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Prface ldition franaise

Parmi cours dinitiation la physique labors rcemment prsentant la physique moderne sous une forme accessible aux dbutants, deux cours, ont acquis dans les pays anglo-saxons une renomme justifie, les Feynman lectures in Physics et le Berkeley Physics Course . L'un et l'autre mritent d'tre mis la porte de l'tudiant franais qui dsire s'initier la Physique du xxe sicle. Nos tudiants ont certes leur disposition, l'heure actuelle, d'excellent, cours franais. Conformment au gnie franais, le sujet d'tudes y est prsent avec un souci de rigueur logique. Le scientifique anglo-saxon est gnralement beaucoup plus pragmatique que son collgue latin. Il se tient toujours trs prs de l'exprience et cette tournure d'esprit se manifeste aussi dans les ouvrages pdagogiques anglo-saxons. L'oeuvre de Newton complte heureusement l'oeuvre de Descartes. Au cours de ma longue exprience de l'enseignement de la physique, j'ai toujours estim que l'tudiant devait tre amen se servir de sources d'information d'origines diverses. J'ai conseill mes tudiants de ne pas s'en tenir tudier leurs cours, mais d'entreprendre la lecture de divers ouvrages didactiques et de lire notamment des auteurs trangers. Pour ma propre formation, la lecture du livre de Physique atomique de Sommerfeld a t dcisive. Les ditions Armand Colin ont entrepris de mettre la disposition de l'tudiant franais le cours de Physique de Berkeley. Ce cours a t dit en cinq volumes, dont voici le second, consacr l'initiation l'lectricit et au magntisme. Les chapitres de ce cours ont t rdigs par de grands noms de la physique, par des hommes connus pour leur oeuvre personnelle et qui ont su donner ce cours une marque originale en montrant le rle que jouent les concepts fondamentaux dans la physique qui se fait de nos jours. Ils font comprendre au lecteur que la Physique est une science vivante, une activit humaine en plein dveloppement qui offre aux jeunes un champ inpuisable de recherches. Claude GUTNMANN et Pierre LALLEMAND qui sont la fois des chercheurs et des enseignants se sont chargs de la traduction de ce volume. Ayant travaill aux tats-Unis, ils ont acquis la pratique de la langue anglaise et une solide connaissance des Universits amricaines et des mthodes d'enseignement qui y sont pratiques. A. KASTLER

Prface au cours de physique de Berkeley


Ceci est un cours d'universit pour les tudiants qui se spcialisent en sciences et dans le mtier d'ingnieur. Les auteurs ont eu l'intention de prsenter la physique lmentaire autant que possible de la faon dont elle est utilise par les physiciens qui travaillent sur des sujets l'avant-garde de leur domaine., Nous avons cherch faire un cours qui mettrait vigoureusement l'accent sur les fondations de la physique. Plus spcialement, nous avons eu pour but d'introduire de faon cohrente dans un programme lmentaire, les notions de la relativit spciale, de la physique quantique et de la physique statistique. Ce cours est conu pour tout tudiant qui a suivi des cours de physique au lyce. II faudrait suivre, en mme temps que le cours, un cours de mathmatiques qui comprenne l'analyse. Dans le domaine de la physique, on est en train de concevoir plusieurs cours de 1er et 2e cycle. L'ide d'un nouveau cours est venue beaucoup de physiciens, conscients des besoins requis la fois pour faire avancer la science et les techniques et pour mettre davantage l'accent sur les sciences dans les collges et les lyces. Notre propre cours fut conu au cours d'une conversation entre Philip MORRISON de Cornell University et C. KITTEL, la fin de 1961. Nous avons t encourags par John MAYS et ses collgues de la National Science Foundation, et par Walter C. MICHELS alors prsident de la Commission de la Physique universitaire. On forma un comit informel pour guider le cours dans ses premires phases. A l'origine, le comit tait form de Luis ALVAREZ, Wiliam B. FRETTER, Charles KITTEL, Walter D. KNIGHT, Philip MORRISON, Edward M. PURCEIM, Malvin A. RUDERMAN et Jerrold R. ZACHARIAS. Le comit s'est runi pour la premire fois en mai 1962, Berkeley. C'est l qu'il traa un schma provisoire d'un cours de physique entirement nouveau. A cause de lourdes obligations de plusieurs des membres fondateurs, le comit fut partiellement reconstitu en janvier 1964; il est maintenant form par les signataires de cette prface. Les contributions des autres sont mentionnes dans les prfaces de chaque volume. Le schma provisoire et l'esprit qui s'y trouvait eurent une profonde influence sur les lments finalement tablis pour le cours. Le plan couvrait en dtail les sujets et attitudes qui, croyons-nous, devraient et pourraient tre enseigns des tudiants d'universit et d'cole d'ingnieurs. Ce ne fut jamais notre intention de concevoir un cours limit aux meilleurs tudiants ou

ceux qui sont d'un niveau lev. Nous avons cherch prsenter les principes de la physique en partant de points de vue neufs et unifis : des parties du cours peuvent donc sembler presque aussi nouvelles aux enseignants quaux tudiants. Les cinq volumes du cours, comme nous les avons prvus, comprendront I. Mcanique (KITTEL, KNIGHT, RUDERMAN) II. lectricit et magntisme (PURCELL) III. Ondes (CRAWFORD) IV. Physique quantique (WICHMANN) V. Physique statistique (REIF) Les auteurs de chaque volume ont t libres de choisir le style et la mthode de prsentation qui leur semblaient appropris leur sujet. L'activit du cours initial a conduit Alan M. PORTES constituer un nouveau manuel de travaux pratiques de physique lmentaire, maintenant connu sous le nom de Travaux Pratiques de physique de Berkeley. Parce que le cours met l'accent sur les principes de physique, certains professeurs peuvent avoir le sentiment qu'il ne traite pas suffisamment la physique exprimentale. Il faut alors que les travaux pratiques soient riches en expriences importantes, et qu'ils soient conus pour contrebalancer le cours(1). L'aide financire pour le dveloppement du cours fut fournie par la National Science Foundation, avec une aide indirecte considrable de lUniversit de Californie. Les fonds furent administrs par les Educational Services Incorporated, une organisation sans but lucratif cre pour administrer les programmes. Notre gratitude va particulirement Gilbert OAKLEY, James ALDRICH et William JONES, tous la ESI pour leur aide comprhensive et dynamique. ESI a cr Berkeley un bureau sous la direction trs comptente de Mme Minty R. MALONEY pour aider au dveloppement du cours et du laboratoire. L'Universit de Californie n'a aucune attache officielle avec notre programme, mais elle nous a aids d'importantes faons. Pour cette collaboration, nous remercions en particulier les deux prsidents successifs du dpartement de Physique, August C. HELMOLZ et Burton J. MOYER ; les enseignants et le personnel non-acadmiques du dpartement; Donald CONEY et beaucoup d'autres l'Universit. Abraham OLSHEN nous a beaucoup aids au dbut pour les problmes d'organisation. Vos corrections et suggestions seront les bienvenues. Eugene D. COMMINS Frank S. CRAWFDRD, Jr. Walter D. KNIGHT Philip MORRISON Alan M. PORTIS Edward M. PURCELL Frederick REIF Malvin A. RUDERMAN Eyvind H. WICHMANN Charles KITTEL, prsident

Le manuel de travaux pratiques qui accompagne l'dition amricaine de ce livre a t conu dans cet esprit.

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Prface au volume II
Ce volume du cours de physique de Berkeley traite de l'lectricit et du magntisme. A premire vue, le plan du cours est tout fait classique : lectrostatique, courants stationnaires, champ magntique, induction lectromagntique, polarisations lectrique et magntique de la matire. Notre approche est cependant diffrente de celle traditionnellement utilise. Cette diffrence est particulirement sensible dans les chapitres 5 et 6 o, en nous appuyant sur le contenu du volume I, nous traitons les champs lectrique et magntique crs par des charges en mouvement comme des manifestations de la relativit et de l'invariance de la charge. Cette approche attire l'attention sur quelques questions fondamentales, telles que : la conservation de la charge, l'invariance de la charge, le concept du champ. Les seules formules mathmatiques de la relativit restreinte rellement ncessaires ici sont la transformation de Lorentz des coordonnes et la formule d'addition des vitesses. Il est cependant essentiel que l'tudiant apporte dans l'tude de cette partie du cours quelques-unes des ides et des attitudes de pense que le volume I a cherch dvelopper chez lui - savoir une aptitude regarder les phnomnes dans des rfrentiels varis, une notion de l'invariance, et une certaine confiance dans les arguments de symtrie. Nous utiliserons aussi beaucoup dans le volume II, des raisonnements bass sur le principe de superposition. Notre approche des phnomnes lectrique et magntique de la matire est d'abord microscopique et insiste sur la nature des diples atomiques et molculaires, qu'ils soient lectriques ou magntiques. La conduction lectrique est aussi dcrite microscopiquement, l'aide d'un modle de Drude-Zener. On a laiss bien sr de ct quelques questions ncessitant des connaissances de physique quantique que l'tudiant acquerra dans le volume IV. Mais nous parlons cependant comme d'un fait tabli de molcules et d'atomes en tant que structures lectriques de dimensions, forme et consistance connues, ainsi que d'orbites lectroniques et de spin. Nous essayons de traiter en dtail une question qui est parfois vite, parfois obscurcie dans les ouvrages d'initiation, la signification physique des champs macroscopiques E et B l'intrieur de la matire. Dans le volume II on augmente le bagage mathmatique de l'tudiant en introduisant quelques-uns des outils du calcul vectoriel - le gradient, la divergence, le rotationnel et le Laplacien. Ces concepts sont introduits au fur et mesure des besoins dans les premiers chapitres. Dans ses premires versions, le volume II a t utilis dans plusieurs classes de l'Universit de Californie. L'ouvrage a bnfici des critiques de plusieurs des personnes collaborant au Cours de Berkeley, et spcialement des apports de E. D. COMMINS et F. S. CRAWFORD Jr. qui utilisrent ce texte avec les tudiants de premire anne d'universit. Ils dcouvrirent, eux et leurs tudiants, de nombreux points clarifier ou modifier. Leurs suggestions furent 1origine de la plupart des rvisions, Robert GOREN, qui aida rassembler les problmes runit les critiques des tudiants concernant l'avant-dernire du Texas, et E. F. TAYLOR, de l'Universit de Wesley nous adressrent d'intressantes critiques. Aux tous premiers stades de la rdaction, Allan KAUEMAN nous apporta de nombreuses ides. A. FELZER qui travailla sur le premier jet, fut notre premier tudiant cobaye . Cette approche de l'lectricit et du magntisme a vu son dveloppement encourag, non seulement par la commission pdagogique du cours, mais encore par des collgues s'occupant de la mise au point d'un nouveau cours sur le mme sujet au Massachusetts Institute of Technology. Parmi ceux-ci, citons J. R. TESSMAN, du Centre d'Enseignement des Sciences du M.I.T. et de l'Universit Tufts, qui nous aida particulirement et influena ds le dbut le choix de la mthode d'expos du cours. II utilisa la premire version au M.I.T. et il fit une lecture critique du texte qui donna lieu de nombreux changements et corrections. La publication de la premire version, avec ses rvisions successives, fut supervise par Mrs Mary R. MALONEY. Mrs Lila LOWELL dactylographia l'essentiel du manuscrit. Felix COOPER assura la mise au point finale des illustrations. L'auteur de ce volume reste profondment reconnaissant envers ses amis de Berkeley, et principalement envers Charles Kittel, pour l'encouragement constant et l'atmosphre stimulante qui rendirent si agrable ce long travail. E. M. PURCELL

Notes pdagogiques
On peut traiter en un semestre de l4 semaines environ les principaux sujet du volume Il. C'est--dire qu'un tudiant qui, on le suppose, a acquis les connaissances du volume 1, devrait tre capable d'assimiler compltement les points essentiels, de lire sans grande hte les autres parties du texte, et de regarder un ou deux au moins des sujets spcialiss introduits par le biais des problmes. II est ncessaire, mme ainsi, de faire une slection judicieuse et de prvoir une certaine organisation du cours. Le nombre de sujets traits dans le cours est bien suprieur celui qu'on peut tudier soigneusement en un semestre. On peut, et on devrait parfois, omettre de nombreuses sections en premire lecture, ou tout au moins les rserver pour des lectures non programmes. Dans les notes qui suivent, nous donnons les numros des sections qui sont plus ou moins option. Nous disons plus ou moins parce que la dcision de les traiter ou non doit dpendre du niveau d'enthousiasme du groupe de travail concern, du temps disponible, et de l'opinion de l'enseignant sur le sujet.

Problmes
On a prvu beaucoup plus de problmes qu'aucun groupe de travail ne pourrait en traiter. Ils sont diviss en deux catgories. Les problmes placs la fin de chaque chapitre sont directement relis aux points essentiels du chapitre. Ce sont des exercices sans difficults. Si un tudiant prouve des difficults avec l'un d'eux, c'est qu'il n'a pas compris un point essentiel. La liste des problmes correspondant chaque chapitre se continue la fin du livre sous le titre : Problmes et questions supplmentaires. Bien que la distinction ne soit pas toujours trs nette, ces problmes supplmentaires sont gnralement plus ambitieux - et gnralement plus intressants que ceux situs la fin des chapitres. Certains d'entre eux introduisent de nouvelles applications, ou mme de nouveaux concepts. Parfois on dveloppe dans un de ces problmes, une dmonstration omise dans le cours, l'aide de suggestions et de discussions. Ces problmes et questions ont plusieurs buts. Ils donnent aux meilleurs tudiants quelque chose se mettre sous la dent. Ils suggrent, mme si on ne fait que les lire sans chercher, l'norme champ d'application des concepts que l'on tudie ici. Certains des problmes peuvent servir de points de dpart pour un cours sur un sujet particulier. (Un exemple en est donn par le problme 4.25 sur la diode en rgime de charge d'espace.) De temps en temps, il peut tre utile d'utiliser une sance de cours pour rsoudre deux ou trois de ces problmes avec les tudiants. Expriences Les expriences de cours sont d'une importance cruciale. Aucun livre ,ne peut suffire rendre familier un tudiant avec l'lectricit et le magntisme. D'ailleurs, quand un sujet a une structure logique aussi belle, les livres tendent tre trop thoriques. Ce livre ne fait pas exception cette rgle. Les tudiants ont besoin de manipuler des aimants, de bobiner des enroulements, de faire des tincelles, de voir un appareil lectrique trs sensible et fragile. Ils devraient pouvoir voir en action aussi bien un mgawatt qu'un microwatt. Le cours de Physique de Berkeley possde les limites d'un cours. On doit se tenir prt exploiter toute autre occasion de mettre en contact l'tudiant avec un monde o un champ lectrique n'est pas qu'un symbole mais quelque chose qui claque. Examens Dans ce livre on expose de nombreux concepts un niveau assez lev. Nous croyons qu'un tudiant peut profiter de tels exposs. On doit rsister nanmoins toute tentation de placer les examens ce niveau. Notre exprience personnelle nous a prouv que des examens relativement simples taient les meilleurs. Chapitre 1. (lectrostatique : Charges et Champs) C'est une prsentation d'ides essentielles. Il est plutt aride et devrait tre accompagn d'exprience de cours en lectrostatique ds le dbut. Sections option : 1.6 Chapitre 2. (Le potentiel lectrique) Rien de trs neuf en physique, mais de nombreux outils mathmatiques nouveaux sont prsents dans ce chapitre. On doit exposer ceci avec beaucoup de soin, en s'adaptant aux aptitudes mathmatiques et au degr de prparation des tudiants. Tt ou tard, on aura besoin de tout ce qui se trouve dans ce chapitre ; cependant le rotationnel ne sera pas utilis avant le chapitre 6. Les sections 2.15 2.18 pourront donc tre repousses jusqu' ce moment si on juge ncessaire dallger un peu les mathmatiques. On doit rpondre au besoin existant chez les tudiants d'avoir une vue intuitive et physique de la divergence et du rotationnel. Dans ce but on pourra utiliser les figures 2.32 et 2.34 ainsi que certains exercices, mais rien ne peut remplacer les dmonstrations avec les mains, les dessins au tableau et la discussion informelle. Sections option : aucune vi

Chapitre 3. (Champs autour des conducteurs) Ce chapitre peut tre trait rapidement. Le condensateur plaques parallles, qu'on introduit ici, rapparatra frquemment. Certaines ides importantes sont relies au Thorme d'Unicit : c'est travers la discussion et le raisonnement que l'on montrera le mieux le caractre dlicat de celui-ci. L'introduction de la mthode de relaxation et de la mthode variationnelle pour la rsolution du problme lectrostatique avec conditions aux limites n'a rien de classique; mais les tudiants semblent intresss par ces ides qui, aprs tout, sont plus utiles et plus instructives que le vieux truc des a images . On peut cependant sauter cette partie (sect. 3.8) toute entire sans problme. De mme pour la sect. 3.6 o sont introduits les coefficients de capacit et o on essaye principalement de montrer, sur des exemples concrets, comment on peut en gnral, dcrire des systmes linaires. Il n'y a dans ce chapitre aucun expos des mthodes de mesures pratiques du champ lectrique ou des potentiels, ni aucune description des instruments ou des expriences mettant en jeu des champs lectriques-lectroscopes, voltmtres lectrostatiques, etc... Des expriences de cours et des travaux pratiques seraient ici ncessaires pour faire le lien avec la ralit. Sections option : 3.6-3.8 Chapitre 4. (Courants lectriques) On introduit tout de suite le concept de densit volumique de courant et on adopte une prsentation microscopique du transport des charges par des ions. Le modle classique de Drude-Lorentz est utilis pour expliquer physiquement la loi d'Ohm. Ce sujet, sect. 4.4 peut tre trait plus ou moins en dtail selon les possibilits de l'horaire; aucun thme d'tude ultrieure n'en dpend. Mais la physique du phnomne est importante en elle-mme et l'tudiant devrait au moins lire cette partie. On a limit l'essentiel le traitement des circuits en courant continu. On peut l'augmenter facilement de manire conventionnelle avec des exemples et des problmes. Les tudiants suivant un quivalent des expriences de laboratoire du Cours de Berkeley auront acquis bien auparavant une exprience pratique des circuits. Sections option : 4.5, 4.6, 4.10 Chapitre 5. (Le champ de charges en mouvement) Aprs avoir tudi le volume 1 et avoir fait des travaux pratiques, l'tudiant connat dj le champ magntique et la force qv B agissant sur une charge en mouvement. Il serait bon de le vrifier. On devrait montrer avant de commencer la section 5.3 des expriences simples d'interactions magntiques, en particulier sur la force entre courants parallles. Dans ce chapitre l'tudiant verra les interactions magntiques sous un jour tout fait nouveau. Le premier fait physique d'importance est ici l'invariance de la charge. Pour s'en rendre compte il faut rflchir longuement la dfinition mme de la quantit de charge dans un systme o les charges sont en mouvement. Le premier but de ce chapitre est de permettre la comprhension du champ lectrique cr par une charge se dplaant vitesse constante. La cl de ce problme se trouve dans la transformation du champ lectrique. Il est ici ncessaire de se livrer une discussion pousse sur le concept de champ. Jusqu' ce qu'il comprenne le raisonnement de la section 5.5, l'tudiant aura des rticences croire que l'on puisse dduire une loi gnrale de transformation de ce qui lui parat tre un cas trs particulier. Le champ lectrique cr par une particule trs rapide surprend la plupart des tudiants, mme les meilleurs, qui s'attendent plutt voir le champ retard . Traiter le rayonnement ne demande alors plus un gros effort et, bien que nous l'ayons laiss la charge du volume III, on peut montrer aux tudiants l'origine du bremsstrahlung (voir le problme 5.8) et le rayonnement synchrotron. La section 5.8 demande beaucoup de temps pour dmontrer l'tudiant quelque chose qu'il a l'habitude de considrer comme tabli; on peut beaucoup la raccourcir si les tudiants ont tudi les transformations des forces au volume 1, p. 401. Dans la dernire section apparat une force dpendant de la vitesse; la raison physique en est plus importante que les dtails de la dmonstration. On devrait insister sur la simplicit du rsultat. .Section option : aucune Chapitre 6. (Le champ magntique) On rintroduit le champ magntique dont on connat maintenant l'origine. On suppose que la relation intgrale

B ds = I , dmontre dans le cas d'lments rectilignes de courants, est valable pour des courants
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permanents quelconques. (La dmonstration nous aurait conduits traiter des charges acclres.) Dans ce chapitre, nous avons introduit le potentiel-vecteur pour plusieurs raisons. Il n'est pas difficile de l'utiliser ici et plus tard au chapitre 10. Tout tudiant qui continuera en physique devra se familiariser avec ce concept. Bien qu'on ne soulve pas ce problme dans le texte, on peut aussi bien respecter la diffrence entre un vecteur axial et un vecteur polaire, et nous avons bien pris soin, dans notre expos des champs E et B dans la matire, de montrer la diffrence essentielle qui existe entre sources lectriques et magntiques. C'est surtout sur le champ magntique que l'on devrait insister dans ce chapitre. Quant aux lois de transformation des champs dans le vide, on peut les illustrer par de nombreux exemples. Le problme 6.15, par exemple, pourra tre rsolu et discut avec les tudiants. Les sections 6.8 et 6.9 ne sont pas indispensables (bien que le premier paragraphe de la section 6.9 puisse aider claircir un point important) et on devrait simplement conseiller de les lire. Chapitre 7. (Induction lectromagntique et quations de Maxwell) On devrait prsenter de nombreuses expriences pour introduire ce chapitre. En utilisant un galvanomtre miroir sensible et faible constante de temps, on peut montrer de faon trs frappante les quivalences dont il est question aux sections 7.2, 7.3 et 7.4; il suffit de dplacer des aimants et des bobinages autour de l'appareil. (N'hsitez pas utiliser des aimants permanents bien qu'on n'en parle qu' partir du chapitre 10 !) Ce vii

chapitre ne prsente pas de difficults particulires. Les exemples pratiques pouvant illustrer le phnomne de l'induction sont en nombre quasiment illimit. Notre expos peut paratre exagrment pointilleux en deux occasions : (1) lors du traitement de la self-induction dans la section 7.8 pour lequel nous avons d'abord introduit la notion de mutuelle inductance; (2) dans la section 7.12 o l'on s'tend loisir sur la nature exacte du courant de dplacement. D'aprs notre propre exprience, il peut arriver qu'un bon tudiant soit rebut par ces questions, si on les embrouille un peu; aussi vaut-il peut-tre mieux les exposer le plus simplement possible pour la premire fois. Une fois qu'on possde les quations de Maxwell, il est dur de rsister la tentation de parler d'ondes lectromagntiques, et c'est pourquoi, dans la dernire partie de la section 7.13, nous avons un peu empit sur le domaine du volume II. .Sections option : 7.7, dernire partie de 7.13 Chapitre 8. (Circuits en courant alternatif) On n'expose que les rudiments de la thorie des circuits en courant alternatif. On espre que cette modeste introduction compltera l'exprience pratique de l'tudiant au laboratoire. Les exercices sur la reprsentation complexe le prpareront bien l'tude du volume III. L'enseignant, si le temps le lui permet, peut dvelopper ce sujet de faon conventionnelle. II peut aussi dcider de sauter tout le chapitre, si ses tudiants doivent voir plus en dtail les circuits en alternatif dans un autre certificat. Dans ce cas, on devrait garder la section 8.1 et l'tudier comme une partie du chapitre 7 o elle sinsrerait logiquement aprs la section 7.10. Section option : aucune (ou toutes sauf la section 8.1) Chapitre 9. (Champs lectriques dans la matire) Sans un planning minutieux, on risque d'arriver aux chapitres 9 et 10 sans avoir le temps de les traiter. On devrait consacrer ces deux chapitres au moins trois semaines, si ce n'est quatre. Notre but principal est de familiariser l'tudiant avec la structure de la matire; la thorie formelle du champ macroscopique est pour nous secondaire. Par exemple, si le temps presse, nous abandonnerons volontiers l'exemple classique de la sphre dilectrique en faveur des diples molculaires, induits et permanents. (Cependant la longue section 9.13 devrait toujours tre omise en premire lecture sauf par des tudiants exceptionnellement prpars et intresss.) On ne devrait manquer aucune occasion d'utiliser les connaissances acquises en chimie par les tudiants, quelles qu'elles soient. Ce sujet concerne aussi bien les chimistes que les physiciens, et il concerne presque autant les futurs biologistes molculaires et physiologistes. Exposez-le dans l'esprit de Debye ! Sections option : 9.6, 9.10, 9.11, 9.13, 9.17. Chapitre 10. (Champ magntique dans la matire) Ce chapitre demande qu'on lui consacre moins de temps que le prcdent bien que, comme celui-ci, il ouvre la voie vers des domaines o il est fascinant pour l'enseignant d'emmener ses tudiants. Si on est press par le temps, ou si on veut en gagner pour traiter un sujet de ce genre, on peut passer l'analyse classique dtaille du diamagntisme donne dans la section 10.5, partir de l'quation 10.23, et on peut lire les sections 10.3 et 10.4 en insistant plus sur les rsultats que sur les dmonstrations. On pourrait aussi passer moins de temps sur la question du champ macroscopique dans la matire, question sur laquelle l'tudiant devra revenir plus tard quand il en aura besoin. Notre traitement du champ magntique macroscopique se veut analogue celui du champ lectrique dans le chapitre 9. On vite dans les deux chapitres l'usage de cavits hypothtiques. Le rsum de la mthode adopte qui figure sur la figure 10.9 devrait aider l'enseignant faire le plan de son expos.

Units
Dans la version franaise de ce livre, on utilise les units M.K.S.A. Le champ magntique est B. II est mesur en Teslas et nous ne l'appelons pas induction magntique. Une table d'units et de conversion figure page 450. Une table de constantes figure page 460.

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Le Berkeley Physics Course dans les programmes franais


Une correspondance terme terme entre les ouvrages de cette srie et les programmes actuels (22 juin 1966, 27 fvrier 1973) est difficile. Nanmoins l'ensemble des matires traites dans les 5 volumes de la collection recouvrent un solide enseignement de la Physique au niveau des premier et second cycles des Universits. Cet enseignement des bases de la Physique correspond donc aux diffrents DEUG orientations a Sciences des structures et de la matire , aux Matrises de Physique orientation Recherche ou Enseignement, aux Matrises des Sciences et 'techniques, aux programmes des Instituts Universitaires de Technologie, aux classes de prparation aux coles d'Ingnieurs et aux coles Normales. La forme pdagogique trs soigne de l'expos permet d'utiliser l'ouvrage comme document de rfrence et les actions de formation permanente ou de recyclage - par exemple au niveau des professeurs de Physique ou de Mathmatique de l'enseignement secondaire - pourront utilement s'en inspirer. Nous avons tent une rpartition approximative par niveaux (annes) des diffrents chapitres de ces ouvrages PREMIER CYCLE (DEUG-Classes Prparatoires-IUT). Niveaux 1 et 2 SECOND CYCLE (Matrises). Niveaux 3 et 4. Mcanique (I) Chapitres 1 9 Niveau 1 Chapitres 10 15 Niveau 2 Certaines parties utilisables en lectures ds la premire anne lectromagntisme (II) Chapitres 1 8 Niveau 1 Chapitres 5 et 6 Niveaux 2-3 Electromagntisme et relativit Ondes (111) Chapitres 1, 3, 4, 7, 8, 9 Niveaux 1-2 Chapitres 2, 5, 6 Niveaux 2-3 Prparation l'tude de la Mcanique Quantique. C'est un bon ouvrage de transition entre let et 2e cycle Physique quantique (IV) Niveaux 2-3 La mthode de prsentation suivie est originale et correspond sans doute davantage une conception moins rigoureuse du formalisme de la mcanique quantique que la conception suivie classiquement par l'enseignement franais. Physique statistique (V) Chapitres 1 5 Niveau 2 Chapitres 6 8 Niveaux 2-3 Un ouvrage de complment est ncessaire au niveau matrise .

Chapitre 1 lectrostatique : Charges et champs


1.1 La charge lectrique
Aux premiers qui l'tudirent l'lectricit apparut comme un phnomne extraordinaire. Il fallait d'ingnieux dispositifs pour arriver tirer des corps le feu subtil , comme on l'appelait parfois, pour mettre un objet dans un tat de forte lectrisation, pour produire un coulement continu de courant. Le spectacle des clairs mis part, les manifestations ordinaires de la nature, de la conglation de l'eau la croissance des arbres, semblaient sans rapport avec le curieux comportement des objets lectrifis. Nous savons aujourd'hui que les forces lectriques dterminent pour une large part les proprits physiques et chimiques de la matire sur toute l'chelle, depuis l'atome jusqu' la cellule vivante. Cette comprhension, nous la devons aux savants du xxe sicle, Ampre, Faraday, Maxwell et beaucoup d'autres, qui dcouvrirent la nature de l'lectromagntisme, ainsi qu'aux physiciens et chimistes du xxe sicle, qui lucidrent la structure atomique de la matire. L'lectromagntisme classique tudie les charges et courants lectriques et leurs interactions comme si toutes les quantits mises en jeu pouvaient tre mesures indpendamment avec une prcision illimite. Ici classique veut simplement dire non-quantique . Les effets quantiques sont ignors, et la constante de Planck h nglige dans la thorie classique de l'lectromagntisme, tout comme dans la mcanique ordinaire. D'ailleurs, la thorie classique avait presque atteint son plein tat de dveloppement avant la dcouverte de Planck; elle lui a remarquablement survcu. Ni la rvolution de la physique quantique, ni le dveloppement de la relativit restreinte n'ont terni le lustre des quations du champ lectromagntique telles que Maxwell les crivit voici cent ans. Bien entendu, la thorie tait solidement fonde sur l'exprience et par consquent bien valable dans le domaine d'application qui fut le sien l'origine - bobinages, condensateurs, courants alternatifs et, finalement, ondes radio et lumineuses. Pourtant, mme un tel succs ne lui donne pas de garantie de validit dans un autre domaine, comme par exemple l'intrieur d'une molcule. La persistance dans la physique moderne de l'importance de la thorie lectromagntique classique s'explique doublement. Tout d'abord, la relativit restreinte n'exigea aucune rvision de l'lectromagntisme classique. Historiquement, la relativit restreinte fut enfante par la thorie classique de l'lectromagntisme et les expriences qu'elle avait inspires. Les quations de Maxwell, introduites longtemps avant les travaux de Lorentz et Einstein, se montrrent entirement compatibles avec la relativit. Ensuite, il se trouve que les modifications quantiques des forces lectromagntiques sont ngligeables jusqu' des distances infrieures 10-12 m, cent fois plus petites qu'un atome. Nous pouvons dcrire les attractions et les rpulsions entre particules d'un atome en utilisant les lois qui s'appliquent aux feuilles d'un lectroscope, bien que nous ayons besoin de la mcanique quantique pour prdire comment les particules se comporteront sous leffet de ces forces. Pour des distances encore plus petites, il existe une combinaison assez heureuse de la thorie lectromagntique et de la thorie quantique, appele lectrodynamique quantique , qui semble confirme par l'exprience jusqu'aux plus faibles distances explores jusqu'ici. Nous supposons que le lecteur a dj quelque familiarit avec les faits lmentaires de llectricit. Nous ne passerons pas en revue toutes les expriences qui permirent de dmontrer lexistence de la charge lectrique ou toutes les preuves de la constitution lectrique de la matire. Mais nous voulons nanmoins examiner soigneusement les fondements exprimentaux des lois de base dont tout le reste dcoule. Dans ce chapitre, nous tudierons la physique des charges lectriques stationnaires- l'lectrostatique. C'est sans aucun doute l'une des proprits essentielles de la charge lectrique que son existence sous deux formes qui furent, il y a dj longtemps, nommes ngative et positive. L'observation montre que toutes les particules charges peuvent tre spares en deux classes telles que tous les membres de la mme classe se repoussent entre eux, mais attirent ceux qui appartiennent l'autre classe. Si deux petits corps lectriquement chargs A et B placs quelque distance, se repoussent et si A attire un troisime corps lectris C, nous constaterons toujours que B attire C. Nous n'avons pas de certitude quant la raison de la validit de cette loi universelle. Mais aujourd'hui les physiciens tendent considrer que la charge positive et la charge ngative constituent deux manifestations opposes dune mme qualit, un peu comme la droite et la gauche constituent deux manifestations de la latralit . D'ailleurs, le problme de symtrie soulev par cette opposition droite-gauche semble troitement reli la dualit de la charge lectrique ainsi qu' une autre symtrie fondamentale entre les deux directions du temps. La physique des particules lmentaires permet de jeter quelque lumire sur ces questions.

Ce que nous appelons charge ngative aurait pu aussi bien tre appele positive, et vice versa (1). Le choix rsulta d'un accident historique. Notre univers semble tre un mlange quilibr de charges positives et ngatives, ce qui n'a rien d'tonnant puisque les charges de mme signe se repoussent. Deux autres proprits de la charge lectrique sont essentielles pour la structure lectrique de la matire : la charge est conserve, et la charge est quantifie. Ces proprits mettent en jeu la quantit de charge et impliquent donc une mesure de la charge. Plus loin nous montrerons en dtail comment on peut mesurer la charge partir de la force s'exerant entre deux charges spares par une certaine distance. Mais pour l'instant tenons ceci pour acquis de faon a pouvoir discuter librement de ces faits fondamentaux.

1.2 Conservation de la charge


La charge totale d'un systme isol ne change jamais. Par isol nous voulons dire qu'aucune forme de matire ne peut traverser la frontire de notre systme. Nous pourrions laisser entrer ou sortir de la lumire sans affecter ce principe puisque les photons ne transportent pas de charge. Par exemple, une bote aux parois peu paisses, place dons le vide, pourrait devenir le sige d'un vnement de cration de paire au cours duquel un photon de grande nergie termine son existence en dormant lieu la cration d'un lectron positif et d'un lectron ngatif (fig. l.l). Deux particules lectriquement charges seraient ainsi cres mais la variation nette de charge dons la bote serait nulle. La loi que nous avons nonce serait viole par un vnement tel que la cration dune particule de charge positive sans la cration simultane dune particule de charge ngative. Un tel phnomne n'a jamais t observ. Bien entendu, si les charges lectriques de l'lectron et du positron n'taient pas rigoureusement gales (en valeur absolue), la cration de paires violeraient quand mme la stricte loi de conservation de la charge. Autant que puisse le dterminer l'exprience, ces charges sont gales. Un test exprimental intressant en est fourni par le systme appel positronium, structure compose d'un lectron et d'un positron et de rien d'autre. Ce curieux atome peut vivre assez longtemps - un dixime de microseconde environ - pour qu'on puisse l'tudier en dtail. Il se comporte comme s'il tait parfaitement neutre lectriquement. De fait, la plupart des physiciens Fig. 1.1 Des particules charges sont seraient stupfaits, sinon incrdules, si on mettait en vidence une quelconque diffrence entre cres par paires de charges opposes. les valeurs absolues de ces charges, car ils savent qu'lectron et positron forment un couple particule-antiparticule. L'galit stricte de leurs charges, Comme celle de leurs masses, ne fait que traduire une symtrie apparemment universelle de la nature, la dualit particule-antiparticule. On pourrait alors se demander si la conservation de la charge ne fait alors que dcouler dune autre loi de conservation plus gnrale gouvernant la cration et l'annihilation des particules. Ou bien la conservation de la charge est-elle une exigence fondamentale, laquelle devraient satisfaire routes les autres lois ? Et ces questions ont-elles un sens quelconque ? Nous ne le savons pas vraiment. En tout cas, il deviendra clair au tours de noire tude de l'lectromagntisme que la non-conservation de la charge serait tout fait incompatible avec la structure de notre thorie lectromagntique actuelle. Nous pouvons donc noncer, soit comme un postulat de la thorie, soit comme une rgle empirique confirme par routes les observations, sans aucune exception jusqu' ce jour, la loi de conservation de la charge. La charge lectrique totale d'un systme isol, c'est--dire la somme algbrique des charges positives et ngatives prsentes un instant quelconque, reste toujours constante. Tt ou tard, nous devrons nous demander si cette loi est en accord avec le Principe d'invariance relativiste. Nous reprendrons au chapitre 5 une discussion approfondie de cette importante question. Mais la rponse est positive, et non seulement au sens o l'nonc de la loi reste vrai dans n'importe quel systme de rfrence inertiel, mais encore au sens plus fort o des observateurs situs dans

La charge de l'lectron ordinaire n'a rien d'intrinsquement ngatif. Un entier ngatif, une fois la multiplication dfinie, diffre essentiellement dun entier positif en ceci que son carr est un entier de signe oppos. Mais le produit de deux charges nest pas une charge; il n y a donc pas de comparaison possible.
(1)

diffrents rfrentiels et mesurant une charge lectrique, trouvent le mme rsultat. Autrement dit, la charge lectrique totale d'un systme isol est un invariant relativiste.

1.3 Quantification de la charge


L'exprience de Millikan (de la goutte d'huile) et d'innombrables autres expriences, ont montr que la charge lectrique se prsente dans la nature par units de valeur bien dtermine. Nous dnoterons par a cette valeur, qui est celle de la charge de l'lectron. Nous avons dj indiqu que c'est galement la valeur absolue de la charge du positron. Encore plus remarquable semble tre la rigoureuse galit des charges portes par routes les autres particules charges - par exemple, l'galit, en valeur absolue, de la charge positive du proton et de la charge ngative de l'lectron. Cette galit particulire, celle des charges de l'lectron et du proton, peut tre soumise un test trs sensible : il suffit d'examiner la neutralit lectrique globale de l'atome ou de la molcule dhydrogne ordinaires. On peut ainsi tenter de dflchir un faisceau d'atomes ou de molcules par un champ lectrique. Au tours dune exprience trs sensible monte dans ce but(2), un faisceau trs troit d'atomes de csium passait, dans un vide pouss, travers un champ lectrique intense. De l'absence de route dflexion observable, on put conclure que la charge nette porte par un atome de csium devait tre infrieure 10-16. Un test encore plus sensible a t ralis rcemment par une mthode diffrente(3). Une grande quantit d'hydrogne tait enferme dans un rservoir trs bien isol lectriquement du milieu extrieur. On laissait ensuite le gaz s'chapper du rservoir, mail de faon empcher l'vasion de tout ion ordinaire. Si la charge du proton diffrait de celle de l'lectron, disons d'un milliardime, chaque molcule d'hydrogne, compose de deux protons et d'un lectron, porterait une charge de 2 10-9e; le dpart de tout l'hydrogne modifierait alors de faon mesurable la charge lectrique totale du rservoir et son potentiel. En fait, l'exprience aurait pu mettre en vidence une charge rsiduelle aussi faible que 10-20e par atome, mais rien ne fut dtect ! Nous en concluons que l'lectron et le proton ont des charges gales, avec une prcision de 10-20. D'aprs nos ides actuelles, l'lectron et le proton sont des particules fondamentalement aussi dissemblables que possible. Personne ne comprend encore pourquoi leurs charges lectriques doivent tre gales avec un degr de prcision aussi fantastique. La quantification de la charge est videmment une loi de la nature profonde et universelle. Toutes les particules fondamentales charges ce qu'il semble, portent des charges ayant exactement la mme valeur absolue(4). Nous ne pouvons qu'esprer quelque dcouverte future ou un aperu thorique capable de nous expliquer pourquoi une particule ayant une charge de 0,500 e ou 0,999 e ne peut exister(5). Naturellement, la quantification de la charge lectrique est un fait extrieur au domaine de l'lectromagntisme classique. NOUS l'ignorerons, en rgle gnrale, et traiterons nos charges ponctuelles q comme si elles pouvaient prendre une valeur quelconque. Il vaut la peine, cependant, de se souvenir qu'on ne peut esprer de la thorie classique une explication de la structure des particules fondamentales. (Il nest d'ailleurs pas certain que la thorie quantique actuelle puisse fournir une telle explication !) Ce qui tient l'lectron ensemble reste aussi mystrieux que ce qui fixe la valeur de sa charge. Quelque chose de plus que les forces lectriques doit tre pris en considration, puisque les forces lectriques entre les diffrentes parties de l'lectron seraient rpulsives. Au cours de notre tude de l'lectricit et du magntisme, nous traiterons les particules charges comme de simples porteurs de charge, de dimensions si faibles que leur extension et leur structure soit tout fait ngligeables pour ce qui nous intresse en gnral. Dans le car du proton, par exemple, nous savons, daprs des expriences de collisions haute nergie que sa charge lectrique ne s'tend gure au-del d'un rayon de 10-13 cm. L'analyse des expriences de Rutherford sur la diffusion des particules alpha montre que mme les noyaux lourds ont leur charge rpartie dans une rgion de dimensions infrieures 10-11 cm. Pour le physicien du sicle dernier, une charge ponctuelle restait une notion abstraite, dont une balle mousse charge ne fournissait qu'une reprsentation assez pauvre. Aujourd'hui, nous sommes familiariss avec les particules atomiques . L'essence granulaire de l'lectricit est si vidente dans notre description moderne de la nature, que nous considrons une charge ponctuelle comme une idalisation moins artificielle qu'une distribution rgulirement rpartie de densit de charge. Lorsque nous postulons de telles distributions continues de charge, nous J. C. Zorn, G. E. CHAMBERLAIN et V. W. Hugues, Phys. Rev. 129, 2566 (1963). J. G. KING, Phys. Rev. Letters 5, 562 (1960). On trouvera des rfrences des expriences antrieures sur le sujet dans cet article et dans le chapitre de V. W. Hugues dans Gravitation and Relativity (H. Y. Chiu et W. F. Hoffmann, dit.; Benjamin, N. Y., 1964) chap. 13. (4) D'aprs certaines spculations rcentes sur les particules fondamentales, l'existence de particules de charges 1/3 ou 2/3 serait concevable (ces particules - hypothtiques - sont baptises quarks). Les tentatives de dtection exprimentale sont ce jour restes infructueuses (voir, par exemple, L. B. LEIPUNER, W. T. CHU, R. C. LARSEN, R. K. ADAIR, Phys. Rev. Letters 12, 423 (1964). Les thoriciens n'en poursuivent pas moins leurs spculations. (5) (N.d.T.) P.A.M. Dirac et d autres thoriciens ont montr que l'existence de charges magntiques entranerait la quantification des charges lectriques et magntiques. Nanmoins ces charges magntiques ne semblent pas exister... (voir sect. 10.2, en particulier la note en bas de page).
(2) (3)

pouvons les imaginer comme des moyennes sur un trs grand nombre de charges lmentaires, de la mme faon que nous pouvons dfinir la densit macroscopique d'un liquide, malgr son caractre discontinu l'chelle molculaire. Sur des objets nettement plus grands que les gouttes d'huile de Millikan, la quantification de la charge ne se remarque gure !

1.4 La loi de Coulomb


Comme vous le savez probablement dj, l'interaction entre charges lectriques immobiles est dcrite par la loi de Coulomb : deux charges lectriques stationnaires s'attirent ou se repoussent mutuellement avec une force proportionnelle au produit de la valeur des charges et inversement proportionnelle au carr de la distance qui les spare. Nous pouvons donner un nonc compact de cette loi sous forme vectorielle

F2 = k q1 q2 r12 / r212 (1.1) Ici ql et q2 sont les nombres (scalaires) donnant la valeur absolue et le signe des charges respectives, r12 est le vecteur unitaire dirig de (6) la charge 1 vers la charge 2 , et F2 est la force agissant sur la charge 2. ainsi l'quation (1) exprime-t-elle, entre autres choses, le fait que les charges de mme signe se repoussent, de signe contraire s'attirent; elle exprime aussi le caractre Newtonien de la force, c'est--dire que F2 = - F1. Le vecteur unitaire r12 indique que la force est parallle la direction joignant les deux charges. Il ne pourrait en alter autrement que si l'espace possdait une proprit intrinsque telle ou telle direction; en effet, avec deux charges seulement dans un univers isotrope et vide, aucune autre direction ne peut tre singularise. Si les charges ponctuelles elles-mmes possdaient quelque structure interne, associe un axe dfinissant une direction privilgie, alors il faudrait plus que la simple quantit scalaire q pour les dcrire.
Nous avons suppos en crivant l'quation (1.1) que les deux charges soit bien localises, occupant des rgions petites compares r12 de faon rendre l'quation (1.1 ) toujours valable. Nous nous restreignons pour l'instant des charges stationnaires, de faon laisser de ct le problme des forces magntiques s'exerant entre charge mobiles, problme que nous tudierons plus lard. La constante k prsente dans l'quation (1.1) dpend du systme d'unit choisi. Dans le systme (lgal) M.K.S.A., les distances s'expriment en mtres et les charges lectriques en Coulombs (C). Cette unit est en fait drive de la dfinition de l'Ampre (voir chap. 4, sect. 1). L'quation (1.1) donne alors la force en newtons pourvu que l'on prenne k = 8,9875 109M.K.S.A. 9 109 M.K.S.A. Pour des raisons qui apparatront plus tard, on pose dans le systme M.K.S.A.

k=
et la constante 0, appele permittivit du vide , vaut

1 4 0

(1.2)

0 = 8,854 10-12 M.K.S.A.


Les valeurs numriques de k et 0 dcoulent de la dfinition de l'ampre par l'intermdiaire dune relation fondamentale exprimant la vitesse de la lumire et contenant 0 (voir chap. 6, sect. 1). Dans le systme C.G.S. lectrostatique (C.G.S. es), la constante k est prise par dfinition, gale l'unit, ce qui fixe les dimensions de la charge lectrique et la valeur de l'unit de charge en fonction des autres grandeurs et units fondamentales. Dans cet ouvrage, nous exprimerons la constante k dans le systme M.K.S.A. La seule faon dont nous puissions dtecter et mesurer des charges lectriques consiste observer l'interaction de corps chargs. On pourrait alors se demander dans quelle mesure le contenu de la loi de Coulomb nest pas une simple dfinition. De fait, la signification physique relle de la loi de Coulomb rside dans l'nonc de la dpendance par rapport la distance (loi du carr inverse ) et dans l'implication de l'additivit des effets de la charge lectrique. Pour mettre en vidence ce dernier point, nous devons considrer plus de deux charges. En effet, si nous n'avions dans le monde que deux charges pour faire des expriences, q1 et q2, nous ne pourrions jamais les mesurer sparment. Nous pourrions seulement vrifier que F est proportionnel 1/r212. Supposons que nous ayons trois corps portant des charges q1, q2, q3, nous pouvons mesurer la force sur q1 quand q2 est 10 cm de q1 par exemple et q3 trs loin, comme dans la figure 1.2 a. Nous pouvons alors loigner q2, amener q3 la position qu'occupait primitivement q2 et mesurer nouveau la force s'exerant sur q1. Enfin, nous pouvons amener q2 et q3 l'un contre l'autre, toujours 10 cm de q1. Une mesure nous montre alors que la
(6)

(N.d.T) Une convention contraire est parfois utilise, par exemple dans l'dition amricaine originale de ce livre. 6

force sur q1 est la somme des deux forces prcdemment mesures. Ceci est un rsultat essentiel. Il ne peut pas tre dduit d'arguments logiques, tel que celui, bas sur la symtrie, utilis plus haut pour montrer que la force entre deux charges ponctuelles devrait avoir la direction de la droite joignant les deux charges. La force avec laquelle interagissent deux charges nest pas modifie par la prsence dune troisime charge. Quel que soit le nombre de charges dont est compos notre systme, la loi de Coulomb (q. 1.1) peut tre utilise pour calculer l'interaction de chaque paire. Ceci constitue la base du principe de superposition, que nous invoquerons sans cesse au cours de noire tude de l'lectromagntisme. Par superposition , nous voulons dire combiner deux ensembles de charges en un seul systme par l'addition du second au premier sans modifier la configuration de l'un ni de l'autre. Notre principe assure alors que la force sur une charge quelconque du systme combin est la somme vectorielle des forces que chacun des ensembles, pris sparment, exercerait sur une charge en ce point. Ce principe ne doit pas tre considr la lgre comme allant de soi. Il pourrait bien exister un domaine de phnomnes, mettant en jeu de trs petites distances ou des forces trs intenses, o le principe de superposition ne serait pas valable. De fait, nous connaissons certains phnomnes quantiques de nature lectromagntique qui reprsentent bien, du point de vue classique, un chec du principe de superposition. La physique des interactions lectriques napparat donc clairement que lorsque l'on a plus de deux charges. Nous pouvons aller au-del de l'nonc explicite contenu dans l'quation 1.1 et affirmer que, les trois charges de la figure 1.2 occupant des positions quelconques, la force sur chacune d'elles, par exemple q3, est correctement donne par l'quation :

Fig. 1.2 La force sur q1 en (c) est la somme des forces sur q1 en (a) et (b).

F3 = k

q1q3 qq r13 + k 2 2 3 r23 2 r13 r23

(1.2)

L'quation 1.2 s'applique par exemple la situation dcrite par la figure 1.3. En ce qui concerne la loi du carr inverse , sa vrification exprimentale laisse un peu dsirer, tout au moins sur une certaine chelle de distances. En 1785, Coulomb mesura la force s'exerant entre deux sphres charges, l'aide dune balance de torsion. Longtemps avant Coulomb, Priestley avait suggr, par analogie avec le champ de gravitation, que l'absence d'influence lectrique l'intrieur d'une sphre charge creuse impliquait une loi de carr-inverse. Henry Cavendish, le gnial exprimentateur anglais, dont l'oeuvre resta largement inconnue ses contemporains, mena bien ds 1772 une vrification de la loi du carr inverse avec une prcision de l'ordre de 2 %. Cavendish utilisa une toque mtallique sphrique, que l'on pouvait sparer en deux pour accder une sphre intrieure. L'absence de toute charge sur la sphre interne lorsqu'on chargeait la sphre externe constituait une preuve de la loi du carr inverse. Des versions modernes de l'exprience de Cavendish ont permis d'tablir la loi du carr inverse sur des distances de l'ordre d'un demi-mtre avec une prcision de quelques 10-9. On prsente parfois ce rsultat exprimental comme une vrification de la valeur de l'exposant de r12 dans la loi de Coulomb (1.1). En fait, l'important nest pas de savoir si cet exposant vaut exactement -2 mais bien plutt si, certaines distances, la loi de l'inverse carr (1.1) perd sa validit. Les mthodes exprimentales directes actuelles ne nous Fig. 1.3 Force agissant sur une permettent pas daffirmer la validit de la loi (1.1) dans deux domaines de distances. C'est d'abord charge, de deux autres charges, aux trs petites distances, infrieures 10-14 cm o, comme on l'a dj dit, on n'a aucune certitude exprime par lquation3. concernant la validit de la thorie lectromagntique. Mais c'est aussi aux trs grandes distances, allant de plusieurs kilomtres aux distances astronomiques, que nous ne possdons aucune vrification exprimentale de la loi de Coulomb en tant que telle. Cependant nous n'avons aucune raison particulire pour prvoir qu'aux grandes distances, la loi (1.1) ne s'applique pas. En fait la thorie quantique moderne du champ lectromagntique donne quelque argument en faveur du maintien de la validit de la loi de Coulomb des distances bien plus grandes que celles utilises dans les anciennes expriences de Cavendish. En effet, l'annulation aux grandes distances de la loi (1.1) entranerait l'existence dune masse au repos petite mais finie pour le quantum de lumire, le photon, ce qui conduirait une lgre variation avec la longueur d'onde de la vitesse des ondes lectromagntiques dans le vide. Or l'observation directe(7) montre que les ondes courtes radiolectriques ont la mme vitesse dans le vide que la lumire visible,
7

On a observ rcemment l'arrive pratiquement simultane ( quelques minutes prs, au plus) sur la terre d'missions de radio et de lumire provenant de l'ruption dune toile sursauts loigne de 20 annes-lumire de la terre. (B. Lowell, F. L. WHIPPLE, L. H. SOLOMON, Nature. 202, 377 (1964). 7

avec une prcision exprimentale d'au moins 10-6. On peut, partir de cela, montrer thoriquement que la loi de Coulomb devrait tre valable jusqu' des distances de plusieurs kilomtres au moins. Il est probable que l'on puisse trouver d'encore plus convaincantes dmonstrations indirectes de ce genre. En rsum, nous avons route raison de croire que la loi de Coulomb est valable sur un norme domaine de distances allant de 10-13 cm plusieurs kilomtres, si ce n'est plus loin encore. Nous la prendrons donc comme la base de notre description de l'lectromagntisme.

1.5 nergie d'un systme de charges


En principe la loi de Coulomb contient toute l'lectrostatique. Si l'on se donne des charges et leurs positions, nous pouvons trouver toutes les forces lectriques. Ou encore si l'on se donne des charges libres de se mouvoir sous l'action d'autres types de forces nous pouvons trouver l'tat d'quilibre pour lequel les charges resteront immobiles. De la mme faon les lois de Newton contiennent toute la mcanique. Mais, en mcanique aussi bien qu'en lectromagntisme, il est puissant d'introduire d'autres concepts, en particulier le concept d'nergie. L'nergie est un concept trs utile ici parce que les forces lectriques sont conservatives. Considrons d'abord le travail qui doit tre fourni au systme pour placer certains corps chargs dans une configuration particulire. Partons de deux corps ou particules de charges q1 et q2 qui sont trs loigns l'un de l'autre initialement comme il est indiqu sur la figure 1.4 (a). Nous ne nous intressons pas l'nergie qui a t ncessaire pour crer l'origine ces deux concentrations de charges. Rapprochons lentement les deux particules jusqu' ce que leur distance soit r12. Combien avons-nous d fournir de travail ? Que nous rapprochions q1 de q2 ou l'inverse ne change rien. Dans les deux cas le travail est l'intgrale du produit de la force par le dplacement dans-la-direction-de-la-force. La force qu'on doit appliquer pour dplacer une charge vers l'autre est gale et oppose la force de Coulomb.

Fig. 1.4 On amne trois charges les unes prs des autres. On approche dabord q2 de q1. Puis avec q1 et q2 fixe on amne q3

W = force distance =

r = r12 r =

q1 q 2 (dr ) qq = 1 2 2 4 0 r 4 0 r

(1.3)

Fig. 1.5 La force tant centrale, les lments de diffrents circuit compris entre r et r + dr exigent le mme travail.

Comme r varie de l' r12, l'lment diffrentiel du dplacement est-dr. Nous savons que le travail fourni au systme doit tre positif pour des charges de mme signe; il faut vaincre leur rpulsion. Avec q1 et q2 en coulombs et r12 en mtres l'quation 1.3 donne le travail en Joules. L'tude des forces conservatives faite dans le volume I: (particulirement p. 145, vol. I) a montr que ce travail est indpendant du chemin suivi par le point d'application de la force. Refaisons cette dmonstration dans le cas particulier des deux charges q1 et q2 reprsentes sur la figure 1.5. Nous y avons reprsent q1 fixe et q2 se dplaant vers sa position finale selon deux trajectoires diffrentes. Chaque coquille sphrique de rayon compris entre r et r + dr doit tre traverse par les deux trajectoires. La variation du travail fourni Fds dans cette fraction de la trajectoire est la mme pour les deux trajets. La raison en est que F a la mme grandeur aux deux points et est dirige radialement partir de q1 tandis que ds = dr/cos ; donc Fds = Fdr. A chaque variation du travail selon un trajet correspond une variation correspondante pour l'autre trajet, donc finalement les intgrales sont gales. Cette conclusion reste valable mme pour des trajectoires qui font des boucles comme celle figure en pointill sur la figure 1.5 (pourquoi ?). Reprenons les deux charges o nous les avons laisses sur la figure 1.4 b. Prenons une troisime charge q3 situe en un point trs loign et amenons-la en un point P, dont la distance la charge q1 est r31 m et celle la charge q2 est r32 m (fig. 1.4 c). Le travail que
P3

l'on doit fournir pour effectuer ceci est :

W3 = F3 ds

(1.4)

Grce l'additivit des interactions lectriques sur laquelle nous avons dj insist,

F3 .ds = (F31 + F32 ).ds = F31 ds F32 ds

(1.5)

Ce qui montre que le travail ncessaire pour amener q3 en P3 en prsence de q1 et q2 est la somme de celui ncessaire en prsence de q1 seulement et de celui ncessaire en prsence de q2 seulement.

W =

1 q1 q 2 q 2 q3 + 4 0 r31 r32

(1.6)

Le travail total U ncessaire pour obtenir ce systme de trois charges est donc :

U=

1 q1 q 2 q1 q 3 q 2 q3 + + 4 0 r12 r13 r23

(1.7)

Remarquons que q1, q2 et q3 jouent un rle symtrique dans l'expression ci-dessus en dpit du fait que q3 a t apport en dernier. Nous aurions obtenu le mme rsultat si q3 avait t apport en premier. (Essayez.) U est donc indpendant de l'ordre dans lequel les charges sont apportes. Puisqu'il est aussi indpendant du trajet par lequel chaque charge est apporte sa place, U doit tre une proprit spcifique du systme fini de charges. Nous l'appellerons nergie potentielle lectrique de ce systme particulier. Il y a comme toujours un certain arbitraire dans la dfinition d'une nergie potentielle. Dans ce cas nous avons choisi le zro d'nergie potentielle comme tant l'nergie du systme o les trois charges existent dj mais sont infiniment loignes les unes des autres. L'nergie potentielle caractrise le systme dans son ensemble. On ne peut imputer une fraction de l'nergie potentielle l'une des charges. La gnralisation de ce rsultat trs simple un nombre quelconque de charges est lmentaire. Si nous avons N charges diffrentes, avec une configuration spatiale donne, l'nergie potentielle du systme est calcule en sommant sur toutes les paires comme dans l'quation 1.7. Le zro de l'nergie potentielle, comme dans le cas prcdent, correspond au systme de N charges infiniment loignes les unes des autres Par exemple, calculons l'nergie potentielle d'un systme form de huit charges ngatives situes sur les coins d'un cube de ct b et d'une charge positive situe au centre du cube comme sur la figure 1.6 a. On suppose que chaque charge ngative est un lectron de charge - e, tandis que la particule centrale porte une double charge positive lmentaire 2e. En sommant sur toutes les paires, nous avons

U=

1 8(2e 2 ) 12e 2 12e 2 e 2 4,32e 2 = + + + 4 0 ( 3 / 2 )b b 2b 3b 4 0 b

(1.8)

Fig. 1.6 (a) Lquation 8 donne lnergie potentiell de ce systme de neuf charges ponctuelles. (b) La somme met en jeu quatre types diffrent de paires.

La figure 1.6 b montre d'o vient chaque terme de cette somme. L'nergie est positive, ce qui indique que l'on doit fournir du travail au systme pour le raliser. On pourrait, bien sr, rcuprer ce travail si nous laissions les charges se dplacer en exerant des forces sur des corps extrieurs au systme. Ou encore si on laissait simplement les lectrons libres de s'loigner, l'nergie cintique totale de toutes les particules deviendrait gale U. Ceci est toujours vrai, que les lectrons se soient loigns simultanment et symtriquement, ou qu'on les lche un un dans un ordre quelconque. Nous voyons l la puissance de cette notion simple qu'est l'nergie potentielle totale du systme. Pensez la difficult du problme auquel on serait confront si on avait calculer la rsultante vectorielle des forces sur chaque particule, chaque tape de l'assemblage du systme ! Dans cet exemple, la symtrie gomtrique simplifierait la tche; mais ce serait nanmoins plus compliqu que le calcul simple que nous venons de faire.

On peut crire la somme sur les paires ainsi :

U=

q j qk 1 N j 4 r 2 j =1 k 0 jk

(1.9)

La notation

j =1 k j

signifie : Prenez j = 1 et sommez sur k = 2,3, ...N et ainsi de suite jusqu' j = N. Ceci fait intervenir deux fois

chaque paire et c'est pour cela que nous avons mis 1/2 en facteur.

1.6 nergie lectrique dans un rseau cristallin


Ces ides ont une application importante en physique du solide. Nous savons qu'un cristal ionique, comme le chlorure de sodium, peut tre dcrit avec une bonne prcision, comme un arrangement d'ions positifs (Na+) et d'ions ngatifs (Cl-) alterns en un rseau rgulier trois dimensions. Dans le chlorure de sodium la disposition est celle figure sur la figure 1.7 a. Bien sr les ions ne sont pas des charges ponctuelles, mais des distributions quasi sphriques de charge et donc (comme nous allons le montrer) les forces lectriques qu'ils exercent les uns sur les autres sont les mmes que si chaque ion tait remplac par une charge ponctuelle place en son centre. Nous reprsentons ce systme lectriquement quivalent sur la figure 1.7 b. L'nergie potentielle lectrostatique des charges du rseau joue un rle important dans l'explication de la stabilit et de la cohsion du cristal ionique. Voyons si nous pouvons estimer sa valeur. Nous sommes devant une somme qui parait premire vue norme si ce n'est infinie, puisqu'un cristal macroscopique contient au moins l020 atomes. La somme convergerat-elle ? Ce que nous esprons dterminer est l'nergie potentielle par unit de masse ou de volume du cristal. Nous nous attendons ce que celle-ci soit indpendante de la taille du cristal parce que nous pensons qu'une extrmit d'un cristal macroscopique ne peut avoir que peu d'influence sur l'autre. Deux grammes de chlorure de sodium devraient avoir une nergie double de celle d'un gramme et la forme du cristal ne devrait pas tre importante puisque les atomes de la surface ne reprsentent qu'une faible fraction du nombre total des atomes. Notre prvision serait fausse si le cristal tait compos d'ions d'un seul signe. Dans ce cas un cristal d'un gramme aurait une charge lectrique norme et rassembler deux cristaux de ce poids pour faire un cristal de deux grammes demanderait une quantit d'nergie fantastique. (Essayez d'estimer combien !) Ce qui nous sauve c'est le fait que le rseau cristallin soit form d'une alternance d'ions positifs et ngatifs; ainsi chaque fraction macroscopique du cristal est quasi neutre. pour valuer l'nergie potentielle nous remarquons d'abord que tous les ions positifs ont une position quivalente. En outre, bien que cela ne soit pas vident partir de la figure 1.7, la disposition des ions positifs autour d'un ion ngatif est exactement la mme que celle des ions ngatifs autour d'un ion positif. Nous pouvons donc prendre un ion d'un type quelconque pour centre, faire la somme de ses interactions avec tous les autres et multiplier simplement le rsultat par le nombre total d'ions des deux sortes. Ceci rduit la double somme de l'quation une simple somme multiplie par le facteur N; on doit encore mettre 1/2 en facteur pour ne pas compter deux fois chaque paire. L'nergie d'un rseau de N ions de chlorure de sodium est donc :
Fig. 1.7 Un morceau de cristal de chlorure de sodium o les ions Na+ et Cl- sont : (a) figures avec des proportions peu prs exactes. (b) remplacs par des charges ponctuelles quivalentes.

U=

1 N q1 q k N 2 k = 2 4 0 r1k

(1.10)

En prenant l'ion positif central comme sur la figure 1.7 b on doit sommer sur tous ses voisins, qu'ils soient proches ou loigns. Les premiers termes sont les suivants :

U=

N 6e 2 12e 2 8e 2 + + ... 8 0 a 2a 3a

(1.11)

10

Le premier terme provient des six ions chlore les plus proches situs une distance a, le deuxime terme des douze atomes de sodium situs sur les coins du cube et ainsi de suite. Remarquons que la convergence de cette srie n'est pas absolue; si nous faisions l'erreur d'essayer de sommer d'abord tous les termes positifs, cette somme divergerait. Pour calculer une telle somme nous devons arranger les termes de faon ce que, chaque fois que nous rajoutons des groupes de termes correspondant des ions plus loigns, ces groupes reprsentent des couches quasi neutres de matriau. Si on arrte alors la sommation, on peut tre sr que la contribution des ions les plus loigns serait petite. Nous avons dcrit ici en simplifiant l'extrme ce qui est en fait un dlicat problme de calcul. De nos jours on calcule de telles sries avec un ordinateur. Dans le cas qui nous intresse on trouve

U=

0,8738 Ne 2 4 0 a

(1.12)

Ici N, nombre d'ions, est le double du nombre de molcules de NaCl. Le signe ngatif traduit la prdominance des plus proches voisins et montre qu'il faut fournir du travail pour dissocier les ions formant le cristal. Cependant, s'il n'y avait pas d'autres effets, le cristal devrait se mettre sous la forme la plus compacte possible puisque l'nergie de la distribution de charges est bien videmment abaisse par toute diminution de la distance a. Nous rencontrons de nouveau ici le dilemme familier de la physique classique non quantique. Aucun systme ne peut tre en quilibre stable, d'aprs les lois de la physique classique, sous l'unique action des forces lectriques. Cela rend-il notre analyse inutile ? Pas du tout. Car en physique quantique, l'nergie potentielle lectrique a toujours un sens et peut tre calcule de la faon que nous venons de dcrire.

1.7 Le champ lectrique


Supposons que nous ayions un systme de charges ql, q2, ... qn fixes dans l'espace et que nous nous intressions, non pas aux forces existant entre les charges, mais seulement leur effet sur une autre charge q0 que l'on peut placer au voisinage du systme. Nous savons comment calculer la force rsultante sur cette charge si nous pouvons indiquer sa position par ses coordonnes x, y, z; la force sur la charge q0 est :

F0 =
j =1

q0 q j r j 0 4 0 r j20

(1.13)

o r0 j est le vecteur unitaire allant de la j'me charge du systme au point (x, y, z). La force est proportionnelle q0 de sorte que, si nous
la divisons par q0, nous obtenons une quantit vectorielle qui ne dpend que de la structure de notre systme original de charges, ql, ..., qN et de la position du point (x, y, z). Nous appellerons cette fonction vectorielle de x, y, z le champ lectrique cr par ql ,..., qN, et nous utiliserons le symbole E pour le reprsenter. Nous appelons sources du champ lectrique les charges ql, ..., qN. Nous pouvons prendre comme dfinition du champ lectrique cr au point (x, y, z) par une distribution de charges

r j20 E( x , y , z ) = j =1 4 0 q j r j 0
N

(1.14)

La figure 1.8 illustre l'addition vectorielle du champ lectrique cr par une charge ponctuelle de + 2 C au champ cr par une charge ponctuelle de - 1 C, places toutes deux en des points fixes de l'espace. Dans le systme M.K.S.A. l'intensit du champ lectrique s'exprime en newtons par charge unit c'est--dire en newtons/Coulomb ou encore en volts/m. Jusqu'ici nous n'avons rien dit de bien nouveau. Le champ lectrique est simplement une autre faon de dcrire le systme de charges; il le fait en donnant en grandeur, direction et sens, la force par unit de charge qu'une charge d'exploration q0 subirait en chaque point. Mais il faut tre prudent dans l'utilisation de cette dfinition. A moins que les charges ne soient rellement immobiles, l'introduction d'une charge finie q0 peut les dplacer lgrement; le champ, lui-mme Fig. 1.8 Le champ en un point est la somme vectorielle dfini par l'quation 1.14, est alors diffrent. Aussi dfinit-on parfois le champ en des champs ds chacune des charges du systme disant que q0 est une charge d'essai infinitsimale et que E est la limite de F/q0 quand q0 tend vers zro. La rigueur de cette nouvelle dfinition est cependant illusoire. Car on n'a jamais observ dans la ralit une charge infrieure e ! En fait, si nous prenons l'quation 1.14 comme dfinition de E, il n'y a plus de rfrence une charge test, donc plus de problmes : on n'a plus besoin de fixer les sources. Si l'introduction d'une nouvelle charge dplace les charges sources, alors le 11

champ est modifi et, si nous voulons prdire la force sur la nouvelle charge, nous devons utiliser le nouveau champ lectrique pour la calculer. Peut-tre vous demandez-vous ce qu'est un champ lectrique ? Est-ce un objet physique rel ? Est-ce un simple facteur de l'quation donnant la valeur numrique de la force mesure au cours d'une exprience ? Faisons ici deux remarques ! D'abord, puisque cela marche, il faut bien que les deux points de vue soient identiques. Ceci n'a rien d'humoristique, c'est tout fait srieux. Ensuite, le fait qu'il suffise de connatre le vecteur champ lectrique en un point de l'espace pour y prdire la force y agissant sur une charge quelconque n'est en rien trivial. Il aurait pu en tre tout autrement ! Si on n'avait jamais fait d'expriences, on aurait pu imaginer que, place dans une situation o une charge unit est soumise une certaine force, une charge double ne subisse pas forcment une force double. Si ceci tait vrai, la description des forces au moyen du champ lectrique ne serait plus valable. Le champ lectrique dfinit en chaque point d'un systme une proprit locale, au sens suivant : si nous connaissons E dans une petite rgion, nous savons, sans avoir besoin d'aucun autre renseignement, ce qui arrivera de quelconques charges dans cette rgion. Nous n'avons pas besoin de savoir ce qui produit le champ. Si nous connaissons le champ lectrique en tout point de l'espace, nous possdons une description complte du systme, qui reflte les positions et grandeurs de toutes les charges. Pour visualiser un champ lectrique, il nous faut dfinir un vecteur, c'est--dire une amplitude et une direction, en chaque point de l'espace. Nous utiliserons dans ce livre, pour figurer des champs de vecteurs, des reprsentations varies, dont aucune ne donne pleinement satisfaction.

Fig. 1.9 (a) Champ cr par ure charge q1=+ 3 (b) Champ cr par une charge q2 = - 1. Ces deux reprsentations sont sommaires et ne sont que grossirement quantitative.

Il est difficile de reprsenter deux dimensions une fonction vectorielle de l'espace trois dimensions. Nous pouvons indiquer l'amplitude et la direction de E en des points varis en traant de petites flches en ces points, en les faisant plus longues lorsque E est plus grand(8). En utilisant cette convention, nous reprsentons sur la figure 1.9 a le champ d'une charge isole de + 3 units et sur la figure 1.9 b le champ d'une charge de - 1 unit. Ces dessins n'apportent pas grand-chose notre comprhension du champ cr par une charge isole; chacun peut imaginer un champ radial en inverse carr de la distance sans s'aider d'une figure. Nous les donnons pour pouvoir comparer avec la figure 1.10 qui reprsente de la mme faon le champ cr par deux telles charges spares par une distance a. Tout ce que la figure 1.10 peut montrer est le champ dans un plan contenant les charges. Pour obtenir une reprsentation complte Fig. 1.10 Le champ au voisinage des deux charges q1=+3, q2=-1, est la superposition des champs trois dimensions, on doit imaginer que le dessin des figures 9 a et 9 b tourne autour de l'axe de symtrie. Sur la figure 1.10 il y a un point de l'espace pour lequel le champ E est nul. A quelle distance de la plus proche des deux charges doit-il se trouver ? Remarquez aussi que, sur les bords du dessin, le champ pointe plus ou moins vers l'extrieur. On voit donc qu' une trs grande distance des charges le champ ressemble celui cr par une charge positive. On peut s'y attendre parce que la sparation des deux charges ne doit pas jouer beaucoup sur le champ en des Une telle reprsentation est plutt errone. Il est difficile d'indiquer le point de l'espace auquel s'applique une valeur vectorielle particulire et le domaine de variation de E est gnralement si grand qu'il est impossible de faire les longueurs des flches proportionnelles E. 12
(8)

points infiniment loigns; une charge ponctuelle de + 2 units est justement ce qui nous resterait si nous superposions nos deux sources au mme point. Une autre faon de reprsenter un champ de vecteurs est de tracer des lignes de force. Ce sont simplement des courbes dont la tangente en tout point a la direction du champ en ce point. De telles courbes seront continues sauf en des points singuliers tels que ceux o sont situes les charges, ou encore en des points comme l'exemple de la figure 1.10 o le champ est nul. Un dessin de lignes de forces ne donne pas directement l'amplitude du champ; nous verrons cependant que, dune faon gnrale, les lignes de force se resserrent quand on s'approche d'une rgion de haut champ et s'cartent quand on s'approche d'une rgion de faible champ. Sur la figure 1.11 on a trac quelques lignes de force pour le mme systme que celui de la figure 1.10, une charge positive de 3 units et une charge ngative d'une unit. Nous nous trouvons limits de nouveau par la nature de l'impression une coupe bi-dimensionnelle travers un rseau de courbes.

1.8 Distribution de charges


Le moment semble propice la gnralisation des charges ponctuelles aux distributions continues de charges. Une distribution volumique de charge est Fig. 1.11 Quelques lignes de force du champ lectrique autour des deux charges q1 = + 3, q2 = - 1. dcrite par une fonction scalaire de densit de charge , qui est une fonction de la position et qui a les dimensions charge/volume. Ce qui signifie que la charge totale contenue dans un lment de volume est gale fois le volume de cet lment. On utilise souvent le mme symbole pour la masse volumique, mais, dans ce livre, nous attribuerons toujours en premier lieu le symbole la densit de charge par unit de volume. Si nous crivons comme une fonction des coordonnes (x, y, z), alors (x, y, z) dx dy dz est la charge contenue dans la petite bote de volume dx dy dz situe au point x, y, z. A l'chelle atomique, bien sr, la densit de charge varie normment d'un point un autre; elle reste cependant un concept trs utile. Nanmoins nous l'utiliserons principalement pour l'tude de systmes macroscopiques, assez grands pour que l'lment de volume d = dx dy dz puisse tre trs petit devant la taille du systme tout en tant assez grand pour contenir plusieurs atomes ou charges lmentaires. Comme nous l'avons remarqu avant, nous avons eu un problme similaire pour dfinir la densit de masse d'un corps. Si la source du champ lectrique est une distribution continue de charges au lieu d'une distribution ponctuelle, il nous suffira de remplacer la somme de l'quation 1.14 par l'intgrale approprie. Cette intgrale donne le champ lectrique au point (x, y, z) produit par des charges places aux points (x', y', z')

E ( x, y , z ) =

( x' , y ' , z ' )rdx' dy ' dz ' 4 0 r 2

(1.15)

C'est une intgrale de volume. En maintenant fixes x, y et z, nous laissons les variables d'intgration x', y', z', explorer tout l'espace contenant la charge, sommant ainsi les contributions dues tout lment de charge. Le vecteur unitaire r pointe de (x', y', z') vers (x, y, z), moins que nous dsirions mettre un signe ngatif devant l'intgrale, auquel cas on doit inverser la direction de r . On a toujours du mal ne pas se tromper de signe. Rappelons que le vecteur champ lectrique cr par une charge pointe dans la direction oppose la charge (fig. 1.12). Au voisinage d'une charge ponctuelle le champ lectrique tend vers l'infini (E 1/r2). Parler du champ sur la charge n'a pas de sens. Comme les sources physiques du champ ne Fig. 1.12 Chaque lment de la distribu. tion de sont pas, notre connaissance, des concentrations infinies de charges dans un volume nul charges (x', y', z') fournit une contribution au champ lectrique E au point (x, y, z). Le champ mais des structures finies, nous ignorons simplement les singularits mathmatiques total en ce point est la somme de toutes les qu'impliquent notre langage en charges ponctuelles et nous ne considrons pas l'intrieur contribution, semblables (q. 15). de ces sources lmentaires. Il vaut mieux noter toutefois qu'une distribution continue de charge ne contient aucune menace de singularit, et que le champ peut tre parfaitement dfini l'intrieur de la distribution elle-mme. Ceci provient du fait que l'intgrale de volume de l'quation 1.15 ne peut diverger au 13

voisinage de r = 0 puisque l'lment de volume tend vers zro comme r2 dr. Cela revient dire que, tant que reste fini, le champ reste fini partout mme l'intrieur ou la surface d'une distribution de charge,

1.9 Flux
La relation entre le champ lectrique et ses sources peut s'exprimer d'une faon remarquablement simple qui peut tre trs utile. Pour cela, nous allons dfinir une quantit appele flux. Considrons une rgion o rgne un champ lectrique quelconque et, dans cette rgion, une surface arbitraire ferme, formant une sorte de ballon de forme quelconque. La figure 1.13 montre une telle surface, quelques lignes de force y reprsentent le champ. Divisons maintenant la surface en petits lments assez petits pour tre considrs comme plans et pour que le champ n'y varie pratiquement pas. En d'autres termes il ne faut pas prendre une surface trop accidente et ne pas la faire passer par des singularits(9) du champ telles que des charges ponctuelles. La surface d'un petit lment a une certaine valeur en mtres carrs et chaque lment dfinit une direction unique, celle de la normale sa surface pointant vers l'extrieur. (Comme la surface est ferme, on peut dire aussi de l'intrieur vers l'extrieur; il n'y a pas dambigut.) Reprsentons cette valeur de l'aire et cette direction par un vecteur. Alors, pour chacun des lments en lesquels on a divis la surface, et que l'on peut reprer par un indice j, nous avons un vecteur aj donnant sa surface et son orientation. Les figures 1.13 b et c reprsentent ce que nous venons de dcrire. Remarquons que le vecteur aj ne dpend pas du contour de l'lment de surface; ds que les lments sont assez petits, la faon dont on a divis la surface importe peu.
Fig. 1.13 (a) Une surface ferme place dans un champ de vecteurs est divise (b) en petits lments de surface. (c) Chacun de ces lments est reprsent Par un vecteur dirig vers l'extrieur de la surface

Soit Ej le champ lectrique l'endroit du j-ime lment. Le produit scalaire E . aj est un nombre. Nous l'appellerons le flux travers cet lment de surface. Pour comprendre l'origine de ce nom, imaginons une fonction vectorielle qui reprsente la vitesse de dplacement dans un liquide, par exemple l'eau d'une rivire o la vitesse varie d'un endroit l'autre tout en restant constante dans le temps en un point donn. Reprsentons par v, mesur par exemple en mtres par secondes, ce

Fig. 1.14 Le flux travers le cadre daire a est v.a o v est la vitesse du fluide. Le flux est le volume passant travers le cadre par unit de temps

champ de vecteurs. Maintenant, si a est la surface oriente, exprime en mtres carrs, d'un cadre plac dans l'eau, v . a est le dbit de l'eau travers le cadre mesur en mtres cubes par seconde (fig. 1.14). Nous devons insister sur le fait que notre dfinition du flux peut s'appliquer toute fonction vectorielle, quelle que soit la grandeur physique qu'elle reprsente. Ajoutons maintenant les flux travers tous les lments de surface pour obtenir le flux total travers la surface, quantit scalaire que nous reprsentons par :

tous les j

a j

(1.16)

Par singularit du champ, nous n'entendons pas simplement une charge ponctuelle o le champ diverge, mais tout endroit o le champ subit une discontinuit en grandeur ou en direction, comme, par exemple, une couche charge infiniment mince. En fait, cette nouvelle sorte de singularit ne nous causera pas de difficult ici, moins que la surface ferme ne concide avec la surface de discontinuit sur une aire finie. 14

Si nous diminuons la taille des lments et augmentons leur nombre indfiniment, nous passons de la somme de l'quation 1.16 une intgrale de surface

sur toute la surface

E da

(1.17)

Une intgrale de surface d'une fonction vectorielle quelconque F, prise sur une surface S, a le sens suivant : diviser S en petits lments, chacun d'eux tant reprsent par un vecteur port par sa normale extrieure de module gal l'aire de l'lment; pour chaque lment faire le produit scalaire du vecteur surface oriente de l'lment avec le F local; faire la somme de tous ces produits, l'intgrale de surface est la limite de cette somme, quand on fait tendre vers zro les lments de surface. Ne vous inquitez pas la pense d'avoir vous livrer un tel calcul dans le cas d'une surface aussi complique que celle de la figure 1.13. La proprit surprenante que nous allons dmontrer maintenant le rend inutile !

1.10 Thorme de Gauss


Prenons le cas le plus simple imaginer; supposons que le champ soit cr par une charge positive ponctuelle isole q et que la surface soit une sphre de rayon r centre sur la charge ponctuelle (fig. 1.15). Que vaut le flux travers cette surface ? La solution est simple parce que le module de E en chaque point de la surface est q/(40r2) et sa direction est celle de la normale extrieure en ce point. Nous avons donc :

= E surface totale =

4 0 r

4r 2 =

(1.18)

Le flux est indpendant de la taille de la sphre.


Fig. 1.15 Dans le champ E cr par une charge ponctuelle q, quel est le flux sortant d'une sphre entourant q ?

Imaginons maintenant une seconde surface entourant la premire mais qui ne soit pas sphrique, comme sur la figure 1.16. Nous prtendons que le flux total travers cette surface est le mme que celui travers la sphre. Pour le dmontrer, considrons un cne, dont le sommet est sur q, qui coupe la sphre selon un petit lment a et se continue sur la surface extrieure o il dcoupe un lment A une distance R de la charge ponctuelle. L'aire de l'lment A est gale au produit de celle de l'lment a par deux facteurs : le premier est le rapport des distances (r/R)2, le second d l'orientation de A est 1/cos . L'angle est l'angle entre la normale extrieure A et la direction radiale (fig. 1.16). Le champ lectrique dans cette rgion est toujours dirig radialement, il est rduit par rapport sa valeur sur la sphre d'un facteur (r/R)2. En appelant E(R) le champ sur la surface extrieure, et E(r) le champ sur la sphre, nous avons Flux travers l'lment extrieur = E(R) A = E(R)A cos Flux travers l'lment intrieur = E(r) a = E(r)a E(R)A cos = [E(r)(r/R)2][a(R/r)2 1/cos ] cos = E(r)a (1.19)

Ceci prouve que le flux travers les deux lments est le mme. On peut faire maintenant correspondre chaque lment de la surface extrieure un lment de la surface sphrique, de sorte que le flux total travers les deux surfaces doit tre le mme. Donc le flux travers la nouvelle surface est tout juste q/0. Mais cette surface peut avoir une forme et une taille arbitraire(10). Nous en concluons : le flux du champ lectrique travers toute surface enfermant une charge ponctuelle q est q/0. En corollaire, nous pouvons dire que le flux travers une surface ferme est nul si la charge est l'extrieur de la surface. Nous laissons au lecteur le soin de la dmonstration en lui suggrant sur la figure 1.17 une mthode pour la faire.

Fig. 1.16 O l'on montre que le flux travers n'importe quelle surface entourant q est le mme que le flux travers la sphre prcdente.

(10)

Pour tre tranquilles, nous avons pris une surface qui entourait la sphre, mais cela n'tait pas ncessaire. Dailleurs, on peut prendre la sphre aussi petite que l'on veut. 15

Il y a une faon de considrer tout ceci qui rend vident ce rsultat. Imaginons en q une source qui met des particules - telles que des balles ou des photons - dans toutes les directions une vitesse constante. Il est clair que le flux des particules travers une fentre d'aire unit va diminuer comme l'inverse du carr de la distance de la fentre la source q. Nous pouvons donc faire une analogie entre le module E du champ lectrique et l'intensit du flux de particules exprim en balles par unit d'aire et par unit de temps. Il est assez vident que le flux des balles travers toute surface entourant compltement la source est indpendant de la taille et de la forme de cette surface, car il vaut juste le nombre total de projectiles mis par unit de temps. Donc le flux de E travers la surface ferme doit tre aussi indpendant de sa grandeur et de sa forme. Ces deux phnomnes ont un caractre commun, la variation de l'intensit en inverse carr de la distance. La situation est maintenant mre pour la superposition ! Tout champ lectrique est la somme des champs dus aux sources individuelles Nous avons nonc cette proprit dans notre nonc, q. 1.13, de la loi de Coulomb. Il est clair que le flux est une quantit additive au mme sens, car, si nous avons un certain nombre de sources q1, q2, ..., qN, qui creraient, si elles taient seules, les champs E1, E2, ..., EN., le flux du champ rel travers une surface S peut s'crire
Fig. 1.17 Pour montrer que en (a) le flux travers S est nul vous pouvez vous servir de (b).

= E da = [E1 + E 2 + ... + E N ] da
S S

(1.20)

Nous venons tout juste d'apprendre que

q situe l'intrieur de la surface fournit une contribution de q/0 l'intgrale de surface de l'quation 1.20 et toutes les charges situes l'extrieur fournissent une contribution nulle. Nous sommes arrivs au thorme de Gauss Le flux du champ lectrique E travers une surface ferme quelconque, c'est--dire l'intgrale la charge totale contenue dans la surface :

da vaut qn./0 si la charge qn est l'intrieur de S et zro autrement. Donc chaque charge

da sur la surface, vaut 1/0 fois

da =

q
i

Nous pourrions appeler loi l'nonc de l'encadr parce qu'il est quivalent la loi de Coulomb et pourrait aussi bien servir de loi de base pour les interactions lectrostatiques une fois dfinis la charge et le champ. Le thorme de Gauss et la loi de Coulomb ne sont pas deux lois physiques indpendantes, mais la mme loi exprime de faon diffrente(11). Si nous regardons de nouveau notre dmonstration. nous voyous qu'elle est base sur la nature en inverse carr de linteraction et bien sr, sur la superposition, cest--dire l'additivit des interactions. Donc le thorme s'applique tout champ en inverse carr de la physique, par exemple au champ de gravitation, comme on l'a vu dans le volume 1, chapitre 9. Il est ais de voir que le thorme de Gauss ne sappliquerait pas si la loi de force tait par exemple en inverse du cube de la distance. Car, dans ce cas, le flux du champ lectrique cr par une charge ponctuelle q travers une sphre de rayon R centre sur la charge serait

= E da =

q 4 0 R
3

4 R 2 =

q 0R

(1.22)

En rendant la sphre assez grande, nous pourrions avoir un flux aussi petit que nous le voudrions, alors que la charge totale l'intrieur resterait constants. C'est double titre que ce thorme remarquable augmente nos connaissances. D'abord il exprime une relation entre le champ et ses sources qui est l'inverse de la loi de Coulomb. La loi de Coulomb nous dit comment trouver le champ lectrique partir de charges
(11)

Il y a une diffrence, ici sans consquence mais qu'il est intressant de remarquer en vue de l'tude du champ cr par des charges en mouvement. Le Thorme de Gauss rgente une plus grande sorte de champs que ceux reprsents par le champ lectrostatique. En particulier, un champ en inverse carr de r mais qui n'a pas la symtrie sphrique, peut satisfaire le thorme de Gauss. En d'autres termes, le thorme de Gauss seul n'inclut pas la symtrie du champ cr par une charge potentielle qui est implicite dans la loi de Coulomb. 16

donnes; avec le thorme de Gauss nous pouvons dterminer quelle est la quantit de charge dans une rgion quelconque o le champ est connu. Ensuite, la relation mathmatique que l'on vient d'tablir est un outil analytique puissant; elle peut simplifier des problmes compliqus, comme nous allons le voir.

1.11 Champ cr par une distribution sphrique de charge


Nous pouvons utiliser le thorme de Gauss pour trouver le champ lectrique cr par une distribution de charge symtrie sphrique. c'est--dire une distribution o la densit de charge ne dpend que de la distance un point central. La figure 1.18 reprsente une coupe travers une telle distribution. Dans celle-ci, la densit de charge est forte au centre, dcrot puis augmente nouveau quand on s'loigne du centre, puis s'annule au-del de r0. Que vaut le champ lectrique en un point tel que P1, l'extrieur de la distribution ou en un point tel que P2 l'intrieur (fig. 1.19) ? Si nous devions utiliser seulement la loi de Coulomb, nous aurions effectuer une intgration qui ferait la somme des champs lectriques en P1 crs par chaque volume lmentaire de la distribution de charge. Essayons une approche diffrente qui utilise la fois la symtrie du systme et le thorme de Gauss.
Fig. 1.18 Une distribution de charge symtrie sphrique.

A cause de la symtrie sphrique, le champ lectrique en tout point doit tre dirig radicalement. De la mime faon, le module E du champ doit tre le mme en tous les points d'une surface sphrique S1 de rayon r1 car de tels points sont tous quivalents. Appelons E1 cette valeur du module du champ. Le flux travers cette surface S1 est dons simplement 4r21E1 et, d'aprs le thorme de Gauss, il doit tre gal 1/0 fois la charge contenue dans la surface. Dons 4r21E1 = 1/0 (charge l'intrieur de S1) ou

E1 =

charge l' interieur de S1 4 0 r12

(1.23)

Fig. 1.19 Champ lectrique cr par une distribution de charge symtrie sphrique.

En comparant ce rsultat au champ cr par une charge ponctuelle, nous voyons que le champ en tout point de S, est le mme que si toute la charge contenue dans S1 tait concentre en son centre. Le mme nonc s'applique une sphre trace l'intrieur de la distribution de charge. Le champ en tout point de S2 est le mme que si toute la charge l'intrieur de S2 tait en son centre et que si toute la charge l'extrieur de S2 n'existait pas. videmment le champ l'intrieur d'une distribution de charge sphrique creuse est nul (fig. 1.20). Le mme argument appliqu au champ gravitationnel nous montrerait que la terre, en supposant que sa distribution de masse est de symtrie sphrique, attire les corps qui lui sont extrieurs comme si la masse tait concentre en son centre. C'est un nonc connu. Cela a t prouv dans le volume I en utilisant le potentiel de gravitation et une intgration. Ceux qui tendent penser que cela exprime une proprit vidente du centre de masse doivent se rappeler que ce thorme n'est en gnral pas vrai. Un cube parfait de densit uniforme n'attire pas les corps extrieurs comme si sa masse tait concentre en son centre gomtrique.

Newton ne trouvait pas ce thorme vident. Il en avait besoin pour dmontrer qu'un objet tombant sur la terre est soumis une force semblable celle qui maintient la lune sur son orbite. Le dlai de vingt ans qui intervint dans la publication de la thorie de Newton fut apparemment dit, en partie tout au moins, la difficult qu'il avait eu trouver une preuve de ce thorme qui le satisfasse. La dmonstration qu'il trouva et publia dans les Principia en 1686 (livre I, sect. XII,thorme XXXI) est une merveille de finesse dans laquelle, pour parler vulgairement, il Fig. 1.20 Le champ est nul l'intrieur d'une effectue une intgration en volume vicieuse sans l'aide du calcul intgral tel que nous le coquille sphrique de charges. connaissions. La dmonstration est nettement plus longue que la discussion prcdente sur le thorme de Gauss et le raisonnement plus compliqu. C'est que, voyez-vous, avec tout son gnie mathmatique et son originalit, Newton ne connaissait pas le thorme de Gauss; relation qui, une fois qu'on nous l'a dmontr, semble vidente et mme triviale.

1.12 Champ cr par une distribution linaire de charge


17

Un long fil rectiligne charg peut, si l'on nglige son diamtre, tre caractris par la quantit de charge qu'il porte par unit de longueur. Dsignons par a la densit de charge linaire, mesure en Coulomb/mtre. Quel est le champ lectrique cr par une telle distribution linaire, qu'on suppose infiniment longue et de densit linaire ? Nous allons rsoudre ce problme de deux faons, d'abord par une intgration en partant de la loi de Coulomb. Pour estimer le champ en un point P, figur sur la figure 1.21, nous devons ajouter les contributions de tous les segments lmentaires de la ligne charge, tels que l'lment dx. La charge dq de cet lment est gale dx. Si nous prenons la ligne charge comme axe des x, nous pouvons faire passer l'axe des y par P, qui est situ r m du point le plus proche de la ligne. Il est bon d'utiliser la symtrie du problme ds le dbut. Le champ lectrique en P doit videmment pointer dans la direction y, de sorte que Ex et Ez soient tous deux nuls. La contribution de la charge dq la composante y du champ lectrique au point P est :

dE y =
Fig. 1.21 (a) Le champ en P est la somme vectorielle des contributions de chaque lment de la ligne charge. (b) Dtail de (a).

dq cos dx cos = 4 0 R 2 4 0 R 2

(1.24)

o est l'angle que le vecteur champ cr par dq fait avec la direction y. La composante totale selon y est donc :

E y = dE y =

cosdx 4 R 2 0
+

(1.25)

Il est commode de prendre comme variable d'intgration. Puisque R = r/cos et dx = R d/cos , l'intgrale devient :

E y = dE y =

cosd + / 2 cosd = / 2 4r = 2 0 r / 2 4 0 r 0r
+ / 2

(1.26)

Nous voyons que le champ cr en un point par une ligne rectiligne uniformment charge est inversement proportionnel la distance du point la ligne. Sa direction est radiale, vers l'extrieur si la ligne est charge positivement, vers la ligne si celle-ci est charge ngativement. Le thorme de Gauss conduit directement au mme rsultat. Entourons un segment de la ligne charge d'un cylindre circulaire de longueur L et de rayon r, comme sur la figure 1.22 et considrons le flux travers cette surface. Comme nous l'avons dj remarqu, la symtrie garantit que le champ est radial, de sorte que le flux travers les extrmits de la bote de conserve est nul. Le flux travers la surface cylindrique est simplement gal au produit de l'aire 2rL par Er module du champ la surface. D'autre part, la charge contenue dans la surface est juste L; le thorme de Gauss donne alors

Fig. 1.22 Utilisation du thorme de Gauss pour trouver le champ d'une ligne charge

2rLE r =
ou

L 0

Er = 2 0 r

(1.27)

en accord avec l'quation 1.26.

18

1.13 Champ cr par une distribution plane infinie de charge


On appelle distribution de charge superficielle une charge lectrique distribue sur une couche mince. Considrons une feuille plane de dimensions infinies avec une densit de charge en surface constante . Le champ lectrique de chaque ct de la surface doit tre, quel que soit son module, perpendiculaire celle-ci; il n'y a pas d'autre direction privilgie dans ce systme. Pour des raisons de symtrie, le champ doit avoir le mme module et une direction oppose en deux points P et P' quidistants de la surface situs de part et d'autre de celle-ci. Ceci tant, le thorme de Gauss nous donne aussitt le module du champ : traons un cylindre comme sur la figure 1.23 avec P d'un ct P' de l'autre et une surface de base A. Le flux sortant n'est non nul qu'aux deux extrmits; si Ep et Ep' dsignent respectivement le module du champ en P et P', le flux sortant est AEp + AEp'. = 2AEp' La charge l'intrieur du cylindre est A. Donc 2AEp = A/0 ou Ep = /20 (1.28)

Nous voyons que le module du champ est indpendant de la distance r du point la surface charge. On aurait pu, au prix de bien plus grands efforts, obtenir l'expression (1.28) en calculant la somme vectorielle des contributions au champ en P de tous les petits lments de charge de la surface. Le champ cr par une distribution linaire infinie varie comme l'inverse de la distance la ligne, tandis que celui cr par une surface plane charge infinie a un module constant. Cela vient de la loi en 1/r2 : en raisonnant simplement, on voit que la partie de la distribution linaire qui est la cause principale du champ en P (fig. I .21) est constitue par les charges les plus proches - rparties sur une distance de l'ordre de r. Si nous les groupons ensemble et ngligeons les autres, nous avons une charge concentre de grandeur qr, qui devrait produire un champ proportionnel q/r2 ou /r. Dans le cas de la surface charge, la quantit de charge effective ainsi dfinie augmente proportionnellement r2 quand on s'carte de la surface, ce qui compense la dcroissance en 1/r2 du champ cr par un lment donn de charge.
Fig. 1.23 Utilisation du thorme de Gauss pour trouver le champ cr par une plaque charge infinie.

