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La Bretagne est une entit historique, gographique et culturelle.

C'est une pninsule, l'extrmit ouest de la France, situe entre la Manche au nord, la mer Celtique et d'Iroise l'ouest et le golfe de Gascogne au sud. la fin de l'Empire romain, elle connat un afflux de population d l'immigration massive de Bretons insulaires dans une partie de l'ancienne Armorique celte. Ceux-ci crent un royaume au IXe sicle, qui devient ensuite un duch dpendant du royaume de France. Runie la Couronne de France en 1532, elle intgre le Domaine royal et constitue du point de vue administratif un gouvernement militaire, une gnralit (la gnralit de Rennes), et, du point de vue douanier, une province rpute trangre , jusqu' sa disparition administrative en 1790 et sa division en cinq dpartements : Ctes-du-Nord, Finistre, Ille-etVilaine, Loire-Infrieure et Morbihan. La Bretagne possde une identit forte, pourtant encore soumise controverse.

Le nom Bretagne vient du latin Brittania Bretaqui signifie littralement le pays des Bretons . Ce mot est utilis ds le ier sicle par les Romains pour dsigner la Bretagne insulaire, et plus prcisment la province romaine qui s'tendait du sud de l'le jusqu'aux murs protecteurs du nord (le mur d'Agricola, le mur d'Hadrien puis le mur d'Antonin). Le terme latin drive lui-mme du mot grec utilis par le voyageur marseillais Pythas pour dsigner l'ensemble des les du Nord qu'il visita aux alentours de 320 av. J.-C. (y compris probablement l'Islandegne

TYMOLOGIE

Aprs la chute de l'Empire romain d'Occident et au fur et mesure que les Bretons s'installent sur le continent en Armorique, le nom de leur patrie d'origine se substitue celui de l'ancienne Armorique sans toutefois le remplacer totalement. Il s'impose dfinitivement vers la fin du vie sicle et peut-tre mme ds la fin du ve sicle. On parle alors de Britannia Minor ou de Britannia pour dsigner le territoire sous le contrle des Bretons.

PRHISTOIRE
Les premiers hommes modernes arrivent en Bretagne vers -35 000 et remplacent ou absorbent les nanderthaliens. Le palolithique suprieur est marqu par des industries de transitions, proches du chtelperronien sur la cte nord et par des industries plus classiques, de facture magdalnienne, au sud de la Loire, sans qu'on puisse savoir si la diffrence entre les deux est purement culturelle ou si elle reflte la persistance d'un rduit nanderthalien. La Bretagne ne possde qu'une seule grotte orne, La Drouine. L'agriculture arrive en Bretagne au Ve millnaire av. J.-C., apporte par des migrants venus du sud et de l'est. La nolithisation ne se traduit cependant pas par un remplacement de population. Les chasseurs-cueilleurs locaux adoptent les nouvelles techniques qui permettent l'mergence de socits complexes, notamment autour du Golfe du Morbihan.

Pendant la Protohistoire celtique, le territoire est occup par cinq peuples principaux : les Coriosolites dont le territoire se situait dans l'Est de l'actuel dpartement des Ctesd'Armor, dans l'ouest de l'Ille-et-Vilaine et le nord-est du Morbihan et qui ont donn leur nom la ville de Corseul ; les Namntes rsidaient dans l'actuel dpartement de Loire-Atlantique, en rive droite de la Loire (la rive gauche tant occupe par un peuple alli, les Ambilatres19). Ils ont donn leur nom la ville de Nantes (Naoned en breton moderne) ; les Osismes taient localiss dans l'actuel dpartement du Finistre et la partie ouest des Ctes-d'Armor et du Morbihan ; les Redones rsidaient dans l'est de lactuel dpartement de lIlle-et-Vilaine. Ils ont donn leur nom la ville de Rennes ; les Vntes se situaient dans lactuel Morbihan, apparents aux peuples homonymes de Vntie et du Gwynedd, ils ont donn leur nom la ville de Vannes (Gwened en breton).

PROTOHISTOIRE CELTIQUE

PAYS HISTORIQUES
La Bretagne est divise l'origine en neuf pays (broio), rpartis en deux zones, suivant l'usage ou non du breton. Ce sont la Basse Bretagne (Breizh Izel) et la Haute Bretagne (Breizh Uhel), divisions approximatives aujourd'hui sans existence lgale. Les expressions perdurent nanmoins dans l'usage courant. En Bretagne, ces deux dnominations n'ont aucun sens pjoratif. Basse-Bretagne (Breizh Izel - BasseBertaigne): Lon, Trgor, Cornouaille, Vannetais. Haute Bretagne (Breizh Uhel - HaoteBertaigne) : Pays de Saint-Brieuc, Pays de Saint-Malo, Pays de Dol, Pays rennais, Pays nantais. Ces neuf pays correspondent aux diocses, qui sont eux-mmes subdiviss en doyenns. Leur cration s'est tale du vie au xe sicle. Tous ces diocses taient rattachs l'archidiocse de Dol, puis de Tours.

