lui seul peut autoriser lmission de billets et de pices au sein de lUnion. Il est en outre charg de grer les rserves officielles de change des tats membres et de veiller au bon fonctionnement des systmes de paiement dans lUnion (article 127, paragraphe 2, du trait FUE).

La Cour des comptes (articles 285 et 286 du trait FUE)


La Cour des comptes a t institue le 22 juillet 1975 et est entre en fonction en octobre 1977 Luxembourg. Elle a acquis entre-temps le statut dinstitution de lUnion (article 13 du trait UE). Elle se compose actuellement de vingt-sept membres le mme nombre que les tats membres nomms

078

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

pour six ans par le Conseil qui, la majorit qualifie, adopte, aprs consultation du Parlement europen, la liste des membres tablie conformment aux propositions faites par chaque tat membre (article 286, paragraphe 2, du trait FUE). Les membres de la Cour des comptes dsignent parmi eux, pour trois ans, le prsident de la Cour des comptes; le mandat de celui-ci est renouvelable. La Cour des comptes a pour mission dexaminer la lgalit et la rgularit des recettes et dpenses de lUE et doit sassurer de la bonne gestion financire. Contrairement certaines cours des comptes nationales, la Cour des comptes ne dispose daucune comptence juridictionnelle pour imposer la mise en uvre de son pouvoir de contrle ou pour poursuivre les infractions juridiques quelle a dcouvertes dans le cadre de son contrle. En revanche, elle a toute libert pour choisir lobjet et la mthode du contrle quelle effectuera. Les personnes prives peuvent galement y tre soumises, par exemple lorsque la Cour des comptes vrifie que les subventions provenant de ressources de lUnion sont utilises par le bnficiaire priv dune manire conforme au droit de lUnion. Le seul vritable atout de la Cour des comptes est la publicit de ses contrles. Aprs la clture de chaque exercice, les rsultats de ses activits sont consigns dans un rapport annuel, qui est publi au Journal officiel de lUnion europenne et est ainsi mis la disposition de lopinion publique europenne. La Cour des comptes peut galement prendre position sur des questions particulires, tout moment, dans des rapports spciaux qui sont aussi publis au Journal officiel.
LES ORGANES CONSULTATIFS

Le Comit conomique et social (article 301 du trait FUE)


Le Comit conomique et social veille la reprsentation institutionnelle dans lUE des diffrentes catgories de la vie conomique et sociale, notamment les employeurs et les travailleurs, les agriculteurs, les transporteurs, les ngociants, les artisans, les professions librales et les chefs de petites et moyennes entreprises. Les consommateurs, les groupes de protection de lenvironnement et les associations sont galement reprsents au sein du Comit.

079

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Le Comit se compose au maximum de 350 membres (conseillers) issus des organisations les plus reprsentatives des tats membres. Ces membres sont nomms pour cinq ans par le Conseil qui adopte la liste des membres tablie conformment aux propositions faites par chaque tat membre. La rpartition des siges entre les tats membres est la suivante ( 6 ):
ALLEMAGNE FRANCE ITALIE ROYAUME-UNI ESPAGNE POLOGNE ROUMANIE BELGIQUE BULGARIE RPUBLIQUE TCHQUE GRCE HONGRIE PAYS-BAS AUTRICHE PORTUGAL SUDE DANEMARK IRLANDE LITUANIE SLOVAQUIE FINLANDE ESTONIE LETTONIE SLOVNIE CHYPRE LUXEMBOURG MALTE 24 24 24 24 21 21 15 12 12 12 12 12 12 12 12 12 9 9 9 9 9 7 7 7 6 6 5

( 6) Source: site internet du Comit conomique et social: 344 membres en mars 2010.

080

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Les conseillers sont organiss en trois groupes (employeurs, travailleurs, reprsentants de la socit civile). Les avis destins tre adopts par lassemble plnire sont prpars par des sections qui se composent de conseillers (dont les supplants peuvent galement participer en tant quexperts). En outre, le Comit conomique et social coopre troitement avec les commissions et les groupes de travail du Parlement europen. Ce Comit institu par les traits de Rome doit, dans certains cas, tre consult par le Conseil sur proposition de la Commission europenne. Il peut galement mettre des avis de sa propre initiative. Ces avis constituent une synthse de points de vue quelquefois trs diffrents et trs utiles pour la Commission europenne et le Conseil dans la mesure o ils leur permettent de connatre les modifications souhaites par les groupes directement concerns par une proposition. Les avis mis linitiative du Comit ont souvent eu une porte politique considrable, comme lillustre lavis du 22 fvrier 1989 sur les droits sociaux fondamentaux dans lUE qui a jet les bases de la charte sociale propose par la Commission (et adopte par onze tats membres).

Le Comit des rgions (article 305 du trait FUE)


Un nouvel organe consultatif a t adjoint au Comit conomique et social par le trait sur lUnion europenne (trait de Maastricht): il sagit du Comit des rgions. linstar du Comit conomique et social, ce Comit nest pas une institution de lUnion europenne au sens propre du terme puisquil nexerce que des fonctions consultatives et nexcute pas les tches confies lUnion de manire juridiquement contraignante, comme le font les institutions de lUE (Parlement europen, Conseil, Commission europenne, Cour de justice, Cour des comptes, Banque centrale europenne). Comme le Comit conomique et social, le Comit des rgions est constitu de 350 membres ( 7) au maximum. Il est compos de reprsentants des collectivits rgionales et locales des tats membres qui sont soit titulaires dun mandat lectoral au sein dune collectivit rgionale ou locale, soit politiquement responsables devant une assemble lue. La rpartition des siges entre les tats membres suit la mme pondration que celle du Comit conomique

( 7) Source: site internet du Comit des rgions: 344 membres en mars 2010.

0 81

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

et social. Les membres sont nomms pour cinq ans par le Conseil qui adopte la liste des membres tablie conformment aux propositions faites par chaque tat membre. Le Comit des rgions dsigne parmi ses membres son prsident pour une dure de deux ans et demi. Sa consultation par le Conseil ou la Commission est obligatoire dans certains cas (consultation obligatoire), savoir notamment dans les domaines de lducation, de la culture, de la sant publique, des rseaux transeuropens, de linfrastructure des transports, des tlcommunications et de lnergie, de la cohsion conomique et sociale, de la politique de lemploi et de la lgislation sociale. En outre, le Conseil consulte rgulirement et sans obligation juridique le Comit des rgions sur divers projets lgislatifs (consultation facultative).
LA BANQUE EUROPENNE DINVESTISSEMENT (ARTICLE 308 DU TRAIT FUE)

LUnion europenne dispose, pour son dveloppement quilibr et sans heurts, dun tablissement financier, la Banque europenne d investissement (BEI), dont le sige est Luxembourg. La BEI a pour mission doctroyer, dans tous les secteurs conomiques, des prts et des garanties pour la mise en valeur des rgions moins dveloppes, la modernisation ou la conversion dentreprises, la cration demplois ou le dveloppement de projets dintrt commun plusieurs tats membres. La structure de la Banque europenne dinvestissement est triple: elle est dirige par le conseil des gouverneurs, compos des ministres des finances des tats membres, qui dtermine les orientations de la politique de crdit et autorise les activits de la BEI hors de lUE. Le conseil des gouverneurs est suivi par le conseil dadministration, qui est compos de vingt-huit administrateurs titulaires (un pour chaque tat membre et un pour la Commission europenne) et de dix-huit administrateurs supplants. Ces administrateurs sont en principe des hauts fonctionnaires des ministres nationaux de lconomie et des finances. Le conseil dadministration dcide des prts et des garanties ainsi que des missions demprunts. Il supervise la direction de la Banque conformment aux orientations du conseil des gouverneurs. Les affaires courantes de la Banque europenne dinvestissement sont gres par un comit de direction qui comprend neuf personnes dsignes pour une dure de six ans.

0 82

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

L ordre juridique de lUnion europenne


Seul le droit de lUnion peut donner corps et vie cette constitution de lUE et, en particulier, ses valeurs fondamentales. LUE est ainsi, dun double point de vue, un vritable phnomne du droit: elle est une cration du droit et une communaut par le droit.

LUE EN TANT QUE CRATION DU DROIT


ET COMMUNAUT PAR LE DROIT

La principale innovation de lUE par rapport aux tentatives prcdentes rside dans le fait quelle nutilise pas la violence ou la soumission pour unifier lEurope, mais la force du droit. Celui-ci forgera ce que le sang vers et les armes nont pas russi crer des sicles durant. Seule une unification reposant sur un libre consentement a, en effet, des chances de durer, pour autant quelle soit btie sur des valeurs fondamentales, comme la libert et lgalit, et prserve et ralise par le droit. Cest sur cette base quont t tablis les traits instituant lUnion europenne. De fait, lUE nest pas seulement une cration du droit, mais elle poursuit ses objectifs en utilisant exclusivement le droit. En dautres termes, cest une communaut par le droit: les rapports entre les populations des tats membres ne sont pas rgis par la force, mais par le droit de lUnion qui est la base du systme institutionnel. Il rgit les rapports entre les institutions de lUnion et dfinit leurs procdures dcisionnelles. Il leur donne le pouvoir dagir par des rglements, des directives et des dcisions, qui peuvent avoir des effets contraignants lgard des tats membres et de leurs ressortissants. Chaque citoyen devient ainsi un protagoniste de lUnion, tandis que lordre juridique de celle-ci influe de plus en plus directement sur sa vie quotidienne. Il se voit confrer des droits et imposer des obligations, soumis quil est, en sa qualit de ressortissant dun tat membre et de citoyen de lUnion, des ordres juridiques de niveaux diffrents, comme dans un rgime fdral constitutionnel. linstar de tout ordre juridique, lordre juridique de lUnion constitue gale-

0 83

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

ment un systme cohrent de protection juridique lorsque le droit de lUnion est contest et quil sagit de le faire appliquer. Le droit de lUnion dtermine galement les rapports entre lUnion et ses tats membres: ces derniers doivent prendre toutes les mesures appropries pour satisfaire aux obligations qui leur incombent en vertu des traits ou des actes des institutions de lUnion. Il leur appartient daider lUnion mener bien sa mission et de sabstenir de toute mesure susceptible de mettre en pril la ralisation des objectifs des traits. Les tats membres sont responsables de tous les prjudices causs aux citoyens de lUnion par la violation du droit de lUnion.

L ES SOURCES JURIDIQUES DU DROIT DE LU NION


La notion de source juridique a une double acception: au sens premier du terme, il sagit de la raison qui a motiv lmergence du droit. Selon cette dfinition, la source juridique du droit de lUnion est la volont de prserver la paix et de crer une Europe meilleure par des liens conomiques plus troits, deux pierres angulaires de la construction europenne. En langage juridique, la source juridique est lorigine et la conscration du droit.
LES SOURCES JURIDIQUES DU DROIT DE LUNION 1. DROIT ORIGINAIRE Traits de lUnion Principes gnraux du droit 2. ACCORDS INTERNATIONAUX DE LUE 3. DROIT DRIV Actes juridiques caractre lgislatif Rglements Directives Dcisions Actes juridiques sans caractre lgislatif Actes juridiques dlgus Actes juridiques dexcution Autres actes juridiques Recommandations et avis Accords interinstitutionnels Rsolutions, dclarations, programmes daction 4. PRINCIPES GNRAUX DU DROIT 5. ACCORDS ENTRE LES TATS MEMBRES Dcisions du Coreper Traits internationaux

084

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

LES TRAITS FONDATEURS DE LUE, DROIT ORIGINAIRE DE LUNION

La premire source juridique est constitue des traits instituant lUE, y compris les annexes et les protocoles qui leur sont joints ainsi que leurs complments et modifications ultrieurs. Ces traits fondateurs, ainsi que leurs complments et modifications qui sont surtout les traits de Maastricht, dAmsterdam, de Nice et de Lisbonne et les diffrents traits dadhsion, contiennent la fois des rgles juridiques de base relatives aux objectifs, lorganisation et au fonctionnement de lUE et certains lments du droit conomique. Ils forment ainsi le cadre constitutionnel de lUE, que les institutions de lUnion doivent ensuite remplir dans lintrt de lUnion grce aux pouvoirs lgislatifs et administratifs dont elles ont t dotes cette fin. En tant que droit directement cr par les tats membres, ces rgles sont qualifies, dans le langage juridique, de droit originaire de lUnion.
LES ACTES JURIDIQUES DE LUNION, DROIT DRIV DE LUNION

Le droit cr dans lexercice des comptences transfres aux institutions de lUnion est appel droit driv de lUnion, la deuxime source de droit la plus importante de lUE. Il comprend les actes lgislatifs, les actes juridiques dlgus, les actes juridiques dexcution ainsi que les autres actes juridiques. Les actes lgislatifs sont les actes juridiques dicts dans la procdure lgislative ordinaire ou spciale (article 289 du trait FUE). Les actes juridiques dlgus sont les actes juridiques qui nont pas caractre de loi, mais ont un effet gnral et obligatoire et par lesquels peuvent tre modifies ou compltes certaines dispositions non essentielles dun acte lgislatif. Ils sont adopts par la Commission qui doit tre explicitement habilite cet effet dans lacte de base. Lacte lgislatif concern prvoit explicitement les objectifs, le contenu, la porte et la dure de la dlgation de pouvoir. La dlgation peut tout moment tre rvoque par le Conseil ou le Parlement europen. De plus, un acte juridique dlgu ne peut entrer en vigueur que si le Parlement europen et le Conseil nont pas soulev dobjection dans le dlai fix dans lacte lgislatif (article 290 du trait FUE). Les actes juridiques dexcution constituent une exception la

0 85

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

rgle voulant que les mesures ncessaires lexcution de tous les actes juridiques contraignants soient prises par les tats membres en vertu des dispositions de droit interne. Lorsque des conditions uniformes dexcution dactes juridiquement contraignants de lUE sont ncessaires, cela est fait par des actes juridiques dexcution correspondants qui sont pris en principe par la Commission, exceptionnellement aussi par le Conseil. Cependant, le Parlement europen et le Conseil tablissent au pralable les rgles et principes gnraux relatifs aux modalits de contrle par les tats membres de lexercice des comptences dexcution par la Commission (article 291 du trait FUE). Il existe enfin toute une srie dautres actes juridiques qui permettent aux institutions de lUnion de publier des avis et des dclarations non contraignants ou qui rglent la vie interne de lUE ou de ses institutions, comme cest le cas des rglementations prises dun commun accord, des accords interinstitutionnels ou des rglements intrieurs des institutions. Ces actes juridiques peuvent prendre des formes trs varies. Les principales formes daction sont numres dans une liste et dfinies (article 288 du trait FUE). En tant quactes juridiques contraignants, ils contiennent aussi bien des normes juridiques gnrales et abstraites que des mesures concrtes et individuelles. Larticle susmentionn prvoit galement lmission davis non contraignants, mais la liste quil contient nest pas exhaustive. Il existe, en effet, toute une srie dautres formes daction qui ne peuvent y tre classes. Il sagit par exemple des rsolutions, des dclarations, des programmes daction ou des livres blancs et des livres verts. Les diffrences entre les diffrentes formes daction en ce qui concerne la procdure dadoption, les effets juridiques et le groupe de destinataires sont importantes, et ces distinctions feront lobjet dun chapitre spar concernant les instruments dont dispose lUE. Lmergence du droit driv de lUnion est progressive. Celui-ci confre une vitalit la constitution de lUnion issue du droit originaire et, petit petit, construit et complte lordre juridique europen.
LES ACCORDS INTERNATIONAUX CONCLUS PAR LUNION

Cette troisime source juridique est lie au rle de lUE lchelle internationale. tant lun des ples du monde, lEurope ne peut se borner ne prendre en main que ses propres affaires intrieures. Elle doit galement

086

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

sefforcer de dvelopper ses relations conomiques, sociales et politiques avec dautres pays de la plante. Cest dans ce but que lUE conclut avec les pays non membres de lUE (pays tiers) et dautres organisations internationales des accords internationaux qui vont des traits de coopration complte dans les domaines commercial, industriel, technique et social des accords sur le commerce de certains produits. Trois formes de relations contractuelles de lUE avec les pays tiers mritent dtre mentionnes ici.