Problmes
1.1 (a) Comparer la force de rpulsion lectrique de deux lectrons. spars par une distance r, leur attraction gravitationnelle. Que faudrait-il prendre comme masse de l'lectron pour que ces forces soient gales ? (Les constantes fondamentales que sont la charge et la masse de l'lectron ainsi que la constante G de gravitation universelle sont donnes vol. 1, p. 79. G est une constante qui doit tre dtermine exprimentalement puisque le kilogramme, unit de masse, est dfini indpendamment, Dans le systme M.K.S.A., la loi de Coulomb elle-mme sert dfinir l'unit de charge. En supposant que l'unit de masse ait t dfinie exactement de la mme faon, que serait notre masse, dans de telles units 1.2 Quelle est la force lectrique qui s'exerce sur une charge positive unit place au centre d'un carr de ct b qui porte des charges q, 2q, - 4q et 2q places dans cet ordre sur ses quatre coins. 1.3 Deux ballons identiques gonfls l'hlium flottent en quilibre dans lair en supportant un poids de 5 g. (Voir le dessin. Chaque ballon porte une charge Q. Trouver la valeur de Q en Coulombs rp. 5.6 10-7 C 1.4 Des charges - e sont places aux sommets d'un triangle quilatral de ct r, et une charge Q > 0 est place au centre de gravit du triangle. Quelle doit tre la valeur de Q pour que les forces sur chacune des charges ngatives soient nulles? Il est vident que la force sur Q est toujours nulle par symtrie. Le systme est-il en quilibre stable ? 1.5 Trois charges sont places comme indiqu sur le dessin. a) Calculer la force lectrostatique agissant sur chaque charge. b) Calculer l'nergie potentielle totale de cette configuration de charges. 19

1.6 Une particule passe rapidement travers le centre d'une molcule d'hydrogne en se dplaant le long dune ligne perpendiculaire l'axe internuclaire. La distance internuclaire vaut b. En quel point de son parcours la particule subit-elle la force la plus grande ? On supposera que les noyaux ne bougent pas beaucoup durant le passage de la particule. (Cette hypothse est valable en raison de la grande vitesse de la particule . Vous ngligerez aussi le champ lectrique d aux lectrons dans la molcule. (Ce n'est pas une trs bonne approximation, car, dans la molcule H2, il y a une importante densit de charge ngative dans la rgion centrale). 1.7 Trouvez les dispositions gomtriques d'un proton et d'un lectron pour lesquelles l'nergie potentielle du systme est nulle. Combien y-a-t-il de telles dispositions avec les trois particules en ligne droite ? 1.8 Calculer l'nergie potentielle, par ion, d'un cristal ionique unidimensionnel infini, c'est--dire d'un alignement de charges quidistantes de valeur e et de signes alterns. (Suggestion : le dveloppement en srie de Log(1 + x) peut tre utile. 1.9 Une sphre de rayon a une densit de charge volumique uniforme . Nous voulons savoir l'nergie potentielle de cette sphre charge, c'est--dire le travail ncessaire pour tablir cette distribution de charge. Calculez-le en fabriquant la sphre couche par couche, en utilisant le fait que le champ l'extrieur d'une distribution sphrique de charge est le mme que si toute la charge tait concentre au centre. Supposez que la sphre a atteint un rayon r. Quelle est sa charge totale q cet instant? Ajoutez maintenant une couche infinitsimale d'paisseur dr. Quel travail dU doit-on fournir pour apporter de l'infini au rayon r la quantit de charge contenue dans cette couche? Intgrez alors de r = 0 r = a. Exprimez le rsultat en fonction de la charge totale Q de la sphre.

Rp. U =

3 Q2 5 4 0 a

1.10 Au dbut de ce sicle, l'ide que la masse au repos de l'lectron pouvait avoir une origine purement lectrique tait trs attirante, d'autant plus que la relativit restreinte venait d'tablir l'quivalence entre masse et nergie. Imaginez que l'lectron soit une sphre de charge de densit volumique constante jusqu' un rayon maximum r0. En utilisant le rsultat du problme 1.9, crivez que l'nergie potentielle est gale m0c2 et voyez ce que vous obtenez pour r0. Ce modle a un dfaut vident : rien n'est prvu pour maintenir ensemble les charges 1.11 On peut dcrire, en premire approximation, le noyau des atomes lourds, pour ce qui concerne leur structure lectrique, comme des sphres de matire ayant une densit volumique de charge constante de 1,33 1025C/m3. Si un noyau d'uranium de charge totale 92e se dsintgre en deux noyaux de charge et de rayon gaux qui se sparent ensuite, quelle est la variation d'nergie lectrique exprime en Joules et en million d'lectron-volts ? 1.12 Deux charges ponctuelles sont places sur l'axe des x, une charge +1C x=+2m, une charge -4C x=-2m. a) Calculez le module et la direction du champ lectrique au point (0, 3, 0) de l'axe des y en trouvant d'abord les composantes du champ en ce point. b) Trouvez un point o le champ s'annule. Existe-t-il plus d'un tel point?

1.13 Une goutte d'eau de diamtre 10-4 m porte une charge ngative. A sa surface, le champ lectrique cr par la charge vaut 6 104 V/m. Quelle valeur devrait avoir un champ lectrique vertical pour empcher la goutte de tomber ? 1.14 Il existe quelques preuves que le champ lectrique la surface de la terre n'est pas nul, mme en moyenne. Supposez que de nombreuses mesures, effectues au mme instant sur toute la terre, permettent d'tablir que le module moyen du champ normal la surface est 30 V/m et qu'il est dirig vers le sol. Quel excs de charge la surface ceci entrane-t-il ? Exprimez-le en lectrons par mtre carr. 1.15 L'atome neutre d'hydrogne dans son tat normal se comporte certains points de vue comme une distribution de charge lectrique consistant en une charge positive ponctuelle + e entoure d'une distribution de charge ngative dont la densit vaut (r)= - Ce-2r/a0. Ici au est le rayon de Bohr , 0,53 10-10 m, et C est une constante positive telle que la charge totale ngative soit juste gale - e. Quelle est la charge lectrique totale l'intrieur de la sphre de rayon a0? Quel est le module du champ lectrique cette distance du noyau? 20

1.16 On courbe, en forme de cercle de 0,5 m de diamtre, un barreau fin en matire plastique isolante. Il subsiste un intervalle de 2x 10-2 m entre les extrmits du barreau. On rpand uniformment sur la longueur du barreau une charge positive de 10-9 C. Quels sont le module et la direction du champ lectrique au centre du cercle ? 1.17 (a) Une charge ponctuelle q est place au centre d'un cube darte d. Quelle est la valeur de

E da E da sur une face du cube ?

(b) On place la charge q l'un des sommets du cube. Quelle est maintenant la valeur du flux de E travers chacune des faces du cube ? 1.18 Deux plans infinis chargs superficiellement, de densits de charge 1 = 2 10-5 C/m2 et 2 = - 1,33 10-5 C/m2 respectivement, sont placs paralllement l'un l'autre une distance de 2 cm. Dcrivez le champ lectrique cr par ce systme de charge. Supposez maintenant que les plans soient perpendiculaires l'un l'autre, au lieu d'tre parallles. Montrez que les champs sont identiques dans les quatre rgions en lesquelles les plans divisent l'espace. 1.19 Un plan infini a une densit uniforme de charge de surface . Tout prs de lui, il y a une couche parallle de charge d'paisseur d et de densit volumique de charge uniforme . Toutes les charges sont fixes. Trouvez E partout. 1.20 L'un des plus remarquables phnomnes exprims par la loi de Coulomb est le suivant : des charges identiques se repoussent avec exactement la mme force que des charges symtriques s'attirent. Pour montrer que ce n'est pas une simple question de dfinition et pour voir ce que cela entrane, imaginons un monde hypothtique qui diffrerait du ntre sous ce seul aspect. Dans ce monde on dfinit la charge unit par la force entre charges identiques. Deux charges positives sont gales l'unit, si places 1 m l'une de l'autre, elles se repoussent avec une force de 1 Newton; de mme pour des charges ngatives. La loi de l'inverse carre de la distance est valable et le principe do superposition aussi. Mais une charge unit positive et une charge unit ngative s'attirent avec une force de k Newtons, o k < 1. Montrer que l'on peut s'attendre trouver, dans un tel monde, une situation o trois charges sont toutes attires les unes vers les autres. Ceci est-il possible dans notre monde ? Dans l'autre, serait-il ncessaire de gnraliser la notion de quantit de charge ? Et que faire du concept de champ lectrique ? Combien de mesures diffrentes devrait-on effectuer, en utilisant des charges d'essai en un point de l'espace, pour prdire la force qui s'exercerait sur tout corps charg plac en ce point ? Pour k < 1, dcrivez une situation possible dans ce monde mais diffrente de tout ce qui puisse se produire dans le ntre. 1.21 Notre thorme concernant le champ cr par une distribution de charge symtrie sphrique, savoir que le champ l'extrieur est le mme que si toute la charge tait concentre au centre et que le champ l'intrieur d'une distribution creuse est nul, a son analogue dans le cas d'une distribution symtrie cylindrique circulaire, d'extension infinie dans la direction de l'axe -par exemple un long tuyau charg. noncez et prouvez ce thorme. 1.22 Considrez une distribution sphrique de charge qui a une densit constante 0 de r = 0 r = a, et est nulle au-del. Trouvez le champ lectrique pour toutes les valeurs de r, plus petites ou plus grandes que a. Y-a-t-il une discontinuit dans le champ lectrique quand on franchit la surface de la distribution de charge r = a? Y-a-t-il une discontinuit r = 0

21

22

Chapitre 2 Le potentiel lectrique


2.1 Circulation du champ lectrique
Supposons que E soit le champ cr par une distribution stationnaire quelconque de charges. Soit P1 et P2 deux points quelconques dans ce champ. La circulation de E entre les deux points est

E ds

prise le long d'un certain circuit qui va de P1, P2,

comme sur la figure 2.1. Ce qui signifie : divisez le circuit en petits segments, chacun d'eux tant reprsent par un vecteur reliant ses extrmits; prenez le produit scalaire du vecteur lment de circuit par le champ lectrique en ce point; ajoutez tous ces produits pour le circuit tout entier. Comme d'habitude l'intgrale est la limite de cette somme quand on fait tendre la longueur des segments vers zro en augmentant indfiniment leur nombre. Prenons un exemple concret. Supposons que nous ayons un champ lectrique E tel que Ex = Ky et Ey = Kx o K est une constante. C'est une forme possible d'un champ lectrostatique. (Nous apprendrons plus loin comment le reconnatre trs vite.) La Fig. 2.1 Dcoupage d'un circuit en lments ds. figure 2.2 a montre quelques-unes des lignes de force. Quelle est la valeur de la circulation de E entre le point A et le point C, le long du circuit ABC de la figure ? Le vecteur qui reprsente un lment de circuit est

ds = x dx + y dy
et comme le vecteur E est ici

(2.1)

E = K ( xy + yx)
Fig. 2.2 (a) Un circuit particulier, ABC, dans le champ lectrique Ex = Ky, Ey, = Kx. On a figure quelques lignes de force.

(2.2)

le produit scalaire E ds pour un lment de circuit est E ds = K(y dx + x dy) Le long de la portion AB du circuit, y = 2x et dy = 2 dx. Donc :
B A B

(2.3)

E ds = K ( ydx + xdy ) =K (2 xdx + 2 xdx) = 4 K xdx = 2 K


A 0 0

(2.4) Le long de la portion BC du circuit, y = 2 et dy = 0

(b) Calcul de l'intgrale curviligne ou circulation E ds sur ce circuit. Voir les quations 2.3 2.5.

C B

E ds =K ( ydx + xdy ) =K 2dx) = 2 K


B 1

(2.5)

La circulation sur le circuit ABC est donc 2K + 2K, soit 4K. Le champ lectrique d'une charge ponctuelle est dirig radialement et son module dpend seulement du rayon r. Si P1 et P2 sont deux points quelconques situs dans le champ d'une charge ponctuelle, il est vident que la circulation de E est la mme pour tous les circuits reliant ces points. Ceci rsulte directement de l'argument que nous avons utilis dans la section 1.5 et illustr sur la figure 1.5, pour trouver le travail effectu quand on dplace une charge dans un champ de force central. En fait, la seule diffrence entre la circulation de la force F agissant sur une charge d'essai q et la circulation de E, champ au travers duquel la charge est dplace, est le facteur q. Or tout champ lectrostatique est simplement la superposition des champs crs par les charges, comme l'expriment les quations 1.14 et

(c) Un circuit diffrent entre les mmes points.

23

1.15. Dans un tel champ, la circulation de E, E total d toutes les sources, doit tre indpendant du circuit.

E ds a la mme valeur pour tous les circuits reliant P

P2 dans un champ lectrostatique.

(2.6)

Calculons, comme illustration de ceci, la circulation de A C sur la figure 2.2 c, le long du circuit passant par le point (2,0), du champ E dcrit prcdemment. Le long de la premire partie du circuit, portion de l'axe comprise entre l'origine et le point x = 2, le champ est perpendiculaire au circuit, de sorte que E ds = 0. Sur la seconde partie Ey = Kx = 2K, et la longueur est de 2 units. Nous obtenons donc pour la circulation 4K; mme valeur que prcdemment. En fait, une fois que nous sommes convaincus que la circulation est indpendante du circuit, il semble peu srieux de la calculer sur un circuit tel que ABC. Nous n'aurons d'ailleurs pas souvent besoin de calculer la valeur d'une circulation. Le but principal de cet exemple tait de vous rendre srs d'avoir compris ce que signifie la circulation.

2.1 Diffrence de potentiel et fonction potentiel


Comme la circulation du champ lectrostatique est indpendante du circuit d'intgration, nous pouvons l'utiliser pour dfinir une quantit scalaire V21 de la faon suivante

V12 = E ds
P 1

P2

(2.7)

V21 est alors le travail par unit de charge ncessaire pour amener une charge positive de P1 P2 dans le champ E. C'est donc une fonction scalaire a une seule dtermination de deux points P1 et P2. Nous l'appellerons diffrence de potentiel entre les deux points. Dans le systme d'units M.K.S., la diffrence de potentiel est mesure en volts. Il faut fournir un travail de un Joule pour dplacer une charge de un Coulomb travers une diffrence de potentiel de un volt. Supposons que P1 soit un point de rfrence fixe. V21 devient alors une fonction des coordonnes spatiales x, y, z de P2. Nous pouvons l'crire simplement V(x, y, z) sans les indices. si nous nous rappelons que la dfinition se fait par rapport un point de rfrence P1. Nous dirons que V est le potentiel associ au champ de vecteur E. C'est une fonction scalaire du point : on dit aussi un champ scalaire. Sa valeur en un point est simplement un nombre (une unit de travail par charge unit) et il n'y a pas de direction qui lui soit associe. Une fois qu'on a donn le champ de vecteur E, la fonction potentiel est dtermine, une constante prs qui provient de l'arbitraire du choix de P1. A titre d'exemple, cherchons le potentiel associ au champ lectrique, dcrit sur la figure 2.2. Il est commode de prendre P1 l'origine, le point appel A sur la figure 2.2. Pour obtenir une expression de

E ds

(2.8)

de ce point de rfrence un point quelconque (x, y), le plus facile est d'utiliser un circuit tel que celui en pointill de la figure 2.2 c

V ( x, y ) =

( x, y ) (0,0)

E ds =

( x ,0) (0,0)

E xdx

( x, y ) ( x,0)

E y dy

(2.9)

La premire intgrale est nulle, comme nous l'avons remarqu plus haut, puisque, dans ce champ, Ex est nul le long de l'axe des x. La seconde intgration s'effectue x constant, et, comme Ey. = Kx, l'intgrale devient

Kx = dy
0

(2.10)

qui a pour valeur - Kxy. Pour ce champ, le potentiel est donc

V = -Kxy
24

(2.11)

On peut lui ajouter une constante quelconque. Cela signifierait seulement que le point de rfrence auquel on a attribu le potentiel nul a t plac ailleurs qu'en A. Il faut bien faire attention ne pas confondre le potentiel V associ un champ donn E avec l'nergie potentielle d'un systme de charges. L'nergie potentielle d'un systme de charges est le travail total ncessaire pour construire le systme. Dans l'quation 1.8, par exemple nous avons exprim U, nergie potentielle du systme de charges de la figure 1.6. Le potentiel lectrique V(x, y, z) associ au champ de la figure 1.6 serait le travail ncessaire pour amener de l'infini une charge d'essai positive unit au point (x, y, z) dans le champ de cette structure de huit charges.

2.3 Gradient d'une jonction scalaire


tant donn un champ lectrique, nous pouvons trouver la fonction potentielle. Mais nous pouvons aussi faire l'inverse; partir du potentiel nous pouvons obtenir le champ. L'quation 2.7 nous suggre que le champ est une sorte de drive de la fonction potentiel. Pour prciser cette ide, nous introduisons le gradient d'une fonction scalaire du point. Soit f(x, y, z) une fonction continue et diffrentiable des coordonnes. Avec ses drives partielles

f f f et , nous pouvons construire en tout point de x y z

l'espace un vecteur, le vecteur dont les composantes x, y, z sont gales aux drives partielles de f par rapport aux trois coordonnes respectivement 1. On appelle ce vecteur le gradient de f on le reprsente par grad f, ou f

f = x

f f f +y +z z x y

(2.12)

f est un vecteur qui exprime comment la fonction f varie au voisinage d'un point. Sa composante selon x est la drive partielle de f par rapport x, elle donne le taux de variation de f quand on se dplace dans la direction des x. La direction du vecteur f en un point est la direction dans laquelle on doit se dplacer partir de ce point pour trouver la Fig. 2.3 La fonction scalaire f (x, y) est reprsente par la surface en (a). plus rapide augmentation de f . Supposons que nous soyons intresss par une fonction de Les flches de (b) reprsentent la deux variables seulement, x et y, de sorte que la fonction pourrait tre reprsente par une fonction vectorielle, grad f. surface dans l'espace trois dimensions. Si nous nous plaons en un point quelconque de cette surface, nous voyons la surface monter dans une direction, descendre dans une autre. Il y a une direction dans laquelle un petit dplacement nous amnera plus haut qu'un dplacement de mme amplitude dans toute autre direction. Le gradient de la fonction est un vecteur qui a pour direction celle de la plus grande pente et dont le module est la pente mesure dans cette direction. La figure 2.3 doit vous aider vous reprsenter ceci. Supposons qu'une certaine fonction des deux coordonnes x et y soit reprsente par la surface f(x, y) dessine sur la figure 2.3 a. Au point (x1, y1), la surface a la plus forte pente positive dans une direction qui fait un angle d'environ 80 avec la direction des x positifs. Le gradient de f(x, y), f, est une fonction vectorielle de x et y. Un certain nombre de ses valeurs en divers points de l'espace deux dimensions sont reprsentes sur la figure 2.3 b, en particulier au point (x, y). La fonction vectorielle f dfinie dans l'quation 2.12 est simplement une extension de cette ide l'espace trois dimensions. (Faites attention ne pas confondre la figure 2.3 a avec l'espace rel trois dimensions x, y, z; la troisime coordonne est ici la valeur de la fonction f(x, y).

Nous rappelons au lecteur que la drive partielle par rapport x, d'une fonction de x, y, z, qu'on crit

f , est la drive par y

rapport x de la fonction, les autres variables y et z tant maintenues constantes. Plus prcisment,

f f ( x + x, y, z ) f ( x, y, z ) f f f Par exemple si f = x2yz3 = 2 xyz 3 = x2 z3 = 3 x 2 yz 2 = lim x 0 x y z x x

25

Comme exemple de fonction dans l'espace trois dimensions prenons f fonction de r seulement o r est la distance un point fixe 0. Sur une sphre de rayon r0 et de centre 0, f=f(r0) est constante. Sur une sphre concentrique de rayon lgrement plus grand r0 + dr elle est aussi constante avec la valeur,f=f(r0 +dr). Si nous dsirons passer de f(r0) f(r0 + dr), le plus court chemin est radial (de A B par exemple) comme il est indiqu sur la figure 2 4. La pente de f est donc plus grande dans la direction radiale, de sorte que f est en tout point un vecteur de direction radiale. En fait, dans ce cas

df f = r , dr

r reprsentant en chaque point le vecteur unit dans la direction radiale.

2.4 Drivation du champ partir du potentiel


Il est maintenant ais de voir que la relation entre la fonction scalaire f et la fonction vectorielle f est la mme, au signe prs, que celle entre le potentiel V et le champ E. Considrons les valeurs de V en deux points voisins (x, y, z) et (x + dx, y + dy, z + dz). La variation de V du premier au deuxime point est

dV =

V V V dx + dy + dz e x y

(2.13)

D'un autre ct, cette variation peut s'exprimer partir de la dfinition mme de V comme dV = E ds (2.14)
Fig. 2.4 Le plus court chemin pour une variation donne de f est le parcours radial AB, si f n'est fonction que de r.

Le vecteur infinitsimal de dplacement ds est juste xdx + ydy + zdz . Donc, si nous identifions E avec - V, les quations 2.13 et 2.14 deviennent identiques. Donc le champ lectrique est gal moins le gradient du potentiel
E = V
(2.15)

Le signe - provient de ce que le champ lectrique est dirig dune rgion de potentiel positif vers une rgion de potentiel ngatif, tandis que le vecteur V, d'aprs sa dfinition, pointe vers les V croissants. Pour montrer comment ceci s'applique, retournons l'exemple du champ de la figure 2.2. A partir du potentiel donn par l'quation 2.11, V = -Kxy , nous pouvons retrouver le champ lectrique dont nous sommes partis

E = ( Kxy ) = x + y + z ( Kxy ) = K (xy + yx) x y z


2.5 Potentiel d'une distribution de charges

(2.16)

Nous connaissons dj le potentiel qui caractrise une charge ponctuelle isole, car nous avons calcul le travail ncessaire pour amener une charge au voisinage d'une autre dans l'quation 1.3. Le potentiel en un point quelconque, en prsence d'une charge ponctuelle isole q, est juste q/(40r), o r est la distance du point en question la charge source q, et o nous avons attribu le potentiel 0 aux points infiniment loigns de la source. La superposition doit marcher aussi bien pour les potentiels que pour les champs. Si nous avons plusieurs sources, la fonction potentiel sera simplement la somme des fonctions potentiels qu'on aurait pour chacune des sources isolment, pourvu que les zros de potentiel soient compatibles entre eux. Si toutes les sources sont contenues dans des rgions finies de l'espace, il est toujours possible, et c'est gnralement le choix le plus simple, de choisir l'origine du potentiel l'infini. Si nous adoptons cette

Fig. 2.5 Chaque lment de la distribution de charge (x', y', z') apporte une contribution au potentiel au point (x, y, z). Le potentiel en ce point est la somme de toutes les contributions de ce genre.

26

rgle, le potentiel d'une distribution de charge quelconque peut s'exprimer par lintgrale (2.17)

V ( x, y, z ) = toutes les

( x' , y ' , z ' ) dx' dy ' dz ' charges sources 4 0 r

o r est la distance de l'lment de volume dx' dy' dz' au point (x, y, z), o l'on calcule le potentiel (fig. 2.5). C'est--dire que r = [(x-x')2 + (y-y')2 + (z - z')2]1/2. Notez la diffrence entre cette expression et l'intgrale donnant le champ lectrique d'une distribution de charge (q. 1.15). Ici nous avons r au lieu de r2 au dnominateur, et l'intgrale est un scalaire et non un vecteur. A partir de la fonction scalaire V(x, y, z), nous pouvons toujours, en utilisant l'quation 2.15, obtenir le champ lectrique. Potentiel de deux charges ponctuelles. Considrons un exemple trs simple, le potentiel des deux charges ponctuelles reprsentes sur la figure 2.6. Une charge positive de 4 x 10-9 C. est place 3 cm d'une charge ngative de 2 10-9 C. Le potentiel en tout point de l'espace est la somme des potentiels dus chaque charge. Sur le dessin sont indiques les valeurs des potentiels en quelques points particuliers. Aucune addition vectorielle n'est ici ncessaire, il suffit de l'addition algbrique de quantits scalaires. Par exemple au point, qui, droite de la figure, est 6 cm de la charge positive et 5 cm de la charge ngative le potentiel a la valeur

10 9 + 4 2 = +240 2 4 0 6 10 5 10 2
L'unit ici est le volt. Le potentiel tend vers zro l'infini. Il faudrait fournir un travail de 240 joules pour amener une charge unit positive de l'infini un point o V = 240 V. Remarquez que deux des points reprsents sur le dessin ont un potentiel nul. Le travail pour amener une charge quelconque de l'infini en ces points est nul. Vous pouvez vous convaincre qu'il doit y avoir un nombre infini de tels points, formant une surface entourant la charge ngative. En fait le lieu des points ayant une valeur particulire de V est une surface, appele surface quipotentielle qui serait reprsente, sur notre dessin deux dimensions, par une courbe. Potentiel d'un long fil charg. Lutilisation de l'quation 2.17 comporte une restriction : elle nest valable que si toutes les sources sont circonscrites dans une rgion finie de l'espace. On peut trouver un exemple simple des difficults que l'on rencontre avec des charges situes l'infini dans le cas du long fil charg dont nous avons tudi le champ dans la section 1.12. Si nous essayons d'attribuer un potentiel nul aux points l'infini de ce systme, et que nous effectuons l'intgration sur la distribution de charge indique par l'quation 2.15, nous trouvons que l'intgrale diverge - nous obtenons un rsultat infini. Nous pouvions nous attendre des ennuis parce que, dans ce cas l'infini , c'est--dire tout l'espace trs loign de la rgion o nous souhaitons dfinir une fonction potentielle, contient non seulement des points loigns du fil, mais la plus grande partie du fil lui-mme ! La recherche du champ lectrique du fil long infini ne se heurte pas une telle difficult, parce que les contributions au champ des lments de la ligne charge dcroissent trs rapidement avec la distance. Nous aurions videmment avantage placer plus prs le zro du potentiel dans un systme o il y a des charges l'infini. On calcule alors simplement la diffrence de potentiel V12, entre le point (x, y, z) et le point de rfrence choisi, en utilisant la relation fondamentale, q. 2.7. Pour voir ce qui se passe dans le cas du fil charg infiniment long, prenons comme point de rfrence un point arbitraire P, situ une distance r, du fil. Transporter une charge du point P, un autre point P1 situ une distance r1 ncessite un travail par unit de charge
P2 r2 dr = V12 = E ds = log r2 + log r1 P r1 2 r 1 2 0 r 2 0 r 0

Fig. 2.6 Le potentiel lectrique V en divers points d'un systme de deux charges ponctuelles. V tend vers zro l'infini. Il est donn en volts..

(2.18)

Ceci montre qu'on peut prendre comme potentiel lectrique d au fil charg

V =

log r + C te 2 0 r

(2.19) 27

La constante ce cas.

log r1 dans ce cas ne joue aucun rle quand nous prenons - grad V pour retrouver le champ E. Dan, 2 0 r

V = r
2.6 Disque uniformment charg

dV r = dr 2 0 r

(2.20)

Fig. 2.7 Calcul du potentiel en un point Pl situ sur l'axe d'un disque uniformment charg.

tudions, en tant quexemple concret, le potentiel et le champ lectrique crs par un disque uniformment charg. Cest une distribution du mme type que celle traite dans la section 1.13. mais avec une extension limite. Le disque plat de rayon a de la figure 2.7 porte une charge positive rpartie sur sa surface aces une densit constante , exprime en C/m. (C'est une simple couche de charge d'paisseur infinitsimale et non deux couches de part et d'autre. La charge totale du systme est donc a.) Nous rencontrerons souvent par la suite des distributions de charge en surface, en particulier sur les conducteurs mtalliques. Cependant lobjet que nous venons de dcrire nest pas un conducteur; s'il l'tait. les charges ne pourraient rester uniformment distribues mais. comme nous le verrons bientt se redistribueraient en se concentrant au bord du disque. Ce que nous avons ici est un disque isolant, par exemple une feuille de plastique, sur lequel les charges ont t pulvrises de sorte que chaque centimtre carr du disque a reu, et garde fixe la mme quantit de charge.

Pour commencer, cherchons le potentiel en un point quelconque P1 de l'axe de symtrie que nous prenons pour axe des y. Tous les lments de charge ports par un mince segment du disque en forme d'anneau sont la mme distance de P1. Si s est le rayon d'un tel segment annulaire et ds sa largeur, sa surface est 2s ds. La quantit de charge qu'il contient est donc dq= 2sds. Toutes les parties de cet anneau sont la mme distance r de P1 et l'anneau au potentiel en P1 est dq/40r, ou

r=

y 2 + s 2 , de sorte que la contribution de

2s ds / 4 0 y 2 + s 2 Pour obtenir le potentiel d tout le disque, il nous


1 2 0

faut intgrer sur tous les anneaux de ce genre :

V (0, y,0) =

dq 4 0 r

s ds
y2 + s2

2 0

y2 + s2

s =a s =0

(2.21)

L'intgrale est lmentaire; en posant u = y2 + s2 , elle prend la forme

V (0, y,0) =

2 0

y 2 + a 2 y pour y > 0

1 / 2

du . En donnant leur valeur aux limites, on obtient


(2.22)

Un point de dtail mrite un commentaire : le rsultat de l'quation 2.22 est valable pour tous les points du demi-axe des y positifs. Il est vident, d'aprs la symtrie du systme (il n'y a aucune diffrence entre les deux faces du disque), que le potentiel doit tre le mme qu'y soit positif ou ngatif et ceci se voit dans l'quation 2.21 o ne figure qu'y2. Mais, en crivant l'quation 2.22, nous avons un choix de signe en extrayant la racine carre de y2, et elle n'est valable que pour les valeurs positives de y. L'expression correcte pour y < 0 est fournie par l'autre choix de signe et s'crit

V (0, y,0) =

2 0

[y

+ a 2 + y pour y < 0

(2.23)

Et c'est pour cette raison que nous ne serons pas surpris de trouver une singularit dans V(0, y, 0) y = 0. La fonction subit en ce point un brutal changement de pente, comme on le voit sur la figure 2.8, o nous avons trac le potentiel sur l'axe en fonction

28

de y. Le potentiel au centre du disque est V (0,0,0) =

a 2 0

. C'est la quantit de travail qu'il faut fournir pour amener une

charge unit positive de l'infini au centre du disque, en suivant un chemin quelconque. Le comportement de V(0, y, 0) pour de trs grands y est intressant. Pour y a, nous pouvons crire

1 a2 a2 y 2 + a 2 y = y 1 + a 2 / y 2 1 = y 1 + 2 ... 1 2 y 2y
L'quation 2.22 devient donc

(2.24)

V (0, y,0)

a 2 pour y >> a 4 0 y

(2.25)

Maintenant a2 est la charge totale du disque, et lquation 2.25 apparat comme l'expression du potentiel d une charge ponctuelle ayant cette valeur. Comme nous pouvions nous y attendre, grande distance du disque (par rapport son diamtre), la forme de la distribution de charge importe peu, ce qui compte, c'est la charge totale, en premire approximation. Sur la figure 2.8 nous avons trac, en pointill, la fonction

a 2 4 0 y

. Vous pouvez

voir que la fonction potentiel sur l'axe tend assez vite vers sa forme asymptotique. Il n'est pas aussi facile de calculer le potentiel en des points quelconques qui ne sont pas sur l'axe de symtrie, parce que Fig. 2.8 Courbe du potentiel sur l'axe. La courbe en pointill est le l'intgrale dfinie n'est plus alors aussi simple. Elle devient ce que potentiel d'une charge ponctuelle q = a2 l'on appelle une intgrale elliptique. Ces fonctions sont bien connues et il en existe des tables(2), mais il n'y a pas lieu ici de s'appesantir sur des dtails mathmatiques spcifiques d'un problme particulier. Un calcul supplmentaire assez simple est instructif. Il nous permet de trouver le potentiel en un point du bord du disque, tel que P2 sur la figure 2.9. Pour calculer le potentiel en P2, considrons le segment d'anneau centr en P2. Comme vous pouvez le voir sur la figure 2.9,la charge de ce segment est dq = 2r dr. Dans le triangle droit de la figure 2.9, on a r = 2a cos , de sorte que dr = - 2a sin d. Ceci permet de prendre comme variable d'intgration. Si varie de /2 0, nous dcrivons tout le disque. Donc

V =

dq 4 0 r

/2 [ 2a sin d ] = 0 a sin d = a [sin cos ] / 2 = a 0 / 2 2 0 0 0 0


0

(2.26) (Vous pouvez intgrer

sin d

par parties - ou trouver directement le

rsultat.) En comparant cette valeur

a 2 0

, potentiel au centre du disque, nous

Fig. 2.9 Calcul du potentiel en un point P2 situ sur le bord d'un disque uniformment charg.
(2)

voyons que, comme nous pouvions nous y attendre, le potentiel diminue en allant du centre vers le bord du disque. Le champ lectrique doit donc avoir une composante dirige ers lextrieur dans le plan du disque. C'est pourquoi nous avons dit plus haut que, si les charges taient libres de se mouvoir, elles se redistribueraient vers le bord du disque. On peut dire d'une autre manire que, moins que les charges ne se dplacent, notre disque uniformment charg n'est pas

On les a mentionnes dans le vol. 1 propos du traitement exact du pendule simple (vol. 1, chap. 7, complment I, p. 227). 29

une surface potentiel constant, ce que doit tre toute surface conductrice (3). Le champ lectrique sur l'axe de symtrie peut se calculer directement partir de la fonction potentiel

Ey =
ce qui donne

V d = y dy 2 0

y2 + a2 y

(2 27)

Ey =

1 y / y2 + a2 2 0

y>0

(2.28)

(A titre de vrification, il n'est pas difficile de calculer Ey directement partir de la distribution de charges, pour des points de l'axe.) Quand y tend sers zro par valeurs positives, Ey tend vers

2 0

. Du ct des y ngatifs du disque, que nous appellerons

l'arrire, E est dirig dans le sens contraire et sa composante selon l'axe des y, Ey est

2 0

. E est identique au champ d'une

plaque infinie de densit superficielle de charge , champ calcul dans la section 1.13. Et c'est normal, car, pour des points trs proches du centre du disque, qu'il y ait ou non des charges au-del du bord du disque ne compte pas beaucoup. En d'autres termes, toute plaque est infinie si on en est assez prs. D'ailleurs Ey a la valeur

2 0

non seulement au centre du disque mais sur toute sa surface. Pour dmontrer ceci, nous pouvons

utiliser le thorme de Gauss un peu comme nous avons fait dans la section 1.10, mais en prenant quelques prcautions, parce que le champ lectrique total en un point quelconque du disque n'est pas perpendiculaire au plan du disque. Imaginez un lment du disque, d'aire A, compris dans une bote plate et mince, comme indiqu sur la figure 2.10. Soit Ey+ la composante y du champ juste l'avant de cet lment et Ey- la composante y de l'autre ct du disque. Le flux sortant de la bote est

= AE y + AE y + (flux travers les faces latrales de la bote) (2.29).


Le deuxime terme a un signe moins parce que le vecteur reprsentant la surface arrire de la bote est dirig vers les y ngatifs. On peut rendre aussi petit que l'on veut le flux travers les faces latrales de la bote en diminuant son paisseur(4). Cela ne change pas la charge l'intrieur qui reste gal A. A la limite, le thorme de Gauss nous dit

AE y + AE y = E y+ E y =

A 0

(2.30)

(2.31)

Fig. 2.10 Application du thorme de Gauss au disque charg.


(3) (4)

Dans l'quation 2.31 nous avons un rsultat gnral valable pour n'importe quelle distribution de charge en surface, uniforme ou non si est la densit locale d'une couche superficielle quelconque de charge, il

Le fait que les surfaces conductrices doivent titre des quipotentielles sera discute en dtail au chap. 3. Cet nonc reste correct tant que le champ radial n'est pas infini. Nous savons le champ radial fini presque partout sur le disque parce quil ny quune diffrence de potentiel finie entre son centre et son bord. En fait il y a un endroit o le champ radial devient infini, cest le bord mme du disque. Nous en garderons loigns les bords de notre bote, puisquaussi bien il y a l une discontinuit dans Ey+ et dans . 30

y a en ce point un changement brutal, ou discontinuit, dans la composante du champ lectrique perpendiculaire la surface. La valeur de la discontinuit est

Dans notre problme, est constant sur tout le disque. Comme les champs sur les deux faces

doivent tre symtriques, puisqu'il n'y a pas d'autres sources de champ, nous devons avoir E y + = E y , de sorte que

E y+ = E y =

2 0

sur tout le disque.

Sur la figure 2.11, on a reprsent quelques lignes de forces de ce systme et aussi, en courbes pointilles, les intersections avec le plan yz des surface quipotentielles. Prs du centre du disque, ce sont des surfaces en forme de lentilles, tandis qu' des distances beaucoup plus grandes que a, elles tendent vers la forme sphrique des surfaces quipotentielles autour d'une charge ponctuelle. La figure 2.11 illustre une proprit gnrale des lignes de force et des surfaces quipotentielles. En tout point, la ligne de force et la surface quipotentielle qui passent par ce point sont perpendiculaires l'une l'autre, tout comme sur une carte godsique d'un terrain montagneux, la ligne de plus grande pente est perpendiculaire la ligne de niveau. Il doit en tre ainsi, parce que, si le champ lectrique avait en un point quelconque une composante parallle la surface quipotentielle passant par ce point, il faudrait fournir du travail pour dplacer une charge d'essai le long d'une surface potentiel constant.

2.7 La force sur une charge de surface


Il nous reste encore quelque chose apprendre de l'tude de la trs simple distribution de charge forte symtrie sphrique que constitue une charge de surface de densit uniforme la surface d'une sphre de rayon r0 (fig. 2.12 a). La charge totale Q est gale 4r2. Le potentiel l'extrieur de la sphre est juste Q/40r0, comme si toute la charge Q tait concentre au centre de la sphre, tandis que le potentiel l'intrieur a la valeur constante Q/40r0. Le gradient d'un potentiel constant est nul, bien sr; nous avons dj vu que le champ l'intrieur d'une telle distribution de charge sphrique creuse est nul. Les figures 2.12 b et c montrent graphiquement comment le potentiel V et le module E du champ varient avec r. Cherchons maintenant quelle est la force agissant sur un lment de Fig. 2.11 Champ lectrique d un disque uniformment charg. Les courbes en trait plein sont charge de surface, tel que da, force due les lignes de force. Les courbes en pointills sont les intersections, avec le plan de la figure, des la rpulsion qu'exercent sur cet lment tous surfaces quipotentielles. les autres lments. Nous connaissons le module du champ lectrique juste l'extrieur de la sphre : Eext. = Q/40r2 = /0, tandis que Eint. = 0. Quelle valeur devons-nous utiliser pour calculer la force sur la charge ? La rponse correcte est (1/2) (Eext. + Eint.). Une faon de la trouver est d'imaginer une charge de surface, non comme une couche d'paisseur nulle, mais comme une densit volumique de charge d'paisseur faible mais finie Ar, dans laquelle la densit volumique de charge soit uniforme et si leve que la charge contenue par unit de surface soit . En d'autres termes, quel que soit r, nous choisissons pour que r = . Il est bien vident, mais vous pouvez utiliser le thorme de Gauss pour le prouver si vous y tenez, que le module du champ est nul sur la surface interne et augmente linairement travers la couche, atteignant la valeur /0 sur la surface externe. (La courbure de la surface devrait rendre la variation lgrement non linaire, 31

mais puisque nous supposons toujours que r << r0, le petit lment de surface da est pratiquement plan.) Le module du champ moyen dans la tranche, et donc la force moyenne sur une charge unit de la tranche, est donc (1/2) (Eext. + Eint.), et dans le cas particulier o Eint. est nul vaut 1/2 Eext. soit /20. Les figures 2.13 a-c montrent comment les choses voluent quand on fait dcrotre l'paisseur de la tranche, en gardant la charge superficielle constante. Il ne se produit rien de spectaculaire; la variation du champ a simplement lieu sur une plus courte distance, et seule la densit volumique de charge crot indfiniment. Remarquez que, mme si la densit de charge n'est pas uniforme au travers de la tranche comme sur la figure 2.13 d, cela ne change en rien la variation totale de E d'un ct l'autre. Et il est encore vrai que la force par unit de surface d'une telle couche est prcisment (1/2) (Eext. + Eint.) multipli par la charge totale par unit de surface, mme quand la variation du champ n'est pas linaire. Le problme 1.29 en propose une vrification dans un cas particulier, tandis que le problme 1.30 vous propose de trouver une dmonstration gnrale si vous en avez envie. On ne trouve pas de charges superficielles Fig. 2.12 Potentiel lectrique et champ relles dans une couche d'paisseur nulle et lectrique d'une distribution sphrique de de densit volumique infinie, de sorte que le charges de surface.la sphre. (a) Vue clate de modle intermdiaire est plus raliste que le (b) V en fonction de r. cas limite. Par exemple, une charge la (c) E en fonction de r. surface d'un mtal est rpartie sur une paisseur de quelques angstrms. Ce qui est important c'est que, tant que la couche est mince par rapport aux autres dimensions du systme, on peut, pour calculer tous les effets macroscopiques, la considrer comme une couche d'paisseur nulle, entirement dfinie par sa densit locale de charge par unit de surface. Cependant le profit rel en profondeur de la distribution peut tre important pour l'tude de phnomnes atomiques la surface, tels que le passage d'lectrons d'un milieu un autre, travers une interface. Retournons maintenant la question pose au dbut de cette section; nous voyons que la force sur un lment de charge de surface dq est /20 dq, et comme la charge d'un lment de surface dS est dq = dS, la force sur l'lment de surface dS est :

2 dF = dS 2 0

(2.32)

La force par unit de surface (ou pression lectrostatique) est donc juste 2/20. C'est une force dirige vers l'extrieur cause de la rpulsion entre charges de mme signe. Naturellement, si les charges restent o elles sont, c'est que cette force est quilibre par quelque autre force, d'origine atomique ou molculaire non comprise dans nos quations, qui maintient les porteurs de charge sur la sphre.
Fig. 2.13 La variation totale du champ au passage d'une couche charge ne dpend que de la charge totale par unit de surface.

2/20 par unit de surface, que nous venons de calculer, tendrait augmenter le

Si nous voulions charger un ballon de baudruche, la force de rpulsion lectrique

volume du ballon. Inversement, on devrait fournir du travail au systme pour diminuer le diamtre d'une telle distribution de charge en maintenant constante la charge totale. Supposons que nous voulions contracter la sphre du rayon r0 au rayon r0 - dr, comme sur la figure 2.14. Sans nous occuper des autres forces, cherchons le travail qu'il faut fournir contre les seules forces lectriques; nous avons donc appliquer une force normale la surface et

32

dirige vers la surface de

2 2 0

par unit de surface. Cette force voit son point d'application se dplacer d'une distance dr, de

sorte que le travail fourni au systme par ces forces extrieures est

2 dW = (4r02 ) 2 0

2r02 2 dr = dr 0

(2.33)

Nous pouvons aussi exprimer ceci en fonction de la charge totale Q, puisque Q = 4r0
2

dW =

Q2 dr 8 0 r02

(2.34)

2.8 nergie associe un champ lectrique


Remarquez que le seul rsultat de la contraction de la sphre, en ce qui concerne le champ lectrique, est de crer un champ lectrique de module /0 dans l'espace compris entre les sphres de rayons r0 dr et r0 o le champ tait auparavant nul. Dans le reste de l'espace, le champ n'a pas chang. On peut dire que l'on a cr du champ dans cet espace au prix de l'nergie dW. En comparant les expressions dW et E, nous voyons que la dpense d'nergie dW peut s'exprimer en fonction du nouveau volume d occup par le champ sous la forme

dW =

0
2

E 2 d

(2.35)

C'est un cas particulier d'un thorme gnral que nous ne prouverons pas pour l'instant : l'nergie potentielle U d'un systme de charges, qui est gal au travail total ncessaire pour amener le systme sa configuration, peut tre calcule partir du champ lectrique simplement en attribuant une quantit d'nergie

0
2

E 2 d

chaque lment de volume d et en intgrant ceci partout o il y a du champ lectrique.

U=
Fig. 2.14 Contraction d'une coquille sphrique ou d'un ballon charg.

Espace o ily ta du champ

E 2 d

(2.36)

E2 est bien sr une quantit scalaire : E2 = E E. Nous pouvons donc calculer le travail ncessaire la ralisation de la bulle sphrique de charge de la figure 2.14 de la faon suivante E -- Q/40r2, r > r0; E = 0, r < r0 de sorte que

U=

0
2

2 E d =

0
2

r0

Q2
2 16 2 0 r 4

4r 2 dr =

Q2 8 0 r0

(2.37)

On obtient le mme rsultat en calculant le travail ncessaire pour contracter la sphre d'un rayon infini un rayon final r0 en utilisant l'quation 2.34

33

U =

r0

2 Q dr Q 2 dr Q2 = = r0 8 r 2 8 0 r0 8 0 r 2 0

(2.38)

Certains aiment penser que cette nergie est emmagasine dans le champ lectrique. En effet, le systme tant conservatif, on peut rcuprer cette nergie en permettant aux charges de se sparer; il est donc agrable de penser que l'nergie est localise quelque part . En disant qu'elle est emmagasine dans l'espace avec une densit 0E2/2, en Joules/m, nous interprtons bien le rsultat de notre calcul. Il n'y a pas de mal cela, mais nous n'avons en fait aucun moyen d'identifier indpendamment l'nergie emmagasine dans un volume particulier de l'espace. Physiquement, une seule quantit est mesurable, c'est l'nergie totale, c'est--dire le travail ncessaire pour amener les charges dans une certaine configuration partir de quelqu'autre configuration. De mme que le concept de champ lectrique sert remplacer la loi de Coulomb pour expliquer le comportement des charges, de mme nous utilisons l'quation 2.36 plutt que l'quation 1.9 pour exprimer l'nergie potentielle totale d'un systme lectrostatique; ce que nous venons de faire est comparable au changement du mode de classement d'une bibliothque. Changer de point de vue, mme si ce n'est qu'en changeant un systme de classement, peut donner de nouvelles ides et permettre parfois de mieux comprendre. Le concept de champ lectrique prendra tout son sens quand nous tudierons le comportement dynamique des particules charges et le rayonnement lectromagntique. Nous avons parl d'nergie potentielle et de potentiel lectrique. Rappelez-vous que ce sont des choses fort diffrentes. L'nergie potentielle U d'un systme stationnaire de charges est le travail ncessaire pour construire celui-ci partir de ses lments situs l'infini, nous pouvons considrer cette nergie comme emmagasine dans le systme. C'est une simple quantit scalaire et c'est une proprit du systme tout entier. Le potentiel lectrique V est, pour une distribution donne de charges, une fonction scalaire du point. Il s'exprime en volts. La diffrence entre les valeurs de V en deux points de l'espace est gale au travail par unit de charge qu'il faut dpenser pour transporter une charge d'un point l'autre. Pour bien marquer la diffrence entre V et U, crivons l'quation 2.36 en y exprimant E en fonction de V. Puisque E=-V, nous avons

U=

tout l'espace o il y a du champ

V 2 d

(2.39)

Il y a une autre faon de calculer l'nergie emmagasine. Nous avons appris plus haut au chapitre 1 que l'nergie ncessaire pour tablir un systme de plusieurs charges ponctuelles discrtes, q1 ..., qj ..., s'exprime par l'quation 1.9

U=
crivons cette quation de la faon suivante

q j qk 1 N j 4 r 2 j =1 k 0 jk

(2.40)

U=

qk 1 N q j 2 j =1 k j 4 0 r jk

(2.41)

et intressons-nous aux termes entre crochets. Chaque terme de cette somme est la contribution d'une des charges au potentiel lectrique V au point o se trouve qj, de sorte que la somme toute entire, que nous pouvons appeler Vj, est le potentiel sur la charge qj d toutes les autres charges. De cette faon, nous pouvons exprimer U sous la forme

U=

1 q jV 2 j

(2.42)

Maintenant, si nous avons une distribution continue de charge (x, y, z) au lieu d'avoir des charges discrtes, nous remplacerons simplement la somme de l'quation 2.42 par l'intgrale

U = V d

(2.43)

34

Ici, on n'a plus besoin de spcifier que V est d toutes les autres charges, car l'lment de charge correspondant qj, qui est d, est toujours infinitsimal. V dans l'quation 2.43 est donc le potentiel lectrique pour le systme tout entier, V(x,y,z). L'quation 2.43 est, bien sr, quivalente l'quation 2.39 et l'quation 2.36.

2.9 Divergence d'une fonction vectorielle


Le champ lectrique a une direction et un module dfinis en chaque point. C'est une fonction vectorielle des coordonnes, que nous crivons E(x,y,z). Ce qui va nous occuper maintenant peut s'appliquer toute fonction vectorielle, pas seulement au champ lectrique; nous utiliserons donc un autre symbole, F(x, y, z), cause de cela. Nous allons faire, pour un moment, plus de mathmatique que de physique et nous appellerons F une fonction vectorielle quelconque. Nous restons dans l'espace 3 dimensions. Considrons un volume fini V d'une forme quelconque; soit S la surface qui le limite. Nous sommes dj familiers avec la notion de flux total sortant de S. C'est la valeur de l'intgrale de F sur toute la surface S :

= F da
S

(2.44)

Sous le signe somme, da est le vecteur infinitsimal dont le module est laire d'un petit lment de S et dont la direction est la normale extrieure cet lment, comme indiqu sur la figure 2.15 a. Maintenant imaginons que nous divisions V en deux parties par une surface, comme un diaphragme D, qui couperait en deux le ballon S (fig. 2.15 b). Appelons V1 et V2 les deux parties de V, et, en les traitant comme des volumes distincts, calculons l'intgrale de surface sur chacun d'eux sparment. La surface limite S1 de V1 comprend D, de mme que la surface limite S2 de V2. Il est assez vident que la somme des deux intgrales de surface

S1

F da 1 + F da 2
S2

(2.45)

sera gal l'intgrale originale sur route la surface S exprime par l'quation 2.44. La raison en est que chaque lment de surface de D donne une contribution gale en module, mais de signes opposs, aux deux intgrales, la normale extrieure dans un cas tant la normale intrieure dans l'autre cas. En d'autres termes, tout flux sortant de V1 travers cette surface D, est un flux entrant dans V2. Le reste de la surface concerne est identique celle du volume original tout entier. Nous pouvons continuer subdiviser les volumes jusqu' ce que nous ayons divis V en un grand nombre de parties V1, ..., Vi, ... VN, de surfaces S1 ... Si ... SN. Quelle que soit la manire dont nous nous y prenions, nous savons que

F da = F da =
i =1 i S

(2.46)

Notre but est le suivant : nous voulons dfinir, la limite des N infinis, une quantit caractristique d'une petite rgion particulire et, en dernire limite, du voisinage d'un point. Or l'intgrale de surface
Fig. 2.15 Un volume V dlimit par une surface S est divis : (b) en deux parties dlimites par Sl et S2. Aussi loin qu'aille le dcoupage, comme en (c) ou en (d), la somme des intgrales de surface sur toutes les parties est gale l'intgrale de surface sur S, pour toute fonction vectorielle F.

Si

F da i

(2.47)

sur l'une des petites rgions, n'est pas un bon candidat car si nous divisons encore chaque volume en deux, cette intgrale se divise en deux termes dont chacun est infrieur l'intgrale prcdente, puisque leur somme lui est gale. En d'autres termes, quand nous considrons des volumes de plus en plus petits dans le mme voisinage, 35

l'intgrale de surface sur l'un de ces volumes diminue constamment. Mais nous pouvons remarquer que, chacune de nos divisions, le volume est divis en deux parties dont la somme est le volume original. Ceci suggre de considrer, pour chaque lment de la subdivision le rapport de l'intgrale de surface au volume correspondant

Si

F da i Vi
(2.48)

Il semble plausible que, pour N assez grand, c'est--dire pour une subdivision assez fine, on puisse diviser en deux le volume chaque fois que l'on divise par deux l'intgrale de surface; en continuant ainsi la subdivision d'une rgion particulire, le rapport considr doit tendre vers une limite finie. S'il en est ainsi, cette limite est une proprit caractristique de la fonction vectorielle F, au voisinage du point considr. Nous l'appellerons divergence de F et nous l'crirons div F. La valeur de div F en un point quelconque se dfinit donc par

div F lim 1 / Vi F da i
Vi 0 Si

(2.49)

o Vi est un volume comprenant le point en question et Si la surface limitant Vi sur laquelle on calcule l'intgrale de surface. Mais il faut que cette limite existe et soit indpendante de la faon de faire la subdivision. Pour l'instant nous supposerons que cette condition est remplie. On peut exprimer ainsi la signification de div F : div F est le flux sortant de Vi par unit de volume, dans la limite d'un Vi infinitsimal. C'est videmment un scalaire. Elle peut varier d'un point un autre sa valeur en un point (x, y, z) est donne par l'quation 2.49 quand Vi devient de plus en plus petit mais englobe toujours le point (x, y,z). Div F est donc simplement une fonction des coordonnes.

2.10 Thorme d'Ostrogradski et forme diffrentielle du thorme de Gauss


Si nous connaissons la fonction scalaire du point qu'est div F, nous pouvons retrouver l'intgrale de surface sur un grand volume : nous crivons d'abord l'quation 2.46 de cette faon :

F da i S F da = F da i = Vi i S Vi i =1 i =1
N N

(2.50)

A la limite N , Vi 0, le terme entre crochets devient la divergence de F et la somme devient une intgrale de volume

F da = div F d
S V

(2.5l)

L'quation 2.51 s'appelle thorme d'Ostrogradski ou thorme de la divergence. Il est valable pour tout champ de vecteurs pour lequel existe la limite indique dans l'quation 2.49. Voyons ce que cela entrane pour le champ lectrique E. Le thorme de Gauss nous donne (2.52) Si le thorme de la divergence est valable pour tout champ de vecteurs, il lest srement pour E (2.53)
Fig. 2.16 Calcul du flux sortant d'une bote de volume xyz.

36

L'quation 2.52 et l'quation 2.53 sont toutes deux valables quel que soit le volume que nous choisissons - quelles que soient sa forme, sa taille, sa position. En les comparant, nous voyons qu'il faut qu'en tout point,

div E = /0

(2.54)

Si, partir de maintenant, nous incorporons le thorme de la divergence dans notre arsenal mathmatique, nous pouvons considrer l'quation 2.54 comme un autre nonc du thorme de Gauss. C'est le thorme de Gauss sous sa forme diffrentielle, c'est--dire sous la forme d'une relation locale entre la densit de charge et le champ lectrique.

2.17 La divergence en coordonnes cartsiennes


Tandis que l'quation 2.49 est la dfinition fondamentale de la divergence, indpendante de tout systme de coordonnes, il est utile de savoir comment calculer la divergence Anne fonction vectorielle quand on nous a donn sa forme explicite. Supposons qu'une fonction vectorielle F soit exprime en fonction des coordonnes cartsiennes x, y, et z. Ce qui veut dire que nous connaissons les trois fonctions scalaires Fx(x, y, z), Fy (x, y, z) et Fz(x, y, z). Nous prendrons comme volume Vi une petite bote faces rectangulaires, avec un coin au point x, y, z et des cts x, y et z, comme on voit sur la figure 2.16 a. Nous affronterons plus tard le problme de dmontrer que la limite est indpendante de la forme de la bote. Considrons deux faces opposes de la bote, le fond et le dessus, par exemple, qui peuvent tre reprsents par les vecteurs z xy et - z xy. Le flux travers ces faces ne met en jeu que la composante z de Fz et leur contribution dpend de la diffrence entre Fz sur le dessus et Fz au fond, ou plus prcisment de la diffrence entre la moyenne de Fz sur le dessus de la bote et la moyenne de Fz sur la face du fond. Au premier ordre, la diffrence est (Fz/z)z. La figure 2.16 b nous aide comprendre ceci. La valeur moyenne de Fz au fond de la bote est gale sa valeur au centre de ce rectangle, si nous considrons seulement les variations au premier ordre de Fz sur ce petit rectangle. Cette valeur est, au premier ordre(5) en x et y,

Fz ( x , y , z ) +

x Fz y Fz + 2 x 2 y

(2.55)

Comme valeur moyenne de Fz sur la face du dessus, nous prenons la valeur au centre de cette face qui est, toujours au premier ordre en

Fz ( x, y, z ) +

F x Fz y Fz + + z z 2 x 2 y z

(2.56)

Le flux sortant de la bote par ces deux faces, qui ont chacune une surface x y, est donc

F x Fz y Fz xy Fz ( x, y, z ) + + + z z z 2 x 2 y 144444444 244444444 3 4 4
(Flux sortant du sommet de la bote)

x Fz y Fz xy Fz ( x, y, z ) + + 2 x 2 y 444 24444444 1444 4 3


(Flux sortant du dessous de la bote)
(5)

(2.57)

Ceci n'est rien d'autre que le dbut d'un dveloppement en srie de Taylor de la fonction scalaire Fz au voisinage de (x, y, z) Cest--dire

1 Fz ( x + a, y + b, z + c) = Fz ( x, y, z ) + a + b + c Fz + ... + a + b + c Fz + ... x x y z y z n!
Les drives sont toutes prises au point (x, y, z). tans notre cas, a = x/2, b = y/2, c = 0 et nous ngligeons les termes d'ordre plus lev dans le dveloppement. 37

''

qui se rduit xyz (Fz / z ) . On peut videmment appliquer le mme raisonnement aux autres paires de faces de la bote. Ce qui donne comme flux sortant de la bote par les faces parallles au plan yz

x y z (F x / x )

Remarquez que le produit xyz intervient ici aussi. Donc le flux total sortant de la petite bote est

Fy Fz F = xyz x + + x y z

(2.58)

Le volume de la bote est xyz de sorte que le quotient du flux par le volume est

Fx Fy Fz + et comme cette expression ne contient pas les dimensions de la + z x y

bote, elle ne varie pas quand on fait tendre vers zro les dimensions de la bote. (Si, duns le calcul du flux, nous avions retenu les termes proportionnels (x)2, (xy), etc., ils se seraient annuls en passant la limite.) Nous pouvons maintenant regarder pourquoi cette limite est indpendante de la forme de la bote. Elle est videmment indpendante des proportions de la bote rectangulaire, mais cela ne nous apprend pas grand chose. Il est facile de voir qu'elle sera encore la mme pour tout volume que nous pouvons raliser en collant cte cte de petites botes rectangulaires de toute forme et de toute taille. Considrons les deux botes de la figure 2.17. La somme du flux 1, sortant de la bote 1 et du flux 2 sortant de la bote 2 nest pas change si on enlve les parois adjacentes pour faire une seule bote, car le flux qui passe travers un tel plan est ngatif pour une boite s'il est positif pour l'autre. Nous pouvons donc avoir une forme bizarre comme sur la figure 2.17 c sans changer le rsultat. Nous laissons au lecteur le soin d'une gnralisation plus pousse. Il pourra traiter les surfaces inclines en prouvant d'abord que la somme vectorielle des quatre faces du ttradre de la figure 2.18 est nulle. De tout ceci, nous concluons que, si Fx , Fy et Fz, sont drivables, la limite cherche existe et est donne par

Fig. 2.17 La limite du quotient du flux par le volume est indpendante de la forme de la bote considre.

div F =

Fx Fy Fz + + z x y

(2.59)

Si div F a une valeur positive en un point, nous avons - si nous imaginons que F est un champ de vitesse - un courant vers l'extrieur de ce voisinage. Par exemple, si les trois drives partielles de l'quation Fig. 2.18 Vous pouvez prouver que al+a2+a3+a4=0. 2.59 sont positives en un point P, nous pouvons avoir au voisinage un champ de vecteur un peu comme celui suggr par la figure 2.19. Mais le champ pourrait avoir un aspect trs diffrent tout en ayant encore une divergence positive, car on peut lui rajouter n'importe quelle fonction vectorielle G telle que div G = 0. Une ou deux des trois drives partielles pourraient tre ngatives et nous pourrions cependant avoir div F > 0. La divergence est une quantit qui n'exprime qu'un aspect de la variation spatiale du champ. Appliquons ceci un champ lectrique qui soit plutt facile reprsenter. Un cylindre circulaire de rayon A infiniment long contient une distribution de charge positive de densit . A l'extrieur du cylindre, le champ lectrique est le mme que celui d'une ligne charge sur l'axe du cylindre. C'est un champ radial avec un 38

Fig. 2.19 Reprsentation d'un champ qui a une divergence non nulle, au voisinage du point P

module proportionnel 1/r. On trouve le champ l'intrieur en appliquant le thorme de Gauss un cylindre de rayon r < a. Vous pouvez rsoudre ce problme simple. Vous devez trouver que le champ l'intrieur est directement proportionnel r, et, bien sr, qu'il est aussi radial. Les valeurs exactes sont

a 2 E= 2 0 r r E= 2 0

pour r > a
(2.60)

pour r < a

La figure 2.20 est une section perpendiculaire l'axe du cylindre. Les coordonnes rectangulaires ne constituent pas ici le choix le plus naturel, mais nous les utilisons nanmoins pour nous servir de l'quation 2.59. Avec r =

x 2 + y 2 , les composantes du champ s'crivent comme suit

a 2 x x E x = E = 2 0 ( x 2 + y 2 ) r x = 2 0 a 2 y x E y = E = 2 0 ( x 2 + y 2 ) r y = 2 0

pour r > a pour r < a


(2.61)

pour r > a pour r < a

Fig. 2.20 Champ l'intrieur et l'extrieur d'une distribution de charge cylindrique uniforme.

Ez est nul, bien sr. A l'extrieur du cylindre de charge, div E a la valeur donne par

E x E y a 2 = + y 2 0 x
A l'intrieur du cylindre, div E est

1 2x 2 1 2y2 2 + 2 =0 2 (x + y 2 ) x 2 + y 2 (x 2 + y 2 ) x + y

(2.62)

E x E y a 2 + = (1 + 1) = 0 x y 2 0

(2.63)

Nous nous attendions ces deux rsultats. A l'extrieur du cylindre, o il n'y a pas de charge, le flux net sortant d'un volume quelconque - petit ou grand- est nul, de sorte que la limite du rapport flux/volume est certainement zro. A l'intrieur du cylindre, nous obtenons le rsultat obtenu par la relation fondamentale (q. 2.54).

2.12 Le Laplacien
Nous avons maintenant rencontr deux fonctions scalaires relies au champ lectrique, la fonction potentiel V et la divergence, div E. En coordonnes cartsiennes, ces relations s'expriment ainsi

V V V E = grad V = x x + y y + z z

(2.64)

39

div E =

E x E y E z + + x y z

(2.65)

L'quation 2.64 montre que la composante x de E est E x =

V En substituant ceci et les expressions correspondantes pour x


Ey et Ez dans l'quation 2.65, nous obtenons une relation entre div E et V :

2V 2V 2V div E = div grad V = 2 + 2 + 2 x y z

(2.66)

Nous appellerons div grad ou prendre la divergence du gradient de... l'opration sur V qu'indique au signe prs l'quation 2.66. Le symbole utilis pour reprsenter cette opration est 2 appel l'oprateur Laplacien ou encore le Laplacien.

2 2 2 + + est l'expression du Laplacien en coordonnes cartsiennes. L'expression x 2 y 2 z 2


La notation 2 s'explique ainsi. L'oprateur gradient est souvent symbolis par , appel del . En coordonnes cartsiennes,

= x + y + z x y z
Si nous le manipulons comme un vecteur, son carr sera

(2.67)

2 2 2 + 2 + 2 x 2 y z

(2.68)

mme expression que le Laplacien en coordonnes cartsiennes. Aussi on appelle souvent le Laplacien del-carr a et nous disons del-carr pour dire div grad . Attention : dans d'autres systmes de coordonnes, les coordonnes polaires sphriques par exemple, les formes explicites de l'oprateur gradient et de l'oprateur Laplacien n'ont pas entre elles une relation si simple. Il est bon de se rappeler que la dfinition fondamentale de l'oprateur Laplacien est divergence du gradient de . Nous pouvons maintenant exprimer directement une relation locale entre la densit de charge en un point quelconque et la fonction potentiel au voisinage immdiat de ce point. Du thorme de Gauss sous sa forme diffrentielle, nous tirons

2V = / 0

(2.69)

L'quation 2.69, parfois appele quation de Poisson, relie la densit de charge aux drives secondes du potentiel. Elle s'crit en coordonnes cartsiennes

2V 2V 2V + + = / 0 x 2 y 2 z 2

(2.70)

On peut considrer cette quation comme l'expression diffrentielle do la relation exprime par une intgrale dans l'quation 2.17, qui nous dit comment trouver le potentiel en un point en sommant les contributions de toutes les sources, o qu'elles soient(6).

En fait, on peut montrer que l'q. 2.70 est l'quivalent mathmatique de l'q. 2.17. Ceci signifie que, si vous appliquez l'oprateur Laplacien l'intgrale de l'q. 2.17, vous obtiendriez - g/eu Nous ne nous attarderons pas montrer comment on obtient ceci; faites-nous confiance ou alors essayez de le dmontrer.
(6)

40

2.13 quation de Laplace


Partout o = 0, c'est--dire en tout point de l'espace o il n'y a pas de charge lectrique, le potentiel lectrique doit satisfaire l'quation

2V = 0

(2.71)

On l'appelle quation de Laplace. Nous la retrouverons dans beaucoup de branches de la physique. D'ailleurs, on peut dire que, d'un point de vue mathmatique, la thorie classique des champs consiste principalement en l'tude des solutions de cette quation. L'ensemble des fonctions qui satisfont l'quation de Laplace sont appeles fonctions harmoniques. Elles ont quelques remarquables proprits, dont celle-ci si V(x,y,z) satisfait lquation de Laplace, alors la valeur moyenne de V la Fig 2.21 Le travail ncessaire pour amener q' de l'infini et le rpartir sur la sphre est gal au surface d'une sphre quelconque (il n'est pas ncessaire qu'elle soit petite) est gale produit de q' par la moyenne, sur la sphre, du la valeur de V au centre de la sphre. Nous pouvons facilement dmontrer que potentiel V d q. ceci est vrai pour le potentiel lectrique V, dans des rgions o il n'y a pas de charges. Considrons une sphre S dans le champ d'une charge ponctuelle situe l'extrieur de la sphre, comme sur la figure 2.21. Imaginons maintenant une charge d'essai de valeur totale q' rpartie uniformment sur cette sphre. Le travail ncessaire pour apporter q' et la rpartir de cette faon doit tre gal au produit de q' par la valeur moyenne sur la sphre du potentiel d q. Mais nous savons que ce travail serait le mme si nous avions apport la charge d'essai en premier, avant d'apporter q de l'infini sa position finale; nous savons que, dans ce cas, le travail est le mme que q' soit concentre au centre de la sphre ou qu'elle soit rpandue sur sa surface. Ceci prouve la proposition dans ce cas. Comme les potentiels dus plusieurs sources s'ajoutent simplement, ceci doit tre vrai pour tout systme de sources situes entirement l'extrieur de la sphre S. Cette proprit du potentiel est intimement lie un fait qui peut vous dsappointer; on ne peut concevoir un champ lectrostatique qui maintienne une particule charge en quilibre stable dans le vide. Ce thorme d'impossibilit particulier, sert, comme beaucoup d'autres en physique, s'viter des efforts inutiles et de striles spculations. Cherchons son origine. Supposons que nous ayons un champ lectrique tel que, contrairement au thorme, il existe un point P o une particule charge positivement soit en quilibre stable. Tout petit dplacement de la particule partir de P doit donc ncessairement l'amener en un point o existe un champ lectrique qui la repousse vers P. Mais ceci veut donc dire qu'une petite sphre autour de P doit avoir E dirig vers lintrieur sur toute sa surface. Ceci contredit le thorme de Gauss, car il n'y a pas de charge source ngative dans cette rgion. (Notre particule charge d'essai ne compte pas; d'ailleurs elle est positive). En d'autres termes, il ne peut exister une rgion vide de charges o le champ lectrique soit dirig ou tout vers l'intrieur ou tout vers l'extrieur, et c'est pourtant ce que ncessite un quilibre stable. Pour exprimer la mme chose l'aide du potentiel lectrique une position d'quilibre stable pour une particule charge doit avoir un potentiel V plus faible que tous les points voisins (si la particule est charge positivement) ou un potentiel V plus lev que tous les points voisins (si la particule est charge ngativement). Et il est clair que ceci est impossible pour une fonction dont la valeur moyenne sur une sphre est toujours gale sa valeur au centre. Bien sr, une particule charge peut tre en quilibre dans un champ lectrostatique, c'est--dire que la force agissant sur elle peut tre nulle. Le point o E = 0 sur la figure 1.10 est un endroit possible pour cela. Le point situ mi-chemin entre deux charges positives gales est une position d'quilibre pour une troisime charge, qu'elle soit positive ou ngative. Mais cet quilibre n'est pas stable. (Pensez ce qui arrivera si on dplace lgrement la troisime charge hors de sa position d'quilibre.) Il est cependant possible de a piger > et de maintenir en quilibre stable une particule charge lectriquement dans des champs lectriques qui varient dans le temps.

2.14 Distinction entre Physique et Mathmatique


Dans les sections prcdentes, nous nous sommes occups de relations mathmatiques et de faons nouvelles d'exprimer des choses connues. Pour nous aider sparer la physique de la mathmatique, et les lois des dfinitions, essayons d'imaginer ce qui arriverait si la force lectrique n'tait pas une force en pur inverse carr de la distance, mais une force rayon d'action fini, par exemple une force variant comme
Fig. 2.22 Dans un champ qui nest pas en inverse carr de la distance, le flux travers une surface ferme n'est pas nul.

41

e r r2

(2.72)

Alors le thorme de Gauss, que l'quation 2.52 exprime sous sa forme intgrale, serait srement en dfaut, car en prenant une trs grande surface contenant quelques charges, on trouverait que le champ est infiniment petit sur cette surface. Le flux devrait tendre vers zro quand la surface augmente, au lieu de rester constant. Cependant, nous pour rions encore dfinir un champ en tout point de l'espace. Nous pourrions calculer la divergence de ce champ, et l'quation 2.53, qui dcrit une proprit mathmatique de tout champ de vecteurs serait toujours vraie. Y a-t-il l une contradiction ? Non, parce que l'quation 2.54 serait, elle, en dfaut. La divergence du champ ne serait plus gale au quotient de la densit de charge par 0. Nous pouvons comprendre cela en remarquant qu'un petit volume vide de charges sources pourrait avoir un flux sortant non nul d l'effet d'une source extrieure, si le champ avait une porte finie. Comme le suggre la figure 22, il entre rait plus de flux par le ct proche de la source qu'il n'en sortirait par l'autre ct. Nous pouvons donc dire que les quations 2.52 et 2.54 expriment la mme loi physique, la loi de l'inverse carr de la distance que Coulomb tablit par mesure directe de la force entre deux corps chargs, tandis que l'quation 2.53 est l'expression d'un thorme mathmatique qui nous permet de passer, dans notre nonc de cette loi, de la forme diffrentielle la forme intgrale, et inversement. Comment pouvons-nous justifier l'existence de ces relations diffrentielles dans un monde o la charge lectrique n'est pas rellement une distribution continue, mais est concentre sur des particules dont nous connaissons bien peu la configuration interne ? En fait, un nonc tel que l'quation 2.69, quation de Poisson, n'a de sens qu' l'chelle macroscopique. Il faut interprter la densit de charge p comme une moyenne sur une rgion petite mais finie contenant plusieurs particules La fonction ne peut donc tre continue au sens que le mathmaticien donne cet adjectif. Quand nous faisons se contracter notre domaine Vi pour dmontrer la forme diffrentielle du thorme de Gauss, nous savons bien, en tant que physiciens, que nous ne pouvons le laisser se contracter jusqu'au bout. Cela peut paratre trange, mais le fait est que le modle continu permet de traiter trs correctement les systmes lectriques grande chelle. A l'chelle atomique, il n'y a que les particules lmentaires, et le vide. A l'intrieur des particules, mme si la loi de Coulomb garde un sens, il doit y avoir quelque chose d'autre. Le vide, en ce qui concerne llectrostatique, est gouvern par lquation de Laplace. Et encore, nous ne pouvons tre sr que, mme dans le vide, le passage une limite de taille nulle ait un sens physique.

Fig. 2.23 La somme de toutes les circulations i autour des petites boucles subdivisant la grande boucle C est gale la circulation autour de la courbe C.

2.15 Le rotationnel d'une jonction vectorielle


Nous avons introduit le concept de divergence, proprit locale d'un champ de vecteurs, en partant de l'intgrale de surface prise sur une grande surface ferme. Dans le mme esprit, considrons la circulation d'un champ de vecteurs F(x, y, z) prise le long d'un contour ferm, une courbe C qui se referme sur elle-mme. On peut se reprsenter la courbe C comme le contour dune certaine surface qui la sous-tend. Nous utiliserons le symbole pour la circulation le long d'une telle courbe ferme :

Sous l'intgrale, ds est un lment de courbe, un vecteur infinitsimal tangent localement C (fig. 2.23 a). Il y a deux sens de parcours sur C: nous devons en choisir un pour que la direction de ds soit dfinie sans ambigut. Remarquez que rien n'oblige la courbe C tre dans un plan - elle peut aussi tre sinueuse dans l'espace que vous le voulez. Maintenant, rajoutons un nouveau circuit B C, ce qui nous donne deux boucles C1 et C2 qui comprennent chacune B (fig. 2.23 a). Prenons les circulations autour de chacune de ces boucles dans le mme sens. Il est ais de se convaincre que la somme des deux circulations, 1 et 2, sera la mme que la circulation autour de C : la raison en est que le chemin B est parcouru en sens 42

Fig. 2.24 Rgle du tire-bouchon entre la normale la surface et la direction selon laquelle on doit prendre la circulation.

= F ds
C

(2.73)

inverse dans les deux intgrations, cc qui ne laisse dans la somme que les contributions correspondant juste la circulation autour de C. Un dcoupage plus pouss partir de celui-ci et qui cre de nombreuses boucles C1, ..., Ci, ..., CN garde constante la somme des circulations :

F ds = F ds i
i =1

ou

= i
i =1

(2.74)

Ici aussi, nous pouvons continuer diviser indfiniment, en rajoutant do nouvelles branches, pour arriver la limite une quantit caractristique du champ F au voisinage d'un point. Quand nous divisons les boucles, nous en obtenons d'autres ayant une plus petite circulation, mais aussi une plus petite surface. Il est donc naturel de considrer le rapport de la circulation autour de la boucle l'aire de la boucle, de la mme faon que nous considrions, la section 2.9, le quotient du flux par le volume. Il y a cependant une petite diffrence ici, parce que faire ai de la surface qui sous-tend une petite boucle Ci est un vecteur; une surface a une orientation dans l'espace. Nous ne pouvons diviser un scalaire par un vecteur ! En fait, en faisant des boucles de plus en plus petites dans un certain voisinage, nous pouvons orienter une boucle comme nous le voulons (rappelez-vous, nous n'tions pas limits dans le choix de la courbe C). Nous pouvons donc passer la limite de diffrentes faons et le rsultat doit reflter ces possibilits. Choisissons donc, aux dernires tapes du dcoupage, une orientation particulire pour les boucles. Le vecteur unitaire n reprsentera la normale l'aire de la boucle, et ce vecteur doit rester constant tandis que faire entourant un point particulier P tend vers une limite nulle. La limite du quotient de la circulation par l'aire de la boucle s'crira ainsi :
Fig. 2.25 La boucle se rtracte autour de P, en gardant sa normale dirige dans la direction des x.

i ai 0 a i lim

ou

ai 0

lim

F ds
Ci

ai

(2.75)

La rgle qui donne le signe est la suivante : la direction de n et le sens dans lequel Ci est parcouru dans le calcul de la circulation sont relis par la rgle du tire-bouchon comme sur la figure 2.24. La limite que nous obtenons par ce procd est une quantit scalaire, fonction du point P et de la direction n dans le champ de vecteurs F. Nous pouvons prendre trois directions indpendantes telles que x, y et i et obtenir trois nombres diffrents. On peut considrer ces trois nombres comme les composantes d'un vecteur. Nous appellerons ce vecteur rotationnel de F que l'on note rot F. Et l'quation suivante le dfinit

(rot F) n = lim

C F ds i lim i ai 0 a ai 0 ai i

(2.76)

Par exemple, la composante x de rot F s'obtient en choisissant n = x, comme sur la figure 2.25. Lorsque la boucle se contracte autour du point P, nous la maintenons dans un plan perpendiculaire l'axe x. En gnral, le vecteur rotationnel varie d'un point un autre. Si nous faisons diminuer la petite surface autour d'un autre point, le quotient de la circulation par l'aire peut avoir une valeur diffrente, cela dpend de la fonction vectorielle F. C'est dire que le rot F est lui-mme une fonction vectorielle des coordonnes. Sa direction en chaque point est normale au plan passant par ce point dans lequel la circulation est maxima. Son module est la valeur limite de la circulation par unit de surface, dans ce plan, autour du point en question. Nous avons seulement dit que l'objet ainsi dfini tait un vecteur -nous ne l'avons pas prouv. Pour qu'il mrite ce nom, ses composantes doivent se comporter tous gards comme des composantes de ce vecteur. Supposez que nous ayons trouv certaines valeurs pour les composantes x, y et z, selon l'quation 2.76. Si nous choisissons alors n dans une quatrime direction, le rsultat donn par l'quation 76 devra tre en accord avec ces trois nombres, puisque trois composantes dterminent un vecteur de faon univoque. Si vous dsirez approfondir ce point, le problme 2.24 vous suggre une mthode pour vous convaincre que l'quation 2.76 dfinit rellement une composante de vecteur.

43

2.16 Thorme de Stokes


A partir de la circulation autour d'un contour infinitsimal nous pouvons maintenant remonter la circulation autour de la grande boucle originale C
N N = F ds = i = a i i C i =1 i =1 ai

(2.77)

Dans le dernier membre, nous avons simplement multipli et divis par ai les termes d'indices correspondants. Regardons maintenant ce qui arrive au terme de droite si N tend vers l'infini et que tous les ai tendent vers zro. La quantit entre crochets devient ( rot F ) n i o n i est le vecteur unitaire normal au i-me contour. Nous avons donc droite la somme, sur tous les

contours qui composent la surface S sous-tendant C, de produits du genre aire d'un contour multiplie par la composante normale la surface du contour de (rot F) .Ceci n'est rien d'autre que l'intgrale de surface, sur S, du vecteur rot F :

a a
i =1 i

i N = ai (rot F) n Sda rotF i i =1

(2.78)

Nous trouvons donc que

F ds = rot F da
S

(2.79)

La relation qu'exprime l'quation 2.79 est un thorme mathmatique appel thorme de Stokes. Remarquez combien il ressemble par sa forme au thorme d'Ostrogradski, le thorme de la divergence. Le thorme de Stokes relie l'intgrale curviligne d'un vecteur l'intgrale de surface du rotationnel de ce vecteur. Le thorme d'Ostrogradski (q. 2.51) relie l'intgrale de surface d'un vecteur l'intgrale de volume de la divergence de celui-ci. Le thorme de Stokes met en jeu une surface et la courbe qui la limite. Le thorme d'Ostrogradski met en jeu un volume et la surface qui le limite.

2.17 Le rotationnel en coordonnes cartsiennes


L'quation 2.76 constitue la dfinition fondamentale de rot F, elle ne dpend pas d'un systme particulier de coordonnes. A ce point de vue elle ressemble l'quation de dfinition fondamentale de la divergence, quation 2.49. De mme nous aimerions savoir comment calculer rot F quand la fonction vectorielle F(x, y, z) est donne explicitement. Pour trouver la rgle de calcul, nous effectuons l'intgration indique par l'quation 2.76, mais nous la faisons sur un contour de forme trs simple, celui qui entoure une surface rectangulaire parallle au plan xy (fig. 2.26). C'est--dire que nous prenons n = z . En accord avec notre rgle de signe, la direction de l'intgration autour du contour doit tre le sens des aiguilles d'une montre pour quelqu'un qui regarde la surface dans le sens de n . Sur la figure 2.27 nous regardons le rectangle de dessus. La circulation de A autour d'un tel contour dpend de la variation de Ax avec y et de la variation de Ay avec x; en effet si Ax avait la mme valeur moyenne le long du haut du contour de la figure 2.27 que le long du bas, la contribution de ces deux segments la circulation totale serait videmment nulle. Une remarque analogue s'applique aux segments latraux. Au premier ordre par rapport aux petites quantits x et y, la diffrence entre la moyenne de Ax sur le segment du haut du contour - y + y - et sa moyenne sur le segment du bas - y - est

Fig. 2.26 Circulation autour d'une boucle rectangulaire avec n = z .

Ax y

(2.80)

Le raisonnement est le mme que celui que nous avons utilis sur la figure 2.16 b.

44

x 2 x Ax = Ax ( x, y ) + 2 Ax = Ax ( x, y ) +

Ax x Ax A x + y x y

(au milieu du segment du bas du contour)


(2.81)

(au milieu du segment du haut du contour)

Ce sont ces valeurs moyennes, calcules par dveloppement en srie de Taylor limit au premier ordre, que l'on utilise. C'est leur diffrence, multiplie par la longueur du segment x du contour, qui dtermine leur contribution la circulation. Cette contribution est

xy (Ax / y )
Le signe moins s'introduit parce que nous intgrons vers la gauche sur le segment du sommet, de sorte que si Ax est plus grand au sommet, la contribution la circulation est ngative. La contribution des cts latraux est xy (Ax / y ) et ici le signe est positif parce que si Ay est plus grand droite, la contribution la circulation est positive. Donc, en ngligeant les termes d'ordre plus lev en x et y la circulation autour du rectangle tout entier est :

A ds = (x)

Ax y

Ay y + (y ) x

A A x = xy y x x y

(2.82) Or x y est le module de l'aire du rectangle que nous avons reprsents par un vecteur dans la direction z. La quantit

Ay
Fig. 2.27 Boucle de la figure 2.26 vue de dessus.

Ax y

(2.83)

est videmment la limite du rapport

Intgrale curviligne autour du contour Aire du contour

(2.84)

quand le contour tend vers zro. Si le contour rectangulaire avait t orient avec sa normale dans la direction des y positifs, nous aurions trouv l'expression

Ax A z x

(2.85)

comme limite du rapport correspondant, et si le contour avait t orient avec sa normale dans la direction des x positifs, comme sur le contour de droite de la figure 2.28, nous aurions obtenu

Az Az y z

(2.86)

Bien que nous ayons uniquement considr des rectangles, ce rsultat est en ralit indpendant de la forme du petit contour et de sa taille, et ceci pour des raisons analogues celles indiques lors du calcul de la divergence. Par exemple il est clair que nous pouvons associer sans limitation diffrents rectangles pour former d'autres figures, puisque les intgrales curvilignes le long des cts communs s'annulent exactement les unes les autres (fig. 2.29). Nous en concluons que, pour une orientation quelconque, la limite du quotient de la circulation par l'aire est indpendante de la forme du contour choisi. Nous obtenons donc une formulation gnrale pour les composantes du vecteur rot F, quand F s'exprime en fonction de x, r et z . 45

Fy Fx F Fy Fx Fz rot F = x z + y + z x y z x z y

(2.87)

Vous pouvez trouver plus facile de vous rappeler la rgle suivante; crivez le dterminant ci-dessous

x x Fx

y y Fy

z z Fz

(2.88)

Fig. 2.28 Pour chaque orientation, la limite du rapport circulation/aire dtermine la composante de rot A au point considr. Pour dterminer toutes les composantes du vecteur rot A en un point, les boucles d'intgration doivent entourer ce point; ici on les a spares pour la clart du dessin.

et dveloppez-le suivant la rgle de calcul d'un dterminant; vous obtiendrez rot F sous la forme de l'quation 2.87. Remarquez que la composante x de rot F dpend de la drive de Fz par rapport y et de l'oppos de la drive de Fy par rapport z, et ainsi de suite. On utilise souvent le symbole , qu'on lit del-vectoriel , o symbolise le vecteur

+y +z y x z

(2.89)

Fig. 2.29 La circulation dans la boucle de droite est la somme des circulations dans les rectangles de gauche, et l'aire dans la boucle de droite est la somme des aires des rectangles. Ce dessin montre pourquoi le rapport circulation/aire est indpendant de la forme de la boucle.

la place de rot. Si nous crivons F et suivons les rgles de formation d'un produit vectoriel, nous obtenons automatiquement le vecteur rot F. Rot F et F ont donc le mme sens.

2.18 Signification physique du rotationnel


Imaginons un champ de vecteur vitesse G et supposons que rot G soit non nul. Alors les vitesses dans ce champ sont un peu comme ceci ou comme cela de plus un courant d'ensemble dans une direction peut leur tre superpos. Par exemple le champ de vitesse de l'eau qui s'coule d'une baignoire a gnralement une circulation. Son rotationnel est non nul sur la majeure partie de la surface de l'eau. Un objet flottant la surface tourne sur lui-mme durant son dplacement (voir les problmes 2.16 et 2.26). Dans les branches de la physique qui traitent de l'coulement des fluides, l'hydrodynamique et l'arodynamique, ce concept a une trs grande importance. Pour fabriquer - par l'esprit tout au moins - un rot-mtre pour un champ lectrique, nous pourrions fixer des charges positives sur un tourniquet aux bras isolants (fig. 2.30). En explorant un champ avec cet instrument, nous trouverions que, chaque fois que rot E est diffrent de zro, la roue une tendance tourner autour de son axe. Si l'on met un ressort pour limiter la rotation, l'angle de dplacement de la roue indique le couple qui est proportionnel la composante du vecteur rot E dans la direction de l'axe. Si on peut trouver la direction que doit Fig. 2.30 Le rot-metre . avoir l'axe pour que le couple soit maximum et dans le sens des aiguilles d'une montre, c'est la direction du vecteur rot E. (Bien sr, nous ne pouvons nous fier au rot-mtre que dans des champs qui varient peu sur des distances de l'ordre des dimensions de la roue.) 46

Que pouvons-nous dire maintenant du champ lectrostatique E ? Notre conclusion sera trs simple : le rot-mtre indiquera toujours zro dans un tel champ ! Ceci provient d'un fait que nous connaissons dj; savoir, que dans un champ lectrostatique, la circulation de E sur nimporte quel contour ferm est nulle. En effet rappelons-nous que la circulation de E entre deux points tels que P1 et P2 de la figure 2.31 est indpendante du circuit utilis. Quand nous rapprochons les deux points P1 et P2 l'un de l'autre, l'intgrale curviligne sur le chemin le plus court s'annule videmment moins que le point de convergence de P1 et P2 soit une singularit du genre d'une charge ponctuelle, et nous excluons ce cas. L'intgrale curviligne doit donc tre nulle sur la boucle ferme de la figure 2.31 d. Mais alors, si la circulation est nulle sur tout contour ferm, le thorme de Stokes nous dit que l'intgrale de surface de rot E est nulle quelle que soit la surface d'intgration. Rot E doit donc tre nul partout, car s'il ne l'tait pas on pourrait trouver un domaine d'intgration qui contredirait le rsultat prcdent. Tout ceci mne ce simple nonc : dans un champ lectrostatique E rot E = 0 (partout) (2.90)

Rciproquement, on peut dire que l'quation 2.90 est une condition suffisante pour qu'un champ soit conservatif, c'est--dire pour qu'on puisse le dcrire comme le gradient d'une certaine fonction potentielle. C'est un test facile appliquer. Quand nous avons introduit la fonction vectorielle de la figure 2.2, nous avons dit qu'elle reprsentait un champ lectrostatique. Vrifions-le. Ses composantes taient donnes par Ex = Ky et Ey, = Kx, auxquelles nous devrions ajouter Ez=0 pour complter la description de ce champ dans l'espace trois dimensions. En calculant rot E on trouve

E z E y =0 z y E E (rot E) y = x z = 0 z x E y E z (rot E) z = =KK =0 x y (rot E) x =

(2.91)

Ceci nous assure que E est le gradient d'un certain potentiel scalaire. Remarquons que ce champ E particulier a aussi une divergence nulle.

E x E y E z + + =0 x y z

(2.91)

Il reprsente donc un champ lectrostatique dans une rgion vide de charges. Par contre la fonction vectorielle toute aussi simple dfinie par Fx = Ky, Fy = - Kx, Fz = 0, a un rotationnel non nul. En effet (rot F)z=-2K
Fig. 2.31 Si l'intgrale curviligne entre P1 et P2 est indpendante de la courbe, l'intgrale curviligne autour d'une boucle ferme doit tre nulle.

(2.93)

Aucun champ lectrostatique ne peut donc avoir cette forme. Si vous tracez sommairement ce champ, vous verrez tout de suite qu'il a une circulation.

Pour exercer votre intuition sur les aspects des fonctions vectorielles, tudiez les champs bi-dimensionnels dessins sur la figure 2.32. Pour quatre de ces champs la divergence de la fonction vectorielle est nulle dans toute la rgion figure. Essayez de les identifier. Une divergence non nulle en un point implique un flux net entrant, ou sortant, d'une rgion entourant ce point. C'est facile retrouver sur certains des dessins. Sur d'autres vous devez tre capables de voir aussitt que la divergence est nulle. Pour trois des champs reprsents, le rotationnel de la fonction vectorielle est nul. Essayez d'identifier ces trois champs en regardant sur chaque dessin si une

47

Fig. 2.32 Quatre de ces champs de vecteurs ont une divergence nulle dans les rgions reprsentes, Trois ont un rotationnel nul. Pouvez-vous les identifier ?

intgrale curviligne autour de n'importe quelle boucle est nulle ou non. (Aprs avoir tudi les dessins, rpondez ces questions avant de comparer votre raisonnement et vos conclusions avec les explications donnes sur la figure 2.34.) Le rotationnel d'un champ de vecteur sera un outil prcieux quand nous aurons affaire plus tard des champs lectriques et magntiques dont le rotationnel n'est pas nul. Nous pouvons dire que nous avons vu deux sortes de drives d'un champ de vecteurs. L'une, la divergence, met en jeu la variation relative d'une composante du vecteur dans sa propre direction, Fx / x et ainsi de suite. La deuxime, le rotationnel est une sorte de drive latrale qui met en jeu la variation relative de Fx lorsqu'on se dplace dans la direction y ou z. 48

Les relations appeles thorme de Gauss et thorme de Stokes sont rcapitules sur la figure 2.33. La relation entre la fonction potentiel scalaire et l'intgrale curviligne de son gradient peut tre considre comme un thorme de la mme famille et on l'a incluse dans la figure.

F da = div F d
surface volume

A ds = rot A da
courbe surface

V2 V1 =

courbe

grad V ds

div F =

Fx Fy Fz + + x y z

EN COORDONEES CARTESIENNES

A Ay rot A = x z z y A A + y x z x z A A y x + z y x = A =x +y +z x y z

grad V = x

V V V +y +z x y z = V

Fig.2.33 Rcapitulation de quelques grandeurs vectorielles.

Problmes
2.1 La fonction vectorielle suivante reprsente un champ qui peut tre lectrostatique Ex=6xy Ey,=3x2-3y2 Ez=0 Calculez la circulation de E du point (0, 0, 0) au point (x1, y1, 0) le long du circuit qui va en ligne droite de (0, 0, 0) (x1, 0, 0) puis de (x1, 0, 0) (x1, y1,0). Faites le mme calcul pour le circuit form par les deux autres cts du rectangle, en passant par le point (0, y1, 0). Si l'nonc ci-dessus est vrai, vous devez obtenir le mme rsultat. Vous avez maintenant la fonction potentiel V(x, y, z). Prenez le gradient de cette fonction et retrouvez les composantes du champ dont on est parti. 2.2 Considrez le systme de deux charges dcrit par la figure 2.6. Soit z la coordonne le long de la ligne qui joint les deux charges, avec z = 0 pour la charge positive. Tracez le potentiel V le long de cette ligne en portant V en volts en fonction de z en centimtres, de z = - 5 z = 15. 2.3 Une petite sphre de rayon r est place au centre d'une plus grande sphre de rayon R. Les sphres portent respectivement des charges q et Q rparties uniformment sur leur surface. Calculez leur diffrence de potentiel. Remarquez que, si q est positif, la sphre intrieure sera toujours a un potentiel plus lev que la sphre extrieure. Si on relie les sphres par un fil, la charge q s'coulera donc entirement sur la sphre extrieure mme si Q est trs grand. 49

2.4 Un barreau fin est plac sur l'axe z de z = - a z = a. Le barreau porte une charge uniformment distribue sur sa longueur, de C par mtre de longueur. Calculer le potentiel en tout point de l'axe x pour x > 0.

2.5 Sur chacun des trois plans infinis x = - a, x = 0 et x = a, il y a une charge de surface uniforme de mme densit . Trouvez le champ lectrique et le potentiel dans tout l'espace, en prenant V = 0 x = 0. 50

2.6 Pour le cylindre de densit de charge uniforme de la figure 2.20 (a) Montrer que l'expression donne pour le champ l'intrieur du cylindre drive de la loi de Gauss. (b) Trouver le potentiel V en fonction de r, l'intrieur et l'extrieur du cylindre. (c) Tracer main leve la courbe de V en fonction de r. Quelle est la nature de la singularit existant en r = a ? 2.7 L'espace entre les plans y = 0 et y = b est rempli par une densit volumique de charge uniforme p. Il n'y a pas de charge ailleurs. Trouver le champ lectrique cr dans tout l'espace par ce systme. Trouver une fonction potentiel V adapte ce champ, et montrer qu'elle satisfait partout l'quation de Poisson. 2.8 Pour le systme de la figure 2.7 tracez la surface quipotentielle qui touche le bord du disque. Trouvez le point o elle coupe l'axe de symtrie. 2.9 Appliquez l'quation 2.42 pour trouver l'nergie ncessaire pour raliser un systme form de quatre lectrons placs aux quatre coins d'un ttradre de 1 de ct, et d'un proton situ au centre du ttradre. Que pouvez-vous dduire du signe de l'nergie concernant la force rsultante sur l'un des lectrons ? 2.10 Deux sphres identiques de rayon r sont spares par une distance d >> r. On doit rpartir une charge Q la surface des sphres. (a) (b) (c) (d) Quelle est l'nergie potentielle du systme si nous plaons Q/2 sur chaque sphre? Quelle est l'nergie potentielle si nous plaons toute la charge sur une sphre et rien sur l'autre ? Que valent les potentiels lectriques sur chaque sphre dans les cas (a) et (b) ? Si nous relions les sphres dans la configuration (b) par un fil conducteur fin de sorte que la charge puisse s'couler de l'une l'autre, quelle est la rpartition finale des charges ? Comment la conservation de l'nergie se trouve-t-elle satisfaite ?

2.11 En calculant explicitement les composantes de E , montrer que la fonction vectorielle donne au problme 2.1 peut reprsenter un champ lectrostatique. (Bien sr, si vous avez fait ce problme, vous l'avez dj prouv d'une autre faon en trouvant une fonction scalaire dont elle est le gradient). Calculer la divergence de ce champ. 2.12 La fonction f(x, y)=x2 + y2 satisfait-elle l'quation de Laplace ? Et la fonction g(x, y)=x2 + y2 ? Tracez cette dernire fonction, calculez son gradient aux points (x = 0, y = 1), (x = 1, y = 0), (x = 0, y = 1) et (x = - 1, y = 0). Indiquez par de petites flches la direction de ces vecteurs gradients. 2.13 Tracer les lignes de force de la fonction vectorielle

A = yx + xy dans le plan xy. Calculer le rotationnel de A et tracer

un vecteur indiquant sa direction. Calculer l'intgrale curviligne

que le thorme de Stokes est vrifi en calculant l'intgrale de surface de /\ A sur faire limite par cette courbe. 2.14 Calculer le rotationnel et la divergence de chacun des champs de vecteurs suivants. Si le rotationnel est nul, essayez de trouver une fonction scalaire V dont le champ de vecteurs soit le gradient (a) Fx =x+y (b) Gx = 2y (c) Hx=x2-z2 ; Fy =-x+y ; G y = 2x + 3z ; Hy=2 ; Fz =-2z ; G z = 3y ; Hz=2xz

A dl sur la courbe ferme x

+ y2 = 1, z = 0. Montrer

2.15 Si A est un champ de vecteurs quelconque drives continues, div(rot A) = 0 ou, en utilisant la notation del , V (V A A) = 0. Nous aurons besoin plus tard de ce thorme. Le problme est maintenant de le prouver. Voici deux faons diffrentes d'y parvenir (a) (Calcul direct et fastidieux dans un systme particulier de coordonnes) En utilisant la formule de en coordonnes cartsiennes, calculer explicitement ( /\ A) (b) (Avec le thorme de la divergence et le thorme de Stokes, sans avoir besoin de passer aux coordonnes) : Considrer la surface S de la figure, une sorte de ballon divis en deux, limite par la courbe ferme C. Pensez l'intgrale curviligne, sur une courbe telle que C, d'un champ de vecteur quelconque. Puis utiliser les thormes de Stokes et d'Ostrogradski.