Au haut Moyen ge, la Bretagne tait divise en deux, puis trois royaumes la Domnone, la Cornouaille et le Brorec (initialement appel Bro Waroch) qui furent runis sous l'autorit des ducs et rois de Bretagne au IXe sicle. Nomino, souverain de Bretagne de 845 851, fut l'origine de la naissance d'une Bretagne unifie et indpendante, d'o le qualificatif de pre de la Patrie (Tad ar Vro en breton) qu'Arthur de La Borderie lui attribua en 1898. Cette Bretagne s'rige donc au ixe sicle sous le roi Erispo en un royaume unifi, le Royaume de Bretagne. Le Trait d'Angers en septembre 851 en dfinit les limites. Le trait d'Angers vole en clat sous le roi Salomon qui repart en guerre contre Charles le Chauve aux prises avec les vikings. Grce aux conqutes du roi Salomon, la Bretagne atteint alors son extension maximale et comprend l'Avranchin, le Cotentin, les les Anglo-Normandes, une bonne partie du Maine et de l'Anjou.

MOYEN GE

LES PROJETS DE
DPARTEMENTALISATION
la Rvolution franaise, les privilges des provinces sont abrogs dans la nuit du 4 aot 1789. La Bretagne cesse d'exister en tant qu'entit administrative lors de la dpartementalisation. Le premier projet dbuta le 29 septembre 1789 o un quadrillage faisait partager la province en divisions parfaitement gales de 18 lieues de ct (72 km), divis en 9 districts, ces derniers tant diviss en 9 cantons. Le but de cet amnagement territorial tait de mieux contrler ces entits faible population afin de ne pas entraver le pouvoir central. Un deuxime projet est discut le mme jour pour une Bretagne 5 dpartements. L'Ille-et-Vilaine est ampute de l'Est du district de Vitr et La Guerche, de Redon et de Montfort ; mais annexe Dinan et Chteaubriant. Les Ctes-du-Nord se voient retirer Loudac au profit du Morbihan et le Finistre intgre Le Faout et Gourin.

GOGRAPHIE

La Bretagne est la rgion franaise qui bnficie de la plus grande longueur de ctes. De Cancale Pornic, le littoral se droule sur 1 100 km, mais il double sa longueur si l'on inclut les nombreuses les. On distingue traditionnellement les rgions ctires (l'Armor, ou mieux l'Arvor), et les rgions de l'intrieur (l'Argoad). Bien que peu lev, le relief est partout trs marqu dans les zones rocheuses, plus doux dans les zones limoneuses de l'est et du sud.

Le climat est extrmement doux, surtout le long des ctes, avec des diffrences de tempratures entre l't et l'hiver d'environ 15 C. Cependant ces diffrences de tempratures varient en fonction de la proximit du littoral. Le vent de nord-ouest (norot en franais, gwalarn en breton) domine au nord. En dpit des prjugs, le climat breton n'est pas mauvais. Si les jours de prcipitations sont un peu plus frquents que dans la moyenne franaise, les cumuls eux (bien que variables notamment selon que la rgion soit ctire ou non) sont similaires au niveau national. Les monts d'Arre, malgr un relief peu marqu, sont distinguer puisque les prcipitations augmentent sensiblement. Sur le littoral sud, de Lorient Pornic, l'ensoleillement annuel est suprieur 2 000 heures par an.

CLIMAT

PAYSAGE

La vgtation est abondante. Autrefois la Bretagne tait un pays de bocage ; la rorganisation des parcelles dans les annes 1960 (le remembrement) a limin une grande partie des haies bordant les champs, permettant de moderniser l'agriculture mais entranant un lessivage de la couche superficielle des champs. Ce remembrement s'est fait plus basse chelle que dans de nombreuses plaines cralires de la France (Beauce, Champagne). Les Ctes-d'Armor, le Finistre, l'Ille-et-Vilaine et le Morbihan forment la quatrime rgion touristique de France. Ils disposent de nombreux sites naturels notamment en Armor ( le bord de mer ): 2730 kilomtres de littoral o se ctoient des dunes battues par le vent, des falaises pic qui se jettent dans l'ocan, des estuaires servant de refuges aux poissons, mollusques ou oiseaux, des marais salants, des cordons de galets. l'intrieur des terres, l'Argoat ( les bois ), landes, tourbires, bocages et forts dessinent des paysages varis.