Les accords dassociation


L association va bien au-del des rglementations purement commerciales et vise une coopration conomique troite combine un important soutien financier de lUE en faveur du partenaire concern (article 217 du trait FUE). Il existe trois types daccords dassociation.

Les accords maintenant les liens particuliers de certains tats membres de lUE avec des pays tiers
Linstrument dassociation a t cr, notamment, pour les pays et territoires non europens qui, en raison de leur ancien statut de colonies, entretenaient des relations conomiques troites avec la Belgique, le Danemark, la France, lItalie, les Pays-Bas et le Royaume-Uni. Comme linstauration dun tarif douanier extrieur commun dans lUE aurait considrablement perturb les changes commerciaux avec ces pays et territoires, il tait ncessaire de prvoir des rgimes spciaux. Les objectifs de lassociation sont donc la promotion du dveloppement conomique et social de ces pays et territoires et ltablissement de relations conomiques troites entre eux et lUnion dans son ensemble (article 198 du trait FUE). Il existe ainsi toute une srie de rgimes prfrentiels qui autorisent les importations de marchandises de ces pays et territoires un tarif douanier rduit ou nul. Laide financire et technique de lUE est apporte travers le Fonds europen de dveloppement. La convention de loin la plus importante dans la pratique est laccord de partenariat UE-ACP qui lie lUnion 70 tats dAfrique, des Carabes et du Pacifique (tats ACP). La substance de cet accord vient dtre reprise dans une srie daccords de partenariat conomique qui donnent progressivement aux tats ACP libre accs au march intrieur europen.

0 87

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Les accords visant prparer une adhsion possible et crer une union douanire
Lassociation a aussi pour objet de prparer une ventuelle adhsion dun pays lUE. Elle est, pour ainsi dire, une phase prparatoire ladhsion qui vise permettre au candidat de rapprocher ses conditions conomiques de celles de lUE.

Laccord sur lEspace conomique europen (EEE)


Laccord EEE ouvre aux membres restants de lAssociation europenne de libre-change (AELE) (Islande, Liechtenstein et Norvge) laccs au march intrieur de lUnion et pose de solides fondements pour une adhsion ultrieure ventuelle de ces pays lUE en les obligeant reprendre presque deux tiers du droit de lUnion. Lobjectif est de raliser la libre circulation des marchandises, des personnes, des services et des capitaux au sein de lEEE sur la base du droit originaire et driv de lUnion (acquis communautaire), de crer un rgime uniforme de concurrence et de subventions et dapprofondir la coopration dans les politiques horizontales et daccompagnement (par exemple dans les domaines de la protection de lenvironnement, de la recherche et du dveloppement ou de lducation).

Les accords de coopration


Les accords de coopration nont pas la mme porte que les accords dassociation dans la mesure o ils visent uniquement une coopration conomique intensive. De tels accords lient lUE, notamment, avec les tats du Maghreb (Algrie, Maroc et Tunisie), les tats du Machrek (gypte, Jordanie, Liban et Syrie) et Isral.

Les accords commerciaux


Enfin, nombre daccords commerciaux ont t conclus en matire de politique douanire et commerciale avec des pays tiers, des groupes de pays tiers ou dans le cadre dorganisations commerciales internationales. Les accords commerciaux internationaux les plus importants sont laccord instituant lOrganisation mondiale du commerce (OMC) et les accords commerciaux multilatraux conclus dans ce cadre, notamment laccord

088

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

gnral sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT 1994), les accords sur les mesures antidumping et sur les subventions et mesures compensatoires, laccord gnral sur le commerce des services (GATS), laccord relatif aux aspects des droits de proprit intellectuelle qui touchent au commerce (ADPIC) et le mmorandum daccord sur les rgles et procdures rgissant le rglement des diffrends.
LES SOURCES DE DROIT NON CRITES

Le point commun entre toutes les sources du droit de lUnion recenses jusquici rside dans le fait quil sagit de droit crit. Mais, comme tout ordre juridique, celui de lUE ne peut se limiter des normes crites, car il prsente des lacunes qui doivent tre combles par le droit non crit.

Les principes gnraux du droit


Les sources non crites du droit de lUnion sont tout dabord les principes gnraux du droit. Il sagit de normes qui traduisent les conceptions essentielles du droit et de la justice auxquelles obit tout ordre juridique. Le droit crit de lUnion, qui ne rgit pour lessentiel que des situations conomiques et sociales, ne peut satisfaire que partiellement cette obligation, de sorte que les principes gnraux du droit reprsentent lune des principales sources du droit de lUnion. Ils permettent de combler les lacunes existantes ou de dvelopper le droit tabli grce une interprtation conforme au principe de lquit. Les principes du droit sont appliqus notamment par le biais de la jurisprudence de la Cour de justice qui, dans le cadre des tches qui lui sont confies, assure le respect du droit dans l interprtation et lapplication du trait. Ils trouvent en gnral leur rfrence dans les principes gnraux du droit des ordres juridiques des tats membres. Ces principes fournissent les lments qui permettent de dgager, au niveau de lUnion, la rgle de droit ncessaire pour rsoudre le problme. Outre les principes dautonomie, dapplicabilit directe et de primaut du droit de lUnion figurent, parmi ces principes gnraux du droit, la protection des droits fondamentaux, le principe de proportionnalit, la protection de la confiance lgitime, le droit dtre entendu ou encore le

0 89

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

principe de la responsabilit des tats membres en cas de violation du droit de lUnion.

Le droit coutumier
Le droit coutumier figure galement au nombre des sources non crites du droit de lUnion. On entend par l un droit issu dun usage gnral et accept, qui complte ou modifie le droit originaire ou driv. La possibilit quun tel droit existe au niveau de lUnion est reconnue en principe. Toutefois, dans la pratique, le dveloppement dun droit coutumier se heurte des obstacles considrables au niveau du droit de lUnion. Un premier obstacle est lexistence dune procdure spciale pour la rvision des traits (article 54 du trait UE). Cette disposition nexclut certes pas ltablissement dun droit coutumier, mais elle renforce la difficult de satisfaire aux critres dun long usage et de lacceptation juridique. Un autre obstacle ltablissement dun droit coutumier par les institutions de lUnion est le fait que toute action dune institution ne peut tirer sa validit que des traits et non du comportement rel ou de la volont de linstitution de crer des relations juridiques. Par consquent, au niveau des traits, le droit coutumier ne peut tre tabli en aucun cas par les institutions de lUnion, mais ventuellement par les tats membres, et ce uniquement dans le cadre des critres rigoureux susmentionns. Les pratiques et les usages juridiques des institutions de lUnion peuvent cependant tre invoqus lors de linterprtation des rgles juridiques quelles ont tablies, ce qui peut modifier la porte juridique et relle de lacte juridique concern. Toutefois, les conditions et limites prvues par le droit originaire de lUnion simposent galement dans ce cas.

Les accords et conventions entre les tats membres de lUE


La dernire source de droit de lUnion est constitue par les accords entre les tats membres. Il sagit, dune part, daccords conclus pour rsoudre des questions qui ont certes un lien troit avec les activits de lUE, mais pour lesquelles aucune comptence na t confie aux institutions de lUnion et, dautre part, de vritables accords internationaux entre les tats membres visant, notamment, largir les limites territoriales de dispositions nationales et crer un droit uniforme lchelon de lUnion. Ils revtent avant tout une importance dans le domaine du droit priv international; cest ainsi quont t conclues la convention

090

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

concernant la comptence judiciaire et lexcution des dcisions en matire civile et commerciale (1968) qui a toutefois t remplace, dans les rapports entre les tats membres ( lexception du Danemark), par un rglement du Conseil de 2001 et a t ainsi transfre vers le droit driv de lUnion, la convention sur la reconnaissance mutuelle des socits et des personnes morales (1968), la convention relative llimination des doubles impositions en cas de correction des bnfices dentreprises associes (1990) et la convention sur la loi applicable aux obligations contractuelles (1980).

LES INSTRUMENTS DONT DISPOSE LUE


Le systme des actes juridiques de lUnion a d tre rinvent lors de la cration de lUE. La question centrale qui se posait alors tait de dfinir la nature et leffet des actes de lUnion. Les aspects prendre en compte taient, dune part, le fait que les institutions devaient pouvoir niveler efficacement cest--dire sans dpendre de la bonne volont des tats membres les conditions conomiques, sociales ou mme cologiques diffrentes et ingales existant dans les tats membres, lobjectif tant de placer tous les citoyens de lUnion dans les meilleures conditions de vie possibles. Dautre part, elles ne devaient pas intervenir plus que ncessaire dans les ordres juridiques nationaux. Lensemble du systme normatif de lUE obit donc au principe suivant: les dispositions nationales doivent tre remplaces par un acte de lUnion lorsquun texte dtaill commun tous les tats membres est ncessaire; dans le cas contraire, il faut dment tenir compte des ordres juridiques nationaux. Cest dans ce contexte quont t dvelopps les instruments qui permettent aux institutions de lUnion dinfluer des degrs divers sur les ordres juridiques nationaux. Le cas extrme est celui o les mesures nationales sont remplaces par des normes de lUnion. Il existe ensuite des dispositions de lUnion qui permettent ses institutions dagir indirectement sur les ordres juridiques des tats membres. Il est aussi possible, pour rgler un cas concret, de prendre des mesures sadressant une personne dsigne ou identifiable. Enfin, certains actes juridiques ne contiennent aucune disposition contraignante lgard des tats membres ou des citoyens de lUE.

0 91

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Du point de vue de leurs destinataires et des effets quils produisent dans les tats membres, les diffrents actes juridiques de lUE peuvent tre reprsents comme suit:
DESTINATAIRES RGLEMENT Tous les tats membres, personnes physiques et morales Tout ou partie des tats membres EFFETS Directement applicable et obligatoire dans tous ses lments Obligatoire quant au rsultat atteindre et directement applicable sous certaines conditions seulement Directement applicable et obligatoire dans tous ses lments

DIRECTIVE

DCISION

Groupe de personnes indtermin Tout ou partie des tats membres, certaines personnes physiques ou morales

RECOMMANDATION Tout ou partie des tats membres, autres institutions de lUE, particuliers AVIS Tout ou partie des tats membres, autres institutions de lUE Groupe de destinataires indtermin

Ne lie pas

Ne lie pas

LES RGLEMENTS: LES LOIS DE LUNION

Les actes juridiques par lesquels les institutions de lUnion interviennent le plus profondment dans les ordres juridiques nationaux sont les rglements. Ils se distinguent par deux proprits tout fait inhabituelles en droit international:

leur caractre communautaire, cest--dire leur particularit de crer un mme droit dans toute lUnion sans tenir compte des frontires et dtre valables uniformment et intgralement dans tous les tats membres. Cest ainsi quil est interdit aux tats membres dappliquer de manire incomplte les dispositions dun rglement ou de procder une slec-

0 92

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

tion parmi celles-ci afin dliminer des rgles auxquelles ils se sont dj opposs au cours de la procdure dcisionnelle ou qui sont contraires certains intrts nationaux. De mme, ltat membre ne peut pas se soustraire au caractre contraignant des dispositions des rglements en se rfrant aux dispositions et pratiques du droit national;

leur applicabilit directe, cest--dire le fait que les rglements crent un mme droit sans que les tats membres aient donner un ordre particulier, en confrant des droits directs aux citoyens de lUnion ou en leur imposant directement des obligations. Les tats membres, leurs institutions, juridictions et administrations ainsi que toutes les personnes relevant du champ dapplication personnel du rglement sont directement lis par le droit de lUnion et sont tenus de le respecter au mme titre que le droit national.