51

2.16 Soit la fonction vectorielle v(x, y, z) qui reprsente la vitesse en tout point d'un fluide. On suppose le fluide incompressible, c'est--dire qu'il a partout la mme densit. Remarquez que cela signifie que la vitesse de transport de la matire travers une aire dfinie par un petit cadre fix dans l'espace est proportionnelle v, de sorte que, si v est constant dans le temps en tout point et s'il y a conservation de la matire, div v doit tre nulle partout. Pourquoi ? Cette question est cependant secondaire; ce qui doit nous intresser au premier chef dans ce problme, c'est rot v. Parmi les coulements indpendants du temps, on considre ici ceux o le courant est symtrique par rapport un axe et o v est donc toujours dirig selon une circonfrence. C'est--dire que, en tout point, v est un vecteur perpendiculaire un plan contenant ce point et l'axe. La symtrie axiale rend trs indiqu l'usage des coordonnes polaires cylindriques z, r et . On supposera en outre que v n'est fonction que de r. Un coulement de ce type peut se dcrire par v = ( r ) o reprsente un vecteur unitaire perpendiculaire r et z. En partant de la dfinition fondamentale de rot v en termes de circulation autour d'un petit circuit,

montrez que, pour les champs possdant cette symtrie particulire, rot v est donn par rot v = z

ceci pour tudier les cas particuliers suivants, correspondant des fonctions (r) particulires (a) Le fluide se dplace comme un corps solide en rotation autour de l'axe avec une vitesse angulaire . Que vaut rot v dans ce cas? (b) Le fluide a un coulement tel que rot v = 0. Ceci peut-il tre ralis partout? Quelle est la fonction (r) ? Essayez de reprsenter l'coulement sur un croquis. (c) Le fluide a un coulement tel que (r) suive la loi de Kpler pour le mouvement des plantes. Que vaut rot v ? Cet coulement ne pourrait-il servir interprter le phnomne des anneaux de Saturne ? 2.17 Nous avons donn sans dmonstration l'quation 2.36 et son quivalent l'quation 2.39. Mais nous pouvons nous flatter d'avoir dmontr l'quation 2.43. Essayons donc de prouver que l'quation 2.39 se dduit de l'quation 2.43. Vous devriez tre capable de le faire en usant des armes suivantes : (a) L'identit vectorielle (ff) =(ff)2 +f2f, que vous pouvez admettre, bien qu'il ne soit pas trs dur de la dmontrer. (b) L'quation de Poisson. (c) Le thorme de la divergence.

l d (r (r )) Utilisez r dr

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53

Chapitre 3 Champs lectriques autour des conducteurs


3.1 Conducteurs et isolants
Les premiers exprimentateurs observrent trs tt que les substances possdaient des degrs trs divers le pouvoir de garder la Vertu lectrique . Quelques corps pouvaient aisment s'lectrifier par friction et rester dans cet tat lectrifi; d'autres, semblait-il, ne pouvaient s'lectrifier de cette faon ou, en tout cas, ne gardaient pas la Vertu si on la leur communiquait. C'est pourquoi les exprimentateurs du XVIIIe sicle tablirent des listes o les substances taient classes en lectriques ou non-lectriques . Aux alentours de 1730 l'anglais Stephan Gray montra exprimentalement que l'on pouvait faire passer la Vertu lectrique d'un corps un autre au moyen d'une cordelette horizontale tendue sur des distances de l'ordre de quelques dizaines de mtres, pourvu que la cordelette soit elle-mme suspendue par des fils de soie(1). Et une fois que l'on et compris la distinction entre conductivit et non-conductivit, les physiciens de l'poque trouvrent que mme un corps non-lectrique pouvait tre lectrifi fortement s'il tait pos sur du verre ou suspendu des fils de soie. Dans les dmonstrations publiques alors trs en vogue, le bouquet tait souvent l'lectrisation d'un homme suspendu aux poutres du plafond par des fils de soie; ses cheveux se hrissaient sur sa tte et l'on pouvait tirer des tincelles du bout de son nez. A la suite des travaux de Gray et de ses contemporains, la distinction entre matriaux lectriques et non-lectriques, dont il existait des listes fort exhaustives, fut interprte comme une division des corps en isolants et conducteurs lectriques. Cette distinction reste un des contrastes les plus extrmes et les plus tonnants parmi ceux que nous offre la nature. De bons conducteurs ordinaires comme les mtaux ont des conductivits lectriques qui peuvent tre 1020 fois plus grandes que celles d'isolants ordinaires comme le verre et les plastiques. Pour exprimer ceci en des termes qu'aurait pu comprendre un exprimentateur du XVIIIe sicle comme Gray ou Benjamin Franklin, un globe de mtal pos sur un barreau de mtal perd son lectrisation en un millionime de seconde, pos sur un barreau de verre, le mme globe de mtal pourrait la garder pendant plusieurs annes. (Pour vrifier la dernire proposition, nous devrions prendre quelques prcautions qu'on et t bien en peine de prendre dans un laboratoire du XVIIIe sicle. Pouvez-vous en suggrer quelques-unes ?) La diffrence lectrique entre un bon conducteur et un bon isolant est aussi grande que la diffrence mcanique entre un liquide et un solide. Ceci n'est pas purement accidentel. Ces deux types de proprit dpendent de la mobilit des particules atomiques : dans le cas lectrique, il s'agit de la mobilit des porteurs de charge, lectrons ou ions, dans le cas des proprits mcaniques de la matire, il s'agit de la mobilit des atomes ou des molcules qui constituent la structure du matriau. Pour pousser l'analogie un peu plus loin, nous connaissons des substances dont la viscosit est intermdiaire entre celle d'un solide et celle d'un liquide - des substances comme le goudron ou les glaces la crme. D'ailleurs quelques substances -le verre en est un bon exemple passent graduellement et continment d'un tat liquide peu visqueux un tat solide rigide permanent par un abaissement de temprature de quelques centaines de degrs. En ce qui concerne la conductivit lectrique, il existe toute une gamme de corps allant des bons conducteurs aux bons isolants , et quelques substances peuvent voir changer leur conductivit sur une aussi grande chelle, lors de la variation de paramtres tels que la temprature. Une catgorie utile et fascinante de matriaux appels semi-conducteurs possde cette proprit, parmi d'autres. Qu'on appelle un matriau solide ou liquide dpend parfois de l'chelle de temps considre, et parfois de l'chelle des distances. L'asphalte naturelle semble assez solide si vous en tenez un fragment dans votre main. D'un point de vue gologique, c'est un liquide, s'coulant de filons souterrains et formant mme des lacs. Nous devons donc nous attendre ce que, pour des raisons quelque peu similaires, le classement en isolant ou conducteur d'un matriau dpende de l'chelle de temps du phnomne qui nous intresse. Nous verrons que, pour la plupart des phnomnes lectriques, le critre ne se fonde que sur l'chelle de temps, et non sur celle des distances. Dans l'immdiat, nous n'avons mme pas besoin de faire ces distinctions.

3.2 Conducteurs dans un champ lectrostatique


Nous nous intresserons d'abord des systmes lectrostatiques comprenant des conducteurs. C'est--dire que nous considrerons l'tat stationnaire de charge et de champ lectrique qui existe aprs que toutes les redistributions de charge se soient effectues dans les conducteurs. Chaque isolant prsent est suppos tre un isolant parfait. Comme nous l'avons dj La ficelle d'emballage qu'il utilisait comme cordelette tait sans aucun doute un bien plus mauvais conducteur qu'un fil de mtal, mais elle suffisait pour transporter des charges dans une exprience d'lectrostatique. Gray trouva aussi que du fil fin de cuivre tait conducteur, mais il utilisa principalement de la ficelle pour les grandes distances. 55
(1)

remarqu, les isolants ordinaires sont dj trs bons, de sorte que les systmes que nous discuterons seront trs proches de la ralit. Les systmes auxquels nous nous intresserons seront du genre du systme suivant : deux sphres mtalliques charges, isoles l'une de l'autre et de tout autre corps, fixes une distance relativement faible l'une de l'autre. Quel est alors le champ lectrique rsultant dans tout l'espace entourant les sphres, et comment la charge de chaque sphre s'est-elle rpartie ? Posons-nous d'abord une question plus gnrale : aprs que les charges se sont immobilises dans leur tat stationnaire, que dire du champ lectrique dans la matire conductrice ? Dans l'tat statique il n'y a plus aucun mouvement de charges. On pourrait donc penser que le champ lectrique doive tre nul l'intrieur du matriau conducteur. On pourrait dire que, si le champ n'est pas nul, les porteurs de charge sont soumis une force, donc mis en mouvement, ce qui contredit l'hypothse de dpart. Mais un tel raisonnement nglige la possibilit qu'il puisse exister d'autres forces agissant sur les porteurs de charge qui compensent les forces lectriques, permettant ainsi l'tat stationnaire. Qu'il puisse tre physiquement possible que des forces autres qu'lectriques agissent sur des porteurs de charge n'a rien d'tonnant, pensez par exemple aux forces de gravitation. Un ion positif a une masse; il subit une force constante dans un champ de gravitation, il en est de mme pour un lectron; les forces qu'ils subissent ne sont pas gales. C'est un exemple qui nest cependant pas trs convaincant. En effet, nous savons que les forces de gravitation sont pratiquement ngligeables l'chelle atomique. Il existe cependant d'autres forces, que nous appellerons de faon volontairement vague forces chimiques . Dans une pile lectrique et dans beaucoup d'autres systmes o ont lieu des ractions chimiques, comme par exemple les cellules animales, les porteurs de charges se dplacent parfois dans un sens oppos celui qui serait d au champ lectrique; cela se passe quand une raction fournit plus d'nergie que celle ncessaire pour remonter la diffrence de potentiel correspondant au champ lectrique. On peut hsiter dire que de telles forces ne sont pas lectriques quand on sait que l'on peut expliquer aussi bien la structure des atomes et des molcules que les forces existant entre eux en utilisant la loi de Coulomb et la mcanique quantique. Pourtant, dans le cadre de notre thorie classique de l'lectricit, on doit les considrer comme d'origine trangre cette thorie. Elles se comportent d'ailleurs d'une faon trs diffrente de la force en inverse carr sur laquelle est base toute notre thorie. Lorsqu'au chapitre 2 nous avions dcouvert qu'on ne pouvait obtenir une structure statique stable au moyen des seules forces de Coulomb, cela montrait dj la ncessit de l'existence de forces qui ne soient pas lectriques. Le but de l'expos qui prcde est celui-ci : nous ne devons pas tre surpris de trouver, dans certains cas, des forces non-Coulombiennes agissant sur des porteurs de charges l'intrieur d'un milieu conducteur. Dans ce cas, l'quilibre lectrostatique sera atteint quand il existera dans le conducteur un champ lectrique fini qui compense exactement l'influence des autres forces, quelle qu'en soit l'origine. Aprs cet avertissement, nous allons commencer par l'tude d'un cas trs ordinaire et important o nous n'avons pas nous soucier de telles forces, le cas d'un conducteur homogne et isotrope. A l'intrieur d'un tel conducteur, l'quilibre lectrostatique, nous pouvons affirmer que le champ lectrique est nul(2). En effet, s'il ne l'tait pas, les charges devraient bouger. Il s'ensuit que toutes les rgions intrieures au conducteur, y compris les points l'extrme voisinage de sa surface, doivent tre au mme potentiel. A notre connaissance, le potentiel peut subir une discontinuit entre l'extrieur et l'intrieur du conducteur (voir le problme 3.21). Mais, dans un conducteur homogne isotrope, seule espce que nous considrerons maintenant, la discontinuit est la mme dans tout le conducteur. A l'extrieur du conducteur, le champ lectrique n'est pas nul. La surface du conducteur est une surface quipotentielle pour ce champ.
Fig. 3.1 L'objet en (a) est un isolant neutre lectriquement. Les charges qu'il contient sont fixes, qu'elles soient positives ou ngatives. En (b) les charges ont t libres et commencent se dplacer. Elles se dplaceront jusqu ce que l'tat final, reprsent en (c) soit atteint.

Quand nous parlons de champ lectrique l'intrieur de la matire, nous parlons d'un champ moyen, calcul sur une rgion grande par rapport la taille des dtails de la structure atomique. Nous savons bien sr, que des champs trs levs existent dans tous les matriaux, y compris les bons conducteurs, l'chelle du noyau atomique. C'est bien un champ lectrique, aprs tout, qui faisait dvier les particules alpha dont Rutherford, Geiger et Marsden bombardaient une fine feuille d'or (voir vol. 1, chap. 15, note historique I). Le champ lectrique nuclaire ne fournit pas de contribution au champ moyen dans la matire, parce que, s'il est dirig dans une direction d'un cte d'un noyau, il est dans la direction oppose de l'autre ct. Nous ne nous poserons pas maintenant la question de savoir comment ce champ moyen devrait tre dfini et pourrait tre mesur. 56

(2)

Imaginons que nous puissions changer volont un isolant en conducteur. (Cela n'a rien d'impossible -le verre devient conducteur quand on le chauffe; tout gaz peut tre ionis au moyen des rayons X. Sur la figure 3.1 a on a reprsent un isolant non charg plac dans le champ lectrique produit par deux couches fixes de charges. Le champ lectrique est le mme l'intrieur et l'extrieur du matriau. (Un corps dense tel que le verre crerait en ralit une distorsion des lignes de force, effet que nous tudierons au chapitre 9, mais, ici, cela n'a pas d'importance.) On suppose maintenant que l'on a cr, d'une faon ou d'une autre, des charges mobiles (ou ions) rendant le corps conducteur. Les ions positifs sont attirs dans une direction par le champ, les ions ngatifs le sont dans la direction oppose, comme on le voit sur la figure 3.1 b. Ils ne peuvent dpasser la surface du conducteur. En s'empilant sur celle-ci, ils commencent crer eux-mmes un champ lectrique l'intrieur du solide, champ qui tend annuler le champ lectrique de dpart. Et en fait, les charges se dplacent jusqu' ce que le champ d'origine soit exactement annul l'intrieur. La distribution finale des charges, dessine sur la figure 3.1 c, est telle que le champ qu'elle cre et le champ des charges sources extrieures fixes s'ajoutent pour donner un champ lectrique nul l'intrieur du conducteur. C'est parce que ceci se produit automatiquement dans chaque conducteur que nous ne nous proccuperons toujours que de la surface des conducteurs placs dans Fig. 3.2 Un systme de trois conducteurs. Q1 est la des champs extrieurs. charge du conducteur 1, Vl son potentiel, etc. Cela dit, voyons ce que l'on peut dire d'un systme de conducteurs chargs de faon varie et placs dans le vide. Sur la figure 3.2 on a dessin quelques objets. Imaginons qu'ils soient mtalliques et quils soient maintenus en place par des isolants quasi-invisibles - comme les fils de soie de Stephen Gray. La charge totale de chaque objet, c'est--dire l'excs de la charge positive sur la charge ngative, est fixe puisqu'il n'y a aucun moyen pour les charges de se dplacer entre les conducteurs. Appelons Qk la charge totale du k-ime conducteur. On peut aussi caractriser chaque objet par une valeur partiel Vk de la fonction potentiel lectrique. Nous dirons que le conducteur n 2 est au potentiel V2 . Avec un systme comme celui qui nous intresse, o aucun des lments est l'infini, il est trs commode d'attribuer le potentiel zro aux points infiniment loigns. Dans ce cas, V2 est le travail par unit de charge ncessaire pour amener une charge test infinitsimale de l'infini et la placer n'importe o sur le conducteur n 2. Remarquons, au passage, que c'est juste le genre de systme pour lequel la charge

Fig. 3.3 (a) Le thorme de Gauss relie le module du champ lectrique la surface du conducteur la densit de charge de surface (q. 3.2.) (b) Coupe travers la surface du conducteur et la bote.

d'essai doit obligatoirement tre trs petite, comme nous l'avons dit dans la section 1.7. Puisque la surface d'un conducteur est ncessairement une surface quipotentielle, le champ lectrique, qui est donn par -grad V , doit tre perpendiculaire la surface en chaque point de celle-ci. En allant de l'intrieur l'extrieur du conducteur, nous trouvons la surface une variation brutale du champ lectrique; E est non nul lextrieur de la surface, et est nul l'intrieur. La discontinuit de E est due la prsence d'une charge de surface, de densit , que l'on relie directement E par le thorme de Gauss. Nous pouvons utiliser une bote plate entourant un lment de la surface (fig. 3.3) comme celle que nous avons prise pour tudier le disque charg dans la section 2.6. Ici, il ny a pas de flux travers le fond de la bote, qui est l'intrieur du conducteur, et nous en concluons que En =/0, o En est la composante du champ lectrique normale la surface. La charge de surface est due la charge totale Qk,. C'est--dire que l'intgrale de surface de a sur tout le conducteur doit tre gale Qk. En rsum, nous pouvons noncer ce qui suit pour tout systme de conducteurs, quelles que soient leurs formes et leur disposition :

57

V = Vk en tout point de la surface du k - ime conducteur.

(3.1)

En tout point situ juste l' extrieur d' un conducteur, E est normal sa surface, et En = / 0 o est (3.2) la densit locale de charge de surface Qk = da = 0 E da
Sk Sk

(3.3)

Fig. 3.4 (a) Une couche plane isole de charges de surface. On l'a dj rencontre sur la figure 1.23. Le champ valait Q/2t;() de chaque ct de la feuille par raison de symtrie.

(b) S'il y a d'autres charges dans le systme, tout ce que nous pouvons dire c'est que la variation de E,r au passage de la surface doit tre de Q/co tandis que celle de Ey est nulle

Beaucoup de champs autres que le champ de (a) ci-dessus pourraient avoir cette proprit. Deux tels exemples sont donns en (b) et (c).

Comme (3.2) ne relie E qu' , densit locale de charge de surface, vous pouvez tre tents par la pense que a est la source de E. Cc serait une erreur. E est le champ total d toutes les charges du systme, qu'elles soient proches ou lointaines, et la charge de surface du conducteur est oblige de se rajuster jusqu' ce que la relation (3.2) soit satisfaite. La figure 3.4 montre bien la spcificit du cas des conducteurs par rapport aux autres distributions de charges en surface. La figure 3.5 montre le champ et la distribution des charges dans le cas 'un systme simple comme celui que nous avons mentionn plus haut. Il s'agit ici de deux sphres conductrices, l'une de rayon unit porte une charge de +1 unit, l'autre, lgrement plus grande, a une charge totale nulle. Remarquons que la densit de charge de surface n'est uniforme sur aucun des deux conducteurs. La sphre de (d) Si nous savons que 1e milieu d'un ct de droite, de la surface est un conducteur, nous savons charge totale que de l'autre ct E doit tre perpendiculaire la surface et son module nulle, a une gal /iro. densit de charge de surface ngative dans les rgions qui font face a l'autre sphre, et une densit de charge de surface positive sur le reste de sa surface. Les courbes en pointill de la figure 3.5 indiquent les surface, quipotentielles, ou plutt leur intersection avec le plan de la figure. Si nous nous loignions plus des deux sphres, nous trouverions des surfaces quipotentielles presque sphriques, des lignes de force presque radiales, et le champ commencerait beaucoup ressembler a celui cr par une charge ponctuelle de valeur +1 qui est justement la valeur de la charge totale du systme. La figure 3.5 illustre, tout au moins qualitativement, toutes les caractristiques que nous avons dcrites, mais elle prsente un intrt supplmentaire. En effet, bien que ce systme soit trs simple, on ne peut obtenir sa 58
Fig. 3.5 Le champ lectrique autour de deux conducteurs sphriques, l'un avec une charge totale -f- 1, l'autre avec une charge nulle. Les courbes pointilles sont les intersections des surfaces quipotentielles avec le plan de la figure. Le potentiel est nul l'infini.

solution mathmatique exacte et on a d construire la figure 3.5 partir d'une solution approche. En fait, le nombre d'arrangements gomtriques de conducteurs trois dimensions que l'on puisse traiter mathmatiquement de faon exacte est lamentablement faible. On n'apprendrait donc que peu de physique si on se limitait ces quelques exemples. Essayons de comprendre les caractres gnraux que prsente le problme mathmatique pos par un systme de conducteurs.

3.3 Le problme lectrostatique dans toute sa gnralit; le thorme d'unicit


Nous allons noncer ce problme en termes de potentiel, car si nous pouvons trouver la fonction potentiel V, nous pouvons en tirer aussitt E. Dans tout l'espace extrieur aux conducteurs, V doit satisfaire l'quation aux drives partielles que nous avons introduite au chapitre 2, l'quation de Laplace : 2 V = 0. En coordonnes cartsiennes, elle s'crit

2V 2V 2V + + =0 x 2 y 2 x 2

(3.4)

Le problme est de trouver une fonction solution de l'quation 3.4 qui satisfasse galement aux conditions existant sur les surfaces des conducteurs. Ces conditions peuvent avoir t imposes de diffrentes manires. Par exemple, les potentiels Vk de chaque conducteur peuvent tre fixs ou connus. (Dans un systme rel on peut fixer les potentiels au moyen de connections permanentes des piles ou d'autres alimentations potentiel constant.) Notre solution V(x, y, z) doit alors prendre les valeurs imposes en tout point de chacune des surfaces quipotentielles. L'ensemble de ces surfaces limite la rgion dans laquelle V est dfini, si nous y incluons une grande surface l'infini , o V doit tendre vers 0. Parfois, la rgion qui nous intresse peut tre entirement entoure d'une surface conductrice: nous pouvons alors donner ce conducteur un potentiel arbitraire et ignorer tout ce qui est l'extrieur. Dans l'un ou l'autre cas, nous avons un problme aux limites classique, dans lequel les valeurs que doit prendre la fonction aux limites sont fixes. On peut, l'inverse, avoir fix la charge totale Qk de chaque conducteur. (Nous ne pourrions pas fixer arbitrairement toutes les charges et torts les potentiels; le problme ne pourrait pas satisfaire toutes le conditions, il y en aurait trop.) En effet, en fixant les charges des conducteurs, on fixe les valeurs de l'intgrale de surface de grad V la surface de chaque conducteur. Ceci donne au problme mathmatique un aspect lgrement diffrent. On peut aussi avoir un mlange des deux types de conditions aux limites. Il est intressant de se poser le problme suivant : tant donnes certaines conditions aux limites, le problme a-t-il ou non une solution, en a-t-il plusieurs ? Nous n'allons pas chercher rpondre cette question dans tous les cas possibles, mais nous limiter un seul cas important, ce qui nous montrera comment traiter ce genre de problme et nous fournira un rsultat fort utile. Supposons que le potentiel Vk de chaque conducteur ait t fix, et que V tende vers zro l'infini, o sur un conducteur entourant tout le systme. Nous allons dmontrer que le problme avec ces conditions aux limites n'a pas plus d'une solution. Il semble vident physiquement qu'il existe une solution, parce que, si nous disposions rellement les conducteurs selon un certain plan en les connectant par des fils infiniment fins des sources de potentiel appropries, le systme devrait se placer dans un certain tat. Cependant, c'est une autre affaire que de prouver mathmatiquement qu'il existe toujours une solution et nous ne nous y risquerons pas ici. Nous supposerons qu'il existe une solution V(x, y, z) et nous montrerons qu'elle est unique. La dmonstration caractristique de ce genre de problme, se fait de la faon suivante. Supposons qu'il y ait une autre fonction (x, y, z), solution de l'quation de Laplace, satisfaisant les mmes conditions aux limites que V. L'quation de Laplace est linaire. Ce qui veut dire que, si V et satisfont l'quation 4, V+ ou toute combinaison linaire telle que C1 V = C2, o C1 et C2 sont des constantes, la satisfont aussi. En particulier la diffrence entre nos deux solutions, V - , doit satisfaire l'quation 3.4. Appelons W cette fonction W (x, y, z)= V (x, y, z) - (x, y, z) (3.5)

Mais W ne satisfait pas aux conditions aux limites. En effet, la surface de chaque conducteur, W est nulle, puisque V et prennent la mme valeur, Vk la surface du conducteur k. W est donc solution d'un autre problme lectrostatique, o les conducteurs sont les mmes, mais o ils sont tous maintenus au potentiel zro. Nous pouvons maintenant affirmer que, s'il en est ainsi, W doit tre nul en tout point de l'espace. Car, sinon, W devrait avoir un maximum ou un minimum en un certain point -puisqu'il s'annule l'infini et sur les conducteurs. Si W a un extremum en un certain point, on peut alors considrer une sphre centre sur ce point. Or, nous l'avons vu au chapitre 2, la moyenne sur une sphre d'une fonction solution de l'quation de Laplace est gale sa valeur au centre de la sphre. Ceci est impossible si le centre est un maximum ou un minimum. W ne peut 59

donc avoir de maximum ou de minimum; il s'annule donc partout. Il s'ensuit que V =, partout, c'est--dire qu'il ne peut y avoir qu'une solution qui satisfasse les conditions aux limites dcrites. Nous pouvons maintenant dmontrer aisment un autre fait remarquable. Dans l'espace contenu l'intrieur d'un conducteur creux de forme quelconque, le champ lectrique est nul, s'il n'y a pas de charges. Ceci est vrai quel que soit le champ l'extrieur du conducteur. Nous sommes dj avertis du fait que le champ est nul l'intrieur d'une coquille sphrique uniforme isole de charge, de la mme faon que le champ de gravitation est nul l'intrieur dune coquille sphrique de masse. Le thorme que nous venons d'noncer est, d'un certain point, plus surprenant. Considrons la bote de mtal ferme figure partiellement dcoupe sur la figure 3,6. Il y a des charges au voisinage de la bote, et le champ extrieur a approximativement l'aspect indiqu. Sur la surface de la bote, il y a une distribution de charge extrmement inhomogne. Le champ en tout point de l'espace, y compris l'intrieur de la bote, est la somme du champ d cette distribution de charge et de celui d aux charges extrieures. Il semble peine croyable que la charge de surface puisse se rpartir elle-mme sur la bote de faon assez complique pour que son champ annule exactement celui cr par les charges extrieures en tout point situ l'intrieur de la bote. Et c'est pourtant ce qui se passe, comme nous allons le dmontrer en quelques lignes.

Fig. 3.6 Le champ est nui partout lintrieur d'une boite ferme conductrice.

La fonction potentiel l'intrieur de la bote doit satisfaire l'quation de Laplace. La frontire tout entire de cette rgion, constitue par la bote, est une quipotentielle, de sorte que nous avons V = V0 constant en tout point de la surface de la bote. V = 0 dans tout le volume de la bote est une solution vidente. Mais il ne peut y avoir qu'une solution, d'aprs le thorme d'unicit, c'est donc celle-ci. V = constante entrane E = 0 puisque E =- grad V. L'absence de champ lectrique l'intrieur d'une enceinte conductrice prsente un intrt pratique autant que thorique. C'est ce qui permet la ralisation de blindages lectriques. Dans la plupart des applications pratiques, l'enceinte n'a pas besoin d'tre compltement scelle. Si les parois sont perces de petits trous, ou faites de toile mtallique, le champ sera extrmement faible sauf au voisinage d'un trou. Un tube de mtal aux extrmits ouvertes, blinde trs efficacement, si sa longueur vaut plusieurs fois son diamtre, l'espace intrieur qui n'est pas trop prs des extrmits. Nous ne considrons, bien sr, que des champs statiques, mais ceci reste encore valable pour des champs lectriques variant lentement.

3.4 Quelques systmes simples de conducteurs


Dans cette section, nous tudierons quelques configurations particulirement simples de conducteurs. Commenons par deux sphres mtalliques concentriques, de rayon R1 et R2, portant des charges totales Q1 et Q2 respectivement (fig. 3.7). Ceci ne doit pas nous paratre trs nouveau. Car il est vident, par symtrie, que les charges doivent tre rparties uniformment sur chaque sphre, ce qui nous ramne un problme du chapitre 1 ! A l'extrieur de la plus grande sphre, le champ est celui cr par une charge ponctuelle de valeur Q1 + Q2. de sorte que V1 , potentiel de la sphre extrieure, vaut

Fig. 3.7 Avec des charges Q1 et Q2 donnes sur les coquilles sphriques, le potentiel de la coquille intrieure est donn par l'q. 6.

(Q1 + Q2 ) 4 0 R1
Le potentiel de la sphre intrieure est donn par

V2 =
60

R2 Q2 (Q1 + Q2 ) 1 dr = + 2 R1 4 0 R1 4 0 4 0 r

Q1 Q2 Q2 Q2 R + R + R R 2 1 1 1

1 = 4 0

Q1 Q2 R + R 2 1

(3.6)

V2 est aussi le potentiel de tous les points situs l'intrieur de la sphre interne. Nous aurions pu aussi trouver

V2 =
1 4 0

1 4 0

(Q1 / R1 ) +

1 4 0

(Q2 / R2 )

par simple superposition : prsente,

(Q1 / R1 ) est le potentiel l'intrieur de la plus grande sphre si elle est seule

1 4 0

(Q2 / R2 ) le potentiel l'intrieur de la plus petite si elle est seule prsente... Si les sphres portent des

charges gales en valeur absolue et de signes oppos, Q1 =- Q2, ce n'est que dans l'espace compris entre elles que rgne un champ lectrique non nul. L'un des systme simples qui mettent bien en vidence la mobilit des charges dans les conducteurs est celui constitu par une charge ponctuelle au voisinage d'un plan conducteur. Supposons que le plan xy soit la surface d'un conducteur s'tendant jusqu' l'infini. Attribuons ce plan le potentiel zro. Prenons maintenant une charge positive Q et plaons-la une distance h au-dessus du plan sur l'axe z, comme sur la figure 3.8 a. A quelles sortes de champ et de distribution de charge de surface pouvons-nous nous attendre ? La charge positive Q doit attirer la charge ngative mais celle-ci ne pourra quand mme pas s'empiler avec une concentration infinie au pied de la perpendiculaire abaisse de Q sur le plan. Pourquoi ? Nous nous rappelons aussi que le champ lectrique est toujours perpendiculaire la surface du conducteur, en un point de cette surface. D'autre part, au voisinage de la charge ponctuelle Q, la prsence du plan conducteur ne doit pas changer grand chose; les lignes de force doivent donc
Fig. 3.8 (a) Une charge ponctuelle Q au-dessus d'un plan conducteur infini.

partir de Q comme si elles quittaient radialement la charge ponctuelle. Nous devons donc nous attendre quelque chose du genre de la figure 3.8 b, quelques dtails prs. Le tout sera bien sr symtrique par rapport l'axe z. Mais comment rsoudre rellement ce problme ? On y arrive en utilisant une astuce , mais cette astuce est la fois instructive et frquemment utile. On prend un problme plus facile rsoudre, dont la solution, ou une partie de celle-ci, peut s'adapter notre problme de dpart. Ici le problme facile sera celui de deux charges gales en valeur absolue et de signes opposs, Q et -Q. Sur le plan mdiateur du segment joignant les deux charges, plan indiqu par sa trace AA sur la figure 3.8 c, le champ lectrique est partout perpendiculaire ce plan. Si nous prenons la distance h de notre problme de dpart comme distance de Q au plan, la partie suprieure du champ de la figure 3.8 c satisfait toutes nos conditions : le champ est perpendiculaire au plan du conducteur et, au voisinage de Q, il tend vers le champ d'une charge ponctuelle. Les conditions aux limites que nous avons ici ne sont pas tout fait les mmes que celles qui figuraient dans notre thorme d'unicit de la section prcdente. Le potentiel du conducteur est fix, mais nous avons dans le systme une charge ponctuelle, o le potentiel tend vers l'infini. Nous pouvons considrer la charge ponctuelle comme le cas limite d'un petit conducteur sphrique sur lequel serait fixe la charge Q. Pour ces conditions aux limites mixtes - des potentiels fixs sur certaines surfaces, des charges totales fixes sur d'autres - il existe aussi un thorme d'unicit. Si noire solution d'emprunt satisfait les exigences de notre problme, ce doit donc tre la solution. La figure 3.9 reprsente la solution finale avec les lignes de force du champ au-dessus du plan et on y a suggr la densit de charge. Nous pouvons calculer l'intensit du champ et sa direction en tout point en revenant au problme des deux charges, figure 3.8 c et en utilisant la loi de Coulomb. Considrons un point

(b) Le champ doit ressembler ceci.

(c) Le champ cr par une paire de charges opposes.

61

de la surface, une distance r de l'origine. Le carr de sa distance Q est r2+h2 et la composante z du champ d Q en ce point est - Q cos /40 (r2+h2). La charge image - Q au-dessus du plan cre un champ de mme composante z. Le champ lectrique est donc donn ici par

E2 =

Q h Qh 2Q = cos = 2 2 2 2 2 2 1/ 2 4 0 (r + h ) 2 0 (r + h ) (r + h ) 2 0 (r 2 + h 2 ) 3 / 2

(3.7)

Ceci nous fournit la densit de surface

= 0 Ez =

Qh 2 0 (r 2 + h 2 ) 3 / 2

(3.8)

La charge totale de surface doit valoir - Q. Comme vrification, nous pouvons intgrer a sur la surface, et voir si on obtient bien cela

Charge totale de surface = 2r dr = Q


0

hr dr = Q (h + r 2 ) 3 / 2
2

(3.9)

La mthode de rsolution que nous venons d'utiliser est appele traditionnellement mthode des images. On considre la charge ngative fictive place une distance h au-dessous du plan du conducteur comme l'image de la charge ponctuelle Q, un peu comme une image virtuelle derrire un miroir. La force lectrique qui agit sur la charge Q, due l'attraction par la charge de surface, est gale la force que crerait une charge -Q place l'endroit de l'image. Attention, l'origine relle de cette force est la charge de surface. L'analogie avec le miroir n'est ni trs juste ni trs utile. Il vaudrait mieux considrer cette mthode comme un exemple d'une approche plus gnrale qu'on pourrait appeler ajuster les limites la solution . Pour expliquer ce que nous entendons par cela, considrons quelques unes des surfaces quipotentielles dans le cas de deux charges gales en valeur absolue et de signe oppos, reprsente sur la figure 3.10 a. L'une d'entre elles est un plan. Les autres sont des surfaces fermes, dont aucune n'est sphrique, mais que l'on peut localiser, si besoin est, par un calcul lmentaire. Si maintenant nous prenons deux quelconques de ces surfaces et construisons des corps mtalliques ayant exactement leur forme et leur disposition relative, comme sur la figure 3.10 b, nous connatrons dj la solution exacte donnant le champ lectrostatique cr par deux tels conducteurs chargs ! Ce sera le champ cr par les deux charges ponctuelles dans l'espace extrieur aux deux quipotentielles considres. Malheureusement, personne ne sera intress par des lectrodes ayant juste cette forme, mais ce pourra tre une mthode de rsolution approche pour des sphres.

Fig. 3.9 Quelques lignes de force pour la charge au-dessus du plan. La valeur du champ la surface, donne par l'quation 3.7, dtermine la densit de charge de surface a.

Fig. 3.10 (a) Coupes travers les surfaces quipotentielles de deux charges de mme valeurs absolues et de signes opposes. (b) Deux telles surfaces mtallises. Des conducteurs ayant exactement cette forme et cette disposition, et des charges Q et -Q creraient exactement le mme champ dans l'espace qui leur est extrieur.

62

Nous pourrions nous mettre passer en revue les surfaces quipotentielles d'autres systmes simples, en cherchant ainsi les cas qui peuvent tre les plus utiles. On pourrait aussi appeler cette mthode une solution la recherche d'un problme . Le problme 3.22 donne un bon exemple de son utilisation. Maxwell a trs bien dcrit la situation : on voit donc que ce que l'on pourrait appeler naturellement le problme inverse, savoir, dterminer la forme des conducteurs, tant donne l'expression du potentiel, est bien plus abordable que le problme direct : dterminer le potentiel, tant donne la forme des conducteurs (3).

3.5 Condensateurs et capacit

Fig. 3.11 (a) Condensateur plaques parallles.

(b) Coupe transverse de (a) montrant les lignes de force

Considrons deux plaques conductrices identiques, parallles l'une l'autre, distantes de e, comme sur la figure 3.11 a. Soit S la surface de chaque plaque, on suppose qu'il y a une charge Q sur une plaque et une charge -Q sur l'autre. V1 et V2 sont les valeurs du potentiel sur chacune des plaques. La figure 3.11 b reprsente en coupe les lignes de forces du systme. Loin des bords, le champ rgnant entre les plaques est pratiquement uniforme. En le considrant comme partout uniforme, son module doit tre (V1 V2)/e. La densit de charge de surface correspondante sur la face interne de l'une des plaques est

Fig. 3.12 La vraie capacit de plaques parallles circulaires, compare aux rsultats prdits par l'q. 3.11, pour diffrents rapports de l'cart des plaques leur rayon. La correction due l'effet de bord peut se reprsenter en crivant la charge Q sous la forme Q =(S (Vl _ V2)/ e).f Pour des plaques circulaires, le facteur f dpend de a/R de la faon suivante e/R f 0,2 1,286 0,1 1,167 0,05 1,094 0,02 1,042 0,01 1,023

= 0E =

0 (V1 V2 )
e

(3.10)

Si nous pouvons ngliger les variations de E et donc de qui interviennent principalement prs du bord des plaques, nous pouvons crire la charge totale d'une plaque sous la forme simple

Q=

S 0 (V1 V2 ) (en ngligeant les effets de bord) e


(3.11)

Nous devons nous attendre ce que l'quation 3.11 nous donne un rsultat d'autant plus exact que le rapport de l'cart e entre les plaques leur dimension latrale est plus petit. Bien sr, si nous voulions rsoudre exactement le problme lectrostatique, en tenant compte des bords, pour une forme particulire de plaque, nous pourrions remplacer l'quation 3.11 par une formule exacte. Pour montrer combien l'quation 3.11 reprsente une bonne approximation, on donne sur la figure 3.12 la liste des valeurs du facteur correctif f par lequel on doit multiplier la charge Q donne par cette quation pour obtenir le rsultat exact dans le cas de deux disques circulaires d'cart variable. La charge totale est toujours un peu plus grande que ne le prdit James Clerk Maxwell, Treatise on eleclricity and Magnetism vol 1, chap. VII (3e d., Oxford University Press, 1891, reimp. Dover, New York, 1954), Trad. Trait dElectricit et de Magntisine, vol. I, chap. VII IGauthier-Villars, Paris. 1885). Chaque tudiant en physique devrait, de temps en temps, jeter un oeil sur le livre de Maxwell. Le chapitre VII est un bon endroit pour sy plonger dans le sujet que nous traitons ici en ce moment. A la fin du volume 1, on trouve quelques superbes diagrammes de champs lectriques ainsi que les raisons que donne Maxwell de leur choix (elles se trouvent un peu aprs la citation ci-dessus). On peut aussi penser qu'il prit un certain plaisir les tracer et admirer leur lgance. 63
(3)

l'quation 3.11. Ceci semble raisonnable, car si l'on regarde la figure 3.11 b, on voit bien qu'il doit y avoir un excs de charge au bord et mme quelques charges sur les faces extrieures prs du bord. Ce qui nous intresse ce ne sont pas de telles corrections de dtail mais les proprits gnrales d'un systme de deux conducteurs. Notre paire de plaques constitue un lment trs courant dans les systmes lectriques, un condensateur. Un condensateur est compos simplement de deux conducteurs voisins, des potentiels diffrents, portant des charges diffrentes. Nous sommes intresss par la relation entre la charge Q porte par l'une des plaques et la diffrence de potentiel entre celles-ci. Pour le systme particulier auquel l'quation 3.11 s'applique, le quotient Q/(V1 -V2) est 0S/e. Mme si ceci n'est qu'approch, il est clair que la formule exacte ne dpendra que de la taille et de la disposition gomtrique des plaques. On voit donc que pour une paire de conducteurs fixes, le rapport de la charge la diffrence de potentiel est constant. Nous appellerons cette constante la capacit du condensateur et la symboliserons par C. Q=C/(V1 -V2) (3.12)

La capacit du condensateur plaques (ou armatures) parallles, est donc donn, en ngligeant les effets de bord par

C=

0 S (en m)
e (en m)

(3.13)

En units M.K.S.A., avec la charge lectrique exprime en coulombs, et la diffrence de potentiel en volts, l'unit de capacit est la capacit d'un condensateur qui a un coulomb sur une de ses plaques quand leur diffrence du potentiel vaut un volt. On l'appelle le Farad. Un condensateur de 1 farad serait gigantesque. Pour le raliser avec des plaques spares par 1 mm de vide, il faudrait prendre des plaques ayant une surface d'environ 100 km(4). Aussi utilise-t-on plus communment le microfarad (F) et le micromicrofarad (F). Cette dernire valant 10-12 farads, est encore appele le picofarad (pF). Toute paire de conducteurs, quelle que soit leur forme et leur position, peut tre considre comme un condensateur. Il se trouve simplement que le condensateur est trs utilis et qu'il est l'un des systme pour lesquels il est ais de faire un calcul approch de la capacit. La figure 3.13 montre deux conducteurs, l'un l'intrieur de lautre. Nous pouvons aussi appeler condensateur un tel systme. Dans la pratique, il faudrait prvoir quelque support mcanique pour le connecteur intrieur, mais cela

Fig. 3.13 Un condensateur dans lequel un des conducteurs est entour par l'autre.

ne nous concerne pas. Il faudrait aussi amener ou retirer les charges lectriques des conducteurs, des fils sont aussi des corps conducteurs. Puisqu'un fil sortant du conducteur intrieur que nous numroterons 1, passe ncessairement dans l'espace compris entre les conducteurs, il risque de causer quelque perturbations au champ lectrique qui y rgne. Pour ngliger cela, nous devons supposer que les fils de connexion sont extrmement fins. Ou nous pouvons imaginer qu'on a retir les fils avant de dterminer les potentiels. Dans ce systme, nous pouvons distinguer trois charges : Q1, charge totale du conducteur intrieur; Q2 , quantit de charge sur la surface intrieure du conducteur extrieur ; Q2
(i ) 2 (i ) (e)

charge

Fig. 3.14 Un condensateur asymtrique.

sur la surface externe du conducteur extrieur. Remarquons d'abord que Q doit tre Q1. Nous pouvons dire ceci parce que le flux travers une surface telle que S sur la figure 3.13, qui contient ces charges et aucune est ncessairement nul. En effet, la surface S tant l'intrieur dun conducteur, le champ lectrique y est nul.

Il existe, bien sr, des faons de fabriquer des condensateurs de haute capacit beaucoup plus compacts. Vous pouvez acheter facilement une capacit de un microfarad dans un magasin de pices dtaches lectroniques et le ramener chez vous dans votre poche. Dans les systmes biologiques, la paroi d'une cellule constitue une couche isolante lectrique sparant l'intrieur de la cellule du milieu extrieur liquide. Cette membrane se comporte lectriquement comme une capacit de, typiquement, 1 F/cm de surface de membrane. Quel cart entre plaques ceci implique-t-il? (En ralit, la capacit dpend aussi de la constante dilectrique, cest--dire de la polarisabilit du milieu situ entre les plaques. On en parlera au Chap. 9.) 64

(4)

C'est videmment la valeur de Q1 qui dtermine de faon unique le champ lectrique rgnant entre les deux conducteurs et dtermine donc la diffrence de leurs potentiels V1 V2. C'est pour cette raison que, si nous considrons les deux corps conducteurs comme les plaques d'un condensateur, c'est seulement Q1 ou son oppos Q2 qui intervient dans la dfinition de la capacit. La capacit vaut
(i )

C=

Q V1 V2

( Q2e ) , dont dpend V2, est ici sans intrt. En fait, le fait qu'un des conducteurs entoure compltement l'autre rend la capacit

indpendante de tout ce qui est l'extrieur. Si, au lieu de cela, nous avions affaire deux plaques de condensateur non symtriques, dont l'une n'entoure pas l'autre - quelque chose comme sur la figure 3.14, par exemple - nous pourrions tre ennuys par la question suivante quelle charge joue-t-elle le rle de Q1, permettant ainsi de dfinir la capacit ? C'est la quantit de charge que l'on devrait transfrer du conducteur 1 au conducteur 2 (en gardant donc constante la somme des charge, des deux conducteurs) pour que leurs potentiels soient les mmes.

3.6 Potentiels et charges sur plusieurs conducteurs


Nous venons de nous attaquer un morceau d'un problme plus gnral, celui de trouver les relations qui existent entre les charges et les potentiels d'un nombre quelconque de conducteurs ayant titre configuration donne. Le condensateur deux conducteurs n'en est qu'un cas particulier. Nous allons, mme si cela vous tonne, pouvoir dire quelque chose d'utile propos du cas gnral. Nous utiliserons pour cela le thorme d'unicit et le principe de superposition. Pour nous fixer les ides, considrons trois conducteurs spars, tous trois entours par une enceinte conductrice, comme sur la figure 3.15. Nous pouvons choisir le potentiel de l'enceinte gal zro: par rapport cette rfrence, les potentiels de nos trois conducteurs seront, pour un tat donn du systme V1 V2 et V3. Le thorme dunicit nous assure que V1, V2 et V3, tant donns, le champ lectrique est dtermin dans tout le systme. Il s'ensuit que les charges Q1 , Q2 et Q1 sur chacun des conducteurs sont aussi dtermines de faon unique. Nous n'avons pas besoin de nous soucier de la charge sur la surface intrieure de l'enceinte conductrice, puisqu'elle doit toujours, tre gale -( Q1 + Q2 + Q3). Si sous le prfrez, vous pouvez laisser l'infini jouer le rle de cette enceinte en imaginant qu'elle s'est dilate sans limite. Nous l'avons garde sur le dessin parce qu'elle rende le processus de transfert de charge plus facile suivre pour certains. Parmi tous les tats possibles du systme, il en est o V1 et V3 sont tous deux nuls. Nous pouvons raliser cette condition en reliant les conducteurs 2 et 3 l'enceinte au potentiel zro, comme indiqu sur la figure 3.15a. Comme auparavant, nous devons supposer que les fils de connexion sont si fins que toute charge qu'ils puissent porter est ngligeable. En fait, nous ne nous proccupons par rellement de la faon dont a t ralise la condition ci-dessus. Dans un tel tat, que nous appellerons l'tat I, le champ lectrique dans tout le systme et la charge sur chaque conducteur sont dtermins par la valeur de V1. En outre, si on doublait V1, cela entranerait le doublement du module du champ en tout point et donc le doublement de chacune des charges Q1, Q2 et Q3. C'est--dire que, si V2 = V3 = 0, chacune des trois charges est proportionnelle V1. Mathmatiquement, ceci s'crit

Etat I Q1 = C11V1 ; Q2 = C 21V1 ; Q3 = C 31V1 V2 = V3 = 0


Fig. 3.15 Un tat gnral de ce systme peut tre considr comme la superposition de trois tats (a-c) dans chacun desquels tous les conducteurs sauf un sont au potentiel zro.

(3.15)

Les trois constantes, C1, C2, et C3 ne peuvent dpendre que de la forme et de la disposition des corps conducteurs. 65

Nous pouvons traiter de la mme faon les tats o V1 et V3 sont nuls, nous appellerons II un tel tat (fig. 3.15 b). Nous devons trouver de nouveau une relation linaire entre le seul potentiel non nul, V2, dans ce cas, et les diverses charges.

Etat II Q1 = C12V2 ; Q2 = C 22V2 ; Q3 = C 32V2 V1 = V3 = 0


Finalement, quand V1 et V2 ont maintenus nuls, le champ et les charges sont proportionnels V3

(3.16)

Etat III Q1 = C 31V3 ; Q2 = C 23V3 ; Q3 = C 33V3 V1 = V2 = 0

(3.17)

Mais la superposition des trois tats I, II et III est aussi un tat d'quilibre possible pour le systme. Le champ lectrique en tout point est alors la somme vectorielle des champs lectriques en ce point dans les trois cas, tandis que la charge lectrique d'un conducteur est la somme de celles qu'il portait dans les trois cas. Dans ce nouvel tat, les potentiels sont V1 , V2 et V3 aucun d'eux n'tant ncessairement nul. En bref, nous axons l'tat le plus gnral. On obtient les relations entre charges et potentiels simplement en ajoutant les quations 3.15 3.17

Q1 = C11V1 + C12V2 + C13V3 Q2 = C 21V1 + C 22V2 + C 23V3 Q3 = C 31V1 + C 32V2 + C 33V3

(3.18)

Il apparat que le comportement lectrique de ce systme est rgi par les neuf constantes C11, C12.... C33. En fait, il suffit de six constantes, car on peut prouver que, quel que soit le systme, C12 = C21 , C13 = C31 et C23= C32 . La raison de ceci n'est pas du tout vidente. Le problme 3.27 en propose une dmonstration base sur la conservation de l'nergie, mais vous aurez besoin pour le faire d'une ide introduite dans la section 3.7. Les coefficients Cik, des quations 3.18 sont appel, coefficients de capacit. Il est clair que notre dmonstration peut s'tendre un nombre quelconque de conducteurs. Remarquons au passage que ce qui a t dfini plus haut comme la capacit d'un condensateur deux plaques n'est pas la mme chose que C11 (ni C22 ou C12) mais est bien sr reli ces coefficients. On peut rsoudre un ensemble d'quations tel que (3.18) en exprimant les Vi en fonction des Qj. C'est--dire qu'on obtient un ensemble de relations linaires quivalentes de la forme

V1 = P11Q1 + P12 Q2 + P13 Q3 V2 = P21Q1 + P22 Q2 + P23 Q3 V3 = P31Q1 + P32 Q2 + P33 Q3

(3.19)

On appelle coefficients de potentiel les coefficients Pik ; on pourrait les calculer partir des Cik ou inversement. Nous avons ici un exemple simple des types de relations que nous pouvons nous attendre voir gouverner tout systme physique linaire. Des relations analogues interviennent dans l'tude des structures mcaniques (elles relient les efforts intrieurs aux charges), dans l'tude des circuits lectriques (elles relient les diffrences de potentiels aux courants) et, de faon gnrale, chaque fois qu'un principe de superposition s'applique.

3.7 nergie emmagasine dans un condensateur


Considrons un condensateur de capacit C, avec une diffrence de potentiel V12 entre ses plaques. La charge Q est gale C V12. Il y a une charge Q sur une plaque et une charge - Q sur l'autre. Supposons que nous augmentions la charge de Q Q = dQ en transportant une charge positive dQ de la plaque ngative la plaque positive, donc en travaillant contre la diffrence de potentiel V12. Le travail que l'on doit fournir est dW = V12 dQ = Q dQ/C. Donc pour charger le condensateur, partir d'un tat initial o il n'est pas charg, une charge finale Qf, il faut fournir le travail 66

W = 1/ C

Qf
Q =0

Q dQ = Q 2 / 2C f

(3.20)

C'est lnergie U qui est emmagasine dans le condensateur. On peut aussi l'crire

U=

1 2 CV12 2

(3.21)

Pour le condensateur plaques parallles de surface de plaques S et de distance a entre les plaques, nous trouvons une capacit C =0S/e et un champ lectrique E = V12/e. L'quation 3.21 est donc aussi quivalente

U = 1 / 2( 0 S / e)( Ee) 2 = ( 0 E 2 / 2) Se = ( 0 E 2 / 2) volume

(3.22)

Ceci est en accord avec notre formule gnrale, quation 2.36, donnant l'nergie emmagasine dans un champ lectrique(5).

3.8 Autres approches du problme aux limites


Il serait faux de donner l'impression qu'il n'y a pas de mthodes gnrales pour rsoudre le problme de trouver une solution de l'quation de Laplace qui satisfasse des conditions aux limites. Bien que nous ne puissions nous attarder trop longtemps sur cette question, nous allons mentionner trois approches aussi utiles qu'intressantes que vous rencontrerez trs probablement dans vos futures tudes de physique ou de mathmatiques appliques. Tout d'abord, une lgante mthode d'analyse, appele transformation conforme, est base sur la thorie des fonctions de variable complexe. Malheureusement, elle ne s'applique qu'aux systmes deux dimensions. Ce sont des systmes dans lesquels V ne dpend que de x et y, par exemple; toutes les limites conductrices sont alors des cylindres (au sens gnral) de gnratrices parallles Oz. L'quation de Laplace se rduit alors

2V 2V + =0 x 2 y 2

(3.23)

avec des valeurs aux limites donnes sur certaines courbes du plan xy. Beaucoup de systmes d'intrt pratique sont comme cela, ou suffisamment proches de ce modle pour que la mthode soit utile, indpendamment de son intrt mathmatique intrinsque. Par exemple, la solution exacte du potentiel autour de deux bandes parallles est aisment obtenue par la mthode de la transformation conforme. Les lignes de forces et les quipotentielles sont dessines en section transverse sur la figure 3.16. Ceci nous donne le champ au bord pour tout condensateur plaques parallles dont la dimension des plaques est grande par rapport la distance entre les plaques. Le champ figur sur la figure 3.11 b a t dessin partir d'une telle solution. Vous serez capable d'appliquer cette mthode quand vous aurez tudi en mathmatiques les fonctions d'une variable complexe, En second lieu, nous devons citer une mthode numrique pour trouver des solutions approches du potentiel lectrostatique avec des conditions aux limites donnes. Trs simple et presque toujours applicable, cette mthode est base sur une proprit spciale des fonctions harmoniques avec laquelle nous sommes dj familiers : la valeur d'une fonction en un point est gale sa valeur moyenne sur le voisinage du point. Dans cette mthode, on assigne au dpart la fonction potentiel des valeurs en des points discrets, y compris sur les limites o se trouvent les seuls points o les valeurs ne soient pas arbitraires. On ajuste alors les valeurs aux points qui ne font pas partie des limites jusqu' ce que chaque valeur soit gale la moyenne des valeurs aux points voisins. On pourrait en principe faire ceci en rsolvant un grand nombre d'quations simultanes - autant qu'il y a de points intrieurs aux limites. Mais on peut obtenir beaucoup plus simplement une solution approche en remplaant systmatiquement chaque valeur par la valeur moyenne des points voisins et en rptant ce processus jusqu' ce que les variations ainsi obtenues deviennent ngligeables. C'est ce qu'on appelle la mthode de relaxation. Sa seule limite est la patience du calculateur, et cela ne compte plus depuis l'introduction des calculateurs lectroniques rapides, auxquels cette mthode est parfaitement adapte. Si vous voulez voir comment cela marche, les problmes 3.29 et 3.30 sous fourniront tic bons exemples. Tout ceci s'applique au condensateur vide , constitu par des conducteurs spars par des espaces vides. Comme vous l'avez certainement vu au laboratoire, la plupart des condensateurs utiliss dans les circuits lectriques sont remplis d'isolant ou dilectrique . Nous tudierons son effet au chap. 9. 67
(5)

La mthode variationnelle constitue une troisime mthode de rsolution approche des problmes de conditions aux limites. Elle met en jeu une ide que nous rencontrerons dans beaucoup de domaines de la physique, allant de la dynamique newtonienne la mcanique en passant par l'optique. En lectrostatique, le principe utilis se prsente de la faon suivante. Nous avons dj appris que l'nergie associe un champ lectrostatique peut s'exprimer par

U=

E 2

dr

(3.24)

Si vous avez fait le problme 2.19, vous avez trouv que, dans ce cas trs simple, la charge sur une surface conductrice potentiel constant (constitue ici de deux sphres relies par un fil) se rpartit de faon minimiser l'nergie emmagasine dans le champ lectrique tout entier. Ceci est tout fait gnral. C'est--dire que, pour tout systme de conducteurs, ports des potentiels fixes varis, la charge se dplacera sur chaque conducteur jusqu' ce que l'nergie emmagasine dans le champ soit aussi petite que possible. Ceci est presque vident si nous remarquons qu' chaque diminution de l'nergie totale du champ, de l'nergie est disponible pour assurer le dplacement des charges(6). La raison pour laquelle la surface de l'eau dans un bol est plane est essentiellement la mme. Considrons maintenant la fonction potentiel V(x, y, z) dans une certaine rgion dlimite par un certain nombre de limites conductrices portes des potentiels donns. Le V(x, y, z) correct, c'est--dire la solution de V = 0 qui vrifie les conditions aux limites du potentiel se distingue de toutes les autres fonctions (x, y, z), qui satisfont les mmes conditions aux limites, mais ne satisfont pas l'quation de Laplace, par le fait que l'nergie emmagasine est plus petite pour V que pour . Si l'on exprime l'nergie en fonction du potentiel, comme on a fait dans l'quation 2.38, on a

U=

V 2

(3.25)

Nous pouvons maintenant noncer le problme des conditions aux limites d'une faon nouvelle sans mentionner le Laplacien. La fonction potentiel V est la fonction qui, parmi toutes les fonctions satisfaisant les conditions aux limites, minimise l'intgrale de l'quation 3.25. On peut donc obtenir au moins une solution d'un problme aux limites en essayant un ensemble de fonctions, qui prennent toutes les bonnes valeurs aux limites, et en gardant celle qui donne la plus petite valeur de U. Ou encore on peut essayer une fonction avec un ou deux paramtres ajustables et utiliser ces boutons de rglage mathmatiques pour minimiser U. La mthode s'avre extrmement puissante pour valuer l'nergie U, qui est souvent la quantit physique la plus importante connatre. Comme U est minimum pour le V correct, elle est peu sensible aux carts de V autour de sa valeur correcte. Le problme 3.32 montre bien la simplicit et la prcision de la mthode variationnelle. Il y a dans le principe variationnel quelque chose de plus d'importance pour nous que son utilit dans les calculs; il reprsente une autre formulation de la loi fondamentale de l'lectrostatique. La reformulation des lois physiques sous forme de principes variationnels est une entreprise qui s'est souvent montre fconde et enrichissante. Le professeur R. P. Feynman, dj connu pour ses travaux dans ce domaine, a donn une trs vivante exposition lmentaire des principes variationnels dans un chapitre de son livre : Le cours de Physique de Feyman, Vol. II. chap. 19 (Addison Wesley, Reading, Mass. U.S.A., 1970).

Fig. 3.16 Lignes de force et quipotentielles dans le cas de deux bandes plates conductrices infiniment longues.

Problmes

En parlant ainsi, nous pensons un dplacement de charge entrainant une dissipation d'nergie. C'est ce qui arrive gnralement. 5'il n'en tait pas ainsi, un systme qui ne serait pas l'origine l'quilibre ne pourrait perdre de son nergie pour atteindre l'tat d'quilibre. Que pensez-vous qu'il arrive dans ce cas ? 68

(6)

3.1 Un observateur muni d'un appareil capable de mesurer le champ lectrique E s'est plac une certaine distance d'une charge ponctuelle fixe q. On abaisse, au moyen d'un cordon isolant, un morceau de tube mtallique non charg jusqu' ce qu'il entoure la charge ponctuelle. Comment ceci affecte-t-il le champ lectrique que mesure l'observateur? Justifiez votre rponse. Si vous tes dans un laboratoire lui-mme situ l'intrieur d'une grande enceinte en cuivre, pouvez-vous dire si on dplace ou non des charges a l'extrieur de l'enceinte ? Justifiez votre rponse. . 3.2 Un conducteur sphrique A contient deux cavits sphriques. La charge totale du conducteur lui-mme est nulle. On place cependant une charge ponctuelle qb au centre d'une cavit et une charge ponctuelle qc au centre de l'autre. Une autre charge qd est place une grande distance r de l'ensemble. Quelle force agit sur chacun des quatre objets A, qb, qc, qd ? Parmi vos rponses, y en a-t-elles qui soient seulement approches, et valables seulement quand r est grand ? 3.3 Supposons qu'aprs qu'on ait ralis les conditions de la figure 3.1 c, on rende de nouveau isolant l'objet de la figure, en laissant les charges en place. Aprs cela, on retire les couches de charge positive et ngative qui produisaient le champ lectrique au dpart. A quoi ressemble le champ lectrique restant, l'intrieur et l'extrieur du solide ? 3.4 C'est un clich bien connu des amateurs de science fiction et le rve de beaucoup d'inventeurs sans culture scientifique que lcran gravitationnel, systme qui arrterait la gravitation de la faon dont une feuille mtallique semble arrter le champ lectrique. Rflchissez la diffrence entre une source gravitationnelle et une source lectrique. Remarquez que les parois de la boite de la figure 3.6 n'arrtent pas le champ des sources extrieures, mais permettent seulement aux charges de surface de crer un champ compensateur. Pourquoi ne pourrait-on imaginer quelque chose d'analogue pour la gravitation ? De quoi auriez-vous besoin pour le raliser ? 3.5 Dans le champ de la charge ponctuelle au-dessus du plan de la figure 3.9, suivez une ligne de force qui part horizontalement de la charge ponctuelle, c'est--dire paralllement au plan; o rencontrera-t-elle la surface du conducteur? (Vous n'avez besoin que du thorme de Gauss et d'une intgrale simple). 3.6 En rsolvant le problme de la charge ponctuelle et du plan conducteur, nous avons, en fait, rsolu chaque problme qui puisse tre construit partir de celui-ci par superposition. Par exemple, supposons que nous ayons un fil rectiligne uniformment charg de charge 3 x 10-5 C par mtre de longueur, plac paralllement la terre une hauteur de 5 mtres. Quel est le module du champ la surface de la terre juste au-dessous du fil ? Quelle est la force lectrique agissant sur le fil par unit de longueur ? Pouvez vous imaginer d'autres configurations lectriques simples que l'on puisse construire partir de ces lments ? 3.7 Une charge Q est place une hauteur d au-dessus d'un plan conducteur juste comme sur la figure 3.8 a. Un tudiant, qui on demande de prdire la quantit de travail ncessaire pour loigner jusqu' l'infini cette charge du plan, rpond que c'est le mme travail que celui ncessaire pour envoyer l'infini deux charges Q et - Q initialement spares par une distance h, donc que W =

Q . Un autre tudiant calcule la force qui agit sur la charge quand on la 4 0 (2h)

dplace, intgre Fdx et obtient un rsultat diffrent. Qu'obtient le second tudiant et qui a raison ? 3.8 Trois plaques conductrices sont places paralllement les unes aux autres comme indiqu sur la figure. Les plaques extrieures sont relies par un fil. La plaque intrieure est isole et porte une charge de 3 10-5 C/m. Dans quel rapport cette charge doit-elle se diviser en charge de surface 1 sur une face de la plaque intrieure et en charge de surface 2, sur l'autre face de la mme plaque ? 3.9 On place deux charges +q et deux charges -q aux sommets d'un carr, les charges identiques tant diagonalement opposes les unes aux autres. Montrez qu'il y a deux surfaces quipotentielles qui sont des plans. Obtenez de cette faon et tracez qualitativement le champ cr par une charge ponctuelle isole place symtriquement dans l'intrieur de l'angle form en pliant une feuille de mtal 90. Quelles configurations de plans et de charges ponctuelles peut-on rsoudre de cette faon et lesquelles ne peut-on pas ? Que faut-il dire du problme d'une charge ponctuelle place sur le plan bissecteur d'un didre de 120 form par deux plaques conductrices ? 3.10 Une fine feuille de mtal est place entre les plaques d'un condensateur a plaques parallles et paralllement celles-ci. Que se prise-t-il si la feuille est relie par un fil l'une des plaques? 3.11 Un condensateur de 100 pf est charg sous 100 volts. Aprs que l'on ait dbranch la source de tension, le condensateur est branch en parallle sur un autre condensateur. Si la diffrence de potentiel aux bornes de l'ensemble

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est de 30 volts, quelle est la capacit du second condensateur ? Quelle a t la perte d'nergie et comment s'est-elle effectue ? 3.12 Quelle est la capacit C d'un condensateur constitu par deux sphres creuses concentriques, le rayon intrieur de l'une tant r1, le rayon extrieur de l'autre tant r2? Vrifiez votre rsultat en reliant au cas du condensateur plaques parallles le cas limite o r2 - r1 << r1. 3.13 Soit V12 la diffrence de potentiel entre les armatures du condensateur sphrique du problme prcdent. Trouver une expression pour le champ lectrique, en fonction du rayon. Calculez lnergie totale du champ montrez qu'elle est gale
2 CV12 . 2

( 0 E 2 ) 2 d et

3.14 Par capacit d'une sphre isole, nous entendons le quotient de la charge du conducteur par son potentiel, le zro du potentiel tant linfini. Quelle est la capacit d'un conducteur sphrique ? Calculer la capacit de la terre, en microfarads 3.15 Imaginez qu'un condensateur sphrique tel que celui dcrit dans le problme 3.12 soit mis en orbite autour de la terre comme un satellite? Il n'y a aucune liaison mcanique entre les sphres intrieure et extrieure. Le vide est parfait, et il n'y a pas de frottements sur la sphre extrieure. En d'autres termes, nous avons un tat parfait d'apesanteur . Supposez que la sphre intrieure ait une charge et soit place au centre de l'autre sphre. Cette situation est-elle stable? (Considrez la variation d'nergie du systme quand on carte la sphre intrieure du centre de l'autre. Pour en prdire le signe, vous n'avez qu' regarder comment varie la capacit quand on approche la sphre intrieure trs prs de la sphre extrieure. 3.16 Calculez la force qui agit sur une plaque d'un condensateur a plaques parallles. La diffrence de potentiel entre les armatures est de 3000 volt, et les plaques sont des carrs de 20 cm de ct espacs de 3 cm. Si les plaques sont isoles de faon ce que la charge reste constante, quelle quantit de travail pourrait-on fournir l'extrieur en laissant les plaques venir l'une vers l'autre ? Cette nergie est-elle gale celle initialement emmagasine dans le champ lectrique? 3.17 Deux plaques parallles sont relies par un fil de sorte qu'elles restent au mme potentiel. Prenons l'une des plaques comme plan xz, l'autre concidant avec le plan y =s. La distance s entre les plaques est beaucoup plus petite que les dimensions latrales des plaques. Une charge ponctuelle Q est place entre les plaques y = h (voir la figure). Quelle est la valeur de la charge totale de surface induite sur les faces internes de chaque plaque? La charge totale sur les faces internes des deux plaques doit, bien sr, tre gale a Q (Pourquoi?) et nous pouvons prsumer que la plus grande partie en sera sur la plaque la plus proche de la charge. Si la charge tait trs proche de la plaque de gauche, h >> s, la prsence de la plaque de droite ne pourrait apporter de grands changements. Nous voulons cependant trouver comment se rpartit exactement la charge. Si vous essayez d'utiliser la mthode des images , vous dcouvrirez que vous avez besoin d'une srie infinie d'images s'tendant dans les deux directions, un peu comme les images qu'on voit dans les salons de coiffure qui ont des miroirs sur les deux murs opposs. Il n'est pas facile de calculer le champ rsultant en tout point. On peut nanmoins rpondre la question que nous avons pose au moyen d'un calcul trs simple base sur la superposition- (Suggestion : la remarque suivante vous aidera dmarrer. Ajouter une autre charge Q n'importe o sur le plan y = h doublerait la charge de surface sur chaque plaque; en fait, la charge totale induite par un nombre quelconque de charges situes sur ce plan est indpendantes de leur position sur ce plan. Si nous avions seulement une charge uniforme de surface sur ce plan, le champ lectrique serait simple, et nous pourrions trouver le moyen d'utiliser le thorme de Gauss. Partez de l).

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Chapitre 4 Courants lectriques


4.1 Transport des charges et densit de courant
Les courants lectriques sont causs par le mouvement des porteurs de charge. Le courant lectrique dans un fil est la mesure de la quantit de charge passant par unit de temps en un point quelconque du fil. Dans les units utilises ici, le courant sera exprim en ampres. L'ampre reprsente un Coulomb par seconde. C'est videmment le transport total de charge qui compte, avec le signe appropri. On peut dire que le mouvement d'un corps neutre entran le transport d'une quantit norme de charge (quelque 105 coulombs par gramme de matire !) mais ne cre pas un courant parce qu'il y a exactement le mme nombre de particules positives et ngatives qui se dplacent la mme vitesse. La forme la plus gnrale de courant, ou transport de charge, met en jeu le dplacement de porteurs de charge dans un espace trois dimensions. Pour le dcrire, nous avons besoin du concept de densit de courant. Nous considrerons des valeurs moyennes, les porteurs de charge tant des particules discrtes. Nous devons supposer, comme nous l'avons dj fait pour la dfinition de la densit de charge , que notre chelle de dimensions est telle que, quelle que soit la petite rgion de l'espace o nous devons prendre la moyenne, elle contient toujours un trs grand nombre des particules qui nous intressent. Considrons d'abord un cas particulier, o il y a n particules par mtre cube, en moyenne, qui se dplacent toutes avec le mme vecteur vitesse u et portent la mme charge q. Imaginons un petit cadre de surface a, d'orientation fixe, comme sur la figure 4.1 a. Combien passe-t-il de particules travers le cadre pendant l'intervalle de temps t ? Si t commence l'instant figur sur la figure 4.1 a et b, les particules qui passeront travers le cadre dans les prochaines t secondes seront juste celles actuellement contenues dans le prisme oblique de la figure 4.1 b. Ce prisme a pour base le cadre et un ct de longueur ut, qui est la distance parcourue par une des particules en un temps t. Les particules situes en dehors de ce prisme passeront ct du cadre ou ne l'atteindront pas en t secondes. Le volume du prisme est le produit base hauteur, ou aut cos , que l'on peut crire a ut. En moyenne, on trouvera dans un tel volume un nombre de particules gal na ut. Le nombre moyen de charges passant par le cadre par unit de temps, ou courant travers le cadre, que nous noterons I(a), vaut donc

Fig. 4.1 (a) Un paquet de particules charges se dplaant la mme vitesse u. Le cadre a une surface a. Les particules qui sont contenues dans le prisme oblique (b) l'instant du dessin sont celles qui franchiront le cadre dans les t sec suivantes. Le prisme a une base de surface a et une hauteur ut cos , son volume est donc au t cos ou a ut.

(4.1)

I (a) =

q (na ut ) = nqa u t

Supposons que nous ayons beaucoup de sortes de particules en mouvement, diffrant par leur charge ou leur vitesse, ou les deux la fois. Chacune fournira sa propre contribution au courant travers a. En reprant par l'indice k chaque sorte de particules, le kime type de particules aura une charge qk, un vecteur vitesse uk, une densit moyenne de nk particules par mtre cube, et on pourra crire

I ( a ) = n1q1a u1 + n2 q 2 a u 2 + ... = a nk qk u k
k

(4.2)

La quantit vectorielle que multiplie scalairement a dans l'quation 2 est appele densit de courant J. J a pour unit l'ampre par mtre carr.

J = nk q k u k

(4.3) 61

Considrons la contribution la densit de courant d'un type de porteurs, par exemple des lectrons, qui peuvent avoir des vitesses trs diffrentes. Dans un conducteur, les lectrons auront une distribution de vitesse presque alatoire, variant beaucoup en module et en direction. Soit Ne le nombre total d'lectrons par unit de volume, quelle que soit leur vitesse. Nous pouvons classer les lectrons en divers groupes, contenant chacun des lectrons ayant peu prs la mme vitesse. La vitesse moyenne de tous les lectrons sera, comme toute moyenne, calcule en faisant la somme des vitesses de chaque groupe pondres par le nombre d'lectrons de chaque groupe et en la divisant par le nombre total d'lectrons. C'est--dire

u=

1 Ne

n
k

uk

(4.4)

La barre sur les u symbolise la moyenne sur une distribution. En comparant l'quation 4 4 avec l'quation 4.3, on volt que la contribution des lectrons la densit de courant peut s'crire simplement en fonction de la vitesse moyenne des lectrons. En se rappelant que, pour l'lectron q = -e, et en utilisant l'indice e pour toutes les quantits se rapportant ce type de porteur de charge, nous pouvons crire

J e = eN e u e

(4.5)

Ceci peut sembler assez vident, mais nous avons dcompos tout cela pour mettre en relief le fait que le courant travers le cadre ne dpend que de la vitesse moyenne des porteurs, qui nest souvent qu'une trs petite fraction, en module, de certaines de leurs vitesses individuelles. N'oubliez pas que l'quation 4 reprsente une moyenne vectorielle; elle sera nulle pour une distribution o toutes les directions sont galement probables, quelles que puissent tre les vitesses individuelles.

4.2 Courants stationnaires


Le courant que transporte un long conducteur du genre dun fil est videmment gal l'intgrale de la densit de courant J sur la section transverse du fil. D'ailleurs le courant circulant travers une surface quelconque S est gal l'intgrale de surface

I = J da
S

(4.6)

I est le flux associ au vecteur J, et dans ce cas, cette dnomination est tout fait approprie. Nous utiliserons l'expression systme courant stationnaire ou constant quand le vecteur densit de courant J restera constant partout dans le temps. Les courants constants doivent obir la loi de conservation de la charge. Considrons une rgion quelconque do l'espace compltement entoure par une surface ferme S. L'intgrale de surface de J sur toute la surface S donne la quantit de charge quittant par unit de temps le volume compris dans S. Elle sera positive si des porteurs de charge positive en sortent ou si des porteurs de charge ngative y rentrent, et inversement. Si cela continuait indfiniment, le volume serait tt ou tard vide de charges - moins qu'on n'en ait cr de nouvelles. Mais justement on ne peut crer de charges. Pour une distribution de courant rellement indpendante du temps, l'intgrale de surface de J sur une surface ferme quelconque doit donc tre nulle. Il est compltement quivalent de dire, qu'en tout point de l'espace div J = 0 (distribution de charges indpendante du temps) (4.7)

Pour vous en convaincre, rappelez-vous le thorme de Gauss et la dfinition fondamentale de la divergence en fonction de l'intgrale de surface sur une petite surface entourant le point concern. Nous pouvons donner un nonc plus gnral que l'quation 4.7. Supposons que le courant ne soit plus constant, J tant une fonction de t aussi bien que de x, y, z. Puisqu'alors compris dans S, tandis que

J d a est la quantit de charge qui guide par unit de temps le volume V


S

est la charge totale contenue l'intrieur du volume V chaque instant. nous avons

J da = - dt
62

(4.8)

Si nous faisons tendre vers zro le volume en question autour du point (x, y, z), la relation exprime par l'quation 4.8 devient (1) div J=

(distribution de charge dpendant du temps) t

(4.9)

La drive par rapport au temps de la densit de charge est crite comme une drive partielle puisque est gnralement aussi bien fonction des coordonnes spatiales que du temps. Les quations 4.8 et 4.9 expriment la conservation de la charge : aucune charge ne peut quitter un point sans diminuer la densit de charge en ce point. Un exemple instructif de distribution de courant stationnaire nous est fourni par la diode plane, tube lectronique classique deux lectrodes. Une lectrode, la cathode, est recouverte d'un matriau qui met en quantit des lectrons quand on le chauffe. L'autre lectrode, l'anode, est simplement une plaque de mtal. L'anode est maintenue l'aide d'une pile un potentiel positif par rapport la cathode. Les lectrons sont mis par la cathode chauffe avec de trs faibles vitesses, mais ils sont aussitt acclrs vers l'anode positive par le champ lectrique rgnant entre la cathode et l'anode. Dans l'espace compris entre la cathode et l'anode, le courant lectrique est constitu par ces lectrons en mouvement. Le circuit est complt par le dplacement des lectrons dans les fils extrieurs, par le mouvement des ions dans une pile et tous autres phnomnes extrieurs, dont nous n'avons pas nous soucier ici. Dans cette diode, la densit locale de charge en un point quelconque est simplement -ne o n est la densit locale des lectrons en lectrons/m3. La densit locale de courant J est videmment v o v est la vitesse des lectrons au point considr. Dans la diode lectrodes planes Fig. 4.2 Une diode vide avec des electrodes plan parallles. parallles, nous pouvons supposer que J n'a pas de composantes y ou z (fig. 4.2). Si les conditions sont stationnaires, ceci entrane que Jx doit tre indpendant de x, car si div J = 0 d'aprs l'quation 4.7, (Jx /x) doit tre nulle si Jy = Jz = 0. Cette dmonstration est superflue; si nous avons un coulement constant d'lectrons se dplaant dans la direction x, il faut qu'il y en ait le mme nombre qui traversent par seconde tout plan compris entre cathode et anode qui leur est parallle. Nous en concluons que v est constant. Mais remarquons que v n'est pas constant; il varie avec x puisque les lectrons sont acclrs par le champ. n'est donc pas non plus constant. Au contraire, la densit de charge ngative est leve prs de la cathode et faible prs de l'anode, tout comme la densit des voitures sur une autoroute est leve prs d'un bouchon et faible aux endroits o la circulation se fait grande vitesse. Le courant dans une diode peut tre limit par un intressant phnomne : la densit de charge ngative (la charge d'espace ) influe sur le champ lectrique, donc sur l'acclration et la vitesse des lectrons et donc - pour refermer la boucle - sur elle-mme. Le problme 4.25 tudie le comportement de la diode en rgime de charge d'espace et montre comment obtenir la curieuse relation existant entre courant et tension applique. Cette relation est importante en lectronique, non seulement pour la conception et l'utilisation des diodes, mais aussi pour la conception des canons lectrons des tubes cathodiques.

4.3 Conductivit lectrique et Loi d'Ohm


Il y a beaucoup de faon de mettre en mouvement des charges, y compris ce qu'on pourrait appeler transport matriel des porteurs de charge. Dans le gnrateur lectrostatique de Van de Graaf (voir le problme 4.3), une courroie isolante reoit une charge de surface qu'elle transporte jusqu' une autre lectrode o on la dcharge, tout fait comme un escalier roulant transporte des voyageurs. Et ceci constitue un vritable courant. Dans l'atmosphre, des gouttelettes d'eau charges tombant sous l'influence de leur poids constituent l'un des composants du systme des courants lectriques de la terre. Dans cette ) Si le passage de l'q. 4.8 l'q. 4.9 ne vous parat pas vident, allez revoir au chap. 2 notre dfinition fondamentale de la divergence. Quand le volume devient de plus en plus petit, on peut si on le veut sortir Q de l'intgrale de volume de droite. On doit prendre l'intgrale de volume un instant t. Sa drive par rapport au temps dpend donc de la diffrence entre l'intgrale de volume au temps t et celle-ci au temps t + dt. La seule diffrence est ici due la variation de Q puisque les limites du volume restent la mme place. 63
(1

section, nous nous intresserons un agent de transport beaucoup plus ordinaire, la force exerce sur un porteur de charge par un champ lectrique. Un champ lectrique tend mettre en mouvement des porteurs de charge et donc crer un courant lectrique. Que celui-ci circule ou non dpend de la nature physique du systme, le milieu, sur lequel agit le champ. Une des premires dcouvertes exprimentales sur les courants lectriques est reprsente par la loi d'Ohm I= V/R (4.10)

L'intensit I du courant circulant travers un fil est proportionnel V, diffrence de potentiel existant entre les extrmits du fil. tant donn un morceau de fil maintenu la mme temprature, la rsistance R, qui est le coefficient de proportionnalit de l'quation 4.10, ne dpend pas de la valeur du courant qui y circule. La rsistance dpend de faon vidente de la longueur et de la section du fil; elle est proportionnelle sa longueur L et inversement proportionnelle sa section S. Elle dpend videmment aussi du matriau qui constitue le fil et tout cela s'exprime par la formule toute simple suivante R=L/S (4.11)

On appelle rsistivit de volume (ou rsistivit) de la substance le facteur . La rsistance se mesure en Ohms; un ohm est la rsistance d'un conducteur qui est parcouru par un courant de un ampre quand il est soumis une diffrence de potentiel d'un volt. L'unit correspondante de rsistivit est l'ohm-m si les longueurs sont mesures en mtres; dans les tables on utilise plutt l'ohm-cm. L'ingnieur lectricien trouve un grand intrt aux quations 4.10 et 4.11 qui lui permettent de calculer la rsistance des lments des circuits lectriques, ainsi que les relations courant-tension dans ces circuits. Le physicien - sauf quand il est en train de concevoir un appareillage lectrique - voit plutt ces quations comme l'expression d'une proprit gnrale trs remarquable de la matire, dont l'explication peut tre un des buts qu'il poursuit. Le fait fondamental que traduit l'ensemble de ces deux quations est le suivant : dans les matriaux solides homognes, la densit de courant est proportionnelle en tout point au champ lectrique et la constante de proportionnalit ne dpend que de la nature du matriau - elle ne dpend pas, par exemple, de la forme du conducteur. C'est--dire que J=E (4.12)

Fig. 4.3 Passage du courant dans un conducteur. La relation fondamentale entre la densit de courant J et le champ lectrique E est quivalent la loi d'Ohm, V=RI.

Dans la plupart des conducteurs, il existe trois directions perpendiculaires physiquement quivalentes. Par exemple, dans le cuivre, les atomes sont disposs selon un rseau cubique (cubique face-centre). Mais mme quand l'arrangement des atomes n'est pas cubique, un morceau de mtal est gnralement compos de nombreux petits cristaux orients au hasard, ce qui rend quivalentes toutes les directions l'chelle macroscopique. Dans tous les matriaux de ce type, il n'y aura pas de direction privilgie, J aura la mme direction que E et sera simplement un scalaire(2). Nous l'appelons conductivit du matriau. La conductivit est l'inverse de la rsistivit(3). On trouvera sur la figure 4.3 un rsum de ces relations ainsi qu'une dmonstration de l'quivalence de l'quation 4.12 avec les

quations 4.10 et 4.11. Une relation linaire entre deux vecteurs met gnralement en jeu un teuseur. Nous rencontrerons un important exemple de tenseur au chap. 9. Il existe quelques corps o la conductivit diffre notablement selon la direction et est donc reprsente par un tenseur, mais nous ne nous en occuperons pas. (3) Les lettres grecques Q et sont les symboles usuels de la rsistivit et de la conductivit bien qu ils soient d'usage aussi commun pour la densit de charge en volume et la densit de charge de surface. 64
(2)

Disons un mot des units et des dimensions. L'unit de conductivit est drive de l'unit de rsistance, l'ohm. Comme vous le savez dj, l'ohm est gal un volt par ampre. La conductivit-est le rapport densit de courant / module du champ, ce qui donne en units des ampres/m / volts/m soit des (ohm-m)-1. On utilise plus souvent l'inverse de la conductivit, appele la rsistivit. L'unit en est l'ohm-m et on utilise pratiquement l'ohm-cm. Le symbole usuel en est . La rsistivit d'un bon conducteur la temprature ambiante est de l'ordre de quelques millionimes d'ohm-centimtre. Ainsi le cuivre pur a une rsistivit de 1,7 106 ohm-cm, soit une conductivit de 5,8 10-7 (ohm-m)-1, la temprature ambiante.

4.4 Un modle de la conduction lectrique


L'quation 4.12 ne fait que traduire ce que l'on observe exprimentalement dans les conducteurs les plus courants dans un certain domaine de champ lectrique. Nous ne pouvons l'obtenir partir des lois fondamentales du champ lectrique. Pour comprendre sa signification, nous devons comprendre ce qui se passe dans un corps particulier quand on applique un champ lectrique, et ceci peut beaucoup varier d'un corps l'autre. Mais ce qui est trs remarquable dans la loi d'Ohm, c'est qu'elle est suivie par une grande varit de corps dans un vaste domaine de valeurs de champ. (Elle n'est, bien sr, pas toujours suivie, dans certaines circonstances elle ne doit pas d'ailleurs tre suivie, pour des raisons que nous dcouvrirons dans certains cas.). Nous allons essayer maintenant de dcrire en dtail le processus de conduction dans un systme modle. Ce sera un modle reprsentatif d'un large ventail de conducteurs lectriques, mais pas de tous. Nous avons besoin de porteurs de charge, aussi imaginons-nous un milieu constitu par des porteurs de charge positive et ngative en nombre gal, soit N porteurs de chaque signe par mtre cube. Les porteurs positifs sont des ions ayant chacun une masse M+ une charge e, tandis que les porteurs ngatifs sont des ions ngatifs chacun de masse M+_ et de charge -e. La densit de courant J sera dtermine par les vitesses moyennes de ces porteurs. On applique au systme un champ lectrique E uniforme et constant dans le temps, qui exerce une force sur chacun des porteurs de charge. C'est la premire occasion que nous aurons dans ce volume de considrer la force sur une charge en mouvement dans un champ lectrique. Nous traiterons cette question en dtail au chapitre 6. Le fait est et nous l'avons dj utilis dans le volume I - que cette force est la mme que si le porteur de charge tait au repos. C'est--dire que chaque porteur de charge q, quel que soit son mouvement, subit la force constante qE.

Fig. 4.4 Ions ngatifs et positifs au milieu d'atomes neutres.

Arrtons-nous un instant pour nous tonner l'ide de voir la loi d'Ohm suivie dans ces conditions ! Une force constante agissant sur un porteur libre de charge devrait produire une acclration constante. Mais une densit de courant constante est associe une vitesse constante, et non une acclration constante. Si notre systme doit rellement suivre la loi d'Ohm, ce doit tre parce que la vitesse moyenne est proportionnelle la force, dans le cas de nos porteurs de charge. Ceci nous montre que les porteurs de charge ne peuvent se dplacer librement; il doit exister quelque chose qui s'oppose au mouvement dont le champ lectrique est la cause. Nous n'aurons pas chercher l'origine de la force de frottement -elle doit provenir des collisions que les porteurs de charge subissent les uns contre les autres ainsi que contre toutes les autres particules qui peuvent constituer le milieu. La faon dont tout ceci va fonctionner dpend quelque peu des dtails de notre modle. Soyons prcis et pensons un gaz constitu d'atomes neutres, d'ions positifs et d'ions ngatifs avec une densit caractristique d'un gaz normal, soit environ 1025atomes/m3(fig.4.4). Supposons qu'il y ait une nette prpondrance d'atomes neutres, avec quelques ions positifs et ngatifs parmi eux. La distance entre les particules, qu'elles soient neutres ou charges, est beaucoup plus grande que les rayons des atomes ou des ions, de sorte qu'un ion passe la plupart du temps sans tre soumis une collision. En l'absence d'un champ lectrique, les ions se dplacent dans des directions alatoires, avec des vitesses qui sont dtermines par la temprature. La thorie cintique des gaz peut nous donner, si nous en avons besoin, la relation existant entre temprature et nergie cintique moyenne d'une particule. Si nous nous occupons d'un certain ion un instant particulier, soit t = 0. nous le trouverons en train de se dplacer avec une certaine vitesse u. Que se passera-t-il ensuite? L'ion se dplacera en ligne droite une vitesse constante jusqu' ce qu'il passe prs d'un atome, assez prs pour que des forces faible rayon d'action agissent sur lui. Dans cette collision, l'nergie cintique totale et la quantit de mouvement totale des deux corps sera conserve, mais le 65

module de la vitesse et la direction du dplacement de l'ion seront changs - un peu ou beaucoup, selon le cas - et il aura une nouvelle vitesse u . Plus tard aura lieu une nouvelle collision, qui changera la vitesse en u", et ainsi de suite. Il peut aussi arriver qu'un autre ion, plac assez loin du ntre, interagisse avec lui au moyen d'une force de Coulomb grand rayon d'action, modifiant ainsi son trajet. Ces influences grande distance, qui peuvent tre importantes entre des ions, font varier gnralement la vitesse par petites quantits alatoires, mais l'effet final est le mme. L'effet final - et c'est la cl de notre nigme - est d'effacer toute relation (en module ou en direction) entre la vitesse u de l'ion t = 0 et sa vitesse aprs qu'un certain temps se soit coul. C'est--dire qu'aprs un certain temps t = , on puisse trouver le vecteur vitesse de l'ion autant dans une direction de l'espace que dans une autre, indpendamment de sa direction au temps t = 0. L'ion a oubli la direction dans laquelle il se dplaait l'origine. En d'autres termes, si nous prenions 10 000 ions se dplaant horizontalement vers le sud un instant donn et suivions chacun d'eux pendant secondes, les directions finales de leurs vitesses seraient attribues alatoirement sur une sphre. Pour que soit effac le souvenir de la direction de la vitesse, il peut falloir de nombreuses collisions, ou trs peu; cela dpend de l'importance des variations de la quantit de mouvement que mettent en jeu les collisions ainsi que la nature de l'interaction. Un cas extrme est celui des collisions de sphres lastiques dures, qui s'avrent produire une complte redistribution de la direction de vitesse en une seule collision. Nous n'avons pas nous soucier de ces diffrences. Ce qui compte, c'est que, quelle que soit la nature de ces collisions, il y ait un certain intervalle de temps caractristique d'un systme donn, au bout duquel se produit une importante diminution de la corrlation entre la direction initiale et la direction finale de la vitesse d'un ion du systme(4). Ce temps caractristique dpendra de l'ion et de la nature de ce qui l'entoure; il sera d'autant plus court que les collisions seront plus frquentes, puisque dans notre modle de gaz, il n'arrive rien un ion entre les collisions. Nous sommes maintenant prts appliquer un champ lectrique uniforme E au systme. La description sera beaucoup plus simple si nous imaginons que l'oubli de la direction de la vitesse se produise totalement en une collision, comme dans le cas des sphres dures. En fait, notre conclusion ne dpendra pas de cette hypothse. Un ion repart donc dans une direction alatoire, immdiatement aprs une collision. Nous dsignerons par uc la vitesse aprs une collision. La force lectrique eE agissant sur chaque ion communique constamment de la quantit de mouvement l'ion. Aprs un temps t, l'ion aura vu sa quantit de mouvement augmenter de eEt, qui s'ajoutera simplement vectoriellement sa quantit de mouvement initiale Muc . La quantit de mouvement de l'ion est alors Muc - eEt. Si son accroissement est faible par rapport Muc, cela entranera que la vitesse ne sera pas trop change, de sorte que l'on peut s'attendre ce que la collision suivante se produise peu prs au mme instant que si il n'y avait pas eu de champ lectrique. En d'autres termes, le temps moyen entre les collisions, que nous dsignerons par t, est indpendant du champ E, si celui-ci n'est pas trop fort. La quantit de mouvement que fournit le champ est un vecteur de direction constante. Mais celle-ci se perd, en fait, chaque collision, puisque la direction du mouvement aprs une collision est alatoire, donc indpendante de la direction initiale. Quelle est la quantit de mouvement moyenne de tous les ions positifs, un instant donn ? La rponse cette question s'avre d'une surprenante facilit si nous adoptons le point de vue suivant : l'instant en question, supposons que nous arrtions l'horloge et demandions chaque ion combien de temps s'est coul depuis la dernire collision. Supposons que nous obtenions la rponse t1 de l'ion positif 1. Cet ion doit avoir une quantit de mouvement eEt1 en plus de celle, Mu1c, qu'il possdait aprs sa dernire collision. La quantit de mouvement moyenne des N ions positifs est alors

Mu + =
c

1 (Mu cj + eEtt ) N j

(4.13)

lci, u j est la vitesse que le jime ion avait aprs sa dernire collision. Ces vitesses u j ont une direction tout fait alatoire et
c

done une contribution nulle en moyenne. Le second terme de l'quation est simplement le produit de Ee par la moyenne de t, c'est--dire, la moyenne du temps coul depuis la dernire collision. Ce doit tre la mme que la moyenne du temps qui s'coulera avant la prochaine collision et ces deux moyennes sont toutes deux (5) gales au temps moyen entre les collisions t . Nous en concluons que la vitesse moyenne d'un ion positif est, en prsence d'un champ constant E,
(4)

I1 serait possible de dfinir prcisment pour un systme gnral en utilisant une mesure quantitative de la corrlation entre les directions finale et initiale. C'est un problme statistique, comme celui de la mesure de la corrlation entre le poids des rats la naissance et leur poids maturit. Nous n'aurons pas cependant besoin d'une dfinition gnrale quantitative de la corrlation pour achever notre analyse. Vous pensez peut-tre que le temps moyen entre les collisions devrait tre gal la somme du temps moyen coul depuis la dernire collision et du temps moyen avant la prochaine. Ce serait vrai si les collisions survenaient des intervalles absolument rguliers, mais il n'en est rien. Ce sont des vnements alatoires indpendants, et c'est pour cela que l'nonc ci-dessus est vrai,

66

u + = (E et + ) / M +

(4.14)

Ceci montre que la vitesse moyenne d'un porteur de charge est proportionnelle la force qu'il subit. Si nous ne considrons que la vitesse moyenne, tout se passe comme si le milieu s'opposait au mouvement avec une force proportionnelle la vitesse. C'est la sorte de rsistance au dplacement que vous ressentez quand vous essayez de remuer un sirop pais avec une cuillre, c'est la force de viscosit . Chaque fois que des porteurs de charge se comportent ainsi, nous pouvons nous attendre quelque chose ressemblant la loi d'Ohm. Dans l'quation 4.14, nous avons crit t + parce que le temps moyen entre les collisions peut tre diffrent pour des ions positifs ou ngatifs. Les ions ngatifs prennent de la vitesse dans la direction oppose, mais comme its portent une charge ngative leur contribution la densit de courant J s'ajoute celle des ions positifs. L'quivalent de l'quation 4.3 s'crit donc en tenant compte des deux types d'ions

J = Ne(e E t + ) / M + Ne(e E t ) / M = Ne 2 (t + / M + + t / M ) E

(4.15) Notre thorie prdit bien que le systme suit la loi d'Ohm, puisque l'quation 4.15 exprime une relation linaire entre J et E, les autres quantits tant des constantes caractristiques du milieu. Comparez l'quation 4.15 l'quation 4.12. La constante

Ne 2 (t + / M + + t / M )
joue le rle conductivit. de la

Nous avons mis un certain nombre d'hypothses trs particulires concernant ce systme, mais, en faisant un retour en arrire, nous Fig. 4.5 (a) Une distribution alatoire d'ions positifs et d'lectrons en nombre gal. Les vecteurs reprsentent les pouvons constater qu'elles vitesses des lectrons qui sont rpartis compltement au hasard en (a). En (b) on a introduit une vitesse de drive vers n'avaient rien d'essentiel la droite reprsente par le vecteur vitesse -->. On a ajout cette vitesse chacune des vitesses originales des pour trouver une relation lectrons, comme on le montre pour l'lectron le plus bas dans le coin de gauche. linaire entre E et J. Tout systme contenant une densit constante de porteurs de charges libres dans lequel le mouvement des porteurs est frquemment redistribu au hasard par des collisions ou d'autres interactions existant dans le systme devrait suivre la loi d'Ohm si le champ n'est pas trop lev. La constante de proportionnalit entre E et J, c'est--dire la conductivit a du milieu, sera proportionnelle au nombre de porteurs de charge et au temps caractristique , dure de la perte de corrlation en direction. Ce n'est qu'au travers de cette dernire quantit que s'introduisent dans le problme les caractristiques compliques des collisions. L'dification d'une thorie dtaille de la conductivit d'un systme donn, dont on suppose connu le nombre de porteurs de charge, repose sur celle d'une thorie fournissant . Dans notre exemple particulier, on a remplac cette quantit par t et on a obtenu pour la conductivit un rsultat parfaitetnent dfini. En introduisant la quantit , qui est plus gnrale, et en tenant compte de la possibilit d'avoir des nombres diffrents de porteurs de signes opposs, nous pouvons rsumer notre thorie comme ceci :

e 2 ( N + + / M + + N / M )

(4.16)

si paradoxal qu'il puisse paraitre. Rflchissez-y. Cette question n'obre pas notre conclusion, mais si vous la rsolvez, vous aurez franchi un grand pas dans l'art statistique. (Suggestion : si subir une collision n'affecte en rien la probabilit d'en subir une autre - et c'est ce que signifie indpendant - il sera sans importance de dclencher l'horloge un instant arbitraire, ou l'instant de la collision). 67

Nous utilisons le signe pour montrer que nous n'avons pas donn une dfinition prcise. On pourrait le faire cependant. Pour insister sur le fait que la conduction lectrique ne met habituellement enjeu qu'une trs lgre drive superpose au mouvement alatoire des porteurs de charge, nous avons dessin sur la figure 4.5 une sorte do vue artificielle microscopique du type de systme dont nous venons de parler. Les ions positifs y sont reprsents par des points blancs, les ions ngatifs par des cercles. Nous supposons que ces derniers sont des lectrons; ceux-ci, en raison de leur masse beaucoup plus faible, se dplacent beaucoup plus vite que les ions positifs, ce qui nous permet de ngliger le mouvement des ions positifs. On voit sur la figure 4.5 a une distribution parfaitement alatoire de particules et de vitesses des lectrons. Pour raliser ce dessin on a utilis une table de nombres au hasard. Les vecteurs vitesse des lectrons ont t tracs partir d'une distribution alatoire, correspondant la distribution maxwellienne des vitesses molculaires d'un gaz. Sur la figure 4.5 b on a repris les mmes positions de particules, mais on a rajout toutes les vitesses le mme petit vecteur dirig vers la droite. C'est que la figure 4.5 b reprsente une substance ionise dans laquelle il y a un courant de particules ngatives vers la droite, quivalent un courant de particules positives vers la gauche. La figure 4.5 a reprsente le mme systme en l'absence de courant moyen. Nous ne devons pas, bien sr, nous attendre ce que la vitesse moyenne des 46 lectrons de la figure 4.5 a soit exactement nulle, puisque ce sont des quantits statistiquement indpendantes. Un lectron n'a aucune influence sur le comportement d'un autre. Il y aura, en fait, un courant lectrique fluctuant au hasard en l'absence de tout champ d'excitation, il proviendra des fluctuations statistiques de la somme vectorielle des vitesses des lectrons. On peut mesurer ce courant fluctuant spontan. C'est une source de bruit dans tous les circuits lectriques, qui dtermine souvent la limite de sensibilit des systmes de mesures de faibles signaux lectriques. Dans le volume V de ce cours. on en parlera plus en dtail.