AVIFAUNE

La Bretagne prsente une exceptionnelle richesse ornithologique. Quatre grands sites permettent d'observer des colonies d'oiseaux. Accessible de mai septembre, la rserve de Falgurec, dans le golfe du Morbihan, est une zone protge pour les oiseaux migrateurs, nicheurs ou endmiques. l'automne, bernaches et spatules y font une halte sur le chemin de l'Afrique. De mars septembre, les chassiers viennent s'y reproduire avant de partir pour le Sngal. Aigrettes, hrons, cormorans vivent l toute l'anne. Guillemots et pingouins se rassemblent quant eux, sur les falaises de la rserve ornithologique du cap Sizun, prs de la pointe du Raz (ouverte de mai la Toussaint). Fragile et touche plusieurs reprises par les mares noires, la rserve des Septles, au large de Perros-Guirec, est dsormais interdite au public. Mais un systme de transmission vido permet d'observer les six mille fous de Bassan, hutriers-pies et autres fulmars depuis la station de l'le-Grande. Ouessant est un site privilgi pour observer les nombreux oiseaux qui utilisent les ctes pour se guider au cours de leurs migrations. En effet la pointe de Bretagne leur route effectue un virage trs marqu que beaucoup ratent en raison des conditions mtorologiques. Ouessant fonctionne alors comme une sorte de radeau de sauvetage qui leur donne une deuxime chance.

TRANSPORTS

Tant que les liaisons maritimes ont prvalu sur les liaisons terrestres, la position de la Bretagne, passage et escale oblige au milieu de la faade atlantique de l'Europe lui a valu une certaine prosprit. Mais elle a souffert de son isolement gographique principalement lors du xxe sicle. En effet, le fait d'tre positionn sur un nud de transport est un facteur essentiel du dveloppement des infrastructures. La mise en place durant les annes 1970 du Plan routier breton (PRB), impuls par le gnral de Gaulle, allait considrablement dsenclaver la rgion grce 10 045 millions de francs d'investissement sur 25 ans. Plus de 1 000 km de voies 2 couloirs de circulation dans chaque sens ont t raliss ou sont en cours de ralisation, multipliant par quatre le trafic routier breton ; ces voies sont exemptes de page. Le rseau ferr est organis en toile autour de Rennes, relie Paris par la ligne grande vitesse Atlantique et bientt la ligne grande vitesse Bretagne-Pays de la Loire, ou par la voie classique Paris - Chartres - Le Mans - Laval - Rennes.

La pche et les industries connexes, la construction navale civile et militaire (Brest, Lorient), la construction aronautique (StNazaire et Nantes), le tourisme (surtout estival et ctier) formaient dj les principaux secteurs de l'conomie bretonne de la premire partie du xxe sicle. L'conomie de la Bretagne contemporaine s'est tourne dans les annes soixante vers une agriculture (primeurs...) et un levage (porcin, avicole, bovin) intensifs, vers l'industrie agroalimentaire, la construction automobile (Citron), le tourisme estival sur la bordure ctire, la grande distribution (E. Leclerc, Intermarch) et quelques ples technologiques avancs Brest, Rennes et Lannion. Les trois grands ples de comptitivit labelliss par l'tat en 2005: Le ple Mer Bretagne, Le ple Images et Rseaux, Le ple Valorial50, sur les sciences du vivant et l'agroalimentaire. La Bretagne est leader pour la production franaise de porcs et de volaille (autour de 50 %), de choux-fleurs (autour de 60 %), d'artichauts (autour de 85 %), de paquebots (100 %). La Bretagne est le premier producteur national de lait, de veaux, de volailles et d'ufs. De l viennent aussi prs des deux tiers (63 %) des porcs vendus en France. La viande et le poisson taient, en 2010, les deux produits bretons les plus vendus l'tranger (reprsentant le tiers et le quart des exportations franaises de ces secteurs).

PRODUCTIONS CONOMIQUES

GASTRONOMIE

Parmi les spcialits rgionales on peut citer le kouign amann (gteau au beurre), le far breton (farz fourn en breton), le kig-hafarz (litt. "viande et far"), le farz buan, les crpes, les galettes, les kouigns, le quatre-quarts, le harstum[rf. ncessaire] ( base de confiture), le palet (biscuit), la cotriade, le Pomm ou la fameuse Galette-saucisse. La proximit des ctes et la douceur du climat font de la Bretagne une rgion riche en fruits de mer (crabes, crustacs, coquillages) et en poissons. Citons galement le beurre blanc.

BOISSONS

La Bretagne est une rgion cidricole importante. Les Bretons affectionnent une sorte de kir appel simplement kir breton, mlange de crme de cassis et de cidre. C'est aussi une rgion viticole ancienne, aujourd'hui essentiellement concentre sur la rgion nantaise, o le vignoble le plus connu est le Muscadet). Elle produit galement un hydromel appel "chamillard" en gallo et chouchen ou chouchenn (prononcer "chouchne") en breton. Depuis quelques annes la production de bire locale est en plein essor, avec une vingtaine de producteurs qui proposent des bires classiques ou originales : cervoises, bires au sarrasin, au malt de whisky, l'eau de mer. Enfin, quelques producteurs proposent des whiskies faits en Bretagne, dont certains mdaills lors de foires internationales63 et un whisky conu partir de bl noir. Quelques brasseurs confectionnent des "colas" tels le "Breizh Cola" de la brasserie Lancelot, largement diffus hors de Bretagne, et le "Britt Cola".