Les ressemblances entre ces actes et les lois nationales sont manifestes. Lorsquils sont adopts dans le cadre de la procdure de codcision avec le Parlement europen (voir chapitre suivant), ils peuvent tre qualifis dactes lgislatifs. En revanche, les rglements qui ne sont arrts que par le Conseil ou la Commission europenne ne bnficient pas de la sanction parlementaire et ne prsentent donc pas du moins formellement les caractristiques essentielles dune loi.
LES DIRECTIVES

La directive est le deuxime instrument la disposition de lUE, aprs le rglement. Elle cherche concilier la recherche de lindispensable unit du droit de lUnion et la prservation de la diversit des particularits nationales. Contrairement au rglement, le principal objectif de la directive nest donc pas lharmonisation juridique, mais le rapprochement des lgislations. Celui-ci permettra dliminer peu peu les contradictions et les diffrences entre les lgislations nationales jusqu ce que, dans chaque tat membre, les conditions de fond soient aussi similaires que possible. La directive est donc lun des instruments de base de la ralisation du march intrieur. La directive ne lie les tats membres que quant au rsultat atteindre. Elle leur laisse le choix de la forme et des moyens quils adopteront pour raliser les objectifs de lUnion dans le cadre de leur ordre juridique interne. Cette faon de lier les tats membres est le reflet dune volont dattnuer les inter-

0 93

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

ventions de lUnion dans les systmes juridiques et administratifs nationaux. Les tats membres peuvent ainsi tenir compte des spcificits nationales lors de la ralisation des objectifs de lUnion. Les dispositions dune directive ne remplacent pas automatiquement les rgles juridiques nationales, mais elles imposent aux tats membres lobligation dadapter leur droit national aux dispositions de lUnion. En gnral, cela exige une procdure lgislative en deux tapes. Lors de la premire tape, au niveau de lUnion, le rsultat que la directive cherche atteindre est fix de manire contraignante pour le destinataire dsign cest--dire pour une partie ou la totalit des tats membres qui doit latteindre dans un dlai donn. Les institutions de lUnion peuvent dfinir ce rsultat de manire si prcise quil ne reste plus aux tats membres la moindre marge de manuvre pour apporter des adaptations sur le fond. Cette possibilit est essentiellement utilise pour les normes techniques et la protection de lenvironnement. Lors de la deuxime tape, au niveau national, le rsultat fix au niveau de lUnion est atteint, quant au fond, dans la lgislation des tats membres. Mme si les tats membres sont, en principe, libres quant la forme et aux moyens de la transposition, ce sont les critres de lUnion qui sont appliqus pour juger de sa conformit avec le droit de lUnion. La rgle veut que la transposition cre un tat juridique permettant de dterminer, de manire suffisamment claire et prcise, les droits et les obligations dcoulant des dispositions dune directive, afin que le citoyen de lUnion ait la possibilit de sen prvaloir ou de sy opposer devant les tribunaux nationaux. En gnral, il est ncessaire dadopter des actes juridiques nationaux contraignants, voire dannuler ou de modifier des dispositions lgislatives, rglementaires et/ou administratives existantes. Une simple pratique administrative ne suffit pas, tant donn quelle peut, par nature, tre modifie volont par les autorits concernes et quelle ne bnficie pas dune publicit suffisante. La directive destine aux tats membres ne cre pas de droits ou dobligations directs pour les citoyens de lUnion; seuls les tats membres en sont expressment les destinataires. Cest seulement la mise en uvre de la directive par les autorits nationales comptentes qui confre des droits ou impose des obligations aux citoyens. Tant que les tats membres satisfont aux obligations qui leur incombent en vertu des actes juridiques de lUnion, les citoyens de lUE ne sauraient tre directement lss. Ils risquent, toutefois,

094

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

dtre dsavantags si les actes nationaux dapplication requis nont pas t adopts ou ne lont t que dune faon incomplte, alors que la ralisation de lobjectif fix dans la directive aurait t leur avantage. Afin de pallier ces inconvnients, la Cour de justice a dcid, dans une jurisprudence constante, que, dans certaines circonstances, le citoyen de lUnion peut invoquer directement les dispositions dune directive et donc se prvaloir des droits quelle lui ouvre et, le cas chant, les faire reconnatre par les tribunaux nationaux. La Cour de justice a fix les conditions de cet effet direct, savoir:

les dispositions de la directive doivent dterminer les droits des entreprises/citoyens de lUnion de manire suffisamment claire et prcise; linvocation de ce droit ne doit tre lie aucune condition ou obligation; le lgislateur national ne doit avoir aucune marge dapprciation quant au fond; le dlai de transposition de la directive doit dj tre coul.

La jurisprudence de la Cour de justice au sujet de leffet direct des directives repose, pour lessentiel, sur la considration quun tat membre agit de manire contradictoire et abusive lorsquil applique son droit alors quil aurait d ladapter conformment aux indications des directives. Cette application inacceptable du droit par ltat est contrecarre par la reconnaissance de leffet direct dune directive, puisque lon vite ainsi que ltat membre ne retire le moindre profit de son non-respect du droit de lUnion. En ce sens, leffet direct des directives a le caractre dune sanction. Il est donc logique que, jusqu prsent, la Cour de justice nait reconnu un effet direct aux directives que dans les relations entre les citoyens de lUnion et les tats membres, et cela uniquement lorsque leffet direct est en faveur du citoyen de lUnion et non son dtriment, cest--dire seulement dans les cas o le droit de lUnion comporte une rglementation plus favorable pour le citoyen que le droit national non adapt (effet direct vertical). Le fait que leffet direct dune disposition dune directive favorable un particulier saccompagne en principe dune charge impose un autre particulier (leffet double de la directive que lon rencontre souvent en matire de marchs publics et dans le droit de lenvironnement) ne soppose pas lapplication verticale des directives. Ces charges doivent tre considres seulement comme un rflexe juridique ngatif qui rsulte, par la force des choses, de lengagement des tats membres rendre conforme leur ordre juridique

0 95

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

avec les objectifs dune directive lexpiration du dlai de transposition; une charge supplmentaire ne rsulte pas de la reconnaissance de leffet vertical direct des directives. Leffet direct des directives sur les relations entre les particuliers (effet direct horizontal) a, en revanche, t rejet par la Cour de justice. Le caractre rpressif de leffet direct a amen la Cour de justice conclure que cet effet ne pouvait intervenir entre les individus parce que ceux-ci ne peuvent tre tenus pour responsables des erreurs des tats membres. Au contraire, ils peuvent sappuyer sur le principe de la scurit juridique et de la confiance lgitime. Les citoyens de lUnion doivent tre certains que les effets dune directive ne peuvent leur tre opposs que dans la limite des mesures nationales de transposition. Dans sa rcente jurisprudence, la Cour de justice de lUE a toutefois relativis son refus de leffet direct du droit des directives dans les relations de droit priv. Il est limit aux situations dans lesquelles une partie contractuelle entend faire valoir un droit tir de la directive contre un droit de lautre partie tir du droit national. Cela ouvre la voie une application horizontale des dispositions directement applicables des directives dans les situations o il sagit, par exemple, du respect du droit national objectif (par exemple, une entreprise entend obliger son concurrent au respect du droit national qui viole le droit de la directive) ou de la mise en uvre de droits nationaux qui sopposent lapplication de la directive (par exemple, le refus de lexcution du contrat par rfrence aux dispositions nationales dinterdiction qui violent le droit de la directive). Leffet direct dune directive nimplique pas ncessairement quune disposition de la directive confre des droits au particulier. En effet, les dispositions dune directive ont un effet direct dans la mesure o elles ont un effet de droit objectif. La reconnaissance de cet effet est rgie par les mmes conditions que la reconnaissance dun effet direct sous la seule rserve quen lieu et place dun droit clair et prcis dun citoyen ou dune entreprise de lUnion est dtermin un engagement clair et prcis des tats membres. Dans ce cas, toutes les instances, cest--dire le lgislateur, ladministration et les juridictions des tats membres, sont lies par la directive et doivent la respecter doffice et lappliquer comme du droit de lUnion prminent. Concrtement, il en rsulte galement lobligation dinterprter la lgislation nationale conformment aux directives (interprtation conforme la directive) ou de concder la disposition de la directive en cause la priorit dapplication par rapport au droit national contraire. En outre, les directives ont lgard des tats membres certains

096

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

effets de blocage mme avant lexpiration du dlai de transposition. En ce qui concerne le caractre obligatoire dune directive par rapport ses buts et par application du principe de la loyaut de lUnion (article 4 du trait UE), les tats membres sont tenus de sabstenir, avant mme lexpiration du dlai de transposition, de toute mesure susceptible de mettre en pril la ralisation du but de la directive. Enfin, dans ses arrts dans les affaires Francovich et Bonifaci, en 1991, la Cour de justice a dclar que les tats membres taient tenus de rparer les dommages subis du fait de la non-transposition ou dune transposition incorrecte de directives. La question pose dans ces affaires concernait la responsabilit de ltat italien pour la transposition tardive de la directive 80/987/CEE du Conseil du 20 octobre 1980 relative la protection des travailleurs salaris en cas dinsolvabilit de lemployeur. Cette directive garantit aux travailleurs le droit de percevoir un salaire pendant une certaine priode prcdant linsolvabilit de lemployeur ou le licenciement pour cette raison. Il fallait donc crer des institutions de garantie inaccessibles pour les autres cranciers de lemployeur et dont le financement devait tre assur par les employeurs et/ou par les pouvoirs publics. La Cour de justice devait rsoudre le problme suivant: cette directive visait, certes, ouvrir un droit subjectif aux travailleurs de continuer percevoir leur salaire grce aux fonds de linstitution de garantie devant tre cre, mais ce droit ne pouvait tre directement applicable et, donc, invoqu devant les tribunaux nationaux, puisque, en raison de la non-transposition de cette directive, linstitution de garantie navait pas t cre et le dbiteur charg de verser lindemnit du travailleur navait pu tre dtermin. Dans son arrt, la Cour de justice a estim que, en ne transposant pas la directive, ltat italien avait priv les travailleurs dun droit que leur confrait la directive et leur devait donc rparation. Selon la Cour de justice, lobligation de rparer, bien quelle ne soit pas expressment prvue dans le droit de lUnion, fait partie intgrante de lordre juridique de lUnion, puisque sa pleine efficacit serait restreinte et que la protection des droits quelle cre serait rduite si le citoyen de lUnion navait pas la possibilit dobtenir un ddommagement lorsque ses droits sont viols par une action des tats membres contraire au droit de lUnion.
LES DCISIONS

La troisime catgorie dactes juridiques dans le systme normatif de lUE est constitue par les dcisions. Lapplication efficace des traits de lUnion et des rglements nest concevable que si les institutions de lUnion, dans les cas o

0 97

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

elles sont charges de la mise en uvre du droit de lUnion, ont la possibilit dagir directement sur la situation des citoyens de lUE, des entreprises ou des tats membres. Il en va exactement de mme dans les ordres juridiques nationaux, o les administrations nationales fixent de manire contraignante pour les citoyens les conditions dapplication dune loi un cas particulier. Dans lordre juridique de lUnion, ce sont les dcisions qui remplissent cette fonction. Elles reprsentent lacte caractristique par lequel les institutions de lUnion statuent dans des cas particuliers. Au moyen dune dcision, les institutions de lUnion peuvent exiger dun tat membre ou dun citoyen de lUnion quil agisse ou sabstienne dagir, lui confrer des droits ou lui imposer des obligations. Une dcision a les caractristiques structurelles suivantes:

elle a une validit individuelle, ce qui la distingue du rglement. Les destinataires dune dcision doivent tre individuellement dsigns et ne sont lis que de manire individuelle. Il suffit pour cela que la catgorie de personnes concernes soit dterminable au moment de ladoption de la dcision et ne puisse tre tendue ultrieurement. Le contenu de la dcision, notamment, est dcisif dans ce contexte: il doit en effet pouvoir influer, de manire individuelle et directe, sur la situation des sujets de droit. Il peut donc arriver que des tiers soient galement concerns de manire individuelle par une dcision, par exemple en raison de caractristiques personnelles particulires ou de circonstances spciales les distinguant de toutes les autres personnes et les individualisant de la mme manire que le destinataire lui-mme; elle est obligatoire dans tous ses lments, ce qui la diffrencie des directives, qui ne sont obligatoires que quant au rsultat atteindre; elle lie directement ses destinataires. En outre, une dcision adresse un tat membre peut aussi, dans les mmes conditions quune directive, avoir un effet direct sur les citoyens de lUnion.

LES RECOMMANDATIONS ET LES AVIS

Les recommandations et les avis constituent une dernire catgorie dactes juridiques, expressment prvue par les traits de lUnion. Ces actes permettent aux institutions de lUnion de se prononcer de manire non contraignante

098

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

cest--dire sans obligation juridique pour les destinataires lgard des tats membres et, dans certains cas, galement des citoyens de lUnion. Les recommandations suggrent aux destinataires un comportement donn sans pour autant leur imposer dobligation lgale. Ainsi, lorsquil y a lieu de craindre que ladoption ou la modification dune disposition lgislative ou administrative dun tat membre ne fausse les conditions de concurrence sur le march intrieur, la Commission europenne peut recommander ltat intress les mesures appropries pour viter la distorsion en cause (article 117, paragraphe 1, deuxime phrase, du trait FUE). En revanche, les avis sont mis par les institutions de lUnion lorsquil y a lieu dapprcier une situation actuelle ou certains faits dans lUnion ou dans les tats membres. Dans certains cas, ils crent galement les conditions pralables de futurs actes juridiques contraignants ou constituent une exigence pour un recours auprs de la Cour de justice (articles 258 et 259 du trait FUE). Limportance fondamentale des recommandations et des avis est avant tout politique et morale. En prvoyant ces actes, les auteurs des traits espraient que les intresss se conformeraient volontairement un conseil qui leur serait donn ou tireraient les consquences de lapprciation dune situation, tant donn la considration dont jouissent les institutions de lUnion et le fait quelles disposent dune vue densemble et dinformations dpassant le cadre national. Cependant, les recommandations et les avis peuvent galement avoir des effets juridiques indirects sils crent les conditions pralables de futurs actes juridiques contraignants ou si linstitution de lUnion en question se lie elle-mme, ce qui peut, dans certaines conditions, engendrer une situation de confiance lgitime.
LES RSOLUTIONS, LES DCLARATIONS ET LES PROGRAMMES DACTION

Outre les actes juridiques prvus par les traits, les institutions de lUnion disposent galement de divers autres moyens daction pour faonner lordre juridique de lUnion. Dans la pratique de lUnion, les instruments les plus importants sont notamment les rsolutions, les dclarations et les programmes daction. Les rsolutions peuvent maner du Conseil europen, du Conseil et du Parlement europen. Elles exposent les intentions et avis conjoints sur le processus gnral dintgration et sur des tches spcifiques lintrieur et lextrieur

099

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

de lUnion. Les rsolutions relatives aux affaires intrieures de lUE peuvent porter sur des aspects fondamentaux de lunion politique, sur la politique rgionale, la politique de lnergie et lUnion conomique et montaire, notamment la mise en place du systme montaire europen. Limportance politique de ces rsolutions rside surtout dans lorientation quelles donnent aux travaux futurs du Conseil. En tant que manifestations de la volont politique commune, elles facilitent considrablement la recherche de terrains dentente au sein du Conseil. En outre, ces rsolutions garantissent un minimum de coordination entre les autorits des tats membres et celles de lUnion. Toute valuation juridique doit galement tenir compte de cette dernire fonction, ce qui signifie que la rsolution doit rester un instrument flexible et ne pas tre trop greve par des exigences et obligations juridiques. Les dclarations peuvent tre de deux types. Lorsquelles concernent le dveloppement de lUnion, linstar des dclarations relatives lUE, la dmocratie ou aux droits fondamentaux, elles sapparentent principalement aux rsolutions. Ces dclarations permettent surtout de sadresser un vaste public ou un groupe spcifique de destinataires. Dautres dclarations sont tablies dans le cadre du processus de dcision du Conseil. Par ces dclarations, les membres du Conseil expriment des avis conjoints ou individuels sur linterprtation des dcisions prises en son sein. Ces dclarations interprtatives sont monnaie courante au Conseil et jouent un rle essentiel dans la recherche des compromis. La porte juridique de ces dclarations doit tre value laune des principes gnraux dinterprtation selon lesquels linterprtation dune disposition dpend en grande partie de lintention de son auteur. Toutefois, ce principe ne vaut que si les dclarations bnficient de la publicit ncessaire, tant donn que lon ne saurait, par exemple, limiter le droit driv de lUnion, qui reconnat des droits directs au citoyen, par des accords accessoires qui nauraient pas t rendus publics. Les programmes daction tablis par le Conseil et la Commission europenne sur leur propre initiative ou la demande du Conseil europen visent la ralisation des programmes lgislatifs et des objectifs gnraux des traits. Lorsque ces programmes sont expressment prvus par les traits, les institutions de lUnion sont tenues de respecter ces dispositions lors de la planification des programmes. Dans la pratique de lUnion, ils sont dits sous la forme de livres blancs. En revanche, dautres programmes sont considrs, dans la pratique, comme de simples orientations dnues de tout effet juridique contraignant. Toutefois, ils tmoignent de la volont des institutions de

10 0

2-3 dcembre 1985, Luxembourg En marge du Conseil europen, manifestation des fdralistes europens en faveur de lUnion europenne et de la suppression des frontires, qui ne sera effective entre certains pays que dix ans plus tard.