4.5 O la loi d'Ohm est en dfaut


Nous pouvons regarder maintenant comment la loi d'Ohm peut tre en dfaut. Supposons que le champ lectrique soit si fort qu'un ion prenne, entre les collisions, une vitesse supplmentaire comparable sa vitesse thermique moyenne. Cela affectera srieusement le temps moyen entre les collisions, t + ou t , qui apparat dans l'quation 4.15. Ces temps sont maintenant fonctions de E, ce ne sont plus des constantes, et l'quation 4.15 n'est plus linaire. Ce qui veut dire que doubler la valeur de E ne fera pas que doubler celle de la densit de courant J si t change galement. Voyons ce qui pent se passer dans un cas typique. Notre modle ressemble un gaz faiblement ionis. Le libre parcours moyen d'un ion dans un gaz est de l'ordre de 10-8 m L'nergie cintique moyenne des dplacements alatoires des ions est de l'ordre de kT o k est la constante de Boltzmann qui intervient dans la thorie cintique des gaz. Nous pouvons noncer ainsi notre critre sur les vitesses : nous devons nous attendre des problmes si l'nergie cintique additionnelle que le champ fournit l'ion entre les collisions est comparable kT. En crivant que ces deux nergies sont approximativement gales

eE 10 8 m kT

(4.17)

on trouve que E 2 400 kilovolts/m. C'est un champ modrment lev l'chelle de ceux que l'on peut raliser au laboratoire, il correspond une diffrence de potentiel de 24 kilovolts sur une distance de 1 cm. Cette limite dpend videmment du libre parcours moyen. Des gaz ioniss sous basse pression, o le libre parcours moyen, est beaucoup plus long, peuvent dvier de la loi d'Ohm des champs beaucoup plus faibles. Des champs lectriques trs levs peuvent entraner des changements encore plus importants, comme une variation du nombre des porteurs. C'est ce qui se passe dans une dcharge lectrique. Les porteurs de charge dj prsents reoivent tellement d'nergie du champ que les collisions qu'ils font avec les atomes neutres sont assez fortes pour ioniser ceux-ci, augmentant ainsi le nombre de porteurs. Le phnomne d'avalanche qui en rsulte reprsente une violation catastrophique de la loi d'Ohm ! On peut signaler encore un point faible de notre thorie, dans certaines conditions. Supposons que le champ E soit appliqu pendant un trs petit intervalle de temps. Si ce temps est comparable , ou plus petit, nous devons certainement rviser nos conclusions. Pour claircir nos ides, imaginons que nous appliquions un champ lectrique alternatif, de priode courte compare au temps entre les collisions. La rponse des porteurs sera alors principalement due leur inertie mcanique. Quelle que soil la nature de ce problme, dont vous rencontrerez plus tard un intressant exemple, la thorie que nous avons dveloppe lui sera inapplicable. Remarquez, cependant, que le temps moyen de collision dans le gaz que nous avons pris pour exemple peut tre estim 10-8 m/vitesse molculaire, ce qui donne pour les ions un temps de l'ordre de 10-10 s, et quelque chose d'encore plus court pour les lectrons. Donc notre thorie, bien qu'elle ait t construite pour un champ faible, devrait tre valable pour de nombreux systmes, o le champ varie rapidement.

68

La diode vide que nous avons dcrite dans la section 4.2 est un systme extrmement non-ohmique . Dans certaines conditions de fonctionnement, o le dbit d'lectrons est limit par leur vitesse d'mission par la cathode, le courant est pratiquement indpendant de lit tension. si l'anode est positive. Si l'anode est ngative, le courant est nul, car l'anode ne peut mettre aucun lectron. Le courant ne traverse la diode que dans un sens. On l'utilise trs courammenl comme un redresseur de courant alternatif. Dans les conditions, tudies dans le problme 4.25, o le courant est limit par la charge d'espace, le courant dans la diode est proporlionnel la puissance 3/2 de la tension, ce qui n'est pas la relation linaire de la loi d'Ohm. La jonction entre deux matriaux semiconducteurs, ou entre un semiconducteur et un mtal, peut prsenter un caractre extrmement non-ohmique et, comme la diode vide, unidirectionnel. Des lments non linaires sont indispensables l'lectronique (comme la vie). Si tous les systmes obissaient la loi d'Ohm, il n'y aurait pas de technologie lectronique.

4.6 Conductivit lectrique des mtaux


Les mtaux sont les meilleurs conducteurs que nous connaissions. C'est pour expliquer la conductivit des mtaux que Drude et quelques autres introduisirent au dbut du dix-neuvime sicle le modle simple que nous venons de dcrire. Cette thorie fut pousse un haut degr de raffinement par Lorentz et elle eut des aspects trs fconds. On ne doutait pas que la haute conductivit des mtaux ne soit due aux lectrons libres, c'est--dire des lectrons qui ne sont lis aucun atome, mais au contraire libres de se dplacer travers tout le rseau cristallin. La preuve la plus convaincante de ceci tait fournie par l'absence totale de toute trace de transport de matire chimiquement identifiable dans un circuit mtallique venant d'tre parcouru par un courant. La chimie des lments mtalliques et la thorie quantique de la structure atomique, alors peine naissante, s'unirent pour suggrer que des atomes de mtal pouvaient facilement perdre un ou deux lectrons priphriques. Ceux-ci seraient lis l'atome quand celui-ci serait isol, mais s'en dtacheraient quand de nombreux atomes semblables seraient empils pour former un cristal. Le rseau lui-mme est alors compos des ions positifs rsiduels, fixs en alignements rguliers et rigides. Les lectrons de conduction se dplacent travers ce rseau d'ions. Mme s'il n'y a qu'un lectron par atome de mtal qui puisse s'en dtacher, la densit rsultante de porteurs de charge est infiniment plus grande que dans des substances o les ions peuvent tre crs par d'autres moyens. Le nombre d'atomes par mtre cube dans le sodium est, par exemple, de 2,5 1028, soit 2,5 1022 par centimtre cube, ce qui est norme. Comme nous l'avons vu plus haut, la mobilit d'rtn porteur de charge est essentiellement dtermin par le temps pendant lequel il peut recevoir de la quantit de mouvement du champ lectrique. Ceci est vrai quel que soit le processus mis en jeu. Si nous supposons que le nombre de porteurs de charge dans le sodium est de un par atome, et que ce sont des lectrons de masse me., il nous suffira d'avoir la conductivit (mesure exprimentalement) du sodium pourcalculer . La conductivit du sodium la temprature ambiante est de 2,1 107 (ohm-m)-1. A partir de l'quation 4.16, on obtient, en ngligeant les porteurs de charge positive,

= me / N e 2 =

(2,1 10 7 )(9 10 31 ) 3 10 14 s 38 28 (2,5 10 )(2,5 10 )

(4.18)

Cela parait tonnamment long pour le temps pendant lequel un lectron peut se dplacer travers le rseau sans subir de dviation sensible. En effet, la vitesse thermique d'un lectron la temprature ambiante est, d'aprs la thorie cintique des gaz, de l'ordre de 105 m/s, de sorte qu'en 3 10-14 s un lectron parcourt 30 angstrms - plus de 10 distances interatomiques. Pourquoi les lectrons traversent-ils si facilement le rseau des ions ? Pour autant que l'on puisse parler de dimensions, les ions se touchent presque dans un rseau compact. Les variations de potentiel lectrique le long d'un trajet travers le rseau devraient donc tre beaucoup plus grandes que l'nergie, exprime en lectron volts, d'un lectron la temprature ambiante. D'autre part, si ce ne sont pas les collisions avec les ions qui perturbent le mouvement des lectrons, quest-ce qui en est done la cause? On ne pouvait rpondre ces questions cruciales avant d'avoir dcouvert la nature ondulatoire de l'lectron. D'ailleurs, le comportement de l'lectron dans les mtaux mil la physique face de stupfiants paradoxes, avant l'avnement de la mcanique quantique. Nous reviendrons plus lard sur ces questions quand nous aurons quelque connaissance de physique quantique. Pour l'instant, nous considrerons comme tablie la remarquable conductivit lectrique des mtaux - comme avaient d le faire de nombreuses gnrations de physiciens. Nous pouvons cependant garder quelques traits essentiels de notre modle de conduction. Le courant de conduction est transport par les lectrons ; il correspond une drive lente et continue des porteurs, qui se superpose leur mouvement 69

alatoire, qui est beaucoup plus rapide. C'est la diffusion ou la dviation de l'lectron par le rseau qui rend la vitesse de drive proportionnelle au champ, ce qui fait obir le courant la loi d'Ohm. Dans la plupart des mtaux, la loi d'Ohm est trs prcisment suivie, mme des densits de courant si leves qu'on ne peut les maintenir trs longtemps et on n'y a jamais clairement dmontr exprimentalement d'cart cette loi. Selon certaines prdictions thoriques, on doit s'attendre des carts de l'ordre de 1 pour cent des densits de courants de 1013 amp/m2. C'est--dire pour une densit de courant environ un million de fois plus forte que celle que l'on rencontre dans les circuits lectriques ordinaires. La conductivit des mtaux purs augmente quand la temprature baisse. Ce serait assez difficile expliquer avec notre thorie prcdente. Et toute tentative de rendre compte de tous les aspects de la conduction mtallique au moyen d'un modle du genre boule de billard est condamne au ridicule par le phnomne tonnant qu'est la supraconductivit. En effet de nombreux mtaux commencent trs basse temprature conduire le courant d'une manire qui, pour tre dcrite en terme de conductivit, impose que celle-ci devienne infinie! (Et cette hypothse ne suffit mme pas tout expliquer). Le tableau de la figure 4.6 prsente les conductivits d'un certain nombre de substances pures ainsi que leur variation en fonction de la temprature. Son but principal est de mettre en vidence le large ventail des valeurs rencontres et la diversit des comportements observs. Prenez garde au fait que les chelles des abscisses (tempratures) aussi bien que celles des ordonnes (conductivits) sont logarithmiques.

4.7 Rsistance des conducteurs


Il est trs simple de calculer la rsistance d'un fil conducteur uniforme quand on connat la rsistivit du matriau. Nous avons dj crit dans l'quation 4.11 la formule ncessaire

Fig. 4.6 Conductivits lectriques de quelques substances. Remarquez qu'on a utilise une chelle logarithmique aussi bien pour la conductivit que pour la temprature.

70

R=

longueur rsistivit aire de la section transverse

(4.19)

La rsistance R n'a de signification que pour un passage de courant bien dfini. Dans le cas d'un fil, il n'y a aucune ambigut. Si nous sommes dans le cas plus gnral d'une distribution de courant en volume, nous ne pouvons parler de rsistance sans prciser les bornes de connection par o le courant entre dans le systme et le quitte. C'est notre relation de dpart J = E qui dterminera la distribution de la densit de courant travers le volume. Pour illustrer ceci, considrons le passage de courant dans un objet reprsent sur la figure 4.7 a et b, qui consiste en deux gaines cylindriques coaxiales en cuivre dont l'intervalle est rempli de graphite. Quelle est la rsistance entre les bornes ? Si la rsistance du cuivre au courant longitudinal est trs petite compare la rsistance du graphite au courant radial, elle ne doit pas dpendre beaucoup des points par o le courant entre et sort du cuivre (c'est--dire des points o sont places les bornes). Dans ce cas, nous pouvons dire que chaque tube de cuivre est une quipotentielle. Si l'on regarde le tableau de la figure 4.6, on voit qu'il y a plus d'un facteur 103 entre les conductivits du graphite et du cuivre aux tempratures ordinaires, ce qui rend trs licite l'hypothse que l'on a faite, pourvu que le cuivre ne soit pas extrmement fin. Soit alors V0 la diffrence de potentiel entre les lectrodes de cuivre. Pour dterminer le champ lectrique dans le graphite, nous nous rappelons que le champ entre deux cylindres chargs est proportionnel 1/r, nous posons donc E = k/r et dterminons la constante k en crivant que

V0 = Ed r = k
r1

r2

r2

r1

dr = k Log (r2 / r1 ) r

(4.20)

La valeur du champ en tout point situ r de l'axe dans le graphite est donc

E = V0 /(r Log (r2 / r1 ))

(4.21)

et la densit de courant est E. L'aire totale travers laquelle passe le courant est, toujours la distance r de l'axe, 2 rL, de sorte que le courant total est

I=

2LV 0 Log (r2 / r1 )

(4.22)

Remarquez qu'il est indpendant de r, comme il se doit. La rsistance vaut

R=

V0 1 = Log (r2 / r1 ) I 2L

(4.23)

Que se passerait-il si les gaines de cuivre taient extrmement minces de sorte que leur rsistance au courant longitudinal ne soit pas ngligeable devant la rsistance transverse du graphite? Nous n'essayerons pas de rsoudre ce problme, mais il est instructif de se demander quoi ressembleraient les lignes de courant. La figure 4.7 c et d montre leur aspect prvisible, pour deux positions diffrentes des bornes.

4.8 Circuits et lments de circuits


Les appareils lectriques ont habituellement des bornes bien dtermines auxquelles on puisse relier des fils conducteurs. Les charges peuvent entrer dans l'appareil ou en sortir par ces bornes. En particulier, si, alors cue des cbles retient deux bornes, et deux bornes seulement, un circuit extrieur, on a un courant stationnaire avec des potentiels partout constants, il est

Fig. 4.7 Du graphite remplit l'intervalle entre les tubes de cuivre cylindriques (a, b). Si les tubes ont une rsistance ngligeable, le courant circule radialement dans le graphite. Sinon les lignes de courant ressembleraient a (c) ou (d), selon la position des bornes.

71

vident cue le courant doit tre gal en valeur absolue et de signe oppos aux deux bornes (6). Dans ce cas, nous pouvons parler du courant ! qui passe travers le systme et de la tension V entre les bornes ou applique aux bornes c'est--dire leur diffrence de potentiel. Pour un courant I donn, le rapport V/I vaut un certain nombre d'units de rsistance (des ohms, si V est en volts et I en ampres). Si tous les lments du systme travers lequel le courant passe obissent la loi d'Ohm, ce nombre sera une constante indpendante du courant. Et ce nombre dcrira compltement le comportement lectrique du systme, pour un courant stationnaire (on dit aussi courant continu ) passant par les bornes considres. Nous introduisons au moyen de cette seule remarque la notion d'lment de circuit. Regardons les cinq botes de la figure 4.8. Chacune d'elles possde deux bornes, et l'intrieur de chaque bote il y a un systme diffrent. Si l'on insre l'une quelconque de ces botes dans un certain circuit lectrique au moyen de fils connects ses bornes, on trouve que le rapport de la diffrence de potentiel au courant circulant travers les fils de connexion est 65 ohms. On dit alors que la rsistance entre bornes est 65 ohms pour chaque bote. Cet nonc ne serait srement pas correct pour

(a) Une longueur de 28 cm de fil de nichrome de diamtre 0,1 mm.

(b) Une bobine de 225 g de fil de cuivre maill de 0,4 mm de diamtre (314 m)

(c) Deux rsistances de 70 ohms et une de 30 ohms.

(d) Une ampoule filament de tungstne (115 volts, 25 Watts) quand elle est froide.

toutes les valeurs possibles du courant ou de la diffrence de potentiel. Quand on augmente la diffrence de potentiel ou tension entre les bornes, il peut se produire beaucoup de choses, et plus tt dans certaines des botes que dans d'autres, qui changeront le rapport tension/courant. Vous tes srement capables de dire dans quelles botes on aura le plus tt des ennuis. Il y a cependant une certaine limite au dessous de laquelle toutes les botes se comportent linairement, et elles sont alors toutes identiques pour des courants stationnaires. Elles sont toutes identiques au sens suivant : si
(e) Une solution 0,5 N de KCl munie d'lectrodes ayant des dimensions particulires. Fig. 4.8 Systmes, varis, tous equivalents, en courant continu, une resistance de 65 ohms

un certain circuit contient une de ces botes, il aura le mme comportement quelle que soit la bote utilise. Chaque bote

Il peut trs bien exister un systme tel que le courant entrant par l'une des bornes soit 4 A tandis que le courant sortant par l'autre soit de 3 A. Mais alors le systme accumule de la charge la vitesse de 1 C/s. Son potentiel doit alors changer rapidement et cela ne peut durer toujours. Le courant n'est donc pas stationnaire, c'est--dire indpendant du temps. 72

(6)

est quivalente une rsistance de 65 ohms(7). Nous la reprsentons par le symbole et la remplaons par cette abstraction dans la description de tout circuit dont elle est un lment. Un circuit lectrique est donc constitu d'un ensemble de tels lments relis par des fils de rsistance ngligeable. Si l'on prend un circuit constitu par de nombreux lments relis entre eux et que l'on choisisse deux points du circuit comme bornes d'entre et de sortie, on peut considrer qu'il est quivalent, tant qu'on ne considre que les deux bornes, une simple rsistance. Nous disons que le systme d'objets physiques dessin sur la figure 4.9 a est reprsent par le schma de la figure 4.9 b et est quivalent pour les bornes A1 et A2 au schma de la figure 4.9 c. Le circuit quivalent pour les bornes B1 et B2 est donn par la figure 49 d. Si vous mettez ce systme dans une bote et que seules les bornes Bl et B2 soient accessibles, on ne pourra pas le distinguer d'une rsistance de valeur 57,6 ohms. Mais, attention, tout ce que nous venons de dire ne concerne que des mesures en courant continu ! Il fallait que les courants et les champs lectriques soient constants dans le temps; s'ils ne le sont pas, le comportement d'un lment de circuit ne dpendra pas que de sa rsistance. On peut tendre le concept de circuit quivalent des systmes o le courant et la tension varient dans le temps. C'est d'ailleurs dans ces cas qu'il est le plus intressant. Mais nous ne sommes pas encore prts tudier ce rgime. Nous allons maintenant voir les mthodes de calcul des rsistances quivalentes d'un circuit. Les cas des groupements en srie et en parallle sont faciles. Un montage comme celui de la figure 4.10 constitue la mise en srie de deux rsistances de valeurs R1 et R2. La rsistance quivalente vaut (4.24)

Fig. 4.9 Quelques rsistances relies ensemble (a), le schema du circuit (b) et les rsistances quivalentes (c) et (d) entre certaines bornes.

Fig. 4.10 Rsistances en sries.

Fig. 4.11 Rsistances en parallle.

R=R1+R2

La figure 4.11 reprsente deux rsistances en parallle. On trouve par un raisonnement que vous devez tre capables de faire tous seuls, que la rsistance quivalente R vaut

RR 1 1 1 = + ou R = 1 2 R R1 R 2 R1 + R 2

(4.25)

Voil tout ce dont on a besoin pour tudier un circuit comme celui de la figure 4.12 qui, malgr sa complexit, peut se rduire des montages en srie ou en parallle. On ne peut cependant rduire ainsi le circuit pourtant simple de la figure 4.13, ce qui montre la ncessit d'une mthode plus gnrale. Tout circuit form de rsistances dans lequel circule un courant constant doit satisfaire les conditions suivantes (i) Le courant travers chaque lment doit tre gal au quotient de la tension aux bornes de cet lment par la rsistance de celui-ci.
7

Nous utilisons le terme de rsistance pour tout objet conu spcialement pour cette fonction. Une rsistance bobine de 200 ohms, 10 watts , est un objet constitu par une bobine de fil enroule sur une armature isolante, munie de bornes, qui fonctionne normalement tant que la puissance qui y est dissipe ne dpasse pas 10 watts. 73

(ii) En tout noeud du circuit, c'est--dire en tout point o se rejoignent trois fils conducteurs ou plus, la somme algbrique des courants doit tre nulle. (C'est l'expression, en language de circuit, de la conservation de la charge, quation 4.7). (iii) La somme des diffrences de potentiel prises dans l'ordre autour d'une boucle, qui est un morceau du circuit commenant et finissant au mme noeud, est nulle. (C'est ainsi que se traduit dans la thorie des circuits la proprit bien connue de tout champ lectrique statique :

E ds = 0 ,
Fig. 4.12 Simplification d'un circuit form uniquement de montages en srie et en parallle.

pour

tout

contour

d'intgration ferm). L'criture algbrique de ces conditions dans le cas d'un circuit quelconque fournira le nombre Fig. 4.13 Un circuit simple en pont. On ne peut le simplifier comme la figure 12 exact d'quations linaires et en parallle. indpendantes ncessaires pour affirmer qu'il y ait une solution et une seule donnant la rsistance quivalente entre deux noeuds. Nous nonons ceci sans le prouver. Il est intressant de remarquer que la structure d'un problme de circuit en courant continu ne dpend que de la topologie du circuit, c'est--dire des caractristiques du schma des connections qui sont indpendantes de toute dformation des lignes de connection.
Fig. 4.14 Courants et potentiel aux noeuds d'un circuit.

Un circuit de rsistances en courant continu est un systme linaire courants et tensions sont dtermins par un ensemble d'quations linaires, traduisant les conditions (i), (ii) et (iii). La superposition de diffrents tats d'quilibre du circuit est done encore un tat d'quilibre. La figure 4.14 reprsente une section d'un circuit avec certains courants, I1 , I2, ..., circulant dans les fils et certains potentiels, V1, V2 , ..., existant aux noeuds. Si un autre systme de courants et de potentiels, savoir I1, ... , V1 , ..., est un autre tat d'quilibre pour cette section du circuit, il en est de mme pour le systme (I1 + I1), ... , (V1 + V1),... Ces courants et tensions, correspondant la superposition, satisferont galement les conditions (i), (ii) et (iii). C'est l'origine d'un certain nombre de thormes gnraux de la thorie des circuits, qui sont intressants et utiles pour l'ingnieur lectricien.

4.9 Dissipation d'nergie au passage du courant


Le passage du courant dans une rsistance entrane une dissipation d'nergie. S'il faut une force F pour dplacer un porteur avec une vitesse moyenne v, cela ncessite une dpense d'nergie par unit de temps gale F v. Si un champ lectrique E agit sur un ion de charge q, on a F = qE et le travail fourni par unit de temps est qE v. L'nergie ainsi mise en jeu peut apparatre sous forme de chaleur. Sur notre modle de conduction ionique on peut voir clairement comment ceci se produit. L'ion reoit une nergie cintique supplmentaire, entre les collisions, de la mme faon qu'il reoit de la quantit de mouvement. Une collision, ou quelques
Fig. 4.15 Dans le gnrateur de Van de Graff, les porteurs de charges sont mcaniquement transports dans une direction oppose celle dans laquelle le champ lectrique les ferait se dplacer.

74

collisions au plus, suffit rorienter au hasard sa quantit de mouvement mais ne lui restitue pas ncessairement son nergie cintique originale. Pour que cela se produise, il faut que l'on communique de l'nergie cintique l'obstacle qui le fait dvier. Supposons que le porteur de charge ait une masse considrablement plus petite que l'atome neutre avec lequel il fait une collision. Le transfert moyen d'nergie cintique entre une boule de billard et une boule de ptanque est faible. Aussi l'ion (boule de billard) continuera-t-il accumuler de l'nergie jusqu' ce que son nergie cintique moyenne soit assez leve pour que sa perte moyenne d'nergie par collision soit gale la quantit d'nergie qu'il gagne entre les collisions. De cette faon, aprs avoir d'abord chauff les porteurs de charge eux-mmes, le travail fourni par la force lectrique agissant sur les porteurs de charge est ensuite transfr au reste du milieu sous la forme d'une nergie cintique dsordonne, c'est--dire de chaleur. Supposons qu'un courant stationnaire de I ampres circule travers une rsistance de R ohms. A chaque seconde, une charge de I coulombs passe travers une diffrence de potentiel de V volts, avec V = RI. Le travail effectu en 1 s est done RI2, en joules (1 coulomb 1 volt = 1 joule = 107 ergs). Le watt, ou volt-ampre, est l'unit correspondante de puissance P (1 watt = 1 joule/s).

P=RI2
Fig. 4.16 La pile de Weston, qu'on utilise comme talon pour des mesures prcises de tension. Ceci reprsente la pile non sature . Dans le modle satur il y a du S04Cd en excs non dissous sur chaque lectrode, en plus des constituants reprsents ici.

(4.26)

Le passage d'un courant stationnaire dans un circuit ncessite videmment une source d'nergie capable de maintenir le champ lectrique qui agit sur les porteurs de charge. Jusqu'ici, nous avons vit le problme de la force lectromotrice en ne nous intressant qu' des fragments de circuits ; nous avons maintenu l'cart la pile . Dans la section 4.10, nous allons tudier quelques sources de force lectromotrice.

4.10 Force lectromotriee et gnrateur lectrochimique


L'origine de la force lectromotrice dans un circuit en courant continu est un certain mcanisme qui transporte les porteurs de charge dans une direction oppose celle dans laquelle le champ lectrique les dplace. Un gnrateur lectrostatique Van de Graaff (fig. 4.15) en est un modle grande chelle. En fonctionnement normal, nous trouvons un courant circulant dans la rsistance extrieure dans la direction du champ E, ce qui correspond une dissipation d'nergie dans la rsistance (elle apparat sous forme de chaleur) la cadence de V0I ou RI2 par unit de temps. A l'intrieur de la colonne de la machine, il y a aussi un champ lectrique dirig vers le bas. Les porteurs de charge peuvent y tre dplacs contre le champ dans la mesure o ils sont fixs sur une courroie isolante. Ils adhrent si fort celle-ci qu'ils ne peuvent glisser vers le bas le long de la courroie sous l'action du champ lectrique dirig vers le bas. (On peut nanmoins les retirer de la courroie au moyen d'un champ beaucoup plus fort existant sur les peignes de l'lectrode du haut. Nous n'avons pas besoin de nous tendre ici sur les moyens utiliss pour apporter les charges la courroie ou les en retirer au niveau des poulies.) L'nergie ncessaire pour entraner la courroie est fournie par l'extrieur, gnralement par un moteur lectrique reli au rseau de distribution, mais ce pourrait tre un moteur essence ou mme un homme tournant une manivelle.) Ce gnrateur Van de Graaff apparait comme une alimentation dont la force lectromotrice est de V0 volts. Dans les piles ordinaires, c'est l'nergie chimique qui assure le transport des charges dans une rgion o le champ lectrique s'oppose leur mouvement. Une charge positive pourra donc aller vers un point plus haut potentiel lectrique si, ce faisant, elle participe une raction chimique qui fournit plus d'nergie qu'il n'en cope pour faire remonter la charge une telle dnivellation lectrique.

Fig. 4.17 Voici d'une manire trs schmatique, ce qui se passe en (a) l'interface de l'lectrode positive, et en (b) l'interface de lectrode ngative quand on relie la pile de Weston une charge extrieure.

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Pour voir comment cela se passe, examinons un gnrateur lectrochimique particulier; on appelle ainsi toute source chimique de force lectromotrice. C'est dans les expriences de Galvani vers 1790 sur les pattes de grenouilles qu'est apparue la premire production chimique de courant lectrique. Ce fut Volta qui prouva que Porigine n'en tait pas due de l'lectricit animale , comme le pensait Galvani, mais au contact de mtaux diffrents dans le circuit. Volta construisit la premire pile, fait d'un empilement d'lments constitus chacun d'un disque de zinc et d'un disque de cuivre spars par un buvard humect d'eau. La pile de Volta fut la premire source pratique de courant lectrique continu. II existe diffrentes sortes de gnrateurs lectrochimiques y compris la pile sche dont le nom est discutable! La batterie d'une automobile est compose, si c'est une batterie de 12 volts, de six lments au plomb et l'acide sulfttrique en srie. Nous allons maintenant dcrire un autre gnrateur chimique, la pile de Weston, qui a un comportement chimique simple. Cette pile prsente en outre un intrt particulier au laboratoire comme talon de tension. La figure 4.16 reprsente un modle de pile de Weston. C'est un rcipient de verre en forme de H remplie d'une solution aqueuse de sulfate de cadmium, CdSO4, Un fil mtallique extrieur est scell au bas de chaque jambe du rcipient, pour assurer le contact avec les lectrodes intrieures. Celles-ci sont constitues, gauche, par du mercure pur et, droite, par du mercure dans lequel on a dissous du cadmium. (Beaucoup de mtaux se dissolvent dans le mercure; on appelle amalgame une telle solution.) Au dessus du mercure de l'lectrode de gauche, il y a un dpt de cristaux de sulfate de mercure, SO4Hg2, compos qui est trs peu soluble dans l'eau. Il existe une diffrence de potentiel entre les lectrodes, celle de gauche tant positive par rapport celle de droite. (La valeur exacte du potentiel de chaque lectrode est sans intrt; ce qui compte ici, c'est la diffrence de potentiel). Ce qui l'explique, c'est Fig. 4.18 La distribution de potentiel en circuit ouvert. On a pris arbitrairement comme zero que des ions cadmium ont diffus dans la de potentiel celui de la borne de droite. solution aqueuse partir de l'amalgame, laissant chacun derrire eux deux lectrons, de sorte que l'lectrode en amalgame a une charge ngative importante. Ce dplacement d'ions s'arrte nanmoins quand l'lectrode en question contient suffisamment d'ions en excs pour que leur attraction empche d'autres atomes de cadmium d'abandonner leurs lectrons et de s'en aller. Si nous fermons maintenant le circuit en reliant une rsistance aux bornes de la pile, les lectrons iront dans ce circuit extrieur de l'lectrode ngative l'lectrode positive. Ceci permettra des ions Cd++ Supplmentaires de diffuser dans la solution, les lectrons qu'ils laissent derrire eux servant simplement maintenir la charge ngative de l'lectrode de droite. Il y aura donc un courant continu, accompagn d'un dplacement d'ions, refermant le circuit travers la solution aqueuse. Pendant ce temps, d'autres phnomnes se produisent sur l'autre lectrode. La figure 4.17 montre ce qui se passe, quand le courant circule, chacune des interfaces entre lectrode et solution (lectrolyte). Sur la figure 4.17 a, des ions mercure Hg+ quittent la solution quand ils rencontrent des lectrons venant de l'extrieur et deviennent ainsi des atomes neutres de mercure. Ils sont remplacs dans la solution par la dissolution de SO4Hg2 qui fournit en mme temps de nouveaux ions sulfate l'lectrolyte. Sur la figure 4.17 b les atomes de cadmium continuent perdre leurs deux lectrons et ils pntrent ce faisant dans la solution sous la forme d'ions Cd++
Fig. 4.19 La distribution de potentiel quand du courant traverse la rsistance extrieure. Remarquez la chute de potentiel au travers de l'lectrolyte. Ce n'est PAS la faon de traiter une pile de Weston utilise comme talon. On doit utiliser une pile talon de manire ce que le courant dbit soit extrmement faible.

L'effet global de tout cela est l'extraction d'lectrons des atomes de cadmium et l'addition simultane d'lectrons aux ions mercure. Un chimiste dirait que le cadmium est oxyd et que le mercure est rduit. Le systme fonctionne parce que cet change est nergtiquement favorable. Les nergies de liaison des lectrons duns l'atome de cadmium et celui de mercure sont telles que, pour parler simplement, Ies ions de mercure ont plus d'intrt gagner des lectrons que les atomes de cadmium de crainte d'en perdre.

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Remarquez qu' chaque interface, des ions se dplacent en sens contraire l'effet du champ lectrique. Ce sont ces couches de transition, paisses de quelques angstroms peine, qui correspondent la courroie du gnrateur Van de Graaff. Considrons maintenant les variations de potentiel lectrique le long du systme, en circuit ferm et en circuit ouvert. On a trac sur la figure 4.18 la variation du potentiel le long du circuit quand il n'y circule pas de courant. La diffrence de potentiel existant entre les bornes en circuit ouvert est la force lectromotrice de la pile, de symbole . Le champ lectrique est gal au gradient du potentiel chang de signe. Comme pour tout champ lectrostatique, la circulation de E autour du circuit complet est nulle. (En passant, remarquons que la valeur attribue sur le dessin au potentiel de l'lectrolyte est assez arbitraire - on ne peut le mesurer directement.) La figure 4.19 reprsente la distribution de potentiel quand le courant passe travers une rsistance extrieure. Dans l'lectrolyte rgne un champ lectrique ayant la direction du courant. La solution de sulfate de cadmium se comporte comme une rsistance ordinaire. La diffrence de potentiel aux bornes vaut dans ce cas moins que , en raison de la chute de potentiel dans l'lectrolyte, et peut-tre aussi cause de la rsistance des couches de transition. La circulation du champ lectrique le long du circuit complet est toujours nulle. Si on fait passer le courant jusqu' ce qu'une charge de Q coulombs ait travers le circuit, une nergie de Q joules, avec en volts, aura t dissipe l'intrieur aussi bien qu' l'extrieur, au dpens de l'nergie chimique des constituants de la pile. La force lectromotrice d'une pile dpend des proprits atomiques de ses constituants. Elle a des valeurs de l'ordre du volt, car les nergies de liaison des lectrons des couches externes des atomes sont de l'ordre de quelques lectron-volts, et ce sont essentiellement les diffrences entre nergies de liaison qui dterminent la force lectromotrice. Celle-ci dpend quelque peu de la temprature, ce qui nous rappelle que le traitement complet des processus lectrochimiques est un problme de thermodynamique. C'est un des grands sujets de la chimie physique. Pour tre rigoureux, ce n'est pas l'nergie, mais ce qu'on appelle l'nergie libre, qui intervient, mais nous ne ferons pas cette distinction, que nous laisserons aux thermodynamiciens. On n'utilise pas la pile de Weston comme source d'nergie lectrique mais comme talon de diffrence de potentiel. C'est pourquoi la situation dcrite par la figure 4.19, o le courant circulant dans la pile est si grand qu'il y a une chute de tension aux bornes de 10 pour cent, correspond une utilisation anormale. La force lectromotrice de la pile de Weston est extrmement constante. Dans un modle lgrement diffrent, o la solution aqueuse est sature par du sulfate de cadmium plac prs des deux lectrodes, la force lectromotrice est de 1,0183 volts 20 C. En utilisant une pile de Weston comme talon et un montage potentiomtrique, on peut mesurer des tensions avec une prcision de 10- 5. Tant qu'on ne s'intresse qu' son rle dans un circuit extrieur, on peut trs bien reprsenter une pile par un circuit quivalent form d'une force lectromotrice en srie avec une certaine rsistance interne Ri. Si la pile est relie une rsistance extrieure R, il passe dans le circuit un courant

Fig. 4.20 (a) Le circuit quivalent un gnrateur lectrochimique est compose simplement d'une rsistance Ri en srie avec une force lectromotrice de valeur fixe & (b) Calcul du courant dans un circuit, manire ce que le courant dbit soit extrmement faible.

Fig. 4.21 Charge et courant dans un circuit RC. La charge diminue d'un facteur 1/e en un temps RC.

I=
comme on l'a figur sur la figure 4.20.

( R + Ri )

4.11 Courants variables dans les condensateurs et les rsistances


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Considrons un condensateur de capacit C que l'on a charg un certain potentiel V0 et que l'on a dcharg en le mettant en parallle avec une rsistance R. La figure 4.21 reprsente le condensateur de symbole conventionnel , la rsistance R et un interrupteur que nous imaginons que l'on ferme au temps t = 0. Il est vident que, au fur et mesure que le courant passe, le condensateur perd graduellement sa charge, ce qui, en retour, diminue l'intensit du courant. Pour voir ce qui se passe exactement, il nous suffit d'crire les conditions qui gouvernent le circuit. Soit Q la charge du condensateur un instant, V la diffrence de potentiel entre les plaques de celui-ci; V est aussi la tension aux bornes de la rsistance R. Soit I l'intensit du courant, compte positivement quand le courant sort de la borne positive du condensateur. Il existe entre ces quantits, qui dpendent toutes du temps, les relations suivantes

Q = CV

I =V /R

dQ =I dt

(4.27)

En liminant I et V, on obtient l'quation qui gouverne la variation de Q en fonction du temps

dQ Q = dt RC
En l'crivant sous la forme

(4.28)

dQ dt = Q RC
nous pouvons intgrer chaque membre, ce qui nous donne

(4.29)

Log Q =
La solution de notre quation diffrentielle est donc

t + C te RC

(4.30)

Q = (une autre constante) e -t / RC

(4.31)

Nous avons dit qu' t = 0, V = V0, de sorte que Q = CV0 u t = 0. Ceci dtermine la constante et nous aeons maintenant la loi exacte de variation de Q aprs que l'on ait ferm l'interrupteur

Q = CV0 e t / RC
La loi de variation de l'intensit du courant I s'en dduit aussitt

(4.32)

I =

dQ V0 t / RC = e dt R0

(4.33)

A la fermeture de l'interrupteur, le courant monte instantanment jusqu' la valeur V0/R puis dcrot exporientiellement vers zro. Le temps caractristique de cette dcroissance est la constante RC. On parle souvent de la constante de temps RC associe un circuit ou une partie d'un circuit. Dans le systme d'units M.K.S., l'unit de capacit est le farad. Un condensateur de un farad a une charge de un coulomb pour une diffrence de potentiel de un volt. Avec R en ohms et C en farads, le produit RC est un temps en secondes. Pour vrifier cela, remarquez simplement que un ohm = un volt / un ampre = 1 volt-s/1 coulomb, tandis que 1 farad = 1 coulomb/volt. Si on ralise le circuit de la ligure 4.21 avec un condensateur de 0,05 microfarad et une rsistance de 5 mgohms, qu'on trouve tous les deux trs couramment dans n'importe quel laboratoire, on obtient RC = 5 106 0,05 10-6 = 0,25 s. De faon tout fait gnrale, dans tout systme compos de conducteurs chargs et de rseaux rsistifs, il existe un produit rsistance capacit qui fixe une chelle de temps caractristique de certains processus physiques du systme. Prenons un condensateur plan parallle ayant des armatures de surface S, spares par une distance e. Sa capacit C est 0S/e. Imaginons 78

alors que l'on remplisse l'intervalle entre les plaques avec un milieu conducteur de rsistivit . Afin d'viter d'avoir se demander comment cela peut modifier la capacit, on suppose que le milieu en question est un gaz trs faiblement ionis; une substance d'aussi faible densit ne modifiera pratiquement pas la capacit. Le condensateur se dchargera dans le milieu conducteur de la mme faon que dans la rsistance extrieure de la figure 4.21. Quelle sera la rapidit de ce phnomne? La rsistance R du milieu rsistif vaut e/S. La constante de temps RC est donc

e/S 0S/e = 0
Ce temps est donc indpendant de la gomtrie et de la taille du condensateur. Ce que nous avons obtenu est tout simplement la constante correspondant au processus de redistribution des charges (ou relaxation du champ lectrique) dans un milieu conducteur. Les plaques du condensateur ne nous sont absolument pas ncessaires pour dcrire le phnomne en question. Si nous plaons deux couches de charges de mme valeur absolue et de signe contraire dans un milieu conducteur, elles se neutraliseront, le champ lectrique s'annulera, et le milieu retrouvera un potentiel constant. Le temps de relaxation est dtermine par la rsistivit . Par exemple, si notre gaz faiblement ionis avait une rsistivit de l08 ohm-cm, le temps de relaxation devrait tre de l'ordre de 10 s. Si nous nous rappelons que les corps vraiment bons conducteurs comme les mtaux ont une rsistivit de l'ordre de 10-5 ohm-cm, nous voyons alors qu'ils doivent avoir un temps de relaxation de l'ordre de 10-18 s. Mais un nombre si petit doit veiller notre sens critique. Peut-on rellement le considrer comme le temps ncessaire pour que la densit volumique de charge dans un conducteur revienne zro aprs qu'on y ait cr une concentration de charge? Remarquons d'abord qu'il est beaucoup plus court que tout temps de collision ou de corrlation que l'on puisse dduire de notre modle de conductivit lectrique. A partir de l'quation 4.18, nous avons trouv = 3 10-14s pour le sodium la temprature ambiante. Ceci nous montre que, pour des phnomnes ayant lieu sur une chelle de temps aussi faible, nous n'avons pas le droit d'utiliser la rsistivit du rgime continu. Ceci jette le doute sur toute estimation quantitative du temps de relaxation. Il y a en outre une trs profonde raison de penser que le tableau que nous venons de brosser tait incomplet. Elle se trouve dans le fait que notre temps de relaxation T = 0 apparat comme indpendant de la dimension de la rgion concerne. Ce n'est pas gnant si le systme considr est assez petit ; mais si, pour un certain temps do relaxation fini T, le milieu considr a une dimension plus grande que T fois la vitesse de la lumire, il s'ensuit que la propagation de la redistribution de charge doit se faire une vitesse plus grande que c. Ceci serait en contradiction avec la thorie de la relativit. Nous voyons donc que, pour que les systmes de charges et de champs lectriques satisfassent aux postulats de la relativit restreinte, il faut rajouter quelque chose tout ce que nous avons introduit jusqu'ici. Ce sera l'objet des chapitres suivants.

Problmes
4.1 Nous considrons 5 1016 ions positifs ioniss deux fois par mtre cube, se dplaant tous vers l'ouest la vitesse de 105 m/s. Dans la mme rgion de l'espace, il y a l017 lectrons par mtre cube, se dplaant vers le nord-est la vitesse de l06 m/s. (Ne nous demandez pas comment nous avons ralis cela!) Quelle est la direction de J? Quel est son module en ampres par mtre carr ? Rep. 48,8 l'ouest du sud; 18 500 amp/m. 4.2 Dans un synchrotron lectrons de 6 BeV, les lectrons effectuent un trajet approximativement circulaire d'une longueur de 240 m. Il est normal d'avoir environ 1011 lectrons qui dcrivent ce cercle chaque cycle d'acclration. La vitesse des lectrons est pratiquement celle de la lumire. Que vaut l'intensit du courant ? Nous proposons ce problme extrmement simple pour mettre en vidence le fait que rien, dans notre dfinition de l'intensit du courant, n'exige que les vitesses des porteurs de charge soient non-relativistes et que rien n'empche de compter plusieurs fois par seconde la mme particule dans l'estimation du courant. 4.3 Dans un gnrateur lectrostatique Van de Graaff, une courroie caoutchoute d'une largeur de 30 cm est entrane la vitesse de 20 m/sec. On communique la courroie, sur la poulie du bas, une charge de surface assez leve pour crer un champ lectrique de 1 200 kV/m sur chaque face de la courroie. Que vaut le courant en milliampres ? 4.4 Considrons une diode vide dont la cathode et l'anode sont des plans parallles (fig. 4.2). La distance entre anode et cathode est s en m, la surface de chacune est A en m et le courant lectrique mis par la cathode et collect par l'anode a une intensit de I ampres. Le potentiel de la cathode tant pris comme origine, celui de l'anode est maintenu V0 volts, o V0 est positif. Quelle est, en fonction de sa distance x la cathode, la vitesse v de l'lectron et quelle est la densit de charge d'espace ? On supposera que l'intensit du courant est si faible que le champ lectrique n'est pas modifi par la charge d'espace, et que les lectrons quittent la cathode avec une vitesse initiale nulle. 79

4.5 Si on estime que le nombre des lectrons de conduction d'un mtal tel que l'argent est le mme que le nombre d'atomes, quelle est la vitesse oyenne de drive des lectrons de conduction dans un fil d'argent de 1 mm de diamtre travers par un courant de 30 ampres ? Donnez une rponse approche; vous n'avez qu' estimer toute constante ncessaire votre calcul que vous ne trouveriez pas dans nos tables de constantes. 4.6 Un rcipient rempli d'air aux conditions normales de temprature et de pression est expos un faisceau de rayons X qui ionisent une petite partie des molcules qu'il contient. Les ions ngatifs sont constitus par des molcules d'O2 possdant un lectron supplmentaire. Dans les limites de ce problme, vous pouvez traiter toutes les molcules comme si elles avaient un mme poids molculaire compris entre celui de O2 et N2. Le rcipient est une bote de 10 cm 10 cm 2 cm dont les faces de 10 cm 10 cm sont mtalliques tandis que les autres sont isolantes. Une tension de 1 000 volts applique sur les faces mtalliques fait passer un courant de 1,5 10-6 amp. Quelle est la conductivit de ce gaz faiblement ionis ? Si on prend comme vitesse moyenne des ions 5 102 m/s et comme libre parcours moyen l0-7 m, quel est le temps de collision? Quelle fraction du nombre total de molcules du gaz est-elle ionise? (On supposera qu'il y a un nombre gal d'ions chargs positivement et ngativement ioniss une fois). 4.7 Un exprimentateur veut obtenir une couche d'aluminium de 50 angstroms d'paisseur par vaporation du mtal dans le vide sur une surface de verre propre. 11 commence par vaporer une couche assez paisse en masquant une bande centrale de faon ce qu'elle reste nue. Puis, en utilisant un autre cache, il vapore sur le verre une bande de la mme largeur en travers de la prcdente, tout en utilisant les dpbts pais comme bornes de mesure de la rsistance. A quelle valeur de la rsistance doit-il arrter l'vaporation'?(La rsistivit de l'aluminium pur est de 2,83 l0-6 ohm cm).Prob. 4.7 4.8 Le fer pur a une rsistivit de l0,0 10-6 ohm cm 20C. La rsistivit du cuivre cette temprature est de 1,77 10-6 ohm cm. Considrons deux conducteurs composites diffrents. Chacun d'eux a un mtre de long et une section carre de 8 mm de ct. Le conducteur A est fait de deux barreaux de section carre de 50 cm de long, l'un en fer et l'autre en cuivre, relis bout bout. Le conducteur B est fait de deux barreaux de 1 m de long, de section transverse 4 mm 8 mm, l'un en cuivre, l'autre en fer, serrs cte cte. Quelle est en ohms la rsistance de chacun des conducteurs A et B? Si un courant continu passe travers A, dans quel matriau la dissipation d'nergie sera-t-elle la plus grande ? Rpondez la mme question pour le conducteur B. 4.9 Si vous tiriez un fil de cuivre jusqu' augmenter sa longueur de 0,1 pour cent, de combien pensez-vous que cela changerait sa rsistance? Quelles hypothses faites-vous sur les caractristiques lectriques du cuivre qui se dforme? 4.10 On suspend en plein ocan, au bout de deux cbles isols, deux electrodes formes par des sphres mtalliques de 30 cm de diamtre. Les sphres sont une profondeur de 60 m; elles sont spares par une distance horizontale de 300 m. Le circuit se referme par un cble isol maintenu prs de la surface et qui retourne vers un bateau situ au-dessus de l'une des sphres. En prenant 4(ohm-m)-1 comme conductivit de l'eau de mer, valuez la rsistance prsente par ce circuit. Vous devrez d'abord dcider si la rsistance entre les sphres est due surtout la rgion au voisinage immdiat de chaque sphre ou tout le grand volume d'ocan mis en jeu. Pour claircir vos ides sur la question, vous pouvez considrer la rsistance entre deux sphres concentriques de rayons trs ingaux, spares par un milieu, trs homogne. Vous pouvez aussi tracer grossirement les lignes de courant dans l'ocan entre les sphres. Cette question de la rsistance d'un circuit dont une partie consiste en une sonde introduite dans un milieu faiblement conducteur a de l'importance non seulement en gophysique, mais aussi pour de nombreuses mesures physiologiques. 4.11 Dans le circuit de droite, R0 tant donne, quelle valeur doit avoir R1 afin que la rsistance d'entre entre les bornes snit gale R0. 4.12 Quand on branche sur une rsistance R une pile de force lectromotrice inconnue V et de rsistance interne nulle, un ampremtre plac dans le circuit indique 4 ampres. Quand on place en srie avec R une resistance supplmentaire de 10 ohms, le courant indiqu par l'appareil chute trois ampres. Quelles sont les valeurs de R et de V ? Si la pile avait eu une rsistance interne RI, quel ensemble d'expriences aurait pu nous donner R, V et Ri ? 4.13 Montrer que si une pile de force lectromotrice , et de rsistance interne Ri est relie une resistance extrieure variable R, la puissance fournie la rsistance extrieure est maximum quand R = Ri.

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4.14 On dsire fournir de la chaleur avec une puissance constante un certain appareil contenu dans un appareil haute pression. Durant le cours d'une exprience, la pression varie et cela modifie la rsistance du fil de chauffage. La figure reprsente un circuit qui peut tre d'un grand secours dans un cas pareil. La rsistance R3 est l'lment de chauffage mont l'intrieur du cylindre haute pression. R1 et R2 sont des rsistances fixes situes l'extrieur qui gardent des valeurs constantes; V0 est la tension constante applique. Le but recherch est de rendre la puissance dissipe dans la resistance R3 indpendante de sa valeur, au moins au premier ordre. Le raisonnement suivant montre que cela est realisable. Si R3 tend vers l'infini, la puissance qui y est dissipe tend encore vers zro, car la tension aux bornes de R3 est limite. Il doit donc y avoir un maximum entre 0 et l'infini. Votre problme sera de le trouver, c'est--dire de trouver la condition que doivent satisfaire R1, R2 et R3 pour obtenir une puissance dpendant peu de la variation de R3. 4.15 Dans le circuit en pont reprsent sur la figure, les rsistances R1, ... R5 sont connues, ainsi que le courant I0 qui entre gauche et sort droite. Il s'agit de trouver les courants circulant dans chaque branche. On leur a assign arbitrairement des directions reprsentes par des flches sur la figure. Si un courant circule dans le sens contraire la flche dans une certaine branche, il y aura une valeur ngative. Pour chacun des quatre noeuds, on a une quation du type I0 I1 - I3 = 0. crivez-les et montrez qu'il n'y en a que trois d'indpendantes. Trouvez deux quations supplmentaires en appliquant la condition (iii), sect. 4.8 aux deux boucles. (Remarquez que l'on peut trouver trois boucles, mais vous pouvez voir qu'il existe seulement deux quations de telles boucles qui soient indpendantes). Vous avez maintenant 5 quations 5 inconnues et il ne vous reste plus qu' effectuer le calcul. Si vous le faites, vous pouvez vrifier aisment vos rsultats en faisant tendre vers zro une ou plusieurs des rsistances, ce qui rduit le circuit du pont un rseau simple o le partage des courants est vident. Par exemple, que devez-vous obtenir pour I1 si vous faites R5 = 0 ? 4.16 Pour illustrer la remarque faite dans la premire note de bas de page de la section 4.8, considrons une bote noire qui a peu prs la forme d'un cube de 10 cm de ct avec deux bornes. Chacune de ces bornes est relie par un fil conducteur des circuits extrieurs. A part cela, la bote est parfaitement isole de tout conducteur. Un courant dont l'intensit vaut environ un ampre circule travers cet lment de circuit. Supposons maintenant que le courant d'entre et le courant de sortie diffrent d'un millionime d'ampre. Combien de temps faudra-t-il, s'il ne se produit rien d'autre, pour que la boite voit son potentiel s'lever de l 000 volts? 4.17 Reprenons l'exemple dj trait dans le texte du condensateur C qui se dcharge travers une rsistance R et montrons que l'nergie totale dissipe dans la rsistance est gale l'nergie emmagasine l'origine dans le condensateur. Supposez que quelqu'un nous objecte que le condensateur n'est jamais rellement dcharg, puisque Q ne devient nul que pour t = . Que lui rpondriez-vous ? Vous pouvez trouver le temps que met la charge se rduire un lectron, en faisant des hypothses raisonnables. 4.18 Une petite particule de graphite peu prs sphrique et d'environ 10 microns (10-5 m) de diamtre tombe dans le vide travers un faisceau de protons de 3 kilovolts. On l'a faite tomber partir d'une surface place quelques centimtres au-dessus du bord suprieur du faisceau. Le faisceau des protons, qui est horizontal, transporte un courant de 10 mA uniformment rparti sur une section circulaire de 2 cm de diamtre. Vous pouvez supposer qu'un proton de 3 kV ne peut traverser 10 de graphite, ce qui entraine que tout proton atteignant du graphite y reste prisonnier. Que pouvez-vous prdire propos de ce qui va arriver la particule de graphite? Posez-vous donc les questions suivantes : combien la particule doit-elle capturer de protons pour que son potentiel soit assez lev pour repousser tout proton supplmentaire? Pouvez-vous estimer grossirement le temps que cela prendra? Ce temps est-il plus long que celui mis par la particule pour traverser le faisceau dans sa chute ? La particule acquerra-t-elle une vitesse horizontale non ngligeable? S'chauffera-t-elle beaucoup? Pensez-vous qu'un tel faisceau de protons, dirig vers le haut au lieu d'tre horizontal, pourrait tre utilis pour maintenir une particule de graphite en sustentation dans le vide? (Remarque .sur les units : dans ce problme comme dans la plupart des problmes auxquels on a affaire dans la physique de tous les jours, les donnes sont exprimes dans divers systmes d'units. A vous de convertir celles qui le ncessitent dans un systme cohrent). 81

4.19 On peut tre tent de penser que la vitesse des porteurs de charge fixe une limite la vitesse avec laquelle peut relaxer une distribution de charge dans un conducteur. Cependant, considrez un barreau de mtal neutre sur lequel on dpose simultanment une unit de charge positive une extrmit et une unit de charge ngative l'autre extrmit. Quel mouvement de charge est-il ncessaire dans la ralit pour que le barreau retrouve sa neutralit ? Ou considrez ceci : un proton de 10 MeV, dont vous trouverez aisment la vitesse gale 4,5 107 m/s, se dplace paralllement la surface d'une plaque de cuivre une distance de 1 cm de celle-ci. La vitesse des lectrons de conduction dans le cuivre ne dpasse pas 106 m/s. Pensez-vous que la distribution de charge de surface induite suivra le mouvement du proton ou qu'elle sera en retard sur celui-ci?

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Chapitre 5 Champs crs par les charges en mouvement


5.1 D'Oersted Einstein
Durant l'hiver de l'anne 1819, Hans Christian Oersted donnait, devant les tudiants en fin d'tudes de l'universit de Copenhague, un cours intitul lectricit, Galvanisme et Magntisme . Par lectricit, on entendait alors l'lectrostatique; le galvanisme tait relatif l'tude des effets produits par les courants continus obtenus l'aide de piles, il avait commenc par l'exprience de Galvani, suivie de celle de Volta; le magntisme dcrivait des phnomnes dj connus depuis assez longtemps comme les proprits des aimants naturels, de l'aiguille aimante et du champ magntique terrestre. Il semblait clair beaucoup qu'il devait y avoir une relation entre les courants galvaniques et la charge lectrique, bien qu'il n'existt pas de preuve plus directe que le fait qu'ils pouvaient tous deux causer des chocs. Par contre, le magntisme et l'lectricit ne semblait rien avoir de commun. Pourtant Oersted
Fig. 5.1 (a) Des fils parallles traverses par des courants de mme sens s'attirent.

avait le sentiment, de faon vague mais tenace, que le magntisme pourrait tre, au mme titre que les courants galvaniques, une sorte de forme cache de l'lectricit. Cherchant mettre ceci en vidence il essaya devant ses tudiants de faire passer un courant galvanique travers un fil tendu au-dessus et angle droit d'une aiguille aimante. Cela n'eut aucun effet. Aprs le cours, m par une impulsion incontrle, il recommena l'exprience, mais en mettant cette fois le fil parallle l'aiguille aimante. Cette fois-ci l'aiguille dvia largement -et quand il inversa le courant, elle dvia dans l'autre sens ! Cette rvlation venait son heure dans le monde scientifique de l'poque. Ds que la chose fut connue, elle dclencha dans les autres laboratoires une fivre d'exprimentation qui conduisit d'importantes dcouvertes. Et Ampre, Faraday et quelques autres eurent tt fait de donner une description complte et exacte de l'action magntioue des courants lectriques. La dcouverte par Faraday de l'induction lectromagntique, qui couronna le tout, ne survint que douze aprs l'exprience d'Oersted. Alors que, durant les deux sicles prcdents, les connaissances humaines en matire de magntisme n'avaient fait aucun progrs depuis la publication en 1600 du grand trait de William Gilbert De Magnete. Et c'est partir de ces dcouvertes exprimentales que l'on construisit toute la thorie classique de l'lectromagntisme. Maxwell en donna la formulation mathmatique et elle connut une triomphale vrification quand Hertz mit en vidence, en 1888, les ondes lectromagntiques. Historiquement, c'est de l'lectromagntisme que la relativit restreinte tire ses origines. Lorentz s'approcha beaucoup, quand il tudia l'lectrodynamique des corps en mouvement, de la formulation d'Einstein. Et le clbre article d'Einstein de 1905 ne s'intitulait pas Thorie de la Relativit mais Sur l'lectrodynamique des corps en mouvement . Nous voyons aujourd'hui dans les postulats de la relativit et leurs consquences un systme gnral, rgissant l'ensemble des lois physiques et pas seulement celles de l'lectromagntisme. Nous exigeons de toute thorie physique qu'elle soit relativistement invariante. C'est--dire qu'elle fournisse le mme rsultat dans tous les rfrentiels galilens. Ce qui s'est produit l'poque, c'est qu'il existait dj une thorie physique relativistement invariante - la thorie lectromagntique de Maxwell - bien avant qu'on ait introduit le concept d'invariance relativiste. On doit laisser l'historien des sciences le soin de spculer sur la question de savoir comment auraient volu les concepts de la relativit restreinte en l'absence d'une thorie complte de l'lectromagntisme; on ne peut d'ailleurs probablement pas y rpondre. En tout cas, l'histoire de la science met clairement en vidence une volution des ides allant de l'aiguille de boussole d'Oersted aux postulats d'Einstein.

(b) Des fils parallles traverses par des courants de sens opposes se repoussent.

(c) Ces forces ne sont pas modifies si l'on place une plaque mtallique entre les fils..

81

Dans ce chapitre et le suivant, nous allons suivre ce dveloppement presque l'envers. Ceci n'implique aucun mpris pour l'histoire des ides. Nous pensons d'ailleurs que celui qui veut tudier l'histoire de ces splendides dcouvertes ne sera en aucun cas gn par le fait de possder une vue claire de la relation fondamentale existant entre lectricit et magntisme. On peut exposer trs directement et trs simplement cette relation en considrant sous l'angle de la relativit restreinte ce que nous avons dj appris sur la charge lectrique et sur le champ lectrique. Mais avant, passons d'abord en revue quelques-uns des phnomnes que nous essayerons d'expliquer.

5.2 Forces magntiques


Deux fils parallles parcourus par des courants de mme sens sont attirs l'un vers l'autre. La force par unit de longueur agissant sur l'un des fils apparat comme proportionnelle au produit des deux courants et inversement proportionnelle la distance sparant les deux fils (fig. 5.1 a). Si l'on inverse le sens d'un des courants, on obtient une force de rpulsion. Les deux sections de fil de la figure 5.l b, qui font partie du mme circuit, tendent donc s'carter. Il existe donc une sorte d'action distance entre deux lments de circuits parcourus par des Fig. 5.2 Une aiguille de boussole (a) et une bobine de fil traverse par un courant subissent les mmes effets au passage du courant dans un conducteur voisin. courants continus. Cela ne semble rien avoir affaire avec une hypothtique charge lectrique statique la surface du fil. Une telle charge peut d'ailleurs exister et les deux fils tre des potentiels diffrents, mais la force qui nous intresse ne dpend que du mouvement des charges dans les fils conducteurs, c'est--dire des deux courants. Vous pouvez intercalez une feuille de mtal entre les deux fils sans affecter en rien cette force (fig. 5.1 c). On appelle forces magntiques ces nouvelles forces qui sont mises en jeu quand des charges sont en mouvement. L'aiguille aimante d'Oersted (fig. 5.2 a) ne ressemble pas, premire vue, un circuit parcouru par un courant continu. Nous savons maintenant ce qu'Ampre fut le premier souponner, savoir que le fer aimant contient une foule de charges en mouvement perptuel - qui sont des courants lectriques l'chelle atomique. Une mince bobine de fil munie d'une pile qui y fait passer un courant (fig. 5.2 b) se comporte tout fait, sous l'influence d'un courant, comme une aiguille aimante. Si nous observons le mouvement d'une particule libre charge, au lieu d'un fil transportant du courant, nous trouvons qu'il se passe la mme chose. Dans un tube Fig. 5.3 Un exemple de l'attraction entre rayons cathodiques, les lectrons, qui sans cela iraient en ligne droite, sont dvis par un courants de mme sens. Comparez avec fil extrieur transportant du courant, ils se rapprochent ou s'loignent de celui-ci selon la la figure 5.1 (a). Nous pouvons aussi dcrire ceci comme la deviation d'un direction relative du courant darts ce fil (fig. 5.3). Des travaux pratiques vous ont sans faisceau dlectrons par un champ doute rendus familiers avec ceci, et vous savez que l'on peut rendre compte de cette magntique. interaction entre les courants et d'autres charges en mouvement en introduisant un champ magntique. (Le champ lectrique, rappelez-vous-en, n'tait qu'une faon de rendre compte de l'action distance entre charges statiques que la loi de Coulomb exprime mathmatiquement.) Nous disons qu' tout courant lectrique est associ un champ magntique rgnant dans tout l'espace environnant. Tout autre courant, on toute particule charge en mouvement qui se trouvent dans ce champ subissent une force proportionnelle l'intensit du champ magntique dans cette rgion de l'espace. Pour une particule charge, cette force est toujours perpendiculaire la vitesse. Elle est donne, si la particule porte une charge q, par

F = qE +qv B

(5.1) o B est le champ magntique.

L'quation 5.1 sera notre dfinition de B. Le champ magntique est un vecteur qui dtermine la partie proportionnelle la vitesse de la force agissant sur une particule charge. En d'autres termes, l'excution de l'ordre : mesurez la direction et le module du vecteur B en un certain point ncessite les oprations suivantes : prendre une particule de charge connue q. 82

Mesurer la force sur q au repos pour dterminer E. Puis mesurer la force sur la particule quand sa vitesse est v; recommencer avec v dans une autre direction. Trouver enfin un B qui mette en accord avec tous ces rsultats l'quation 5.1. C'est le champ magntique au point en question. Il est vident que ceci n'explique rien. Pourquoi l'quation 5.1 est-elle valable ? Pourquoi pouvons-nous toujours trouver un B compatible avec cette relation simple, quelles que soient les vitesses ? Nous aimerions pouvoir comprendre pourquoi la force est proportionnelle la vitesse. Il est vraiment trs remarquable que la force soit strictement proportionnelle v, et que l'effet du champ lectrique ne dpende pas de v du tout ! Nous verrons dans les pages suivantes d'o vient tout ceci.

5.3 Mesure d'une charge en mouvement


Fig. 5.4 (a) La valeur d'une charge au repos est dtermine par la force agissant sur une charge d'essai au repos et par la loi de Coulomb.

Comment ferons-nous pour mesurer la valeur de la charge lectrique porte par une particule en mouvement ? Jusqu' ce qu'on ait rsolu ce problme, il sera vain de se demander quel est l'effet du mouvement sur la charge elle-mme. On ne peut mesurer une charge que par les effets qu'elle produit. On peut mesurer une charge ponctuelle Q au repos en dterminant la force qui agit sur une charge d'essai q place une distance connue de la prcdente (fig. 5.4 a). Ceci se base sur la loi de Coulomb. Mais si la charge mesurer se dplace, nous voil plongs dans l'incertitude. Il y a maintenant une direction privilgie de l'espace, celle du mouvement instantan de la charge. Il se pourrait que la force agissant sur la charge d'essai q dpende aussi bien de la direction de Q q, que de la distance entre les deux charges. On observerait alors diffrentes valeurs de la force pour diffrentes positions de la charge d'essai comme sur la figure 5.4 b. Et en essayant d'appliquer la loi de Coulomb, on trouverait donc des valeurs diffrentes pour la mme quantit Q. Et rien ne nous dit que la force sera toujours dans la direction du rayon vecteur r. Pour tenir compte de cela, dfinissons Q en faisant une moyenne sur toutes les directions. Imaginons un grand nombre de charges d'essai infinitsimales rparties rgulirement sur une sphre (fig. 5.4 c). A l'instant t, o la charge en mouvement passe par le centre de la sphre, on mesure la composante radiale de la force sur chaque charge d'essai, et on utilise la moyenne de ces forces pour calculer Q. Or c'est juste la mthode qu'on utiliserait pour dterminer l'intgrale de surface du champ lectrique sur cette sphre l'instant t. Les charges d'essai sont ici toutes au repos, rappelez-vous en; la force par unit de charge agissant sur q est, par dfinition, le champ lectrique en ce point. Ceci suggre que c'est le thorme de Gauss (1), plutt que la loi de Coulomb qui fournit la faon la plus naturelle de dfinir la quantit de charge pour une particule charge en mouvement, ou pour un ensemble de charges en mouvement. Nous pouvons donner une telle dfinition de la faon suivante.

(b) Dans le cas d'une charge en mouve. ment la force peut dpendre de la position de la charge d'essai; s'il en est ainsi nous ne pouvons utiliser le procd indiqu en (a).

La quantit de charge lectrique contenue dans une rgion donne de l'espace est dfinie par l'intgrale de surface du champ lectrique E prise sur une surface S entourant la rgion concerne. La surface S est fixe dans un certain rfrentiel R. Le champ E est mesur, en un point (x, y, z) et un instant t dans R, par la force agissant sur une charge d'essai unit au repos dans R, cet instant et en ce point. L'intgrale de surface doit tre calcule au temps t. C'est--dire que les valeurs de champ qui sont intgres sont celles que pourraient mesurer simultanment au temps t des observateurs placs sur toute la surface S. (Ceci ne prsente aucune difficult, puisque S est stationnaire dans le rfrentiel R.) Notons par

(c) A l'instant o Q passe travers le centre de la distribution sphrique de charges d'essai, mesurez la composante radiale de la force agissant sur chaque charge et utilisez cette valeur Fr. pour dterminer Q. Ceci quivaut mesurer l'intgrale de. surface de E.

Ce n'est pas la seule faon possible. Vous pourriez, par exemple, adopter une rgle arbitraire qui dirait que la charge d'essai doit toujours tre place directement devant (dans la direction du mouvement) la charge mesurer. Mais la charge ainsi dfinie n'aurait pas les proprits simples que nous allons tablir maintenant et votre thorie serait complique et peu lgante. 83

(1)

E da
S (t )

(5.2)

une telle intgrale prise sur S au temps t. Nous dfinissons la quantit de charge contenue dans S comme tant le produit de cette intgrale par 0.

Q = 0 E da
S (t )

(5.3)

Ce serait bien ennuyeux si la valeur de Q ainsi dtermine dpendait de la taille et de la forme de la surface S. Pour une charge fixe, il n'en est rien c'est le thorme de Gauss. Mais le thorme de Gauss est-il toujours valable quand les charges sont en mouvement? Heureusement oui. Nous considrerons que c'est un rsultat de l'exprience. Cette proprit fondamentale du champ lectrique produit par les charges en mouvement nous permet alors de dfinir une quantit de charge l'aide de l'quation 5.3. A partir de maintenant, nous pouvons parler de la quantit de charge contenue dans une rgion ou porte par une particule et ceci aura un sens parfaitement dfini mme si la charge est en mouvement. La figure 5.5 rsume ceci sur un exemple. Deux protons et deux lectrons y sont figurs en mouvement, un instant particulier. C'est un fait tabli que l'intgrale de surface du champ lectrique E prise sur la surface S, est exactement gale celle prise sur la surface S2 calcule au mme instant, et nous pouvons utiliser cette intgrale, comme nous avons toujours utilis le thorme de Gauss en lectrostatique pour dterminer la charge totale contenue dans S1. La figure 5.6 soulve une nouvelle question. Que se passe-t-il si les mmes particules ont d'autres vitesses que prcdemment ? Par exemple, supposez que les deux protons et les deux lectrons se combinent pour former une molcule d'hydrogne. La charge totale apparatra-t-elle exactement la mme qu'avant ?

Fig. 5.5 Le thorme de Gauss reste valable dans le cas du champ cr par des charges . en mouvement. Le flux de E travers S2, est gal au flux de E travers S1, valu au mme instant.

5.4 Invariance de la charge


Il existe des preuves exprimentales convaincantes du fait que la charge totale d'un systme ne puisse tre change du fait du mouvement des porteurs de charge. Nous sommes si habitus tenir cela pour acquis que nous prenons rarement le temps de voir combien ce fait est remarquable et fondamental. Nous en avons pour preuve la parfaite neutralit des atomes et des molcules. Nous avons dj dcrit au chapitre 1 une exprience sur la neutralit de l'atome d'hydrogne qui a dmontr que la charge du proton et celle de l'lectron taient gales avec une prcision meilleure que 10-20. On a ralis une exprience similaire avec des atomes d'hlium. L'atome d'hlium contient deux protons et deux lectrons, soit les mmes particules charges que la molcule d'hydrogne. Fig. 5.6 Le flux de E travers S depend-il de l'tat de mouvement des particules charges ? Dans l'atome d'hlium, cependant, leur mouvement est trs diffrent. Les L'intgrale de surface de E sur S est-elle la mme protons, en particulier, au lieu de tourner lentement en tant spars par une que sur la figure 5.5 ? Ici les particules sont lies distance de 0,7 angstroms, sont fortement lis dans le noyau d'hlium o ils se comme dans une molcule d'hydrogne. dplacent avec des nergies cintiques de l'ordre du million d'lectron-volts. Si le mouvement avait un effet quelconque sur la quantit de charge, nous ne pourrions avoir une compensation exacte de la charge lectronique par la charge nuclaire la fois dans la molcule d'hydrogne et l'atome d'hlium. En fait on a pu montrer la neutralit de l'atome d'hlium avec une prcision exprimentale presque aussi bonne. On peut encore trouver des preuves de cela dans les spectres optiques des isotopes du mme lment, c'est--dire des atomes ayant des masses nuclaires diffrentes mais la mme charge nuclaire. On trouve de nouveau ici une diffrence marque entre les mouvements des protons dans le noyau, mais la comparaison des raies spectrales de deux isotopes ne montre pas d'cart que l'on puisse attribuer une diffrence, mme faible, dans la charge nuclaire totale.

84

La masse n'est pas invariante de la mme faon. Nous savons que la masse d'une particule est change par son mouvement d'un facteur 1/(1-2/c2)1/2. Pour insister sur cette diffrence, nous avons reprsent sur la figure 5.7 une exprience imaginaire. Dans la bote de droite, les deux particules charges, qui sont fixes aux extrmits d'un barreau pivotant, ont un mouvement de rotation de vitesse . La masse totale de droite est plus grande que la masse de gauche, comme on peut le dmontrer en pesant la boite avec un peson ressort ou en mesurant la force ncessaire pour l'acclrer(2). La charge lectrique totale est cependant inchange. On peut raliser une exprience relle quivalente celle-ci au moyen d'un spectrographe de masse, qui peut facilement mettre en vidence une diffrence de masse entre une molcule de deutrium ionise (2 protons, 2 neutrons, 1 lectron) et un atome ionis d'hlium (2 protons, 2 neutrons et 1 lectron aussi). Ce sont deux structures trs diffrentes, dans lesquelles les particules lmentaires qui les composent se dplacent des vitesses trs diffrentes. La diffrence d'nergie se traduit par une diffrence mesurable sur la masse. Il n'y a pas de diffrence dtectable, mme avec une trs grande sensibilit, dans la charge lectrique des deux ions. L'invariance de la charge confre une signification spciale la quantification de la charge. Nous avons insist, au chapitre 1, sur l'importance - et le caractre mystrieux - du fait que chaque particule lmentaire charge a une charge gale celle de toute autre particule du mme type. Nous voyons maintenant que cette galit reste vraie, non seulement pour deux particules identiques au repos, mais encore quel que soit leur tat de mouvement relatif. Les expriences que nous avons dcrites, et beaucoup d'autres montrent que la valeur de notre intgrale de surface

E da ne dpend que du nombre et du type des


S

Fig. 5.7 Une exprience imaginaire destine prouver l'invariance de la charge. La charge contenue l'intrieur de la boite doit tre mesure en mesurant le champ lectrique tout autour de la boite ou, ce qui est quivalent, la force agissant sur une charge d'essai.

particules contenues dans S et non de la faon dont elles se dplacent. D'aprs le postulat de relativit, un tel nonc doit rester vrai dans tout rfrentiel galilen, s'il est vrai dans un rfrentiel particulier. Donc, si R' est un quelconque rfrentiel d'inertie en mouvement par rapport R, et si S' est une surface ferme dans ce rfrentiel qui contient au temps t' les mmes corps chargs que contient S au temps t, nous devons avoir

S (t )

E da = E'da'
S '( t ')

(5.4)

Le champ E' est bien entendu mesur dans R', c'est--dire qu'il est dfini au moyen d'une charge d'essai au repos dans R'. Il ne faut pas sous-estimer la distinction entre t et t'. Comme nous le savons, des vnements qui sont simultans dans R ne sont pas obligs de l'tre en R'. Chacune des intgrales de surface de l'quation 5.4 doit tre value un instant dans son rfrentiel. Si une charge est situe la frontire de S, ou de S', on doit prendre grand soin ce que les charges contenues dans S t soient les mmes que celles contenues dans S' au temps t'. Si les charges sont situes bonne distance des frontires, comme sur la figure 5.8, qui illustre la relation de l'quation 5.4, on n'aura aucun problme. L'quation 5.4 est un nonc formel de l'invariance relativiste de la charge. Nous pouvons choisir notre surface de Gauss dans un rfrentiel galilen quelconque; l'intgrale de surface donnera un rsultat indpendant du rfrentiel choisi. Ceci n'a rien voir avec la conservation de la charge, telle qu'on l'a nonce et exprime mathmatiquement au chapitre 4 dans l'quation :

Fig. 5.8 L'intgrale de surface de E sur S est gale l'intgrale de E' sur S'. La charge est la mme dans tous les systmes de rfrence.
(2)

La diffrence de masse ne dpend pas seulement de l'nergie cintique des particules, mais aussi de tout ventuel changement de l'nergie potentielle comme celui d la variation de l'lasticit du barreau qui supporte les particules. Si le barreau est assez rigide, cette contribution sera faible compare 2/c2'. Essayez de le dmontrer. 85

div J =

La conservation de la charge signifie que, si nous prenons une surface ferme fixe dans un certain systme de coordonnes, qui contient des corps chargs, et si aucune particule charge ne franchit les limites de la surface, la charge totale contenue dans cette surface reste constante. L'invariance de charge signifie que, si nous regardons ce paquet de charges partir d'un autre rfrentiel, nous mesurons exactement la mme quantit de charge. L'nergie est conserve, mais l'nergie nest pas un invariant relativiste. La charge est conserve et c'est aussi un invariant relativiste. Dans le langage de la thorie de la relativit, l'nergie est un composant d'un quadrivecteur, tandis que la charge est un scalaire, un nombre invariant par rapport aux transformations de Lorentz. Ce fait d'observation a des consquences trs profondes. Il dtermine compltement la nature des champs crs par les charges en mouvement.

5.5 Champ lectrique mesur dans des rfrentiels difrents

Fig. 5.9 A quoi ressemble le champ lectrique dans un autre rfrentiel (de vitesse relative perpendiculaire la direction du champ). (a) Deux couches planes stationnaires de densit uniforme.

(b) Coupe transverse du systme tel qu'on le voit dans le repre R.

(c) Coupe transverse du systme tel qu'on le voit dans le repre R'.

Si la charge doit tre invariante dans une transformation de Lorentz, le champ lectrique E doit se transformer d'une faon particulire. Transformer E signifie rpondre une question comme celle-ci : si un observateur mesurant un champ lectrique E dans un certain rfrentiel galilen R trouve un certain nombre de volts/nn en un certain point, un certain instant, quelle sera la valeur du champ mesur au mme point de l'espace-temps par un observateur situ dans un autre rfrentiel galilen R' ? Pour des champs d'un certain type, nous pouvons rpondre cette question en appliquant le thorme de Gauss quelques systmes simples.

(d) Aspect hypothtique du champ cr par une couche de charge positive en mouvement.

(e) Aspect hypothtique du champ correspondant si la couche en mouvement une charge ngative

(f) Superposition des champs reprsents en (d) et (e).

Dans le rfrentiel R (fig. 5.9 a), il y a deux plaques fixes charges de densit uniforme de charge de surface + et - C/m, respectivement. Ce sont des carrs de b m de ct parallles au plan xy, et leur distance est suppose tre assez infrieure leurs cts pour qu'on puisse considrer le champ existant entre eux comme uniforme. La valeur du champ mesur par un 86

observateur situ dans R est bien sr /.0 Considrons maintenant un rfrentiel galilen R' qui se dplace vers la gauche avec une vitesse v par rapport R. Pour un observateur situ dans R', les carrs chargs ne sont plus des carrs. Leur dimension x' est contracte de b

1 2

ou = /c, comme d'habitude Mais la charge totale est invariante, c'est--dire indpendante
2

du rfrentiel, de sorte que la densit de charge mesure dans R' est plus grande que dans le rapport 1 / 1

. La figure

5.9 montre le systme en section transversale, vu de R en (b), et vu de R' en (c). Que pouvons-nous dire sur le champ lectrique en R', si tout ce que nous connaissons sur le champ lectrique cr par des charges en mouvement est contenu dans l'quation 5.4 ? En tout cas, nous pouvons tre srs que le champ lectrique est nul l'extrieur des plaques, et uniforme entre elles, du moins la limite o leurs dimensions tendent vers l'infini. Le champ cr par un plan infini ne pourrait pas dpendre de la distance au plan ni de la position du point considr. (Il n'y a rien dans le systme pour fixer une chelle de dimension ou privilgier un point; si le champ variait selon une loi semblable celle du champ cr par une charge ponctuelle ou une distribution linaire, il serait infini sur le plan.) Cependant, en l'tat de nos connaissances(3), le champ cr par une plaque isole charge positivement pourrait ressembler celui de la figure 5.9 d. Mais, s'il en tait ainsi, le champ cr par une plaque charge ngativement ressemblerait celui de la figure 5.9 e, et la superposition de ces deux champs donnerait un champ comme celui de la figure 5.9 f. Nous pouvons appliquer le thorme de Gauss une bote stationnaire dans le rfrentiel R', bote dont la section transverse est reprsente sur la figure 5.9 f: La charge qu'elle contient est dtermine par ', et le champ est nul l'extrieur des plaques. Le thorme de Gauss nous dit que la valeur de Ez', qui est la seule composante non nulle du champ l'intrieur des plaques, est gale /0, soit

/0 1 2

E z' =
(Au lieu du facteur 1 / 1

Ez 1 2
2

= E z

(5.5)

, nous utiliserons souvent le symbole , introduit au

volume 1, chapitre 11, quation 13. Cela raccourcit l'criture. Rappelez-vous que l'on a toujours 1.) Imaginons une situation diffrente o les plaques charges fixes dans le rfrentiel R sont orientes perpendiculairement l'axe x, comme sur la figure 5.10. L'observateur au repos dans R trouve cette fois-ci un champ orient dans la direction des x de valeur Ex = /0. Dans ce cas, la densit de charge de surface mesure dans le rfrentiel R' est la mme que celle mesure dans R. Les plaques ne sont pas soumises la contraction de Lorentz; seule la distance qui les spare l'est, mais elle est sans influence sur le champ. Cette fois-ci, nous trouvons, en appliquant le thorme de Gauss la bote au repos dans R'
' Ex = ' / 0 = / 0 = Ex

(5.6)

Fig. 5.10 Le champ lectrique dans un autre systme de rfrence (de vitesse relative parallle la direction du champ). (a) Dans le rfrentiel R; (b) Coupe transverse dans le rfrentiel R'.
(3)

Tout ceci marche trs bien pour le systme de charges particulirement simple que nous avons dcrit; nos conclusions ont-elles une validit plus gnrale? Cette question pose le problme de la signification mme du champ. Si le champ lectrique en un point de l'espacetemps doit avoir une dfinition sans ambiguts il faut que la faon dont apparat E dans d'autres systmes de rfrence, dans le mme voisinage de l'espace-temps, ne dpende pas de la nature des sources, quelles qu'elles soient, qui produisent E. En d'autres termes, quand l'observateur au repos dans R a mesur le

Rappelez-vous que la nappe de charge est en mouvement dans R'; rien ne nous garantit encore que le champ qu'elle cre soit semblable celui d'une nappe stationnaire. En fait, dans la ralit, le champ lectrique d'une nappe de charge en mouvement est perpendiculaire la nappe et non comme ceux dont on a fait l'hypothse sur les fig. 5.9 d et e. 87

champ existant autour de lui un certain instant, il doit tre en mesure de prdire, partir seulement de ses propres rsultats, ce que mesureraient des observateurs au repos dans d'autres rfrentiels au mme point de l'espace-temps. S'il n'en tait pas ainsi, le concept de champ n'aurait pas de valeur. Et on en trouvera la preuve dans l'accord ventuel de notre thorie du champ avec l'exprience. De ce point de vue, les relations exprimes par les quations 5 et 6 prennent un sens qui dpasse le cas particulier des charges sur des plans parallles. Considrons une distribution quelconque de charges qui soit entirement au repos dans un rfrentiel R. Si un observateur au repos dans R mesure un champ Ez dans la direction z, un observateur au repos dans R' mesurera au mme
'

point de l'espace-temps un champ E z = E z . C'est--dire qu'il obtient, comme rsultat de sa mesure de Ez un nombre qui sera gal au produit par le facteur y du nombre que l'observateur au repos dans R obtient comme mesure de Ez. D'autre part, si l'observateur au repos dans R mesure un champ Ex dans la direction des x, c'est--dire la direction de la vitesse de R' par rapport R, l'observateur au repos dans R' mesure un champ Ex gal Ex. Les directions y et z sont videmment quivalentes puisqu'elles sont toutes deux perpendiculaires la vitesse v. Tout ce que nous avons dit de Ez s'applique donc Ey. Si E a une direction quelconque dans le repre R, nous pouvons le dcomposer en ses composantes sur les directions x, y et z, et partir des transformations de chacunes d'elles, trouver le vecteur E' au mme point de l'espace-temps dans R'. Rcapitulons tout ceci en termes de vitesse relative. Des charges au repos dans le repre R sont les sources du champ E. Soit R' un repre qui se dplace avec la vitesse v relative R. En chaque point de R, on dcompose E en une composante longitudinale E// parallle v et une composante transverse E perpendiculaire la direction de v. Au mme point de l'espace-temps dans R',on doit dcomposer E' en E// et E, E// tant parallle v et Elui tantperpendiculaire. Nous avons obtenu
' E // = E // ' E = E

(5.7)

Notre conclusion n'est valable que pour des champs crs par des charges au repos dans R. Comme nous allons le voir, si les charges sont en mouvement dans le repre R, la dtermination du champ lectrique dans R' ncessite la connaissance de deux champs dans R, le champ lectrique et le champ magntique. Mais nous avons obtenu un rsultat fort utile, qui nous suffira chaque fois que nous pourrons trouver un rfrentiel d'inertie dans lequel les charges sont au repos. Nous allons l'utiliser pour tudier le champ lectrique cr par une charge ponctuelle se dplaant avec une vitesse constante.

Fig. 5.11 Le champ lectrique cr par une charge ponctuelle (a) dans un rfrentiel o la charge est au repos; (b) dans un rfrentiel o la charge a une vitesse constante.

5.6 Champ cr par une charge ponctuelle se dplaant avec une vitesse uniforme
Dans le repre R, la charge ponctuelle Q est au repos l'origine (fig. 5.11 a). En chaque point, le champ lectrique E a un module Q/(40r2) et est dirig radialement vers l'extrieur. Dans le plan xz ses composantes en un point quelconque (x, z) sont

88

Ex =

Q 4 0 r Q
2

cos =

Qx 4 0 ( x 2 + z 2 ) 3 / 2

Qz Ez = sin = 2 4 0 r 4 0 ( x 2 + z 2 ) 3 / 2

(5.8)

Soit un repre R' qui se dplace dans la direction des x ngatifs, avec la vitesse v. Les relations entre coordonnes d'un vnement (ou point de l'espace-temps) dans les deux repres sont donnes par

x = ( x ' ct ' )

y = y' z = z'

t = (t ' x ' / c)

(5.9)

C'est la transformation de Lorentz donne par l'quation 15 du chapitre 11, volume 1. Nous avons des signes ngatifs dans les quations prcdentes parce que notre repre R' se dplace dans la direction des x ngatifs, quand on le regarde de R. On a pris les origines des temps dans les deux repres pour que les horloges indiquent le zro quand x = 0 et x' = 0 coincident. Selon les quations 5.5 et 5.6 Ez = Ez et Ex = Ex. En utilisant les quations 8 et 9, nous pouvons exprimer lescomposantes Ez et Ex du champ en fonction des coordonnes dans R'. A l'instant t' = 0, quand Q passe l'origine dans R', nous avons
' Ex = Ex =

4 0 (x ' ) 2 + z '2 4 0 (x ' ) 2 + z '2

Qx ' Qz '

] ]

3/ 2

(5.10)

E z' = E z =

3/ 2

Fig. 5.12 Valeur, dans diverses directions, du champ cr par une charge en mouvement. A cet instant, la charge passe par l'origine du rfrentiel x', y', z'. Les nombres donnent le rapport entre le champ et Q/40r'2.

Remarquons d'abord que E'z/ E'x = z'/x'. Ceci nous montre que le vecteur E' fait le mme angle avec l'axe des x' que lerayon vecteur r'. E' est donc dirig radialement le long d'une ligne trace partir de la position instantane de Q, comme indiqu sur la figure 5.11 b. Arrtons nous un moment pour rflchir ce que cela implique! Cela signifie que, si Q passe l'origine du repre R' 12 h exactement, dans l'horloge de ce systme, un observateur plac n'importe o au repos dans R' dira que le champ lectrique rgnant autour de lui avait, l2 h, la direction du rayon vecteur issu de l'origine. Cela ressemble, premire vue, une transmission instantane de l'information ! Comment un observateur plac un km de distance peut-il savoir o est la particule au mme instant ? Il ne le peut pas. Et ce n'est pas ce qu'implique notre nonc. Cette particule, rappelez-vous en, tait en mouvement vitesse constante bien avant, elle avait en quelque sorte un plan de vol qui la faisait passer l'origine midi. Cette information tait disponible depuis longtemps. C'est l'histoire passe de la particule qui a dtermin le champ observ, si nous voulons chercher une relation de cause effet. Nous nous occuperons plus loin de ce qui se passe quand il y a un changement inopin dans le plan de vol. Pour trouver le module du champ, nous calculons Ex2 + Ez2, qui est gal au carr du champ E2.

' E '2 = E x2 + E z'2 =

2 Q 2 ( x '2 + z '2 )
(4 0 ) 2 (x ' ) 2 + z '2

Q 2 ( x '2 + z '2 ) (4 0 ) 2 4 x '2 + z '2 2 z '2

Q 2 (1 2 ) 2 2 z '2 (4 0 ) ( x + z ) 1 '2 x + z '2


2 '2 '2 2

(5.11) (Ici, il tait plus clair, pour une fois, de rintroduire 0 dans l'expression.) Soit r' la distance de la charge Q, qui est, pour le moment considre l'origine, au point (x', z') o l'on mesure le champ : r' =(x'2 + z'2)1/2. Soit ' l'angle entre le rayon vecteur et la vitesse de la charge Q, qui se dplace dans la direction des x' positifs dans le repre R'. Comme z' = r' sin ', le module du champ peut s'crire

89

E' =

Q(1 2 ) 4 0 r '2 (1 2 sin 2 ' ) 3 / 2

(5.12)

Il n'y a rien de spcial dire sur l'origine des coordonnes, ni sur le le plan x' z' par rapport un autre plan passant par l'axe x'. C'est pourquoi nous pouvons dire de faon trs gnrale que le champ lectrique d'une charge en mouvement uniforme, un instant donn, est dirig selon le rayon vecteur issu de la position instantane de la charge, tandis que son module est donn par l'quation 5.12 o ' est l'angle entre la direction du mouvement de la charge et le rayon vecteur allant de la position instantane de la charge au point d"observation. A de
Fig. 5.13 Une autre reprsentation du champ cr par une charge en mouvement uniforme.

faibles vitesses, lechamp se rduit simplement E ' Q / 4 0 r , et est


' '2

pratiquement gal, chaque instant, au champ cr par une charge ponctuelle stationnaire dans R' concidant avec la position instantane de Q. Mais, si 2 n'est pas ngligeable, le champ est plus intense perpendiculairement au mouvement que dans la direction du mouvement, la mme distance de la charge. Si nous voulions indiquer l'intensit du champ par la densit des lignes de force, comme on le fait souvent, les lignes tendraient se concentrer en une sorte de galette perpendiculaire la Fig. 5.14 Le champ lectrique cr par une charge en mouvement, reprsent trois instants diffrents v/c = 1/3. direction du mouvement. La figure 5.12 reprsente la densit des lignes passant au travers d'une sphre unit dues une charge se dplaant dans la direction x' avec une vitesse telle que /c = 0,866. Sur la figure 5.13, on a reprsent plus simplement le champ par une coupe travers le champ o sont reprsentes quelques lignes de force du plan x'z' (4). Ce champ lectrique est remarquable. Il n'est pas symtrie sphrique, ce qui n'est pas surprenant parce que, dans le repre R', il y a une direction privilgie, celle du mouvement de la charge. En outre, c'est un champ que ne peut crer aucune distribution stationnaire de charge, quelle que soit sa forme. En effet, dans ce champ, la circulation de E' autour d'un circuit ferm n'est pas
Fig. 5.15 Le champ lectrique d'une charge en mouvement reprsent trois instants diffrents : v/c = 4/5.

Un diagramme deux dimensions comme celui de la fig. 5.13 ne peut reprsenter fidlement l'intensit du champ par la densit des lignes de force. A moins que nous ne supprimions arbitrairement certaines des lignes, leur densit sur le dessin ne peut diminuer qu'en 1/r', tandis que la dcroissance du champ que lon veut reprsenter suit une loi en 1/r'2. La figure 5.13 ne donne donc qu'une vue qualitative de la variation de E' en fonction de r' et ' . 90

(4)

nulle. Considrons par exemple, le circuit ferm ABCD de la figure 5.13. Les arcs de cercle ne contribuent en rien l'intgrale curviligne, puisqu'ils sont perpendiculaires au champ; sur les sections radiales, le champ est plus intense le long de BC que de DA, de sorte que la circulation de E' autour de ce circuit n'est pas nulle. Mais, pensez-y, ceci n'est pas un champ lectrostatique. Le champ lectrique en un point quelconque du repre R' change au cours du temps au fur et mesure que la charge se dplace. Les figures 5.14 et 5.15 reprsentent le champ lectrique observ certains instants partir d'un systme de rfrence dans lequel un lectron se dplace vitesse uniforme dans la direction des x(5). Sur la figure 5.14, l'lectron a une vitesse de 0,33 c, son nergie cintique est donc (vol. 1, chap. 12) de l'ordre de 30 000 lectron-volts (30 keV). La valeur de 2 est 1/9 et le champ lectrique n'est pas trs diffrent de celui cr par une charge au repos. Sur la figure 5.15, sa vitesse est de 0,8 c, correspondant une nergie cintique de 335 keV. Si on prend 1,0 10-10 s pour unit de temps dans chaque diagramme, l'chelle des distances est alors grandeur nature. Il est vident que ces diagrammes sont aussi valables pour une charge quelconque ayant les vitesses indiques. Nous n'avons mentionn les nergies quivalentes, pour un lectron que pour montrer au lecteur que les vitesses relativistes n'ont rien d'extraordinaire au laboratoire.

5.7 Champ cr par une charge acclre ou freine


L'expression vitesse uniforme que nous avons utilise impliquait, et il faut que ce soit clair dans votre esprit, que le mouvement tait vitesse constante en ligne droite et continuait tout le temps. Que se serait-il pass si notre lectron ne s'tait pas dplac le long de l'axe des x ngatifs avant d'apparatre dans notre diagramme t = 0 ? Supposons qu'il ait t fix l'origine, attendant pour dmarrer que l'horloge indique t = 0. Juste avant l'instant t = 0, il se passe quelque chose qui donne l'lectron une forte acclration, jusqu' ce qu'il ait la vitesse , et il se dplace ensuite le long de l'axe des x positifs cette vitesse. Son mouvement reproduit exactement, partir de cet instant, le mouvement de l'lectron propos duquel on a dessin la figure 5.15. Mais la figure 5.15 ne reprsente pas le champ cr par l'lectron dont nous venons de parler. Afin de mieux voir pourquoi, considrons le champ rgnant au point marqu P, au temps t = 2, ce qui signifie 2 10-10 s. En 2 10-10 s, un signal lumineux parcourt 6 cm. Puisque ce point est plus de 6 cm de l'origine, il ne peut avoir reu l'information que l'lectron a commenc bouger t = 0. A moins d'admettre l un dsaccord important avec la relativit - et nous prenons les postulats de la relativit comme base mme de notre discussion - le champ au temps t = 2 en P, et d'ailleurs en tous les points situs l'extrieur de la sphre de rayon cm centre l'origine, devrait tre le champ cr par une charge au repos l'origine.

Fig. 5.16 Une charge initialement au repos x = 0 est acclre brutalement au temps t = 0 et se dplace ensuite vitesse constante.

Fig. 5.17 Une charge qui se dplace une vitesse constante atteint l'origine t = 0, est alors brutalement freine, et reste ensuite en ce point.