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

se conformer leurs dispositions. Ils sont publis dans la pratique de lUnion sous la forme de livres verts.
PUBLICATION ET COMMUNICATION

Les actes juridiques caractre lgislatif, prenant la forme de rglements, de directives adresses tous les tats membres et de dcisions qui ne sont pas adresses un destinataire particulier, sont publis au Journal officiel de lUnion europenne dans la partie L (Lgislation). Ils entrent en vigueur la date quils fixent ou, dfaut, le vingtime jour suivant la publication. Les actes juridiques sans caractre lgislatif sont signs par le prsident de linstitution qui les a dicts. Ils sont publis au Journal officiel de lUnion europenne dans la partie C (Communications). Les autres directives ainsi que les dcisions adresses un destinataire particulier sont communiques ceux qui elles sont destines et prennent effet par cette publication. Les actes juridiques non contraignants ne sont soumis aucune obligation de publication ou de communication. Ils sont toutefois galement publis en principe au Journal officiel de lUnion europenne, dans la partie C (Communications).

L A PROCDURE LGISLATIVE DE LUE


Contrairement aux systmes nationaux o la volont se forme au parlement, dans lUE, cette formation de la volont a longtemps port la marque des reprsentants des gouvernements runis au sein du Conseil. La raison en est simple: lUE nest pas ne dun peuple europen, mais doit son existence et sa structure aux tats membres. Or, ceux-ci nont pas transfr sans difficult des parties de leur souverainet lUE et nont, en fait, os franchir le pas quau vu de leur position de force dans la procdure dcisionnelle de lUE. Nanmoins, au cours de lvolution et du renforcement de lordre juridique de lUnion, cette rpartition des comptences dans le processus dcisionnel, dabord trs axe sur les intrts des tats membres, a cd la place un systme dcisionnel beaucoup plus quilibr grce une amlioration constante de la position du Parlement europen. Cest ainsi que lon est pass dune simple consultation du Parlement europen une collaboration entre le Par-

102

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

lement et le Conseil, puis une codcision du Parlement dans le processus lgislatif de lUE. Avec le trait de Lisbonne, la codcision du Parlement europen est devenue la procdure lgislative ordinaire, cest--dire le principe gnral du pouvoir lgislatif, ce qui renforce encore llment dmocratique dans la lgislation de lUE. La procdure de codcision consiste en ladoption commune dun rglement, dune directive ou dune dcision par le Parlement europen et le Conseil sur proposition de la Commission. Ce nest que dans quelques rares cas explicitement fixs quun rglement, une directive ou une dcision sont adopts dans une procdure lgislative spciale par le Parlement europen avec la participation du Conseil ou par le Conseil avec la participation du Parlement europen. Ces procdures lgislatives sont compltes par la procdure de lavis conforme qui laisse au Parlement europen la dcision finale en ce qui concerne la mise en uvre dun acte juridique et la procdure simplifie qui ne sapplique que lors de ladoption dactes juridiques non contraignants et dactes juridiques dicts par une seule institution de lUnion.

Droulement de la procdure Phase de llaboration dune proposition


La procdure est engage en principe par la Commission europenne qui labore une proposition de mesure prendre (droit dinitiative). Cest le service de la Commission comptent pour le domaine conomique en question qui sen charge, la Commission consultant souvent aussi des experts nationaux. La discussion avec les experts nationaux intervient en partie dans le cadre de comits spcialement institus cet effet ou encore sous forme dune consultation dexperts ad hoc ralise par les services de la Commission. La Commission nest toutefois pas lie par les rsultats des consultations des experts nationaux au stade de llaboration de ses propositions. Le projet labor par la Commission, qui dfinit la teneur et la forme des mesures prendre dans tous les dtails, est dbattu par les membres de la Commission et adopt la majorit simple. En tant que proposition de la Commission, il est transmis simultanment au Conseil et au Parlement europen ainsi que, le cas chant, au Comit conomique et social et au Comit des rgions sils doivent tre entendus, accompagn dun expos dtaill des motifs.

103

LA PROCDURE LGISLATIVE ORDINAIRE ARTICLE 294 DU TRAIT FUE COMMISSION Propositions

COMIT DES RGIONS

PARLEMENT EUROPEN

COMIT CONOMIQUE ET SOCIAL

(premire lecture)
Position du Parlement europen et avis des Comits

CONSEIL

(premire lecture)
Absence damendements du Parlement europen ou approbation de tous les amendements par le Conseil Adoption de lacte

sinon

Position du Conseil

PARLEMENT EUROPEN

(deuxime lecture)
Approbation de la position du Conseil Amendements la majorit des dputs Rejet de la position du Conseil la majorit des dputs

Adoption de lacte dans la formulation qui correspond la position du Conseil

Clture de la procdure lgislative Abandon de lacte

COMMISSION Approbation des amendements du Parlement CONSEIL Rejet des amendements du Parlement

(deuxime lecture)
Approbation des amendements la majorit qualifie Adoption de lacte Rejet des amendements par le Conseil Approbation des amendements lunanimit Adoption de lacte

COMIT DE CONCILIATION CONSEIL-PARLEMENT EUROPEN Accord Confirmation du rsultat en troisime lecture par le Conseil et le Parlement europen Pas daccord Acte considr comme rejet Clture de la procdure lgislative

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Premire lecture au Parlement europen et au Conseil


Le prsident du Parlement europen attribue la proposition une commission parlementaire chef de file pour le traitement. Le rsultat des discussions de la commission est examin en session plnire du Parlement europen et formul dans un avis qui peut contenir un accord, un rejet ou des propositions damendement. Le Parlement europen transmet ensuite sa position au Conseil. Le Conseil peut dsormais procder galement comme suit en premire lecture:

si le Conseil approuve la position du Parlement europen, lacte concern est adopt dans la formulation qui correspond la position du Parlement europen; la procdure lgislative est ainsi close; si le Conseil napprouve pas la position du Parlement europen, il adopte sa position en premire lecture et la transmet au Parlement europen.

Le Conseil informe pleinement le Parlement europen des raisons qui lont conduit adopter sa position en premire lecture. La Commission informe pleinement le Parlement europen de sa position.

Deuxime lecture au Parlement europen et au Conseil


Dans un dlai de trois mois aprs la transmission de la position du Conseil, le Parlement europen a, en deuxime lecture, trois possibilits: 1) le Parlement peut approuver la position du Conseil ou ne pas se prononcer: lacte concern est alors rput adopt dans la formulation qui correspond la position du Conseil; 2) le Parlement rejette, la majorit des membres qui le composent, la position du Conseil: lacte propos est alors rput non adopt et la procdure lgislative est close; 3) le Parlement propose, la majorit des membres qui le composent, des amendements la position du Conseil: le texte ainsi amend est alors transmis au Conseil et la Commission, qui met un avis sur ces amendements.

105

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Le Conseil dlibre sur la position amende et a, dans un dlai de trois mois aprs rception des amendements du Parlement europen, deux possibilits: 1) le Conseil peut approuver tous les amendements du Parlement: lacte concern est alors rput adopt. La majorit qualifie suffit si les amendements du Parlement europen ont galement reu un avis positif de la Commission; si ce nest pas le cas, le Conseil doit approuver les amendements du Parlement lunanimit; 2) le Conseil napprouve pas tous les amendements du Parlement ou ne parvient pas runir la majorit ncessaire: la procdure de conciliation sengage alors.

Procdure de conciliation
La procdure de conciliation est engage par le prsident du Conseil, en accord avec le prsident du Parlement europen. Il convoque cet effet un comit de conciliation, qui runit actuellement vingt-sept reprsentants du Conseil et vingt-sept reprsentants du Parlement europen disposant tous des mmes droits. Ce comit de conciliation a pour mission daboutir un accord sur un projet commun la majorit qualifie dans un dlai de six semaines partir de sa convocation, sur la base des positions du Parlement europen et du Conseil en deuxime lecture. La Commission participe aux travaux du comit de conciliation et prend toute initiative ncessaire en vue de promouvoir un rapprochement des positions du Parlement europen et du Conseil. Si, dans un dlai de six semaines aprs sa convocation, le comit de conciliation napprouve pas de projet commun, lacte propos est rput non adopt.

Troisime lecture au Parlement europen et au Conseil


Si, dans ce dlai de six semaines, le comit de conciliation approuve un projet commun, le Parlement europen et le Conseil disposent chacun dun dlai de six semaines compter de cette approbation pour adopter lacte concern conformment ce projet, le Parlement europen statuant la majorit des suffrages exprims et le Conseil la majorit qualifie. Dans les autres cas, lacte propos est rput non adopt, et la procdure lgislative est close.

10 6

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Publication
Lacte adopt est rdig sous sa forme dfinitive dans les vingt-trois langues officielles actuelles allemand, anglais, bulgare, danois, espagnol, estonien, finnois, franais, grec, hongrois, irlandais, italien, letton, lituanien, maltais, nerlandais, polonais, portugais, roumain, slovaque, slovne, sudois et tchque , sign par les prsidents du Parlement europen et du Conseil, puis publi au Journal officiel de lUnion europenne ou communiqu celui qui il est destin, lorsque lacte est adress un destinataire particulier. Linstauration de la procdure de codcision constitue la fois un dfi et une chance pour le Parlement europen. Certes, elle ne pourra fonctionner efficacement que si le comit de conciliation parvient un accord, mais elle modifie nanmoins fondamentalement les rapports entre le Parlement europen et le Conseil. Ces deux institutions sont sur un pied dgalit dans la procdure lgislative. Il appartient maintenant au Parlement europen et au Conseil de prouver leur aptitude trouver des compromis politiques et sentendre, au sein du comit de conciliation, sur un projet commun.
LA PROCDURE DE LAVIS CONFORME

Dans la procdure de lavis conforme, le Parlement europen participe tout aussi largement la procdure lgislative de lUnion. Selon cette procdure, un acte lgislatif doit dabord tre approuv par le Parlement europen pour pouvoir tre adopt. Toutefois, cette procdure ne permet pas au Parlement europen dagir directement sur la teneur des actes. titre dexemple, il ne peut pas proposer ou imposer damendement dans le cadre de la procdure de lavis conforme, son rle consiste uniquement approuver ou rejeter lacte propos. Cette procdure est prvue, par exemple, pour ladhsion de nouveaux tats lUE, la conclusion daccords dassociation, les accords ayant des implications budgtaires notables pour lUE et les accords avec des pays tiers dans les domaines politiques auxquels sapplique la procdure lgislative ordinaire (article 218, paragraphe 6, du trait FUE).
LA PROCDURE SIMPLIFIE

Dans la procdure simplifie, les actes dune institution de lUnion sont adopts sans proposition pralable de la Commission.

107

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Cette procdure sapplique avant tout aux mesures qui sont adoptes par la Commission dans le cadre de ses comptences propres (par exemple lapprobation des aides nationales). La procdure simplifie concerne, en outre, les actes de nature non contraignante, notamment les recommandations et les avis du Conseil et de la Commission. Dans ce cas, les pouvoirs de la Commission ne se limitent pas aux cas prvus par les traits, mais elle peut aussi formuler des recommandations et des avis si elle le juge opportun. Dans la procdure simplifie, les actes juridiques sont en principe adopts la majorit simple.

L E SYSTME DE PROTECTION JURIDIQUE DE LUE


Une Union qui sentend comme une communaut de droit doit mettre la disposition des sujets de droit un systme de protection juridique complet et effectif. Le systme de protection juridique de lUE rpond cette exigence. Il reconnat chacun le droit une protection juridictionnelle effective des droits confrs par lordre juridique de lUE. Cette protection fait partie des principes gnraux du droit qui rsultent des traditions constitutionnelles communes des tats membres, ainsi que de la convention europenne des droits de lhomme (articles 6 et 13), et elle est garantie par le systme judiciaire de lUE (Cour de justice, Tribunal et tribunaux spcialiss). Les diffrentes procdures disponibles cet effet sont brivement dcrites dans les paragraphes suivants.
LA PROCDURE DINFRACTION AUX TRAITS (ARTICLE 258 DU TRAIT FUE)

Cette procdure permet de dterminer si un tat membre a manqu aux obligations qui lui incombent en vertu du droit de lUnion. Elle est du seul ressort de la Cour de justice de lUnion europenne. tant donn la gravit du grief, la saisine de la Cour de justice est prcde dune procdure pralable donnant ltat membre en question loccasion de rpondre aux accusations dont il fait lobjet. Si cette procdure ne suffit pas clarifier les questions litigieuses, un recours pour violation du trait peut tre introduit auprs de la Cour de justice, soit par la Commission (article 258 du trait FUE) soit par un tat membre (article 259 du trait FUE). Dans la pratique, linitiative revient gnralement la Commission. La Cour de justice prend connaissance

10 8

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

du litige et constate sil y a ou non violation du trait. Dans laffirmative, ltat membre est tenu de mettre fin sans dlai au manquement constat. Sil nobit pas larrt, la Commission peut engager une deuxime procdure en vue dinfliger ltat membre qui na pas pris les mesures que comporte lexcution de larrt de la Cour le paiement dune somme forfaitaire ou dune astreinte (article 260 du trait FUE). Linexcution persistante dun arrt de la Cour de justice constatant une infraction aux traits a donc des rpercussions financires considrables pour ltat membre en infraction.
LE RECOURS EN ANNULATION (ARTICLE 263 DU TRAIT FUE)

Le recours en annulation (galement appel recours en nullit) permet un contrle juridictionnel objectif des actes des institutions de lUE (contrle abstrait des normes) et ouvre tous les sujets de droit, sous certaines rserves, accs la justice de lUE (garantie de la protection juridique individuelle). Les actes susceptibles dtre attaqus comprennent toutes les mesures prises par les institutions de lUE produisant des effets juridiques contraignants qui restreignent les intrts du requrant par une atteinte sa situation juridique. Outre les tats membres, peuvent tre requrants le Parlement europen, le Conseil et la Commission europenne, tout comme la Cour des comptes, la Banque centrale europenne et le Comit des rgions dans la mesure o ils invoquent la violation des droits qui leur sont reconnus. En revanche, les citoyens et les entreprises de lUnion peuvent uniquement introduire des recours en annulation contre des dcisions qui ont t adoptes leur encontre ou qui, bien quadresses dautres personnes, les concernent directement et individuellement. Selon la jurisprudence de la Cour de justice, une personne ne saurait tre concerne individuellement et directement que si elle est individualise dune manire qui la distingue de tous les autres acteurs conomiques. Ce critre du lien direct doit permettre de sassurer que seules sont soumises la Cour de justice ou au Tribunal les affaires dans lesquelles la nature et la ralisation du prjudice port la situation juridique du requrant sont clairement tablies. Le critre de lindividualit permet, quant lui, de prvenir les actions dites populaires. Si le recours est fond, la Cour de justice ou le Tribunal annulent lacte en cause avec effet rtroactif. Dans certains cas, la Cour de justice ou le Tribunal peuvent limiter leffet de la nullit la priode postrieure au prononc de lar-

110

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

rt. Afin de garantir les droits et les intrts des parties requrantes, celles-ci sont cependant exclues de la limitation des effets dun arrt en annulation.
LE RECOURS EN CARENCE (ARTICLE 265 DU TRAIT FUE)

Ce recours complte la protection juridique vis--vis du Parlement europen, du Conseil europen, du Conseil, de la Commission europenne et de la Banque centrale europenne en ce quil ouvre la possibilit dune action judiciaire, y compris contre lomission illgale dun acte de lUnion. Le recours en carence ne peut, cependant, tre introduit avant la tenue dune procdure pralable, au cours de laquelle la partie requrante doit inviter linstitution de lUnion en question agir. Lobjet dun recours introduit par les institutions est de faire constater que lorgane en question sest abstenu, en violation du trait, dadopter un acte. Dans le cas des citoyens et des entreprises de lUnion, lobjet du recours en carence se limite demander quil soit constat que, en violation du trait, une institution de lUnion a manqu dadresser un acte juridique une dcision la partie requrante. Larrt final se borne constater lillgalit de lomission. En revanche, la Cour de justice et le Tribunal ne sont pas comptents pour ordonner ladoption des mesures ncessaires. La partie qui succombe est uniquement tenue de prendre les mesures que comporte lexcution de larrt de la Cour de justice ou du Tribunal (article 266 du trait FUE).
LACTION EN RPARATION (ARTICLE 268 ET ARTICLE 340, DEUXIME ALINA, DU TRAIT FUE)

Ce recours donne non seulement aux citoyens et aux entreprises de lUnion, mais aussi aux tats membres qui ont subi un prjudice du fait dune erreur commise par lun des agents de lUE, la possibilit de demander rparation de ce prjudice la Cour de justice de lUE. Les traits ne rglent que partiellement les conditions de la responsabilit de lUE; pour le reste, celle-ci dpend des principes gnraux de droit communs aux ordres juridiques des tats membres. Ces principes ont t dvelopps par la jurisprudence de la Cour de justice selon laquelle lobligation de rparation de lUE intervient dans les conditions suivantes: 1) action illgale dune institution de lUE ou dun agent de lUE dans lexercice de ses fonctions. Il y a action illgale en cas de violation caractrise dune norme de droit de lUnion qui reconnat des droits au particulier, une entreprise ou un tat membre ou qui a t dicte pour les protger. Le caractre de rgle de protection est surtout

111

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

reconnu aux droits fondamentaux et aux liberts fondamentales du march intrieur ou aux principes de protection de la confiance lgitime et de proportionnalit. La violation est suffisamment caractrise lorsque linstitution de lUnion a manifestement et gravement outrepass ses comptences. La Cour de justice se fonde notamment sur le nombre limit des personnes concernes par la mesure illgale et sur la porte du prjudice subi, qui doit excder les risques conomiques normaux pour le secteur conomique en question; 2) ralit du dommage; 3) existence dun lien de causalit entre le dommage subi et laction de lUnion; 4) il nest pas ncessaire que linstitution de lUnion ait commis une faute.
LE CONTENTIEUX DE LA FONCTION PUBLIQUE (ARTICLE 270 DU TRAIT FUE)

Les litiges naissant dans le cadre de la relation de travail entre lUE et ses fonctionnaires ou leurs ayants droit peuvent eux aussi tre ports devant la Cour de justice de lUE. Depuis peu, le Tribunal de la fonction publique de lUE adjoint au Tribunal est comptent pour statuer sur ces recours.
LE CONTENTIEUX DES TITRES EUROPENS DE PROPRIT INTELLECTUELLE (ARTICLES 257 ET 262 DU TRAIT FUE)

Le trait de Nice a pos la base juridique pour la cration dun Tribunal du brevet europen. Ce Tribunal du brevet europen, qui doit encore tre cr et qui sera plac sous lgide de la Cour de justice de lUE, serait comptent pour les litiges relatifs au futur systme du brevet europen. En particulier, les procdures concernant la violation ou la validit des brevets europens seraient du ressort de ce tribunal. Lintroduction dun systme de brevet europen devrait permettre de rduire le cot et de simplifier la protection des inventions dans lUnion, en limitant les dmarches une procdure de dpt unique. Cette mesure vise liminer les dsavantages concurrentiels des innovateurs europens et promouvoir les investissements en matire de recherche et de dveloppement.
LA PROCDURE DE POURVOI (ARTICLE 256, PARAGRAPHE 2, DU TRAIT FUE)

Les relations entre la Cour de justice et le Tribunal sont rgles de telle sorte que toutes les dcisions du Tribunal sont susceptibles de faire lobjet dun

112

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

pourvoi devant la Cour de justice, limit aux questions de droit. Ce pourvoi peut tre motiv par lincomptence du Tribunal, une irrgularit de procdure lsant les intrts du requrant ou une violation du droit de lUnion par le Tribunal. Si le pourvoi est recevable et fond, la Cour de justice annule la dcision du Tribunal. Si laffaire est en tat dtre juge, la Cour de justice peut rendre un arrt. Dans le cas contraire, elle doit renvoyer laffaire au Tribunal qui est li par la dcision juridique de la Cour de justice. Des rgles similaires existent dsormais dans la relation entre les tribunaux spcialiss et le Tribunal qui rexamine les dcisions de ces tribunaux spcialiss comme une juridiction de recours. La dcision (de recours) du Tribunal peut alors, bien que sous des conditions particulires, faire elle-mme lobjet dun rexamen par la Cour de justice.
LA PROTECTION JURIDIQUE PROVISOIRE (ARTICLES 278 ET 279 DU TRAIT FUE)

Les recours forms devant la Cour de justice ou le Tribunal ainsi que les pourvois forms contre des dcisions du Tribunal devant la Cour de justice nont pas deffet suspensif. Il est nanmoins possible de demander la Cour de justice ou au Tribunal dordonner le sursis lexcution de lacte attaqu (article 278 du trait FUE) ou de prescrire les mesures provisoires ncessaires (article 279 du trait FUE). Dans la pratique, le bien-fond dune demande de prescription de mesures provisoires est dtermin la lumire des trois critres suivants: 1) les chances de russite sur le fond (fumus boni juris): linstance value ces chances dans le cadre dun examen pralable sommaire des arguments du requrant; 2) lurgence de lordre: celle-ci dpend de la question de savoir si lordre sollicit est destin viter au requrant un dommage grave et irrparable. Les critres appliqus sont la nature et le degr de gravit de linfraction ainsi que le prjudice concret et dfinitif sur la proprit ou dautres biens du requrant bnficiant dune protection juridique. Pour quune perte financire soit rpute grave et irrparable, elle doit obligatoirement ne pas tre recouvrable dans son intgralit mme si le requrant obtient gain de cause au principal; 3) la mise en balance des intrts: les inconvnients qui menacent le requrant en cas de refus de la mesure provisoire sont mis en balance avec lintrt de lUE mettre en uvre immdiatement la mesure et avec les inconvnients pour les tiers en cas de prescription de la mesure provisoire.

113

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

LE RENVOI PRJUDICIEL (ARTICLE 267 DU TRAIT FUE)

Les juridictions nationales peuvent faire appel la Cour de justice par le biais de la procdure prjudicielle. Lorsquune juridiction nationale doit appliquer des dispositions du droit de lUnion dans un litige dont elle est saisie, elle peut suspendre la procdure et demander la Cour de justice si lacte adopt par les institutions de lUnion est valable et/ou comment cet acte et les traits de lUnion doivent tre interprts. Pour ce faire, la juridiction nationale pose une question de droit la Cour de justice, laquelle celle-ci rpond par un arrt, et non, par exemple, par un simple avis, afin de souligner ainsi, y compris par la forme, le caractre contraignant de sa dcision. Malgr cela, la procdure prjudicielle nest pas une procdure contentieuse destine rgler un litige comme les autres procdures dcrites ici, elle ne reprsente quune tape dans une procdure globale qui commence et sachve devant une juridiction nationale. Lobjectif de cette procdure est de garantir une interprtation uniforme du droit de lUnion et, donc, lunit de lordre juridique de lUnion. Outre cette dernire fonction, cette procdure joue galement un rle dans la protection des droits individuels. Pour que les tribunaux nationaux puissent sassurer de la conformit entre la lgislation nationale et la lgislation de lUnion et, en cas dincompatibilit, appliquer la lgislation de lUnion qui prime et qui est directement applicable, le contenu et la porte des dispositions de lUnion doivent tre clairement dfinis. En rgle gnrale, seul un renvoi prjudiciel peut garantir cette clart, de sorte que cette procdure permet galement au citoyen de lUnion de sopposer des actions de son pays qui sont contraires la lgislation de lUnion et dobtenir lapplication de la lgislation de lUnion devant les tribunaux nationaux. Cette double fonction du renvoi prjudiciel compense dune certaine manire les maigres possibilits de recours directs des particuliers auprs de la Cour de justice et revt donc une importance cruciale pour la protection juridique des personnes. Toutefois, pour que cette procdure remplisse son rle, les juges et tribunaux nationaux doivent tre disposs soumettre laffaire une autorit suprieure. Lobjet de la demande prjudicielle: la Cour de justice statue sur linterprtation du droit de lUnion et contrle la validit des actes juridiques des institutions de lUnion. Les dispositions de droit national ne peuvent faire lobjet dun renvoi prjudiciel. Dans le cadre de cette procdure, la Cour de justice nest pas comptente pour interprter le droit national ni pour statuer sur sa

114

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

conformit avec le droit de lUnion. Cet aspect est souvent nglig dans les demandes prjudicielles adresses la Cour de justice. Nombreuses sont les questions axes sur la conformit dune disposition nationale avec une disposition de lUnion ou sur lapplicabilit dune disposition de lUnion spcifique une procdure engage auprs dune juridiction interne. Bien que ces demandes ne soient pas recevables, la Cour de justice ne se contente pas de les renvoyer la juridiction nationale, mais elle les examine au mme titre quune demande formule par le tribunal national en vue de dterminer les critres fondamentaux ou essentiels dinterprtation des dispositions de lUnion concernes, ce qui permet au tribunal national dvaluer lui-mme la compatibilit entre la lgislation nationale et celle de lUnion. cette fin, la Cour de justice relve dans la documentation fournie, notamment dans les motifs du recours, les lments de droit de lUnion qui doivent tre interprts dans le cadre du litige. Le droit d introduire une demande prjudicielle: sont autorises introduire une demande prjudicielle toutes les juridictions des tats membres. La notion de juridiction doit tre interprte dans le sens de la lgislation de lUnion et ne porte pas sur la dnomination, mais sur la fonction et la place occupe par une instance judiciaire dans le systme de protection juridique de ltat membre. Par juridiction, il faut donc entendre toutes les institutions indpendantes, donc non lies par des instructions, qui sont comptentes pour le rglement des litiges dans un tat de droit. Par consquent, les cours constitutionnelles des tats membres ainsi que les autorits de rglement des litiges ne relevant pas du systme judiciaire tatique lexception des tribunaux darbitrage privs sont galement autorises introduire des demandes prjudicielles. Un juge national usera de son droit dintroduire une demande prjudicielle en fonction de la pertinence des questions de droit de lUnion pour trancher le litige au principal, pertinence dont le juge national dcide seul. Les parties au litige ne peuvent qumettre des propositions. La Cour de justice nexamine la pertinence de ces questions pour la dcision finale quen vue de sassurer de leur recevabilit: elles doivent porter sur linterprtation des traits de lUnion ou sur la validit dun acte dune institution de lUnion, ou sur un vritable litige juridique (les points sur lesquels la Cour de justice doit se prononcer titre prjudiciel ne doivent pas tre purement hypothtiques ou construits de toutes pices). Il est rare que la Cour de justice refuse dexaminer une demande pour ces motifs car, compte tenu de limpor-

115

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

tance particulire de la coopration entre les autorits judiciaires, la Cour de justice fait preuve de modration lorsquil sagit dappliquer ces critres. Toutefois, la jurisprudence rcente de la Cour de justice prouve quelle est devenue plus stricte en matire de recevabilit de ce type de recours, dans la mesure o elle applique la lettre lexigence dj mentionne selon laquelle la demande prjudicielle doit comporter une description suffisamment claire et dtaille des points de fait et de droit de la procdure initiale. Si ces informations font dfaut, elle se dclare dans lincapacit de donner une interprtation convenable de la lgislation de lUnion et dclare la demande irrecevable. Lobligation d introduire une demande prjudicielle: tout tribunal dont la dcision nest plus susceptible dun recours juridictionnel de droit national est tenu dintroduire une demande prjudicielle. Par recours, il faut entendre toute voie de droit permettant de contrler les points de fait ou de droit (appel) ou seulement de droit (cassation). Toutefois, cette notion ninclut pas les voies ordinaires ayant des effets limits ou spcifiques (rvision, plainte constitutionnelle). Un tribunal tenu dintroduire une demande ne peut se soustraire cette obligation que si la question prjudicielle nest pas importante pour la solution du litige, si elle a dj fait lobjet dun arrt de la Cour de justice ou sil ne peut y avoir aucun doute raisonnable sur linterprtation dune disposition du droit de lUnion. En revanche, si un tribunal national veut invoquer linvalidit dun acte de lUnion, il a lobligation absolue dintroduire une demande prjudicielle. cet gard, la Cour de justice a clairement tabli quelle est seule comptente pour rejeter les dispositions de lUnion frappes dinvalidit. Par consquent, les juridictions nationales doivent appliquer et respecter les dispositions de lUnion tant que la Cour de justice na pas reconnu leur invalidit. Une exception a t introduite pour les tribunaux dans le cadre dune procdure de protection juridique provisoire. Selon la jurisprudence rcente de la Cour de justice, ces tribunaux peuvent, sous certaines conditions, suspendre la mise en uvre dactes administratifs nationaux dcoulant dun rglement de lUnion ou prendre des mesures provisoires afin de statuer pralablement sur des situations ou relations juridiques litigieuses sans tenir compte dune disposition juridique de lUnion. Toute violation de lobligation dintroduire une demande prjudicielle implique en mme temps une violation des traits de lUnion et peut entraner louverture de la procdure de recours en manquement. En pratique,

116

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

les consquences dune telle action restent cependant trs limites dans la mesure o le gouvernement de ltat membre concern ne saurait appliquer une condamnation ventuelle par la Cour de justice, lindpendance du pouvoir judiciaire et le principe de la sparation des pouvoirs lui interdisant de donner des instructions aux juridictions nationales. Les chances daboutir sont cependant plus importantes depuis qua t reconnu le principe de la responsabilit des tats membres au titre du droit de lUnion en cas de violation de celui-ci (voir le point suivant) qui permet aux personnes dintroduire une action en rparation pour des dommages susceptibles de dcouler du non-respect, par ltat membre, de son obligation dintroduire une demande prjudicielle. Les effets dune dcision prjudicielle: la dcision prjudicielle, qui prend la forme dun arrt, lie le tribunal ayant prsent la question ainsi que les autres tribunaux concerns par le litige. En outre, dans la pratique, les dcisions prjudicielles ont souvent valeur de prcdents pour des procdures similaires.