D'un autre ct, trs prs de la charge elle-mme, ce qui est arriv dans un pass loign ne fait pas grande diffrence. Le champ doit quelque peu diffrer, quand nous considrons des rgions de plus en plus loignes de la charge, l'instant t = 2, de celui reprsent dans le second Dans ce qui prcde, la charge tait au repos dans le repre R, en mouvement dans le repre R'. Ici, nous prenons le repre xyz comme celui o la charge est en mouvement pour viter d'obscurcir la discussion avec des x', y', z', t'. 91
(5)

diagramme de la figure 5.15 pour ressembler de plus en plus celui cr par une charge fixe l'origine. Nous ne pouvons en dduire beaucoup plus que ceci sans savoir quelle vitesse l'information est transmise. Supposons - ce n'est qu'une supposition - qu'elle soit transmise la vitesse maximum permise par les postulats de la relativit. Si l'on nglige la priode d'acclration, on peut s'attendre ce que le champ rgnant l'intrieur de la sphre de rayon 6 cm, t = 2, soit celui cr par une charge en mouvement uniforme. S'il en est ainsi, le champ cr par un lectron qui, initialement au repos, acquiert la vitesse t = 0, doit ressembler ce que reprsente la figure 5.16. Il y a une fine coquille sphrique (dont l'paisseur dans le cas rel doit dpendre de la dure de l'acclration) dans laquelle s'effectue le passage d'un type de champ l'autre. Cette coquille se dilate simplement la vitesse c, son centre restant fix en x = 0. Les flches sur les lignes de force indiquent la direction du champ quand la source est une charge ngative, ce qu'on a suppos ici. La figure 5.17 reprsente le champ cr par un lectron qui s'est dplac avec une vitesse uniforme jusgu' ce que t = 0, instant auquel il a atteint x = 0 et o il a t brutalement frein. Ici, c'est l'information qu'il a t frein en x = 0 qui ne peut plus atteindre au temps t, aucun point loign de plus de et de l'origine. Le champ rgnant l'extrieur de la sphre de rayon R = ct doit tre celui qui aurait t cr si l'lectron avait continu se dplacer sa vitesse initiale. C'est pourquoi nous voyons que les lignes de force sur la droite de la figure 5.17 sont diriges justement vers le point de l'axe x o l'lectron serait s'il n'avait pas t arrt. (Remarquons que cette dernire conclusion n'a rien voir avec l'hypothse que nous avons faite au paragraphe prcdent, savoir que l'information se transmet la vitesse maximum.) Le champ semble presque avoir une certaine autonomie ! Il est relativement simple de raccorder les lignes de force intrieures et extrieures. Il n'existe qu'une seule faon de le faire qui soit compatible avec le thorme de Gauss. Prenant l'exemple de la figure 5.17, suivons, partir d'un point tel que A situ sur la ligne de force faisant un angle 0 avec l'axe des x, la ligne de force jusqu' ce qu'elle arrive dans la partie extrieure la sphre de rayon R = ct o elle fait un angle 0 avec l'axe des x. (Cette ligne est videmment dirige alors selon le rayon vecteur issu du point o serait la charge si elle avait continu son mouvement.) Relions A et D l'axe des x par des arcs de cercle, un arc de cercle AE centr sur la source du champ intrieur, un arc de cercle DF centr sur la source apparente du champ extrieur la sphre. Faisons tourner la courbe EABCDF autour de l'axe des x pour engendrer une surface de rvolution. Comme cette surface ne contient pas de charge, l'intgrale de surface de E prise sur la surface toute entire doit tre nulle. Les seules Fig. 5.18 La calotte intrieure engendre par la rotation de AE contributions l'intgrale proviennent des calottes sphriques, sur la figure 5.17 et la calotte extrieure engendre par la puisque le reste de la surface engendre par ABCD est parallle au rotation de DF. Le champ sur AE est celui cr par une charge champ par construction. Le champ sur la calotte intrieure est celui au repos. Le champ sur DF est celui cr par une charge se dplaant vitesse constante. Nous voulons que les flux passant cr par une charge ponctuelle au repos, celui sur la calotte extrieure travers ces deux surfaces soient gaux. est le champ cr par une charge ponctuelle de vitesse constante , donn par l'quation 5.12. Calculons le flux travers la calotte intrieure, reprsente sur la figure 5.18. L'intgrale de E sur cette calotte est

q 4 0 r
2

2r 2 sin d =

q 2 0

sin d

(5.13)

L'intgrale de E sur la calotte extrieure est

q(1 2 ) q r 2 sin d = 2 2 2 3/ 2 2 0 2 0 r (1 sin )

1 2 sin d (1 2 sin 2 ) 3 / 2

(5.14)

La condition pour que le flux entrant gauche soit gal au flux sortant droite est donc

92

sin d =

1 2 sin d (1 2 sin 2 ) 3 / 2

(5.15)

Vous pouvez faire vous-mmes cet exercice d'intgration(6). On obtient la relation suivante entre 0 et 0

cos 0 =

cos 0 1 2 sin 2 0

(5.16)

On peut exprimer la mme relation sous une forme plus simple

tg 0 = tg 0

(5.17)

Cette relation entre 0 et 0 a la mme forme que la relation entre les angles qu'un barreau rigide fait avec la direction du mouvement relatif, dans le rfrentiel o il est au repos et dans celui o il est en mouvement. Ceci nous permet de reprsenter le champ cr par une charge en mouvement d'une faon trs simple : nous disons que chaque ligne de force reprsente une certaine quantit de flux et nous imaginons que les lignes de force sont, dans le rfrentiel o la charge est au repos, des barreaux fixes ayant toutes les directions. Dans le repre en mouvement, chaque barreau reprsente la mme quantit de flux, et les barreaux apparaissent sous des angles plus forts, ce qui donne leur faisceau l'aspect reprsent sur la figure 5.13. Ce n'est que la largeur de la rgion de transition de la figure 5.17 qui dpend de notre hypothse de dpart, savoir que l' information est transmise avec la vitesse maximum . La relation exprime par l'quation 5.17 doit tre valable s'il existe une rgion proche de la charge maintenant au repos o ait disparu toute trace de son histoire antrieure t = 0. Il doit donc y avoir dans les lignes de force qui relient le champ proche de la charge au champ en des points loigns une composante transverse, c'est--dire non radiale. Les lignes de force des figures 5.16 et 5.17 ont t traces de faon satisfaire l'quation 5.17. Il en rsulte un champ assez intense dans la rgion de transition, o le champ a une direction pratiquement perpendiculaire au rayon vecteur issu de l'origine. Si nous nous rappelons que cette configuration de champ se dilate avec une vitesse c au cours du temps, nous voyons que nous avons quelque chose qui ressemble beaucoup une onde progressive dont le champ lectrique est transverse - transverse par rapport la direction de propagation. Nous sommes arrivs ces conclusions en nous appuyant sur les postulats de la relativit et le fait d'exprience que constitue l'invariance de la charge lectrique. Nous serons capables d'utiliser plus tard ces ides pour comprendre la nature du rayonnement cr par une charge acclre. Mais nous devons d'abord retourner l'tude de la charge en mouvement uniforme, qui nous rserve encore des surprises.

5.8 Forces sur une charge en mouvement


L'quation 5.12 nous donne la force agissant sur une charge fixe place dans le champ cr par une autre charge qui se dplace vitesse constante. Nous nous posons maintenant une autre question : quelle est la force qui agit sur une charge en mouvement, c'est--dire une charge qui se dplace dans le champ cr par d'autres charges? Nous nous intresserons d'abord au cas dune charge se dplaant dans le champ cr par des charges fixes. Ce peut tre le cas d'un lectron se dplaant entre les plaques charges d'un oscilloscope, ou celui d'une particule alpha se dplaant dans un champ coulombien autour d'un noyau atomique. Dans ce cas, les sources du champ sont toutes au repos dans un certain rfrentiel que nous appellerons rfrentiel du laboratoire . A un certain point et un certain instant dans le repre du laboratoire , nous observons une particule portant une charge q qui se dplace, avec, cet instant, une vitesse v travers le champ lectrostatique. Quelle est la force qui semble agir sur q ? La force n'est dans le fond qu'un nom pour la variation de la quantit de mouvement par unit de temps et la question que nous sommes rellement en train de nous poser, c'est celle de savoir quel est le dp/dt de la particule que l'on mesure dans notre rfrentiel du laboratoire, au point et l'instant considrs. (C'est tout le sens de l'expression force sur une particule en mouvement.) La rponse cette question est contenue implicitement dans ce que nous avons dj vu. Regardons le systme partir d'un systme de coordonnes R' se dplaant, l'instant en question, en concidence avec la particule. Dans ce repre de la particule la particule sera au repos, au moins instantanment. Ce sont les autres charges qui y sont en mouvement. Nous

(6)

Vous aurez besoin de l'intgrale indfinie suivante

(a

dx x = 2 2 2 3/ 2 +x ) a ( a + x 2 )1 / 2
93

savons comment traiter un tel problme. La force sur la charge stationnaire q est juste qE' o E' est le champ lectrique que l'on observe dans le repre R'. Nous savons maintenant trouver E' quand E est connu; l'quation 5.7 nous en donne les moyens. Connaissant E, nous pouvons donc trouver la variation de quantit de mouvement de la particule par unit de temps, tel qu'on l'observe dans R'. Il nous reste transformer cette quantit en sa correspondante dans R. Notre problme repose donc sur cette question : comment se transforme d'un rfrentiel d'inertie un autre la force, c'est--dire la drive par rapport au temps de la quantit de mouvement. On a dj tudi cette question au volume 1, chapitre 12. Vous devez vous en souvenir. Au lieu, cependant, d'extraire les formules ad hoc du volume 1, nous allons les retrouver ici. Cela nous aidera comprendre ce qui se passe exactement. Considrons alors un certain rfrentiel R' se dplaant par rapport un autre repre R avec une vitesse dans la direction des x positifs. Considrons, dans R', une particule de masse au repos m qui se dplace dans la direction des x' positifs avec une vitesse '. Dsignons par px la composante selon x de la quantit de mouvement (mesure dans R) et px la composante selon les x' de la quantit de mouvement (mesure dans R'). Pour trouver la relation exislant entre px et px nous remarquons que
' px =

mv ' 1 v '2 / c 2

= mc ' '

(5.18)

Nous avons utilis les abrviations videntes, = '/c et

' = 1 / 1 '2

Dans le repre R, la vitesse de la particule est

gale (v + v')/(1 + vv'/c) que l'on peut crire c( + ')/(1 + ') de sorte que

px =

mc( + ' ) +' (1 + ' ) 1 ' 1 +


2 1/ 2

[(1

mc( + ' )
2

)(1 )
'2

1/ 2

= mc ' ( + ' )

(5.19)

En comparant l'quation 5.18 avec l'quation 5.19, nous trouvons quepx est reli px comme suit
' p x = ( p x + ' mc)

(5.20)

Nous remarquons que, dans le terme mc, mc = mc2/c, soit E'/c o E' (qu'il ne faut pas confondre avec le champ lectrique dont nous ne nous occupons plus pour l'instant!) est l'nergie totale, celle au repos plus l'nergie cintique, de la particule dans R'. crivons l'quation 5.20 de cette faon px = (px + E'/c), et arrtons-nous un instant pour comparer cette quation avec le rsultat de la transformation de Lorentz de la coordonne x dans les mmes conditions x = (x' + ct'). L'analogie vidente nous rappelle un fait gnral, savoir que, dans une transformation de Lorentz, les quatre quantits px , py , pz et E/c se comportent exactement comme les quatre coordonnes d'espace-temps x, y, z et ct. D'ailleurs, si vous possdez fond ceci, vous avez pu crire directement l'quation 5.20 et vous avez le droit de trouver que notre petit retour en arrire est une perte de temps. Utilisons ceci pour trouver la drive des composantes transverses de la quantit de mouvement. Puisque y = y', dans une transformation de Lorentz o la vitesse relative est dirige selon l'axe des x, nous devons nous attendre ce que

py= py
La relation entre t et t' est donne par la formule connue

(5.21)

x' t = t '+ c

(5.22)

Nous nous intressons la relation existant entre dpx/dt et dpx/dt'. Nous obtenons, en diffrenciant l'quation 5.22

94

dt = dt '+

(dx' / dt ' )dt ' = dt ' (1 + ' )

(5.23)

puisque dx'/dt' est simplement gal v'. L'quation 5.21 nous donne

d py =d py
et la difrenciation de l'quation 5.20 nous donne

(5.24)

d px = d px +mc(d/dpx) dpx

(5.25)

Dans cette dernire expression, on peut calculer le facteur mc(d/dpx) partir de l'quation 5.18 qui nous donne
' p x = mc ' ' = mc '2 1

(5.26)

Donc
' dp x / d ' =

mc '

'2 1

mc

'

(5.27)

On a alors d/dpx

=1/ (d px / d) = /mc et, en portant ceci dans l'quation 5.25, nous obtenons dpx = dpx (1+)
(5.28)

En comparant les quations 5.23 et 5.28 nous voyons que

dpx/ dt =dpx / dt

(5.29)

et ceci ne dpend pas de la valeur de v' puisque le facteur (1+) s'limine. En ralit, nous ne nous intresserons qu' des situations o v' est trs petite, c'est--dire o la particule est presque au repos dans le repre R'. Dans ce cas, on peut ngliger le terme et, si nous comparons alors les quations 5.23 et 5.24, nous trouvons pour la drive de la composante transverse de la quantit de mouvement

dp y / dt =

dp 'y / dt '

(5.30)

Rsumons ces importants rsultats : R' est un rfrentiel d'inertie dans lequel une particule est au repos un instant donn ou se dplace trs lentement. R est un autre repre d'inertie par rapport auquel R' se dplace avec une certaine vitesse. En utilisant les signes // et pour reprer les composantes de quantit de mouvement respectivement parallle et perpendiculaire la vitesse relative de R et R', nous pouvons crire que

' dp // dp // = ' dt dt ' dp 1 dp = dt dt '

(5.31)

Arms de la loi de transformation des forces, quation 5.31, et de la loi de transformation du champ lectrique, quation 5.7, nous retournons maintenant notre particule charge en mouvement travers le champ E et nous allons dcouvrir quelque chose d'tonnamment simple. Considrons d'abord E//, la composante de E parallle la direction instantane du mouvement de notre particule charge. Cherchons sa transforme dans un repre R' se dplaant, cet instant, avec la particule. Dans ce repre, le champ lectrique longitudinal est E'// et, selon l'quation 5.7, E'// = E//. La force dp'/dt' est donc 95

dp ' ' = E // q = qE // dt '

(5.32)

Retournons au repre R, o des observateurs sont en train de mesurer la force longitudinale, c'est--dire la drive par rapport au temps de la composante longitudinale de la quantit de mouvement, dp///dt. D'aprs l'quation 5.31, dp///dt = dp///dt; de sorte que, dans le repre R, la force que trouvent les observateurs est
' dp // dp // = ' = qE // dt dt

(5.33)

La particule ne reste videmment pas au repos dans R' tout le temps. Elle sera acclre par le champ E', et v', la vitesse de la particule dans le rfrentiel d'inertie R', augmentera graduellement partir de zro. Cependant, dans la mesure o nous ne nous intressons qu' l'acclration instantane, les valeurs de v' ne seront jamais qu'infinitsimales et les conditions de validit de l'quation 5.31 sont rigoureusement satisfaites. Pour E, la composante transverse du champ dans R, la transformation donne E = E, de sorte que (dp/dt') = qE = qE. Mais, en retransformant la force dans le repre R, nous avons

dp 1 ' = (dp / dt ' ) de sorte que le y s'limine finalement dt


(5.34)

dp 1 = (E q ) = qE dt

Ce que veulent dire les quations 5.33 et 5.34 c'est simplement ceci : la force agissant sur une particule charge en mouvement travers R est gale au produit de q par le champ lectrique E dans ce repre, elle est rigoureusement indpendante de la vitesse. La figure 5.19 est l pour rappeler ce fait et la manire dont nous l'avons tabli. Vous nous avez dj vu utiliser ce rsultat un peu plus haut, quand nous vous avons dit que la contribution la force agissant sur une charge en mouvement due au champ lectrique est qE. Comme ceci parat simple et connu, vous pouvez penser que c'est vident et que nous avons perdu notre temps le dmontrer. Nous aurions pu considrer que c'tait un rsultat de l'exprience. Cela a, en effet, t vrifi sur un norme domaine de valeurs de la vitesse. On a atteint, dans le cas des lectrons, des vitesses assez proches de celle de la lumire pour que le facteur vaille 104. De ce point de vue, c'est une loi trs remarquable. La dmonstration de ce chapitre a tabli que c'tait une consquence directe de l'invariance de la charge.
Fig. 5.19 Dans un rfrentiel dans lequel les charges produisant le champ E sont au repos, la force sur une charge q se dplaant avec une vitesse quelconque est simplement qE.

96

5.9 Interaction dune charge en mouvement et un systme de charges en mouvement


Nous savons qu'il peut y avoir une force dpendante de la vitesse agissant sur une charge en mouvement. Cette force est associe un champ magntique, dont l'origine est due des courants lectriques, c'est--dire d'autres charges en mouvement. L'exprience d'Oersted a montr que des courants lectriques pouvaient agir sur des aimants, mais, cette poque, la nature mme des aimants tait totalement mystrieuse. Mais bientt Ampre et d'autres physiciens mirent en vidence l'interaction des courants lectriques entre eux, dont un exemple est donn par l'attraction existant entre deux fils parallles transportant du courant dans la mme direction. Ceci conduisit Ampre mettre l'hypothse qu'une substance magntique contient des courants lectriques permanents. S'il en tait ainsi, on pouvait interprter l'exprience d'Oersted comme une interaction entre le courant galvanique passant dans le fil et les courants microscopiques permanents qui donnent l'aiguille aimante ses proprits particulires. Ampre donna une formulation mathmatique lgante et complte de l'interaction des courants

Fig. 5.20 Une range de charges en mouvement positives et ngatives, observes de deux rfrentiels. (a) Les charges ngatives se dplacent vers la gauche, les positives vers la droite, avec des vitesses gales dans le repre du laboratoire . Dans le repre du laboratoire les densits de charge sont gales, mais comme on peut le voir dans (b) le repre de la particule o la charge d'essai q est stationnaire, les densits linaires de charge sont ingales.

stationnaires et de l'quivalence de la matire aimante avec un systme de courants permanents. Sa brillante hypothse concernant la nature relle du magntisme du fer allait attendre un sicle environ pour trouver une confirmation. Que les effets magntiques des courants lectriques ne soient dus rien de plus qu'un simple transport de charges n'tait pas trs clair aux yeux d'Ampre et de ses contemporains. Le mouvement d'un objet charg lectrostatiquement produirait-il des effets semblables ceux crs par un courant galvanique continu ? Un peu plus tard au mme sicle le travail thorique de Maxwell suggra que la rponse devait tre oui. C'est Henry Rowland qui en obtint la premire preuve exprimentale, et nous reviendrons sur son exprience la fin du chapitre 6. Dans l'tat de nos connaissances, l'interaction magntique des courants de conduction doit apparatre comme un corollaire obligatoire de la loi de Coulomb. Si on admet les postulats de la relativit, si la charge lectrique est invariante et si le loi de Coulomb est valable, alors les effets que nous appelons communment a magntiques ne peuvent manquer de se produire. Its vont intervenir ds que l'on considrera l'interaction lectrique entre une charge en mouvement et d'autres charges en mouvement. Le trs simple exemple qui suit illustre trs bien cela. Dans le repre du laboratoire (fig. 5.20 a), il y a une suite infinie de charges positives qui se dplacent vers la droite avec une vitesse v0. Une suite identique de charges ngatives qui se dplacent vers la gauche avec la mme vitesse est superpose la prcdente. On supposera que ces charges sont si nombreuses et si proches les unes des autres que l'on peut ignorer leur caractre discret ds qu'on en est assez loign. Ce sera notre cas. Sur la figure nous avons, pour la clart du dessin, trac les deux suites lgrement cartes. Pour un tel systme, il n'existe aucun systme de rfrence o toutes les charges soient au repos. Supposons que la densit linaire des charges positives, mesure dans le repre du laboratoire, soit , en C/m, et que la densit des charges ngatives soit la mme. La densit totale linaire de charge, dans le repre du laboratoire, est donc zro. Il s'ensuit que le champ lectrique E est nul dans le repre du laboratoire. Ce que nous avons l est l'quivalent d'un fil neutre transportant un courant lectrique continu. Dans un fil mtallique, seules les charges ngatives (les lectrons) seraient en mouvement, et les charges positives au repos. Nous avons pris un modle plus symtrique, dans le but de simplifier lgrement la discussion. 97

Si vous vous dplaciez la mme vitesse que les charges positives, vous trouveriez que leur densit linaire est diffrente. La situation ressemble celle du condensateur de la figure 5.19. Dans le repre du laboratoire, la distribution positive de charge devrait tre contracte dans la direction x du facteur (1-v0/c)1/2, ce qui la rendrait plus forte que dans un repre o les charges positives seraient au repos. Puisque nous avons dit que la densit dans le repre du laboratoire tait , la densit dans le repre des charges positives doit tre plus faible, savoir gale (1-v0/c)1/2. On obtient la mme valeur pour la densit linaire des charges ngatives dans leur rfrentiel (celui o elles sont au repos). Ceci va nous tre utile. Une charge fixe d'essai q place une distance r du fil n'est soumise aucune force puisque le champ lectrique est nul. Nous nous intressons maintenant la force agissant sur une charge d'essai en mouvement. Supposons que la charge q soit en mouvement vers la droite avec une vitesse v, dans le repre du laboratoire. Quelle est la valeur de la force qui agit sur elle, mesure dans le repre du laboratoire? Nous savons maintenant comment rpondre une telle question. Nous nous plaons dans un systme de coordonnes en mouvement avec la charge q. Dans ce rfrentiel de la particule la charge q est au repos et la force qu'elle subit n'est dtermine que par le champ lectrique rgnant dans ce repre.

Pourquoi existerait-il un champ lectrique dans le repre de la particule quand il n'y en a pas dans le repre du laboratoire ? Parce que les valeurs des densits linaires de charge observes dans le rfrentiel de la particule , que nous dsignerons par +', et -' respectivement, ne sont pas gales. Quand on l'observe dans le repre de la particule , le fil est charg! Il possde un excs de charge ngative par unit de longueur (7). Pour faire le calcul exact de la force, nous avons besoin de connatre la vitesse des charges positives et celle des charges ngatives dans le nouveau rfrentiel. Il est vident qu'elles ne seront pas gales. En fait, puisque notre repre de la particule se dplace vers la droite, quand on le regarde du laboratoire, il tend rattraper les charges positives et s'loigner encore plus vite des particules ngatives. La figure 5.21 vous aidera identifier les vitesses dont il est question. Nous n'allons faire aucune approximation, nous devons donc utiliser les formules relativistes d'addition des vitesses pour trouver les vitesses v+ et v- des charges positives et ngatives dans le repre de la particule . Ces vitesses sont
' + =

Fig. 5.21 Un dessin dans l'espace des vitesses pour y voir plus clair. (On doit cependant effectuer l'addition des vitesses de manire relativiste.) Les divers v reprsentent les valeurs des vitesses, quantits positives, ici et dans les quations 5.35 5.44.

0 1 0 / c 2

' =

0 + 1 + 0 / c 2

(5.35)

Les symboles et sont ici tout indiqus. Soit 0 = v0/c, 0 =(1- 0)-1/2 ; +=v+/c Avec cette notation l'quation 5.35 s'crit
' + =

0 1 0

' =

0 + 1+ 0

(5.36)

Les deux distributions de charge sont l'objet de contractions de Lorentz difrentes - c'est l le noeud du problme. Nous pouvons trouver la densit linaire des charges positives en partant de leur densit dans leur propre rfrentiel et en appliquant le facteur de contraction correspondant au repre de la particule . Nous avons obtenu plus haut la densit des charges positives dans le rfrentiel o elles sont au repos; c'tait (1-v0/c)1/2, soit /0 dans notre nouvelle notation. Le facteur de contraction qu'il faut appliquer cette distribution linaire pour obtenir celle qui est mesure dans le repre de la particule est 1/+ de sorte que son inverse, +est le rapport, suprieur l'unit, de la densit linaire de charge dans le repre de la particule Et l'invariance de la charge? vous demandez-vous peut-tre. Nous avons toujours insist sur le fait que la charge totale contenue dans une certaine surface ferme est la mme quel que soit le rfrentiel o on lamesure. Dans ce cas, aucune surface ferme ne peut contenir la charge totale du fil, qui s'tend jusqu' l'infini; ce qui se passe aux extrmits n'intervient pas ici. 98
(7)

la densit dans le repre des charges positives. La densit linaire de charge positive dans le repre de la particule doit donc tre
' '+ = +

(5.37)

De la mme faon, la densit de charge ngative dans le repre de la particule est


' ' =

(5.38)

Nous devons trouver la densit totale de charge linaire + , en


' '

liminant

' +

et

'

de ces quations au moyen de l'quation 5.36.

Ceci peut paratre un calcul assez lourd, mais on est vite conduit une merveilleuse simplification, de la faon suivante
Fig. 5.22 (a) Repre du laboratoire, avec deux conducteurs transportant du courant dans des directions opposes. Le courant est d aux deux types d'ions positifs et ngatifs qui se dplacent la mme vitesse.

+ ' ' =

' ' ( + ) 0

(5.39)

A partir de l'quation 5.36


' ' + =

1 1 0 1 0 2 0
2

1 + 1 0 1+ 0
2

1 0 1 02 2 + 02 2

1+ 0 1 02 2 + 02 2

(1 2 )(1 02 )

= 2 0 0
(5.40) La densit linaire totale de charge est donc

'+ ' = 2 0 =

2 0 c2

(5.41)

(b) Repre o les ions ngatifs du conducteur 1 et les ions positifs du conducteur 2 sont au repos.

Cette densit linaire de charge lectrique cre dans le repre de la particule le mme champ lectrique que n'importe quelle charge linaire de mme densit. Il nous suffix d'appliquer le thorme de Gauss un cylindre entourant la ligne charge pour obtenir le rsultat classique d'un champ lectrique radial de valeur

0 ('+ ' ) E = = 2 0 r 0 rc 2
' r

(5.42)

La force agissant sur la charge positive d'essai q est dirige radialement vers l'intrieur, c'est--dire dans la direction des y' positifs dans le repre de la particule et sa valeur est

(c) Repre o les ions positifs du conducteur 1 et les ions ngatifs du conducteur 2 sont au repos.

Fy' =

q 0 0 rc 2

(5.43) 99

C'est une force transverse dans le repre de la particule. Si on la mesure dans le repre du laboratoire, sa valeur sera diffrente. D'aprs nos formules de transformation des forces (q.5.31), Fy = Fy . Ceci limine le . Nous en concluons que la valeur
'

de la force agissant sur la charge q, qui se dplace avec une vitesse v parallle au fil dans le repre du laboratoire, est

Fy =

q 0 0 rc 2

(5.44)

Remarquons que la quantit 20, que nous pouvons mettre en facteur dans l'quation 5.44, si nous le voulons, est justement le courant lectrique passant dans notre fil en ampres. En effet 0 est la quantit de charge transporte par seconde vers la droite et le transport de charge ngative vers la gauche donne une contribution gale au courant. En dsignant ce courant par I, la valeur de la force agissant sur une charge en mouvement est donne par

F=

qvI 2 0 c 2 r

(5.45)

Fig. 5.23 (a) Repre du laboratoire avec deux fils transportant des courants de sens opposes. Comme dans un fil mtallique le courant est d au mouvement des ions ngatifs (electrons) seulement.

C'est un fait remarquable que la force agissant sur la charge d'essai en mouvement ne dpende pas sparment de la vitesse ou de la densit des porteurs de charge dans le fil, mais seulement de la combinaison de ces deux quantits qui dfinit le transport total des charges. Si nous avons un certain courant, par exemple 3,3 milliampres, il importe peu que ce courant soit d des lectrons de haute nergie se dplaant avec une vitesse gale 99 pour cent de celle de la lumire, ou des lectrons dans un mtal ayant un mouvement thermique alatoire avec une lgre drive dans une direction, ou des ions chargs d'une solution avec des ions positifs allant dans un sens et des ions ngatifs allant dans l'autre sens. De mme la force sur la charge d'essai est strictement proportionnelle la vitesse de la charge d'essai. Dans notre calcul, nous n'avons pas fait l'hypothse de faibles vitesses, ni pour les porteurs de charge du fil, ni pour la charge d'essai. L'quation est exacte, sans conditions. Voyons maintenant si nous pouvons expliquer la rpulsion mutuelle des conducteurs transportant des courants de sens opposs, comme on en voit sur la figure 5.1 b au dbut de ce chapitre. Supposons d'abord qu'il y ait dans chaque conducteur un nombre gal de porteurs de charges positives et ngatives qui se dplacent en sens contraire la mme vitesse. Dans le repre du laboratoire nous avons quelque chose qui ressemble la figure 5.22 a. En nous plaant dans un repre qui se dplace avec les charges ngatives dans le conducteur I et les charges positives dans le conducteur 2, nous voyons le systme comme il est reprsent sur la figure 5.22 b. Dans ce repre, le conducteur 1 a un excs de charge positive par unit de longueur; il repousse donc les charges positives du conducteur 2. De la mme faon, les charges ngatives du conducteur 1 sont repousses par la charge ngative en excs du conducteur 2. Pour trouver les forces agissant sur les porteurs qui restent - les positifs dans 1 et les ngatifs dans 2 - nous nous plaons dans un repre o ils sont au repos, figure 5.22 c. Ici le conducteur 2 apparat avec un excs de charge positive, les charges positives en 1 subissent donc une rpulsion. De mme pour les porteurs ngatifs de 2. Chaque porteur de charge est donc soumis, dans son propre rfrentiel, une force de rpulsion de la part des porteurs de charge de l'autre conducteur. Pour trouver la valeur exacte de la force de rpulsion dans le repre du laboratoire, nous aurons retransformer la force, comme nous l'avons fait de l'quation 5.43 l'quation 5.44. Mais ceci ne pourra pas changer le signe de la force. Nous sommes donc obligs d'observer, dans le repre du laboratoire, une force de rpulsion entre chaque conducteur.

(b) Repre o les electrons du fil 1 sont au repos. Remarquez que les ions positifs sont comprims dans le conducteur 2 mais que la distribution d'lectrons lest encore plus.

(c) Repre o les electrons du fil 2 sont au repos. De mme qu'en (b) l'autre fil apparat ces electrons comme tant au repos avec une charge negative.

100

Le modle que nous venons de dcrire reprsente bien la conduction dans un lectrolyte ou un gaz ionis, bien qu'en gnral les deux types de porteurs puissent avoir des vitesses plutt diffrentes. Dans un mtal, cependant, seuls les porteurs de charge ngative (les lectrons) se dplacent, tandis que les charges positives qui leur correspondent restent fixes sur le rseau cristallin. Sur la figure 5.23 a on a reprsent deux tels fils transportant des courants de sens opposs tels qu'on les voit du repre du laboratoire. Les fils tant neutres, il n'y a pas de forces lectriques produites par le fil oppos sur les ions positifs qui sont stationnaires dans le repre du laboratoire. Si l'on se place dans un repre dans lequel un des ensembles d'lectrons estau repos, figure 5.23 b, nous trouvons que, dans l'autre fil, la distribution des lectrons subit la contraction de Lorentz plus que la distribution des ions positifs. On trouve une telle situation sur la figure 5.23 c. Ce modle prdit donc aussi une rpulsion entre courants parallles circulant en sens opposs. Il illustre, de faon qualitative, l'nonc fait plus haut, savoir que les forces entre courants ne dpendent que de l'intensit des courants et non de la faon dont sont transportes les charges. (Le problme 5.15 indique une dmonstration gnrale de cet nonc.) Dans ce chapitre, nous avons vu comment l'invariance de la charge implique l'existence de forces entre courants lectriques. Ceci ne doit pas nous conduire considrer ce dernier fait comme la consquence du prcdent. Ce sont simplement deux aspects de l'lectromagntisme et le fait qu'ils soient relis illustre de trs belle faon la loi plus gnrale suivante : la physique est la mme dans tons les rfrentiels d'inertie. Si nous avions analyser chaque systme de charges en mouvement en utilisant des transformations d'un systme de coordonnes un autre, notre tche serait bien ennuyeuse et difficile. Il existe une mthode plus lgante. L'effet d'un courant sur un autre ou d'un courant sur une charge en mouvement, peut se dcrire compltement et avec concision en introduisant un nouveau champ, le champ magntique.

Problmes
5.1 Un condensateur est form de deux plaques parallles rectangulaires horizontales spares par une distance de 2 cm. La dimension de direction est-ouest des plaques est de 20 cm, celle de direction nord-sud est de 10 cm. On a charg le condensateur en le reliant momentanment une batterie de 300 volts. Combien y a-t-il d'lectrons en excs sur la plaque ngative ? Quelle est la valeur du champ lectrique rgnant entre les plaques ? Donner les valeurs des quantits suivantes mesures dans un rfrentiel qui se dplace vers l'est, avec une vitesse de 0,6 c, par rapport au laboratoire dans lequel les plaques sont au repos : les trois dimensions du condensateur; le nombre d'lectrons en excs sur la plaque ngative; le champ lectrique rgnant entre les plaques. Rpondre aux mmes questions pour un rfrentiel qui se dplace verticalement vers le haut avec une vitesse de 0,6 c. 5.2 Comme mesure grossire de l' aplatissement relativiste des lignes de force du champ lectrique cr par une charge en mouvement, nous pouvons utiliser l'angle a entre deux surfaces coniques qui contiennent entre elles la moiti du flux lectrique total. C'est--dire que la moiti du flux travers une sphre devrait tre contenue dans la zone sphrique quatoriale comprise entre ' = /2 + /2 et ' = /2 - /2. On considrera seulement le cas d'extrme limite relativiste, avec 1. On n'a alors besoin de ne considrer que des angles ' tels que ' = /2 - avec || 1. Montrez d'abord que l'quation 5.12 peut s'crire, de faon approche, dans ce cas, sous la forme

E' =

4 0 r (1 + 2 2 ) 3 / 2
Q
'2

Faites ensuite varier de -/2 +/2 et intgrez pour obtenir le flux passant travers

l'troite ceinture quatoriale. Rp.

= 2 / 3

5.3 Un proton de 30 BeV passe une distance de 10-9 m d'un atome d'hydrogne. valuer la valeur maxima du champ lectrique et la dure approximative de l'impulsion de champ lectrique auxquels est soumis l'atome. Faites la mme chose pour un lectron de 30 Bev passant la mme distance. Utiliser les valeurs approches en nergie quivalente pour les masses au repos, savoir l Bev pour le proton, 0,5 Mev pour l'lectron. 5.4 Considrez la trajectoire d'une particule charge qui se dplace la vitesse de 0,8 c dans la direction des x au moment o elle entre dans une grande rgion de l'espace o rgne un champ lectrique uniforme dans la direction des y. Montrer que la vitesse selon l'axe des x de la particule doit dcrotre. Qu'en est-il de la composante x de la quantit de mouvement? 5.5 Les plaques de dflexion d'un oscilloscope rayons cathodiques haute tension sont formes par deux plaques rectangulaires de 4 cm de long et 1,5 cm de large, carte de 0,8 cm. Il existe une diffrence de potentiel de 6 000 volts 101

entre les plaques. Un lectron qui a t acclr travers une diffrence de potentiel de 250 kilovolts entre dans ce systme de dflexion en venant de la gauche avec un mouvement parallle aux plaques, mi-distance de celles-ci. Nous voulons trouver la position de l'lectron et la direction de son mouvement quand il quitte l'espace de dflexion l'autre extrmit des plaques. Nous ngligerons le champ d l'effet de bord et supposerons que le champ lectrique rgnant entre les plaques est toujours uniforme. On pourra prendre 500 keV comme quivalent en nergie de la masse au repos de l'lectron. Commencer l'analyse du mouvement dans le repre du laboratoire en rpondant ces questions : = ?; = ?; px, en units de mc = ? ; temps pass entre les plaques par l'lectron = ? (Ngliger la variation de vitesse horizontale discute par le problme 5.4); composante transverse de la quantit de mouvement acquise, en units de mc = ?; vitesse transverse la sortie = ?; position verticale la sortie = ?; direction du mouvement la sortie? Dcrire ensuite ce mouvement comme il apparatrait dans un rfrentiel d'inertie qui se dplacerait avec l'lectron l'instant o celui-ci pntre dans la rgion de dflexion : quel y est l'aspect des plaques? Quel est le champ rgnant entre elles ? Qu'arrive-t-il l'lectron dans ce systme de coordonnes. Le but principal de cet exercice est de vous convaincre que les deux descriptions sont compltement compatibles l'une avec l'autre. 5.6 On se demande ce que reprsenterait la superposition des figures 5.16 et 5.17. Les champs existant dans la rgion de transition tendent-ils se renforcer ou s'annuler? Pouvez-vous expliquer ceci par la nature du mouvement de charge que reprsente une telle superposition ? 5.7 Une charge se dplace le long de l'axe des x positifs, en se dirigeant vers l'origine avec la vitesse v. Elle atteint l'origine t = 0, y est instantanment arrte et sa vitesse inverse (comme si elle avait subi un choc lastique) de sorte qu'elle se dplace ensuite avec la mme vitesse dans la direction des x positifs. Reprsentez le champ un moment aprs que la particule ait t rflchie. 5.8 La figure reprsente une particule positive fortement relativiste qui s'approche de l'origine en venant de la gauche et une particule ngative se dirigeant vers l'origine en venant de la droite avec la mme vitesse. Elles se heurtent l'origine t = 0, trouvent une certaine faon de perdre leur nergie cintique et y restent sous la forme d'une entit neutre. Comment vous reprsentez-vous le champ un certain instant t > 0 ? Reprsentez les lignes de force. Comment le champ change-t-il au cours du temps ? 5.9 Une particule 1, de charge q1, est au repos. Une particule 2, de charge q2, passe avec une vitesse v proximit de la premire, sa distance la plus proche de celle-ci tant b. La premire particule a une masse si leve que la vitesse qu'elle acquiert en raison de la loi de Coulomb ne se traduit que par un dplacement ngligeable durant le temps du passage de la particule 2. De la mme faon, la deuxime particule est si massive que toute variation de la vitesse, ou tout cart sa trajectoire rectiligne peuvent tre considrs comme ngligeables. Quelle quantit de mouvement transverse est-elle gagne par chaque particule la suite de leur rencontre ? (Transverse signifie ici perpendiculaire la direction du mouvement de la particule 2). Rpondez d'abord ceci pour la particule 2, en vous plaant dans le rfrentiel o la particule 1 est au repos. Le thorme de Gauss appliqu un cylindre rendra toute intgration inutile. Votre formule est-elle relativistement exacte? Considrez maintenant la quantit de mouvement gagne par la particule 1. Le champ qui agit sur elle est celui cr par une charge en mouvement, que donne l'quation 5.12. Par une intgration approprie, on pourrait calculer la quantit de mouvement transverse. Cependant vous pouvez aussi employer le thorme de Gauss la place de I'intgration, ou utiliser directement votre premier rsultat. Expliquez en dtail tout cela.Rp. (valable pour les deux parties) : q1 q2/20vb. 5.10 Dans la section 5.9 on a insist sur la distinction existant entre l'invariance de la charge et la conservation de la charge et on a remarqu que la conservation n'implique pas ncessairement l'invariance. Dire cependant que le thorme de Gauss est valable dans un systme de rfrence pour une surface quelconque et que les postulats de la relativit sont satisfaits implique la conservation de la charge. Montrez ceci en discutant la situation suivante on cre soudain une charge positive, t = 0. A un certain instant t = t1 des observateurs mesurent l'intgrale de surface de E, sur des surfaces de rayons divers. Partez de l.

102

Chapitre 6 Le champ magntique


6.1 Dfinition du champ magntique
Une charge qui se dplace paralllement un courant cr par d'autres charges subit une force perpendiculaire sa vitesse. C'est ce qui rsulte de l'analyse que nous avons faite de la situation reprsente sur la figure 5.20 du dernier chapitre. Nous pouvons voir que c'est ce qui se passe dans la dviation d'un faisceau d'lectrons par un courant, comme sur la figure 5.3. Il nous reste trouver ce qui se passe si nous avons une charge en mouvement dans une direction quelconque. Vous pouvez cependant dj reconnatre le comportement habituellement dcrit en disant qu'il y a un champ magntique autour d'un fit transportant du courant et qu'une charge en mouvement dans un champ magntique subit une force. Nous avons dfini le vecteur champ lectrique E comme tant la force agissant sur une charge d'essai unit au repos, nous pouvons dfinir de mme un autre champ par la partie proportionnelle la vitesse de la force qui agit sur une charge d'essai en mouvement. Pour dire ceci avec prcision, supposons que, en un certain point et un certain instant, dans un rfrentiel particulier, l'exprience montre que la force sur une charge d'essai q se dplaant avec une vitesse uniforme v est donne par

F=qE+q(vB)

(6.1)

o E et B sont des vecteurs qui ne dpendent pas de v. Si ceci est valable, nous dfinissons E comme le champ lectrique en ce point et nous dfinissons B comme le champ magntique en ce point. Pour justifier entirement cette dfinition, nous devrions montrer, exprimentalement ou autrement, qu'on trouve toujours une telle relation. Ce n'est pas ce que nous avons fait jusqu'ici, nous nous sommes contents de montrer qu'elle est valable dans certains cas particuliers importants et instructifs. Dans la section 5.8 nous avons dmontr que la force sur la charge d'essai est strictement indpendante de sa vitesse si toutes les autres charges sont stationnaires. Dans ce cas, l'quation 6.1 est valable avec B = 0 partout. Le raisonnement que nous avons fait montre qu'une particule en mouvement parallle au dplacement des porteurs de charge dans le fil subit une force qui est proportionnelle sa vitesse et qui lui est perpendiculaire, comme l'exige le produit vectoriel de l'quation 6. 1 . En fait nous pouvons dire exactement quel champ magntique B serait en accord avec ce que nous avons trouv et la symtrie du systme. Ce devrait tre un vecteur perpendiculaire au plan de la figure, c'est--dire perpendiculaire la fois au fit et la vitesse v de la charge d'essai. Pour rendre l'quation 5.45 et l'quation 6.1 compatibles, le module de B doit tre

B=

I 2 0 c 2 r

(6.2)

Il est d'usage dans le systme M.K.S.A. d'introduire une nouvelle constante 0 dfinie par la relation c2 = 1/(0 0), les formules de la magntostatique prennent alors une forme plus symtrique de celles de l'lectrostatique; la relation prcdente s'crit alors

B=
la constante 0 vaut 4 10-7 M.K.S.A.

0 I 2r

(6.2')

Fig. 6.1 (a) Une charge d'essai se dplace dans le repre du laboratoire perpendiculairement l'alignement des charges. Dans le repre de la particule , la ligne de charge avance vers la charge d'essai.

Nous avons obtenu le champ magntique cr par un courant rectiligne en analysant seulement le champ lectrique des charges en mouvement. Notre dmonstration est incomplte, mais sur des points qui ne sont pas essentiels. Nous devrions montrer qu'il existe aussi une force dpendante de la 103

vitesse, de mme module et de direction approprie, quand nous faisons se mouvoir la charge d'essai radialement, vers le a fil ou en s'en loignant. Ceci peut se faire de la mme faon, bien que les dtails mathmatiques soient un peu plus dlicats, si l'on essaye de ne faire aucune approximation. Ce qui nous intresse, ce ne sont pas les mathmatiques des transformations de coordonnes mais les raisons de l'existence de la force. Nous pouvons les dcouvrir sans faire aucun calcul. Sur la figure 6.1 a nous avons reprsent le repre du laboratoire avec la particule charge d'essai se dirigeant vers le fil. Dans le repre de la particule (fig. 6. 1 b) o la charge d'essai est au repos, nous voyons la range de charges positives et ngatives allant vers le bas la rencontre de la charge d'essai, les charges individuelles se dplaant en oblique, les positives vers le bas droite, les ngatives vers le bas gauche. Cela ressemble un peu l'une des manoeuvres d'un dfil de majorettes . Ce que nous esprons trouver dans ce repre, c'est un champ lectrique E' dirig vers la gauche(1). Pourtant, tout parat bien symtrique; comment peut-il se crer un tel champ ? Considrons dans le repre de la particule deux charges positives P1 et P2 places symtriquement par rapport la particule (fig. 6.2 a) (Si nous voulions sommer les contributions de toutes les charges positives, nous pourrions toujours les grouper ainsi en paires symtriques.) Le champ lectrique cr par ces deux charges est reprsent sur la figure 6.2 a. On voit alors clairement pourquoi elles ne produisent pas des effets identiques sur q. La contraction relativiste du champ, dcrite par le facteur (1 - (2 sin2 ')-3/2 de l'quation 5.12 rend le champ cr par P2 en q plus intense que celui cr par P1. Si les champs avaient la symtrie sphrique, ils s'annuleraient, du moins en ce qui concerne leur composante x'. Ici P2 l'emporte, il en rsulte donc une composante x' dirige vers la gauche. Prenons maintenant deux charges ngatives N1 et N2 places symtriquement comme indiqu sur la figure 6.2 b. Dans ce cas N1 produit le champ le plus intense et ceci aussi cre une composante x' du champ lectrique dans la direction des x' ngatifs. D'autre part, les composantes y' des champs crs par les charges positives et ngatives s'annulent videmment. Il nous reste un champ lectrique E', donc une force sur q, parallle au fil, dans le sens des x' ngatifs. Nous pouvons maintenant nous rendre compte clairement du fait que l'interaction magntique entre charges en mouvement est un effet relativiste. On pouvait dj s'en douter l'apparition du facteur vv0/c2 dans l'quation 5.44. Dans un monde o se dplacent des charges lectriques, le magntisme disparatrait si c tait infini. Ceci tant, il peut sembler curieux que les forces magntiques soient assez intenses pour faire tourner des armatures de moteurs et soulever des poids. Nous avons remarqu plus haut que les forces lectrostatiques entre objets grande chelle ne sont, en gnrale, pas trs impressionnantes. Pourquoi les forces magntiques ne sont-elles pas encore plus faibles? La raison doit en tre trouve dans la neutralit lectrique presque totale de la matire. L'exemple suivant illustrera bien cela. Nous calculerons la force existant, dans un cas rel, entre deux fils parallles transportant du courant. Comme cet exemple va nous entraner, pour la premire fois, considrer un champ magntique dans la matire, il est bon de faire une remarque prliminaire ce sujet. La plupart des mtaux, y compris le cuivre (mais pas le fer), et la plupart des substances en gnral, n'ont presque pas d'influence

Fig. 6.2 Pour dmontrer l'origine des forces dans le repre de la particule de la figure 6.1 b. Champs lectriques crs (a) par deux charges positives symtriquement et (b) par deux charges ngatives places symtriquement.

Fig. 6.3 Deux fils dans lesquels on suppose que les lectrons de conduction se dplacent une vitesse moyenne de drive de 0,5 cm/s.

Nous cherchons une force qui apparaisse un observateur au repos dans le repre du laboratoire comme une force perpendiculaire la vitesse de la particule d'essai, comme dans le premier cas, et dirige vers la gauche du vecteur vitesse vu de dessus. 104

(1)

sur un champ magntique. Nous pouvons supposer que le champ B l'intrieur du cuivre est pratiquement le mme que celui cr dans le vide, par la mme distribution de courants. Nous examinerons de prs ces questions au chapitre 10. Jusque l, nous viterons le fer. Considrons deux fils de cuivre de 1 mm de diamtre, parallles et distants de 5 cm (fig. 6.3). Un courant circule dans chaque fil; supposons que la vitesse moyenne des lectrons de conduction dans chaque fil soit de 0,5 cm/s. Comme nous le savons dj, la vitesse moyenne de drive est beaucoup plus petite que la vitesse alatoire des lectrons. Si nous supposons qu'il y a un lectron de conduction par atome de cuivre, nous pouvons aisment trouver le nombre dlectrons de conduction prsents dans une longueur de 1 m d'un fil de 1 mm de diamtre. Il vaut environ 6 1022. (Pour faire cette estimation, nous avons besoin de la densit du cuivre qui vaut 8, de son poids atomique, 64, et du nombre d'Avogadro.) La densit linaire de charge ngative en mouvement est alors

=(61022)(1,610-19)104 C/m

(6.3)

Les charges positives sont stationnaires. Le produit de par la vitesse de drive est do (104)(5 10-3) = 50 ampres. Cherchons maintenant la force agissant sur un lectron de l'autre fil, une distance r = 5 cm. Cet lectron se dplace aussi la vitesse moyenne de 0,5 cm/s, si le mme courant circule dans les deux fils. En appliquant l'quation 5.44, nous obtenons

F=

q 0 0,5(1,6 10 19 C)(10 4 C/m)(5 10 3 m/s) 2 = 1,6 10 25 N 2 0 c 2 r 3,1416 (8,8 10 12 f/m)(3 10 8 m/s)(0,05m)

(6.4)

Puisque chaque lectron de conduction de l'autre fil subit une telle force, la force totale sur les lectrons contenus dans 1 m de fil sera (6 1022) X (1,6 10-25) soit environ 10-2 N/m. Nous constatons par l'observation que cette force agit sur le fil lui-mme; toute quantit de mouvement donne aux lectrons est transfre au rseau qui les contient. Pour ce qui est de la direction de la force, l'analyse que nous avons faite de la situation dcrite par la figure 5.20 montre que, quand des charges de mme signe se dplacent paralllement, l'interaction magntique tend les rapprocher. Nos fils de cuivre, s'ils sont parcourus par des courants de mme sens, seront donc attirs l'un vers l'autre avec une force de 10-2 newton par mtre de fil. Ceci sera valable pour toute paire de fils rectilignes parallles spars par la mme distance et parcourus par un courant de 50 ampres. Une force de 10-2 N n'est pas norme, mais elle peut facilement se mesurer. Comparons-la la force lectrostatique qui agirait sur les deux fils s'ils portaient une charge statique de 104 C/m chacun. Le champ lectrique cr par une ligne charge de densit linaire tant /(20r) (q. 1.26), la force par mtre de longueur exerce sur une ligne semblable place une distance r devra tre 2/(20r). Si nous prenons la densit linaire de charge que nous avons suppos tre celle des lectrons dans le fil, 104 C/m, nous obtenons une force qui est juste (c/v)2 fois plus grande que l'interaction magntique de 10-2 N/m, soit une force de 36 x 1011 N/m, ce qui est norme ! Les phnomnes magntiques passeraient donc relativement inaperus, si la Nature ne fournissait deux types de charges capables d'annuler Fig. 6.4 Le conducteur 1 cr un champ magntique B l'endroit o se trouve le conducteur 2. La force l'interaction lectrostatique - un monde o il n'y aurait qu'un seul type de agissant sur le conducteur 2, par unit de longueur, est charge serait de toute faon extraordinairement diffrent. Dans le domaine donne par l'quation 6. 5 atomique, o sont mises en jeu des forces de Coulomb entre particules lmentaires, les phnomnes magntiques occupent d'ailleurs la seconde place, loin derrire les interactions lectriques. Ils sont gnralement plus faibles, d'un facteur juste gal au carr du rapport de la vitesse de la particule la vitesse de la lumire. L'interaction magntique entre courants parallles ne dpend que du produit des courants, et non des densits de charge et des vitesses sparment. Nous avons introduit la densit de charge et la vitesse dans l'exemple ci-dessus afin de permettre la comparaison entre les interactions lectrostatique et magntique. Habituellement, on ne connat que le courant total dans chaque fil, et le mcanisme de transport des charges n'a pas d'importance, qu'il soit effectu par de nombreuses charges se dplaant lentement, ou par un petit nombre de charges se dplaant rapidement. Supposons que le conducteur 1 de la figure 6.4 soit parcouru par un courant de I1 ampres. Supposons que, dans le conducteur 2, situ une distance r, il y ait une densit linaire de charge de C/m qui se dplace la vitesse v2. Nous savons que la force par unit de longueur agissant sur le conducteur 2 doit tre I1v2/(20c2r), mais ceci est quivalent :

105

Force par mtre =

II I1 I 2 = 0 1 2 2 2r 2 0 c r

(6.5)

parce que v2 est gal au courant I2 circulant dans le deuxime conducteur. Cette relation est utilise pour dfinir l'unit d'intensit de courant dans le systme M.K.S.A. Si on fait I1 = I2 = I, r = I m, / = 1 A quand la force par mtre vaut 0/2 = 2 x 10-7 Newton. Exprime en fonction du champ magntique B, le module de la force agissant sur un conducteur parcouru par d'autres courants, est IB par mtre de conducteur. La force est perpendiculaire au conducteur et au champ magntique, de sorte que nous pouvons crire ceci sous la forme vectorielle suivante

dF=I dl B

(6.6)

Dans l'quation 6.6, dF est la force qui agit sur un petit lment du conducteur de longueur dl, parcouru par un courant continu I mesur en ampres. Le vecteur dl est dirig dans la direction du courant. L'quation 6.6 rsulte directement de notre dfinition de B dans l'quation 6.1 et de la dfinition du courant comme un transport de charges. Elle est valable pour un conducteur de forme quelconque; on a simplement besoin de connatre B en chaque point du conducteur. Remarquez que vous pouvez obtenir l'quation 6.6 en vous rappelant que la force sur un lment de charge dq se dplaant la vitesse v est dF = dq(v B). Avec v = dI/dt et dq = I dt, ceci devient

dF = Idt

dl B = Idl B dt

(6.7)

Si on exprime le courant en ampres, le champ magntique une distance de r m du fil vaut

B(Tesla) =

I (amp) 0 I (amp) = 2r (m) 2 0 c r (m)


1
2

(6.8)

La force agissant sur un conducteur parcouru par un courant de I ampres plac dans un champ de B Teslas vaut

dF (Newtons)=I(amp) dl B(m Teslas)

(6.9)

L'unit de champ magntique est ici le Tesla, unit M.K.S.A. Le Tesla vaut 104 Gauss o le Gauss, unit du systme C.G.S. gaussien, est l'unit pratique la plus rpandue. L'intensit du champ magntique terrestre est, prs de la surface, de l'ordre de un demi-gauss. Le champ cr sur l'un des fils de la figure 6.3 par le courant passant dans l'autre fil, vaut environ 2 gauss, soit 2 l0-4 Teslas. Le champ existant entre les ples d'un grand lectroaimant est gnralement mesur en milliers de Gauss (kilogauss). Il est assez facile d'atteindre 10 20 kilogauss, soit 1 2 Teslas, dans un lectroaimant noyau de fer, et 60 80 kilogauss, soit 6 8 Teslas, dans une bobine supraconductrice. Des champs au-dessus de 105 Gauss, soit 10 Teslas, sont nettement plus difficiles obtenir. A la surface du soleil, de petites rgions (taches solaires) sont le sige de champs magntiques de l'ordre de quelques centaines de Gauss, et on connat quelques toiles qui possdent leur surface des champs plus grands qu'un kilogauss. De faon gnrale, les champs magntiques l'chelle de l'univers sont plutt faibles en comparaison. Une mesure rcente (par une mthode spciale de spectroscopie) du champ magntique interstellaire rgnant dans une petite rgion de notre Galaxie a fourni une valeur de l'ordre de 10-5 Gauss, soit 10-9 Teslas. A l'chelle de la Galaxie, un champ de cet ordre n'est pas insignifiant. En fait, le champ magntique joue un rle essentiel, parfois dominant, dans la dynamique Galactique. C'est pourquoi un Gauss, qui fut pendant des sicles la valeur du seul champ magntique tudi par l'homme, reprsente maintenant peu prs la moyenne gomtrique entre les champs les plus intenses produits au laboratoire et les champs les plus levs de la cosmologie. Nous ajouterons que la quantit que nous avons dsign par B et que nous avons appele intensit du champ magntique (ou champ magntique) se trouve appele induction magntique dans de nombreux livres.

Fig. 6.5 Champ magntique autour d'un fil rectiligne traverse par un courant.

106

6.2 Quelques proprits du champ magntique


(a) Contour situ dans un plan perpendiculaire au fil.

(b) Contour constitu des segments radiaux et des arcs de cercle.

Le champ magntique est, comme le champ lectrique, un artifice pour dcrire comment des particules charges interagissent entre elles. Si nous disons que le champ magntique au point (4,5; 3,2; 6,0), 12 h, est dirig dans la direction des y ngatifs et a un module de 5 10-4 Teslas, nous fixons implicitement l'acclration qu'aurait une particule charge en mouvement en ce point de l'espace-temps. Ce qui est remarquable dans un tel nonc, c'est que la donne du vecteur B dit tout ce qu'il y a dire. Si on le connat, on peut prdire sans ambigut la partie dpendante de la vitesse de la force agissant sur une particule quelconque se dplaant avec une vitesse quelconque. Et il n'est nullement besoin de connatre les autres particules charges qui sont l'origine du mouvement. En d'autres termes, si deux systmes tout fait diffrents de charges en mouvement produisent les mmes E et B en un point particulier, le comportement d'une particule d'essai en ce point sera exactement le mme pour les deux systmes. C'est pour cette raison seulement que le concept de champ est utile, comme intermdiaire dans le calcul de l'interaction des particules. Et c'est pour cette raison que nous considrons que le champ est une entit indpendante. Selon notre point de vue du moment, le champ a t invent pour dcrire l'interaction de particules : est-il plus ou moins rel que celles-ci? C'est une question fondamentale que nous ferions mieux de laisser de ct un certain temps. Des physiciens pour qui les champs lectriques et magntiques taient des entits fort relles - Maxwell et Faraday par exemple - furent de ce fait amen faire de grandes dcouvertes. Considrons donc le champ magntique aussi concrtement qu'ils le firent et tudions quelques-unes de ses proprits. Nous nous sommes borns jusqu'ici l'tude du champ magntique cr par un fit rectiligne ou un lment rectiligne parcourus par un courant continu. Nous avons trouv qua la direction du champ est toujours perpendiculaire un plan contenant l'lment de courant et le point o on observe le champ. Le module du champ est proportionnel l/r. Les lignes de force ont l'aspect de cercler entourant le conducteur, comme on le voit sur la figure 6.5. L'orientation de B est dtermine par la convention qua nous avons prcdemment adopte pour le produit vectoriel par la dcision (arbitraire) d'crire le second terme de l'quation 6.1 sous la forme qv /\ B et par le fait physiquement tabli qu'est l'attraction par un courant positif d'une charge positive se dplaant paralllement celui-ci. Tout ceci est cohrent si nous relions la direction de B celle du courant qui le cre de la manire indique sur la figure 6.5. Si l'on regarde dans la direction du courant, les lignes de force de B sont diriges dans le sans de rotation des aiguilles d'une montre. Vous pouvez aussi, si vous le prfrez, vous servir de la rgle du tire-bouchon. Considrons la circulation de B autour d'un contour ferm situ dans le champ. (Rappelons-nous qu'une tude similaire dans le cas du champ lectrique cr par une charge ponctuelle nous a conduit dcouvrir une proprit simple et fondamentale de tous les champs lectrostatiques.) Considrons d'abord le contour ABCD de la figure 6.6 a. I1 est dans un plan perpendiculaire au fit conducteur; en fait, il nous suffit de considrer ce plan, puisque B n'a pas de composante parallle au fit. La circulation de B autour du contour reprsent est nulle, pour la raison suivante : les contours BC et DA sont perpendiculaires B et n'apportent donc aucune contribution. Le long de AB, B est plus fort d'un facteur r2/r1, que le long de CD; mais CD est plus long que AB du mme facteur, car ces deux arcs sous-tendent le mme angle. Les deux arcs fournissent des contributions gales en module et de signes opposs, et l'intgrale est donc nulle. 107

(c) Contour circulaire qui nentoure pas le fil.

(d) Contour circulaire entourant le fil.

(e) Contour sinueux entourant le fil.

(f) Contour ayant une partie sinueuse et une partie circulaire et nentourant pas le fil.

(g) Boucle de N tours entourant le fil.

Fig. 6.6 La circulation du champ magntique B sur un contour ferm ne dpend que du courant entour par celui-ci.

Il s'ensuit que ceci se produit pour tout contour qua l'on puisse construire partir de segments radiaux et d'arcs, tels qua celui reprsent sur la figure 6.6 b. A partir de l, il ne faut qu'un pas pour conclure que l'intgrale curviligne est nulle autour de tout contour qui n'entoure pas le fil. Pour ne pas tre gn par les coins des contours, il nous suffira de montrer qua la circulation autour d'un circuit infinitsimal triangulaire s'annule un ordre suffisamment lev. On a fait un raisonnement analogue dans le cas du champ lectrique. Un contour qui n'entoure pas le fil est comme celui de la figure 6.6 c; si on le matrialise avec une ficelle, celle-ci ne restera pas attache au fil si on la tire. La circulation est nulle autour d'un tel contour. Considrons un contour circulaire qui entoure le fil comme sur la figure 6.6 d. Le primtre du cercle vaut 2r, le champ magntique 0 I /2r et il est partout parallle au contour, si bien que la valeur de la circulation autour de ce circuit particulier est 0I. Nous disons maintenant que l'on obtiendrait la mme valeur avec tout contour entourant une fois le fil. Considrons, par exemple, le contour sinueux C de la figure 6.6 e. Construisons alors le contour C' de la figure 6.6.f partir du contour C et d'un contour circulaire C' n'entoure pas le fil. La circulation autour de C' doit tre nulle et l'intgrale autour de C doit donc tre gale l'oppose de celle autour de cercle, qui vaut 0I. Le signe dpendra de manire vidente du sens de parcours du contour. Nous en concluons que :

Bds =

courant entour par le contour


Eau pure; ions ngatifs se dplaant vers la droite a 3,5 cm/s; ions positifs se dplaant vers la gauche 2 cm/s.

(6.10)

Acclrateur Van de Graaff; charge ngative transporte vers le haut, charge positive vers le bas, v 20 m/s.

Faisceau d'lectrons acclrs dans le vide sous haute tension; vitesse des lectrons ~%. 2,4 x 108 m/s.

Fil de cuivre; lectrons de conduction drivant vers la gauche avec une vitesse moyenne -.. 10-6 m/s. Fig. 6.7 La circulation de B a exactement la mme valeur autour de chaque partie du circuit, bien que la vitesse des porteurs de charge soit trs diffrente dans les diverses parties du circuit.

Fig. 6.8 Une superposition de courants rectilignes. La circulation de B autour du contour ferm, parcouru dans le sens indiqu par la flche, est gale o(- I4 + I5).

108

L'quation 6.10 n'est valable que quand le contour ne fait qu'un tour autour du courant. Il est vident qu'un contour qui ferait N tours autour du fil, comme celui de la figure 6.6 g, fournirait un rsultat N fois plus grand pour la circulation. Comme nous l'avons dj remarqu, le champ magntique ne dpend que de l'intensit du courant, c'est--dire du nombre d'units de charges passant en un point donn du circuit par seconde. La figure 6.7 reprsente un circuit parcouru par un courant de 5 mA (milliampres). La vitesse moyenne des porteurs de charge varie de 10-6 m/s dans une des parties du circuit 0,8 fois la vitesse de la lumire dans une autre. La circulation de B sur un contour ferm a la mme valeur autour de chaque partie de ce circuit, savoir

Bds =

I = 4 10 -7 M.K.S.A 5 10 -3 A

= 6,28 10 9 Tesla - m

(6.11)

Ce que nous venons de prouver dans le cas d'un long fil conducteur rectiligne est videmment valable, par superposition, pour le champ cr par un systme de conducteurs rectilignes. Sur la figure 6.8, on a reprsent plusieurs fils qui transportent des courants dans diffrentes directions. Si l'quation 6.10 est valable pour le champ magntique cr par l'un de ces fils, elle doit le rester pour le champ total qui est la somme vectorielle, en chaque point, des champs crs par les fils individuels. C'est un champ plutt complexe. Nous pouvons nanmoins prdire la valeur de la circulation de B autour du contour ferm de la figure 6.8 en connaissant seulement quels courants le circuit entoure et dans quel sens. Nous nous intressons cependant d'autres choses qu' des conducteurs rectilignes. Nous voulons connatre le champ magntique cr par une distribution quelconque de courant-par exemple celle constitue par un courant circulant dans une boucle ferme. Il se trouve que ces champs plus gnraux obissent exactement la mme loi, donne par l'quation 6.10. La circulation de B autour d'un fil courbe est gale la circulation autour d'un fil rectiligne parcouru par un courant de mme intensit. Ceci dpasse de loin ce que nous avons dmontr jusqu'ici, aussi nous le considrerons comme un postulat confirm par ses consquences. Pour noncer celte loi de la faon la plus gnrale, nous devons introduire les distributions volumiques de courant. Toute distribution de courant continu peut se dcrire par une densit de courant en volume J(x, y, z) qui varie dans l'espce mais est constante dans le temps. Un courant passant dans un fil n'en est qu'un cas particulier dans lequel J a une valeur non nulle l'intrieur du fil et une valeur nulle l'extrieur. Nous avons discut des distributions volumiques dans le chapitre 4 o nous avons tabli que, pour des courants indpendants du temps, J doit satisfaire l'quation de continuit, dite encore quation de conservation de la charge div J=0 (6.12)

Prenons une courbe ferme quelconque C dans une rgion o circulent des courants. Le courant total entour par C est gal au flux de J travers la surface qui sous-tend C, c'est--dire l'intgrale de surface

J da prise sur cette surface S (fig. 6.9). On


(6.13)

aura une forme plus gnrale de l'quation 6.10 en crivant

B dS = J da
C 0 S

Comparons cette expression avec le thorme de Stokes, que nous avons introduit au chapitre 2
Fig. 6.9 J est la densit locale de courant. L'intgrale de surface de J sur S est gale au courant entour par la courbe C.

F ds = (rot F) da
C S

(6.14)

Nous voyons alors que l'nonc suivant:

rot B =0 J

(6.15)

est quivalent l'quation 6.13. C'est l'nonc le plus simple et le plus gnral de la relation existant entre le champ magntique et les charges en mouvement qui lui ont donn naissance.

109

Cependant l'quation 6. 1 5 ne suffit pas dterminer B(x, y, z), J(x, y, z) tant donn, puisque diffrents champs de vecteurs peuvent avoir le mme rotationnel. Il nous faut donc lui rajouter une autre condition. Nous ferions mieux de penser la divergence de B. Si nous revenons au champ magntique cr par un simple fil rectiligne, nous remarquons que la divergence de ce champ est nulle. On ne peut tracer nulle part une petite enceinte qui soit telle que le flux total travers ses parois ne soit pas nul, mme si elle entoure le fil. Il suffit de remarquer que les deux botes V1 et V2 de la figure 6,10 ont un flux total travers leurs parois nul et que cela ne varie pas si on les fait se contracter vers un volume nul. On a donc, dans le cas de ce champ, div B = 0 et il en est de mme pour toute superposition de tels champs. Nous postulons de nouveau que l'on peut tendre ce rsultat au champ cr par une distribution quelconque de courant, de sorte qu'on obtient une condition complmentaire de l'quation 6.12 div B=0 (6.16)

L'ensemble des quations 6.15 et 6.16 dtermine B de faon univoque pour un J donn. Si nous avions deux champs B1(x, y, z)et B2(x, y, z) qui soient tous deux solutions des quations 6.15 et 6.16, leur diffrence B1- B2 serait alors un champ de divergence nulle et de rotationnel nul en tous points. Un tel champ ne peut tre qu'un vecteur B0 constant en tout point de l'espace. A un champ magntique constant dans tout l'espace prs, les quations rot B = 0J et div B = 0 dterminent donc de faon univoque le champ magntique cr par une distribution donne de courants. Il est intressant de comparer ces relations avec leurs analogues en lectrostatique. Ce sont les quations
Fig. 6.10 Le flux de B travers les deux botes est nul.

div E = /0 et rot E = 0

(6.17)

Dans le cas du champ lectrique, cependant, nous avons commenc par introduire la loi de Coulomb, qui exprime directement la contribution de chaque charge au champ lectrique en tout point. Nous devrons ici retrouver une relation de ce type (2). Nous allons le faire au moyen d'une fonction potentiel.

6.3 Potentiel vecteur


Nous avons trouv que la fonction scalaire potentiel V(x, y, z) nous donnait une faon simple de calculer le champ lectrostatique cr par une distribution de charges. Pour une distribution de charge donne (x, y, z), le potentiel en un point quelconque (x1, y1, z1) est donn par l'intgrale de volume

V ( x1 , y1 , z1 ) =

(x2 , y2 , z 2 ) dv 2 4 0 r12

(6.18)

L'intgrale est prise sur le volume comprenant toute la distribution de charge, et r12 est le module du rayon vecteur reliant (x2, y2, z2) (x1, y1, z1) . Le champ lectrique E est gal au gradient de V chang de signe

E = - grad V

(6.19)

Une astuce du mme genre ne marchera pas ici, cause du caractre essentiellement diffrent que prsente B. Le rot de B n'est pas ncessairement nul, de sorte que B ne peut, en gnral, tre le gradient d'une fonction scalaire. Nous connaissons cependant une autre sorte de drive vectorielle, le rotationnel. Il se trouve que nous pouvons reprsenter B, non pas comme le gradient d'une fonction scalaire, mais comme le rotationnel d'une fonction vectorielle, comme ceci

B = rot A

(6.20)

Par une analogie vidente, nous appellerons A le potentiel vecteur. Il n'est pas vident, ce point de l'expos, qu'une telle formulation soit utile. Cela se verra au fur et mesure que nous avancerons. Il est encourageant de voir que l'quation 6.16 est L'tudiant peut s'tonner de ce que nous ne sommes pas partis d'un quivalent de la loi de Coulomb pour l'interaction des courants. C'est qu'un lment de courant n'est pas, la diffrence d'une charge lectrique, un objet que l'on puisse physiquement isoler. Vous ne pouvez faire une exprience qui dtermine le champ cr par une partie d'un circuit; si le reste du circuit est absent, le courant ne peut tre stationnaire sans violer la condition de continuit. 110
(2)

alors automatiquement satisfaite, puisque div rot A = 0, quel que soit A (3). On peut aussi dire que le fait que div B = 0 nous fournit la possibilit de reprsenter B comme le rotationnel d'une autre fonction vectorielle. Notre travail consistera maintenant chercher comment calculer A, quand on connat la distribution de courant J, afin que l'quation 6.20 fournisse le champ magntique correspondant. A partir de l'quation 6.15 on obtient comme relation entre J et A

rot ( rot A) = 0 J

(6.21)

L'quation 6.21, tant une quation vectorielle, reprsente, en fait, trois quations. La composante x de rot B est Les composantes z et y de B sont respectivement

B z B y . y z

Bz =

Ay x

Ax y

By =

Ax Az x z

(6.22)

Nous supposons que nos fonctions sont assez rgulires pour que l'on puisse intervertir l'ordre des drives partielles. On peut alors, en regroupant des termes de faon adquate, crire l'quation 6.23 de la faon

2 Ax 2 Ax Ay + y 2 z 2 x y

Az + x z = 0 J x

(6.24)

Pour rendre ceci plus symtrique, ajoutons et retranchons

2 Ax x 2

au membre de gauche

2 Ax 2 Ax 2 Ax Ax Ay Az = 0 J x + + + y z z 2 x x y 2 y 2

(6.25)

Nous pouvons maintenant reconnatre dans les trois premiers termes le Laplacien chang de signe de Ax. La quantit entre parenthses est la divergence de A. Une certaine latitude nous est laisse dans la construction de A. C'est son rotationnel qui nous importe. Posons la condition (4)

div A = 0

(6.26)

En d'autres termes, parmi toutes les fonctions varies qui peuvent satisfaire l'quation rot A = B, nous ne considrons plus que celles qui ont une divergence nulle. Une partie de l'quation 6.25 s'limine alors et il nous reste simplement

2 Ax 2 Ax 2 Ax + + = 0 J x x 2 y 2 z 2

(6.27)

Jx est une fonction scalaire de x, y, z connue. Comparons l'quation 6.27 avec l'quation de Poisson, quation 2.70, qui s'crit

2V 2V 2V + + = / 0 x 2 y 2 z 2
(3) (4)

(6.28)

Si vous avez un doute ce sujet, refaites le problme 2.15. Pour voir que nous sommes libres de le faire, supposons que nous ayons un A tel que rot A = B mais div A = f(x, y, z) 0. En traitant f comme une densit de charge lectrostatique 0 prs, nous pouvons videmment trouver un champ F, analogue au champ lectrostatique E, tel que div F = f. Mais nous savons que le rotationnel d'un tel champ est nul. Nous pouvons donc ajouter - F A obtenant ainsi un nouveau champ qui a le rotationnel correct et une divergence nulle. 111

Les deux quations ont une forme identique. Nous savons dj comment trouver une solution l'quation 6.28. L'intgrale de volume de l'quation 6.18 la donne. On a donc une solution de l'quation 6.27 sous la forme

Fig. 6.11 Quelques lignes de force autour d'un lment de courant. Le courant s'coule vers vous (en sortant du plan de la page).

Ax ( x1 , y1 , z1 ) =

0 J x ( x2 , y 2 , z 2 ) dv 2 r12 4

(6.29)

Les autres composantes doivent satisfaire des quations semblables. On peut toutes les condenser en une seule formule vectorielle :

A( x1 , y1 , z1 ) =

0 J ( x2 , y 2 , z 2 ) dv2 4 r12

(6.30)

Mais il reste un problme. Nous avons stipul que div A = 0 afin d'obtenir l'quation 6.27. Comment savoir si le A obtenu par l'quation 6.30 possde cette proprit particulire ? On peut heureusement le dmontrer. Pour donner un exemple de potentiel-vecteur, considrons un long fil rectiligne travers lequel circule un courant I. Sur la figure 6.11, le courant est figur circulant dans le sens de l'axe des z positifs, c'est--dire vers l'extrieur du livre. Nous savons quoi ressemble le champ magntique cr par le fil rectiligne. Ses lignes de force sont des cercles, comme on l'a dj reprsent sur la figure 6.5. On en a figur quelques unes sur la figure 6.11. Le module de B est 0I/2r. En utilisant un vecteur unitaire dans la direction tangentielle au cercle nous pouvons crire le vecteur B sous la forme

B=
En remarquant que le vecteur unitaire manire suivante

0 I 2r

(6.31)

est gal

sin x + cos y , nous pouvons crire B en fonction de x et y de la


I ( yx + xy ) 2 2 ( x + y 2 )

B = 0
la fonction vectorielle suivante :

I ( sin x + cos y ) 2 x 2 + y 2

= 0

(6.32)

A = z

0 I Log( x 2 + y 2 ) 4

(6.33)

est une de celles qui satisfont A = B. Pour le vrifier, calculons les composantes de A

I Az Ay y = 0 2 y z 2 ( x + y 2 ) A A 0 Ix ( A) y = x z = z x 2 ( x 2 + y 2 ) Ay Ax =0 ( A) z = x y ( A) x =
(6.34) Ce n'est, bien sr, pas la seule fonction qui puisse servir de potentiel vecteur pour ce B particulier. On pourrait ajouter au A de l'quation 6.33 toute fonction de rotationnel nul. Ceci est valable pour l'extrieur du fil. A 112

(= B (= B

(= B z

l'intrieur, B est diffrent, de sorte que A doit l'tre aussi. Il n'est pas difficile de trouver une fonction potentiel-vecteur l'intrieur du fil conducteur, voir le problme 6.13. Remarquons incidemment que l'on n'aurait pu obtenir le A de cet exemple particulier au moyen de l'quation 6.30. En effet, l'intgrale aurait diverg cause de la dimension infinie du fil. Ceci vous rappelle peut-tre la difficult que nous avons rencontr au chapitre 2 en cherchant le potentiel scalaire d'un fil charg. Les deux problmes sont d'ailleurs troitement relis, comme on pouvait s'y attendre en remarquant qu'ils prsentent une symtrie identique et que les quations 6.30 et 6.18 sont trs semblables. Nous avons trouv (q. 2.19) qu'un potentiel scalaire adapt au problme de la ligne charge tait :
Fig. 6.12 Chaque lment de la boucle de courant fournit une contribution au potentiel vecteur A au point (xl, yl, zl ).

Log ( x 2 + y 2 ) + une constante arbitraire 4 0

Ceci attribue le potentiel zro un point arbitraire qui nest ni sur le fil ni une distance infinie de celui-ci. Ce potentiel scalaire et le potentiel vecteur de l'quation 6.33 ont tous deux des singularits l'origine et l'infini.

6.4 Champ cr par un lment infinitsimal de courant


La figure 6.12 reprsente une boucle de fil conducteur parcourue par un courant I. Le potentiel vecteur A au point (x1,y1, z1) s'obtient partir de l'quation 6.30 au moyen d'une intgrale prise sur la boucle. Le courant passant dans un fil fin, nous pouvons prendre comme lment de volume dv2 un petit morceau de fil de longueur dl. La densit de courant est I/a, o a est laire de la section transversale du fil, et dv2 = a dl. On a donc J dv2 = I dl, et si nous dirigeons le vecteur dl dans la direction du courant positif, nous pouvons remplacer J dv2 par I dl. Pour un fil fin, nous pouvons donc crire l'quation 6.30 sous la forme d'une intgrale curviligne le long du circuit

A=

0 I dl 4 r12

(6.35)

Calculer A en tout point et trouver ensuite B en prenant le rotationnel de A peut tre fort long. Il sera plus utile d'isoler une contribution lmentaire l'intgrale curviligne donnant A, savoir la contribution d'un segment de fil l'origine, o on peut prendre comme axe des x la direction du courant (fig. 6.13). Nous dsignerons par dl la longueur de ce segment. Soit dA la contribution A de cette partie de l'intgrale. Au point (x, y, 0) du plan xy, dA, qui est dirig dans la direction des x positifs, vaut

dA = x

0 Idl 4 x 2 + y 2

(6.36)

Fig. 6.13 Si nous pouvons trouver dA, contribution A de l'lment particulier figure, on peut calculer sa contribution B en utilisant B =rot A

Il est clair pour des raisons de symtrie que la contribution au rotationnel de A due cette partie de A doit tre perpendiculaire au plan xy. En dsignant la partie correspondante de B par dB, nous avons

A dB = rot(dA) = z x y

z0 Idly z0 Idl sin = 4 ( x 2 + y 2 ) 3 / 2 = 4r 2


(6.37)

Avec ce rsultat nous pouvons nous affranchir aussitt d'un systme particulier de coordonnes. Il est vident que la seule chose qui compte, c'est l'orientation de l'lment dl et du rayon vecteur r allant de cet lment au point o l'on veut calculer le champ B. On peut considrer que la contribution B de tout lment de fil dl est un 113

vecteur perpendiculaire au plan contenant dl et r, de module 0 I dl sin /4r, o est l'angle entre dl et r. On peut crire ceci de faon condense en utilisant le produit vectoriel, et la figure 6.14 illustre cette formule

dB =

0 Idl r 2 4r

(6.38)

Si vous tes familiers avec les rgles du calcul vectoriel, vous pouvez passer directement de l'quation 6.35 l'quation 6.38. En crivant, Fig. 6.14 Le champ cr par un circuit quelconque peut se calculer
en utilisant cette relation exprimant la contribution d'un lment de circuit.

dB = dA, avec dA =

0 Idl
4r

, on peut traiter comme un vecteur et

changer l'ordre du produit vectoriel condition de changer son signe. Ici dl est une constante, de sorte que n'agit que sur 1/r, heureusement d'ailleurs, sinon on ne s'en sortirait pas ; Rappelez-vous que au champ lectrique.) On a donc

r 1 = 2 (comme dans le passage du potentiel r r

dB =

0 Idl Idl Idl r Idl r 1 = 0 = 0 2 = 0 4r 4r 4r 4r r r

(6.39)

Historiquement, la relation 6.38 est connue sous le nom de loi de Biot-Savart. Elle signifie que, si on calcule B en intgrant sur le circuit complet la contribution de chaque lment donne par cette formule, on trouve un rsultat correct. Comme nous en avons dj fait la remarque dans la note en bas de page situe la fin de la section 6.2, la contribution due une partie d'un circuit n'est pas physiquement identifiable. En fait, l'quation 6.38 n'est pas la seule formule qu'on puisse utiliser pour obtenir un rsultat correct pour B - on pourrait lui ajouter toute fonction dont l'intgrale sur un circuit ferm serait nulle. Nous avons l'air d'avoir rejet le potentiel vecteur aprs qu'il nous ait rendu un service essentiel. Il est souvent plus facile, d'un point de vue pratique, de calculer le champ cr par un systme de courants directement l'aide de l'quation 6.38 que de chercher d'abord le potentiel vecteur. Nous agirons ainsi dans beaucoup d'exemples de la section suivante. Le potentiel vecteur a cependant son importance pour des raisons plus fondamentales. Il nous a dj rvl un parallle tonnant entre la relation reliant le champ lectrique ses sources, les charges lectriques, et celle reliant le champ magntique aux courants stationnaires. Son utilit la plus grande se verra dans l'tude des champs variables avec le temps et du rayonnement lectromagntique.

6.5 Champs crs par des spires et des bobinages


On a reprsent sur la figure 6.15 a un circuit parcouru par un courant ayant la forme d'une spire circulaire de rayon b. Nous pouvons prdire sans aucun calcul que le champ magntique de cette source doit ressembler ce que l'on a dessin sur la figure 6.15 b, o sont reprsentes quelques lignes de force dans un plan contenant l'axe de symtrie. Le champ doit avoir une symtrie de rotation autour de cet axe, l'axe z de la figure 6.15 a, et les lignes de force doivent tre elles mmes symtriques par rapport au plan de la spire, le plan xy. Trs prs du conducteur, le champ doit ressembler celui rgnant prs d'un long fil rectiligne, puisqu'alors les parties loignes de la spire ne jouent qu'un rle relativement secondaire.
Fig. 6.15 Champ magntique cr par une spire circulaire de courant. (a) Calcul du champ sur l'axe; (b) quelques lignes de force.

Il est facile de calculer le champ sur l'axe, en utilisant l'quation 6.38. Chaque lment de longueur dl de l'anneau fournit une contribution dB perpendiculaire r. Il nous suffit de

114

considrer la composante z de dB, puisque nous savons que le champ total sur l'axe z doit tre port par celui-ci,

dBz =

0 Idl Idl b cos = 0 2 4r r 4rr

(6.40)

En intgrant sur toute la spire, nous obtenons simplement

dl = 2b de sorte que le champ sur l'axe est, en un point z


(champ dans l' axe)
(6.41)

Bz =

0 b 2 I

2r 3

0 b 2 I

2(b 2 + z 2 ) 3 / 2

Au centre de la spire, z = 0, la valeur du champ est

Bz =

0 I 2b

(champ au centre)

(6.42)

La bobine cylindrique de fil de la figure 6.16 est ce qu'on appelle usuellement un solnode. Nous supposons que le bobinage est assez rgulier et serr pour que le nombre n de tours dans l'enroulement par unit de longueur le long du cylindre, exprim en tours par mtre, soit une constante. Le circuit du courant est hlicodal mais, si les tours sont nombreux et serrs, nous pouvons l'ignorer et considrer le solnode comme quivalent un empilement de spires de courant. Nous pouvons alors utiliser l'quation 6.41 comme dpart pour calculer le champ en tout point tel que le point z sur l'axe du bobinage. Prenons d'abord la contribution du courant circulaire compris entre les rayons vecteurs issus du point z faisant des angles et + d avec l'axe. La longueur de ce segment de solnode, indiqu sur la figure 6.16 b, est r d / sin , et il est donc quivalent une spire parcourue par un courant d'intensit Inr d / sin . Puisque r = b / sin , nous avons pour la contribution au champ axial due cette spire

dBz =

0 b 2 Inr d 0 In sin = d 2 2r 3 sin


(6.43)

Fig. 6.16 (a) Solnode. (b) Calcul du champ sur l'axe du solnode.

En intgrant entre les limites 1 et 2, on obtient

Bz =

0 In 2 0 In 1 sin d = 2 (cos1 cos 2 ) 2

(6.44)

Nous avons utilis l'quation 6.44 pour tracer la courbe, figure 6.17, donnant la valeur du champ magntique sur l'axe d'un bobinage dont la longueur est gale quatre fois le diamtre. En ordonne, on a port le rapport de Bz au champ cr par un solnode de longueur infinie ayant le mme nombre de tours par mtre parcouru par le mme courant. Pour le solnode infini, 1 = 0 et 2 = de sorte qu'on a :

B=0nI (solnode infiniment long)


(6.45)

115

Au centre de la bobine de rapport quatre le champ est presque aussi intense que cela et il varie peu jusqu' ce qu'on approche des extrmits. La figure 6.18 montre les lignes de force du champ magntique l'intrieur et l'extrieur d'un solnode ayant ces proportions. Remarquez que certaines lignes de force pntrent effectivement travers l'enroulement. Le feuillet cylindrique est une surface de discontinuit pour le champ magntique. Si nous devions examiner le champ en dtail au voisinage des spires, nous ne trouverions bien sr aucun saut brutal mais seulement un contour trs sinueux autour des spires et travers elles.
Fig. 6.17 Valeur Bz du champ sur l'axe pour le solnode reprsent sur la figure 6.18.

Il est fort possible de raliser un long solnode avec un tour unique d'un conducteur de large section, comme sur la figure 6.19. Notre calcul et le dessin de la figure 6.18 s'appliquent alors exactement dans ce cas, la quantit nI tant simplement remplace par la densit de courant par unit de longueur dans le feuillet. Le changement de direction d'une ligne de force qui pntre dans le conducteur a entirement lieu dans l'paisseur du conducteur plat, comme le suggre la partie agrandie de la figure 6.19. Nous aurions pu trouver le champ cr par un solnode infini sans passer par les calculs menant l'quation 6.45. Dans le cas du solnode infini, il est vident que rien ne peut dpendre de z, coordonne ayant la direction de l'axe. Le champ doit tre partout parallle z. Considrons la circulation de B autour d'un contour rectangulaire tel que ABCD sur la figure 6.20. Les cts horizontaux donnent une contribution nulle. Le ct CD aussi, car sinon on pourrait dmontrer que l'intgrale le long de C'D' donnerait une contribution finie gale celle le long de CD, ce qui donnerait un champ magntique constant remplissant tout l'espace extrieur au solnode. Nous en concluons que le champ magntique est nul l'extrieur (5). Ceci ne nous laisse que l'intgrale de B le long de AB qui vaut Bzl et nous savons que la circulation toute entire doit valoir 0 fois le courant entour. Donc Bzl = 0nIl, soit Bz= 0nI , en accord avec l'quation 6.45.

Fig. 6.18 Lignes de force l'intrieur et l'extrieur d'un solnode.

6.6 Discontinuit de B au passage d'une nappe de courant


Dans l'exemple de la figure 6.19, nous avons construit un solnode partir d'un conducteur plat, mis en forme. Considrons maintenant quelque chose de plus simple, une nappe de courant plane et uniforme. On peut imaginer qu'on la ralise au moyen d'une feuille de cuivre d'paisseur uniforme dans laquelle passe un courant de densit et de direction uniformes dans tout le mtal. Afin de fixer les directions, prenons le plan de la nappe comme plan xz, et soit x la direction du courant. Comme on suppose que la nappe est de dimensions infinies il est difficile d'en faire un dessin ! Nous en avons reprsent un fragment sur la figure 6.21; vous pouvez imaginer qu'elle s'tend sur tout le plan. L'paisseur de la plaque n'aura finalement pas beaucoup d'importance, mais nous supposons qu'elle a une certaine paisseur finie t. Si la densit de

Fig. 6.19 Un solnode ralis avec une seule feuille cylindrique conductrice. La vue dtaille montre comment les lignes de force changent de direction l'intrieur du conducteur de courant.
(5)

courant l'intrieur du mtal est J en A/m, chaque largeur de un mtre dans la direction z sera parcourue

Pourquoi un tel solnode ne pourrait-il produire un champ uniforme dans l'espace extrieur ? Aprs tout, la plaque de courant infinie que nous considrons plus loin cre bien un champ uniforme remplissant le demi-espace sur chacune de ses faces. Le solnode peut cependant tre rendu aussi mince que l'on veut, et il serait trange qu'un solnode de diamtre tendant vers zro puisse encore crer un champ fini partout. Vous pouvez peut-tre trouver un autre argument plus convaincant. 116

par un courant de Jt ampres. Nous l'appellerons densit superficielle de courant et utiliserons le symbole pour la distinguer de la densit volumique de courant J. L'unit de sera lamp/m. Si nous ne nous soucions pas de ce qui se passe l'intrieur du conducteur, il nous suffit de connatre . C'est en effet cette quantit qui dtermine la discontinuit subie par le champ magntique au passage de la nappe de courant, comme nous allons le voir. Le champ reprsent sur la figure 6.21 n'est pas d la seule nappe de courant. Il existe un autre champ parallle la direction z qui est d une autre source. Les vecteurs B, tracs devant et derrire la nappe, reprsentent le champ total, y compris l'effet de la nappe de courant. Considrons la circulation de B autour du rectangle 12341 de la figure 6.21. L'un de ses grands cts est situ devant la nappe, l'autre derrire elle, ses petits cts la traversent. Soit Bz+ la composante selon z du champ magntique juste devant la nappe, Bzla composante du champ juste derrire la nappe. Nous parlons ici du champ cr par toutes les sources existantes, y compris la nappe de courant elle-mme. La circulation de B autour du rectangle est simplement gale l(Bz+ - Bz- ). (Mme s'il y avait des sources qui craient une composante du champ parallle aux petits cts du rectangle, on pourrait toujours ngliger les contributions de ces cts, car on peut toujours les prendre beaucoup plus petits que les grands, puisqu'on suppose, dans tous les cas, que la nappe de courant est mince, vis--vis des dimensions l'chelle desquelles le champ varie.) Le rectangle entoure un courant gal . Nous avons donc la relation

Bz+ Bz = 0

(6.46)

Une nappe de courant de densit superficielle de courant donne naissance un saut dans la composante de B qui est parallle sa surface et perpendiculaire . Ceci doit vous rappeler la discontinuit du champ lectrique E au passage d'une couche superficielle de charge. Dans ce cas, la composante perpendiculaire de E tait discontinue, la valeur de cette discontinuit dpendant de la densit de charge superficielle. Si nous n'avons pas d'autre source de champ que la nappe de courant, le champ est videmment symtrique par rapport celle-ci. Bz+ vaut

0
2

et Bz- vaut -

0
2

C'est ce qui est figur sur la Figure 6.22a,

Les figures 6.22 b et c reprsentent deux situations diffrentes o, l'effet d la nappe de courant, se superpose celui d d'autres sources de champ magntique. Supposez que nous ayons deux nappes planes de courant avec des densits de courant gales en module et de signe oppos et aucune autre source, comme le reprsente la figure 6.23. La direction du courant est perpendiculaire au plan de la page du livre, elle en sort sur la nappe de gauche et y rentre sur celle de droite. Le champ compris entre les nappes vaut 0 et il est nul l'extrieur des nappes. On trouve un rsultat de ce genre quand du courant est transport par des conducteurs ayant la forme de rubans parallles, ayant un cart faible par rapport leur largeur (fig. 6.24). Les barres d'amene du courant dans les centrales lectriques ont souvent cette gomtrie. La discontinuit de B se produit l'intrieur de la nappe do courant, ce que nous avons dj remarqu dans notre discussion propos de la figure 6.19. A donn, plus la nappe de courant est mince, plus la transition est abrupte. Nous avons considr un phnomne analogue dans les chapitres 1 et 2 quand nous avons tudi la discontinuit de E au passage d'une couche de charge superficielle. Il s'tait alors avr trs instructif d'tudier la force agissant sur la charge superficielle et nous allons faire de mme ici.
Fig. 6.20 Pour dmontrer que le champ est nul l'extrieur d'un solnode infiniment long.

117

Considrons un lment carr de la nappe de courant, de ct unit. Le courant qui y passe vaut , la longueur de l'lment de courant est l'unit, et le champ moyen qui agit sur ce courant vaut, en supposant que le courant est uniformment distribu dans toute l'paisseur de la nappe est 1/2(Bz+ + Bz- )La force agissant sur cet lment de la distribution de courant est alors

Fig. 6.21 Au passage d'une nappe de courant, il doit y avoir une discontinuit dans la composante de B parallle la nappe.

Force sur 1m de nappe = (Bz+ - Bz- )

(6.47)

A l'aide de l'quation 6.46, nous pouvons substituer (Bz+ - Bz- )/0 de sorte que l'on peut exprimer la force par mtre carr de la faon suivante

( Bz+ + Bz ) ( Bz+ + Bz ) 1 Force par m = = ( Bz+ ) 2 ( Bz ) 2 2 2 0 0

(6.48)

La force est perpendiculaire la surface et proportionnelle l'aire, comme la force correspondant la pression hydrostatique. Pour nous assurer de la justesse du signe, nous pouvons chercher la direction de la force dans un cas particulier, tel que celui de la figure 6.23. La force sur chaque conducteur est dirige vers l'extrieur. Tout se passe comme si la rgion de champ magntique lev tait une rgion de haute pression. Nous devons nous rappeler, cependant, que c'est seulement la composante de B parallle la surface qui joue un rle dans la dtermination de cette force. Nous avons considr le cas d'une nappe infinie plane, mais on obtient un rsultat identique au voisinage immdiat de toute surface courbe. Chaque fois que la composante de B parallle une surface passe d'une valeur B1, une valeur B2 au passage de cette surface, nous pouvons conclure non seulement qu'il existe une nappe de courant circulant dans cette surface, mais encore que la surface est soumise une force normale de (B12 B22)/2 mesure en newtons/tn2. C'est l'un des principes de base de la magntohydrodynamigue, ou tude des fluides conducteurs, qui est un sujet d'intrt commun aux ingnieurs lectriciens et aux astrophysiciens.

6.7 Comment se transforment les champs


Un plan charg superficiellement constitue, s'il se dplace paralllement lui-mme, un courant superficiel. Si nous avons une densit uniforme de charge sur une surface qui glisse paralllement elle mme une vitesse v, la densit superficielle de courant correspondante est = v. Cette ide simple va nous aider trouver comment les champs lectriques et magntiques doivent se transformer quand on passe d'un rfrentiel d'inertie un autre. Imaginons deux feuillets plans de charge de surface, parallles au plan xz (fig. 6.25). Nous ne figurons de nouveau que des fragments de ces surfaces; elles sont infinies dans la ralit. Dans le rfrentiel inertiel R, o les coordonnes sont x, y, z, la densit de charge superficielle est sur l'une des plaques et - sur l'autre. Dans ce repre, le champ lectrique E est dirig dans la direction des y positifs et le thorme de Gauss nous permet d'obtenir sa valeur

Ey= /0

(6.49)

Fig. 6.22 Quelques formes possibles du champ magntique total au voisinage d'une nappe de courant. Le courant circule dans la direction x (il sort de la page). (a) Le champ cr par la nappe seule; (b) superposition celui-ci d'un champ uniforme de direction z (situation analogue celle de la figure 6.21); (c) superposition celui-ci d'un 118 champ uniforme ayant une autre direction. Dans chacun de ces cas la composante Bz subit une discontinuit i.co au passage de la nappe, sans qu'il y ait de changement dans By.

Dans ce repre R, les plaques se dplacent dans la direction des x positifs avec la vitesse vo, ce qui nous donne une paire de nappes de courant. La densit superficielle de courant est = v0 pour une des nappes et l'oppos pour l'autre. Comme dans le systme de la figure 6.23, le champ entre deux telles nappes est

Bz=0x=0 v0

(6.50)

Le rfrentiel d'inertie R' se dplace, quand on le regarde de R, avec une vitesse v dans la direction des x positifs. Quel champs un observateur au repos dans R' mesurera-t-il? Pour rpondre cette question il nous suffit de trouver comment on voit les sources partir de R'. Dans R', la vitesse des plaques porteuses de charge est v0, donne par la formule d'addition des vitesses
' v0 =

v0 v =c 0 1 v0 v / c 1 0

(6.51)

Il se produit une contraction de Lorentz qui modifie la densit de charge, dans ce repre, exactement de la mme faon, que dans l'exemple vu plus haut de la ligne charge en mouvement (sect. 5.9). En rptant le raisonnement que nous avions alors fait, la densit de charge dans le repre o les charges sont au repos est (1 v0/c)1/2, ou /o, et la densit dans le repre R' est donc

' =

' 0 0

(6.52)

Comme d'habitude

' ' 0 = (1 v 0 / c ) 1 / 2 . 2

A l'aide de l'quation 6.51 nous

pouvons liminer o, en l'exprimant en fonction de 0et ou o et . En oprant ainsi, on obtient

= (1-0)
La densit superficielle de courant dans R' est donc = v 0 = (1 0 )c
' '

(6.53)

0 = (v 0 v) 1 0

(6.54)

Nous savons maintenant comment l'on voit les sources dans le repre R', nous savons donc ce que doivent tre les champs dans ce Fig. 6.23 Champ magntique entre deux nappes parallles de courant. repre. En disant cela, nous faisons de nouveau appel au postulat de relativit. Les lois de la physique doivent tre les mmes dans tous les repres d'inertie, et ceci vaut pour les formules reliant le champ lectrique la densit superficielle de charge, et le champ magntique la densit superficielle de courant. Il s'ensuit donc que

v v ' E y = ' / 0 = 0 0 0 c c v B z' = 0 = 0v 0 0c c

(6.55)

(6.56)

Si nous regardons de nouveau es valeurs de Ey et Bz donnes par les quations 6.49 et 6.50, nous nous apercevons que notre rsultat peut s'crire comme suit

Fig. 6.24 Champ magntique cr par une paire de barres de cuivre d'amenes de courant (figures en section transverse) transportant des courants de sens opposes.