L A RESPONSABILIT DE L TAT MEMBRE DU FAIT DE VIOLATIONS DU DROIT DE LU NION


Le principe de la responsabilit des tats membres pour des dommages causs aux particuliers par des violations du droit de lUnion a t reconnu par la Cour de justice dans son arrt du 5 mars 1996 dans les affaires jointes C-46/93, Brasserie du pcheur, et C-48/93, Factortame. Cet arrt de principe sinscrit dans le prolongement des arrts antrieurs de la Cour de justice sur la primaut du droit de lUnion, lapplicabilit directe des dispositions de lUnion et la reconnaissance des droits fondamentaux propres lUnion. Comme la relev la Cour de justice, le droit rparation constitue le corollaire ncessaire de leffet direct reconnu aux dispositions communautaires dont la violation est lorigine du dommage caus et renforce considrablement les possibilits offertes aux particuliers dobliger les autorits nationales ( la fois excutives, lgislatives et judiciaires) respecter et appliquer le droit de lUnion. La Cour de justice a ainsi dvelopp la jurisprudence dj introduite par les arrts Francovich et Bonifaci. Alors que les premiers arrts avaient limit la responsabilit des tats membres aux dommages occasionns des particuliers en raison dune transposition tardive dune directive leur accordant des droits subjectifs, mais qui ne leur tait pas directement adresse, larrt plus rcent a tabli le principe

117

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

de la responsabilit gnrale incluant toutes les violations du droit de lUnion imputables ltat membre.
LA RESPONSABILIT DU FAIT DACTES NORMATIFS OU DOMISSIONS DE LTAT MEMBRE

Cette responsabilit est reconnue ds lors que trois conditions sont runies, conditions nettement analogues celles applicables lUnion dans une situation comparable, savoir: 1) la rgle viole du droit de lUnion doit avoir pour objet de confrer des droits aux particuliers; 2) la violation doit tre suffisamment caractrise, le critre dcisif pour considrer quelle est constitue tant celui de la mconnaissance manifeste et grave, par un tat membre, des limites qui simposent son pouvoir dapprciation. Cette apprciation revient aux juridictions nationales, seules comptentes pour tablir les faits des affaires au principal et pour caractriser les violations du droit de lUnion en cause. Dans son arrt, la Cour de justice donne galement une orientation fondamentale aux juridictions nationales: parmi les lments que la juridiction comptente peut tre amene prendre en considration, figurent le degr de clart et de prcision de la rgle viole, ltendue de la marge dapprciation que la rgle enfreinte laisse aux autorits nationales ou communautaires, le caractre intentionnel ou involontaire du manquement commis ou du prjudice caus, le caractre excusable ou inexcusable dune ventuelle erreur de droit, la circonstance que les attitudes prises par une institution communautaire ont pu contribuer lomission, ladoption ou au maintien de mesures ou de pratiques nationales contraires au droit communautaire. En tout tat de cause, une violation du droit communautaire est manifestement caractrise lorsquelle a perdur malgr le prononc dun arrt constatant le manquement quelle a constitu, dun arrt prjudiciel ou dune jurisprudence bien tablie de la Cour en la matire, desquels rsulte le caractre infractionnel du comportement en cause; 3) il doit exister un lien de causalit direct entre la violation de lobligation qui incombe ltat et le dommage subi par les personnes lses. Une

118

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

faute (intentionnelle ou de ngligence) allant au-del de la violation suffisamment caractrise du droit de lUnion nest pas requise.
LA RESPONSABILIT DU FAIT DE VIOLATIONS DU DROIT DE LUNION PAR LE POUVOIR JUDICIAIRE

La Cour de justice a clairement tabli que les principes de responsabilit sappliquent galement au troisime pouvoir, savoir le pouvoir judiciaire. Ses jugements ne sont plus seulement susceptibles dtre rexamins par les diffrentes instances dappel, mais aussi dans la mesure o ils ont t rendus en mconnaissance ou en violation de normes de lUnion dans le cadre dune action en rparation introduite auprs des juridictions comptentes des tats membres. Lors de ltablissement des faits constitutifs de la violation du droit de lUnion par un jugement, il faut galement rexaminer les questions matrielles lies au droit de lUnion, sans que la juridiction comptente puisse invoquer un quelconque effet contraignant de la dcision rendue par la juridiction spcialise. Encore une fois, linstance laquelle les juridictions nationales comptentes pourraient recourir pour toute question dinterprtation et/ou de validit des dispositions de lUnion ou de compatibilit entre les rglementations nationales en matire de responsabilit et le droit de lUnion est la Cour de justice qui peut tre saisie dans le cadre dun renvoi prjudiciel (article 267 du trait FUE). La responsabilit du fait de violations par le pouvoir judiciaire restera toutefois lexception. Compte tenu de conditions strictes en matire de responsabilit, une responsabilit nentre finalement en ligne de compte que si une juridiction viole dlibrment le droit de lUnion en vigueur et, comme dans laffaire Kbler, donne force obligatoire une dcision dfavorable au particulier sans avoir demand au pralable la Cour de justice de prciser la situation en droit de lUnion ncessaire la dcision. Dans ce dernier cas, la protection des droits du citoyen europen qui invoque le droit de lUnion exige obligatoirement la rparation du prjudice subi par ce citoyen du fait dune juridiction statuant en dernier ressort.

119

1er mars 2004, s.l. Femme dessinant la craie une carte de lEurope au 1er janvier 2007.

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

La place du droit de lUnion dans lensemble du systme juridique


Compte tenu de tout ce que nous venons de voir sur la structure de lUE et son ordre juridique, il nest pas simple de dterminer la place du droit de lUnion dans lensemble du systme juridique et den dlimiter les frontires par rapport aux autres droits. Deux tentatives de classement sont rejeter a priori: le droit de lUnion ne peut tre considr ni comme un simple faisceau daccords entre tats, ni comme une partie ou un appendice de systmes juridiques nationaux.

LAUTONOMIE DE LORDRE JURIDIQUE DE LUE


En instituant lUnion, les tats membres ont limit leurs pouvoirs lgislatifs souverains et cr un ensemble juridique autonome qui les lie, tout comme leurs ressortissants, et doit tre appliqu par leurs tribunaux. La Cour de justice de lUE a dj fait ces mmes constatations dans une affaire clbre de 1964, laquelle nous avons dj fait rfrence: larrt Costa/ ENEL. M. Costa stait oppos la nationalisation de la production et de la distribution de llectricit en Italie et au transfert du patrimoine des entreprises lectriques la socit ENEL. Lautonomie de lordre juridique de lUnion est fondamentale pour lUE, car cest elle qui empche que le droit national ne vide le droit de lUnion de sa substance et qui permet son application uniforme dans tous les tats membres. Cest ainsi que, grce lautonomie de son ordre juridique, ses notions juridiques sont toujours dfinies en fonction des ncessits du droit de lUnion et des objectifs de lUnion. Cette dfinition des concepts spcifique lUnion est indispensable, car les droits garantis par lordre juridique de lUnion seraient compromis si chaque tat membre pouvait finalement dterminer, par sa propre dfinition, le champ dapplication des liberts garan-

121

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

ties par lUnion. Prenons lexemple du mot travailleur, qui est dterminant pour la porte du droit de libre circulation. Le terme travailleur, avec tout ce quil recouvre au niveau de lUnion, peut avoir une dfinition tout fait diffrente de celle qui est utilise et connue dans les systmes nationaux. En outre, les actes de lUnion sont exclusivement valus laune du droit de lUnion et non du droit national ou constitutionnel. tant donn cette autonomie de lordre juridique de lUnion, comment dcrire le rapport entre le droit de lUnion et le droit national? Mme si le droit de lUnion constitue un ordre juridique autonome par rapport aux ordres juridiques des tats membres, il ne faudrait toutefois pas croire que le premier et les seconds se superposent telles des couches de lcorce terrestre. Deux arguments militent contre une vue aussi limite des choses: dune part, ces droits concernent les mmes individus, chacun tant la fois citoyen dun tat et citoyen de lUnion; dautre part, il faut garder lesprit que le droit de lUnion ne peut prendre vie que sil est accept dans les ordres juridiques nationaux. En fait, les ordres juridiques de lUnion et des tats membres sont interdpendants et imbriqus les uns dans les autres.

LINTERACTION ENTRE LE DROIT DE LUNION ET LE DROIT NATIONAL


Cet aspect du rapport entre le droit de lUnion et le droit national couvre les liens qui ont t tablis entre le droit de lUnion et le droit national afin quils se compltent mutuellement. Larticle 4, paragraphe 3, du trait UE illustre bien cette relation: En vertu du principe de coopration loyale, lUnion et les tats membres se respectent et sassistent mutuellement dans laccomplissement des missions dcoulant des traits. Les tats membres prennent toute mesure gnrale ou particulire propre assurer lexcution des obligations dcoulant des traits ou rsultant des actes des institutions de lUnion. Les tats membres facilitent laccomplissement par lUnion de sa mission et sabstiennent de toute mesure susceptible de mettre en pril la ralisation des objectifs de lUnion. Ce principe gnral de la coopration loyale a t pos parce que lon avait conscience du fait que, lui seul, lordre juridique de lUnion ntait pas

122

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

mme datteindre les objectifs viss par la cration de lUE. Contrairement aux systmes juridiques nationaux, le systme de lUnion nest pas ferm. Il a besoin, pour tre appliqu, de lappui des ordres juridiques nationaux. Toutes les institutions des tats membres pouvoir lgislatif, excutif (y compris ladministration), judiciaire doivent donc admettre que lordre juridique de lUnion ne leur est pas extrieur ou tranger, mais que les tats membres et les institutions de lUnion forment un ensemble indissociable et solidaire pour raliser les objectifs communs. LUE nest donc pas uniquement une communaut dintrts, mais aussi et surtout une communaut de solidarit. Il sensuit que les tats membres doivent non seulement respecter les traits de lUnion et les dispositions juridiques adoptes par les institutions de lUnion pour les mettre en uvre, mais aussi les appliquer et leur donner vie. Cette interaction du droit de lUnion et du droit national est si varie que lon devra se contenter de quelques exemples importants pour lillustrer ici. Le mcanisme de la directive, que nous avons dj rencontr dans le contexte des actes normatifs, reflte mieux que tout autre ltroite relation et la complmentarit qui prvalent entre lordre juridique de lUnion et les ordres juridiques nationaux. La directive nimpose quun rsultat aux tats membres, le choix de la forme et des moyens pour atteindre ce rsultat tant laiss la comptence des autorits nationales, cest--dire du droit national. Dans le domaine juridictionnel, cest la procdure prjudicielle de larticle 267 du trait FUE qui tisse les liens. Dans cette procdure, les tribunaux nationaux peuvent (doivent) soumettre la Cour de justice des questions prjudicielles sur linterprtation et la validit du droit de lUnion, qui peuvent tre essentielles pour statuer dans laffaire dont ils sont saisis. La procdure de dcision prjudicielle prouve, dune part, que les tribunaux des tats membres doivent galement respecter et appliquer le droit de lUnion et, dautre part, que linterprtation et le jugement sur la validit du droit de lUnion relvent de la comptence exclusive de la Cour de justice. La dpendance mutuelle de lordre juridique de lUnion et des systmes nationaux apparat enfin galement lorsquil sagit de combler certaines lacunes de lordre juridique de lUE. Pour ce faire, le droit de lUnion peut, par exemple, pour complter ses propres rgles, renvoyer aux dispositions existant dans les systmes juridiques des tats membres. Le destin dune rgle de droit de lUnion dpend donc, partir dun certain moment, des rgles nationales. Dune manire gnrale, cela vaut galement pour toute lexcution du droit de lUnion, dans la mesure o

123

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

celui-ci na pas dfini ses propres rgles en la matire. Dans tous ces cas, les autorits nationales appliquent les rgles de lUnion selon les dispositions du droit national. Naturellement, ce principe ne sapplique que dans la mesure o il est aussi tenu compte des ncessits de lapplication uniforme du droit de lUnion, puisquil faut tout prix viter que les oprateurs conomiques ne soient traits selon des critres diffrents, et donc inquitables.

L E CONFLIT ENTRE LE DROIT DE LU NION ET LE DROIT NATIONAL


Les rapports entre le droit de lUnion et le droit national se caractrisent galement par le fait que lordre juridique de lUE et ceux des tats membres se heurtent quelquefois. On parle alors de conflit entre lun et les autres. Cest toujours le cas lorsquune disposition du droit de lUnion cre pour les citoyens des droits ou obligations directs en contradiction avec une norme du droit national, problme apparemment simple, qui pose nanmoins deux questions fondamentales sur lorganisation de lUE, mettant en cause lexistence mme de son ordre juridique: lapplicabilit immdiate du droit de lUnion et la primaut du droit de lUnion sur le droit national qui lui est contraire.
LAPPLICABILIT IMMDIATE DU DROIT DE LUNION DANS LE DROIT NATIONAL

Lapplicabilit immdiate du droit de lUnion signifie dabord que celui-ci confre directement des droits et impose directement des obligations non seulement aux institutions de lUnion et aux tats membres, mais aussi aux citoyens de lUnion. Cest un des grands mrites de la Cour de justice que davoir reconnu lapplicabilit directe des dispositions du droit de lUnion, en dpit de la rsistance initiale de certains tats membres, et davoir ainsi garanti lexistence de lordre juridique de lUE. Le point de dpart de cette jurisprudence est laffaire que nous avons dj mentionne de lentreprise de transport nerlandaise Van Gend & Loos qui avait introduit devant un tribunal des Pays-Bas une action contre ladministration des douanes nerlandaises, au motif que celle-ci avait peru un droit de douane major limportation dun produit chimique en provenance de la Rpublique fdrale dAllemagne. Lissue du litige dpendait en dernier ressort de la question de savoir si un particulier pouvait se prvaloir de larticle 12 du trait CEE qui interdisait expressment

124

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

aux tats membres dintroduire de nouveaux droits de douane ou daugmenter des droits de douane existants dans le march commun. Contre lavis de nombreux gouvernements et de son avocat gnral, la Cour de justice sest prononce pour lapplicabilit immdiate des dispositions de lUnion eu gard la nature et aux objectifs de lUnion. Dans ses motifs, elle a dclar: que la Communaut constitue un nouvel ordre juridique [] dont les sujets sont non seulement les tats membres, mais galement leurs ressortissants; que, partant, le droit communautaire, indpendant de la lgislation des tats membres, de mme quil cre des charges dans le chef des particuliers, est aussi destin engendrer des droits qui entrent dans leur patrimoine juridique; que ceux-ci naissent non seulement lorsquune attribution explicite en est faite par le trait, mais aussi en raison dobligations que le trait impose dune manire bien dfinie tant aux particuliers quaux tats membres et aux institutions communautaires. Voil qui ne nous avance gure, puisquil reste savoir quelles sont les dispositions du droit de lUnion qui sont immdiatement applicables. Dans un premier temps, la Cour de justice a examin cette question sous langle des dispositions du droit originaire de lUnion et a tabli que toutes les rgles des traits de lUnion pouvaient tre directement applicables aux ressortissants des tats membres lorsque: 1) elles sont formules sans rserves; 2) elles sont compltes en elles-mmes et juridiquement parfaites, en dautres termes; 3) elles ne ncessitent pas, pour leur excution ou leur efficacit, dautres actes des tats membres ou des institutions de lUnion. Cest ce quelle a reconnu pour larticle 12 du trait CEE, lentreprise Van Gend & Loos pouvant ainsi, sur la base de cet article, faire valoir ses droits que la juridiction nerlandaise se devait de sauvegarder. En consquence, celle-ci a dclar que le droit peru contrairement au trait ntait pas licite. La Cour de justice a dvelopp ultrieurement cette jurisprudence pour dautres dispositions du trait qui revtent pour le citoyen de lUnion une importance beaucoup plus grande que larticle 12 du trait CEE. cet gard, il convient de souligner limportance des arrts portant sur lapplicabilit directe de larticle 45 du trait FUE (libre circulation), de larticle 49 du trait FUE (libert dtablissement) et de larticle 56 du trait FUE (libre prestation des services).

125

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

En ce qui concerne les garanties de la libert de circulation, la Cour sest prononce en faveur de leur applicabilit directe dans laffaire Van Duyn. Les faits taient les suivants: en mai 1973, Mlle Van Duyn, ressortissante nerlandaise, stait vu refuser lautorisation dentrer au Royaume-Uni parce quelle voulait y travailler en tant que secrtaire de la Church of Scientology dans un tablissement dont le ministre britannique de lintrieur estimait quil reprsentait un danger pour la socit. Invoquant les dispositions du droit de lUnion sur la libre circulation des travailleurs, Mlle Van Duyn a demand la High Court de constater quelle avait le droit de sjourner au Royaume-Uni pour y exercer un emploi salari et devait donc tre autorise y entrer. Saisie dune demande de dcision prjudicielle par la High Court, la Cour de justice a rpondu que larticle 48 du trait CEE (article 45 du trait FUE) tait directement applicable et confrait aux particuliers les droits que les juridictions nationales sont tenues de sauvegarder. La Cour de justice a t saisie de la question de lapplicabilit immdiate de la libert d tablissement par le Conseil dtat belge. Celui-ci avait t appel se prononcer sur une action introduite par un avocat nerlandais, J. Reyners, qui invoquait ses droits au titre de larticle 52 du trait CEE (article 49 du trait FUE). Cet avocat avait t amen introduire une action en justice aprs stre vu refuser lexercice de la profession davocat en Belgique en raison de sa nationalit, bien quil ait pass avec succs les examens ncessaires en Belgique. Dans son arrt du 21 juillet 1974, la Cour de justice a dit pour droit quune ingalit de traitement entre trangers et ressortissants nationaux ne saurait tre maintenue en matire dtablissement, tant donn que larticle 52 du trait CEE tait applicable depuis lexpiration de la priode de transition et quil confrait aux citoyens de lUnion le droit daccder une profession et de lexercer dans un autre tat membre au mme titre que les nationaux. Me Reyners a t admis au barreau belge sur la base de cet arrt. La Cour de justice a eu loccasion, dans laffaire Van Binsbergen, de constater galement lapplicabilit directe du droit la libre prestation des services. Il sagissait, notamment, de savoir si une disposition nerlandaise, en vertu de laquelle seule une personne tablie aux Pays-Bas pouvait agir en tant que mandataire ad litem devant une juridiction dappel, tait compatible avec les dispositions du droit de lUnion en matire de libre prestation des services. La Cour de justice a rpondu par la ngative au motif que toutes les restrictions auxquelles un citoyen de lUnion est soumis en raison de sa nationalit

126

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

ou de sa rsidence sont contraires larticle 59 du trait CEE (article 56 du trait FUE) et, donc, nulles et non avenues. Enfin, il faut galement souligner la grande importance pratique de la reconnaissance de lapplicabilit directe de la libre circulation des marchandises (article 41 du trait FUE), du principe de lgalit des rmunrations entre hommes et femmes (article 157 du trait FUE), de linterdiction de toute discrimination (article 25 du trait FUE) et de la libre concurrence (article 101 du trait FUE). Dans le domaine du droit driv, la question de lapplicabilit directe ne se pose que pour les directives et les dcisions adresses aux tats membres, tant donn que les rglements et les dcisions adresses des personnes tirent dj leur applicabilit directe des traits (article 288, deuxime et quatrime alinas, du trait FUE). Depuis 1970, la Cour de justice a encore tendu le principe de lapplicabilit directe aux dispositions des directives et aux dcisions adresses aux tats membres. On ne soulignera jamais assez limportance pratique de lapplicabilit directe du droit de lUnion, telle quelle a t reconnue et dveloppe par la Cour de justice: elle amliore la position du citoyen en faisant des liberts prvues par le march commun des droits qui peuvent tre invoqus devant les juridictions nationales et constitue, ds lors, un des piliers de lordre juridique de lUnion.
LA PRIMAUT DU DROIT DE LUNION SUR LE DROIT NATIONAL

Lapplicabilit directe dune disposition du droit de lUnion pose une autre question tout aussi fondamentale: que se passe-t-il lorsquune disposition du droit de lUE cre en faveur des citoyens de lUnion des droits et obligations directs, alors que son contenu est en contradiction avec le droit national? Ce conflit entre le droit de lUnion et le droit national ne peut tre rsolu que si lun des deux ordres juridiques sefface devant lautre. Le droit de lUnion crit ne contient aucune rglementation expresse cet gard. Aucun des traits de lUnion ne stipule, par exemple, que le droit de lUE prime le droit national ou que le droit national lui soit suprieur. Pourtant, le conflit entre droit de lUnion et droit national ne peut tre rsolu quen reconnaissant la primaut du premier sur le second, le droit de lUnion se substituant donc, dans les ordres juridiques des tats membres, aux dispositions nationales qui scartent dune disposition de lUnion. Que resterait-il, en effet, dun

127

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

ordre juridique de lUnion si lon voulait le subordonner au droit national? Les dispositions du droit de lUnion pourraient tre rendues caduques par nimporte quelle loi nationale. Lapplication uniforme du droit de lUnion dans tous les tats membres serait exclue. Il serait galement impossible lUE de remplir les missions qui lui ont t confies par les tats membres. Le fonctionnement de lUnion serait compromis et la construction dune Europe unie, porteuse de grands espoirs, serait mine. Ce problme ne se pose pas dans les rapports entre droit international et droit national. tant donn que le droit international doit avoir t intgr ou transpos dans la lgislation interne dun pays pour faire partie intgrante de son ordre juridique, la question de la primaut est tranche sur la seule base du droit interne. Selon le rang que le droit national reconnat au droit international, ce dernier peut primer sur le droit constitutionnel, tre plac entre le droit constitutionnel et le droit commun ou au mme niveau que le droit commun. Les rapports entre la lgislation internationale intgre ou transpose et la lgislation nationale sont dtermins par la rgle de la primaut des dispositions les plus rcentes sur les plus anciennes (lex posterior derogat legi priori). Ces rgles nationales sur les conflits de lois ne sont cependant pas applicables aux rapports avec la lgislation de lUnion, car elle ne fait pas partie intgrante des lgislations nationales. Par consquent, tout conflit entre la lgislation de lUnion et la lgislation nationale doit tre rsolu sur la base de lordre juridique de lUnion. Cest nouveau la Cour de justice qui, eu gard ces consquences, a reconnu, malgr lavis de certains tats membres, le principe de la primaut du droit de lUnion, sans lequel il ny aurait pas dordre juridique de lUnion. Aprs lapplicabilit directe, elle a donc fond lordre juridique de lUnion sur un deuxime pilier en lui donnant ainsi une assise dfinitive. Dans laffaire dj cite Costa/ENEL, la Cour de justice a mis deux constatations importantes pour les rapports entre le droit de lUnion et le droit national:

premirement, les tats membres ont transfr dfinitivement des droits souverains une communaut quils ont cre, et des mesures unilatrales ultrieures seraient donc incompatibles avec le concept du droit de lUnion;

128

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

deuximement, un principe du trait est quun tat membre ne peut porter atteinte la particularit du droit de lUnion de valoir uniformment et compltement dans lensemble de lUnion.

Il rsulte de toutes ces considrations que le droit de lUnion, cr en vertu des pouvoirs prvus par les traits, a la primaut sur toute disposition de lordre juridique des tats membres qui lui serait contraire. Cela vaut pour les lgislations qui lui sont antrieures, mais galement pour les lgislations ultrieures. En dfinitive, la Cour de justice na pas mis en cause par son arrt Costa/ ENEL la nationalisation du secteur italien de llectricit, mais a constat sans dtour la primaut du droit de lUnion sur le droit national. La consquence juridique de cette rgle de la primaut est que, en cas de conflit de lois, la disposition nationale contraire la disposition de lUnion cesse d tre applicable et quaucune autre disposition lgislative nationale ne peut tre introduite si elle nest pas conforme au droit de lUnion. La Cour de justice sen est, depuis lors, constamment tenue cette constatation dans sa jurisprudence. Elle a pourtant dvelopp celle-ci sur un point. Alors que, dans larrt susmentionn, elle avait t appele se prononcer uniquement sur la question de la primaut du droit de lUnion sur les lois nationales, elle a confirm le principe de la primaut du droit de lUnion galement dans les rapports entre celui-ci et le droit constitutionnel interne. Les juridictions nationales se sont ranges, en principe, lavis de la Cour de justice aprs avoir hsit un premier temps. Aux Pays-Bas, o la Constitution reconnat expressment la primaut du droit de lUnion sur le droit national (articles 65 67), il ne pouvait y avoir aucune difficult. Dans les autres tats membres, les juridictions nationales ont galement reconnu le principe de la primaut du droit de lUnion sur les lois nationales simples. En revanche, les Cours constitutionnelles de la Rpublique fdrale dAllemagne et de la Rpublique italienne nont pas accept, au dbut, la primaut du droit de lUnion sur le droit constitutionnel national et, en lespce, essentiellement sur les garanties nationales en matire de droits fondamentaux. Elles nont admis cette primaut que lorsque la protection des droits fondamentaux dans lordre juridique de lUnion a atteint un niveau correspondant, pour lessentiel, celui des Constitutions nationales. Nanmoins, la Cour constitutionnelle fdrale allemande maintient ses rserves lgard dune intgration crois-

129

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

sante, comme elle la clairement formul notamment dans ses arrts concernant le trait de Maastricht et, plus rcemment, le trait de Lisbonne.
LINTERPRTATION CONFORME AU DROIT DE LUNION DU DROIT NATIONAL

Afin dviter un conflit de normes entre le droit de lUnion et le droit national qui doit tre rsolu en appliquant le principe de la primaut, toutes les institutions tatiques, qui appliquent ou disent le droit, peuvent recourir linterprtation conforme au droit de lUnion du droit national. Cest relativement tard que le concept dinterprtation conforme au droit de lUnion a t reconnu par la Cour de justice et introduit dans lordre juridique de lUnion. Ce nest, dans un premier temps, qu la demande de juridictions nationales que la Cour de justice a jug utile de garantir une interprtation uniforme des dispositions nationales dans le champ dapplication dune directive, et il a fallu attendre 1984 pour que soit dtermine, dans laffaire Von Colson et Kamann, une obligation d interprtation conforme la directive. Il sagissait dans ce cas de la dtermination du montant dune indemnit en cas de discrimination envers les femmes lors de lembauche. Alors que la rglementation allemande ne prvoyait cet gard que la rparation du prjudice de confiance (en particulier donc les seuls frais occasionns par la candidature), la directive 76/207/CEE disposait quen droit national, pour faire appliquer lgalit des chances laccs lemploi, des sanctions effectives devaient tre prononces. Comme la sanction ntait pas plus amplement prcise, la directive ne pouvait pas tre dclare directement applicable sur ce point, ce qui faisait planer la menace dun arrt constatant certes lillgalit de la loi nationale par rapport au droit de lUnion, sans toutefois laisser au tribunal national la facult dignorer la disposition nationale. Cest pourquoi la Cour de justice a dcid que les tribunaux nationaux taient tenus dinterprter les dispositions nationales de droit civil de telle sorte quune sanction effective dune discrimination fonde sur le sexe soit garantie. Une indemnisation purement symbolique nest pas conforme aux exigences dune transposition efficace de la directive. La base juridique de l interprtation conforme au droit de lUnion constitue pour la Cour de justice le principe de coopration loyale (article 4, paragraphe 3, du trait UE). Selon ce principe, les tats membres sont tenus de prendre toute mesure gnrale ou particulire propre assurer lexcution

130

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

des obligations dcoulant des traits ou rsultant des actes des institutions de lUnion. Est galement couvert le fait que les instances nationales doivent orienter lapplication et linterprtation du droit national, auquel se superposent les dispositions de lUnion, selon les termes et la finalit du droit de lUnion (obligation de fidlit lUnion). Pour les juridictions nationales, cela reflte galement leur rle de juridictions europennes au sens de garants de lapplication correcte et du respect du droit de lUnion. Une forme particulire de linterprtation conforme au droit de lUnion est linterprtation conforme la directive. Suivant ce principe, les tats membres sont tenus de transposer les directives. Les praticiens du droit et les juridictions doivent, travers linterprtation conforme aux directives, contribuer ce que cet engagement soit pleinement respect par ltat membre en question. Linterprtation conforme la directive sert produire la conformit la directive sur la base de lapplication du droit et garantir linterprtation et lapplication uniformes du droit de transposition nationale dans tous les tats membres. Il convient de ne pas scarter au niveau national de ce qui a t rapproch par la directive sur le plan de lUnion. Linterprtation conforme au droit de lUnion trouve ses limites dans le texte explicite de la disposition nationale, qui nautorise pas dinterprtation; mme au titre de lobligation dune interprtation conforme au droit de lUnion prvue par celui-ci, le droit national ne peut pas tre interprt contra legem. Cela vaut galement en cas de refus explicite du lgislateur national de transposer une directive en droit national. Le conflit qui en rsulte entre le droit de lUnion et le droit national ne peut tre rsolu que par la procdure en manquement (articles 258 et 259 du trait FUE).