119

' E y = ( E y cB z )

B z' = ( B z E y / c)

(6.57)

Si le sandwich form par les deux nappes de courant avait t orient paralllement au plan xy, au lieu du plan xz, nous aurions obtenu des relations reliant Ez Ez et By et By By et Ez. Elles auraient bien sr eu la mme forme que celles ci-dessus mais, si vous faites le calcul en dtail, vous trouverez qu'il y a des diffrences sur les signes qui proviennent des rgles donnant la direction de B. Il nous reste trouver comment se transforment les composantes du champ dans la direction du mouvement. Nous avons dj dcouvert dans la section 5.5 qu'une composante longitudinale de E a la mme valeur dans les deux repres. Nous allons voir qu'il en est de mme pour la composante longitudinale de B. Supposons qu'une composante longitudinale de B, la composante Bx dans les coordonnes de la figure 6.25, soit produite par un solnode plac autour de l'axe x dans le repre R. L'intensit du champ l'intrieur d'un solnode ne dpend, comme nous le savons dj, que du courant 1 dans le fil, et du nombre n de tours de fil par unit de longueur. Dans le repre R' le solnode subit une contraction de Lorentz, ce qui augmente le nombre de tours par unit de longueur. Mais le courant mesur par l'observateur de R' sera rduit, puisque, de son point de vue, l'observateur de R qui mesure le courant en comptant le nombre d'lectrons passant par un certain point du fil en une seconde utilise une montre qui retarde. La dilatation du temps compense juste la contraction des longueurs dans le produit nI. D'ailleurs toute quantit de dimensions (longueur longitudinale)-1 x (temps)-1 est invariante par transformation de Lorentz. On a donc Bx = Bx. Rappelez-vous la remarque faite au chapitre 5 lors de la discussion qui a suivi l'quation 5.6 : les proprits de transformation du champ sont des proprits locales. Les valeurs de E et B mesures en un certain point de l'espace-temps dans un certain repre dterminent sans ambigut les valeurs des composantes des champs observes Fig. 6.25 L'observateur au repos dans le repre R voit le repre R' se dplacer avec une dans tout autre repre au mme point de vitesse v dans la direction des x positifs. Les plans charges se dplacent la vitesse vo l'espace-temps. C'est pourquoi le fait d'avoir utilis pour un observateur au repos dans R. une forme particulirement simple de source (des plaques parallles uniformment charges) dans notre raisonnement ne restreint en aucune faon la gnralit de notre rsultat. Nous avons obtenu en fait la loi gnrale de transformation de toutes les composantes du champ lectrique et du champ magntique, quelles qu'en soient l'origine et la configuration. Nous donnons ci-aprs la liste complte des transformations. Toutes les quantits affectes du symbole prime sont mesures dans le repre R', qui se dplace dans le repre R avec une vitesse v dans la direction des x positifs. Les autres quantits sont les rsultats des mesures effectues dans R. Comme d'habitude, on a crit pour v/c et pour (1 - )-1/2.
' ' E x = E x E y = ( E y cB z ) ' ' B x = B x B y = ( B y + E z / c)

E z' = ( E z cB y ) B 'z = ( B z E y / c)

(6.58)

Les quations encadres ont un caractre tonnant, leur symtrie par rapport E et cB. Si l'imprimeur avait interverti par erreur les E et les cB, et les y et les z, les quations seraient inchanges ! Pourtant nous avons considr au dbut le magntisme comme une sorte d'effet au deuxime ordre d aux modifications relativistes des champs lectriques des charges en mouvement. Les phnomnes magntiques, tels que nous les observons dans la nature, sont trs diffrents des phnomnes lectriques. Le monde qui nous entoure n'est en aucune faon symtrique pour ce qui est de l'lectricit et du magntisme. Il se trouve nanmoins que les champs eux-mmes, E et B, sont relis l'un l'autre de faon trs symtrique. Il nous apparat aussi que les champs lectriques et magntiques sont, dans un certain sens, des aspects diffrents d'une mme entit. Nous pouvons parler du champ lectromagntique, et nous pouvons considrer que Ex, ,Ey , Ez , cBx, cBy et cBz sont les six composantes du champ lectromagntique. Le mme champ vu de diffrents repres inertiels sera reprsent par diffrents ensembles de valeurs pour ces composantes un peu comme un vecteur est reprsent par diffrentes composantes dans des 120

systmes de coordonnes en rotation les uns par rapport aux autres. Le champ lectromagntique ainsi introduit n'est cependant pas un vecteur, mathmatiquement, mais plutt un tre mathmatique appel tenseur. La totalit des quations encadres reprsente la rgle de transformation des composantes d'un tel tenseur quand on passe d'un repre un autre. Nous n'allons pas ici dvelopper plus avant cette formulation mathmatique. Nous allons revenir maintenant notre formulation habituelle : le champ lectrique est un champ de vecteur, et le champ magntique un autre champ de vecteur coupl au prcdent d'une manire qui sera dtaille au chapitre 7. Pour en savoir plus que cette suggestion sur l'unit du champ lectromagntique reprsent dans l'espace-temps quatre dimensions, il vous faudra attendre un cours de niveau plus avanc. Les transformations de l'quation 6.58 fournissent des relations extrmement simples dans un certain nombre de cas. Supposons que, dans le repre R, le champ magntique soit nul partout. Les champs observs dans le repre R' seront alors
' Ex = Ex ' Bx = 0 ' E y = E y ' By =

E z' = E z B z' =

E z
c

E y
c

(6.59)

Ceci implique l'existence d'une certaine relation entre le champ lectrique et le champ magntique valable dans tout le repre R', savoir
' Bx = 0 ' By =

E z' c

B z' =

' Ey

(6.60)

En se rappelant que, dans ce cas, la vitesse du repre R vue du repre R' est un vecteur dans la direction des x ngatifs, nous pouvons exprimer la relation prcdente avec un produit vectoriel, et obtenir ainsi la rgle gnrale

v ' E' B' = c c (si B = 0 partout dans un certain repre)

(6.61)

v' reprsente ici la vitesse, comme on l'observe du repre R', du repre particulier o B est partout nul. De la mme faon nous dduisons de l'quation 6.58 que si E = 0 partout dans un repre donn, que nous appellerons R, alors dans tout autre repre

E=-vB (si E =0 partout dans un certain repre)

(6.62)

Ici, comme dans l'quation 6.61, v' est la vitesse du repre R (celui dans lequel E est partout nul) vue du repre R'. Les conditions entre parenthses concernant les quations 6.61 et 6.62 sont trs strictes, bien sr. Il arrivera souvent qu'il n'y ait aucun repre dans lequel B soit nul partout, et aucun repre dans lequel la densit de charge lectrique et par consquent E soient nuls. Comme l'quation 6.61 ne met en jeu que des quantits mesures dans le mme systme de rfrence, il est ais de l'appliquer, chaque fois que la condition est satisfaite, des champs variables dans l'espace (5). Un bon exemple nous est fourni par le champ cr par une charge q se dplaant vitesse constante, problme que nous avons tudi au chapitre 5. Prenons pour repre R celui o la charge est au repos. Dans ce repre, il n'y a, bien sr, pas de champ magntique. L'quation 6.61 nous dit alors que, dans le repre du laboratoire , o nous voyons la charge se dplacer avec une vitesse v, il doit exister un champ magntique perpendiculaire au champ lectrique et la direction du mouvement. Nous avons dj calcul la forme exacte du champ lectrique dans ce repre : nous savons que le champ est radial partir de la position instantane de la charge, avec un module donn par l'quation 5.12. Les lignes de force du champ magntique doivent tre des
(5)

Pour des champs variant dans l'espace, la signification de l'q. 6.58 est E'(x', y', z', r') = E(x, y, z, t), ete. Si nous voulons donc calculer les champs que l'on observera dans tout le repre R' l'instant t', nous devrons utiliser pour chaque point (x', y', z') le temps t qui se dduit de x', y', z', t' de mme que le x le y et le z qui se dduisent de x', y', z', t'. Par exemple, c'est la valeur de B, et de Ba ce temps t, en ce point (x, y, z) qui figure dans le membre de droite de la dernire des quations de l'encadr.
Fig. 6.26 Champs lectrique et magntique crs par une charge en mouvement. uniforme, un instant donn.

121

cercles ayant pour axe la direction du mouvement, comme on le voit sur la figure 6.26. Quand la vitesse de la charge est leve, de sorte que 1, les rayons qui sont les lignes de force du champ lectrique sont comprims en forme de disque mince, les lignes de force du champ magntique sont alors aussi concentres dans ce disque. Le module de B est alors peu prs gal au quotient du module de E par c. Dans les deux derniers chapitres, nous avons parcouru un long chemin depuis la loi de Coulomb. Nous n'avons pourtant fait qu'appliquer chaque pas les postulats de la relativit et l'invariance de la charge lectrique. Nous pouvons commencer nous rendre compte que l'existence du champ magntique et la curieuse symtrie qu'il prsente avec le champ lectrique sont des consquences ncessaires de ces principes gnraux. Nous rappelons de nouveau au lecteur que ce n'est pas du tout ainsi que se sont faites la dcouverte et la formulation des lois de l'lectromagntisme. Un aspect du couplage entre champs lectriques et champs magntiques contenu dans l'quation 6.58 avait t bien mis en vidence par les expriences en courants variables de Faraday. Mais il fallut que s'coulent soixante-cinq ans avant que quiconque crive de telles quations.

SUR LEFFET MAGNETIQUE DU AU MOUVEMENT DES CHARGES ELECTRIQUES (6) [American ournal of Science [3], XV, 30-38, 1978] On a fait les expriences dcrites dans cet article dans le but de dterminer si un corps charg lectriquement produit ou non des effets magntiques quand on le met en mouvement. II ne semble pas exister de bases thoriques assez fermes pour rpondre cette question, dans la mesure o l'on peut attribuer l'action magntique d'un courant lectrique de conduction une interaction entre le conducteur et le courant. D'o l'intrt de l'exprience. Le professeur Maxwell a calcul, dans son trait sur l'lectricit, Art. 770, l'effet magntique d une surface charge lectriquement en mouvement mais on n'a jusqu'ici prouv ni thoriquement ni exprimentalement que cet effet existe. L'appareil employ tait constitu par un disque d'bonite de 21,1 centimtres de diamtre et de 0,5 centimtre d'paisseur, disque que l'on pouvait faire tourner autour d'un axe vertical la vitesse de 61 tours par seconde. On trouvait de part et d'autre du disque, une distance de 0,6 cm de celui-ci, des plaques de verre fixes d'un diamtre de 38,9 cm perces de trous de 7,8 cm. Le disque en bonite tait dor sur ses deux faces et chaque plaque de verre portait un anneau dor de diamtres extrieur et intrieur de 24 cm et 8,9 cm respectivement sur une de ses faces. Les faces dores des plaques de verre pouvaient tre places indiffremment face au disque tournant ou de l'autre ct mais on les plaait habituellement face celui-ci afin de simplifier les calculs et pour que l'lectrisation ne puisse se faire que dune seule faon. On reliait gnralement les plaques extrieures la terre ; le disque intrieur tait reli une batterie lectrique au moyen d'une pointe que l'on approchait un tiers de mm du disque. Comme le disque tait pais, la pointe ne pouvait se dcharger que s'il existait une certaine diffrence de potentiel entre celle-ci et le bord du disque. Entre la batterie lectrique et le disque.
Fig. 6.27 Les parties essentielles de l'appareil de Rowland. Dans le tube de gauche sont suspendues horizontalement deux petites aiguilles magntiques.

6.8 Exprience de Rowland

(6)

Les expriences dcrites ici ont t ralises au laboratoire de l'Universit de Berlin grce l'accueil du Professeur Helmholtz, dont les conseils clairs ont permis, pour une grande part, qu'elles fussent menes bien.

122

Comme nous l'avons remarqu dans la section 5.9, il y a un sicle il n'tait vident pour personne qu'un courant circulant dans un conducteur et un objet charg en mouvement fussent des sources de champ magntique d'une nature essentiellement identique. La thorie unifie de l'lectricit et du magntisme, dont l'origine se trouve dans les travaux de Maxwell, suggrait bien que toute charge en mouvement devait crer un champ magntique, mais la preuve exprimentale fut loin d'en tre immdiate. C'est Henry Rowland, physicien amricain connu pour les progrs qu'il avait ralis dans la fabrication des rseaux de diffraction, qui fut le premier dmontrer exprimentalement que le mouvement d'une couche charge lectrostatiquement crait un champ magntique. Rowland avait ralis de nombreuses mesures lectriques extrmement dlicates, mais aucune ne mit autant en valeur son habilet exprimentale que la dtection et la mesure du champ magntique cr par un disque charg en rotation. Le champ qu'il devait dtecter tait de l'ordre de 10-5 fois le champ magntique terrestre en module - cela reprsente une exprience extraordinaire, mme avec les moyens actuels ! Sur la figure 6.27, vous pouvez voir un schma de l'appareil utilis par Rowland et une traduction de la premire page de la publication o il dcrivit son exprience. Dix ans avant la dcouverte des ondes lectromagntiques par Hertz, l'exprience de Rowland constitua une confirmation indpendante, bien que moins frappante, de la thorie de Maxwell du champ lectromagntique.

6.9 Conduction lectrique en prsence d'un champ magntique l'effet Hall


Quand un courant circule dans un conducteur en prsence d'un champ magntique, la force q v B agit directement sur les porteurs de charge en mouvement. On observe pourtant une force agissant sur le conducteur en son entier. Voyons comment se produit ceci. La figure 6.28 a reprsente une section d'un barreau de mtal conducteur dans lequel circule un courant stationnaire. Sous l'influence d'un champ lectrique E, les lectrons sont entrans vers la gauche avec une vitesse moyenne v , qui a la mme dfinition que le u de notre discussion de la conduction au chapitre 4. Les lectrons de conduction sont reprsents, trs schmatiquement, par les points blancs. Les points noirs sont les ions positifs qui constituent la structure fixe du solide mtallique. Les lectrons tant de charge ngative, le courant est dirig dans la direction des y positifs. La densit de courant J et le champ E sont relis comme d'habitude par la conductivit du mtal : J = E. Dans le cas de la figure 6.28 a, il n'existe pas de champ magntique autre que celui cr par le courant lui-mme, que nous ngligerons. On applique alors un champ magntique extrieur B dans la direction x. La figure 6.28 b reprsente l'tat de mouvement des charges, immdiatement aprs. Les lectrons sont dvis vers le bas. Mais comme ils ne peuvent s'chapper du barreau, ils s'empilent en bas de celui-ci jusqu' ce que l'excs de charge ngative au bas du barreau et l'excs correspondant de charge positive au sommet du barreau crent un champ lectrique Et tel que la force vers le haut, de module eEt compense exactement la force vers le bas, de module ev B . Dans l'tat stationnaire (que l'on atteint trs rapidement !) le mouvement est de nouveau horizontal en moyenne, et il existe l'intrieur du mtal ce champ lectrique transverse Et comme on peut l'observer dans un systme de coordonnes fix au rseau mtallique (fig. 6.28 c). Ce champ cre une force dirige vers le bas agissant sur les ions positifs. C'est ainsi que la force ev B est transmise au barreau solide. Le barreau exerce son tour une force sur le support qui le tient, ou, s'il n'y en a pas, est acclr vers le bas. 123

Fig. 6.28 (a) Un courant circule dans un barreau mtallique. On n'a figure qu'une petite section du barreau; les lectrons de conduction sont schmatises (ni leur taille, ni leur nombre n'est l'chelle 1) par des points blancs, les ions positifs par des points noirs. Les flches indiquent la vitesse moyenne v des lectrons. (b) On applique un champ magntique dans la direction x entranant (au dbut) une dflexion vers le bas des lectrons en mouvement. (c) La distribution de charge ainsi modifie cre un champ lectrique transverse Et. Dans ce champ les ions positifs stationnaires subissent une force dirige vers le bas.

L'existence du champ transverse Et peut se dmontrer par une mesure lectrique directe (fig. 6.29). Des fils sont relis aux points P1 et P2 situs sur les bords opposs du barreau, ces points tant soigneusement choisis pour tre au mme potentiel quand le courant passe dans le barreau, et que le champ B est nul. Les fils sont relis un galvanomtre. Aprs qu'on ait tabli le champ magntique B, un courant stationnaire circule dans le circuit du galvanomtre, indiquant ainsi que P1, et P2 ne sont plus au mme potentiel. Dans le systme que nous venons de dcrire, P1 est positif par rapport P2. Cet effet fut dcouvert en 1879 par E. H. Hall, qui tait alors un tudiant de Rowland l'universit John Hopkins, aux tats-Unis. A cette poque, personne n'avait encore compris le mcanisme de la conduction dans les mtaux. L'lectron lui-mme n'avait pas encore t dcouvert. L'effet Hall s'avra par la suite un phnomne trs instructif. Dans les recherches modernes sur la conduction lectrique, les mesures d'effet Hall sont maintenant indispensables, particulirement dans l'tude des semi-conducteurs. Nous avons vu que le champ magntique cr par un courant, de mme que la force agissant sur un conducteur parcouru par un courant et plac dans un champ magntique extrieur, ne dpendent en aucune faon des dtails du processus de conduction. L'effet Hall, cependant, rvle certaines caractristiques du processus de conduction. Remarquons que, si le courant dans le barreau de la figure 6.28 avait t d des charges positives se dplaant vers la droite, il se serait cr un champ lectrique transverse Et dans la direction oppose. Le signe de la diffrence de potentiel de Hall existant entre P1 et P2 nous dit donc si les porteurs de charge sont positifs ou ngatifs. D'un point de vue quantitatif, le module E, du champ transverse est dtermin par l'galit

qE t = qv B

ou

Et = v B

(6.63) D'autre part, la vitesse moyenne v des porteurs de charge est relie la densit de courant J par

J = nqv

(6.64)

o n est le nombre de porteurs de charge par unit de volume, q tant la charge de chacun d'eux. En rapprochant les quations 6.63 et 6.64 nous pouvons liminer v

1 E t = JB nq

(6.65)

Et , J et B peuvent tre mesurs avec un montage du genre de celui de la figure 6.29. Et est gal au quotient Fig. 6.29 L'effet Hall. Quand on applique un conducteur transportant du courant de la diffrence de potentiel entre P1 et P2 par la largeur un champ magntique perpendiculaire celui-ci, il apparat une diffrence de potentiel entre des points situs sur les cts opposes du barreau, qui seraient au du barreau, J est gal au quotient du courant total par mme potentiel en l'absence de champ. Ceci prouve l'existence d'un champ Et l'aire de la section transverse du barreau. Nous pouvons l'intrieur du barreau. En mesurant la tension de Hall on peut dterminer le donc en tirer (1/nq). On appelle ce facteur coefficient nombre de porteurs de charge par mettre cube et leur signe. de Hall du matriau considr. Dans beaucoup de mtaux, le coefficient de Hall a peu prs la valeur laquelle on peut s'attendre s'il y a environ un lectron de conduction par atome, avec un signe indiquant que les porteurs de charge sont ngatifs. Mais certains mtaux ont des coefficients de Hall du signe oppos ! Ceci resta longtemps un stupfiant paradoxe jusqu' ce que la thorie quantique des lectrons dans les mtaux parvienne l'expliquer.

Problmes
6.1 Un courant de 30 A circule dans le circuit de la figure 5.1 b. Les conducteurs parallles sont distants de 5 cm. Quelle est la force agissant sur l'un des conducteurs ? 6.2 La figure reprsente une bobine rectangulaire suspendue un des bras du flau d'une balance de prcision. Elle est suspendue entre les ples d'un lectro-aimant, le 124

plan de la bobine tant maintenu parallle aux faces des ples. Le champ magntique est uniforme dans la rgion indique par le cercle blanc et quasi ngligeable au voisinage du fil suprieur. La bobine a 15 tours et son ct infrieur une longueur de 8 cm. On quilibre la balance avec une tare et on fait ensuite passer un courant de 0,5 A travers la bobine. Si on doit rajouter sur le plateau de droite de la balance un poids de 60,5 g pour rquilibrer le systme, quelle est l'intensit du champ magntique? On utilise une mthode de ce type pour les mesures de champ magntique de haute prcision. 6.3 Considrons le champ magntique cr par une spire circulaire de courant en des points de son axe, donn par l'quation 6.41. Calculez explicitement la circulation du champ le long de l'axe de - + , pour vrifier la formule gnrale

B ds =

I Pourquoi devons-nous ignorer le circuit de retour qui serait

ncessaire pour obtenir une boucle ferme? 6.4 Un long fil est courb en pingle cheveux comme sur la figure. Trouver une expression du champ magntique existant au point P, centre du demi-cercle. 6.5 Un atome d'hydrogne est constitu d'un proton et d'un lectron que l'on peut se reprsenter (dans quelques applications) comme dcrivant autour du proton une orbite circulaire de rayon a0 = 40h/ me= 0,53 10-10 m, avec une vitesse v = e/40h . Ici e est la charge de l'lectron 1,6 10-1 9 C, h = 10-34 J/s est le quotient de la constante de Planck par 2, et m la masse de l'lectron. A quel courant cette charge en mouvement est-elle quivalente ? Quelle est la valeur en Teslas et en Gauss du champ magntique cr sur le proton par le mouvement de l'lectron ? 6.6 Les conducteurs d'amene du courant un grand lectro-aimant dans lequel circule un courant continu de 5 000 A sont ainsi constitus un solide barreau d'aluminium de 5 cm de diamtre est entour par un conducteur de retour ayant la forme d'un cylindre creux d'aluminium de 7 em de diamtre intrieur et de 9 cm de diamtre extrieur. (L'espace annulaire compris entre le barreau et le cylindre creux est rempli d'huile dont la circulation permet d'vacuer la chaleur.) Dans chacun des conducteurs, la densit de courant sera pratiquement constante sur toute la section transverse. Calculer le module du champ magntique B en fonction de la distance l'axe pour des points situs aussi bien l'intrieur qu' l'extrieur du systme. (La prsence de l'aluminium et de l'huile n'affecte pas le champ magntique - voir la remarque de la section 6.1.) 6.7 On fabrique un solnode en enroulant une couche de fil de cuivre de 1,63 mm de diamtre sur une forme cylindrique d'un diamtre de 6 cm. il y a 5 tours par centimtre et la longueur du solnode est de 0,3 m. En consultant des tables, on trouve que le fil de cuivre de ce diamtre a une rsistance de 10-2 ohm par mtre 75 C. (Nous voulons que cela chauffe!) Si on relie ce solnode un gnrateur de 24 volts, quelle sera la valeur du champ magntique dans le solnode, et la puissance dissipe? Rp. 5,2 x 10-2 T, 2 000 watts. 6.8 Au voisinage de l'origine d'un systme de coordonnes x, y, z, rgne un champ lectrique E de module 3 x 106 V/m, dirig dans une direction qui fait un angle de 30 avec l'axe des x, et un angle de 60" avec l'axe des y. Le repre R' a ses axes parallles ceux dont on vient de parler, mais il se dplace, par rapport au repre prcdent, avec une vitesse de 0,6 c dans la direction des y positifs. Trouver la direction et le module du champ lectrique que mesurerait un observateur au repos dans le repre R'. Quel champ magntique cet observateur verrait-il ? 6.9 Un courant ocanique circule une vitesse de 2 noeuds (environ 1 m/s) dans une rgion o la composante verticale du champ magntique terrestre vaut 0,35 G. La conductivit de l'eau de mer dans cette rgion est de 4 (ohm-m)-1. En supposant qu'il n'y a pas d'autre composante horizontale de E que le terme v /\ B, trouver la densit de courant lectrique horizontale en ampres par mtre carr. Si vous transportiez une bouteille d'eau de mer travers le champ magntique terrestre cette vitesse, un tel courant la parcourrait-elle ? 6.10 Pour des vitesses faibles devant c, les transformations du champ peuvent s'crire sous la forme trs simple suivante

E' = E + v B

B' = B -

du repre R. Soit v = xc pour tre en accord avec la situation particulire dcrite par les quations 6.58. Montrer que les quations prcdentes sont cohrentes avec les quations 6.58 dans l'approximation (1 - ) 1/2 1. Supposons que le repre R' soit celui d'un avion raction volant dans la direction du nord magntique dans une rgion o le champ magntique terrestre a un module de 0,4 gauss, fait un angle de 30 avec la verticale et pointe vers le bas comme dans l'hmisphre nord. Quelle est la direction de la composante supplmentaire du champ lectrique, dans les coordonnes de l'avion, qui est cre par le mouvement travers le champ magntique ? Quel est son module en V/m?
125

v E o v est la vitesse avec laquelle le repre R' est en mouvement quand on le regarde c c

6.11 Prouvez que E B est un invariant par rapport aux transformations de Lorentz, en utilisant les quations 6.58. C'est--dire : prouvez que si E B a une certaine valeur dans un rfrentiel inertiel, il a la mme valeur dans tous les autres rfrentiels inertiels. Prouvez de la mme manire que E - cB est invariant par transformation de Lorentz. 6.12 Essayez de construire un potentiel vecteur qui corresponde un champ magntique uniforme dans la direction z : Bx = 0, By = 0, Bz = B0. 6.13 Remarquez que le potentiel vecteur A est reli au champ magntique B de la faon dont B est reli la densit de courant J. C'est--dire que rot A = B tandis que rot B = 0J. Quel nonc avec A correspond-il l'nonc disant que la circulation de B autour de tout contour ferm est gal 0 fois le courant entour par le circuit d'intgration? Considrez le champ magntique cr par un long barreau cylindrique mtallique o passe un courant uniformment distribu sur toute sa section transverse paralllement son axe. Vous connaissez quel est le champ cr par une telle distribution de courant. Tracez un graphique montrant la distribution de courant et les lignes de force du champ magntique. En utilisant l'analogie que l'on vous a fait remarquer, trouver un potentiel vecteur cohrent avec le champ cr par un solnode infiniment long. Il est intressant de noter que dans ce cas le potentiel vecteur est non nul dans une rgion o le champ magntique est nul. 6.14 Puisque des filaments parallles de courant s'attirent les uns les autres, on devrait penser qu'un courant passant dans un barreau solide comme le conducteur intrieur du problme 6.6 tendrait se concentrer prs de l'axe du barreau. C'est--dire que les lectrons de conduction, au lieu de se distribuer eux-mmes comme d'habitude au hasard l'intrieur du mtal, se concentreraient vers l'axe et qu'ainsi la plus grande partie du courant y passerait. Quel phnomne, d'aprs vous peut-il empcher cela? Cela ne se produit-il absolument pas? Pouvez-vous suggrer une exprience destine mettre en vidence un tel effet, s'il devait exister ? 6.15 Considrez deux lectrons qui sont en train de se dplacer cte cte sur des trajectoires parallles, la mme vitesse v, dans un tube rayons cathodiques. La distance qui les spare, mesure perpendiculairement leur vitesse, sera appele r. Quelle est la force qui agit sur l'un d'eux en raison de la prsence de l'autre, telle qu'on l'observe dans le repre du laboratoire? Si v tait trs petit devant c, vous pourriez rpondre e/40r et tout serait dit. Mais v n'est pas petit, il faut donc tre prudent. (1) La faon la plus facile d'obtenir un rsultat est celle-ci : placez-vous dans le repre qui se dplace avec les lectrons. Dans ce repre les lectrons sont au repos, la distance qui les spare est encore r (pourquoi ?), et la force est juste e/40r. Trouvez alors la force dans le repre du laboratoire en utilisant la formule de transformation des forces, quation 5.31. (Attention au choix du repre R'; la force dans le repre du laboratoire est-elle plus ou moins grande que celle dans le repre de l'lectron ?) (2) Il devrait tre possible d'obtenir le mme rsultat en travaillant entirement dans le repre du laboratoire. Dans ce repre, pour une position instantane de l'lectron 1, il existe la fois un champ lectrique et un champ magntique crs par l'lectron 2 (voir la figure 6.26). Calculez la force agissant sur l'lectron 1, qui se dplace travers ces champs avec la vitesse v, et montrez que vous obtenez le mme rsultat qu'en (1). Dessiner un graphique montrant la direction des champs et des forces. (3) A la lumire de ce qui prcde, que pouvez-vous dire de la force s'exerant entre deux lectrons se dplaant cte cte, dans la limite v c ?

126

Chapitre 7 Induction lectromagntique et quations de Maxwell


7.1 Dcouverte de Faraday
1. On a exprim par le terme gnral d'Induction le pouvoir qu'a l'lectricit de tension de crer un tat lectrique oppos dans son voisinage; on peut aussi utiliser avec raison, ce terme tel qu'il a t introduit dans le langage scientifique, dans le mme sens gnral pour exprimer que des courants lectriques peuvent possder le pouvoir d'induire tout tat particulier sur la matire par ailleurs indiffrente, qui se trouve dans leur voisinage immdiat. C'est dans ce sens que nous comptons l'utiliser dans le prsent article. On a dj reconnu et dcrit certains effets de l'induction des courants lectriques : ceux de l'aimantation; les expriences d'Ampre consistant porter un disque de cuivre prs d'une spirale plane; sa rptition avec des lectroaimants des expriences extraordinaires d'Arago et peut-tre de quelques-autres. Pourtant, il apparaissait improbable que ce fussent tous des effets dus l'induction par les courants; tant donn spcialement que lorsqu'on ne prend pas de fer, les effets disparaissent presque tous, tandis qu'il reste encore une infinit de corps qui prsentent des phnomnes dinduction par llectricit de tension, corps sur lesquels on doit faire agir l'induction par llectricit en mouvement

2.

Fig. 7.1 (a-e) Interprtation par l'auteur de quelques-unes des expriences de Faraday dcrites dans ses Experimental Researches in Electricity .

3.

En outre : qu'on adoptt la belle thorie d'Ampre, ou n'importe quelle autre, et quelque rserve mentale que l'on fit, il apparaissait encore trs extraordinaire que, comme tout courant lectrique est accompagn par une intensit correspondante d'action magntique angle droit du courant, il n'y ait aucun courant induit dans les bons conducteurs d'lectricit, quand on les place dans la sphre de cette action, ou qu'aucun effet sensible ne soit produit avec une force quivalente un tel courant. Ces considrations, avec leurs consquences, et l'espoir d'obtenir de l'lectricit partir du magntisme ordinaire, m'ont pouss divers moments tudier exprimentalement l'effet inductif des courants lectriques. Je suis arriv rcemment des rsultats positifs; non seulement mes espoirs ont t satisfaits, mais j'ai obtenu une cl qui m'a paru ouvrir une pleine explication des phnomnes magntiques d'Arago; j'ai aussi dcouvert un nouvel tal, qui peut probablement avoir une grande influence dans quelques-uns des effets les plus importants des courants lectriques. J'ai l'intention de dcrire ces rsultats, non pas de la faon dont ils furent obtenus, mais de faon donner la vue la plus concise du tout. .

4.

5.

Ainsi commence le rcit de Michael Faraday de la dcouverte de l'induction lectromagntique. Ce passage fait partie d'un article prsent par Faraday en 1831. Il est cit d'aprs ses Experimental Researches in Electricity publis Londres en 1839. Dans cet article on trouve les descriptions d'une douzaine ou plus d'expriences, par lesquelles Faraday mit en lumire tous les aspects essentiels de la production des effets lectriques par l'action magntique. 127

Par lectricit de tension Faraday voulait dire les charges lectrostatiques, et l'induction laquelle il se rfre dans la premire phrase ne fait intervenir rien de plus que ce que nous avons tudi dans le chapitre 3 : la prsence d'une charge entrane des charges sur les conducteurs voisins. Voici la question de Faraday : pourquoi un courant lectrique ne produit-il pas de courant lectrique dans les conducteurs voisins ? On avait tudi fond la production de champs magntiques par les courants lectriques aprs la dcouverte d'Oersted. Dans les laboratoires, la source habituelle de ces courants galvaniques tait la batterie de Volta. Pour de tels courants, le dtecteur le plus sensible tait le galvanomtre. Il tait constitu par une aiguille aimante place sur un pivot comme une aiguille de boussole, ou suspendue par une fibre lgre entre deux bobines de fil. Parfois, on utilisait une autre aiguille, l'extrieur des bobines mais rigidement lie la premire aiguille, pour compenser l'influence du champ magntique terrestre (fig. 7.1 a). Les schmas des figures 7.1 b e reprsentent quelques expriences d'induction de Faraday. Vous devez lire son propre rcit, l'un des classiques de la science exprimentale, pour apprcier l'inventivit avec laquelle il faisait progresser la recherche, et l'esprit alerte et ouvert avec lequel il regardait l'vidence. Dans ses premires expriences, Faraday fut troubl de trouver qu'un courant constant ne produit pas d'effet dtectable sur un circuit voisin. Il construisit diverses bobines de fil, dont la figure 7.1 a montre un exemple, en enroulant deux conducteurs de sorte qu'ils se trouvent trs proches l'un de l'autre tout en restant spars par un isolement de tissu ou de papier. L'un des conducteurs formait un circuit avec le galvanomtre. Il envoyait travers l'autre un fort courant issu d'une batterie. A sa dception, il n'y avait pas de dviation du galvanomtre. Mais dans l'une de ces expriences, il remarqua que le galvanomtre tait trs lgrement perturb quand il branchait le courant ou quand il le dbranchait. Continuant sur cette piste, il tablit rapidement, sans aucun doute, que des courants sont induits dans d'autres conducteurs, non pas par un courant constant mais par un courant variable. A ce stade, l'une des brillantes tactiques exprimentales de Faraday fut de remplacer son galvanomtre, qui, ralisa-t-il, n'tait pas un bon dtecteur pour une impulsion brve de courant, par une simple petite bobine dans laquelle il plaa une petite aiguille d'acier non aimante (fig. 7.1 b). Il trouva que l'aiguille devenait aimante par l'impulsion de courant induit quand il branchait le courant primaire, et qu'elle devenait aimante dans le sens oppos par l'impulsion de courant induit quand il coupait le circuit primaire. Voici sa propre description d'une autre exprience Dans les expriences prcdentes les fils taient placs l'un prs de l'autre, et on faisait le contact du fit inducteur avec la batterie quand on voulait obtenir l'effet d'induction; mais comme on pouvait supposer que l'action particulire ne se produisait qu'aux instants o l'on faisait ou dfaisait le contact, on produisit l'induction d'une autre faon. On disposa plusieurs mtres de cuivre en grands zigzags reprsentant la lettre W sur une face d'un grand plateau; on disposa un second fil avec prcisment les mmes formes sur un second plateau de sorte qua quand on l'approchait du premier plateau, les fils auraient pu se toucher partout si on n'avait pas plac entre eux une paisse feuille de papier. L'un des fils tait reli au galvanomtre et l'autre la batterie de Volta. On dplaait alors le premier fil vers le second : quand il se rapprochait, l'aiguille tait dvie. En le retirant, l'aiguille tait dvie dans la direction oppose. En rapprochant d'abord les fils puis en les cartant simultanment avec les vibrations de l'aiguille, celles-ci devinrent vite trs importantes; mais quand on arrta le va-et-vient des file, l'aiguille du galvanomtre revint vite sa position initiale. Quand les fils se rapprochaient, le courant induit tait dans la direction oppose celle du courant inducteur. Quand les fils s'loignaient, le courant induit avait la mme direction que le courant inducteur. Quand les fils restaient stationnaires, il n'y avait pas de courant induit. Dans ce chapitre, nous tudions l'interaction lectromagntique qua Faraday tudia dans ces expriences. D'aprs notre point de vue actuel, on peut voir l'induction comme une consquence naturelle de la force sur une particule en mouvement dans un champ magntique. Dans un sens limit, nous pouvons dduire la loi d'induction de ce que nous savons dj. Dans la suite du cours, de nouveau, nous ne suivrons pas l'ordre du dveloppement historique afin (empruntant les propres mots de Faraday la fin du premier passage cit) de donner la vue la plus concise du tout.

7.2 Une tige conductrice se dplace dans un champ magntique uniforme


La figure 7.2 a montre un morceau de fil rectiligne, ou une mince tige de mtal qu'on suppose se dplacer la vitesse constante v dans une direction perpendiculaire sa longueur. Partout dans la rgion dans laquelle se dplace la tige, il y a un champ magntique uniforme B constant dans le temps. Il pourrait tre fourni par un grand solnode entourant la rgion entire du diagramme. Le systme de rfrence R avec les coordonnes x, y, z est celui dans lequel ce solnode est au repos. En l'absence de tige, il n'y a pas de champ lectrique dans ce repre, il n'y a qua le champ magntique uniforme B.

128

tant un conducteur, la tige contient des particules charges qui vont se dplacer si on leur applique une force. Toute particule charge qui est transporte en mme temps qua la tige, telle que la particule de charge q sur la figure 7.2 b, se dplace ncessairement dans le champ magntique B et subit donc une force

F = qv B

(7.1)

Avec B et v dirigs comme sur la figure 7.2, la force est dans la direction des x positifs si q est une charge positive; elle est dans la direction oppose pour les lectrons chargs ngativement qui constituent en fait les porteurs de charge mobile dans la plupart des conducteurs. Les consquences seront les mmes, que les charges mobiles soient positives, ngatives ou les deux. Quand la tige se dplace vitesse constante et qu'on a atteint un rgime permanent, la force f donne par l'quation 7.1 doit tre quilibre, en tout point l'intrieur de la tige, par une force gale et oppose. Ceci ne peut tre d qu' un champ lectrique prsent dans la tige. Le champ lectrique se dveloppe de la faon suivante : la force f pousse les charges ngatives vers un bout de la tige, laissant l'autre bout charg positivement. Cela continue avoir lieu jusqu' ce que les charges spares produisent elles-mmes un champ lectrique E tel que, partout l'intrieur de la tige qE = -f (7.2)

Fig. 7.2 (a) Une tige conductrice se dplace dans un champ magntique. (b) Toute charge q qui se dplace avec la tige subit une force qv B. (c) Le systme de rfrence R' se dplace avec la tige; dans ce repre, il y a un champ lectrique E'.

Le mouvement relatif des charges par rapport la tige cesse alors. Cette distribution de charge produit un champ lectrique l'extrieur de la tige aussi bien qu' l'intrieur. A l'extrieur ce champ ressemble quelque peu celui produit par des charges positives et ngatives spares avec la diffrence que les charges ne sont pas entirement concentres aux bouts de la tige, mais qu'elles sont distribues tout le long. La figure 7.3 a montre un schma du champ extrieur. La figure 7.3 b est une vue agrandie de l'extrmit positivement charge de la tige, montrant la distribution de champ la surface et quelques lignes de champ la fois l'intrieur et l'extrieur du conducteur. Voil comment les choses se prsentent, tout instant, dans le repre R. Observons ce systme partir d'un repre R' qui se dplace avec la tige. Oubliant la tige pour le moment, nous voyons dans ce repre R', indiqu sur la figure 7.2 c, un champ magntique B' (pas trs diffrent de B si v est petit) avec un champ lectrique uniforme donn par l'quation 6.62. E' = - v' /\ B' = v /\ B' (7.3)

Fig. 7.3 (a) Le champ lectrique tel qu'il est vu un instant donn dans le repre R. Il y a un champ lectrique au voisinage de la tige, et aussi l'intrieur de la tige. Les sources du champ sont des charges la surface de la tige, comme on le montre en (b), vue agrandie de l'extrmit de droite de la tige.

Quand nous ajoutons la tige au systme, tout ce que nous faisons, c'est de mettre une tige conductrice stationnaire dans un champ lectrique uniforme. Il y aura une redistribution des charges la surface de la tige en vue de rendre nul le champ lectrique l'intrieur, comme dans le cas de la bote mtallique de la figure 3.6, ou de tout autre conducteur dans un champ lectrique. La prsence du champ magntique B' n'a pas d'influence sur cette distribution statique de charge. La figure 7.4 a montre quelques lignes de champ lectrique dans le repre R' et sur la vue agrandie du bout de la tige sur la figure 7.4 b nous observons que le champ lectrique l'intrieur de la tige est nul.

129

Fig. 7.4. (a) Le champ lectrique dans le repre R' o la tige est au repos. Ce champ est la superposition d'un champ extrieur E', uniforme dans tout l'espace, et du champ de la distribution superficielle de char. La rsultante est un champ lectrique nul l'intrieur do la tige, qu'on voit agrandie en (b). Comparez la figure 7.3.

A part la contraction de Lorentz, qui est du second ordre en v/c, la distribution de charge vue tout instant dans le repre R, figure 7.3 b, est la mme que celle qu'on voit dans R'. Les champs lectriques diffrent car le champ sur la figure 7.3 est celui de la distribution superficielle de charge seule, tandis que le champ lectrique que nous voyons sur la figure 7.4 est le champ de la distribution superficielle de charge, plus le champ lectrique uniforme qui existe dans ce systme de rfrence. Un observateur dans R dit: il rgne dans la tige un champ lectrique E = - v /\ B exerant une force qE= - qv /\ B qui quilibre juste la force qv /\ B qui autrement pousserait toute charge q se dplacer le long de la tige . Un observateur dans R' dit : A l'intrieur de la tige, il n'y a pas de champ lectrique, et bien qu'il y ait ici un champ magntique uniforme, il n'apparat aucune force car aucune charge ne bouge. Chaque description est correcte.

7.3 Une boucle se dplace dans un champ magntique non uniforme


Que se passe-t-il si nous fabriquons une boucle de fil rectangulaire, comme on le voit sur la figure 7.5, et que nous la dplaons vitesse constante dans un champ uniforme B ? Pour prdire ce qui va se passer, nous n'avons qu' nous demander adoptant le repre R' - ce qui se passerait si nous mettions une telle boucle dans un champ lectrique uniforme. videmment, deux cts opposs du rectangle vont Fig. 7.5 (a) Ici la boucle de fil se dplace dans un champ magntique uniforme B. acqurir une certaine charge, mais ce sera tout. Supposons, en revanche, que le (b) Observes du repre R', o la boucle est au repos, champ B dans le repre R, bien que constant dans le temps, ne soit pas uniforme dans les champs sont B' et E'. l'espace. Pour rendre cela plus rel, nous prsentons sur la figure 7.6 un champ magntique B produit par un petit solnode. Ce solnode, avec la batterie qui fournit son courant constant, est fix prs de l'origine dans le repre R. (Nous avons dit prcdemment qu'il n'y a pas de champ lectrique dans R; en ralit, si nous utilisons un solnode de rsistance finie pour crer le champ, il y aura un champ lectrique associ la batterie et ce circuit. Il n'a pas de rapport avec notre problme, et on peut l'oublier. Ou bien, nous pouvons placer tout le solnode, avec sa batterie, dans une bote mtallique). Maintenant, la boucle se dplaant la vitesse v dans la direction y, dans le repre R, supposons qu' un certain instant t sa position soit telle que l'intensit du champ magntique soit B1 sur le ct gauche de la boucle, et B2 sur le ct droit (fig. 7.6). Appelons f la force qui agit sur une charge q qui se dplace en mme temps que la boucle. Cette force est une fonction de la position sur la boucle, 130

cet instant-l. valuons la circulation de f, prise autour de toute la boucle : sur les deux cts de la boucle qui sont parallles la direction du mouvement, f est perpendiculaire aux lments de circuit dl, ils ne donnent donc rien. En tenant compte des contributions des deux autres cts, chacun de longueur w, nous avons

f dl = qv( B
Fig. 7.6 Ici le champ B, tel qu'on l'observe partir de R, nest pas uniforme. Sa direction et sa grandeur varient d'un endroit un autre.

B2 ) w
(7.4)

Si nous imaginons que la charge q fait tout le tour de la boucle en un temps assez court pour que la position de la boucle n'ait pas chang de faon apprciable, alors l'quation 7.4 donne le travail produit par la force f. Le travail produit par unit de charge 1 / q f dl . Nous appelons cette quantit force lectromotrice. Nous employons le symbole

Fig. 7.7 (a) Le flux travers C est

pour la reprsenter, et souvent l'abrviation f.e.m. . fi a les mmes dimensions que le potentiel lectrique, et on le mesure en volts dans le systme MKSA.

1 f dl q

(7.5)

On a introduit plus haut, section 4.10, le terme force lectromotrice. On l'a dfini comme le travail par unit de charge qui intervient quand on dplace une charge autour d'un circuit contenant une pile de Volta. Nous tendons maintenant la dfinition de la f.e.m. en vue d'inclure toute influence qui entrane la circulation des charges autour d'un circuit ferm. S'il se trouve que ce circuit est un circuit physique de rsistance R, alors la f.e.m.

produira un

coulement de courant selon la loi d'Ohm : I = /R. Dans le cas particulier que nous considrons, f est la force qui agit sur une charge se dplaant dans un
(b) S2 est une autre surface limite par C. Elle fait aussi bien l'affaire pour calculer b.

champ magntique; a comme valeur absolue

= vw( B1 B2 )

(7.6)

La force lectromotrice donne par l'quation 7.6 est relie de faon trs simple au taux de variation du flux magntique travers la boucle. Par flux magntique travers la boucle, nous voulons dire l'intgrale de surface de B sur une surface limite par la boucle. Le flux travers la courbe ferme ou boucle C sur la figure 7.7 a est donne par l'intgrale de surface de B sur Sl

( S1 ) = B dS1
S1

(7.7)

(c) En combinant Sl et S2 pour faire une surface ferme, pour laquelle

B dS doit s'annuler, on prouve que B dS = B dS


S1 1 S2 2

Nous pourrions tracer une infinit de surfaces limites par C. La figure 7.7 b en montre une autre, S2. Pourquoi n'avons-nous pas spcifier la surface prendre pour calculer le flux? Cela ne fait aucune diffrence car la mme valeur pour toutes ces surfaces. Prenons une minute pour tablir ce 131

B dS aura

point une fois pour toutes. Le flux travers S2 est

S2

B dS 2 . Remarquez que nous faisons

pointer les vecteur dS2 vers l'extrieur partir de la partie suprieure de S2, pour tre cohrent avec notre choix du ct de S1. Cela donnera un nombre positif si le flux net travers C est vers le haut !

( S 2 ) = B dS 2
S2

(7.8)

Nous avons appris dans la section 6.2 que le champ magntique a une divergence nulle : div B = 0. Il s'ensuit donc, d'aprs le thorme de Gauss, que si S est n'importe quelle surface ferme ( ballon ), et que V est le volume l'intrieur

Fig. 7.8 Un tube de flux. Les lignes du champ magntique se trouvent la surface du tube. Le tube englobe une certaine quantit de flux 0. De quelque faon qu'on le dcoupe, on trouvera que fB dS pris sur la section a la mme valeurJ~. Un tube de flux n'a pas besoin d'tre rond. Vous pouvez partir quelque part avec n'importe quelle section, et le dveloppement des lignes de champ dterminera comment la section change de taille et de forme quand on se dplace le long du tube.

B dS = div B dv = 0
S V

(7.9)

Appliquons cela la surface ferme, qui ressemble un peu au corps d'une bouilloire, forme en joignant nos surfaces S1et S2 comme sur la figure 7.7 c. Sur S2 la normale vers l'extrieur est oppose au vecteur d S2 que nous avons utilis pour calculer le flux travers C. Ainsi

ou

0 = B dS = B dS 1 + B ( dS 2 )
S

S1

B dS 1 = B dS 2
S2

(7.10)

Cela montre que la surface qu'on utilise pour calculer le flux travers C n'a pas d'influence. Tout cela est assez vident si vous ralisez que div B = 0 implique un genre de conservation spatiale du flux. Il entre autant de flux dans tout volume qu'il n'en sort. (Nous considrons la situation dans tout l'espace un instant donn.) Il est souvent utile de visualiser les tubes de flux. Un tube de flux (fig. 7.8) est une surface en tout point de laquelle les lignes de champ magntique se trouvent dans le plan de la surface. C'est une surface travers laquelle aucun flux ne passe, et nous pouvons penser qu'elle contient une certaine quantit de flux, comme un cble de tlphone contient des fils. Il passe le mme flux travers toute courbe ferme trace juste autour du tube de flux. On ne pourrait dire cela du champ lectrique E que pour les rgions o il n'y a pas de charge lectrique, tant donn que div E = /0. Le champ magntique a partout une divergence nulle. Retournons maintenant la boucle rectangulaire en mouvement, et trouvons le taux de variation du flux travers la boucle. Pendant le temps dt la boucle se dplace d'une distance v dt. Cela change de deux faons le flux total

Fig. 7.9 Pendant l'intervalle dt la boucle gagne une variation de flux B2wvdt et perd une variation B1 wvdt.

travers la boucle, qui est

vous pouvez le voir sur la figure 7.9 on gagne la quantit de flux B2wv dt sur la droite, tandis qu'on perd la quantit de flux B1wv dt sur la gauche. La variation d du flux travers la boucle pendant le temps dt est donc

B dS sur une surface qui s'appuie sur la boucle. Comme

d = - (B1- B2)wvdt

(7.11)

En comparant l'quation 7.11 l'quation 7.6, nous voyons que dans ce cas au moins, on peut exprimer la force lectromotrice par
Fig 7.10 Pendant le temps dt la boucle se dplace de la position C1 la position C2.

d dt

(7.12)

132

Nous pouvons montrer que cela s'applique en gnral, pour une boucle de n'importe quelle forme se dplaant n'importe comment. La boucle C sur la figure 7.10 occupe la position C1, au temps t, et elle se dplace de sorte qu'elle occupe la position C2 au temps t + dt. Un lment particulier de la boucle dl s'est dplac vers sa nouvelle position la vitesse v. S reprsente une surface qui s'appuie sur la boucle au temps t. A cet instant, le flux travers la boucle est

(t ) = B dS
S

(7.13)

Le champ magntique B provient de sources qui sont stationnaires dans notre systme de rfrence; il reste constant au cours du temps en tout point fixe dans ce repre. A l'instant t + dt, une surface qui s'appuie sur la boucle est la surface originale S, laisse fixe dans l'espace, augmente des bords dS. (Rappelez-vous que nous avons le droit de prendre n'importe quelle surface qui s'appuie sur la boucle pour calculer le flux qui la traverse.) Ainsi

(t + dt ) = B dS = (t ) + B dS
S + dS

dS

(7.14)

Donc la variation de flux, pendant le temps dt, est juste le flux travers les bords dS,

B dS . Sur les bords, on peut exprimer un lment


dS

de surface sous la forme (v dt) /\ dl, de sorte que l'on peut crire l'intgrale sur la surface dS sous forme d'intgrale le long du contour C; ainsi

Fig. 7.11 Le flux travers la boucle est dirig vers le haut, et sa grandeur dcrot quand le temps s'coule. La flche montre la direction de la force lectromotrice, c'est--dire, la direction dans laquelle les charges ont tendance tre attires.

d = B dS = B [( vdt ) dl ]
dS C

(7.15)

Comme dt est constant dans cette intgration, trous pouvons le mettre en facteur; nous obtenons:

d = B ( v dl) dt C

(7.16)

Suivant la rgle du produit mixte (vol. I, p. 38, q. 2.52) nous avons l'identit : a /\ (b c) = - (b a) /\ c. En nous servant de cela pour rarranger l'expression intgrer dans l'quation 7.16, nous avons

d = ( v B) dl C dt

(7.17)

Or la force sur une charge q qui se dplace en mme temps que la boucle est juste q(v /\ B), de sorte que la force lectromotrice, qui est la circulation autour de la boucle de la force par unit de charge, est juste

En comparant l'quation 7.17 l'quation 7.18, nous obtenons la relation simple dj donne par l'quation 7.12, mais elle s'applique maintenant pour une forme et un mouvement arbitraires de la boucle. (Nous n'avons mme pas eu supposer que v soit la mme pour toutes les parties de la boucle!). En rsum, la circulation autour d'une boucle en mouvement de f/q, la force par unit de charge, est juste l'oppos du taux de variation du flux travers la boucle. On doit relier par la rgle de la main droite le sens de la circulation et la direction dans laquelle on dit que le flux est positif. Par exemple, sur la figure 7.6, le flux traverse la boucle vers le haut en dcroissant. En tenant compte du signe moins dans l'quation 7.12, notre rgle prdit une force lectromotrice qui tend attirer une charge positive autour de la boucle dans la direction oppose celle des aiguilles d'une montre, quand on regarde la boucle partir du haut (fig. 7.11). 133

Fig. 7.12 Quand la boucle tombe, le flux dirig vers le bas travers la boucle augmente. La loi de Lenz nous dit que la f.e.m. induite aura la direction indique par les flches, car c'est la direction dans laquelle le courant doit s'couler pour produire un flux vers le haut travers la boucle. Le systme ragit de faon s'op. poser la variation qui est en train de se produire.

= C ( v B) dl

(7.18)

Il y a une meilleure faon de considrer cette question de signe et de direction. Remarquez que si un courant s'coulait dans la direction de la force lectromotrice induite, dans la situation montre sur la figure 7.11, ce courant crerait lui-mme un certain flux travers la boucle dans une direction telle qu'il s'oppose la variation de flux qu'on a suppose. C'est un fait physique essentiel et non la consquence d'une convention arbitraire sur les signes et les directions. C'est une manifestation de la tendance des systmes s'opposer au changement. Dans ce contexte, on l'appelle traditionnellement loi de Lenz. La figure 7.12 illustre un autre exemple de la loi de Lenz. L'anneau conducteur est en train de tomber dans le champ magntique do la bobine. Fig. 7.13 Les deux bobines produisent un champ magntique B, qui est approximativement Le flux travers la boucle est dirig vers le bas uniforme au voisinage de la boucle. Il y a une force lectromotrice induite dans la boucle qui varie sinusodalement, lorsque la boucle tourne la vitesse angulaire . et sa valeur absolue augmente. Pour s'opposer cette variation, il faut un certain flux nouveau vers le haut. Pour produire un tel flux il faudrait un courant parcourant la boucle dans le sens des flches. La loi de Lenz nous assure que la f.e.m. induite aura la bonne direction pour produire un tel courant. Si la force lectromotrice entrane l'coulement d'un courant dans la boucle qu'on montre sur les figures 7.6 et 7.11, ce qui arrivera si la boucle a une rsistance finie, une certaine nergie sera dissipe dans le fil. Quest-ce qui fournit cette nergie? Pour y rpondre, considrons la force qui agit sur le courant dans la boucle s'il s'coule dans le sens indiqu par la flche sur la figure 7.11. Dans le champ B2, le conducteur de droite subira une force vers la droite, tandis que le ct oppos de la boucle, dans le champ B1, sera pouss vers la gauche. Mais B1 est plus grand que B2, donc la force totale sur la boucle est dirige vers la gauche, elle s'oppose au mouvement. Pour conserver un mouvement uniforme de la boucle, une source extrieure doit produire du travail et l'nergie effectivement fournie se transformera en chaleur dans le fil. Imaginez ce qui se passerait si la loi de Lenz tait viole, ou si la force sur la boucle agissait dans une direction telle qu'elle favorise le mouvement de la boucle! Un lment trs courant des machines lectriques ou des instruments lectriques est une boucle ou bobine tournant dans un champ magntique. Appliquons ce que nous venons juste d'apprendre au systme prsent sur la figure 7.13 : une boucle unique qui tourne vitesse constante dans un champ magntique approximativement uniforme. On n'a pas dessin les parties mcaniques essentielles : axe, roulements, entranement, etc... Deux bobines fixes fournissent le champ B. Supposons que la boucle tourne la vitesse angulaire , en radians/s. Si on dfinit sa position tout instant par l'angle , alors = t + , o la constante est simplement la position de la boucle t = 0. La composante de B perpendiculaire au plan de la boucle est B sin . Par consquent le flux travers la boucle l'instant t est

(t) = SB sin (t + )
o S est la surface de la boucle. Nous avons alors comme force lectromotrice

(7.19)

d = SB sin (t + ) dt

(7.20)

Si, au lieu d'tre ferme, la boucle est relie par des contacts mobiles des fils extrieurs, comme on le voit sur la figure 7.13, nous pouvons dtecter une diffrence de potentiel alternative aux bornes. Un exemple numrique pourra clarifier toutes les questions d'units. Supposons que l'intensit du champ B soit de 0,05 tesla, que la vitesse de rotation soit de 30 tours par seconde et que la surface de la boucle soit de 10-2 m. On a alors = 2 30 soit 188 radians/s, et l'amplitude, c'est--dire la grandeur maxima, de la force lectromotrice vaut

max=SB=(188 s-1)310-2m2)(53 10-2 tesla)=9,403 10-2 volt


134

(7.21)

Comme est un travail par unit de charge, on doit le trouver en volts dans le systme MKSA que nous utilisons. On trouve que

= B L T-1 = B L vitesse
ce qui est compatible avec ce que nous avons vu pour la force de Lorentz F = e(E + v /\ B) o E a les mmes dimensions que v /\ B. Donc = E L = vitesse B L.

7.4 Une boucle stationnaire avec la source du champ en mouvement


Si nous le dsirons, nous pouvons observer les vnements dcrits sur la figure 7.6 partir d'un systme de rfrence qui se dplace avec la boucle. Cela ne peut pas changer la physique, seulement les mots utiliss pour la dcrire. Soit R', avec les coordonnes x', y', z', le repre attach la boucle que nous considrons maintenant comme tant stationnaire (fig. 7.14). La boucle et la batterie, stationnaires dans le repre Fig. 7.14 Observe partir du repre R', la boucle est au repos, et la source du champ se dplace. Les champs B' et E' sont R, se dplacent dans la tous les deux prsents et ce sont des fonctions la fois du temps et de l'espace. direction -y' la vitesse v' = - v. Soit B1 et B2 les champs magntiques mesurs un certain instant t' aux deux extrmits de la boucle par des observateurs de R'. En ces points il y aura un champ lectrique dans R'. L'quation 6.62 nous dit que
' ' ' E1 = v ' B 1 = v B 1

E '2 = v ' B '2 = v B '2

(7.22)

Pour des observateurs dans R', c'est un vrai champ lectrique. Ce n'est pas un champ lectrostatique. En gnral la circulation de E' le long de tout contour ferm n'est pas nulle. En fait la circulation de E' autour de la boucle rectangulaire est

E dl' = wv( B
'

' 1

' B2 )

(7.23)

Nous pouvons appeler la circulation dans l'quation 7.23, force lectromotrice ' sur ce contour. Si une particule charge fait une fois le tour de ce contour, ' est le travail qui lui est fourni, par unit de charge. ' est reli au taux de variation du flux travers la boucle. Pour le voir, remarquez que, tandis que la boucle elle-mme est stationnaire, c'est la configuration du champ magntique qui se dplace maintenant la vitesse - v de la source. Par consquent, nous obtenons un rsultat analogue l'quation 7.11 pour le flux gagn ou perdu chaque extrmit de la boucle; nous en concluons que

' =

d ' dt '

(7.24)

Nous pouvons rsumer de la faon suivante les descriptions dans les deux systmes de rfrence, R, o la source de B est au repos, et R', o la boucle est au repos 135

Un observateur dans R dit : Ici nous avons un champ magntique qui, bien que non uniforme dans l'espace, est constant dans le temps. Il n'y a pas de champ lectrique. Cette boucle de fil l-bas se dplace la vitesse v dans le champ magntique, de sorte que les charges qu'elle contient subissent une force v B par unit de charge. La circulation de cette force par unit de charge, prise tout autour de la boucle, est la force lectromotrice ; elle est gale - d/dt. Le flux est instant t de mon horloge. s'appuie sur la boucle. Un observateur dans R' dit : Cette boucle est stationnaire et seul un champ lectrique peut produire un mouvement des charges qu'elle contient. Mais en fait il y a un champ lectrique E'. Il semble tre cr par cet objet qui ressemble un aimant et qui en ce moment se trouve foncer la vitesse - v, en produisant en mme temps un champ magntique assez fort B'. Le champ lectrique est tel que

B dS sur une surface S qui, un certain

'

dl ' autour de cette boucle stationnaire ne soit pas nul, mais au contraire soit gal l'oppos du taux de variation du flux
travers la boucle d'/dt'. Le flux

' est

surface qui s'appuie sur la boucle, les valeurs de B' devant tre mesures sur toute la surface un certain instant t' lu sur mon horloge. Jusqu'ici nos conclusions sont exactes du point de vue de la relativit. Elles s'appliquent pour toute vitesse v c condition que nous observions scrupuleusement les distinctions entre B et B', t et t', etc... Si v c, de sorte qu'on puisse ngliger v2/c2, B' sera pratiquement gal B, et nous pouvons oublier sans risque la distinction entre t et t'.

'

dS ' travers une

Fig. 7.15 Nous imaginons que l'une ou l'autre des tables se dplace, ou que les tables restant fixes, on puisse graduellement varier le courant 1 dans la bobine.

7.5 Une Loi universelle de l'Induction


Ralisons trois expriences avec l'appareil que montre la figure 7.15. Les tables sont sur roues de sorte qu'on puisse les dplacer facilement. On a reli un galvanomtre sensible notre bonne vieille boucle rectangulaire; pour augmenter toute force lectromotrice induite nous mettons plusieurs tours de fil sur la boucle plutt qu'un seul. Mais franchement, notre sensibilit pourra encore tre marginale, avec la faible source de champ magntique reprsente. Peut-tre pourrez-vous imaginer une meilleure version de l'exprience aux travaux pratiques. Exprience I. Le courant dans la bobine tant constant, et la table 1 stationnaire, la table 2 se dplace vers la droite la vitesse v. Le galvanomtre dvie. Cela ne nous surprend pas; nous avons dj analys cette situation dans la section 7.3 plus haut. Exprience II. Le courant dans la bobine tant constant et la table 2 stationnaire, la table 1 se dplace vers la gauche la vitesse v. Le galvanomtre dvie. Cela ne nous surprend pas non plus. Nous venons juste de discuter l'quivalence des expriences I et II, une quivalence qui est un exemple de l'invariance de Lorentz, ou pour les faibles vitesses de nos tables de l'invariance galilenne. Nous savons que dans les deux expriences on peut relier la dviation du galvanomtre au taux de variation du flux de B travers la boucle. Exprience III. Les deux tables restant au repos, nous faisons varier le courant 1 travers la bobine en faisant glisser le contact K le long du fil rsistant. Nous le faisons de telle faon que le taux de dcroissance du champ B sur la boucle soit le mme que ce qu'il tait dans les expriences 1 et 2. Le galvanomtre dvie-t-il? Pour un observateur situ prs de la boucle sur la table 2, qui mesure le champ magntique dans ce voisinage en fonction du temps et de la position, il n'y a pas moyen de distinguer entre les expriences I, II et III. Imaginez qu'il y ait un rideau noir entre les deux tables. Bien qu'il y ait des diffrences mineures entre les configurations de champ pour II et III, un observateur qui ne saurait pas ce qu'il y a derrire le rideau ne pourrait dcider de quel cas il s'agit partir seulement d'une mesure locale de B. Par consquent si le 136

galvanomtre ne rpondait pas dans l'exprience III avec la mme dviation, cela voudrait dire que la relation entre les champs magntique et lectrique dans une rgion dpend de la nature de la source loigne- A deux champs magntiques ayant des proprits locales essentiellement similaires, dans un cas mais pas dans l'autre, on pourrait associer un champ lectrique tel que

E dl 0
Nous trouvons par l'exprience que III est quivalent I et II. Le galvanomtre dvie de la mme quantit qu'avant. Les expriences de Faraday furent les premires dmontrer ce fait fondamental. La force lectromotrice que nous observons ne dpend que du taux de variation du flux de B et de rien d'autre. Nous pouvons noncer sous forme de relation universelle la Loi de Faraday de l'Induction

Si C est une courbe ferme, stationnaire dans les coordonnes x, y, z, si S est une surface s' appuyant sur C et si B( x, y, z, t ) est le champ magntique mesur dans x, y, z, l' instant t , alors d d = C E dl = - S B dS = dt dt
En nous servant du rotationnel nous pouvons exprimer cette loi sous forme diffrentielle. Si la relation

(7.25)

E dl = dt B dS =
C S

d dt

(7.26)

est vraie pour toute courbe C et toute surface S s'appuyant sur C, comme le dit notre loi, il en rsulte qu'en tout point

rot E = -

dB dt

(7.27)

Pour montrer que l'quation 7.27 se dduit de l'quation 7.26, comme d'habitude, nous rduisons C autour d'un point qui nest pas un point singulier de la fonction B. Alors la limite, la variation de B sur un petit morceau de surface S qui s'appuie sur C sera ngligeable, et l'intgrale de surface tendra simplement vers B S. Or, par dfinition (quation 2.76) la limite vers laquelle tend

E dl lorsque la courbe est rduite est S rot E. A la limite, nous avons donc
C

S rot E = -

d dB (B S ) = S dt dt

(7.28)

Comme cela s'applique pour toute surface infinitsimale S, nous devons avoir (24)

rot E = -

dB dt

(7.29)

En reconnaissant que B peut dpendre de la position aussi bien que du temps, nous crirons B/t la place de dB/dt. Nous avons donc deux noncs entirement quivalents de la loi de l'induction

ou

E dl = - dt B dS
C S

B rot E = t

(7.30)

24

Si ce n'est pas vident, remarquez qu'en choisissant S dans la direction x vous pouvez tablir que (rot E)x = - dBz/dt, et ainsi de suite. 137

Dans l'quation 7.30, on doit exprimer le champ lectrique E en volt/mtre et B en tesla. La force lectromotrice exprime en volts. On a

= CE dl

sera

( volts ) C (volts/m) (m)

E dl =

d d B S (teslas) dS = dt (m) dt
(s)

tesla - m s

(7.31)

L'expression diffrentielle, rot E = B/t fait apparatre assez clairement l'ide sur laquelle nous avons insist prcdemment au sujet de la nature locale des relations entre champs. La variation temporelle de B dans une petite zone dtermine compltement rot E, rien d'autre ne compte. Bien sr, cela ne dtermine pas E lui-mme compltement. On pourrait superposer n'importe quel champ lectrostatique, pour lequel rot E = 0, sans affecter cette relation. Comme exemple concret, supposons que l'on fournisse des bobines comme celles de la figure 7.13 un courant alternatif 50 Hz, au lieu d'un courant continu. Le courant et le champ magntique varient comme sin(2 50 t), soit sin 314 t. Supposons que l'amplitude du courant soit telle que le champ magntique dans la rgion centrale atteigne une valeur maxima de 5 10-3 tesla. Nous voulons tudier le champ lectrique induit, et la force lectromotrice, sur un trajet circulaire de 0,1 m de diamtre prsent sur la figure 7.16. Nous pouvons supposer que le champ B est pratiquement uniforme l'intrieur de ce cercle tout instant.

Fig. 7.16 Le courant alternatif dans les bobines produit un champ magntique qui, au centre, oscille entre 5 x 10- 3 Tesla vers le haut et 5 X 10- 3 Tesla vers le bas. A tout instant le champ est approximativement uniforme l'intrieur du cercle C.

Fig. 7.17 (a) Le flux travers le cercle C.

(b) La force lectromotrice associe au circuit C.

B = 5 10-3 sin 314 t


B est en tesla et t en secondes. Le flux travers la boucle C est

(7.32)

= r2B = 10-2 5 10-3 sin 314 t = 1,57 10-4 sin 314 t


En nous servant de l'quation 7.31 pour calculer la force lectromotrice en volts

(7.33)

Le maximum atteint par est 49 millivolts. Le signe moins assure que la loi de Lenz est respecte, si nous avons dfini nos directions de faon cohrente. On montre sur la figure 7.17 les variations de et de en fonction du temps. 138

d = (314)(1,57) 10 4 cos 314 t = 0,049 cos 314 t (volts) dt

(7.34)

Que se passe-t-il pour le champ lectrique lui-mme ? D'habitude, nous ne pouvons pas dduire E en partant de la seule connaissance de rot E. Cependant, ici notre contour C est un cercle centr autour du centre d'un systme symtrique. S'il n'y a pas d'autres champs lectriques alentour, nous pouvons supposer que le long du cercle, E se trouve dans ce plan et a une valeur absolue constante. Il devient alors trivial de prdire sa valeur absolue, car

E dl =2 rE = que nous avons dj calcul. Dans ce cas, le champ


C

lectrique sur le cercle pourrait ressembler celui de la figure 7.18 a, cet instant particulier. Mais s'il y avait d'autres sources de champ, il paratrait trs diffrent. S'il y avait une charge positive et une charge ngative situes sur l'axe comme le montre la figure 7.18 b, le champ lectrique au voisinage du cercle serait la superposition du champ lectrostatique des deux charges et du champ lectrique induit.

7.6 Inductance mutuelle


Soit deux circuits, ou boucles, C1 et C2 de positions fixes l'un par rapport l'autre (fig. 7.19). Par un certain moyen, tel qu'une batterie et une rsistance variable, on fait passer un courant contrlable I1 dans le circuit C1. Soit Bl(x, y, z) le champ magntique qui existerait si le courant dans C1 gardait une valeur constante I1, et soit 21 le flux de B1 travers le circuit C2. Ainsi
Fig. 7.18 Le champ lectrique dans le circuit C : (a) en l'absence de sources autres que le courant oscillant symtrique; (b) y compris le champ lectrostatique de deux charges sur l'axe.

21 = B1 dS 2
S2

(7.35)

o S2 est une surface qui s'appuie sur la boucle C2. Les formes et positions relatives des deux circuits tant fixes, 21 sera proportionnel Il

21 = C te I1

(7.36)

Supposons maintenant que Il varie au cours du temps, mais assez lentement pour que le champ B1 en tout point au voisinage de C2 soit reli au courant I1 dans C1 au mme Fig. 7.19 Le courant I1 dans la boucle Cl produit un certain flux travers la boucle C2. instant de la mme faon qu'ils le sont pour des courants constants. (Pour voir pourquoi une telle restriction est ncessaire, imaginez que C1 et C2 soient 10 m de distance et que nous doublions la valeur du courant dans C1 en 10 nanosecondes!). Lorsque I1 varie, le flux 21 varie proportionnellement. Il y a dans le circuit C2 une force lectromotrice induite de grandeur

21 = C te

dI 1 dt

(7.37)

La constante est la mme que dans l'quation 7.36. Nous la reprsentons par M21 et
Fig. 7.20 Le courant Il dans la boucle Cl produit un champ B1 qui est approximativement uniforme dans la rgion de la petite boucle C.

crivons ainsi l'quation 7.37

139

21 = M 21

dI 1 dt

(7.38)

On appelle la constante M21 coefficient d'inductance mutuelle. Sa valeur est dtermine par l'arrangement des boucles. Les units dpendent bien sr de notre choix d'units pour , I et t. Dans le systme MKSA, avec 21 en volts et I1 en ampres, M est exprim en henrys (25). C'est--dire que l'inductance mutuelle M21 vaut un henry si un courant I1 variant la vitesse de 1 ampre/seconde induit une force lectromotrice de 1 volt dans le circuit C2. Comme exemple, considrons les circuits de la figure 7.20, deux anneaux coplanaires et concentriques, un petit anneau C2 et un anneau beaucoup plus grand C1. Quel est M21 dans ce cas? Au centre de C1, avec un courant I1, le champ B1 est donn par

B1 =

0 I 1 2R1

(7.39)

avec I1 en ampres et B1 en tesla. (Revoyez le paragraphe du dbut de la section 6.5 qui conduit l'quation 6.42, si vous avez oubli la faon de trouver le champ au centre d'un anneau de courant. Nous supposons R2 R1 afin de pouvoir ngliger la variation de B1 l'intrieur du petit anneau. Le flux travers la petite boucle est alors
2 21 = (R2 ) 2 0 I 1 0 I 1 R2 = 2 R1 2 R1

(7.40)

Ainsi la constante dans l'quation 7.36, dans ce cas particulier, a la valeur 0R2 / 2 R1 , et la force lectromotrice induite dans
2

C2 est

21 =

0 R22 dI 1
2 R1

dt

(7.41)

avec 21 en volts, I1 en ampres et R1 et R2 en mtres. Incidemment, le signe moins que nous avons mis ne nous dit pas grand chose ce stade. Si vous voulez tre srs du sens dans lequel la force lectromotrice tend produire un courant dans C2 la loi de Lenz est votre guide le plus sr. Si le circuit C1 comprenait N1 tours de fil au lieu d'un seul anneau, le champ B1 au centre serait N1 fois plus intense pour un courant donn I1. De mme si la petite boucle C2 comprenait N2 tours, tours du mme rayon R2, la force lectromotrice dans chaque tour s'ajouterait celle du suivant, ce qui rend la force lectromotrice totale dans ce circuit gale N2 fois celle d'un seul tour. Ainsi pour des spires multiples dans chaque bobine, l'inductance mutuelle est donne par

M 21 =

0 N 1 N 2 R22
2 R1

(7.42)

Cela suppose que les spires soient nettement groupes ensemble, avec une section du groupe petite par rapport au rayon de la bobine. Cependant, l'inductance mutuelle a un sens bien dfini pour deux circuits de n'importe quelle forme ou distribution. C'est le rapport de la force lectromotrice en volts dans le circuit 2, produite par une variation du courant dans le circuit 1, et du taux de variation du courant I1 en ampre/s. C'est--dire

25

Le nom de cette unit provient de celui de Joseph Henry (1797-1878), le premier physicien amricain de son temps. Linduction lectromagntique ft dcouverte indpendamment par Henry, pratiquement en mme temps que les expriences de Faraday. Henry fut le premier reconnatre le phnomne de self-induction. Il dveloppa l'lectroaimant, le prototype du moteur lectrique, inventa le relais lectrique, en un mot il inventa la tlgraphie. 140

M 21 (henrys) =

21 ( volts)
dI 1 amp dt s

(7.43)

7.7 Un thorme de rciprocit


En considrant les circuits C1 et C2 nous aurions pu chercher la force lectromotrice induite dans le circuit C1 due une variation du courant dans C2. Cela ferait intervenir un autre coefficient d'inductance mutuelle

M 12 =

12
dI 1 dt

(7.44)

C'est un fait remarquable que pour deux circuits quelconques

M21=M12

(7.45)

Ce n'est pas une question de symtrie gomtrique. Mme l'exemple simple de la figure 7.20 n'est pas symtrique par rapport aux deux circuits. Noter que R1 et R2 interviennent de faons diffrentes dans l'expression de M21. L'quation 7.45 dit que si, pour ces deux circuits non semblables aussi - et non pas ce que nous obtiendrons en changeant les 1 et les 2 partout! Pour trouver le thorme, quation 7.45, nous devons montrer que le flux 12 travers un certain circuit C1 d au courant I dans un circuit C2 est gal au flux 21 qui traverse le circuit C2 quand un courant gal I parcourt le circuit C1. Pour montrer cela, nous utilisons le potentiel vecteur. D'aprs le thorme de Stokes

A dl = (rot A) dS
S

(7.46)

En particulier si A est le potentiel vecteur du champ magntique B, c'est--dire si B = rot A, nous avons

A dl = B dS = S
S

(7.47)

C'est--dire, la circulation du potentiel recteur le long d'une boucle est gale au flux de B travers cette boucle. Or, selon l'quation 6.35, le potentiel vecteur est reli sa source de courant de la faon suivante

A 21 =

0 dl 1 I 4 C1 r21

(7.48)

Fig. 7.21 Calcul du flux 21 qui passe travers C2 en raison du courant I qui passe dans Cl.

A21 est le potentiel vecteur, en un certain point (x2, y2, z2), du champ magntique cr par le courant I (amp) qui parcourt le circuit C1 ;dl est un lment de la boucle C1; et r21 est la valeur absolue de la distance entre cet lment et le point (x2, y2, z2). La figure 7.21 montre les deux boucles C1 et C2, avec le courant I parcourant C1. Soit (x2, y2, z2) un point de la boucle C2. Alors le flux travers C2 d au courant I dans C1 est

141

21 = A 21 dl 2 = dl 2 A 21 =
C2 C2

0 dl 1 I dl 2 C1 r 4 C2 12

(7.49)

De mme le flux travers C1 d au courant I qui parcourt C2 est donn par

21 =

0 dl 2 I dl 1 C1 r 4 C2 12

(7.50)

Or, r12 = r21 car ce ne sont que des valeurs absolues de la distance, et non des vecteurs. La signification de chacune de ces intgrales est la suivante : Prenez le produit scalaire d'une paire d'lments de contour, un sur chaque boucle, divisez par la distance qui les spare et faites la somme sur toutes les paires. La seule diffrence entre les quations 7.49 et 7.50 est l'ordre dans lequel on fait ces oprations; cela ne peut pas affecter le rsultat final. Donc 12 = 21, d'o il rsulte directement que M12 = M21. Grce ce thorme nous n'avons pas besoin de distinguer M12 de M21. Dornavant, nous pouvons parler de l'inductance mutuelle M de deux circuits quelconques. On appelle souvent des thormes de ce genre, thormes de rciprocit . Il y a quelques autres thormes de rciprocit sur les circuits lectriques, qui ne sont pas sans relation avec celui-ci. Cela vous rappellera peut-tre la relation Cjk= Ckj mentionne dans la section 3.6 et traite dans le problme 3.27. D'habitude une relation de rciprocit exprime quelque loi gnrale de symtrie qui nest pas apparente d'aprs la nature superficielle du systme. Vous rencontrerez une loi de rciprocit extrmement importante et certains points de vue surprenante quand vous tudierez la transmission des ondes lectromagntiques.

7.8 Self-inductance
Quand le courant I1 varie, il y a une variation du flux travers le circuit C1 lui-mme, en consquence il y a une force lectromotrice induite. Appelons-la 11. La loi de l'induction s'applique, quelle que soit la source du flux

11 =

d11 dt

(7.51)

o 11 est le flux travers le circuit 1 du champ B1 d au courant I1 dans le circuit 1. Le signe moins exprime le fait que la force lectromotrice s'exerce toujours dans une direction telle qu'elle s'oppose la variation du courant - c'est de nouveau la loi de Lenz. Comme 11 est proportionnel I1, nous pouvons crire

11 = L1
Fig 7.22 Une bobine torodale de section carre. On ne montre que quelques spires.

dI 1 dt

(7.52)

on appelle la constante L1 self-inductance du circuit.

Comme exemple de circuit pour lequel on peut calculer L1, considrons la bobine torodale section rectangulaire du problme 6.19, qu'on montre de nouveau ici sur la figure 7.22. Vous avez trouv (si vous avez fait ce problme) qu'un courant 1 en ampres, parcourant la bobine de N tours produit un champ dont l'intensit est donne une distance r de l'axe de la bobine par B = 0NI/2r. Le flux total travers une spire de la bobine est l'intgrale de ce champ sur la section de la bobine

(un tour) = h

0 NI b dr = 0 NIh ln 2r 2 a

(7.53)

Le flux travers le circuit des N spires est N fois plus grand 142

=
Par consquent, la force lectromotrice induite est

0 2 b N Ih ln 2 a

(7.54)

d b dI = 0 N 2 h ln dt 2 a dt

(7.55)

Ainsi la self-inductance de la bobine est donne par

L=

0 2 b N h ln 2 a

(7.56)

Vous pouvez penser que l'une des boucles que nous avons considres prcdemment aurait fourni un exemple plus simple pour illustrer le calcul de la self-inductance. Cependant, si nous essayons de calculer l'inductance d'une seule boucle circulaire de fil, nous rencontrons de grandes difficults. Il parat tre une bonne ide de simplifier le problme en supposant que le fil a un diamtre nul. Mais nous dcouvrons site que si un courant fini parcourt un filament de diamtre nul, le flux travers une boucle faite d'un tel filament est infini! La raison en est que le champ B, dans le voisinage d'un courant filamentaire, varie comme 1/r o r est la distance au filament, et l'intgrale de B surface diverge comme prendre un rayon fini, non nul, ce qui, de toutes faons, est plus raliste. Cela peut rendre le calcul un peu compliqu, dans un cas donn, mais cela ne nous ennuie pas. La vraie difficult est que diffrentes parties du fil apparaissent maintenant comme des circuits diffrents, relis par des quantits de flux diffrentes. Nous ne sommes plus srs de ce que nous voulons dire par le flux travers le circuit. En fait, comme la force lectromotrice est diffrente dans les diffrentes boucles filamentaires en lesquelles on peut diviser le circuit, il doit se produire une certaine redistribution de la densit de courant quand passent dans la boucle des courants qui varient rapidement. Par consquent, l'inductance du circuit peut dpendre quelque peu de la rapidit de la variation de I; elle peut donc n'tre pas strictement constante comme l'implique l'quation 7.52.

(dr/r ) quand on la calcule jusqu' r = 0. Pour viter cela, nous pouvons

Fig. 7.23 Un circuit simple avec une selfinductance (a) et une rsistance (b).

Nous avons vit ces embarras dans l'exemple de la bobine tonique en ne considrant pas le champ au voisinage immdiat des spires individuelles de l'enroulement. La plupart du flux ne passe pas travers les fils eux-mmes et chaque fois que c'est le cas, l'effet dont nous venons de nous proccuper ne sera pas important.

7.9 Un circuit qui contient une self-inductance


Supposons que nous connections une batterie qui procure une force lectromotrice 0 une bobine, ou self-inductance, de self-inductance L, comme sur la figure 7.23 a. La bobine elle-mme, les fils de liaison, et mme la batterie auront une certaine rsistance. Nous nous moquons de la faon dont elle est distribue le long du circuit. On peut toute la regrouper en une rsistance R, indique sur le diagramme du circuit de la figure 7.23 b par le symbole d'une rsistance ayant cette valeur. De mme, le reste du circuit, surtout les fils de liaison, contribuent un peu la self-inductance de tout le circuit; nous supposons que ce soit inclus dans L. En d'autres termes, la figure 7.23 b reprsente un circuit physique idalis : la self-inductance L, reprsente par n'a pas de rsistance; la rsistance R n'a pas de self-inductance. C'est ce circuit idalis que nous allons analyser maintenant. Si le courant I dans le circuit a un taux de variation dI/dt, il y a une force lectromotrice induite L dI/dt, dans une direction telle qu'elle s'oppose la variation. Il y a aussi la force lectromotrice constante 0 de la batterie. Si nous dfinissons comme direction positive du courant celle dans laquelle la batterie tend produire un courant, alors tout instant la force lectromotrice totale sera E L dI/dt. Elle entrane le courant I travers la rsistance R. C'est--dire 143

0 L

dI = RI dt

(7.57)

Nous pouvons aussi dcrire la situation de la faon suivante : la diffrence de potentiel entre les points A et B, que nous appellerons tension aux bornes de la self-inductance, est L dI/dt, avec la borne du haut de la self-inductance positive si I augmente dans la direction indique. La diffrence de potentiel entre B et C, la tension aux bornes de la rsistance, est RI, avec la borne du haut de la rsistance positive. Donc la somme des tensions travers la self-inductance et la rsistance est L dI/dt + RI. C'est la mme que la diffrence de potentiel entre les bornes de la batterie, qui est g (notre batterie idalise n'a pas de rsistance interne). Nous avons ainsi

0 = L
qui nest qu'un nouvel nonc de l'quation 7.57.

dI + RI dt

(7.58)

Avant de chercher la solution mathmatique de l'quation 7.57, prdisons ce qui devrait se passer dans ce circuit quand on ferme l'interrupteur t = 0. On a ncessairement I = 0 avant la fermeture de l'interrupteur. Longtemps aprs qu'on ait ferm l'interrupteur, on doit atteindre un certain tat stationnaire, avec un courant qui a une valeur I0 pratiquement constante. A ce moment et ensuite, dI/dt 0, et l'quation 7.57 se rduit

0=RI0

(7.59)

Fig. 7.24 (a) Voici comment le courant doit se comporter initialement, et aprs qu'un temps trs long se soit coul.

(b) Variation complte en fonction du temps du courant dans le circuit de la figure 7.23.

La transition entre le courant nul et le courant stationnaire ne peut pas se produire brusquement t = 0, car dI/dt serait infini cet instant. En fait, juste aprs t = 0, le courant I sera si petit que l'on peut ngliger le second terme RI dans l'quation 7.57, d'o

dI 0 = dt L
La self-inductance L limite le taux de croissance du courant.

(7.60)

Ce que nous savons maintenant est rsum sur la figure 7.24 a. Il ne reste qu' trouver comment se passe toute la variation. L'quation 7.57 est une quation diffrentielle comme celles que vous avez dj rencontres dans la section 4.11 et dans le volume 1, chapitre 6. Sans rien chercher de plus, nous pouvons crire une solution de l'quation 7.57 qui satisfait notre condition initiale, I= 0 t = 0.

I=

0 (1 e ( R / L ) t ) R

(7.61)

Le graphique de la figure 7.24 b montre que le courant se rapproche exponentiellement de sa valeur asymptotique Io. La constante de temps de ce circuit est la quantit L/R. Si L est mesur en henrys et R en ohms, elle est en secondes, car henrys volts/(amp/s), et ohms volts/ampres. 144

Que se passe-t-il si nous ouvrons le circuit aprs que le courant ait t tabli, forant ainsi le courant tomber abruptement vers zro? Cela rendrait le terme L dI/dt infiniment ngatif ! La catastrophe peut tre plus que mathmatique. Des gens ont t tus en ouvrant des contacteurs dans des circuits fortement inductifs. Ce qui se passe gnralement, est que la trs forte tension induite produit une tincelle ou arc entre les contacts de l'interrupteur ouvert, de sorte qu'aprs tout le courant continue passer. Retirons au contraire la batterie du circuit en fermant une liaison conductrice travers la combinaison LR comme sur la figure 7.25 a, en dbranchant la batterie au mme instant. Nous avons maintenant un circuit dcrit par l'quation

0=L

dI + RI dt

(7.62)

avec la condition initiale I= I0 t = t1 o t1 est l'instant o l'on a ferm le court-circuit. La solution est une simple fonction exponentielle dcroissante.

I = I 0 e ( R / L )(t t1 )
avec le mme temps caractristique qu'avant.

(7.63)

7.10 nergie emmagasine dans un champ magntique


Pendant la dcroissance du courant dcrite par l'quation 7.63 et la figure 7.25 b, de l'nergie est dissipe dans la rsistance. Comme l'nergie dU dissipe pendant tout intervalle de temps court dt est RI dt, l'nergie totale dissipe aprs la fermeture de l'interrupteur au temps t, doit tre

Fig. 7.25 (a) Circuit LR. (b) Dcroissance exponentielle du courant dans le circuit LR.

U = RI 2 dt = RI 02 e ( R / L )(t t1 )
t1

(7.64)

Avec la substitution x =2R (t - t1) / L, on l'value facilement

1 2 L x U = RI 02 0 e dx = LI 0 2 2R

(7.65)

La source de cette nergie tait la self-inductance avec son champ magntique. En fait, une quantit de travail exactement gale avait t fournie par la batterie pour crer d'abord le courant - en plus de l'nergie dissipe dans la rsistance entre t = 0 et t = t1 qui a aussi t fournie par la batterie. Pour voir qu'il s'agit d'une relation gnrale, remarquez que si nous avons un courant croissant dans une self-inductance, du travail doit tre fourni pour pousser le courant I contre la force lectromotrice induite L dI/dt. Donc pendant le temps dt le travail produit est

dW = LI

dI 1 dt = LI dI = L d( I 2 ) (7.66) dt 2

Par consquent, nous pouvons assigner une nergie totale

U=LI2

(7.67)

une self-inductance parcourue par un courant I. Quand ce courant dcrot vers zro, cette quantit d'nergie apparat quelque part ailleurs. Il est naturel de considrer cela comme de l'nergie emmagasine par le champ magntique de la self-inductance, juste comme nous avions dcrit l'nergie d'un condensateur charg comme tant emmagasine dans son champ lectrique. L'nergie d'un condensateur charg la diffrence de potentiel V est CV2 ; on en rend compte en assignant la quantit d'nergie 0E2 dv/2 un lment de volume dv o l'intensit du champ lectrique est E. Il est plaisant, mais assez peu surprenant, de trouver qu'une relation exactement 145

similaire s'applique pour l'nergie emmagasine dans une self-inductance. C'est--dire que nous pouvons assigner au champ magntique une densit d'nergie B2/20 ; quand on somme l'nergie de tout le champ on obtient l'nergie LI2. Pour montrer dans un cas comment cela s'applique, nous pouvons retourner au cas de la bobine torodale dont nous avons calcul la self-inductance dans la section 7.8. Nous avons trouv (q. 7.56).

L=

0 2 b N h ln 2 a

(7.68)

Pour un courant I, l'intensit B du champ magntique tait donne par

B=

0 NI 2r

(7.69)

Pour calculer l'intgrale de volume de B/20 nous pouvons nous servir d'un lment de volume qui est constitu d'une coque cylindrique schmatise sur la figure 7.26 de volume 2 rh dr. Quand cette coque crot de r = a r = b, elle balaie tout l'espace qui contient le champ magntique. (Le champ B est nul partout en dehors du tore, rappelez-vous en.)
b 2rh 0 0 2 2 b 1 2 2 2 B dv = 8 2 N I a r 2 dr = 4 N hI ln a 2 0

(7.70)

En comparant ce rsultat 1'quation 7.68, nous trouvons qu'en effet

1 1 2 2 B dv = 2 LI 2 0

(7.71)

L'nonc plus gnral, la contrepartie de notre nonc pour le champ lectrique dans l'quation 1.36 est que l'nergie U qu'on doit associer tout champ magntique B(x, y, z) est donne par

U=

1 2 0

toutle champ

B 2 dv

(7.72)

Avec B en tesla, et v en mtres cubes, U dans l'quation 7.72 sera donn en joules.

7.11 Il manque quelque chose


Passons en revue les relations entre champs et charges. Comme nous l'avons appris dans le chapitre 2, un nonc quivalent la loi de Coulomb est la relation diffrentielle

div E =

(7.73)

Fig. 7.26 Calcul de l'nergie emmagasine dans le champ magntique de la bobine torodale de la figure 7.22.

reliant la densit de charge lectrique au champ lectrique E. Cela s'applique aux charges en mouvement aussi bien qu'aux charges stationnaires. C'est--dire que p peut tre une fonction du temps aussi bien que de la position. Comme nous avons insist dans le chapitre 5, le fait que l'quation 7.73 s'applique aux charges en mouvement est compatible avec l'invariance de la charge : Quelle que soit la faon dont se dplace une particule charge, sa charge, telle qu'on la mesure comme intgrale de E sur une surface qui l'entoure, apparat la mme dans tous les systmes de rfrence. Une charge en mouvement est un

146

courant lectrique. Comme la charge n'est jamais ni cre ni dtruite, la densit de charge et la densit de courant J satisfont toujours la condition

div J =

(7.74)

Nous avons crit pour la premire fois cette quation de Continuit sous forme de l'quation 4.9. Si la densit de courant J est constante au cours du temps, nous l'appelons distribution de courant stationnaire. Le champ magntique d'une distribution de courant stationnaire satisfait l'quation

rot B = 0J
Nous avons tabli cette relation dans le chapitre 6.

(7.75)

Nous nous intressons maintenant des distributions de charge et des champs qui varient au cours du temps. Supposons que nous ayons une distribution de charge (x, y, z, t) avec / t 0. Par exemple, nous pourrions avoir un condensateur en train de se dcharger travers une rsistance. Selon l'quation 7.74, / t 0 implique

div J 0

(7.76)

Mais selon l'quation 7.75, comme la divergence du rotationnel de n'importe quelle fonction vectorielle est identiquement nulle (voir le problme 2.15),

div J =

1 div(rot B) = 0 0

(7.77)

La contradiction montre que l'quation 7.75 ne peut pas tre correcte pour un systme dans lequel la charge varie au cours du temps. Bien sr, personne n'a dit qu'elle l'tait; une distribution de courant stationnaire pour laquelle l'quation 7.75 s'applique vraiment, est telle que pas mme la densit du courant J ne dpend du temps, encore moins la densit de charge. On peut poser le problme en termes quelque peu diffrents en considrant la circulation du champ magntique le long du fil qui emmne les charges loin du plateau du condensateur sur la figure 7.27. Selon le thorme de Stokes,

Fig. 7.27 Aprs avoir t charg avec l'armature de droite positive le condensateur est en train de se dcharger travers la rsistance. I1 y a un champ magntique B autour du fil. L'intgrale de rot B, sur la surface S qui passe autour du fil a la valeur 0I.

B dl = (rot B) dS
C S

(7.78)

La surface S passe juste travers le conducteur dans lequel s'coule un courant I. A l'intrieur du conducteur, rot B a une valeur finie, savoir 0J et l'intgrale droite se trouve tre gale 0I. C'est--dire que si la courbe C est proche du fil et bien loigne de l'espace intrieur du condensateur, le champ magntique n'y est pas diffrent du champ autour de n'importe quel fil parcouru par le mme courant. Or la surface S' sur la figure 7.28 est aussi une surface qui s'appuie sur C, elle a autant le droit d'tre utilise dans l'nonc du thorme de Stokes, quation 7.78. Cependant, travers cette surface il ne passe aucun courant ! Nanmoins, rot B ne peut pas tre partout nul sur S' sans violer le thorme de Stokes. Par consquent, sur S', rot B doit dpendre de quelque chose d'autre que de la densit de courant J. Nous pouvons seulement conclure que l'quation 7.75 doit tre remplace par quelque autre relation, dans les situations plus gnrales o les distributions de charge varient. crivons la place

rot B=0J+(?)

(7.79)

et voyons si nous pouvons dcouvrir ce que (?) doit tre. Une autre ligne de pense suggre la rponse. Souvenez-vous que les lois de transformation du champ lectromagntique, quation 6.58, sont tout fait symtriques en E et B. Or, dans le phnomne d'induction de Faraday, un champ magntique en train de varier est accompagn par un champ lectrique d'une faon dcrite par notre quation 7.30 147

rot E =

B t

(7.30)

C'est une relation locale reliant les champs lectrique et magntique dans l'espace vide - des charges n'interviennent pas directement. Si la symtrie par rapport E et B doit prvaloir, nous devons nous attendre ce qu'un champ lectrique en train de varier donne lieu un champ magntique. Il devrait y avoir un phnomne d'induction dcrit par une quation analogue l'quation 7.30, mais avec les rles de E et B changs. Il se trouve que nous avons aussi besoin de changer le signe, mais c'est tout

rot B = 0 0

E t

(7.80)

Fig. 7.28 Les flches blanches montrent le passage du courant dans les conducteurs. Il ne passe pas de courant travers la surface S' qui, comme S, est limite par la courbe C.

Cela procure le terme manquant qu'appelle l'quation 7.79. Pour l'essayer, crivons

rot B = 0 J + 0 0

E t

(7.81)

et prenons la divergence des deux membres

E div(rot B) = 0 divJ + 0 div 0 t

(7.82)

Comme nous l'avons dj remarqu, le ct gauche est ncessairement nul. Dans le second membre de droite nous pouvons changer l'ordre de diffrentiation par rapport aux coordonnes d'espace et de temps. Ainsi

E div 0 = (div 0 E) = t t t
d'aprs l'quation 7.73. Le ct droit de l'quation 7.82 devient alors

(7.83)

0 divJ + 0

(7.84)

Fig. 7.29 Le champ lectrique un instant donn. La valeur absolue de E dcrot partout mesure que le temps s'coule.

Fig. 7.30 Le courant de conduction (flches blanches) et le courant de dplacement (flches noires).

148

qui est nul en vertu de l'quation de continuit, quation 7.74. Le nouveau terme rsout la difficult souleve sur la figure 7.28. Lorsque la charge s'coule vers l'extrieur du condensateur, le champ lectrique, qui tout instant a la configuration de la figure 7.29, diminue d'intensit. Dans ce cas E/t pointe en direction oppose de E. La fonction vectorielle 0E/t est reprsente par les flches noires sur la figure 7.30. Avec

rot B = 0 J + 0 0

E l'intgrale de rot B sur S' a maintenant la mme valeur que sur S. Sur S' le second terme contribue tout; t

sur S le premier terme, le terme avec 0J est pratiquement le seul qui compte.