131

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Conclusion
Quelle vue densemble peut-on maintenant dgager de lordre juridique de lUnion europenne? Lordre juridique de lUE est le vritable fondement de lUnion et confre celle-ci le caractre de communaut de droit. Seules la cration et la sauvegarde dun droit nouveau peuvent permettre de raliser les objectifs qui ont prsid la cration de lUE. Lordre juridique de lUE a fait beaucoup cet gard. Cest notamment grce lui que prs de 500 millions de personnes vivent dj le march commun comme une ralit quotidienne travers une srie de ralisations, comme louverture plus large des frontires, le dveloppement des changes de marchandises et de services, la libre circulation des travailleurs et la multiplication des associations dentreprises par-del les frontires. Une autre caractristique dj historique de lordre juridique de lUnion est sa contribution la paix. Port par un objectif de prservation de la paix et de la libert, il se substitue la force quand il sagit de rsoudre des conflits, ses rgles de droit liant tant les citoyens que les tats membres dans une communaut solidaire. Il contribue ainsi largement tablir et sauvegarder la paix. Pour que cet ordre juridique survive tout comme la communaut de droit quil sous-tend , il faut que son respect et sa scurit soient garantis. Cest ce quassurent deux piliers de lordre juridique de lUnion: lapplicabilit directe du droit de lUnion et sa primaut sur le droit national. Ces deux principes, pour lexistence et le maintien desquels la Cour de justice est rsolument intervenue, garantissent lapplication uniforme et prioritaire du droit de lUnion dans tous les tats membres. En dpit des lacunes qui le caractrisent, lordre juridique de lUnion peut contribuer rsoudre des problmes politiques, conomiques et sociaux qui se posent aux tats membres de lUE. ce titre, sa valeur est inestimable.

133

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Annexe

J URISPRUDENCE
Nature juridique et primaut du droit de lUnion
Aaire 26/62, Van Gend & Loos, Recueil 1963, p. 3 (nature juridique du droit de lUnion, droits et obligations des particuliers) Aaire 6/64, Costa/ENEL, Recueil 1964, p. 1141 (nature juridique du droit de lUnion, applicabilit directe, primaut du droit de lUnion) Aaire 14/83, Von Colson et Kamann, Recueil 1984, p. 1891 (interprtation du droit national conforme au droit de lUnion) Aaire C-213/89, Factortame, Recueil 1990, p. I-2433 (applicabilit directe et primaut du droit de lUnion) Aaires jointes C-6/90 et C-9/90, Francovich et Bonifaci, Recueil 1991, p. I-5357 (ecacit du droit de lUnion, responsabilit des tats membres pour violation du droit de lUnion, non-transposition dune directive) Aaires jointes C-46/93 et C-48/93, Brasserie du pcheur et Factortame, Recueil 1996, p. I-1029 (eet direct

du droit de lUnion, responsabilit gnrale dun tat membre du fait dune violation du droit de lUnion) Aaires jointes C-10/97 C-22/97, IN.CO.GE. 90 e.a., Recueil 1998, p. I-6307 (primaut du droit de lUnion) Aaire C-416/00, Morellato, Recueil 2003, p. I-9343 (primaut du droit de lUnion) Aaires jointes C-397/01 C-403/01, Pfeier e.a., Recueil 2004, p. I-8835 (interprtation du droit national conforme au droit de lUnion)

Comptence de lUE
Aaire 8/55, Fdchar (Fdration charbonnire de Belgique), Recueil 1955/56, p. 291 (pouvoirs implicites, xation autoritaire des prix) Aaire 22/70, Commission/Conseil, Recueil 1971, p. 263 (personnalit juridique et capacit de lUE de conclure des accords) Aaire 6/76, Kramer, Recueil 1976, p. 1279 (relations extrieures, engagements internationaux, comptence de lUE)

135

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Avis 1/91, Recueil 1991, p. I-6079 (accord EEE I, rpartition des comptences) Avis 2/91, Recueil 1993, p. I-1061 (rpartition des comptences entre lUE et les tats membres) Avis 1/94, Recueil 1994, p. I-5267 (accord OMC, rpartition des comptences) Avis 2/94, Recueil 1996, p. I-1759 (adhsion de la CE la CEDH, absence de comptence)

Aaire 322/88, Grimaldi, Recueil 1989, p. 4407 (recommandations, absence deet direct, prise en considration par le juge national) Aaire C-188/89, Foster e.a., Recueil 1990, p. I-3313 (directives, eet direct horizontal) Aaire C-292/89, Antonissen, Recueil 1991, p. I-745 (dclaration au procs-verbal du Conseil, prise en considration dans linterprtation) Aaire C-91/92, Faccini Dori, Recueil 1994, p. I-3325 (directives, eet direct vertical) Aaire C-431/92, Commission/ Allemagne, Recueil 1995, p. I-2189 (directives, eet de droit objectif) Aaire C-465/93, Atlanta Fruchthandelsgesellschaft e.a., Recueil 1995, p. I-3761 (apprciation de la validit dun rglement, renvoi prjudiciel, mesures provisoires, conditions) Aaire C-469/93, Chiquita Italia, Recueil 1995, p. I-4533 (eet direct de dispositions contenues dans le GATT et dans les conventions de Lom) Aaire C-368/96, Generics (UK) e.a., Recueil 1998, p. I-7967 (dclarations inscrites au procs-verbal, prise en considration dans linterprtation) Aaire C-144/04, Mangold, Recueil 2005, p. I-9981 (directives, eet direct horizontal)

Effet des actes juridiques


Aaire 2/74, Reyners, Recueil 1974, p. 631 (applicabilit directe, libert dtablissement) Aaire 33/74, Van Binsbergen, Recueil 1974, p. 1299 (applicabilit directe, libre prestation des services) Aaire 41/74, Van Duyn, Recueil 1974, p. 1337 (applicabilit directe, libre circulation) Aaire 11/77, Patrick, Recueil 1977, p. 1199 (applicabilit directe, libert dtablissement) Aaire 70/83, Kloppenburg, Recueil 1984, p. 1075 (directives, applicabilit directe) Aaire 152/84, Marshall, Recueil 1986, p. 723 (directives, applicabilit directe) Aaire 103/88, Fratelli Costanzo, Recueil 1989, p. 1839 (directives, eet direct, conditions, consquences)

136

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

D ROITS FONDAMENTAUX
Aaire 29/69, Stauder, Recueil 1969, p. 419 (droits fondamentaux, principes gnraux du droit) Aaire 11/70, Internationale Handelsgesellschaft, Recueil 1970, p. 1125 (droits fondamentaux, principes gnraux du droit) Aaires 146/73 et 166/73, Rheinmhlen Dsseldorf, Recueil 1974, p. 139 et 33 (rgle de droit national qui lie les juridictions internes des apprciations portes en droit par une juridiction suprieure) Aaire 4/73, Nold, Recueil 1974, p. 491 (droits fondamentaux, principes gnraux du droit, traditions constitutionnelles communes) Aaire 175/73, Union syndicale e.a., Recueil 1974, p. 917 (libert syndicale) Aaire 130/75, Prais, Recueil 1976, p. 1589 (libert de manifester sa religion et ses convictions) Aaire 85/76, Homann-La Roche, Recueil 1979, p. 461 (droits fondamentaux, principe des droits de la dfense) Aaire 149/77, Defrenne, Recueil 1978, p. 1365 (droits fondamentaux, principes gnraux du droit) Aaire 44/79, Hauer, Recueil 1979, p. 3727 (droits fondamentaux, droit de proprit)

Aaire 293/83, Gravier, Recueil 1985, p. 593 (galit de traitement, droit dinscription pour laccs des cours) Aaire 234/85, Keller, Recueil 1986, p. 2897 (libre exercice des activits professionnelles) Aaires jointes 46/87 et 227/88, Hoechst, Recueil 1989, p. 2859 (droits fondamentaux, principe des droits de la dfense, procdure administrative, inviolabilit du domicile, rfrence la CEDH) Aaire 265/87, Schrder, Recueil 1989, p. 2237 (droit de proprit, libre exercice des activits professionnelles, restrictions) Aaire 5/88, Wachauf, Recueil 1989, p. 2609 (possibilit de restreindre les droits fondamentaux) Aaire C-357/89, Raulin, Recueil 1992, p. I-1027 (obligation dgalit de traitement, interdiction de toute discrimination fonde sur la nationalit) Aaire C-219/91, Ter Voort, Recueil 1992, p. 1-5485 (libert dexpression) Aaire C-97/91, Borelli, Recueil 1992, p. I-6313 (droits fondamentaux, droit un recours juridictionnel) Aaire C-132/91, Katsikas, Recueil 1992, p. I-6577 (droits fondamentaux, libre exercice des activits professionnelles)

137

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Aaire C-2/92, Bostock, Recueil 1994, p. I-955 (droits fondamentaux, droit de proprit, libre exercice des activits professionnelles, respect lors de la mise en uvre du droit de lUnion) Aaire C-280/93, Allemagne/Conseil, Recueil 1994, p. I-4973 (droit de proprit, libre exercice des activits professionnelles, restrictions justies par lintrt gnral) Aaire C-415/93, Bosman e.a., Recueil 1995, p. I-4921 (droits fondamentaux, libre exercice des activits professionnelles) Aaire C-55/94, Gebhard, Recueil 1995, p. I-4165 (droits fondamentaux, droit dtablissement, libre exercice des activits professionnelles) Avis 2/94, Recueil 1996, p. I-1759 (droits fondamentaux, adhsion de lUE la CEDH) Aaire C-377/98, Pays-Bas/Parlement et Conseil, Recueil 2001, p. I-7079 (dignit de lhomme, droit lintgrit physique) Aaire C-274/99 P, Connolly, Recueil 2001, p. I-1611 (libert de pense) Aaire C-60/00, Carpenter, Recueil 2002, p. I-6279 (protection de la famille) Aaire C-112/00, Schmidberger, Recueil 2003, p. I-5659 (limites des droits fondamentaux de lUnion, libert de runion et de pense)

Aaire C-276/01, Steensen, Recueil 2003, p. I-3735 (droit une protection juridique eective) Aaire C-25/02, Rinke, Recueil 2003, p. I-8349 (principe gnral dgalit) Aaire C-36/02, Omega, Recueil 2004, p. I-9609 (limites des droits fondamentaux)

PRINCIPES GNRAUX DU DROIT (SLECTION)


Scurit juridique
Aaires jointes 18/65 et 35/65, Gutmann, Recueil 1967, p. 75 Aaire 98/78, Racke, Recueil 1979, p. 69 Aaire 99/78, Decker, Recueil 1979, p. 101 Aaire 61/79, Denkavit, Recueil 1980, p. 1205 Aaires jointes 66/79, 127/79 et 128/79, Salumi, Recueil 1980, p. 1237 Aaire 70/83, Kloppenburg, Recueil 1984, p. 1075 Aaires jointes T-551/93, T-231/94 T-234/94, Industrias Pesqueras Campos e.a., Recueil 1996, p. II-247 Aaires jointes T-116/01 et T-118/01, P & O European Ferries (Vizcaya) et Diputacin Foral de Vizcaya/ Commission, Recueil 2003, p. II-2957

138

LA B C D U D R O I T D E L U N I O N EU R O PEN N E

Proportionnalit
Aaire 116/76, Granaria, Recueil 1977, p. 1247 Aaire 265/87, Schrder, Recueil 1989, p. 2237 Aaire C-161/96, Sdzucker, Recueil 1998, p. I-281 Aaire C-171/03, Toeters, Recueil 2004, p. I-10945

Aaire C-491/01, British American Tobacco (Investments) et Imperial Tobacco, Recueil 2002, p. I-11453

Citoyennet de lUnion
Aaire C-85/96, Martnez Sala, Recueil 1998, p. I-2691 Aaire C-184/99, Grzelczyk, Recueil 2001, p. I-6193 Aaire C-224/98, DHoop, Recueil 2002, p. I-6191 Aaire C-413/99, Baumbast, Recueil 2002, p. I-7091 Aaire C-403/03, Schempp, Recueil 2005, p. I-6421

Protection de la confiance lgitime


Aaire 74/74, CNTA, Recueil 1975, p. 533 Aaire 120/86, Mulder, Recueil 1988, p. 2321 Aaire 170/86, Von Deetzen, Recueil 1988, p. 2355 Aaire C-368/89, Crispoltoni, Recueil 1991, p. I-3695 Aaire T-119/95, Hauer, Recueil 1998, p. II-2713

Principe de subsidiarit
Aaire T-29/92, SPO e.a./Commission, Recueil 1995, p. II-289 Aaire C-84/94, Royaume-Uni/Conseil, Recueil 1996, p. I-5755 Aaires jointes C-36/97 et C-37/97, Kellinghusen et Ketelsen, Recueil 1998, p. I-6337

139

Commission europenne LABC du droit de lUnion europenne par le Pr Klaus-Dieter Borchardt Luxembourg: Office des publications de lUnion europenne, 2010

2010 139 p. 16,3 25 cm

ISBN 978-92-78-40682-0 doi:10.2830/32607

LOffice des publications de lUnion europenne est la maison ddition des institutions, agences et autres organes de lUnion europenne. Il fournit un accs direct et gratuit au droit europen et aux publications de lUnion europenne.

Services en ligne
bookshop.europa.eu: publications de lUE cordis.europa.eu: recherche et dveloppement eur-lex.europa.eu: droit de lUE ted.europa.eu: marchs publics 2, rue Mercier 2985 Luxembourg LUXEMBOURG

LABC du droit de lUnion europenne

OA-30-10-506-FR-C

par le P r Klaus-Dieter Borchardt


Le 1er dcembre 2009, le trait de Lisbonne, rati par lensemble des vingt-sept tats membres de lUnion europenne, est entr en vigueur, introduisant des modications dans le droit et les institutions de lEurope. LABC du droit de lUnion europenne de Klaus-Dieter Borchardt, en faisant tat des origines de la construction europenne et de son volution en tant quordre juridique, simpose comme ouvrage de rfrence essentiel sur le sujet. Lauteur y brosse un portrait de ce qui constitue lUnion europenne, de ses grands principes et de lordre juridique qui la soustend, sans oublier de situer cet ordre par rapport au droit national des tats membres. Cet ouvrage sadresse au citoyen europen non spcialis en matire juridique et dsireux de comprendre les implications du droit europen dans sa vie quotidienne.

doi:10.2830/32607

ISBN 978-92-78-40682-0