7.12 Le courant de dplacement


Observons que le champ de vecteurs 0E/t parat former une continuation de la distribution du courant de conduction. Maxwell l'appela courant de dplacement; ce nom lui est rest bien qu'il ne semble plus trs appropri. Pour tre prcis, nous pouvons dfinir une densit de courant de dplacement Jd, qu'on doit distinguer de la distribution de courant de conduction J, en crivant l'quation 7.81 de cette faon : rot B = 0(J + Jd) (7.85) et en dfinissant Jd0E/t Nous avions besoin du nouveau terme pour rendre la relation entre courant et champ magntique compatible avec l'quation de continuit, dans le cas o les courants de conduction varient au cours du temps. S'il correspond cela, il implique l'existence d'un nouvel effet d'induction dans lequel un champ lectrique en train de varier est accompagn par un champ magntique. Si l'effet est rel, pourquoi Faraday ne l'a-t-il pas dcouvert? D'abord, il ne le cherchait pas, mais il y a une raison plus fondamentale pour laquelle des expriences comme celles de Faraday ne pouvaient pas rvler tous les nouveaux effets qu'on peut attribuer au dernier terme de l'quation 7.81. Dans tout appareil dans lequel il y a des champs lectriques en train de varier, il y a en mme temps des courants de conduction et des charges en mouvement. Le champ magntique B, partout autour de l'appareil, est juste celui que vous attendriez que ces courants de conduction produisent. En fait, c'est presque exactement le champ que vous calculeriez si, oubliant le fait que les circuits peuvent ne pas tre continus, vous vous serviez de la formule de Biot et Savart, quation 6.38, pour trouver la contribution de chaque lment de courant de conduction au champ en un certain point de l'espace. Considrons, par exemple, le point P dans l'espace entre les plaques de notre condensateur en train de se dcharger, fig. 7.31. Chaque lment de courant de conduction, dans les fils et la surface des plaques, contribue au champ en P selon la formule de Biot et Savart. Devons nous aussi inclure les lments du courant de dplacement Jd ? La rponse est plutt surprenante. Nous pouvons inclure Jd; mais si nous faisons attention d'inclure la distribution entire des courants de dplacement, son effet global sera nul pour des champs qui varient relativement lentement. Pour voir pourquoi il en est ainsi, remarquez que la fonction vectorielle Jd, indique par les flches noires sur la figure 7.30, a la mme forme que le champ lectrique sur la figure 7.29. Ce champ lectrique est pratiquement un champ lectrostatique, part qu'il s'annule lentement quand on s'loigne. Par consquent, nous nous attendons ce que son rotationnel soit pratiquement nul ce qui impliquerait que rot J doit tre pratiquement nul. Plus prcisment, nous avons

rot E = - E/t
et avec le courant de dplacement Jd=0E/t, nous obtenons en interchangeant l'ordre des diffrentiations,
Fig. 7.31 Fans le cas de champs qui varient lentement, la contribution totale au champ magntique en tout point est nulle. On peut calculer le champ magntique en P l'aide de la formule de Biot et Savart applique aux seuls courants de conduction.

2B E rot J d = 0 rot = 0 (rot E) = 0 2 t t t


(7.86)

Cela sera ngligeable pour des variations suffisamment lentes du champ. Nous pouvons appeler quasi-statique un champ qui varie lentement. Or si Jd est un champ de vecteurs avec un rotationnel nul, il peut tre constitu, de la mme faon que peut l'tre un champ lectrostatique, par les champs de charges ponctuelles, en superposant des courants s'coulant partir de sources ponctuelles ou vers 149

des puits ponctuels (fig. 7.32). Mais le champ magntique de toute distribution de courant de symtrie radiale, calcul la (26) Biot et Savart, doit tre nul par raison de symtrie, car il n'y a nulle part de direction unique, sauf la direction radiale elle-mme. Donc, dans le champ quasi-statique, les courants de conduction seuls sont les seules sources dont on a besoin pour rendre compte du champ magntique. En d'autres termes, si Faraday avait utilis quelque chose comme la figure 7.31 et avait t capable de mesurer le champ magntique en P, disons en utilisant une aiguille de compas, il n'aurait pas t surpris. Il n'aurait pas eu besoin d'inventer un courant de dplacement pour l'expliquer. Pour voir ce nouvel effet d'induction, nous avons besoin de champs qui varient rapidement. En fait, nous avons besoin de variations qui se produisent pendant le temps que met la lumire pour traverser l'appareil. C'est pourquoi il fallut attendre Hertz pour une dmonstration directe; il fit ses expriences de nombreuses annes aprs que la loi elle-mme ait t dcouverte par Maxwell.

7.13 quations de Maxwell


James Clerk Maxwell, aprs qu'il se fut plong dans les descriptions des recherches de Faraday sur l'lectricit, se mit chercher formuler mathmatiquement une thorie de l'lectricit et du magntisme. Maxwell ne pouvait pas exploiter la relativit - qui apparut cinquante ans plus tard. La constitution lectrique de la matire tait un mystre, et on ne suspectait pas la relation entre la lumire et l'lectromagntisme. Un grand nombre des arguments que nous avons utiliss pour que notre tape suivante apparaisse vidente, taient impensables l'poque. Nanmoins, mesure que la thorie de Maxwell se dveloppa, le terme que nous avons discut 0E/t, apparut de faon tout fait naturelle dans sa formulation. Il l'appela courant de dplacement . Maxwell s'intressait aux champs lectriques aussi bien dans la matire condense que dans le vide; quand il pane de courant de dplacement , il inclut souvent aussi quelques charges en mouvement. En fait, Maxwell pensait que l'espace lui-mme tait un milieu, l' ther , de sorte que mme en l'absence de matire condense le courant de dplacement se produisait dans quelque chose. Mais cela n'a pas d'importance - ses quations mathmatiques taient parfaitement claires et sans ambigut. Son introduction du courant de dplacement fut une dcouverte thorique du premier ordre. La description de Maxwell du champ lectromagntique tait essentiellement complte. Par diffrents chemins, nous sommes arrivs diverses parties de cette thorie, que nous allons maintenant rassembler sous la forme qu'on appelle traditionnellement quations de Maxwell.

rot E = Fig. 7.32 On montre ce que l'on veut dire par courant de conduction radial. La densit de courant J pour une source ponctuelle en (a), ou pour un puits en (b), ressemble au champ lectrique d'une charge ponctuelle. On pourrait raliser toute distribution de courant pour laquelle rot J = 0 en superposant de telles sources et de tels puits. De telles distributions doivent donc avoir un champ magntique nul.

B t E + 0 J t
(7.87)

rot B = 0 0 div B = 0

div E = / 0

On les a crites pour des champs dans le vide, en prsence d'une densit de charge lectrique et d'un courant lectrique, c'est--dire des charges en mouvement, de densit J.

La premire quation est la loi de l'induction de Faraday. La seconde exprime la dpendance du champ magntique par rapport la densit de courant de dplacement, ou taux de variation du champ lectrique et par rapport la densit de courant de conduction ou taux de mouvement des charges. La troisime quation est quivalente la loi de Coulomb. La quatrime quation nonce qu'il n'y a pas d'autre source de champ magntique que les courants. Dans le chapitre 10, nous aurons d'autres choses dire sur cet aspect de la Nature. Remarquez que le manque de symtrie de ces quations par rapport B et E est entirement d la prsence de charges lectriques et de courants lectriques de conduction. Dans l'espace vide, les termes avec et J sont nuls; les quations de Maxwell deviennent
26

NET En franais dans le texte.

150

rot E = -

B t

div E = 0
(7.88)

E rot B = 0 0 t

div B = 0

Ici le terme de courant de dplacement est de premire importance. Sa prsence, avec sa contrepartie dans la premire quation, implique la possibilit d'avoir des ondes lectromagntiques. Ayant reconnu cela, Maxwell se mit dvelopper, avec de brillants succs, une thorie lectromagntique de la lumire. Dans le volume III, vous explorerez la physique des ondes, en particulier des ondes lectromagntiques. Nous allons montrer ds maintenant qu'une perturbation lectromagntique se dplaant la vitesse c est compatible avec les quations de Maxwell. Pour cela, nous allons dcrire un ensemble trs simple de champs lectrique et magntique qui reprsente une perturbation en mouvement; nous montrerons ensuite que ces champs satisfont toutes les quations encadres, quation 7.88. Nous supposons qu'il existe un instant t = 0, un champ lectrique dans la rgion situe entre deux plans y = 0 et y = 2a. Ce champ E a seulement une composante z, et sa composante z ne dpend que de y, de la faon suivante

y (0 y a ) a (au temps t = 0) 2a y E z = E0 (a y 2a) a E z = E0

(7.89)

Comme l'indique la figure 7.33 a, cela reprsente une distribution de l'intensit du champ en forme de pignon, maximum au centre en y = a et dcroissant linairement vers zro en y = 0 et y = 2a. Pour y donn, le champ est le mme pour tout x et tout z. C'est--dire que nous avons un champ lectrique dans une tranche infinie, bien que nous ne montrions les vecteurs champ sur la figure que sur l'axe y. Les deux parties ombres marques I et II se trouvent l'intrieur de cette tranche. Partout en dehors de la tranche, c'est--dire pour y < 0 et y > 2a le champ lectrique est nul cet instant-l. Au mme instant il existe un champ magntique B dans cette tranche de l'espace. Il a seulement une composante x donne par

B x = B0

y (0 y a ) a (au te 2a y B x = B0 (a y 2a) a
(7.90)

Fig. 7.33 Une configuration particulire de champs lectrique et magntique qu'on a suppose se dplacer la vitesse c dans la direction y. On montre en (a) les champs au temps 0, et en (b) un instant ultrieur. Ces champs satisferont les quations de Maxwell condition que Eo = cBo. Remarquez l'orientation relative de E, B et de la direction de propagation y.

Nous avons simplement invent ce champ. Obligeons maintenant ce champ se dplacer dans la direction y la vitesse c, en gardant sa forme. Nous pouvons le faire en ordonnant ce qui suit 151

Rgion I

y ct E x = E0 a y ct B x = B0 a
Rgion II

( ct y ct + a )

(7.91)

2a y + ct E x = E0 a ( ct + a y ct + 2a ) 2a y + ct B x = B0 a

(7.92)

cela dcrit la situation telle que nous la voyons sur la figure 7.33 6 ou tout autre instant. On a simplement dplac la rgion qui contient le champ d'une distance ct vers la droite. Dans les rgions I et II, E et B ont tous les deux la mme forme qu'avant. Ainsi nos quations dcrivent une configuration de champ lectrique et magntique en mouvement, mais de tels champs peuvent-ils exister? Pour rpondre cela, nous devons voir si E et B, tels qu'ils sont donns par les quations 7.91 et 7.92, satisfont les quations de Maxwell. Commenons par les quations de divergence; il est facile de voir que div E = 0 et que div B = 0. (videmment Ez/z = 0 et les autres composantes de E sont elles-mmes nulles). Mais rot E n'est pas nul. Au contraire, il a comme valeur

Dans la rgion I : rot E = x Dans la rgion II : rot E = x


De la mme faon, nous calculons rot B :

E z E 0 = x a y E E z = 0 x a y

(7.93)

Dans la rgion I : rot B = z Dans la rgion II : rot B = z


Les drives partielles par rapport t sont

B x B = 0 z y a B x B0 = z y a

(7.94)

152

Dans la rgion I : E c = E0 z t a Dans la rgion II : E c = E0 z t a c B = B0 x a t B c = B0 x t a


(7.95)

Les champs vont alors satisfaire les quations d' induction dans la rgion I si

et

E0 B x=c 0 x a a B E 0 z = 0 0 c 0 z a a

(7.96)

On utilise alors le fait que 0 0 c2 = 1. Les quations sont alors satisfaites condition que E0 = cB0. Ces quations conduisent exactement la mme condition sur les champs dans la rgion II. Exactement au sommet du pignon, et aussi chaque extrmit, il y a des singularits mathmatiques dans les champs qu'on a supposs. Pour tre srs que les quations du champ sont satisfaites partout, nous devons voir s'il n'y a pas d'ennuis en ces points. Il n'y en a pas, car E et B sont continus en ces points. (Un saut abrupt, ou une discontinuit, de E ou B ne serait pas possible dans l'espace vide.) Ainsi le champ lectromagntique particulier que nous avons dcrit, qui reprsente une onde progressive, satisfait toutes les quations du champ, si l'intensit du champ lectrique en volt/m est partout gale c fois l'intensit du champ magntique en tesla au mme instant et au mme endroit. Il est essentiel que E et B soient perpendiculaires l'un l'autre et la direction de propagation - autrement les quations du champ n'auraient pas pu tre satisfaites. Vous pouvez tre frapps par le caractre plutt particulier de cette onde progressive en forme de pignon. En fait, cet exemple simple rvle presque tout ce qu'il y a d'essentiel dans toute onde lectromagntique plane! Nous n'avons qu' penser la superposition. Comme nous l'avons frquemment mis en relief, les quations du champ lectromagntique sont linaires. Si deux ensembles de champs satisfont les quations de Maxwell, il en est de mme pour leur somme. Nous pouvons avoir n'importe quel nombre de nos champs en pignon qui se dplacent dans l'espace, dans la mme direction ou dans des directions diffrentes. (Naturellement, les champs ne se proccupent pas de la faon dont les axes sont orients, toute autre direction est aussi bonne comme axe y.) La figure 7.34 suggre quelques ondes que vous pourriez faire avec des pignons . Il est assez vident que l'on pourrait approximer d'aussi prs que l'on veut toute fonction en superposant des pignons. Par consquent, ce que nous avons appris sur le pignon doit s'appliquer pour toute onde dans laquelle E et B ne sont fonctions que de la coordonne dans la direction du dplacement. Ces faits gnraux sont i) La perturbation se dplace la vitesse c, sans changer de forme. ii) E et B sont perpendiculaires l'un l'autre et la direction de propagation, avec le vecteur E B pointant toujours dans la direction de propagation, comme c'est le cas dans notre exemple. iii) En un point donn et un instant donn E = cB. Un champ lectromagntique qui a ces proprits se transforme d'une manire simple et satisfaisante quand nous changeons de systme de coordonnes. Dans le chapitre 6 nous avons dduit les formules pour la transformation de Lorentz des champs lectrique 153

Fig. 7.34 Diverses formes d'ondes superposition de pignons .

obtenues par

et magntique (quat. 6.58). Utilisons les rsultats du problme 6.11 qui taient fonds sur ces quations, selon lesquelles les deux quantits scalaires E - cB et E B restent invariantes dans le passage un autre repre d'inertie. Dans ce cas, comme E = cB en tout point, la quantit invariante E - cB a la valeur zro, l'autre invariant E B est nul. Il en rsulte que dans un autre repre les champs transforms E' et cB' doivent avoir des valeurs absolues gales et tre perpendiculaires l'un l'autre. Une onde lumineuse ressemble une onde lumineuse dans tout systme de rfrence.

Problmes
7.1 Quelle est la force lectromotrice induite maximum dans une bobine de 4 000 tours, de rayon moyen 0,12 m, tournant 30 tours par seconde dans le champ magntique terrestre o l'intensit du champ est 5 x 10-5 tesla ? Rp. : 1,70 volts. 7.2 Une boucle rectangulaire se dplace dans un champ magntique uniforme de telle faon que la force lectromotrice soit et reste nulle. Dcrivez les faons dont la boucle peut se dplacer. 7.3 Une bobine en forme d'anneau de N tours et de surface A se trouve dans le champ d'un aimant. Elle est relie un circuit externe par une paire de fils torsads. La rsistance du circuit, compte tenu de la bobine elle-mme, est R. Supposez que le flux travers la bobine varie quelque peu de sa valeur initiale stationnaire i vers une valeur finale stationnaire constante f. Montrez que la charge totale qui passe travers le circuit, due cela, est indpendante du taux de variation du flux. On utilise souvent une telle bobine, appele bobine de fluxmtre pour mesurer l'intensit du champ dans un aimant. Supposez que l'on ait plac la bobine avec son plan perpendiculaire au champ B. Quelle est la relation entre B, NA, R et la charge Q quand on fait tourner la bobine de 90 ? de 180 ? 7.4 Calculez la force lectromotrice dans la boucle en mouvement de la figure l'instant o elle occupe la position que l'on voit. Supposez que la rsistance de la boucle soit si grande que l'effet du courant dans la boucle elle-mme est ngligeable. Estimez trs en gros quelle valeur devrait dpasser la rsistance pour ne pas avoir d'ennui de ce ct-l. Indiquez la direction dans laquelle le courant s'coulerait dans la boucle l'instant indiqu. 7.5 Supposez que la boucle de la figure 7.6 ait la rsistance R. Montrez que celui qui tire la boucle vitesse constante produit pendant le temps dt une quantit de travail qui est exactement gale l'nergie dissipe dans la rsistance pendant le mme intervalle, condition que l'on puisse ngliger la self-inductance de la boucle. Quelle est la source de l'nergie sur la figure 7.11 o la boucle est stationnaire? 7.6 La prdiction d'une variation sinusodale simple de la force lectromotrice pour la boucle qui tourne de la figure 7.13 dpend-elle du fait que la boucle est rectangulaire, ou du fait que le champ magntique est uniforme, ou des deux ? Expliquez. Pouvez-vous suggrer un arrangement de la boucle qui tourne et des bobines qui donne une f.e.m. certainement non sinusodale ? Tracez la courbe tension-temps que vous attendez de voir sur un oscilloscope avec cet arrangement. 7.7 Calculez la self-inductance d'un solnode cylindrique de 0,1 m de diamtre et de 2 m de long. Il y a un enroulement contenant 1 200 tours en une seule couche. Supposez en premire approximation que le champ magntique l'intrieur du solnode est uniforme jusqu'aux extrmits. Estimez grossirement l'erreur que cela entrane. Le vrai L est-il plus grand ou plus petit que votre rsultat approch ? 7.8 Comment bobineriez-vous une rsistance en forme de bobine afin que sa self-inductance soit petite ? 7.9 Trouvez une formule approche pour l'inductance mutuelle de deux anneaux circulaires de mme rayon a, disposs comme des roues sur le mme axe, avec leurs centres b m de distance. Utilisez une approximation qui soit bonne pour b a. 7.10 Les bobines qui produisirent le premier choc faible mais dtectable dans le galvanomtre de Faraday taient faites, selon sa description, avec 61,9 m de fil de cuivre chacune, bobins autour d'un grand morceau de bois. Les tours de la seconde spirale (c'est--dire un enroulement d'une seule couche) taient interposs entre ceux de la premire, mais spars d'elles par du fil de lin. Le diamtre du fil de cuivre lui-mme tait de 1,27 mm. Il ne donne pas les dimensions des blocs de bois ni le nombre de tours des bobines. Dans l'exprience, l'une des bobines tait relie une a batterie de 1110 plaques . Voyez si vous pouvez faire une

154

estimation grossire de la dure en secondes et de la grandeur en ampres de l'impulsion de courant qui passa dans son galvanomtre 7.11 La partie (a) de la figure montre deux bobines de self-inductance L1 et L2. Dans la position relative que l'on montre, leur inductance mutuelle est M. La direction du courant positif et la direction de la force lectromotrice positive dans chaque bobine sont dfinies par les flches sur la figure. Les quations qui relient les courants et les forces lectromotrices sont

1 = L1

dI 1 + dI 2 M dt ? dt

et

2 = L2

dI 2 + dI 1 M dt ? dt

tant donn qu'on doit toujours prendre M comme une constante positive, comment doit-on choisir les signes dans ces quations ? Qu'en serait-il si nous avions choisi, comme nous aurions pu le faire, l'autre direction pour un courant positif et pour une force lectromotrice positive dans la bobine du dessous? Relions maintenant les deux bobines comme dans la partie (b) de la figure pour former un circuit unique. Quelle est la self-inductance L' du circuit, exprime en fonction de L1, L2 et de M? Quelle est la self-inductance L" du circuit form en reliant les bobines comme le montre (c) ? Quel circuit, (b) ou (c), a-t-il la plus grande self-inductance? Considrant que la self-inductance de tout circuit doit tre une quantit positive (pourquoi ne pourrait-elle pas tre ngative?), voyez si vous pouvez tirer une conclusion gnrale, valable pour toute paire concevable de bobines, concernant les grandeurs relatives de L1, L2 et M. 7.12 Dans l'espace interstellaire dans notre Galaxie, on croit que le champ magntique est gnralement de l'ordre de grandeur de 10-10 tesla. Dans cet espace la matire n'est typiquement rien de plus que des atomes d'hydrogne, environ un par centimtre cube, avec des vitesses thermiques de l'ordre de 103 m/s. Comment la quantit d'nergie emmagasine dans le champ magntique dans un volume donn se compare-t-elle celle qui est emmagasine sous forme d'nergie cintique de la matire ? 7.13 Une bobine de 0,01 ohm de rsistance et de 0,50 millihenry de self-inductance est relie une grosse batterie de 12 volts, de rsistance interne ngligeable. Combien de temps aprs qu'on ait ferm l'interrupteur le courant atteint-il 90 % de sa valeur finale ? A cet instant, quelle quantit d'nergie, en joules, est-elle emmagasine dans le champ magntique ? 7.14 En principe, on peut calculer le champ magntique l'intrieur du condensateur en train de se dcharger qu'on montre sur la figure 7.27, en additionnant les contributions de tous les lments de courant de conduction, comme on l'indique sur la figure 7.31. Cela pourrait tre un long travail. Si nous pouvons supposer qu'il y a symtrie autour de l'axe, il est beaucoup plus facile de trouver le champ B en un point en se servant de la loi intgrale

B dl =
C

E + 0 J dS t

applique un chemin circulaire passant par le point. Nous n'avons besoin de connatre que le courant total compris dans ce chemin. Utilisez cela pour trouver le champ en P, qui est mi-chemin entre les plaques du condensateur et une distance r de l'axe de symtrie. (Comparez cela au 155

calcul du champ lectrique induit E, dans l'exemple de la figure 7.16.) Rp. 2rB = 0 I

r2 b2

B=

0 Ir 2b 2 Ex= Ey =0; Ez =c cos(y-ct) Bx = cos (y - ct); By = Bz = 0

7.15 Montrez que les champs lectromagntiques suivants satisfont les quations de Maxwell.

156

Chapitre 8 Circuits en courants alternatifs


8.1 Un circuit rsonnant
Un circuit contenant une self-inductance, un condensateur et une rsistance tait l'un des exemples d'oscillateur harmonique amorti qu'on a discuts dans le volume 1, chapitre 7. Nous pouvons maintenant voir exactement ce qui se passe dans ce systme. Le diagramme de circuit de la figure 8.l reprsente un tel circuit R, L, C en srie . Soit Q la charge du condensateur de ce circuit l'instant t. La diffrence de potentiel ou tension entre les bornes du condensateur est V; elle est videmment gale celle aux bornes de la combinaison self-inductance L et rsistance R en srie. Nous prenons V positif quand l'armature suprieure du condensateur est charge positivement, et nous dfinissons la direction positive du courant au moyen de la flche sur la figure 8.1. Ayant ainsi choisi les signes, les relations entre la charge Q, le courant I et la tension V aux bornes du condensateur sont Fig. 8.1 Un circuit RLC en srie .

I =

dQ dt

Q = CV

V =L

dI + RI dt

(8.1)

Nous voulons liminer deux des trois variables Q, I et V. D'aprs les deux premires quations, nous obtenons I =-CdV/dt, et la troisime quation devient V = - LC (d V/dt) - RC (d V/dt), soit

d 2V R dV 1 + + V = 0 dt L dt LC

(8.2)

C'est une quation diffrentielle du second ordre coefficients constants. Essayons une solution de la forme

V = Ae t cos t

(8.3)

o A, et sont des constantes. Les drives premire et seconde de cette fonction sont

dV = Ae t [ cos t sin t ] dt
d 2V = Ae t ( 2 2 ) cos t + 2 sin t 2 dt
En les mettant dans l'quation 8.2 et en supprimant le facteur commun A e
-t

(8.4)

(8.5)

il nous reste (8.6)

( 2 2 ) cos t + 2 sin t

R 1 ( cos t + sin t ) + cos t = 0 L LC

Cela sera satisfait pour tous les t, si, et seulement si, les coefficients de sin t et de cos t sont tous les deux nuls. C'est--dire, nous devons imposer que

2
et

R =0 L

(8.7)

157

2 2

R 1 + =0 L LC

(8.8)

La premire de ces quations donne une condition sur :

=
tandis que la seconde impose que

R 2L

(8.9)

2 =

1 R 1 R2 + 2 = 2 LC L LC 4 L

(8.10)

Comme notre constante est un nombre rel, ne peut tre ngatif. Par consquent, nous ne russirons obtenir une solution de la forme suppose dans l'quation 8.3 que si R/4L 1/LC. En fait, c'est le cas de l' amortissement faible , c'est--dire d'une petite rsistance, que nous voulons examiner. Nous supposons donc que les valeurs de R, L et C pour ce circuit soient telles que l'ingalit R 2 L / C s'applique. La fonction Ae-t cos t n'est pas la seule solution possible. Be-t sin t marche tout aussi bien, avec les mmes conditions, quations 8.9 et 8.10, pour et respectivement. La solution gnrale est la Somme de celles-ci

V (t ) = e t ( A cos t + B sin t )

(8.11)

On pourrait ajuster les constantes arbitraires A et B en vue de satisfaire les conditions initiales. Cela n'est pas trs intressant. Savoir si dans un cas donn la solution fait intervenir la fonction sinus ou cosinus, ou une certaine superposition des deux, n'est qu'une question triviale de mise l'heure de l'horloge. Le phnomne essentiel est une oscillation sinusodale amortie. La figure 8.2 a montre la variation de la tension avec le temps. Bien sr, cela ne peut pas s'appliquer rellement pour tout le pass. A un certain moment du pass on a d fournir de l'nergie ce circuit d'une certaine faon, et on l'a laiss voluer. Par exemple, on aurait pu charger le condensateur, le circuit tant ouvert, puis le connecter la bobine. Sur la figure 8.2 b, on a dilat l'chelle des temps, et on a ajout la courbe en pointill qui montre la variation du courant I. Prenons pour V le cosinus amorti, quation 8.3. Le courant un certain instant est alors donn par

I = C

dV = AC sin t + cos t e t dt

(8.12)

Le rapport / est une mesure de l'amortissement. Si / est trs petit, beaucoup d'oscillations se produisent tandis que l'amplitude ne diminue qu'un peu. Pour la figure 8.2, nous avons choisi un cas o / 0,04. Le terme en cosinus dans l'quation 8.12 ne compte alors pas beaucoup. Tout ce qu'il produit, en effet, est une variation de phase d'un petit angle, Arc tg ( /). Ainsi l'oscillation du courant est presque dphase d'un quart de cycle par rapport l'oscillation de la tension. L'oscillation fait intervenir un va-et-vient d'nergie entre le condensateur et la self-inductance, ou entre champ lectrique et champ magntique. Aux instants marqus 1 sur la figure 8.2 b, toute l'nergie est dans le champ lectrique. Un quart de cycle plus tard, en 2, le condensateur est dcharg et presque toute l'nergie se trouve dans le champ magntique de la bobine. Pendant ce temps, la rsistance R du circuit prend sa part, et mesure que l'oscillation continue, l'nergie qui reste dans les champs diminue graduellement. On exprime souvent l'amortissement relatif dans un oscillateur en donnant un nombre qu'on appelle Q. On l'a introduit dans la discussion gnrale des oscillateurs harmoniques dans le volume 1, chapitre 7. On dit que Q (qu'on ne doit pas confondre avec la charge du condensateur) reprsente la qualit ou le a facteur de surtension . Plus l'amortissement est petit plus le nombre Q est grand. Pour un oscillateur de frquence , Q est le rapport sans dimension qu'on forme ainsi

158

Q =

nergie emmagasine puissance moyenne dissipe


(8.13)

Ou bien, vous pouvez prfrer vous rappeler que Q est le nombre de radians de l'argument t (c'est--dire 2 fois le nombre de cycles) qu'il faut pour que l'nergie de l'oscillateur diminue d'un facteur 1/e. Dans notre circuit l'nergie emmagasine est proportionnelle V2 ou I2, donc e-2t L'nergie dcrot de 1/e en un temps t = 1/2 qui couvre /2 radians. D'o pour notre circuit RLC

Q=

L = R 2

(8.14)

Comme estimation grossire, quel est le Q de l'oscillation reprsente sur la figure 8.2? Il est clair que le cas gnral que nous venons juste d'tudier recouvre des cas spciaux simples. Si R = 0 nous avons l'oscillateur sans aucun amortissement, dont la frquence 0 est donne par

0 =
Fig. 8.2 (a) Oscillation sinusodale amortie de la tension dans un circuit RLC. (b) Portion de (a) avec une chelle de temps agrandie . laquelle on a ajout la courbe du courant I. (c) Transfert priodique d'nergie du champ lectrique vers le champ magntique et vice versa. Chaque image reprsente les conditions aux instants marqus en (b) avec les nombres correspondants.

1 LC

(8.15)

second ordre sur . Pour tre complet, nous allons brivement rappeler ce qui se passe dans le circuit suramorti, dans lequel R 2 L / C . L'quation 8.2 admet alors une solution de la forme V = A e- t pour deux valeurs de , la solution gnrale tant

La plupart du temps, nous avons affaire des systmes dans lesquels l'amortissement est assez petit pour qu'on puisse le ngliger quand on calcule la frquence. Comme le problme 8.9 le montrera, l'amortissement n'a qu'un effet du

V (t ) = Ae 1t + Be 2t

(8.16)

Il n'y a pas d'oscillations, seulement une dcroissance monotone. Dans le cas spcial de l'amortissement critique R = 2 L / C , 1=2 , et la solution de l'quation diffrentielle, quation 8.2, prend la forme

V (t ) = ( A + Bt )e t

(8.17)

Pour un L et un C donns, c'est la condition pour laquelle l'nergie totale dans le circuit est dissipe le plus rapidement (voir prob. 8.8).
Fig. 8.3 (a) Le condensateur tant charg, on ferme l'interrupteur t = 0. (b) On prsente quatre cas, l'un d'eux, R = 200 ohms, tant celui de l'amortissement critique.

Vous pouvez voir tout cet ensemble de comportements sur la figure 8.3 o on a port V(t) pour deux circuits sous-amortis, un circuit l'amortissement critique et un circuit sur-amorti. Le condensateur et la self-inductance restent les mmes, seule la rsistance 159

varie. La pulsation naturelle 0= 1 / L / C est 106 s-1 pour ce circuit, ce qui correspond une frquence en Hertz de 106/2, soit 159 KHz. On a fait partir le circuit en chargeant le condensateur une diffrence de potentiel de 1 volt, par exemple, et en fermant l'interrupteur t = 0, c'est--dire qu'une condition initiale est V = 1 t = 0. Aussi, I= 0 t = 0, car la self-inductance empchera le courant de crotre de faon discontinue. Par consquent, l'autre condition initiale sur V est dV/dt = 0 t = 0. Remarquez que les quatre courbes d'amortissement dmarrent toutes de la mme faon. Dans le cas fortement amorti (R = 600 ohms) la plus grande partie de la courbe d'amortissement ressemble l'amortissement exponentiel simple d'un circuit RC. Seul le tout dbut, o la courbe est arrondie de telle sorte qu'elle parte avec une pente nulle, trahit la prsence de la self-inductance L.

8.2 Courant alternatif


Le circuit rsonnant que nous venons de discuter ne contenait pas de source d'nergie, il est par consquent condamn une activit transitoire, une oscillation qui doit mourir plus ou moins tard. Dans un circuit en courant alternatif, nous nous occupons d'un tat stationnaire, un courant et une tension oscillant sinusodalement sans variation de l'amplitude. Une certaine force lectromotrice alternative entrane le systme. Appliquons une force lectromotrice = 0 cos t un circuit qui contient une self-inductance et une rsistance. Nous pourrions gnrer avec une machine ressemblant schmatiquement celle de la figure 7.13, en y ajoutant un moteur qui fasse tourner l'arbre vitesse angulaire constante . On a reprsent sur la figure 8.4 la force lectromotrice couple au circuit. Nous ngligerons toute rsistance interne du gnrateur, ou linclurons dans R. Nous posons que la somme des chutes de potentiel dans les lments du circuit est gale la force lectromotrice , exactement comme nous l'avons fait en dveloppant l'quation 7.58. L'quation qui gouverne le courant est alors
Fig. 8.4 Un circuit avec une self-inductance entretenu par une force lectromotrice alternative.

dI + RI = 0 cos t dt

(8.18)

Il peut y avoir un certain comportement transitoire, dpendant des conditions initiales, c'est--dire de quand et de comment on a branch le circuit. Mais nous ne nous intressons qu'au rgime stationnaire, quand le courant oscille en obissant la frquence de la force d'entretien, avec l'amplitude et la phase ncessaires pour que l'quation 8.18 soit satisfaite. Pour montrer que c'est possible, considrons un courant dcrit par

I=I0 cos ( t + )

(8.19)

Pour dterminer les constantes I0 et , nous mettons cela dans l'quation 8.18

-LI0 sin ( t + )+ RI0 sin ( t + )=0 cos t


On peut sparer les fonctions cos t et sin t
Fig. 8.5 Le courant I, dans le circuit de la figure 8.4, reprsent en mme temps que la force lectromotrice avec la mme chelle de temps. Remarquez la diffrence de phase.

(8.20)

-LI0 (sin t cos + cos t sin )+ RI0 ( cos t cos - sin t sin )
=0 cos t (8.21) En galant sparment les coefficients de cos t et sin t zro, (8.22)

-LI0 cos - RI0 sin =0


ce qui donne

tg =
160

L
R

(8.23)

-LI0 sin + RI0 cos -0 =0 I0 =


ou, puisque

(8.24)

0
R cos L sin

0
R (cos + sin tg )

0 cos
R

(8.25)

cos =

R R 2 + 2 L2

d' aprs l' quation 8.23

(8.26)

I0 =

0
R + 2 L2
2

(8.27)

On a trac sur la figure 8.5, les oscillations de et de I sur le mme graphique. Comme est un angle ngatif, le courant atteint son maximum un peu plus tard que la force lectromotrice. On dit que le courant est en retard par rapport la tension dans un circuit inductif . On appelle ractance inductive la quantit L qui a les dimensions d'une rsistance qu'on peut exprimer en ohms. Si nous remplaons la self-inductance L par un condensateur C, comme sur la figure 8.6, nous avons un circuit gouvern par l'quation
Fig. 8.6 Une force lectromotrice alternative dans un circuit contenant une rsistance et un condensateur.

Q + RI = 0 cos t C

(8.28)

Considrons la solution stationnaire

I=I0 cos ( t + )
Comme I =-dQ/dt, nous avons

(8.29)

Q = I dt =

I0

sin( t + )

(8.30)

Remarquez qu'en passant de I Q par intgration, il n'est pas question d'ajouter une constante d'intgration, car nous savons que Q doit osciller de faon symtrique autour de zro dans le rgime stationnaire. En introduisant cela dans l'quation 8.28, on obtient

I0 sin( t + ) + RI 0 cos( t + ) = 0 cos t C


(8.31)

Juste comme avant, nous obtenons des conditions sur et sur I0 en posant que les coefficients de cos t et de sin .t s'annulent sparment. Dans ce cas, les rsultats sont

Fig. 8.7 Le courant dans le circuit RC. Comparez la diffrence de phase ici prsente celle qu'on trouve dans le circuit inductif de la figure 8.5.

tg =
et

1 RC

(8.32)

161

I0 =

0
R + (1 / C ) 2
2

(8.33)

Remarquez que l'angle de phase est positif maintenant. Comme on le dit, le courant est en avance sur la tension dans un circuit capacitif. Ce que cela veut dire est apparent sur la figure 8.7. Mathmatiquement parlant, la fonction

I=

L cos t Arctg R R + L
2 2 2

(8.34)

est une solution particulire de l'quation diffrentielle homogne, quation 8.18. On peut lui ajouter une solution gnrale, c'est--dire toute solution de l'quation diffrentielle homogne

dI + RI = 0 dt

(8.35)

Or c'est juste l'quation 7.62 dont nous avons trouv, dans la section 7.9, la solution qui est une fonction qui dcrot exponentiellement

I e-(R/L)t

(8.36)

La signification physique est la suivante : on a une rponse transitoire. dtermine par les conditions initiales, qui est reprsente par une composante de I(t) qui s'amortit, de la forme de l'quation 8.36. Puis aprs un temps t L/R, elle aura disparu, et il ne restera que l'oscillation sinusodale stationnaire la frquence d'entretien, reprsente par la solution particulire, quation 8.34. La similarit de nos rsultats pour le circuit RL et le circuit RC suggre une faon de considrer la self-inductance et le condensateur en srie. Supposons qu'on fasse passer d'une certaine faon un courant alternatif I= I0 cos (t + ) travers une telle combinaison (montre sur la figure 8.8). La tension aux bornes de la self-inductance VL est

VL = L
Fig. 8.8 La self-inductance et la capacit en srie sont quivalentes un seul lment ractif qui est soit une self-inductance soit une capacit selon que 2LC est plus grand ou plus petit que 1.

dI = I 0L sin( t + ) dt

(8.37)

La tension aux bornes du condensateur, avec un signe compatible avec celui de VL est

VC =

I Q 1 = I dt = 0 sin( t + ) C C C

(8.38)

La tension aux bornes de la combinaison est alors

1 V = VL + VC = L I 0 sin( t + ) C
Fig. 8.9 Le circuit RLC entretenu par une force lectromotrice sinusodale.

(8.39)

Pour un donn, la combinaison est videmment quivalente un lment unique, soit une self-inductance soit un condensateur suivant que la quantit (L-1/C) est positive ou ngative. Supposons par exemple que L > 1/C. La combinaison est alors quivalente une self-inductance L' telle que 162

L' = L

1 C

(8.40)

L'quivalence veut seulement dire que la relation entre courant et tension, pour une oscillation stationnaire la frquence particulire , est la mme. Cela nous permet de remplacer L et C par L' dans tout circuit entretenu cette frquence. On peut appliquer cela au circuit RLC simple de la figure 8.9. Nous n'avons qu' nous souvenir des quations 8.23 et 8.27, solution du circuit RL entretenu par la force lectromotrice 0 cos t et remplacer L par L -1 /C

I=

0
R 2 + (L 1 / C ) 2

cos( t + )

(8.41)

tg =

1 RC

L
R

(8.42)

Pour une amplitude fixe 0 de la force lectromotrice, et des lments de circuit donns L, C et R, nous obtenons le courant maximum quand la frquence d'entretien est telle que

L
ce qui quivaut dire que se rduit

1 =0 C

(8.43)

= 1 / LC = 0 , frquence de rsonance du circuit LC non amorti. Dans ce cas, l'quation 8.39

I=

0 cos t
R

(8.44)

C'est exactement le courant qui passerait si le circuit contenait seulement la rsistance. Comme exemple, considrons le circuit de la figure 8.3 a reli maintenant une source ou gnrateur de f.e.m alternative, = 0 cos t. La frquence d'entretien peut tre diffrente de la frquence de rsonance

0 = 1 / LC , qui pour le condensateur donn (0,01


microfarads) et la self-inductance donne (100 microhenrys), est 106 radians/s (ou 106/2 Hertz). La figure 8.10 montre l'amplitude du courant oscillant, en fonction de la frquence d'entretien , pour trois valeurs diffrentes de la rsistance R du circuit. On a suppos que l'amplitude de la f.e.m. est de 100 volts dans tous les cas. Remarquez le pic de rsonance pour =0, qui est le plus important et pointu pour la valeur la plus faible de la rsistance. C'est la mme valeur de R que celle pour laquelle le circuit, fonctionnant en oscillateur amorti sans f.e.m. d'entretien, se comportait comme le montre le graphique du haut de la figure 8.3

Fig. 8.10 On applique une f.e.m. de 100 volts d'amplitude un circuit RLC srie. Les lments du circuit sont les mmes que dans l'exemple du circuit amorti de la figure 8.3. On a calcul l'amplitude au moyen de l'quation 8.41 et on l'a reprsente en fonction de /0, pour trois valeurs diffrentes de la rsistance.

b.

163

Le Q du circuit, dfini comme 0L/R par l'quation 8.14 (30) est (106 x 10-4)/20 soit 5 dans ce cas. Pour parler de faon gnrale, plus le Q du circuit est grand, plus le pic de sa rponse en fonction de la frquence d'entretien est troit et lev. Pour tre plus prcis, considrons les frquences au voisinage de 0 en crivant = 0 + . Alors au premier ordre en /0 on peut approximer l'expression L-1/C qui apparat au dnominateur dans l'quation 8.41, de la faon suivante

1 1 = 0 L 1 + C (1 + / ) C 0 0 0

(8.45)

et comme 0 est 1 / LC , cela devient

0 L 1 +

0 L 2 1 + / 0 0 1

(8.46)

Exactement la rsonance, la quantit sous le signe racine carre dans l'quation 8.41 est juste R2. Quand on loigne de la rsonance, la quantit sous la racine carre aura doubl quand |L-1/C |= R ou quand, approximativement

R 1 = 0L Q

(8.47)

Cela veut dire que l'amplitude du courant sera tombe


1 / 2 fois le pic quand /0 = Q. Ce sont les points mi-puissance , car l'nergie, ou la puissance, est proportionnelle au carr de l'amplitude, comme nous l'expliquerons dans la section 8.5. On exprime souvent la largeur du pic de rsonance en donnant la largeur totale entre points mi-puissance. videmment cela est juste 1/Q fois la frquence de rsonance elle-mme. Les circuits avec des Q
Fig. 8.11 Variation de langle de phase avec la frquence dans le circuit de la figure 8.10.

beaucoup plus grands que celui-ci sont tout fait courants. Un rcepteur radio peut slectionner une station particulire parmi d'autres l'aide d'un circuit rsonnant dont le Q vaut plusieurs centaines. Il est facile de faire une cavit rsonnante pour micro-ondes avec un Q de 104, ou mme de 105. L'angle , qui exprime la phase relative entre les oscillations de courant et de f.e.m., varie avec la frquence de la manire indique sur la figure 8.11. A trs basse frquence, le condensateur est l'obstacle dominant qui s'oppose l'coulement du courant et est positif. A la rsonance = 0. Plus le Q est grand, plus la phase varie abruptement entre les angles positifs et ngatifs quand on fait crotre la frquence en passant par 0.

8.3 Rseaux en courant alternatif


Un rseau en courant alternatif est un ensemble de rsistances, condensateurs et self-inductances dans lesquels passent des courants qui oscillent rgulirement une frquence constante . Une ou plusieurs forces lectromotrices, cette frquence, entretiennent l'oscillation. La figure 8.12 est un schma d'un tel rseau. On reprsente la source de force lectromotrice alternative par le symbole.
Fig. 8.12 Un rseau en courant alternatif.

n'importe quelle frquence que nous choisissons d'appliquer au circuit. 164

Dans l'quation 8.14 le tait la frquence de l'oscillateur amorti en train de dcrotre librement; est pratiquement gal 0 pour un amortissement faible ou modr. Nous utilisons ici 0 dans la dfinition de Q. Dans la discussion prsente est
30

Dans une branche du rseau, par exemple la branche qui contient la self-inductance L2, le courant en fonction du temps est

I2= I02 cos( t + 2)

(8.48)

Comme la frquence est constante dans tout le rseau, il suffit de deux nombres, tels que l'amplitude I02 et la constante de phase 2 ci-dessus, pour dterminer le courant tout instant dans une branche particulire. De mme, la tension aux bornes d'une branche oscille avec une certaine amplitude et une certaine phase

V2= V02 cos( t + 2)

(8.49)

Si nous avons dtermin les courants et les tensions dans toutes les branches d'un rseau, nous l'avons compltement analys. Bien sr, il est possible de les trouver en tablissant et en rsolvant toutes les quations diffrentielles appropries; si nous nous intressions au comportement transitoire du rseau, nous devrions peut-tre faire quelque chose de ce genre. Cependant, pour le rgime stationnaire, nous pouvons nous servir d'une mthode beaucoup plus simple et plus lgante. Elle est fonde sur deux ides i) On peut prsenter un courant ou une tension alternatifs par un nombre complexe. ii) On peut caractriser toute branche ou lment du circuit, une frquence donne, par la relation entre la tension et le courant dans cette branche. La premire ide exploite l'identit mathmatique remarquable selon laquelle

ei= cos + i sin


avec i = - 1. Pour l'utiliser, nous adoptons la rgle de reprsentation suivante

(8.50)

On doit reprsenter un courant alternatif I0 cos (t + ) par le nombre complexe I0 ei , c'est--dire le nombre dont la partie relle est I0 cos et dont la partie imaginaire est I0 sin . Dans l'autre sens, si le nombre complexe x + iy reprsente un courant I, alors le courant est donn en fonction du temps par la partie relle du produit (x + i y) eit La figure 8.13 permet de se rappeler de cette correspondance double-sens. Comme on peut reprsenter graphiquement un nombre complexe x + iy sur un plan deux dimensions, il est facile de se reprsenter la constante de phase comme l'angle Arc 2 2 tg y/x, et l'amplitude comme le module x + y . Ce qui rend tout cela utile est le fait suivant : la reprsentation de la somme de deux courants est la somme de leurs reprsentations. Considrons la somme des deux courants I1 et I2 qui se rencontrent la jonction des fils sur la figure 8.12. A tout instant t la somme des courants est

Fig. 8.13 Rgles de reprsentation d'un courant alternatif au moyen d'un nombre complexe.

I1+I2= I01 cos( t + 1)+ I02 cos( t + 2)=( I01 cos1 + I02 cos2) cos t ( I01 sin 1 + (8.51) I02 sin 2) sin t
D'autre part, la somme des nombres complexes qui,

d'aprs notre rgle, reprsentent I1 et I2,est

I01 ei1+ I01 ei2 = (I01 cos 1 + I02 cos 2 ) + i(I01 sin 1 + I02 sin 2 )

(8.52)

165

Si vous multipliez le ct droit de l'quation 8.52 par (cos t + i sin t) et que vous prenez la partie relle du rsultat, vous obtiendrez juste ce qui apparat droite dans l'quation 8.51. Cela veut dire qu'au lieu d'additionner ou de soustraire les fonctions priodiques du temps elles-mmes, nous pouvons additionner ou soustraire les nombres complexes qui les reprsentent. Ou autrement dit, il se trouve que l'algbre des courants alternatifs est la mme que l'algbre des nombres complexes, en ce qui concerne l'addition. On ne peut pas tendre la correspondance la multiplication. Le nombre complexe courant dans l'quation 8.51. Cependant, nous n'avons besoin de faire que des sommes de courants ou de tensions dans l'analyse des rseaux. Par exemple, la jonction o I1 rencontre I2 sur la figure 8.12, il y a la condition physique qu' tout instant le flux total de courant vers la jonction doit tre nul. Par consquent la condition
I 01 I 02 e i (1 + 2 )

ne reprsente pas le produit des deux fonctions

I1 + I2 + I3 =0

(8.53)

doit s'appliquer, o I1, I2 et I3 sont les vraies fonctions priodiques du temps. Grce notre correspondance, on peut l'exprimer avec un nonc algbrique simple, selon lequel la somme de trois nombres complexes est nulle. On peut manipuler les tensions de la mme faon. Instantanment, la somme des chutes de potentiel le long de toute boucle du rseau doit tre gale la force lectromotrice dans la boucle cet instant. On peut de la mme faon remplacer cette condition qui relie des fonctions priodiques de tension par un nonc sur la somme de quelques nombres complexes, les reprsentations des diverses fonctions oscillantes, V1 (t), V2 (t), etc.

8.4 Admittance et impdance


On peut exprimer la relation entre le courant qui passe dans un lment du circuit et la tension aux bornes de cet lment sous la forme d'une relation entre les nombres complexes qui reprsentent la tension et le courant. Considrons la combinaison self-inductance-rsistance de la figure 8.4. On reprsente l'oscillation de la tension par 0 et le courant par I0 ei o
I0 =

0 /

2 2 + L

et Arc tg = L/R. La diffrence de phase et le rapport de l'amplitude du courant et de celle de la

tension sont des proprits du circuit cette frquence. Nous dfinissons un nombre complexe Y de la faon suivante

Y=
Alors la relation

e i R 2 + 2 L2

avec

= Arctg

L R

(8.54)

I=YV

(8.55)

s'applique, o V est le nombre complexe qui reprsente la tension aux bornes de la combinaison de R et L, et o I est le nombre complexe qui reprsente le courant. On appelle Y admittance. On peut exprimer la mme relation avec l'inverse de Y, qu'on reprsente par Z et qu'on appelle impdance

1 V = I = ZI Y

(8.56)

lci nous nous sommes servis du produit de deux nombres complexes, mais un seul des deux nombres reprsente un courant ou une tension alternatif. L'autre est l'impdance ou l'admittance (31). On mesure l'impdance en ohms. En effet, si le circuit ne comprenait que la rsistance R seule, l'impdance serait relle et simplement gale R, de sorte que l'quation 8.56 ressemblerait la loi d'Ohm pour un circuit en courant continu : V = RI.
31

Notre algbre contient donc deux catgories de nombres complexes, ceux qui reprsentent les impdances par exemple, et ceux qui reprsentent les courants. Le produit de deux nombres pour impdances comme le produit de deux nombres pour courants ne reprsente rien du tout. 166

L'admittance d'une self-inductance sans rsistance est la quantit imaginaire Y=-i/L. On peut le voir en faisant tendre R vers zro dans l'quation 8.54. Le facteur - i montre que l'oscillation du courant a un retard de phase de /2 par rapport la tension. Sur le diagramme des nombres complexes, si on reprsente la tension par V (fig. 8.14 b), on pourrait reprsenter le courant par 1, localis comme on le montre ici. Pour un condensateur Y = iC, comme on peut le voir partir de l'expression du courant sur la figure 8.7. Dans ce cas V et I sont relis comme l'indique la figure 8.14 c. La lgende sur chacune de ces figures montre comment on doit spcifier les signes relatifs de V et de I. Si on ne le fait pas de faon cohrente, les termes en avance et en retard n'ont pas de sens. Remarquez que nous dfinissons toujours la direction positive du courant telle qu'une tension positive applique une rsistance produise un courant positif (fig. 8.14 a). Les proprits des trois lments de base des circuits sont rsumes ci-dessous Symbole R L C Admittance, Y 1/R -i/L iC I=YV Impdance, Z=1/Y R iL -i/C V=ZI

Nous pouvons construire n'importe quel circuit partir de ces lments. Quand on relie en parallle les lments ou les combinaisons d'lments, il est commode d'utiliser l'admittance, car dans ce cas les admittances s'ajoutent. Sur la figure 8.15 on a reli en parallle deux botes noires d'admittance Y1 et Y2. Nous avons alors

I =I1+ I2 = Y1 V+ Y2 V=( Y1 + Y2 )V

(8.57)

ce qui implique que la seule bote noire quivalente a l'admittance Y = Y1 + Y2. D'aprs la figure 8.16, il sera vident que les impdances s'ajoutent pour les lments relis en srie. Tout cela ressemble ce que nous dirions pour un circuit en courant continu! En fait, nous avons maintenant rduit le problme du rseau en courant alternatif en un problme de rseau en courant continu, avec cette seule diffrence les nombres que nous manipulons sont des nombres complexes. Comme exemple, considrons le circuit RLC en parallle de la figure 8.17. L'admittance combine des trois branches en parallle est

Y=

1 i + i C R L

(8.58)

La tension est simplement 0, de sorte que le courant complexe est

1 1 I = YV = 0 + i C L R

(8.59)

L'amplitude de l'oscillation du courant est le module du nombre complexe I, soit 0 [(1/R) + (C- 1/L)]1/2 et l'angle de phase est Arctg (RC -R/L).
Fig. 8.14 V et I sont des nombres complexes qui reprsentent la tension aux bornes d'un lment du circuit et le courant qui le traverse. La phase relative entre le courant et la tension est manifeste ici par l'angle entre les vecteurs . (a) Dans la rsistance, le courant et la tension sont en phase. (b) Dans la self-inductance, le courant est en retard par rapport la tension. (c) Dans le condensateur, le courant est en avance sur la tension.

Nous ne pouvons oprer de cette faon qu'avec des lments de circuit linaires, des lments dans lesquels le courant est proportionnel la tension. En d'autres termes, notre circuit doit tre dcrit par une quation diffrentielle linaire. Vous ne pouvez mme pas dfinir une impdance pour un lment nonlinaire. Les lments de circuit nonlinaires sont des appareils trs importants et intressants. Vous en avez tudi quelques-uns 167

aux travaux pratiques, et vous pouvez voir pourquoi ils ne se plient pas ce genre d'analyse. Ceci repose aussi sur une oscillation continue frquence constante. Le comportement transitoire du circuit est un problme diffrent. Cependant, les outils que nous venons de dvelopper ont quelque utilit, mme pour les transitoires. La raison est qu'en superposant des oscillations permanentes de nombreuses frquences, nous pouvons reprsenter un comportement non permanent. on peut ainsi calculer la rponse chaque frquence individuelle comme si seule cette frquence tait prsente. Nous laissons cela pour le volume III.

8.5 Puissance et nergie dans les circuits en courant alternatif


Si la tension aux bornes d'une rsistance R est V0 cos t le courant est I = (V0/R) cos t. La puissance instantane qui est le taux de dissipation de l'nergie dans la rsistance est

P = RI 2 =

V02 cos 2 t R

(8.60)

Comme la moyenne de cos t sur de nombreux cycles est 1/2, la puissance moyenne dissipe dans le circuit est

P=
Fig. 8.15 Combinaison d'admittances en parallle.

1 V02 2 R

(8.61)

On exprime d'habitude la tension et le courant dans les circuits en courant alternatif en donnant non pas l'amplitude mais 1/ 2 fois l'amplitude. On l'appelle souvent racine carre de la valeur quadratique moyenne ou valeurs efficace . Cela englobe le facteur 1/2 dans l'quation 8.61, d'o

P=

2 Veff R

(8.62)

Par exemple, la tension commune des lignes domestiques, 220 volts, correspond une amplitude de 220 2 volts. La diffrence de potentiel entre les bornes de la prise de courant dans votre chambre (si la tension est normale) est

V(t)=311 cos 314 t

(8.63)

avec V en volts et t en secondes. Un ampremtre alternatif est calibr pour indiquer 1 amp. quand l'amplitude du courant est 1,414 ampres.
Fig. 8.16 Combinaison d'impdances en srie.

En gnral, le taux instantan auquel l'nergie est fournie un lment de circuit est VI, produit de la tension par le courant instantans, avec les signes convenables. Considrons cet aspect du passage du courant dans un circuit LR simple sur la figure 8.4. Sur la figure 8.18, nous avons retrac les graphiques du courant et de la tension, et ajout une courbe proportionnelle au produit VI. Un VI positif veut dire que de l'nergie est transfre la combinaison LR partir de la source de force lectromotrice, ou gnrateur. Remarquez que VI est ngatif dans certaines parties du cycle. Dans ces priodes une certaine nergie est renvoye au gnrateur. On l'explique par l'oscillation de l'nergie emmagasine dans le champ magntique de la self-inductance. Cette nergie emmagasine (1/2)LI passe deux fois par un maximum au cours de chaque cycle complet. La puissance moyenne P correspond la ligne horizontale en pointills. Pour calculer sa valeur, considrons le produit VI avec V = 0 cos t et I= I0 cos( t + )

Fig. 8.17 Un circuit rsonnant parallle . On ajoute les admittances complexes des trois lments, comme dans l'quation 8.58.

168

VI = 0 I 0 cos( t + ) = 0 I 0 (cos 2 t cos cos t sin t sin )

(8.64)

Le terme proportionnel cos t sin t a une moyenne temporelle nulle, ce qui est vident si vous l'crivez sous la forme 1/2 sin 2 t, tandis que la moyenne de cos2 t est 1/2. Nous avons ainsi comme moyenne temporelle

P = VI = 1 0 I 0 cos 2

(8.65)

Si on exprime la fois le courant et la tension en valeurs efficaces, respectivement en volts et ampres,

P = Veff I eff cos


(watts) (volts) (amp)

(8.66)

Dans ce circuit toute l'nergie dissipe va dans la rsistance R. Naturellement, toute self-inductance relle a une certaine rsistance. Dans le but d'analyser le circuit nous l'avons incluse dans la rsistance R. Bien sr, la chaleur se dgage l'endroit rel de la rsistance. Pour s'entraner avec les mthodes que nous avons dveloppes dans la section 8.4, nous allons analyser le circuit de la figure 8.19 a. On a reli une rsistance de 1 W de 10 000 ohms deux condensateurs de 0,2 et 0,5 microfarads (F) de capacit. Nous nous proposons de mettre la fiche dans une prise de 120 volts, 50 Hertz. Question : la rsistance de 1 W deviendra-t-elle trop chaude ? En vue de trouver si la puissance moyenne dissipe dans R dpasse l'indication de 1 watt, nous calculerons quelques-uns des

Fig. 8.18 La puissance instantane VI est le taux de transfert d'nergie de la source de force lectromotrice de gauche vers les lments du circuit droite. La ligne horizontale en pointills indique la moyenne temporelle de la puissance.

courants et des tensions que nous nous attendrions mesurer dans ce circuit. On donne ci-dessous les grandes lignes d'une faon de traiter ce circuit. i) ii) iii) iv) Admittance de C2 = i C2= (314)(2 x 10-7) i = (0,628) x 10-4 i ohm -1 Admittance de la rsistance = 1/R = 10-4 ohm-1 Admittance de = 10-4(1 + 0,628 i) ohm-1 Impdance de 1 10(1 0,628i) = = (7170 4500i) ohms 4 2 2 10 (1 + 0,628i ) 1 + 0,628 Impdance de C1 =
i i = = 6370i ohms C (314)(5 10 - 7 )

v)

vi) vii)

Impdance du circuit entier = (7 170 - 10 870 i) ohms


I1 = 120 (7170 10870i) = 120(7170 + 10870i) -3 = (5,08 + 7,69i) 10 amp. 2 2 (7170) + (10870)

Fig. 8.19 Un rseau rel (a) prt tre connect une source de force lectromotrice, et (b) le schma du circuit.

Comme nous avons utilis 120 volts, qui est la tension efficace, nous obtenons le courant efficace. C'est--dire que, le module du nombre complexe I, qui est [(5,08)2 + (7,69)2]1/2 10-3 amp ou 9,2 milliampres (mA), est le courant efficace en Ampres. Un milliampremtre alternatif branch en srie avec le circuit indiquerait 9,2 mA. Ce courant fait un angle de phase =-Arc tg (0,769/0,508) soit - 0,987 radians par rapport la tension du secteur. La puissance moyenne dlivre au circuit entier est 169

donc viii) P = (120 volts) (0,0092 amp.) cos 0,987 = 0,61 watt Dans ce circuit la rsistance est le seul lment passif, donc ce doit tre la puissance moyenne qui y est dissipe. Juste pour vrifier, nous pouvons trouver la tension V2 aux bornes de la rsistance

i -3 ix) V1 = I1 = (5,08 + 7,69 i)(-6370 i)10 = ( 49,0 32,4 i ) volts C x) V2 = 120 V1 = (71,0 + 32,4 i) volts
Le courant I2 dans R sera bien sr en phase avec V2, donc la puissance moyenne dans R sera
P = 2 V2 R = 2 2 (71) + (32, 4) = 0,61 watt 4 10

ce qui concorde avec viii. Ainsi les caractristiques de la rsistance ne sont pas dpasses, pour ce que vaut cette assurance. En ralit, la question de savoir si la rsistance ne deviendra pas trop chaude ne dpend pas seulement de la puissance moyenne qui y est dissipe, mais aussi de la facilit avec laquelle elle peut se dbarrasser de la chaleur. La puissance caractristique d'une rsistance n'est qu'un guide grossier.

Problmes
8.1 Quelle est la valeur en henrys de la self-inductance qu'on devrait connecter en srie une ampoule de 60 watts-120 volts si on veut qu'elle marche normalement quand on branche la combinaison sur le secteur 240 volts50 Hz? (Dterminez d'abord la ractance inductive ncessaire. Vous pouvez ngliger la rsistance de la self-inductance et la self-inductance de l'ampoule.) 8.2 On branche en srie sur le secteur 120 volts (efficace)-50 Hz une rsistance de 2 000 ohms et un condensateur de 1 microfarad. a) Quelle est l'impdance ? b) Quelle est la valeur efficace du courant? c) Quelle est la puissance dissipe dans le circuit? d) Quelle sera l'indication d'un voltmtre alternatif branch aux bornes de la rsistance? du condensateur? e) On relie les plaques horizontales d'un tube rayons cathodiques aux bornes de la rsistance et les plaques verticales aux bornes du condensateur. Faire un schma de ce que vous vous attendez voir sur l'cran. 8.3 On relie tous en parallle une rsistance de 1 000 ohms, un condensateur de 500 pF et une self-inductance de 2 mH. Quelle est l'impdance de cette combinaison la frquence de 10 KHz? A la frquence de 10 MHz? Quelle est la frquence pour laquelle la valeur absolue de l'impdance est la plus grande ? 8.4 Dans le circuit rsonnant de la figure, l'lment dissipatif est une rsistance R' relie en parallle, plutt qu'en srie, avec la combinaison LC. tablissez l'quation, analogue l'quation 8.2, qui s'applique ce circuit. Trouvez aussi les conditions sur la solution analogues celles qui s'appliquent au circuit RLC en srie. Si un circuit RLC en srie et un circuit R'LC en parallle ont mme L, C et Q, quelle doit tre la relation entre R et R' ? 8.5 Supposez que le courant dans le circuit de la figure 8.1 soit donn par l'quation 8.12. Calculez l'nergie emmagasine dans le circuit t = 0. Calculez ensuite l'nergie emmagasine dans le circuit un quart de cycle plus tard, t = /2. Vrifiez que la diffrence est gale l'nergie dissipe dans la rsistance R pendant cet intervalle. Pour ce problme supposez que l'amortissement soit faible, c'est--dire que / 1, et ngligez les quantits proportionnelles 2.

170

8.6 Pour le circuit de la figure 8.3 a, dterminez les valeurs de 1 et 2 pour le cas suramorti, avec R = 600 ohms. Dterminez aussi le rapport de B et de A, qui sont les constantes de l'quation 8.16. 8.7 Une cavit rsonnante de la forme illustre sur la figure est une partie essentielle de beaucoup d'oscillateurs en micro-ondes. On peut la considrer comme un simple circuit LC . La self-inductance est celle d'un tore avec un tour; on relie directement cette self-inductance un condensateur plaques parallles. Trouvez une expression pour la frquence de rsonance de ce circuit, et montrez par un schma la configuration des champs magntiques et lectriques.

171

Chapitre 9 Champs lectriques dans la matire


9.1 Dilectriques
Le condensateur que nous avons tudi dans le chapitre 3 tait constitu par deux conducteurs isols l'un de l'autre, avec rien entre eux. Le systme des deux conducteurs tait caractris par une certaine capacit C, une constante reliant la grandeur de la charge Q porte par le condensateur (charge positive Q sur une plaque, charge ngative gale sur l'autre) V12, diffrence de potentiel lectrique entre les deux conducteurs

C=

Q V12

(9.1)

Pour le condensateur plaques parallles, form par deux plaques chacune de surface S m2 spares par une distance e, nous avons trouv que la capacit est donne par

C = 0

S e

(9.2)

Fig. 9.1 (a) Condensateur form par des plaques conductrices parallles.

On peut trouver des condensateurs comme celui-ci dans certains appareils lectriques. On les appelle condensateur vide; ils sont composs de plaques enfermes dans une bouteille o il y a un bon vide. On les utilise principalement quand interviennent des potentiels extrmement levs et variant trs rapidement. Cependant, les condensateurs dans lesquels l'espace entre les plaques est rempli d'une substance isolante solide ou liquide, sont beaucoup plus courants. La plupart des condensateurs avec lesquels vous avez travaill pendant les travaux pratiques sont de ce genre; il y en a des douzaines dans tout rcepteur de tlvision. Pour les conducteurs immergs dans un milieu matriel, l'quation 9.2 ne concorde pas avec l'exprience. Supposons que nous remplissions l'espace entre les deux plaques reprsentes sur la figure 9.1 a avec une lame de plastique, comme sur la figure 9.1 a. En faisant des expriences avec ce nouveau condensateur, nous trouvons encore une simple proportionnalit entre la charge et la diffrence de potentiel, de sorte que nous pouvons encore dfinir une capacit au moyen de l'quation 9.1. Mais nous trouvons que C est substantiellement plus grand que ce que prdit l'quation 9.2.

Les champs lectriques et magntiques existent en prsence de matire, plutt que dans le vide - sinon dans de la matire dense, du moins dans un gaz, savoir l'air - non seulement dans les appareils spciaux qu'on appelle condensateurs, mais presque partout dans le monde autour de nous. Tout cela a pour but de nous rappeler qu' part notre excursion au chapitre 4 dans le sujet de la conduction lectrique, nous avons rellement tudi le champ lectromagntique dans l'espace vide occup seulement par certaines charges ponctuelles ou par des distributions de charges rgulires. Nous devons maintenant chercher comprendre les interactions des champs lectriques et magntiques avec la matire prise en bloc.
(b) Les mmes plaques entre lesquelles se trouve une lame d'isolant.

Deux approches diffrentes nous sont ouvertes. En gardant un point de vue grande chelle ou macroscopique, nous pourrions voir comment la prsence d'un bloc de matire homogne, comme la lame de plastique de la figure 9.1 b, affecte le champ lectrique dans les rgions extrieures o nous pouvons mesurer le champ. Nous pourrions essayer de dcouvrir des lois simples qui dcriraient de faon adquate de tels effets dans tout systme de conducteurs et d'isolants. Nous trouverions que l'on peut en effet caractriser assez simplement et compltement le comportement lectrique macroscopique de substances homognes. Par exemple, il suffit d'insrer droite dans l'quation 9.2 un facteur constant r caractristique de la substance particulire, pour donner correctement la capacit de tout condensateur rempli avec ce matriau. On appelle r constante 171

dilectrique relative de cette substance (relative par rapport au vide); on se rfre en gnral au matriau lui-mme comme un dilectrique quand on considre son comportement dans un champ lectrique. On indique dans le tableau 9.l les constantes dilectriques relatives de quelques matriaux particuliers. Une fois que la constante dilectrique relative d'un matriau particulier a t dtermine, peut-tre en mesurant la capacit d'un condensateur rempli avec lui, nous Tableau 9.l Constantes dilectriques relatives de diverses substances Substance Air Anhydride chlorhydrique HCl Eau, H20 Benzne, C6H6 Ammoniac, NH3 Huile de transformateur Chlorure de sodium NaCl Soufre S Quartz, Si02 Polythylne Noprne Porcelaine Paraffine Verre pyrex 7070 Conditions Gaz 0 C, 1 atm Gaz 0 C, 1 atm Gaz 110 C, 1 atm Liquide, 20 C Liquide, 20 C Liquide, - 34 C Liquide, 20 C Cristal, 20 C Solide, 20 C Cristal, 20 C (?? axe) Cristal, 20 C (, optique) Solide, 20 "C Solide, 20 C Solide, 20 C Solide, 20 C Solide, 20 C Constantes dilectriques relatives 1 ,00059 1,0046 1,0126 80 2,28 22 2,24 6,12 4,0 4,34 4,27 2,25-2,3 4,1 6,0-8,0 2,1-2,5 4,00

sommes capables de prdire le comportement non pas uniquement du condensateur deux plaques, mais de n'importe quel systme lectrostatique compos de conducteurs et de morceaux de cette substance de formes quelconques. C'est--dire, nous pouvons prdire tous les champs lectriques qui existent dans le vide l'extrieur des dilectriques pour des charges ou des potentiels donns sur les conducteurs du systme. La thorie qui nous permet de faire cela a t compltement tablie par les physiciens du dix-neuvime sicle. Comme ifs ne disposaient pas d'une description complte de la structure atomique de la matire, ifs furent plus ou moins obligs d'adopter une description macroscopique. De ce point de vue, l'intrieur d'un dilectrique est un espace sans dtails d'une gele mathmatique parfaitement continue dont la seule proprit lectrique qui la distingue du vide est d'avoir une constante dilectrique relative diffrente de l'unit. Si nous ne dveloppons qu'une description macroscopique de la matire dans un champ lectrique, nous trouverons qu'il est difficile de rpondre certaines questions qui semblent videntes - ou plutt, qu'il est difficile de poser ces questions de faon telle qu'on puisse donner des rponses qui ont un sens. Par exemple, quelle est l'intensit du champ lectrique l'intrieur de la lame de plastique de la figure 9.1 b, quand il y a certaines charges sur les plaques? On dfinit l'intensit du champ lectrique par la force sur une charge d'essai. Comment pouvons-nous mettre une charge d'essai l'intrieur d'un solide parfaitement dense, sans rien perturber, et mesurer la force applique ? Que voudrait dire la force si nous pouvions la mesurer ? Vous pourriez penser faire un trou et y mettre la charge avec un peu de place pour vous dplacer autour, de sorte que vous puissiez mesurer la force qui est applique comme dans le cas d'une particule fibre. Mais alors vous ne mesurerez pas le champ lectrique dans le dilectrique, mais le champ lectrique dans une cavit creuse dans le dilectrique, ce qui est une chose tout fait diffrente. Heureusement, nous disposons d'une autre mthode d'attaque, qui part du niveau microscopique ou atomique. Nous savons que la matire est faite d'atomes ou de molcules; ceux-ci sont leur tour composs de particules lmentaires charges. Nous 172

savons quelque chose sur la taille et la structure de ces atomes, et nous savons aussi quelque chose sur leur disposition dans les cristaux, fluides et gaz. Au lieu de dcrire notre lame comme un volume de gele sans structure et sans trous, nous allons la dcrire comme une collection de molcules occupant le vide. Si nous pouvons trouver ce que font les charges lectriques dans une molcule quand cette molcule est toute seule dans un champ lectrique, nous devrions tre capables de comprendre le comportement de deux de ces molcules situes une certaine distance l'une de l'autre dans le vide. Il ne sera ncessaire que d'inclure l'influence, sur chaque molcule, du champ lectrique d l'autre. Les lments de ce problme se trouvent dans le vide. Tout ce que nous avons faire maintenant, c'est d'tendre cela une population de, disons, 1020 molcules qui occupent un centimtre cube environ de vide; nous aurons ainsi notre dilectrique rel. Nous esprons faire cela sans gnrer 1020 problmes diffrents. Ce programme, si nous le menons bout, nous rcompensera de deux faons. Nous serons enfin capables de dire quelque chose de sens sur les champs lectriques et magntiques l'intrieur de la matire, rpondant des questions telles que celle que nous avons souleve plus haut. Nous aurons quelque chose de plus prcieux : nous comprendrons comment les phnomnes macroscopiques, lectriques et magntiques, proviennent de la nature de la structure atomique sous-jacente, et par consquent la rvlent. Nous allons tudier sparment les effets lectriques et magntiques. Nous commenons par les dilectriques. Comme notre but premier est de dcrire le champ lectrique produit par un atome ou une molcule, il nous sera utile de faire quelques observations gnrales sur le champ lectrostatique extrieur produit par n'importe quel petit systme de charges.

9.2 Moments d'une distribution de charge


Un atome ou une molcule est constitu par quelques charges lectriques qui occupent un petit volume, peut-tre quelques angstrms cubes (10-30 m). Nous nous intressons au champ lectrique l'extrieur de ce volume, d cette distribution de charge plutt complique. Nous nous occuperons particulirement du champ loin de la source, en voulant dire loin par rapport aux dimensions de la source elle-mme. Quelles sont les caractristiques de la disposition des charges qui dterminent principalement le champ en des points distants? Pour rpondre cela, considrons une certaine distribution arbitraire de charges et regardons comment nous pourrions calculer le champ en un point l'extrieur de la distribution. La figure 9.2 montre une distribution de charges situes au voisinage de l'origine des coordonnes. Cela pourrait tre une molcule compose de plusieurs noyaux positifs et d'un assez grand nombre d'lectrons. En tout cas, nous supposerons qu'on peut la dcrire par une fonction densit de charge donna (x, y, z). est ngatif l o se trouvent les lectrons et positif l o se trouvent les noyaux. Pour trouver le champ lectrique en des points distants, nous pouvons commencer par calculer le potentiel de la distribution de charges. Comme illustration, prenons un certain point A loin sur l'axe z. (Comme nous ne supposons aucune symtrie spciale dans la distribution de charge, il n'y a rien de spcial pour l'axe z.) Soit r la distance de A l'origine. On obtient comme d'habitude le potentiel en A, reprsent par VA en ajoutant les contributions de tous les lments de la distribution de charge.

Fig. 9.2 Calcul du potentiel, au point A, d'une distribution de charge molculaire.

VA =

1 4 0

( x' , y ' , z ' )


R

dv'

(9.3)

Sous le signe somme, dv' est un lment de volume pris dans la distribution de charge, (x', y', z') est la densit de charge en ce point et R au dnominateur est la distance de A cet lment de charge particulier. Bien sr, on prend l'intgrale sur les coordonnes x', y', z', et on l'tend toute la rgion qui contient des charges. Nous pouvons exprimer R en fonction de r et de la distance r' de l'origine l'lment de charge. En utilisant la loi des cosinus pour l'angle entre r' et l'axe sur lequel se trouve A

R = r 2 + r ' 2 2rr ' cos


En remplaant R par cela, l'intgrale devient

1/ 2

(9.4)

173

VA =

1 4 0

dv' [r

+ r ' 2 2rr ' cos

1/ 2

(9.4 a)

Nous voulons maintenant profiter du fait que pour un point distant tel que A, r' est beaucoup plus petit que r pour toutes les parties de la distribution de charge. Cela suggre que nous devrions dvelopper la racine carre de l'quation 9.4 en puissances de r'/r. crivant

[r

+ r ' 2rr ' cos


2

1/ 2

1 r ' 2 2r ' = 1 + 2 cos r r r

1 / 2

(9.5)

et utilisant le dveloppement (1 + )-1/2 = 1 1/2 + 3/8 2 + ... nous obtenons, aprs avoir rassembl les termes de mmes puissances en r'/r

[r

+ r ' 2 2rr ' cos

1/ 2

termes de 2 2 1 r' r ' 3 cos 1 + puissance = 1 + cos + 2 r r r suprieure


(9.6)

Or r est une constante dans l'intgration, nous pouvons donc le faire sortir et crire de la faon suivante la rgle pour obtenir le potentiel en A

2 1 3 cos 1 1 1 1 dv' + ... dv' + 2 r ' cosdv' + 3 r ' 2 VA = 4 0 r 1 3 r 14243 r 2 2 1444244 3 4 K0 K1 K2


(9.7) Chaque intgrale ci-dessus K0, K1, K2 etc. a une valeur qui ne dpend que de la structure de la distribution de charge. On peut donc crire le potentiel en tout point le long de l'axe z comme une srie en puissances de 1/r coefficients constants

VA =

1 K 0 K1 K 2 r + r 2 + r 3 + ... 4 0

(9.8)

Pour terminer le problme nous devrions trouver le potentiel en tous les autres points, en vue de calculer le champ lectrique en prenant -grad V Nous sommes cependant alls assez loin pour faire apparatre le point essentiel : Le comportement du potentiel grande distance de la source sera domin par le premier terme de cette srie dont le coefficient n'est pas nul.

Considrons ces coefficients de plus prs. Le coefficient K0 est

C=

Q V12 , ce qui n'est rien d'autre

que la charge totale de la distribution. Si nous avons des quantits gales de charge positive et ngative, comme dans une molcule neutre, K0, sera nul. Pour une molcule une fois ionise, K0 aura la valeur e. Si K0 n'est pas nul, aussi grands que K1 , K2 etc. puissent tre, si nous allons une distance assez grande, le terme K0 /r dominera. Au-del de ce point, le potentiel tendra vers
Fig. 9.3 Quelques distributions de charge avec Ko = 0, Kl 0. Cest--dire que chacune a une charge totale nulle, mais un moment dipolaire non nul.

celui d'une charge ponctuelle l'origine, et de mme pour le champ. Cela n'est pas trs surprenant. Supposons que nous ayons une molcule neutre, de sorte que K0 soit nul. Notre intrt se porte

174

maintenant sur le second terme, avec le coefficient K1 = r ' cos dv ' . Comme r' cos est simplement z', ce terme mesure le dplacement relatif dans la direction de A, des charges positives par rapport aux charges r ngatives. Il a une valeur non nulle pour les distributions schmatises sur la figure 9.3 o l'on a indiqu sparment les charges positives et ngatives. En fait, toutes les distributions montres ici ont approximativement la mme valeur de K1.

Il vaut la peine de noter que si la distribution est neutre, la valeur de K1 est indpendante de la position de l'origine. En effet, si nous remplaons z' par (z' + z'0 ), ce qui revient dplacer l'origine, la valeur de l'intgrale ne change pas : ' ' ( z '+ z ) dv ' = z ' dv '+ z dv ' et la dernire intgrale est toujours nulle pour une distribution neutre. 0 0 Bien sr, si K0 = 0 et K1 0, le potentiel le long de l'axe z variera asymptotiquement (c'est--dire, avec une approximation d'autant meilleure que nous irons des distances plus grandes) comme 1/r2. Nous nous attendrons alors ce que l'intensit du champ lectrique se comporte asymptotiquement comme 1/r3, en contraste avec la dpendance en 1/r2 pour le champ dune charge ponctuelle. Bien sr, nous n'avons discut que le potentiel le long de l'axe z. Nous reviendrons la question de la forme exacte du champ aprs avoir acquis une vue gnrale de la situation. Si K0 et K1 sont tous les deux nuls et si K2 ne lest pas, le potentiel se comportera comme 1/r3 grande distance et l'intensit du champ dcrotra comme l'inverse de la quatrimes puissance de la distance. La figure 9.4 montre une distribution de charge pour laquelle K0 et K1 sont tous les deux nuls (et cela quelque soit la direction choisie comme axe z) tandis que K2 ne lest pas. Les quantits K0, K1, K2... sont relies ce que l'on appelle les moments de la distribution de charge. Utilisant ce langage, nous appelons K0, qui est simplement la charge totale, moment monopolaire ou intensit du monople. K1 est une composante du moment dipolaire de la distribution. Le moment dipolaire a les dimensions d'une charge multiplie par un dplacement; c'est un vecteur et notre K1 est sa composante z. La troisime constante K2 est relie au moment quadrupolaire de la distribution, la suivante au moment octupolaire, etc. (33) L'avantage pour nous de dcrire une distribution de charge par ses moments d'ordres successifs est de ne mettre en avant que les caractristiques de la distribution de charge qui dterminent le champ grande distance. Si nous ne nous intressions quau champ dans le voisinage immdiat de la distribution, il s'agirait d'un exercice strile. Pour notre but principal, comprendre ce qui se passe dans un dilectrique, il se trouve que seules comptent l'intensit du monople (la charge totale) et l'intensit du diple des molcules qui forment la matire. Nous pouvons ngliger tous les autres moments. Si les molcules sont neutres, nous n'avons qu' considrer leurs moments dipolaires.

9.3 Potentiel et champ d'un diple


2 La contribution du diple au potentiel au point A, la distance r de l'origine, tait donne par 1 /( 4 0 r ) r ' cos dv ' . Nous pouvons crire r' cos , qui est juste la projection de r' sur la direction de A, sous la forme ^r r'. Nous pouvons donc, sans rfrence un axe arbitraire, crire le potentiel sous la forme

VA =

1 4 0 r
2

r r' dv' = 4

r
0

r2

r' dv'

(9.9)

33

On peut montrer que la dcomposition de la source en divers multiples, si elle est faite de faon complte, spcifie de manire unique la distribution de charge. En d autres termes, si nous connaissons toutes les valeurs des multiples, nous pouvons en principe en dduire Q(x', y', z'). Ce n'est pas trs utile. Au fait, le quadriple et les moments d'ordre suprieur ne sont pas des vecteurs, mais des quantits plus compliques. 175

ce qui servira donner le potentiel en tout point. L'intgrale droite de l'quation 9.9 est le moment dipolaire de la distribution de charge. C'est videmment un vecteur dont les dimensions sont celles d'une charge multiplie par une distance. Nous reprsenterons le vecteur moment dipolaire par p

p = r' dv'

(9.10)

Utilisant le moment dipolaire p, nous pouvons rcrire l'quation 9.9 sous la forme

V( r ) =

1 r p 4 0 r 2

(9.11)

Le champ lectrique est l'oppos du gradient de ce potentiel. Pour voir quoi ressemble le champ dipolaire, plaons un diple p l'origine, pointant dans la direction z fig. 9.5. Avec cette disposition

V=

p cos 4 0 r 2 1

(9.12)

Le potentiel et le champ sont bien sr symtriques autour de l'axe z. Travaillons dans le plan xz o cos = z/(xz + z2)1/2. Alors dans ce plan

V=

pz 4 0 ( x + z 2 ) 3 / 2
2

(9.13)

On en dduit facilement les composantes du champ lectrique

Ex =

V 1 3 pxz 1 3 p sin cos = = 2 2 5/ 2 x 4 0 ( x + z ) 4 0 r3

V 1 3z 2 1 1 3 cos 2 1 = 2 Ez = p 2 = p z 4 0 ( x + z 2 ) 5 / 2 ( x + z 2 ) 3 / 2 4 0 r3

(9.14)

En s'loignant du diple dans n'importe quelle direction, nous trouvons que l'intensit du champ dcrot comme 1/r3 ainsi que nous l'avions prvu. Le long de l'axe z, le champ est parallle au moment dipolaire p, avec l'amplitude 2p/40 r3. Dans le plan quatorial, le champ a une direction antiparallle celle de p; il a la valeur p/ 40 r3. Ce champ peut vous rappeler un champ que nous avons dj rencontr. Souvenez-vous de la charge ponctuelle place au-dessus d'un plan conducteur, avec sa charge image . La distribution de charge la plus simple ayant un moment dipolaire est peut-tre constitue par deux charges ponctuelles + q et -q spares par une distance s. Pour un systme de charges ponctuelles, l'quation 9.10 prend la forme d'une somme. Le moment dipolaire de notre paire de charges ponctuelles est juste qs; le vecteur pointe dans la direction allant de la charge ngative la charge positive. Sur la figure 9.6, nous avons schmatis le champ de cette paire de charges, surtout pour

Fig. 9.5 Champ lectrique d'un diple indiqu par quelques lignes de champ.

176

mettre en relief que le champ prs des charges nest pas un champ dipolaire. Cette distribution de charge a de nombreux moments multipolaires, en ralit une infinit, de sorte que ce n'est que le champ grande distance pour r s que l'on peut reprsenter par un champ dipolaire. Pour gnrer un champ dipolaire complet jusqu' l'origine nous devrions faire tendre s vers zro, tout en augmentant q sans limite de faon maintenir p = qs fini. Cette abstraction extrmement singulire n'est pas trs intressante. Nous savons que nos distributions de charges molculaires auront des champs compliqus courte distance, de sorte que nous ne pourrions dans aucun cas reprsenter la rgion proche de l'origine. Heureusement, nous n'aurons pas besoin de le faire.

9.4 Couple et force agissant sur un diple ans un champ extrieur


Fig. 9.6 Le champ lectrique d'une paire de charges ponctuelles gales et opposes est une approximation du champ d'un diple pour des distances grandes par rapport la sparation s.

Supposons que les deux charges q et -q soient relies mcaniquement de sorte que s, la distance entre elles, reste fixe. Vous pouvez penser que les deux charges sont colles aux bouts d'une petite tige non conductrice de

Fig. 9.7 (a) Un diple dans un champ uniforme.

(b) Le moment agissant sur le diple est N = P E; N est un vecteur pointant travers la page vers le bas.

(c) Le travail produit en tournant le diple d'une orientation parallle au champ vers l'orientation indique est pE(1 - cos 0).

longueur s. Nous appellerons diple cet objet. Son moment dipolaire p est simplement qs. Mettons le diple dans un champ lectrique extrieur, c'est--dire, un champ d une autre source. Le champ du diple lui-mme ne nous concerne pas maintenant. Considrons d'abord un champ lectrique uniforme, comme sur la figure 9.7 a. L'extrmit positive du diple est attire vers la droite, l'extrmit ngative vers la gauche, par une force de grandeur Eq. La force totale sur l'objet est nulle, de mme pour le couple, dans cette position. Un diple qui fait un certain angle avec la direction du champ comme sur la figure 9.7 6 subit videmment un couple. En gnral, le moment N est r F o F est la force applique la distance r de l'origine (vol. I, chap. 6). En prenant l'origine au centre du diple, de sorte que r = s/2, nous avons

N = r F+ + (-r) F-

(9.15)

N est un vecteur perpendiculaire la figure; sa grandeur est

177

N=
On peut l'crire simplement

s s Eq sin + Eq sin = sqE sin = pE sin 2 2

(9.16)

N=pE

(9.17)

L'orientation du diple sur la figure 9.7 a a l'nergie la plus basse. I1 faut fournir du travail pour le tourner vers toute autre position. Calculons le travail requis pour tourner le diple d'un certain angle 0 partir d'une position parallle au champ, comme le montre la figure 9.7 c. La rotation d'un angle infinitsimal d requiert une quantit de travail N d. Le travail fourni est donc

Nd = pE sin d = pE (1 cos 0 )
0

(9.18)

Renverser le diple, le tourner de bout en bout, correspond 0 = et ncessite une quantit de travail gale 2pE. La force totale sur le diple dans tout champ uniforme est videmment nulle, quelque soit son orientation. Dans un champ non uniforme les forces sur les deux bouts ne seront pas exactement gales et opposes en gnral, et il y aura une force totale sur l'objet. Un exemple simple est celui d'un diple dans le champ d'une charge ponctuelle Q. Si le diple est orient radialement comme sur la figure 9.8 a, son extrmit positive tant la plus proche de la charge positive Q, la force totale sera dirige vers l'extrieur, et sa grandeur sera

F=

1 4 0

(q )

Q 1 Q + (q) 2 4 0 r (r + s ) 2

(9.19)

Pour s r, nous n'avons qu' valuer cela au premier ordre en s/r, ce que nous faisons de la manire suivante

Fig. 9.8 La force sur un diple dans un champ non uniforme. (a) La force totale sur le diple dans cette position est dirige radialement vers l'extrieur. (b) La force totale sur le diple dans cette position est dirige vers le haut.

1 qQ 1 1 qQ 1 1 1 2 sqQ F= 1 s 4 0 r 3 4 0 r 2 s 2 4 0 r 2 1+ 2 1 + r r
(9.20) En fonction du moment dipolaire p, cela est simplement

F=

2 pQ 4 0 r 3

(9.21)

Pour un diple angle droit du champ, comme sur la figure 9.8 b, il y a aussi une force. Maintenant les forces sur les deux bout, bien qu'gales, n'ont pas des directions exactement opposes. Il n'est pas difficile d'tablir une formule gnrale pour la force sur un diple dans un champ lectrique non uniforme. La force dpend essentiellement des gradients des diverses composantes du champ. De faon gnrale, la composante x de la force sur un diple de moment p est 178

Fx = p grad Ex
avec des formules correspondantes pour Fy et Fz

(9.22)

9.5 Diples atomiques et molculaires; moments dipolaires induits


Quand nous dcrirons la distribution de charge dans un atome ou une molcule, nous aurons utiliser des termes classiques pour dcrire des systmes quantiques. De plus, nous allons traiter comme statique une structure dans laquelle les particules ont, en quelque sorte, un mouvement incessant. Plus loin, dans le cours, volume IV, vous verrez comment la mcanique quantique, loin de discrditer l'image que nous allons brosser, la supporte de faon rassurante. Considrons l'atome le plus simple, l'atome d'hydrogne, qui est compos d'un noyau et d'un lectron. Si vous imaginez que 'lectron charg ngativement tourne autour du noyau positif comme une plante autour du soleil - comme dans le modle atomique original de Niels Bohr - vous conclurez que l'atome possde, tout instant, un moment dipolaire. Le vecteur moment dipolaire p pointe paralllement au rayon vecteur lectron-proton, et sa grandeur est e fois la distance lectron-proton. La direction de ce vecteur varie continuellement et rapidement mesure que l'lectron tourne sur son orbite. Bien entendu, la moyenne temporelle de p sera nulle pour une orbite circulaire, mais nous devrions nous attendre ce que les composantes du moment dipolaire qui varient priodiquement engendrent des champs lectriques oscillant rapidement et du rayonnement lectromagntique. L'absence d'un tel rayonnement dans l'atome d'hydrogne normal fut l'un des grands paradoxes des dbuts de la physique quantique. La mcanique quantique moderne nous dit qu'il vaut mieux penser l'hydrogne dans son tat d'nergie le plus bas (condition usuelle pour la plupart des atomes d'hydrogne dans l'univers) comme tant un systme de symtrie sphrique avec la charge lectronique distribue, en moyenne temporelle, dans un nuage qui entoure le noyau. Rien ne tourne ni n'oscille. Si nous pouvions prendre une photographie avec un temps d'exposition infrieur 10-16 seconde, nous pourrions discerner un lectron localis une certaine distance du noyau. Mais pour des processus qui font intervenir des temps beaucoup plus longs que cela, nous avons, en effet, une distribution continue de charge ngative qui entoure le noyau et qui s'tend dans toutes les directions avec une densit dcroissant rgulirement. La charge totale dans cette distribution est juste - e, la charge de l'lectron. En gros la moiti de cette charge se trouve dans une sphre de rayon 0,5 Angstrm (0,5 10-10 m). La densit dcrot exponentiellement vers l'extrieur; une sphre de 2,2 angstrms de rayon seulement contient 99% de la charge.

Fig. 9.9 Moyenne temporelle de la distribution de charge dans l'atome d'hydrogne normal. Le gris reprsente la densit de charge lectronique (ngative).

Le mieux est d'adopter une image similaire pour les autres atomes ou molcules. Nous pouvons traiter les noyaux dans les molcules comme des charges ponctuelles; pour notre propos actuel, leurs tailles sent trop petites pour qu'on s'en proccupe. La structure lectronique entire de la Fig. 9.10 Dans un champ lectrique la charge ngative est molcule doit tre vue comme un seul nuage de charge ngative dont la attire d'un ct, le noyau positif est attire de l'autre. Quand densit varie de faon continue. La forme de ce nuage et les variations de l'quilibre est atteint, l'atome est lgrement dform. la densit de charge l'intrieur seront bien sr diffrentes pour des molcules diffrentes. Mais aux bords du nuage, la densit dcrot toujours exponentiellement, de sorte que parler de taille ou de forme pour une distribution de charge molculaire a un sens.

179

La figure 9.9 reprsente la distribution de charge dans un atome d'hydrogne normal. C'est une coupe travers le nuage de symtrie sphrique, la densit tant suggre par le gris. videmment le moment dipolaire d'une telle distribution est nul. La mme chose est vraie pour tout atome dans son tat d'nergie le plus bas, quel que soit le nombre d'lectrons qu'il contienne, car dans de tels tats la distribution lectronique a la symtrie sphrique. C'est aussi vrai pour tout atome ionis, bien qu'un ion, naturellement, ait un monople , c'est--dire une charge nette. Jusqu'ici nous n'avons rien de trs intressant. Mais plaons maintenant l'atome d'hydrogne dans un champ lectrique produit par une certaine source extrieure, comme sur la figure 9.10. Le champ lectrique dforme l'atome, tirant les charges ngatives vers le bas, et poussant le noyau positif vers le haut. L'atome dform aura un moment dipolaire lectrique car le centre de gravit de la charge positive ne concide plus avec celui de la charge ngative. Nous pouvons utiliser un modle provisoire de l'atome d'hydrogne pour estimer, en ordre de grandeur, la quantit de distorsion qu'on peut attendre. Supposons qu'en l'absence de champ lectrique la charge lectrique e soit distribue avec une densit constante dans une sphre de rayon a, et qu'elle soit nulle au dehors. La figure 9.11 montre ce substitut grossier pour la distribution relle reprsente sur la figure 9.9. Supposons que, lorsqu'on applique le champ E, cette boule de charge ngative garde sa forme et sa densit, et qu'elle soit simplement dplace, par rapport au noyau, de sorte que le centre de la sphre se trouve une distance b du noyau (fig. 9.12). A l'quilibre, la force sur le noyau due au champ lectrique E, une force eE newtons agissant vers le haut, doit tre compense par l'attraction vers le bas exerce sur le noyau par le nuage de charge ngative, qui attire le noyau vers son centre. Pour trouver la grandeur de cette dernire force, nous rappelons qu' l'intrieur d'une distribution de charge sphrique, en un point situ b m du centre, le champ lectrique est simplement d la charge l'intrieur d'une sphre de rayon b. Dans ce cas, la quantit de charge l'intrieur de la sphre de rayon b est (b/a), car a est la quantit de charge dans la sphre de rayon a. Par consquent, l o se trouve le noyau, le champ d au nuage lectronique est juste (1/40)(1/b)e(b/a)3 ou (1/40)eb/a3. En posant que cette valeur du champ est gale celle du champ appliqu E, nous obtenons la condition d'quilibre

E=

eb 4 0 a 3 1

d' o

b = 4 0

a3E e

(9.23)

Comme bon nombre arrondi, prenons 1 angstrm ou 10-10 m pour a. Nous avons suggr qu'un rayon de cette grandeur engloberait la plus grande partie de la charge dans la vraie distribution. Pour E essayons 3 106 volts/m, ce qui est joliment fort pour un champ de laboratoire. Avec ces hypothses, l'quation 9,23 donne la valeur 2 10-15 m pour b. La distorsion est trs faible. Le dplacement est environ 10-6 fois le rayon atomique, pas beaucoup plus que le rayon du noyau. Le moment dipolaire lectrique qui en rsulte est eb, de sorte que dans ce modle la relation entre moment dipolaire et champ appliqu est

p=eb=40 aE

(9.24)

La direction du vecteur moment dipolaire est vers le haut, c'est--dire dans la mme direction que le champ lectrique.
Fig. 9.11 Un modle grossier d'un atome. La charge ngative remplit avec une densit uniforme une sphre de rayon a, centre au noyau.

Remarquez que le moment dipolaire est simplement proportionnel au champ appliqu. Nous pouvons nous attendre ce que cela soit vrai dans l'atome rel, au moins pour les petites distortions, et nos calculs suggrent fortement que tout champ de laboratoire raisonnable ne perturbe que trs lgrement les atomes. On peut polariser tout atome de cette faon. Nous disons que le moment dipolaire est induit par le champ lectrique E. Dans chaque cas nous trouvons que p est proportionnel E

p=E

(9.25)

La constante est une proprit de l'atome qu'on appelle polarisabilit atomique. Pour notre modle de l'atome d'hydrogne, la polarisabilit est gale 40a. Remarquez que a les dimensions d'un volume multipli par 40. Un calcul quantique exact de la polarisabilit de l'atome d'hydrogne prdit = 40 (9/2)a0 o 180 extrieur.
Fig. 9.12 quilibre dans un champ Le noyau et le centre de la boule sphrique de charge ngative se trouvent une distance b l'un de l'autre.

a0 est le rayon de Bohr , 0,52 10-10 m, distance caractristique dans la structure de l'atome H dans son tat normal. Le tableau 9.2 donne les polarisabilits lectriques Tableau 9.2 Polarisabilits lectriques en units 10-40 Cm/V lment = H 0,73 He 0,23 Li 13 Bs 10 C 1,7 Ne 0,45 Na 30 A 1,8 K 38

de diffrentes espces d'atomes. On a rang les exemples donns par ordre croissant du nombre d'lectrons. Remarquez les grandes variations de . Si vous tes familiers avec le tableau priodique des lments, vous pouvez discerner ici quelque chose de systmatique. L'hydrogne et les mtaux alcalins, lithium, sodium et potassium, qui occupent la premire colonne du tableau priodique, ont de grandes valeurs de , et il y a une augmentation rgulire lorsque le nombre atomique augmente de l'hydrogne au potassium. Les gaz rares ont des polarisabilits atomiques beaucoup plus faibles, mais il y a une augmentation lorsque l'on va, dans la famille, de l'hlium au non puis au krypton. Apparemment, les atomes alcalins, en tant que classe, sont facilement dforms par un champ lectrique, tandis que la structure lectronique des atomes de gaz rares est beaucoup plus rigide. C'est l'lectron externe faiblement li, ou lectron de valence , dans la structure de l'atome alcalin qu'on doit la polarisabilit facile. Une molcule dveloppe aussi un moment dipolaire induit quand on lui applique un champ lectrique. La molcule de mthane reprsente sur la figure 9.13 est compose de quatre atome d'hydrogne disposs aux sommets d'un ttradre autour de l'atome de carbone central. Cet objet a une polarisabilit lectrique, dtermine exprimentalement, de 2,9 10-40 Coulomb m/volt. Il est intressant de la comparer la somme C + 4H = 4,5 10-40 Cm/V. des polarisabilits d'un atome de carbone et de quatre atomes d'hydrogne isols en prenant les donnes de la table 9.2. videmment, la liaison des atomes pour former une molcule a quelque peu modifi la structure lectronique. Les mesures de polarisabilits atomiques et molculaires ont longtemps t utilises par les chimistes comme clefs des structures molculaires.
Fig. 9.13 La molcule de mthane compose de quatre atomes d'hydrogne et d'un atome de carbone.

9.6 Tenseur de polarisabilit


Les molcules sont ncessairement moins symtriques que les atomes. Cela offre la possibilit d'avoir un moment dipolaire induit non parallle au champ lectrique qui l'a induit. Considrons la molcule d'anhydride carbonique. C'est une molcule linaire en forme de cigare dont les atomes constitutifs sont disposs comme le montre la figure 9.14 a. Il serait surprenant que cette structure lectronique ft galement rigide vis vis des dformations longitudinales et transversales. En gnral, nous devrions nous attendre ce qu'un champ lectrique appliqu paralllement l'axe produise un moment dipolaire induit de grandeur diffrente de celui qu'induit un champ de mme intensit appliqu angle droit de l'axe molculaire. En effet la polarisabilit observe de la molcule CO2 est de 4,5 10-40 C m/V pour un champ appliqu paralllement l'axe, et un peu moins de la moiti pour un champ transverse. La molcule a deux polarisabilits que nous pourrions reprsenter par // et . Que se prise-t-il si nous appliquons le champ dans quelque autre direction, comme sur la figure 9.14 b ? On peut le prdire facilement. Comme nous nous occupons d'un phnomne
(b) Cest--dire que la composante E// du champ appliqu a un effet plus grand que E. (c) Ainsi la polarisation induite p n'est pas parallle au champ appliqu E.

Fig. 9.14 (a) La molcule d'anhydride carbonique se polarise plus facilement paralllement son grand axe que perpendiculairement.

181

linaire (34) (l'effet est directement proportionnel la cause) le principe de superposition s'applique. Nous pouvons dcomposer le champ E en composantes parallles et perpendiculaires l'axe molculaire. E// = E cos et E = E sin . Nous pouvons imaginer que l'on applique ces composantes sparment, puis que l'on combine les vecteurs moments rsultants. E// induit un moment le long de l'axe molculaire de grandeur p// = // E// = // E cos . E produit un moment perpendiculaire l'axe : p = E sin . Ils se combinent pour donner le moment magntique p cr par le champ original E. Le vecteur moment dipolaire p n'est pas parallle E si // . Il pointe au contraire dans une direction plus proche de celle de l'axe de polarisation facile. (Pouvez-vous imaginer un analogue mcanique de ce comportement ?) Cet exemple montre que la polarisabilit d'une molcule n'est pas un simple nombre, un scalaire, mais plutt un ensemble de coefficients qui expriment la dpendance linaire de composantes d'un vecteur, p dans cet exemple, en fonction de celles d'un autre, E. On appelle tenseur un tel ensemble de coefficients. La relation de ce genre la plus gnrale semblerait faire intervenir neuf coefficients; on pourrait l'crire ainsi

Px = xxEx + xyEy + xzEz Py = yxEx + yyEy + yzEz Pz = zxEx + zyEy + zzEz


Les neuf dfinis de cette faon forment ce qu'on appelle le tenseur de polarisabilit.

(9.26)

Dans l'exemple de la molcule de CO2, si nous orientons l'axe x le long de l'axe de la molcule, les coefficients deviennent xx = //; yy = zz., = ; les six autres coefficients sont nuls. Si nous avions choisi une autre direction pour les axes de coordonnes, disons 30 de l'axe molculaire, un champ E dans la direction x, comme sur la figure 9.14 c, crerait un moment dipolaire p ayant une composante dans la direction z. Ainsi zx n'aurait pas t nul. (Vous pouvez trouver la valeur qu'il aurait en dcomposant E en composantes parallle et perpendiculaire l'axe molculaire, en trouvant la polarisation produite par celles-ci, puis la composante z de la rsultante.) Ainsi les lments du tenseur de polarisabilit dpendent de l'orientation des axes de coordonnes. Ils doivent se transformer dans une rotation des axes de coordonnes de telle faon que la relation entre les vecteurs E et p reste invariante. Cette relation ne peut dpendre que de la direction de E par rapport aux axes physiques de la molcule, et non de la faon dont il se trouve que nous avons choisi les axes x, y et z. Nous n'tablirons pas les rgles de transformation des coefficients du tenseur. Elles sont analogues aux rgles de transformation des composantes d'un vecteur. Si vous voulez voir comment cela marche avec le minimum de travail, vous pouvez l'tablir pour le cas deux dimensions, comme on le suggre dans le problme 9.23. Dans le tenseur de polarisabilit , seuls six des neuf coefficients sont indpendants. On peut prouver que xy = yx, yx = zy , zx =xz . C'est--dire que le tableau carr des neuf nombres est toujours symtrique par rapport la diagonale principale. La symtrie du tenseur exprime un fait physique des plus remarquables qui mrite quelque attention. Cela veut dire qu'un champ E appliqu dans la direction x produit toujours une composante z de la polarisation exactement gale la composante x de la polarisation que produirait un champ gal appliqu dans la direction z. Si vous pensez que c'est vident ou trivial, rflchissez au fait que cela est vrai mme pour une molcule qui n'a aucune symtrie, telle que la molcule prsente sur la figure 9.15. C'est un genre de thorme de rciprocit qui, comme l'galit des inductances mutuelles que nous avons dmontre dans la section 7.7, ne provient pas d'une simple symtrie gomtrique, mais de quelque chose de plus gnral. Si vous vous demandez comment on peut le dmontrer, le problme 9.22 vous le montrera.

Un corollaire important de la symtrie, de est le fait qu'il est toujours possible d'orienter les axes, par rapport la structure molculaire, de sorte que les coefficients non diagonaux , xy, etc., soient nuls. Dans ces coordonnes, la polarisabilit de la molcule est compltement dcrite par trois nombres : xx, yy, zz. Cela est vrai mme pour une molcule qui ne possde, elle-mme, aucune symtrie du tout. Nous ne nous servirons pas de ces faits dans notre: tude limite des dilectriques. Ils sont extrmement importants dans l'tude des proprits optiques des
34

Fig. 9.15 Une molcule n'ayant aucune symtrie du tout, le bromochlorofluoromthane. C'est du mthane o l'on a substitu trois hydrognes avec trois halognes diffrents. Les longueurs des liaisons et les artes du ttradre sont toutes un peu diffrentes.

Nous avons aussi affaire une molcule linaire (atomes disposs sur une ligne droite)! Bien sur, linaire a deux sens entirement diffrents dans les deux manires de l'utiliser. 182

molcules, et ils sont peut-tre encore plus familiers pour les chimistes, de nos jours, que pour les physiciens. Le but principal de cette digression sur le tenseur de polarisabilit, tait de vous permettre de faire connaissance, l'aide de cet exemple facile imaginer, avec la nature d'un tenseur.

9.7 Moments dipolaires permanents


Quelques molcules sont construites de faon telle qu'elles ont un moment dipolaire lectrique mme en l'absence de champ lectrique. Elles sont dj antisymtriques dans leur tat normal. La molcule de la figure 9.15 est un exemple. Un exemple plus simple est fourni par n'importe quelle molcule diatomique constitue par deux atomes diffrents, telle que l'anhydride chlorhydrique, HCl. Il n'y a pas de point sur l'axe de cette molcule par rapport auquel la molcule soit symtrique de bout en bout; les deux extrmits de la molcule sont physiquement diffrentes. Ce serait un pur accident si le centre de gravit des charges positives et celui de:; charges ngatives se trouvaient tomber au mme point sur l'axe. Quand la molcule HCI est forme partir des atomes H et Cl initialement sphriques, l'lectron de l'atome H se dplace partiellement vers la structure Cl, laissant le noyau d'hydrogne partiellement dnud. Il y a donc un certain excs de charge positive l'extrmit hydrogne de la molcule, et un excs correspondant de charge ngative l'extrmit chlore. La grandeur du moment dipolaire lectrique rsultant, 3,4 10-30 Coulomb mtre, est quivalente au fait de dplacer un lectron d'environ un cinquime dangstrm. Au contraire, un atome d'hydrogne dans un champ de 3 106 V/m, avec la polarisabilit indique dans la table 9.2, acquiert un moment dipolaire induit infrieur 3 10-34 C m. Les moments dipolaires permanents, quand ils existent, sont, en gnral, normment plus grands que n'importe quel moment que l'on peut induire avec les champs lectriques ordinaires du laboratoire (35). A cause de cela, la distinction entre molcules polaires, comme on appelle les molcules ayant des moments dipolaires tout faits , et les molcules non polaires, est trs nette. Nous avons dit au dbut de la section 9.5 qu'un atome d'hydrogne possde, tout instant, un moment dipolaire. Mais ensuite nous l'avons limin comme tant nul en moyenne temporelle, en raison du mouvement rapide de l'lectron. Il semble maintenant que nous parlons des moments dipolaires molculaires comme si une molcule tait un objet stationnaire ordinaire, tel qu'un os dont on pourrait examiner les deux bouts loisir afin de voir lequel est le plus gros ! Les molcules se dplacent moins vite que les lectrons, mais leurs mouvements sont rapides compars nos standards ordinaires. Pourquoi pouvons-nous les crditer de moments dipolaires lectriques permanents? Si cette incohrence vous gnait, on doit vous fliciter. On ne peut donner de rponse complte sans un peu de mcanique quantique, mais la diffrence essentielle fait intervenir l'chelle de temps du mouvement. Le temps que met la molcule pour interagir avec ses voisins est en gnral plus court que le temps que le mouvement intrinsque de la molcule met pour moyenner zro le moment dipolaire. Par consquent, la molcule agit rellement comme si elle avait le moment dont nous avons parl. Un temps trs court est qualifi de permanent dans le monde de la molcule ou de ses voisins. La figure 9.16 montre quelques molcules polaires communes avec la direction et la grandeur du moment dipolaire permanent indiques pour chacune. La molcule d'eau a un moment dipolaire citrique car elle est plie au centre, les axes O-H faisant entre eux un angle, d'environ 105. C'est une curiosit structurale qui a des consquences de la plus grande II existe une bonne raison pour cela. Les champs lectriques internes dans les atomes et les molcules sont naturellement de l'ordre de e/(40 10-20 m) ce qui vaut en gros 1011 volts/m! Nous ne pouvons pas appliquer un tel champ un matriau au laboratoire pour la raison assez directe quil ferait voler la matire en clats. 183
35

importance. Le moment dipolaire de la molcule est largement responsable des proprits de l'eau en tant que solvant; il joue un rle dcisif dans la chimie qui se passe en milieu aqueux. Il est difficile d'imaginer ce quoi le monde ressemblerait si les parties de la molcule H20, taient disposes linairement, comme celles de la molcule CO2; nous ne serions probablement pas l pour l'observer. Nous nous dpchons d'ajouter que la forme de la molcule H2O nest pas un caprice de la nature. La mcanique quantique a clairement rvl pourquoi une molcule compose d'un atome huit lectrons reli deux atomes un lectron doit prfrer tre plie. Il y a une diffrence frappante entre le comportement comme dilectrique d'une substance polaire et celui d'un matriau compos de molcules non polaires. La constante dilectrique relative de l'eau est environ 80, celle du mthanol 33, tandis qu'un liquide non polaire typique pourrait avoir une constante dilectrique relative de 2. Dans une substance non polaire l'application d'un champ lectrique induit un faible moment dipolaire dans chaque molcule. Dans une substance polaire, les diples de grande force sont dj prsents, mais en l'absence de champ, ils pointent dans des directions alatoires, de sorte qu'ils n'ont pas d'effet grande chelle. Un champ lectrique appliqu ne fait que les aligner un certain degr. Dans les deux processus, cependant, les effets macroscopiques seront dtermins par la quantit totale de polarisation par unit de volume.

9.8 Champ lectrique cr par la matire polarise


Supposons que nous construisions un bloc de matire en assemblant dans une rgion de l'espace pralablement vide un trs grand nombre de molcules. Supposons de plus que chacune de ces molcules soit polarise dans la mme direction. Pour le moment, nous n'avons pas nous proccuper de la nature des molcules ou de la faon du maintenir la polarisation. Nous ne nous intressons qu'au champ lectrique qu'elles produisent quand elles sont dans cet tat; plus tard nous pourrons introduire tous les champs ds aux autres sources qui pourraient se trouver dans les parages. Si vous voulez, vous pouvez imaginer que ce sont des molcules avec un moment dipolaire permanent et qu'elles ont t nettement alignes puis geles dans cette position. Tout ce que nous devons spcifier est N, le nombre de diples par mtre cube, et le moment p de chaque diple. Nous supposerons que N est si grand que tout petit volume macroscopique dv contient un nombre tout fait grand de diples. La grandeur du diple total dans un tel volume est Np dv. En tout point loign de cet lment de volume en comparaison de sa taille, le champ lectrique d ces diples particuliers sera pratiquement le mme que si on les remplaait par un seul moment dipolaire de grandeur Np dv. Nous appellerons pN densit de polarisation et la reprsenterons par P, une quantit vectorielle de dimensions charge m/m, ou charge/ m. Ainsi P dv est le moment dipolaire qu'on doit associer tout petit lment de volume dv en vue de calculer le champ lectrique distance. Au fait, notre matire est un assemblage de molcules neutres seulement; il n'y a pas de charge totale dans le systme ou sur toute molcule, de sorte que nous n'avons considrer que les moments dipolaires comme sources du champ distant. Sur la figure 9.17, on montre une mince colonne, ou cylindre, de cette matire polarise. Sa section est da, et elle s'tend verticalement de z1 z2. La densit de polarisation P l'intrieur de la colonne est uniforme sur toute la longueur; elle pointe dans la direction des z positifs. Nous sommes sur le point de calculer le potentiel lectrique, en un point extrieur cette colonne de polarisation. Un lment du cylindre, de hauteur dz a un moment dipolaire P dv = P da dz. On peut crire sa contribution au potentiel au point A en se rfrant notre formule, quation 9.12, pour le potentiel d'un diple.

Fig. 9.17 Une colonne de matire polarise (a) produit le mme champ en tout point extrieur A, que deux charges situes chaque extrmit de la colonne (b).

dV A =

P da dz cos 4 0 r2 1

(9.27)

Le potentiel d toute la colonne est 184

VA =

1 4 0

Pda

z2

z1

dz cos r2

(9.28)

C'est plus simple qu'il ne parat : dz cos est juste dr, de sorte que l'expression intgrer est une diffrentielle parfaite, - d(1/r). Le rsultat de l'intgration est donc

VA =

1 1 Pda r 4 0 2 r1 1

(9.29)

L'quation 9.29 est prcisment la mme que l'expression du potentiel que produiraient en A deux charges ponctuelles, une charge positive de grandeur P da situe au sommet de la colonne une distance r2 de A, et une charge ngative de mme grandeur situe au bas de la colonne. La source qui est constitue par une colonne de matire uniformment polarise est quivalente, tout au moins en ce qui concerne son champ lectrique en tout point extrieur, deux charges concentres. Nous pouvons prouver cela rigoureusement d'une autre faon sans mathmatiques. Considrons une petite section de la colonne de hauteur dz, qui contient un moment dipolaire P da dz. Faisons une imitation de cette partie ou remplaons-la par un isolant non polaris de mme forme et de mme taille, et collons une charge + P da au sommet et une charge - P da dans la bas. Ce petit bloc a maintenant le mme moment dipolaire que le morceau de notre colonne originale; il donnera donc une contribution identique au champ en tout point loign A. (Le champ l'intrieur du remplacement, ou trs prs, pourra diffrer du champ de l'original - mais cela ne nous intresse pas.) Prparons maintenant tout un ensemble de blocs et empilons-les pour imiter la colonne polarise. Ils doivent donner la mme contribution que sa contrepartie dans l'original (fig. 9.17 b). Regardons maintenant ce que nous avons ! A chaque joint la charge positive au sommet d'un bloc concide avec la charge ngative du bas du bloc suprieur, ce qui rend la charge nulle. Les seules charges qui restent sans compensation sont la charge ngative - P da au bas du bloc du bas, et la charge + P da sur le sommet du bloc du haut. Vues d'un point distant tel que A, elles ressemblent des charges ponctuelles. Nous concluons, comme avant, que deux telles charges produisent en A exactement le mme champ que celui de toute notre colonne de matire polarise. Sans plus de calculs, nous pouvons tendre cela une lame, ou cylindre droit, de n'importe quelles proportions, polarise uniformment dans une direction perpendiculaire ses faces parallles (fig. 9.18 a). On peut simplement diviser la lame en une gerbe de colonnes; le potentiel l'extrieur sera la somme des contributions des colonnes, chacune d'entre elles pouvant tre remplace par une charge chaque bout. Les charges du dessus, P da sur chaque bout de colonne de surface da, forment une couche uniforme de charge de surface de densit = P Coulomb par unit de surface. Nous concluons que le potentiel partout l'extrieur d'une lame ou d'un cylindre uniformment polarise est prcisment celui qui rsulterait de deux couches de charges superficielles situes l o se trouvent les surfaces suprieure et infrieure de la lame, avec une densit de charge superficielle

constante = +P et = P respectivement (fig. 9.18 b). Nous ne sommes pas encore tout fait prts pour dire quoi que ce soit sur le champ l'intrieur de la lame. Cependant, nous connaissons le potentiel en tous points de la surface de la lame, dessus, dessous ou cts. On peut relier tout couple de points A et B par un chemin qui se trouve entirement dans le champ externe, de sorte que l'intgrale curviligne entirement dtermine par 1e champ externe. Elle doit tre la mme que l'intgrale le long du parcours A'B' sur la figure 9.18 b. Un point situ littralement sur la surface du dilectrique pourrait tre porte des champs molculaires intenses, le champ au voisinage de la molcule dont nous n'avons pas tenu compte. Mettons nous d'accord pour dfinir comme limite du dilectrique une surface assez loigne du noyau atomique le plus extrieur - 10 ou 20 angstrms seraient une marge suffisante -de sorte que pour tout point l'extrieur de cette limite, les a champs au voisinage des atomes individuels fournissent une contribution ngligeable toute 185

E dl

est

Fig. 9.18 Un bloc de matire polarise (a) est quivalent deux couches de charge (b), tout au moins en ce qui concerne le champ extrieur.

l'intgrale curviligne de A B. Avec cela en tte, considrons une plaque large, plutt mince, de matire polarise, d'paisseur h, dont la figure 9.19 a montre une section. La figure 9.19 b montre, aussi en section, les nappes de charges quivalentes. Pour le systme de deux couches de charges nous connaissons bien sr le champ dans l'espace la fois l'extrieur et entre les couches. L'intensit du champ l'intrieur, bien loin des bords, doit tre juste /0 et il doit pointer vers le bas, de sorte que la diffrence de potentiel entre les points A' et B' est h/0 volts. La mme diffrence de potentiel doit exister entre les points correspondants A et B de notre lame polarise, car le champ extrieur en enter est le mme dans les deux systmes. Le champ est-il aussi identique l'intrieur? Certainement pas, car la lame est pleine d'lectrons et de noyaux positifs, avec des champs de millions de volts par centimtre pointant ici dans une direction, l dans une autre. Mais une chose est la mme : 1a circulation du champ, calcule sur tout trajet interne de A B, doit tre juste VB VA, ce qui d'aprs ce que nous avons vu, est identique VB VA, qui est gal h/0 ou Ph/0. Il doit en tre ainsi car l'introduction des charges atomiques, quelle que soit leur distribution, ne peut pas dtruire la proprit de conservation du champ lectrique, qu'on exprime en nonant que rot E = 0. Nous savons que sur la figure 9.19 b la diffrence de potentiel entre les couches du haut et du bas est presque constante, sauf prs des bords, car le champ lectrique interne est pratiquement uniforme. Par consquent, Fig. 9.20 La circulation du champ microscopique rel est la mme le long de n'importe quel chemin reliant A et B. dans la partie centrale de notre plaque polarise la diffrence de potentiel entre le dessus et le dessous doit de mme tre constante. Dans cette rgion la circulation f E dl prise de tout point A du dessus de la lame tout point B du dessous, sur n'importe quel trajet, doit toujours donner la mme valeur Ph/0. La figure 9.20 est une vue agrandie de la rgion centrale de la lame, dans laquelle on a mis des molcules polarises qui ressemblent un peu des molcules H2O pointant toutes dans le mme sens. Nous n'avons pas essay de dcrire les champs trs intenses qui existent l'intrieur des molcules ou entre elles. (A dix angstrms de distance d'une molcule d'eau, son champ se monte Fig. 9.21 (a) Un disque compose de molcules polaires dont plusieurs dizaines de millions de volts/m, comme vous pouvez le dcouvrir d'aprs le les moments dipolaires pointent tous dans la mme direction tableau 9.1 et l'quation 14) Vous pouvez imaginer certaines configurations de champ parallle l'axe. plutt compliques au voisinage de chaque molcule. Maintenant le E qui se trouve (b) Coupe axiale du disque. dans

Fig. 9.19 (a) La circulation de E de A B doit tre la mme sur tous les trajets, intrieurs ou extrieurs, car les champs lectriques internes microscopiques ou atomiques sont aussi conservatifs (rot E = 0). Les couches de charge quivalentes (b) ont aussi le mme champ extrieur.

E dl

est indpendant du trajet ou que

E dl

reprsente le champ lectrique total en un point donn de l'espace,

(c) Coupe du disque de charge quivalent.

l'intrieur ou l'extrieur d'une molcule; il comprend ces champs intenses et compliqus que nous venons de mentionner. Nous avons atteint la conclusion remarquable que n'importe quel trajet travers ce dsordre de charges et de champs, qu'il vite les molcules ou qu'il les pntre, doit donner la mme valeur pour la circulation, c'est--dire la valeur que nous trouvons dans le systme de la figure 9.19 b, o le champ est tout fait uniforme et a la valeur P/0. Ceci nous dit que la moyenne spatiale du champ lectrique dans notre lame polarise doit tre - P/0. Par moyenne spatiale d'un champ E sur un certain volume V, que nous pourrions reprsenter par < E >V, nous voulons dire prcisment ceci

186

E V =

1 E dv V V

(9.30)

Une faon d'chantillonner le champ de faon impartiale en de nombreux petits dv gaux, en lesquels on pourrait diviser V, serait de mesurer le champ le long de chaque ligne d'une gerbe de lignes parallles proches les unes des autres. Nous venons juste de voir que la circulation de E le long de n'importe lequel ou de tous ces trajets est la mme que si nous tions dans un champ lectrique constant d'intensit - P/0. C'est la justification de notre conclusion selon laquelle < E > = - P/0 . Ce champ moyen est une quantit macroscopique. Le volume sur lequel nous prenons la moyenne devrait tre assez grand pour contenir un trs grand nombre de molcules, sinon la moyenne va fluctuer d'un tel volume au volume voisin. Le champ moyen < E >, dfini par l'quation 9.30, est rellement le seul genre de champ lectrique macroscopique l'intrieur d'un dilectrique dont nous pouvons parler. Dans le contexte d'une description macroscopique de la matire, il fournit la seule rponse satisfaisante la question : qu'est le champ lectrique l'intrieur d'un matriau dilectrique ? Nous pouvons appeler champ microscopique le E sous le signe intgrale droite de l'quation 9.30. Si nous envoyons quelqu'un pour mesurer les valeurs du champ dont nous avons besoin pour l'intgrale curviligne, il mesurera des champs lectriques dans le vide, en prsence, bien entendu, de charges lectriques. Il aura besoin d'instruments trs petits, car on pourra lui demander de mesurer le champ en un point particulier situ juste dans une extrmit d'une certaine molcule. Avons-nous le droit de parler de cette faon de prendre la circulation le long d'un certain trajet qui longe le coin sud-ouest d'une molcule particulire, puis passe travers sa voisine comme dans un tunnel ? Oui. La justification provient de l'vidence trs forte que les lois de l'lectromagntisme marchent jusqu' une chelle de distances beaucoup plus petite que la taille des atomes. Nous pouvons mme dcrire une exprience qui servirait mesurer la moyenne du champ lectrique microscopique le long d'un trajet largement compris dans des limites ayant des dimensions atomiques. Tout ce que nous avons faire est d'envoyer travers le matriau une particule nergtique charge, par exemple une particule alpha. On pourrait dduire d'aprs la variation totale de sa quantit de mouvement, le champ lectrique moyen qu'elle a subi sur toute sa trajectoire. Traitons un exemple numrique faisant intervenir un matriau polaris. Imaginons un disque de 0,01 m de rayon et de 0,003 m d'paisseur, comme sur la figure 9.21 a. Prenons 3 1028 molcules/m3 comme densit de molcules dans le disque. Supposons que ce soient toutes des molcules polaires, ayant chacune un moment dipolaire 6 10-10 C m. Finalement, - ceci tant une hypothse plutt hardie- supposons qu'elles soient toutes alignes, comme les molcules de la figure 9.20, avec leurs moments dipolaires pointant dans la mme direction, paralllement l'axe du disque. Nous allons en discuter le champ en un point A l'intrieur du disque, en un point B juste l'extrieur du disque et en un point C 0,1 m de distance du disque. La polarisation P a la valeur

P = Np = (3 1028 m-3) (6 10-30 Coulomb m) = 0,18 Coulomb/m

(9.31)

On montre sur la figure 9.21 c les couches de charges quivalentes. Si ces couches s'tendaient l'infini, le champ en un point A entre elles serait simplement a/co ou 2,04 1010 V/m. Ce sera une approximation joliment bonne dans ce cas, car la sparation des couches est relativement petite par rapport leur diamtre. En ralit, le champ sera lgrement infrieur. Le champ juste l'extrieur, au point B, serait nul pour des couches infinies, mais dans ce cas rel, il aura une valeur relativement petite, et pointera vers la droite. La discontinuit de E sur la couche positive sera exactement /0 ou P/0. Si nous avions besoin de calculer avec prcision les champs en A et en B, nous pourrions utiliser la formule que nous avons tablie dans le chapitre 2 pour le champ d'un disque de charge superficielle puis superposer les champs de deux tels disques convenablement situs. Pour estimer le champ en un point loign tel que C, tout ce que nous devons connatre est le moment dipolaire total de l'objet. Vu de C, la faon dont les diples individuels sont distribus n'a pas beaucoup d'importance. Le disque se comporte comme un seul diple de grandeur Ptot = volume P = 0,942 10-6 m 0,18 C/m = 0,17 10-6 Coulomb m. Ptot = volume P = 0,942 10-6 m3 0,18 C/m2 = 0,17 10-6 Coulomb m. Le champ sur l'axe d'un tel diple, 0,1 m de distance, est

EC =

2 Ptot

4 0 r 3

= 9 10 9

0,34 10 6 = 3 10 6 V/m (0,1) 3

(9.32)

187

9.9 Condensateur rempli de dilectrique


Nous avons mis beaucoup de temps pour arriver au problme du condensateur rempli de dilectrique, mais nous allons ouvoir utiliser une certaine comprhension du dilectrique lui-mme pour tudier ce problme. Considrons d'abord deux armatures conductrices dans le vide avec une charge - Q sur la plaque du haut et une charge + Q sur celle du bas. La figure 9.22 a est juste la section de la figure 9.1 a avec laquelle nous avons commenc ce chapitre. Le champ E0 entre les plaques est gal Q/0S, et il pointe vers le haut. La diffrence de potentiel V12 entre les plaques est gale Qh/0S. La capacit C0 du condensateur vide est donne par la formule qui nous est maintenant familire

C0 =

Q 0S = V12 h

(9.33)

Plaons maintenant un dilectrique entre les plaques, Le champ va polariser les atomes ou molcules du dilectrique. A ce stade, nous ne pouvons pas prdire la grandeur du moment dipolaire induit sur chaque molcule, car, dans cette situation, le champ qui agit sur la molcule, n'est pas que le champ E0, mais il inclut aussi une contribution due aux autres molcules. En tout cas, la direction de la polarisation sera parallle E0, pour un dilectrique isotrope. Reprsentons par P la grandeur de la densit de polarisation, quelle qu'elle soit. Nous avons maintenant le systme indiqu sur la figure 9.22 c qui consiste en deux couches relles de charges plus une lime de matire polarise. C'est la superposition de deux distributions de charge que nous avons dj analyses : celle de la figure 9.22 a et celle de la figure 9.19 a qu'on montre de nouveau sur la figure 9.22 b. Le champ lectrique va tre la somme des champs de ces deux distributions, le champ E0 de deux Fig. 9.22 On peut analyser un condensateur rempli de couches relles de charge, de densit de charge superficielle = Q/S plus dilectrique (c), comme tant la superposition d'un le champ E' de deux couches de charge, de densit ' = P qui sont condensateur vide charg (a) et d'une lame de matire quivalentes la lame polarise. Remarquez que E' est dirig dans le sens polarise (b). oppos E0 car P a la mme direction que E0; la couche de charge positive quivalente se trouve ct de la plaque charge ngativement. Bien sr, la raison en est que la charge ngative de la plaque a polaris les atomes du dilectrique en attirant leurs parties positives et en repoussant leurs parties ngatives, attirant ainsi la charge positive plus prs de cette plaque. Le champ lectrique E l'intrieur du condensateur est donc

E = E0 - E' = E0 P/ 0
La grandeur de la diffrence de potentiel entre les plaques est devenue

(9.34)

V12=( E0 P/0)h

(9.35)

La charge du condensateur est encore la mme. Si on reliait les plaques par un fil, une charge Q s'coulerait, la dilectrique relaxant pendant ce temps-l vers sa condition non polarise. Comme la diffrence de potentiel a t rduite d'un facteur (E0 -P/0)/ E0 compar celui du condensateur vide de mme charge, la capacit, C = Q/V12, a t multiplie par l'inverse de ce facteur

C = C0

E0 E0 P / 0

(9.36)

Il vaut mieux exprimer cela en fonction de E, le champ lectrique (champ macroscopique, ou moyen) qui existe maintenant dans le condensateur. Comme d'aprs l'quation 9.34, E0 = E + P/0, nous avons

C = C0
188

E + P /0 P = C 0 1 + E 0E

(9.37)

Le rapport de P E est une proprit intrinsque du matriau dilectrique. On appelle ce rapport susceptibilit lectrique du matriau, et on emploie couramment le symbole e = 0r. pour le reprsenter. La quantit r n'a pas de dimension. On appelle constante dilectrique relative du matriau toute la quantit entre parenthses dans l'quation 37; on la reprsente par r. On dfinit aussi la constante dilectrique par

P = e E

= 0 + e = 0 ( 1+ r )

(9.38)

Ce sont juste des dfinitions; la physique est contenue dans les quations 9.34 et 9.37. Strictement parlant, quand on remplit le avec un matriau dilectrique, la capacit prcisment d'un facteur r que si nous autour des armatures aussi bien que l'espace entre l'exemple ci-dessus, nous avons tacitement suppos des plaques h est si petite par rapport aux plaques que tous les effets de bord , y compris charge qui est l'extrieur des plaques prs des ngligeables. On peut donner un nonc tout fait systmes de conducteurs de toutes formes et sont entirement immergs dans un dilectrique - par exemple dans un grand rcipient plein d'huile. quelles charges Q1, Q2, etc., sur les divers champ macroscopique Emil partout dans le juste 1/r fois le champ lectrique Evide qui endroit avec les mmes charges sur les mmes vide (fig. 9.23). Bien sr, toutes les diffrences de rduites par le mme facteur 1/r. Notre travail compose de deux problmes de natures tout fait i) condensateur vide n'augmente remplissons l'espace elles. Dans que la sparation dimensions des la petite quantit de bords, sont gnral sur les dispositions qui isotrope, homogne Avec n'importe conducteurs, le dilectrique est existerait au mme conducteurs dans le potentiel seront inachev se diffrentes Nous avons besoin de comprendre le comportement de tout systme d'isolants et de conducteurs, les constantes dilectriques des matriaux concerns tant connues. C'est--dire que nous voulons pouvoir calculer les champs lectriques l'extrieur des dilectriques, et le champ macroscopique E l'intrieur, quels que soient les potentiels et les charges sur les conducteurs qu'on s'impose comme conditions aux limites.

La relation quantitative entre la polarisabilit d'un matriau qu'on exprime par la susceptibilit e, et la polarisabilit des atomes ou molcules dont le dilectrique est compos, reste plutt mystrieuse. Pour la dcouvrir, nous aurons dcider quel est le champ que ressent rellement un atome polarisable quand on connat la moyenne spatiale du champ, ou champ macroscopique, dans son entourage. Ce qu'un atome fix ressent n'est pas la moyenne spatiale du champ, mais un autre champ que nous pouvons appeler champ local. C'est le champ local Eloc qui induit rellement le moment dipolaire de l'atome. Cette question appelle une autre vision microscopique de Fig. 9.23 Pour les mmes charges sur les conducteurs, la l'intrieur du dilectrique. prsence du milieu dilectrique rduit les intensits de tous
les champs lectriques (et donc de toutes les diffrences de potentiel) par le facteur 1/ r. Les charges Q1, Q2 et Q3 sont les charges qui s'couleraient en ralit des condensateurs si nous dchargions le systme.

ii)

Passons d'abord au problme i.

9.10 Champ d'une sphre polarise


On suppose que la sphre pleine de la figure 9.24 a est uniformment polarise, comme si on l'avait
Fig. 9.24 (a) Divisons la sphre (b) Une boule de densit de charge de polarise en colonnes polarises, et volume positive et une boule de remplaons chaque colonne par des densit de charge de volume ngative, morceaux de la surface de la sphre. lgrement dplaces, sont Fig. 9.25 Une sphre de diples molculaires aligns (a) est quivalente deux sphres superposes et lgrement quivalentes la distribution de charge dplaces de charges positives (b) et ngatives (c). la surface de la sphre.

189

taille dans la substance de la lame de la figure 9.18 a. A quoi le champ lectrique doit-il ressembler, la fois l'intrieur et l'extrieur de la sphre? C'est un problme instructif dont les rsultats seront utiles par ailleurs. Comme d'habitude, P reprsentera la densit de polarisation, constante en grandeur et en direction dans tout le volume de la sphre. On pourrait diviser la matire polarise, comme la lame de la figure 9.18 a en colonnes parallles P, qui seraient chacune remplace par une charge de grandeur (P section de la colonne) au-dessus et au-dessous. Ainsi le champ que nous cherchons est celui dune distribution de charge superficielle rpartie sur une sphre avec la densit = P cos . Le facteur cos apparat, comme cela devrait tre vident d'aprs la figure, car une colonne de section dS intercepte sur la surface un morceau de surface d'aire dS/cos . La figure 9.24 b est une coupe mdiane travers cette coque de charge superficielle quivalente dont on a indiqu la densit de charge en variant l'paisseur du demi-cercle noir suprieur (densit de charge positive) et celle du demi-cercle blanc infrieur (densit de charge ngative). Si cela ne vous est pas dj venu l'esprit, cette figure peut suggrer que nous pensions la polarisation P comme provenant d'un lger dplacement vers le haut d'une boule uniformment remplie de charge positive de densit volumique , par rapport une boule de densit de charge ngative . Cela laisserait non compense la charge positive qui dpasse en haut et la charge ngative qu'on voit en bas, la quantit de ces charges variant prcisment comme cos sur toute la frontire. A l'intrieur, l o les densits de charge positive et ngative se recouvrent encore, elles s'annuleraient exactement l'une l'autre. En adoptant cette faon de voir, nous percevons un moyen trs facile de calculer le champ l'extrieur de la coque de charge superficielle. Comme nous le savons, toute distribution de charge sphrique produit un champ extrieur qui est le mme que si toute la charge tait concentre au centre. Donc la superposition de deux sphres de charge totale + Q et - Q respectivement, dont les centres sont spars par un petit dplacement s, produira le mme champ extrieur que celui de deux charges ponctuelles + Q et - Q s m de distance. C'est juste un diple de moment dipolaire po = Qs. Une description microscopique de la substance polarise nous conduit la mme conclusion. Sur la figure 9.25 a, on a grossirement reprsent les diples molculaires vraiment responsables de la polarisation P comme s'ils taient composs individuellement d'une paire de charges q et -q s m de distance, pour donner un moment dipolaire p = qs. Pour N diples par mtre cube, P = Np = Nqs; le nombre total de tels diples dans la sphre est (4/3)r0N. Les charges positives, considres sparment, sont distribues dans toute une sphre qui contient la charge totale Q = (/3)r0Nq. Les charges ngatives occupent une sphre analogue dont le centre est dplac (fig. 9.25 c). Il est clair qu'on peut remplacer chacune de ces distributions de charge par une charge ponctuelle en son centre, si nous ne nous proccupons que du champ bien l'extrieur de la distribution. Bien l'extrieur veut dire assez loin de la surface pour que la granularit relle de la distribution de charge ne compte pas; bien sr c'est quelque close que nous devons toujours oublier quand nous parlons de champs macroscopiques. Ainsi pour nos buts prsents, l'image des sphres de densits de charge uniformes qui se recouvrent, et la description en fonction des vrais diples dans le vide sont quivalentes (36) cela montre que le champ l'extrieur de la distribution est le mme que celui d'un seul diple situ au centre. Le moment du diple po est simplement la polarisation totale de la sphre
Fig. 9.27 Le champ d'une sphre uniformment polarise, la fois l'intrieur et l'extrieur.

Fig. 9.26 Le champ l'extrieur d'une sphre uniformment polarise est exactement le mme que celui d'un diple place au centre de la sphre.

p 0 = Qs =

4 3 4 3 r0 Nqs = r0 P 3 3

(9.39)

Les quantits Q et s, prises sparment, n'ont aucune signification et on peut les laisser maintenant. Le champ extrieur d'une sphre polarise est celui d'un diple central po, pas seulement grande distance de la sphre; c'est le pur champ du diple jusqu' la surface, macroscopiquement parlant. Tout ce que nous avons eu faire pour construire la figure 9.26, qui est une reprsentation des lignes du champ extrieur, tait de cacher une zone circulaire de la figure 9.5.

36

Cela a pu paratre assez vident, mais nous avons donn tous les dtails dans ce cas pour apaiser toute suspicion du fait que ce modle de la boule de charge continue , qui est si diffrente de ce que nous savons tre l'intrieur dune substance relle, puisse nous induire en erreur. 190

Le champ intrieur pose un problme diffrent. Considrons le potentiel lectrique V(x, y, z). Nous connaissons le potentiel en tous points de la surface sphrique car nous connaissons le champ extrieur. C'est juste le potentiel du diple, po cos /(40r), qui devient sur la surface sphrique de rayon ro

V=

1 4 0

p0

cos 1 4 = Pr0 cos 4 0 3 r2 0

(9.40)

Comme ro cos = z, nous voyons que le potentiel en un point sur la sphre ne dpend que de sa coordonne z :

V=

Pz 3 0

(9.41)

Le problme qui consiste trouver le champ intrieur s'est rduit ceci : l'quation 9.41 donne le potentiel en tout point de la frontire de la rgion, l'intrieur de laquelle V doit satisfaire l'quation de Laplace. D'aprs le thorme d'unicit que nous avons dmontr dans le chapitre 3, cela suffit pour dterminer V partout l'intrieur. Si nous pouvons trouver une solution, ce doit tre la solution. Or, la fonction Cz, o C est n'importe quelle constante, satisfait l'quation de Laplace, donc l'quation 9.41 nous a en ralit fourni la solution pour le potentiel l'intrieur de la sphre. C'est le potentiel d'un champ lectrique uniforme dans la direction -z

Ez =

Vin = z z

Pz P = 3 0 3 0

(9.42)

Comme la chose qui distinguait l'axe z tait la direction de P, nous pouvons crire notre rsultat sous la forme plus gnrale

E in =

P 3 0

(9.43)

C'est le champ macroscopique E dans le matriau polaris. La figure 9.27 montre la fois le champ intrieur et le champ extrieur. Au ple suprieur de la sphre, l'intensit du champ extrieur pointant vers le haut est, d'aprs l'quation 9.14 du champ d'un diple.

Ez =

P0
3

4 0 r

1 4 0

2(4r03 P / 3) r
3 0

2P 3 0

(9.44)

ce qui est juste deux fois la grandeur du champ intrieur qui pointe vers le bas. Cet exemple illustre les rgles gnrales du comportement des composantes du champ la surface d'un milieu polaris. A la surface d'un milieu polaris, E a exactement la mme discontinuit que celle qu'il aurait sur une surface portant une densit de charge superficielle = Pn dans le vide. Le symbole Pn reprsente la composante de P normale la surface, vers l'extrieur. Il en rsulte que la composante normale de E doit varier brusquement d'une quantit Pn / 0, tandis que la composante de E parallle la surface reste continue c'est--dire qu'elle a la mme valeur des deux cts de la surface. En effet, au ple nord de notre sphre, la variation totale de Ez, est

2P/(30)-(-P/30))=P/0
En vous rfrant l'quation 9.14 du champ du diple, vous pouvez vrifier que la composante de E parallle la surface est continue partout sur la sphre en allant de l'intrieur l'extrieur. Aucune de ces conclusions ne dpend de la faon de produire la polarisation de la sphre. En supposant que n'importe quelle sphre est uniformment polarise, la figure 9.27 prsente son champ. A cela on peut superposer tout champ d d'autres sources, reprsentant ainsi de nombreux systmes possibles. Cela n'affectera pas la discontinuit de E la frontire du milieu 191

polaris. Les rgles que nous avons dj nonces s'appliquent dans n'importe quel systme, la discontinuit de E tant seulement dtermine par la polarisation existante.

9.11 Sphre dilectrique dans un champ uniforme


Comme exemple, mettons une sphre de matire dilectrique caractrise par une constante dilectrique relative r = /0 dans un champ lectrique uniforme Eo comme celui qui rgne entre les plaques parallles d'un condensateur dans le vide, comme sur la figure 9.28. On considre que les sources de ce champ, les charges sur les plaques, sont loignes de la surface, de sorte qu'elles ne bougent pas quand on introduit la sphre. Alors, quel que soit le champ au voisinage de la sphre, il restera pratiquement gal Eo grande distance. C'est ce que nous voulons dire quand nous mettons une sphre dans un champ uniforme. Le champ total E n'est plus uniforme au voisinage de la sphre. C'est la somme du champ uniforme Eo des charges distantes, et du champ E' cr par la matire polarise elle-mme
Fig. 9.28 Les sources du champ Eo restent fixes. La sphre dilectrique dveloppe une certaine polarisation P. Le champ total est la superposition de Eo et de celui de la sphre polarise.

E = Eo + E'

(9.45)

Le champ E' dpend de la polarisation P du dilectrique, qui, son tour,

dpend de la valeur de E l'intrieur de la sphre

P =e E = (r - 1) 0 E

(9.46)

Nous ne savons pas encore ce qu'est le champ total E; nous savons simplement que l'quation 9.46 doit s'appliquer en tout point l'intrieur de la sphre. Si la sphre devient uniformment polarise, une hypothse qu'il faudra justifier d'aprs nos rsultats, la relation entre la polarisation de la sphre et son propre champ E', aux points intrieurs, a dj t donne par l'quation 9.43. (Dans l'quation 9.43, nous nous sommes servis du symbole E pour reprsenter ce champ; dans ce cas, seul ce champ tait prsent.)
' E in =

P 3 0

(9.47)

Nous avons maintenant assez d'quations pour liminer P et E', ce qui devrait nous donner une relation entre E et Eo. En nous servant des quations 9.45 9.47, nous trouvons

E = E0
Fig. 9.29 Le champ total E, la fois l'intrieur et l'extrieur de la sphre dilectrique.

1 P = E0 r E 3 0 3

(9.48)

D'o pour E,

3 E= 2+ r

3 0 E 0 = 2 + E 0 0

(9.49)

Comme s, est suprieur un, le facteur 3/(2 + r) sera infrieur un; le champ l'intrieur du dilectrique est plus faible que Eo. La polarisation est

0 1 P = 0 ( r 1)E = 3 0 r + 2 E 0 = 3 0 + 2 0 r
192

E 0

(9.50)

On voit maintenant que l'hypothse de la polarisation uniforme est cohrente (36). Pour calculer le champ total E l'extrieur de la sphre, nous devons ajouter vectoriellement Eo au champ du diple central dont le moment dipolaire est gal P fois le volume de la sphre. On montre sur la figure 9.29 quelques lignes du champ E, la fois l'intrieur et l'extrieur de la sphre dilectrique.

9.12 Champ d'une charge dans un milieu dilectrique, et thorme de Gauss


Supposons qu'il y ait quelque part l'intrieur d'un trs grand volume de dilectrique homogne une charge concentre Q, qui ne fasse pas partie de la structure molculaire rgulire du dilectrique. Imaginons, par exemple, qu'on ait charg une petite sphre mtallique et qu'on l'ait fait tomber dans un rcipient plein d'huile. Comme nous l'avons dit plus haut, le champ lectrique dans l'huile est simplement 1/r, fois le champ que Q produirait dans le vide

E=

Q
2

r 4 0 r

Q 4 r 2

(9.51)

Il est intressant de voir comment marche le thorme de Gauss. L'intgrale de surface de E (qui, rappelons-nous, est le champ macroscopique ou moyenn dans l'espace) prise sur une sphre entourant Q donne Q/ si nous croyons l'quation 9.51, et non Q/0,. Pourquoi pas ? La rponse est que Q n'est pas la seule charge l'intrieur de la sphre. Il y a aussi toutes les charges qui composent les atomes et les molcules du dilectrique. Ordinairement tout volume d'huile est lectriquement neutre. Mais maintenant l'huile est polarise radialement, ce qui veut dire que la charge Q, qu'on suppose positive, attire vers elle les charges ngatives des molcules d'huile et repousse les charge positives. Bien que le dplacement soit trs petit dans chaque molcule, en moyenne toute sphre que nous traons autour de Q contient tout de mme plus de charge ngative de molcule d'huile que de charge positive de molcule d'huile. Par consquent la charge totale dans la sphre, y compris la charge trangre Q au centre, sera infrieure Q. En fait elle vaut Q/r. Il est souvent utile de distinguer entre la charge trangre Q et les charges qui constituent le dilectrique lui-mme. Nous avons un certain degr de contrle sur la premire - on peut ajouter ou retrancher de la charge un objet, tel qu'une plaque de condensateur. On l'appelle souvent charge fibre . On appelle d'habitude charges lies les autres charges qui font partie intgrale des atomes ou molcules du dilectrique. Charge structurale pourrait tre un meilleur nom. Ces charges ne sont pas mobiles, mais elles sont plus ou moins lies lastiquement. Elles contribuent la polarisation par de lgers dplacements. On peut dfinir une quantit vectorielle qui est relie la charge libre seulement, par quelque chose comme le thorme de Gauss. Dans le systme que nous avons examin - une charge ponctuelle Q immerge dans un dilectrique - le vecteur cE a cette proprit. C'est--dire que l'entoure pas. Par superposition, cela doit s'appliquer tout ensemble de charges libres dcrites par une densit de charge libre (x, y, z) dans un milieu dilectrique homogne infini

E dS pris sur une certaine surface ferme S, est gal Q si S entoure Q et zro si elle ne
E dS =
S

libre dv

(9.52)

o V est le volume compris l'intrieur de la surface S. Une telle relation intgrale implique une relation locale entre la divergence du champ de vecteur E et la densit de charge libre

div ( E)=libre

(9.53)

C'est ce qui rend ce systme facile traiter. Pour un cylindre de dilectrique de longueur finie dans un champ uniforme, cette hypothse ne marcherait pas. Le champ E' d'un cylindre uniformment polaris - ayant par exemple une longueur gale son diamtre - ne serait pas uniforme l'intrieur du cylindre. (A quoi doit-il ressembler?) Par consquent E = E0 + E' ne peut pas tre uniforme - mais dans ce cas P = eE ne pourrait pas tre uniforme aprs tout. En fait ce ne sont que les dilectriques de forme ellipsodale, dont la sphre est un cas particulier, qui peuvent acqurir une polarisation uniforme dans un champ uniforme. 193

36

Comme on a suppos constant dans tout le milieu, l'quation 9.53 ne nous dit rien de nouveau. Cependant, elle peut nous aider isoler le rle des charges lies. Dans quelque systme que ce soit, la relation fondamentale entre le champ lectrique E et la densit de charge totale libre+liee s'applique

div E =
Il rsulte des quations 9.53 et 9.54 que

( libre + lie )

(9.54)

div ( - 0)E =-lie


D'aprs l'quation 9.38 ( - 0)E = P, donc l'quation 9.55 implique que

(9.55)

div P = - lie

(9.56)

L'quation 9.56 est un nonc qui concerne deux aspects de la distribution de charge lie, et rien de plus. Par consquent, elle ne peut pas dpendre des conditions qu'on trouve ailleurs dans le systme, ni de la faon particulire de maintenir les charges lies. Tout arrangement de charge lie qui a un certain excs local, par unit de volume, de protons nuclaires par rapport aux lectrons atomiques doit reprsenter une polarisation ayant une certaine divergence. Donc l'quation 9.56 doit s'appliquer universellement et non juste pour le dilectrique infini. Vous pouvez acqurir une comprhension de l'identit qu'exprime l'quation 9.56 en imaginant quelques molcules polaires disposes de faon donner une polarisation ayant une divergence positive (fig. 9.30). Les diples pointent vers l'extrieur, ce qui laisse ncessairement une petite concentration de charge ngative au milieu. Bien sr, l'quation 9.56 se rapporte des moyennes sur des volumes si grands que l'on puisse traiter P et liee comme des quantits variant continment. A partir des quations 9.54 et 9.56, nous obtenons la relation

div (0E + P ) = libre

(9.57)

Elle est tout fait indpendante de toute relation entre E et P. Elle n'est pas limite aux matriaux, qu'on appelle dilectriques, dans lesquels P est proportionnel E. On a l'habitude de donner cette combinaison un nom spcial, celui de vecteur dplacement lectrique ou induction lectrique que l'on reprsente par le symbole D. C'est--dire que nous dfinissons D par

D = 0 E+ P

(9.58)

Dans un dilectrique isotrope, D est simplement E mais la relation div D =libre (9.59)

s'applique dans toute situation o l'on peut dfinir les quantits macroscopiques P, E et . La forme de l'quation 9.59 peut suggrer que nous devrions considrer D comme un vecteur champ dont la source est la distribution de charge libre libre, dans le mme sens que la distribution totale de charge est la source de E. Cela serait faux. Le champ lectrostatique E est uniquement dtermin - l'addition prs d'un champ constant - par la distribution de charge car, en plus de la loi div E = l/0, il y a l'autre condition universelle, rot E = 0. Il n'est pas vrai, en gnral, que rot D = 0. Ainsi la Fig. 9.30 Diples molculaires disposs de telle sorte que distribution de charge libre ne suffit pas pour dterminer D au moyen de div P > 0. Remarquez la concentration de charge ngative l'quation 9.59. On a besoin de quelque chose d'autre, telle que les au milieu, en accord avec l'quation 9.56. conditions aux limites sur les surfaces des divers dilectriques. Les conditions aux limites sur D sont, bien sr, seulement une faon d'exprimer les conditions aux limites sur E et P, que nous avons dj nonces presque la fin de la section 9.10. 194

Dans notre faon de traiter les champs lectriques dans la matire, l'introduction de D est un artifice, qui nest pas, globalement, trs utile. Nous avons mentionn D car il est sanctifi par la tradition depuis Maxwell (37), l'tudiant est sr de le rencontrer dans d'autres livres, dont beaucoup le traitent avec beaucoup plus de respect qu'il ne mrite. On peut ainsi rsumer nos conclusions essentielles sur les champs lectriques dans la matire. i) La matire peut tre polarise, sa condition pouvant tre compltement dcrite, tout au moins en ce qui concerne le champ macroscopique par une densit de polarisation P, qui est le moment dipolaire par unit de volume. La contribution d'une telle substance au champ lectrique E est la mme que celle d'une distribution de charge lee, existant dans le vide ayant la densit liee = -div P. En particulier, la surface d'une substance polarise, o P est discontinu, cela se rduit une densit de charge superficielle = -Pn. On ajoute alors toute distribution de charge libre qui peut tre prsente, et le champ lectrique est le champ que produirait dans le vide cette distribution de charge totale. C'est le champ macroscopique E la fois l'intrieur et l'extrieur de la matire, tant bien entendu qu' l'intrieur de la matire, il s'agit de la moyenne spatiale du vrai champ microscopique. Si P est proportionnel E dans une substance, on dit que c'est un dilectrique. Nous dfinissons la susceptibilit lectrique e et la constante dilectrique caractristique de cette substance : e = P/E et = 0 + r. Les charges libres immerges dans un dilectrique donnent lieu des champs lectriques qui sont 0/ fois plus forts que ceux que ces mmes charges produiraient dans le vide.

ii)

9.13 Relation entre la susceptibilit lectrique et la polarisabilit atomique


Le rapport entre la densit de polarisation P et le champ lectrique macroscopique E dans une substance est la susceptibilit lectrique e. Supposons que la substance soit compose d'atomes de polarisabilit atomique . P n'est rien d'autre que la somme, dans l'unit de volume, des moments dipolaires p des atomes individuels. Nous pouvons prdire le moment dipolaire induit d'un atome si nous connaissons et le champ lectrique qui agit sur l'atome pour le polariser. Nous devrions donc pouvoir prdire la susceptibilit e, si nous connaissons et le nombre d'atomes par unit de volume, N. Essayons de faire une thorie qui relie e et . Le moment dipolaire induit sur un certain atome A est dtermin par le champ, d toutes les autres sources, qui agit sur cet atome. Ce n'est pas le mme que le champ lectrique macroscopique dans le voisinage, car ce champ E comprend une contribution due aux charges de l'atome A lui-mme. Ainsi, notre problme prend un tour intressant ds le dbut. Pour rendre claire la situation, nous considrons un systme trs particulier. Notre substance est faite d'atomes identiques disposs sur un rseau cristallin cubique simple, avec un espacement de b m entre plus proches voisins. La polarisation de chaque atome est . La figure 9.31 est une coupe travers le rseau. On a indiqu la direction suppose du champ macroscopique E dans cette rgion, ainsi que la distortion des atomes polariss. Notre question est : quelle est la grandeur du champ qui produit cette distortion ? On peut penser que chaque atome occupe sa propre bote cubique, et nous supposerons que les atomes sont nettement plus petits que le pas du rseau, de sorte que toute la charge dans un atome se trouve assez prs du centre de sa bote. Nous appellerons Eext, le champ qui agit sur l'atome A. Les sources de ce champ sont tout ce qu'il y a d'autre dans le systme, ce qui comprend tous les autres atomes et toutes les charges extrieures. Eext est le champ que nous trouverions dans la bote si nous pouvions magiquement enlever l'atome A en gelant toutes les autres distributions de charge dans la forme qu'elles ont quand l'atome A est prsent. Eext ne sera pas tout fait constant dans la bote A, mais nous supposerons que sa valeur La place minente de D dans la formulation de Maxwell de la thorie lectromagntique, et son choix du nom dplacement proviennent peut-tre de son penchant pour un genre de modle mcanique de l' ther . Dans son livre classique, A History of the Theories of Aether and Electriciy, vol. I, p. 266 (Harper Torchbooks, New York, 1960) Whittaker a indiqu que ce penchant a pu garer Maxwell lui-mme en un point lorsqu'il a appliqu sa thorie au problme de la rflexion de la lumire par un dilectrique. 195
37

Fig. 9.31 Un arrangement cubique d'atomes dans un cristal. Chaque atome est reprsent polaris.

moyenne dans la bote est assez proche de ce que nous voulons. Par moyenne sur le volume compris dans la bote A nous voulons dire, comme d'habitude, l'intgrale

E dv divise par le volume de la bote. Nous indiquerons de telles moyennes par


Emic = Eext + Eprope
(9.60)

<>boite. Soit Epropre le champ de l'atome A. Le champ microscopique total Emic est alors en tout point
Fig. 9.32 L'atome A et le champ Eauto qui provient de cet atome seulement.

Nous savons que le champ macroscopique E est gal la moyenne spatiale du champ microscopique Emic. La variation de Emic est bien sr la mme dans toutes les botes. De plus, les botes remplissent compltement l'espace, sans trous entre elles. Par consquent, la moyenne de Emic l'intrieur d'une bote quelconque doit tre la mme que sa moyenne sur une rgion plus grande contenant de nombreuses botes (37). Il en rsulte que

<Emic>boite = E
Mais

(9.61)

<Emic>boite = <Eext>boite + <Epropre>boite


la moyenne d'une somme tant la somme des moyennes, de sorte que <Eext>boite, quantit que nous cherchons, est donn par

<Eext>boite = E - <Epropre>boite
Notre problme est maintenant rduit au calcul de bote.

(9.62)

<Epropre>boite, la moyenne dans la bote du champ de l'atome qui occupe la


1 b3

E propre boite =

boite

E propre dv

(9.63)

Nous devons comprendre dans l'intgration tous les lments de volume l'intrieur de la bote, l'intrieur aussi bien qu' l'extrieur de la distribution de charge atomique. La figure 9.32 suggre ce quoi le champ Epropre peut ressembler. Il fait apparatre notre tche norme. Cependant nous pouvons toujours nous occuper de la distribution de charge, un lment la fois. Calculons la moyenne sur la bote du champ Eq d une seule charge ponctuelle q. Si la charge ponctuelle tait au centre de la bote, comme sur la figure 9.33 a, l'intgrale

boite

E q dv serait

nulle. Grce la symtrie, tout lment de volume est quilibr par un autre dans lequel le champ a la mme intensit dans la direction oppose. Dplaons maintenant la charge q vers le Fig. 9.33 Pour calculer la moyenne dans la bote du champ de la charge ponctuelle q qui est trs lgrement haut d'une petite distance z, dplace par rapport au centre de la bote. comme sur la figure 9.33 b. Il y a, au bas de la bote, une fine couche d'paisseur 2z, qui nest pas quilibre par une couche au sommet. C'est cette couche qui donne maintenant la seule contribution

boite

E q dv . videmment, nous n'avons besoin que de calculer la moyenne Eqz; Eqx et Eqy auront encore une

moyenne nulle. Si nous ngligeons la lgre variation de Eqz. sur l'paisseur de la couche, l'intgrale de volume de Eqz prise dans le volume de la couche est juste 2z fois l'intgrale de surface de Eqz prise sur un carr qui forme le plan moyen de la couche (fig. 9.33 c).

37

N'acceptez pas cet nonc crucial sans y rflchir. Pourquoi des espaces entre les boites le modifierait-il? 196

couche

E qz dv = 2 z E qz dS
crr

(9.64)

Le thorme de Gauss vient alors notre aide, car l'intgrale de surface dans l'quation 9.64 est juste le flux de Eq travers un ct d'un cube centr autour de la charge q. Ce flux doit tre juste q/60 car le cube a six faces quivalentes. Nous concluons que

2 z E qz dS = 2 z (q / 6 0 ) = qz / 3 0
crr

de sorte que

(9.65)

E qz boite =

1 b3

boite

E qz dv =

qz 3 0 b 3

Le signe moins exprime le fait qu'un dplacement d'une charge positive vers le haut entrane une prpondrance du champ vers le bas dans la bote. Une formule analogue s'appliquerait un dplacement dans la direction x ou y. Donc un petit dplacement r partir du centre dans n'importe quelle direction entrane un champ moyen dans la bote gal qr / 3b0. Donc pour notre atome complet A, avec sa distribution de charge (x, y, z), le champ moyen dans la bote sera

E propre boite =
Nous reconnaissons dans l'intgrale

1 r dv 3 0 b 3

(9.66)

r dv le moment dipolaire p de la distribution de charge (Comparez la dfinition du


E propre boite =
1 P 3 0 b 3
(9.67)

moment dipolaire, quation 9.10). Nous avons maintenant

Le reste coule de source. D'aprs l'quation9.62, nous obtenons aussitt

Eext boite = E +

1 P (9 .68) 3 0 b 3

Si nous disons que <Eautre>boite est le champ effectif qui polarise l'atome, alors p est reli au champ par la polarisabilit atomique

p = Eext boite
Nous obtenons la relation entre p et E partir des quations 9.68 et 9.69

(9.69)

p p = E + 3 0 b 3

(9.70)

On peut l'crire en fonction de la densit macroscopique de polarisation P. Comme le nombre d'atomes polariss par mtre cube, N, est gal 1/b3, P = Np = p/ b3. En le substituant dans l'quation 9.70

p P = N E + 3 0
ce qui devient aprs rarrangement

(9.71)

197

N P= 1 N / 0
Le facteur entre crochets doit tre la susceptibilit lectrique e.

(9.72)

Nous avons fait deux approximations pour arriver l'quation 9.72. Nous avons suppos que toutes les parties de la distribution de charge atomique sont proches du centre de la bote; les quations 9.65 et 9.66 ne sont pas prcises si z ou r ne sont pas petits devant b. D'autre part, nous avons utilis, comme champ qui polarise l'atome, la moyenne de Eautre dans la bote, au lieu de la valeur de Eautre au centre de la bote. Pour des atomes empils aussi serrs qu'ils le sont dans la plupart des cristaux, la premire hypothse n'est pas trs raliste, et la question qui intervient dans la seconde hypothse ne se pose pas. Nous ne pouvons pas nous attendre ce qu'un cristal rel obisse exactement l'quation 9.72. Si les atomes de la substance sont trs loigns les uns des autres, de sorte que N/30 1, nous pouvons ngliger ce terme dans le dnominateur de l'quation 9.72, ce qui nous laisse

e = N

(9.73)

C'est le rsultat que nous aurions obtenu si nous avions oubli l'influence des diples les uns sur les autres. Il s'applique tout fait bien aux gaz la densit normale, pour lesquels le terme qu'on a nglig est de l'ordre de 10-3. Dans cette limite l'arrangement gomtrique des atomes ne compte pas, seulement leur nombre par mtre cube. Ainsi en mesurant avec prcision la constante dilectrique d'un gaz basse pression, on peut dterminer la polarisabilit atomique sans toutes les complications dues l'influence mutuelle des diples. On peut alors utiliser les mesures sur une forme plus dense de la mme substance (39) pour tester une formule thorique telle que l'quation 9.72. Le terme - N/30 au dnominateur de l'quation 9.73 reflte l'interaction des atomes polariss dans le cristal. videmment, l'interaction consiste en un genre de renforcement, conduisant une polarisation plus grande que celle qui existerait sans elle. Si nous prenons la formule mathmatique au srieux, elle suggre une possibilit surprenante. Que se passerait-il si N tait si grand que N/30 devenait gal ou dpassait l'unit? Il apparat que e deviendrait infini. Cela pourrait vouloir dire une polarisation dans un champ appliqu nul! Cela parat absurde mais a ne l'est pas entirement. On connat quelques cristaux qui prsentent une polarisation lectrique spontane. Cependant, il intervient dans ce cas quelque chose de plus que la polarisation induite, de sorte que notre thorie n'est pas applicable. En fait, pour rendre N/30 voisin de un, les atomes doivent tre si proches les uns des autres que nos approximations ne sont pas bonnes du tout (voir problme 9.30).

9.14 Variations d'nergie accompagnant la polarisation


Pour charger un condensateur la diffrence de potentiel , il faut fournir une quantit de travail gal 1/2 CV2. On peut rcuprer cette quantit d'nergie en laissant le condensateur se dcharger travers un circuit extrieur. L'nergie a t emmagasine dans le condensateur charg. On a montr dans le chapitre 2 que l'on peut calculer l'nergie emmagasine dans tout systme lectrostatique en assignant 0 E2/2 joules/m au champ lectrique. Comme rappel, l'intensit E du champ dans un condensateur lames parallles dans le vide, de surface S et d'paisseur h est V/h, de sorte que

(0 E2/2) 3 volume = 0 V2S/2h = 1/2 CV.


Si le condensateur est rempli d'un dilectrique de constante dilectrique relative r et s'il est charg la mme diffrence de potentiel V, le travail fourni sera plus grand par un facteur r car C a t multipli par ce
39

On peut montrer polarisable est comme deux par l'quation 9.72 ne doit pas s'appliquer seulement dans le cas des cristaux de Fig.9.34 Une molculeque la relation donne charges symtrie cubique par un ressort lastique. Dans des gaz o les atomes occupent des positions alatoires dans l'espace. La meilleure lies lune lautre mais aussi dans le cas le champ E le ressort est tir. confirmation exprimentale de cela provient de mesures de la constante dilectrique des gaz des pressions et des densits relativement leves (voir le problme 9.28). 198

facteur. Cependant E est le mme. Par consquent, l'nergie qu'on doit associer l'unit de volume du dilectrique n'est pas 0 E/2 mais 0 r E/2=E/2.On peut gnraliser cela tout systme lectrostatique. Au lieu de l'quation 2.26, nous avons maintenant

Energie =

E 2
2

dv

(9.74)

Comment cette nergie supplmentaire est-elle emmagasine ? Considrons une molcule polarisable isole laquelle on peut appliquer un champ lectrique. On a reprsent la molcule sur la figure 9.34 par deux charges accroches aux extrmits d'un ressort lastique. Son moment dipolaire p est un vecteur de grandeur qs. Le champ E provient d'une certaine source extrieure, telle que les plaques de la batterie qu'on voit sur la figure. Supposons que pendant que le champ E est prsent, les charges s'cartent d'une petite quantit ds. Le moment dipolaire varie alors de qs q(s + ds). Il y a un mouvement de charge dans la direction de E, quivalent au dplacement de la charge + q sur une distance ds. (Le fait qu'une extrmit bouge ou les deux n'a pas d'importance.) On a ainsi fourni une quantit de travail Eq ds la molcule. Le fournisseur ultime de ce travail est la source du champ sur la figure 9.34, c'est la batterie qui maintient une diffrence de potentiel constante entre les plaques Si dW reprsente le travail fourni la molcule, alors
Fig. 9.35 Une molcule polaire est comme deux charges situes aux bouts d'une tige rigide. Un champ E exerce un couple sur la structure.

dW = Eq ds = Edp (9.75)

On peut trouver en deux endroits l'nergie emmagasine qui correspond cela : dans le ressort lastique qui s'est allong, et dans le champ lectrique du diple molculaire lui-mme, qui a maintenant plus d'nergie totale car les deux charges sont plus loignes. Dans le cas d'une molcule relle, nous rte devrions pas faire une telle distinction. tout cela est de l'nergie qui appartient la structure molculaire, et si nous allions regarder de prs cette structure dynamique, nous trouverions l'nergie sous forme d'nergie potentielle lectrostatique et d'nergie cintique du mouvement des lectrons. Le point est simplement celui-ci le travail qui a t fourni la molcule pour changer sa polarisation, E dp, a augment l'nergie contenue dans la molcule elle-mme de juste cette quantit. Regardons de quelle quantit d'nergie emmagasine on peut rendre compte de cette faon. Avec N molcules par unit de volume, P = Np. Quand P varie de dP, E dP est l'augmentation d'nergie interne des molcules dans 1 m. Mais comme P = ( -0)E

E dP = ( -0)E dE = 1/2 ( -0) d(E2)

(9.76)

Donc, des E/2 joules qui apparaissent comme emmagasins dans le dilectrique, on peut dire que (-0)E/2 ont servi augmenter l'nergie interne des molcules polarises. Le reste 0E/2 est juste l'nergie emmagasine dans le champ dans le vide.

9.15 Dilectriques composs de molcules polaires


Les molcules ayant des moments dipolaires permanents, ou molcules polaires, rpondent au champ lectrique en essayant de s'aligner paralllement lui. Le modle mcanique appropri, n'est pas constitu par deux charges aux extrmits d'un ressort, mais par deux charges accroches aux bouts d'un bton (fig. 9.35). Si le bton n'est pas parallle au champ, il y a un couple sur lui, de grandeur Eqs sin . Le travail produit au cours d'un dplacement angulaire d est (moment 3dplacement angulaire) ou Eqs sin d. On peut aussi l'crire en fonction du vecteur moment dipolaire p, qui est un vecteur de grandeur qs, et de la variation dp qui se produit pendant la rotation d. D'aprs le diagramme, il est clair que la grandeur de dp est pd, et que sa direction est telle que E dp = Edp sin . Ainsi dW = E dp. Cela est en accord avec l'quation 9.75, comme il se doit. Si une molcule isole occupe la position indique sur la figure 9.35 l'instant o on applique le champ lectrique E, elle va tourner pour s'aligner le long du champ, mais ensuite elle va continuer tourner au-del de l'quilibre et elle oscillera comme un pendule, car elle n'a pas de moyen de perdre son nergie. Cependant, une molcule relle entoure par d'autres molcules peut changer de l'nergie avec ses voisines, ce qui procure un genre de frottement qui amortit l'oscillation. Il semblerait 199

que cela devrait produire un alignement parfait de toutes les molcules polaires de la substance paralllement tout champ appliqu, si petit soit-il. il en serait ainsi la temprature du zro absolu en supposant que la rotation soit encore possible. A toute temprature au-dessus du zro absolu, le mouvement alatoire d l'agitation thermique, qui est d'autant plus intense que la temprature est plus haute, s'oppose l'alignement ordonn. Le champ appliqu rend nergtiquement favorable le fait qu'un diple molculaire pointe paralllement au champ, mais comme il est continuellement bouscul par ses voisins, le mieux qu'il puisse faire, c'est de passer un tout petit peu plus de temps pointer dans la bonne direction plutt que dans la mauvaise. Dans l'eau, par exemple, un champ de 105 volts/in entrane une polarisation quivalente l'alignement parfait d'une molcule sur 3 000 environ. Mme ainsi, c'est une polarisation beaucoup plus grande que celle qu'une substance non polaire prsenterait dans le mme champ; c'est pour cette raison que la constante dilectrique de l'eau est extraordinairement grande. La polarisation en volume dans un dilectrique polaire est en gnral proportionnelle l'intensit du champ lectrique appliqu et inversement proportionnelle la temprature absolue.

9.16 Polarisation dans des champs variables


Jusqu'ici, nous n'avons considr que des champs lectrostatiques dans la matire. Nous avons besoin de considrer les effets des champs lectriques qui varient au cours du temps, comme le champ dans un condensateur utilis dans un circuit alternatif. La question importante est : les variations de la polarisation arriveront-elles suivre les variations du champ? Le rapport entre P et E, tout instant, sera-t-il le mme que dans un champ lectrique statique? Pour des variations trs lentes, nous ne devrions pas attendre de diffrence mais, comme toujours, le critre sur la lenteur dpend du processus physique particulier. Il se trouve que la polarisation induite et l'orientation des diples permanents sont deux processus qui ont des temps de rponse tout fait diffrents. La polarisation induite des atomes et molcules se produit par distorsion de la structure lectronique. La masse qui intervient est faible et la structure est trs rigide; ses frquences naturelles de vibration sont extrmement leves. Disons-le autrement, les mouvements des lectrons dans les atomes et les molcules sont caractriss par des priodes de l'ordre de 10-16 seconde - quelque chose comme la priode d'une onde lumineuse visible. Pour un atome, 10-14 secondes est un temps long. Il n'prouve pas de difficult pour rajuster sa structure lectronique en un temps de cet ordre. C'est pour cela que les substances strictement non polaires se comportent pratiquement de la mme faon du continu jusqu' des frquences voisines de celle de la lumire visible. La polarisation suit le champ, et la susceptibilit e = P/E est indpendante de la frquence. Ce qui se passe quand la frquence du champ alternatif se rapproche d'une frquence naturelle de la structure lectronique est une question intressante que nous rservons pour le

Fig. 9.36 Variation avec la frquence de la constante dilectrique relative de l'eau et de la glace. (D'aprs des informations de C. P. Smyth, Dielectric Behavior and Structure , McGraw-Hill, New-York, 1955, pour l'eau et P. R. Auty et R. H. Cole, J. Chem. Phys. 24, 1309, 1952, pour la glace) .

prochain volume. (Une consquence en est l'arc en ciel!) L'orientation d'une substance molculaire est un processus tout fait diffrent de la simple distorsion d'un nuage lectronique. Toute l'armature molculaire doit tourner. A l'chelle microscopique, c'est plutt comme retourner une cacahute bout pour bout dans un sac de cacahutes. Le frottement d la trane tend produire un retard entre la rotation et le couple, et rduire l'amplitude de la polarisation rsultante. L'endroit de l'chelle des temps o cet effet apparat varie normment d'une substance polaire une autre. Dans l'eau, le temps de rponse pour la rorientation du diple est de l'ordre de 10-11 seconde. La constante dilectrique relative reste autour de 80 jusqu' des frquences de l'ordre de 1010 Hertz. Au-dessus de 1011 Hertz r tombe vers une valeur modeste typique d'un liquide non polaire Les diples ne peuvent simplement pas suivre une oscillation du champ aussi rapide. Dans d'autres substances, les solides spcialement, le temps caractristique peut tre beaucoup plus long. Dans la glace juste au-dessous du point de conglation, le temps de rponse de la polarisation lectrique est autour de 10-5 seconde. La figure 9.36 montre quelques courbes exprimentales de constante dilectrique relative en fonction de la frquence pour l'eau et la glace. 200

Vous pouvez vous demander si une molcule polaire peut effectivement se retourner dans une substance compacte et rigide telle qu'un cristal. Cela se produit dans de nombreux cristaux, o, grce la vibration de ses voisins, une molcule peut soudain trouver assez de place pour ses coudes et se retourner en bloc. Mais c'est une question pertinente, car dans quelques solides, il peut se produire des dplacements de charges lectriques que l'on ne peut pas dcrire comme des rotations de moments dipolaires molculaires permanents. Nous allons tout de suite retrouver cette question.

9.17 Courant d aux charges lies


Partout o la polarisation dans la matire varie dans le temps, il y a un courant lectrique, un authentique mouvement de charge. Supposons qu'il y ait N diples dans un mtre cube de dilectrique, et que pendant l'intervalle de temps dt chacun varie de p p + dp. Alors la densit de polarisation macroscopique P varie de P = Np P + dP = N(p + dp). Supposons que la variation dp soit ralise en dplaant une charge q sur une distance ds, dans chaque atome : qds = dp. Alors pendant le temps dt, il y a en ralit un nuage de charge de densit = Nq, qui se dplace la vitesse v = ds/dt. C'est un courant de conduction d'une certaine densit J en A/m2

J = v = Nq

ds dp dP =N = dt dt dt

(9.77)

La relation entre le taux de variation de la polarisation et la densit du courant, J = dP/dt, est indpendante des dtails du modle. Une polarisation qui varie est un courant de conduction qui ne diffre pas essentiellement de tout autre courant. Naturellement, un tel courant est une source de champ magntique. S'il n'y a pas d'autre courant alentour, nous devrions crire la seconde quation de Maxwell, rot B = 0 0 E/t + 0 J sous la forme

rot B = 0 0

E P + 0 t t

(9.78)

La seule diffrence entre une densit de courant de conduction ordinaire et la densit de courant P/t est que l'une fait intervenir des charges libres en mouvement, l'autre des charges lies en mouvement. Il y a une distinction pratique plutt vidente - vous ne pouvez pas avoir un courant permanent de charges lies, qui dure pour toujours sans varier. D'habitude, nous prfrons tenir compte sparment du courant de charge lie et du courant de charge libre en conservant le symbole J pour la densit de courant de charge libre seulement. Alors, pour inclure tous les courants dans l'quation de Maxwell, nous devons l'crire ainsi

rot B = 0 0

E + 0 t

densit de courant de charge lie

P t

0 densit de courant de charge libre

(9.79) Dans un milieu dilectrique, 0 E + P = 0E ce qui permet une version plus courte de l'quation 9.79.

rot B = 0

E + 0 J t

(9.80)

Plus gnralement, on peut encore raccourcir l'quation 9.79 en introduisant le vecteur D, dfini prcdemment par 0 E + P ;

201

rot B = 0

D + 0 J t

(9.81)

D'habitude, on appelle le terme D/t courant de dplacement. En ralit, sa partie qui fait intervenir P/t reprsente, comme nous l'avons vu, un honnte courant de dplacement des charges relles en mouvement. La seule partie de la densit totale de courant qui ne soit pas simplement une charge en mouvement, est la partie 0 E/t, le vrai courant de dplacement dans le vide que nous avons discut la fin du chapitre 7. Nous pouvons crire pour rsumer
Fig. 9.37 Le mme rseau cristallin avec les charges groupes par paires en molcules , de deux faons : vecteur polarisation dirig vers le bas (a), ou vers le haut (b). Les systmes sont physiquement identiques; la diffrence ne se trouve que dans la description.

P E + rot B = 0 J + 0 t densit de courant t densit de courant densit de courant de charge libre de dplacement de charge libre dans le vide

(9.82)

Il intervient dans la distinction entre charge lie et charge libre une question laquelle nous n'avons pas vraiment fait face : peut-on toujours identifier sans ambigut les moments dipolaires molculaires dans la matire, spcialement dans la matire solide ? La rponse est non. Regardons une mince couche d'un cristal de chlorure de sodium d'un point de vue microscopique. On a montr la disposition des ions sodium positifs et des ions chlore ngatifs sur la figure 1.7. La figure 9.37 est une coupe travers le cristal qui s'tend vers la droite et vers la gauche. Si nous le dsirons, nous pouvons considrer une paire d'ions adjacents comme une molcule neutre avec un moment dipolaire. En les groupant comme sur la figure 9.37 a, nous dcrivons le milieu comme ayant une densit de polarisation macroscopique uniforme P, un vecteur dirig vers le bas. En mme temps, nous observons qu'il y a une couche de charge positive au sommet du cristal et une couche de charge ngative en bas, qui, n'ayant pas t incluses dans nos molcules, doivent tre comptes comme charge libre. Maintenant, nous aurions aussi bien pu choisir des groupes d'ions comme sur la figure 9.37 b. Selon cette description, P est un vecteur vers le haut, mais nous avons une couche de charge libre ngative en haut du cristal et une couche de charge libre positive en dessous. Chaque description est correcte. Vous n'aurez pas de mal en trouver une autre, elle aussi correcte, dans laquelle P est nul et o il n'y a pas de charge libre. Chaque description prdit E = 0. Le champ macroscopique E est une quantit physique observable. Il ne peut dpendre que de la distribution de la charge, et non de la faon dont nous choisissons de dcrire la distribution de la charge. Cet exemple nous apprend que dons le monde atomique rel, la distinction entre charge lie et charge libre est plus ou oins arbitraire, et par consquent qu'il en est de mme pour le concept de densit de polarisation P. Le diple molculaire n'est une notion bien dfinie que l o on peut identifier les molcules comme telles quand il existe quelque raison physique de dire cet atome appartient cette molcule et non celle-l . Dans beaucoup de cristaux, un tel alignement n'a pas de sens. Un atome ou un ion peut interagir peu prs aussi fortement avec tous ses voisins; on ne peut considrer comme molcule unique que le cristal en entier. Tout le caractre arbitraire de la distinction entre charge libre et charge lie persiste, naturellement, dans la distinction entre densit de courant de charge libre J et P/t. Considrons la polarisation d'un cristal tel que la glace. C'est un rseau trois dimensions, mais nous avons dessin sur la figure 9.38 un rseau deux dimensions qui a des caractristiques assez semblables. Appelons-le glace. Sur la figure 9.38 a nous pouvons facilement identifier les molcules H2O car nous remarquons que chaque atome d'oxygne ajuste deux atomes H prs de lui. Le cristal qu'on montre est polaris. P 202

pointe vers le bas, car, comme on l'a mentionn plus haut dans ce chapitre, l'extrmit oxygne de la molcule d'eau porte un excs de charge ngative. Nous pouvons penser que les parties noires reprsentant les hydrognes portent une charge positive. Supposons maintenant que quelque chose se produise pour changer la condition interne du cristal en celle que montre la figure 9.38 d, qui est une vue microscopique de la mme zone. Maintenant les diples sont renverss et nous disons que le cristal a une polarisation vers le haut. Le changement a pu se produire de deux faons essentiellement diffrentes, illustres par les figures 9.38 b et c. Sur la figure 9.38 b, on a appliqu un champ lectrique E dirig vers le haut; ce champ a pouss les extrmits positives des molcules vers le haut, retournant effectivement chaque molcule. Il y a un mouvement net de charge positive vers le haut; le courant qui le reprsente sera dcrit par le terme P/t comme nous l'avons juste appris.
Fig. 9.38 On peut transformer le rseau de groupes de molcules polarises (a) en un rseau de groupes polarises dans la direction oppose (d) de deux faons (b ou c).

La figure 9.38 c dcrit un processus tout fait diffrent dans lequel l'application d'un champ lectrique encourage les hydrognes changer de partenaires. Chacun migre vers l'atome O au-dessous de lui le plus proche. (Cela est encore plus facile dans un cristal rel, car l'hydrogne qui se trouve entre deux atomes O est dans une certaine mesure partag entre eux, ce qui fournit la liaison hydrogne qui maintient le cristal.) La configuration finale apparat exactement la mme. Les diples se sont tous renverss mais il s'est produit un courant de charge positive vers le bas. Si nous calculons le courant dans ce processus, pour le mettre dans le membre de droite de l'quation 9.79, nous devons mettre le mme terme qu'avant, P/t, qui correspond un courant vers le haut, mais nous devons ajouter un courant de conduction plus grand vers le bas J, correspondant au mouvement vers le bas de chaque charge sur tout un pas du rseau d. La diffrence sera le vrai courant total produit par le dplacement rel vers le bas de la charge positive, sur une distance s.

Remarquez que dans chaque cas le courant total s'coule dans la direction du champ lectrique appliqu. Nous ne pourrions pas dire quel processus microscopique se produit partir de mesures macroscopiques seules. En effet les gens discutent encore du mcanisme de polarisation dans la glace. Pour mettre un terme cette discussion, on doit connatre assez de choses sur la structure microscopique pour savoir avec sret ce qui est le plus facile : tourner une molcule sur elle-mme ou transfrer des protons. Pour nous, la leon tirer est simplement celle-ci : le mouvement microscopique rel de toutes les charges dtermine le courant de conduction total, libre et li.

Problmes
9.1 Vous avez un stock de ruban de polythylne, de constante dilectrique relative 2,3, de 6 cm de large et de 12 microns d'paisseur; vous avez aussi un stock de ruban d'aluminium de 5 cm de large et de 12 microns d'paisseur. Vous voulez fabriquer un condensateur de 0,05 F de capacit environ, ayant la forme d'un rouleau cylindrique compact. Dcrivez comment vous pourriez faire cela, en estimant la quantit de ruban de chacun des stocks qu'il vous faudrait et le diamtre extrieur du condensateur termin. 9.2 En 1726, un certain Professeur Musschenbroek Leyde chargea de l'eau dans une bouteille en touchant avec une machine lectrostatique un fil qui dpassait du col de la bouteille. Quand son assistant, qui tenait la bouteille d'une main, essaya de l'autre main d'enlever le fil, il reut un choc violent. Ainsi le condensateur simple s'imposa-t-il l'attention des savants lectriciens. La dcouverte de la bouteille de Leyde rvolutionna l'exprimentation lectrique. Ds 1747, Benjamin Franklin dcrivait ses expriences avec la magnifique bouteille de M. Musschenbroek . La bouteille n'tait rien d'autre que du verre avec un conducteur sur chaque face. Pour voir pourquoi elle produisit une telle sensation, estimez la capacit d'une bouteille de 1 litre avec des parois de 2 mm d'paisseur, le verre ayant une constante dilectrique relative de 4. Quel est le diamtre de la sphre qui aurait la mme capacit dans l'air ? 9.3 Quelle est la grandeur du moment dipolaire pour chacune des distributions de charge reprsentes sur les parties (a), (b) et (c) de la figure? Quelle est la direction du vecteur moment dipolaire p ?

203

9.4 Dans la molcule de l'anhydride chlorhydrique, la distance entre le noyau de chlore et le proton d'hydrogne est 1,28 . Supposez que l'lectron de l'atome d'hydrogne soit entirement transfr l'atome de chlore, se joignant aux autres lectrons pour former une charge sphrique de symtrie sphrique centre sur le noyau de chlore. Comment le moment dipolaire lectrique dans ce modle se compare-t-il au vrai moment dipolaire de HCl donn sur la figure 9.16 ? O doit se trouver le vrai centre de gravit de la distribution de charge ngative dans la molcule relle? (Le noyau de chlore a une charge de 17 e, le noyau d'hydrogne une charge e). 9.5 Une molcule de HCl est situe l'origine, le segment H-Cl tant le long de l'axe z avec le Cl vers le haut. Quelle est la direction du champ lectrique et son intensit en volts/mtres, en un point situ 10 au-dessus de l'origine sur l'axe z ? en un point 10 de l'origine sur l'axe y ? 9.6 On charge une diffrence de potentiel de 1 800 volts un condensateur armatures parallles de 250 pF (1 picofarad = 10-12 Farad) de capacit mesure. Les armatures sont distantes de 0,015 m. Nous nous intressons au champ l'extrieur du condensateur, le champ de bord que nous ngligeons d'habitude. En particulier, nous aimerions connatre le champ une distance du condensateur grande par rapport sa taille. On peut le trouver en traitant comme un diple la distribution de charge sur le condensateur. Estimez l'intensit du champ lectrique (a) en un point 3 mtres du condensateur dans le plan des armatures, et (b) en un point, la mme distance, dans une direction perpendiculaire aux armatures. 9.7 Dans la section 4.11 nous avons discut le temps de relaxation d'un condensateur rempli d'un matriau de rsistivit . Si vous revoyez cette discussion, vous verrez que nous avons vit la question de la constante dilectrique relative du matriau. Vous pouvez maintenant compenser cette omission. Introduisez correctement r dans l'expression de la constante de temps. Un condensateur qui fuit, trs important pour nous tous, est form par la membrane d'une cellule vivante, qui est un isolant (parmi ses autres nombreuses fonctions!) qui spare deux fluides conducteurs. Ses proprits lectriques prsentent un intrt particulier dans le cas des cellules nerveuses, car la propagation d'une impulsion nerveuse est accompagne par des variations rapides de la diffrence de potentiel entre l'intrieur et l'extrieur. Dans la note de la page 97, section 3.5, nous avons remarqu que le condensateur form par la membrane de la cellule a une capacit typique autour de 1 F/cm2 de surface de membrane. On croit que la membrane est compose d'une matire de constante dilectrique relative environ gale 3. Vous pouvez maintenant trouver l'paisseur que cela implique. D'autres mesures lectriques ont indiqu que la rsistance de 1 cm2 de membrane, mesure entre le fluide conducteur situ d'un ct et celui situ de l'autre, est autour de 1 000 ohms. Montrez que la constante de temps d'un tel condensateur fuite est indpendante de la surface du condensateur. Quelle est ici sa valeur ? O la rsistivit de la substance d'une telle membrane tomberait-elle sur la courbe de la figure 4.6? 9.8 Si tous les diples molculaires d'une goutte d'eau de 1 mm de rayon pointaient dans la mme direction, quelle serait l'intensit du champ maximum (a) 10 cm de distance de la goutte ? (b) la surface de la goutte ? 9.9 Notre formule pour la sphre dilectrique peut en ralit servir dcrire une sphre mtallique dans un champ uniforme. Pour le dmontrer, envisagez le cas limite, :, et montrez que le champ externe prend alors une forme qui satisfait les conditions aux limites du conducteur parfait. Qu'en est-il du champ interne ? Tracez quelques lignes de champ dans ce cas limite. Quelle est la grandeur du moment dipolaire induit par le champ E0 dans une sphre conductrice de rayon a ? Quel serait le diamtre d'une sphre parfaitement conductrice qui aurait la mme polarisabilit qu'un atome d'hydrogne ? 9.10 De quel pourcentage le moment dipolaire induit dans une gouttelette d'eau (r = 81) diffre-t-il de celui d'une bille de roulement de mme diamtre dans le mme champ ? 204

9.11 Dans la section 9.10, on a dduit le fait que le champ lectrique est uniforme l'intrieur d'une sphre polarise partir de la forme du potentiel 1a surface. Vous pouvez aussi le prouver en superposant les champs intrieurs de deux boules de charge dont les centres sont spars. (a) Montrez qu' l'intrieur d'une distribution de charge sphrique uniforme, E est proportionnel r. (b) Prenez ensuite deux distributions sphriques de densit et - centres en C1 et C2, et montrez que le champ rsultant est constant et parallle au segment qui relie C1 et C2. (c) Analysez de la mme faon le champ d'une longue tige cylindrique qui est polarise perpendiculairement son axe. 9.12 La figure montre trois condensateurs qui ont mme surface et mme paisseur. Appelez C0 la capacit du condensateur vide. Chacun des autres est moiti rempli du mme dilectrique, de constante dilectrique relative r mais dispos diffremment, comme on le montre. Trouvez la capacit de chacun de ces deux condensateurs. (Ngligez les effets de bord.) 9.13 Considrez le condensateur simplement comme un appareil pour emmagasiner de l'nergie. Ce qui limite pratiquement la diffrence de potentiel entre les plaques d'un condensateur, c'est la rigidit dilectrique du dilectrique sparant les armatures, qui est l'intensit maximum du champ qu'on peut appliquer sans qu'il y ait d'tincelle. C'est typiquement autour de 107 volts/m pour un bon dilectrique liquide avec r 2,3 et une densit 1 000 kg/m3. Ngligeant le poids des lectrodes et de la bote, combien de joules d'nergie peut-on emmagasiner par kilogramme de condensateur ? (Remarquez que c'est indpendant de la capacit, de la forme, du nombre d'armatures, etc.) En prenant les joules/kilogramme comme facteur de qualit d'un rservoir d'nergie, comparez le condensateur une batterie d'automobile et un volant tournant. Vous devrez deviner raisonnablement le poids et, l'nergie fournie par une batterie, et vous devrez aussi dcider quelles sont les limites de la vitesse du volant. Indiquez un avantage des condensateurs comme rservoir d'nergie. 9.14 La figure montre les schmas de deux processus diffrents, dans chacun desquels on introduit un bloc de dilectrique entre les armatures d'un condensateur charg. Vous devez analyser les variations d'nergie mises en jeu, comme le suggrent les questions sur les schmas. Que pouvez vous dire de la force sur un dilectrique ? 9.15 Une sphre mtallique de rayon a est entoure par une couche paisse de dilectrique de rayon intrieur a, de rayon extrieur b et de constante dilectrique relative r. La sphre mtallique porte une charge Q. I1 n'y a pas de charge libre sur ou dans le dilectrique. Analysez fond ce systme, pour dterminer le potentiel de la sphre mtallique et la distribution de charge lie.

205

Chapitre 10 Champs magntiques dans la matire


10.1 Comment diverses substances rpondent un champ magntique
Imaginons que nous fassions des expriences avec un champ magntique trs intense. Pour fixer les ides, supposons que nous ayons construit un solnode de 0,1 m de diamtre intrieur de 0,4 m de longueur, comme celui que montre la figure 10.1. Son diamtre extrieur est de 0,4 m, la plus grande partie de l'espace tant remplie par des enroulements de cuivre. Cette bobine produirait en son centre un champ continu de 3 Teslas si on l'alimentait avec 400 kilowatts de puissance lectrique - il faudrait lui fournir quelque chose comme 120 litres d'eau la minute pour vacuer la chaleur. Nous mentionnons ces dtails pratiques pour montrer que notre appareil, bien qu'il n'ait rien d'extraordinaire, est dj un aimant de laboratoire plutt respectable. Le champ en son centre est prs de 105 fois celui de la terre, et probablement 5 10 fois plus fort que celui qui rgne prs de n'importe quel aimant en fer droit ou en forme de fer cheval avec lequel vous avez pu faire des expriences. Le champ sera assez uniforme prs du centre du solnode, tombant, aux deux bouts sur l'axe, environ la moiti de sa valeur centrale. Il sera plutt moins uniforme que celui du solnode de la figure 6.18, puisque notre bobine est quivalente une superposition de solnodes de rapport longueur-diamtre variant de 4/1 1/1. En fait, il n'est pas difficile de calculer exactement le champ axial si nous analysons notre bobine de cette faon et employons la formule (6.44) qu'on a dmontre pour le champ sur l'axe d'un solnode dont l'enroulement ne comporte qu'une couche. On a inclus, sur la figure 10.1, un graphique de l'intensit du champ sur l'axe, pour un champ central de 3 Teslas. L'intensit juste aux bouts de la bobine est 1,8 Teslas, et au voisinage de ces points le champ varie avec un gradient approximativement gal 17 Tesla/m. Mettons diverses substances dans ce champ et voyons si une force agit sur eux. En gnral, nous dtectons une force. Elle s'annule quand on coupe le courant dans la bobine. Nous dcouvrons vite que la force est la plus grande non pas lorsque notre chantillon de la substance est au centre de la bobine o le champ magntique B. est le plus intense, mais quand il se trouve prs des bouts de la bobine o le gradient dBz/dz est grand. A partir de maintenant, disposons chaque chantillon juste l'intrieur de la partie suprieure de la bobine. La figure 10.2 montre un tel chantillon contenu dans un tube essai suspendu un ressort qu'on peut calibrer en vue d'indiquer la force supplmentaire due au champ magntique. Naturellement, nous devons faire une exprience de contrle avec le tube essai et le fils de suspension seuls, pour tenir compte de la force magntique sur tout ce qu'il y a en plus de l'chantillon. Dans une telle exprience, nous trouvons que la force sur une substance particulire - aluminium mtallique, par exemple -est proportionnelle la masse de l'chantillon et indpendante de sa forme, tant que l'chantillon n'est pas trop grand. (Des expriences avec un petit chantillon dans cette bobine montrent que la force reste pratiquement constante dans une rgion qui s'tend sur quelques centimtres l'intrieur du bout de la bobine; si nous utilisons des chantillons de volume ne dpassant pas 1 2 cm, nous pouvons les maintenir l'intrieur de cette rgion.) Nous pouvons exprimer nos rsultats quantitatifs, pour une substance donne, en newtons par kilogramme d'chantillon dans les conditions Bz= 1,8 Tesla, dBz/dz = 17 Tesla/m. Mais donnons d'abord les rsultats qualitatifs qui sont un brin tonnants : pour un grand nombre de substances pures tout fait ordinaires, la force observe, bien qu'aisment mesurable, semble, aprs tous nos efforts pour fournir un champ magntique intense, ridiculement faible. Elle vaut typiquement de Fig. 10.1 (a) Une bobine conue pour produire un champ magntique intense. On montre une un deux diximes de newtons par kilogramme, pas coupe de l'enroulement refroidi par eau. (b) Graphique de l'intensit du champ Bz le long de l'axe de la bobine. plus que quelques pour cent du poids de l'chantillon. Elle est dirige vers le haut dans certains chantillons, vers le bas dans d'autres. Cela n'a rien voir avec la direction du champ magntique, comme nous pouvons le vrifier en renversant le sens du courant dans la bobine. Au contraire, il apparat que certaines substances sont toujours attires dans la direction o l'intensit du champ augmente, d'autres dans la direction o l'intensit du champ dcrot, sans dpendre de la direction du champ. 206

Force suit un chantillon de 1 kg dans un champ magntique, avec Bz = 1,8 Tesla, dBz/dz = 17 Tesla/m Substance Formule Force (1) Diamagntique Eau H 20 - 0,22 Newtons Cuivre Cu - 0,026 Plomb Pb - 0,37 Chlorure de sodium NaCl - 0,15 Quartz SiO2 - 0,16 Soufre S - 0,16 Diamant C - 0,16 Graphite C - 1,10 Azote liquide N2 - 0,10 (78 -K) Paramagntique Sodium Na + 0,20 Newtons Aluminium Al + 0,17 Chlorure cuivrique CuCl2 + 2,80 Sulfate de nickel NiS04 + 8,30 Oxygne liquide 02 + 75 (90 K) Ferromagntique Fer Fe + 4 000 Newtons Magntite Fe304 + 1 200

Nous trouvons que certaines substances sont attires vers la bobine avec une force considrablement plus grande. Par exemple, les cristaux de chlorure de cuivre sont attirs vers le bas