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CINQ HISTOIRES POUR LES DROITS DE LENFANT

Par Alain Serres

PREMIRE HISTOIRE

Un loup se nourrissait exclusivement de rveille-matin, surtout ceux, bien remonts, des vieilles dames sourdes de la valle. Ses trois louveteaux, levs la perfection, lui obissaient au doigt et lheure Mais comme ce bon pre navait jamais parl sa progniture des currys dagneau et autres gigots flageolets dont les loups se nourrissaient ordinairement, les trois louveteaux passaient leurs journes dvorer les montres en plastique des fillettes de la valle. Par un terrible soir, le temps sarrta : un bracelet empoisonna les trois louveteaux. Il tait en pure laine dagneau.
Parler un enfant, trs tt, de la Convention internationale des droits de lenfant permet de clarifier la reprsentation quil a de sa place parmi les autres. Tout en dcouvrant les rgles que les adultes dirigeant son pays se sont engags respecter, il comprend que celles dictes par les adultes qui lentourent ne sont pas universelles. Il apprend quau-del des cadres tracs par ses parents, ses matres dcole, ses voisins, au-del de leurs pratiques qui constituaient pour lui lunique norme, un texte dfinit ses droits, cest--dire comment les humains se doivent de laccueillir. Jusque-l, le mot droit, il le connaissait surtout dans lexpression : Tu nas pas le droit ! , Pas le droit de laisser tes jouets ici, de poser tes pieds l Quand, parfois, on lui disait : a, tu as le droit , il savait bien que ctait en gnral pour dfinir aussi une limite ! Et voil que le petit humain dcouvre soudain quil a normment de droits. Des droits essentiels, dfinis par une Convention qui, de surcrot, est commune quasiment tous les enfants du monde. La nouvelle nest pas banale : il apprend du mme coup quil peut relativiser les pratiques familiales pour certains, cela peut tre salvateur et quil est un enfant du monde ! Voil pourquoi la Convention prcise dans son article 42 que lon doit en partager la lecture et ltude avec tous les enfants. Et pourtant, dans certains pays comme la France, son affichage dans les coles nest toujours pas obligatoire, pas plus quelle ne figure au programme des collges

DEUXIME HISTOIRE

Lpaule du jeune Wang pliait sous le poids du balancier. Sur lun des deux plateaux, il portait de leau, sur lautre du feu. Wang tenait ainsi lquilibre sur tous les chemins du royaume. Il marchait, marchait, bienheureux. Si leau devait un jour le noyer, le feu le scherait. Et lincendie tentait de le brler vif, leau le sauverait. Wang marchait, proccup par une seule ide : ne jamais tomber. Mme lorsquil mangeait, le porteur deau et de feu ne posait rien au sol. Il se penchait et, en prenant soin de ne rien faire basculer, il broutait. Les hommes avaient omis de dire Wang que les porteurs taient aussi des hommes.
Ds que lon ouvre le dbat sur les droits des enfants , il est des adultes, tous les niveaux de la socit, pour tenter de se rassurer en opposant demble un contrepoids aux droits : Oui, mais les enfants ont aussi des devoirs ! Cet argument autobloquant est dans lair du temps mme si, nos yeux, il renvoie plutt des temps rvolus. Il est particulirement pernicieux parce quil insinue que les partisans des droits de lenfant clament lenfant quil a tous les droits, mme ceux de faire tout et nimporte quoi ! Pourtant, il en va tout autrement quand on examine les faits, en dehors de tout prjug moral et dintentions idologiques videntes, notamment celle de flatter les nostalgiques de cette poque o ladulte rgnait en tout-puissant. Voire mme celle dduquer le peuple mriter les liberts quon lui consent. Quelle blague ! Bien sr quil est indispensable que lenfant entende ce verbe devoir : Tu dois arriver lheure lcole, tu dois tarrter au petit piton rouge, tu dois saluer la dame que tu croises dans lescalier, tu ne dois pas prendre ce qui ne tappartient pas. Ce sont nos rgles de vie quotidiennes, les codes de notre scurit ou de nos civilits, le rglement de lcole ou notre Code civil. Et ces lois, ces contraintes, ces obligations doivent bien videmment tre intgres par les enfants, sans ngociation (mais pas sans explications). Ce dont nous parlons ici est une tout autre affaire ! Il sagit dun trait international qui rgit les droits vitaux de lenfant, ses droits la protection, au respect et la parole. Non, il ne doit pas exister plus de Convention des devoirs de lenfant quil nexiste de Dclaration universelle des devoirs de lhomme ! Lors des dbats prliminaires ladoption de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen en 1789 par notre premire Assemble nationale, cette conception trique du donnant-donnant se manifestait dj, mais la proposition dinsrer le mot devoir dans le titre de la Dclaration fut clairement rejete. En refusant de concder des droits en rcompense

lexcution de devoirs, la Rvolution franaise donnait son texte emblmatique sa vritable grandeur. Comment faire alors pour ne pas laisser entendre aux enfants quils auraient tous les droits et aucune contrainte ? Loin de ce strile jeu de balancier, la Convention contient en elle-mme la rponse. Parler un enfant de ses droits implique en effet de lui expliquer, dans le mme temps, que lenfant qui vit ct de lui bnficie exactement des mmes droits que lui. Mme sil est plus petit, sil est pauvre, sil est une fille Mme sil vient dailleurs. Cest larticle 2 de la Convention. De cette prise de conscience dcoulent pour ces deux enfants un certain nombre de responsabilits. Notamment la responsabilit de prendre ensemble en compte le territoire commun qui est le leur sous langle des droits de chacun, galit, et de trouver les moyens den tre coresponsables. Abandonner ainsi le mot devoir pour le mot responsabilit entrane une tout autre attitude ducative, au sein de la famille ou de lcole. Cest parler de manire active lintelligence sociale de lenfant plutt que de le transformer en excutant contraint. Il sagit dun rapport adulte-enfant fondamentalement diffrent, dune esprance confie de jeunes citoyens capables de cooprer avec les autres pour bien vivre ensemble.

TROISIME HISTOIRE

Milo se demandait souvent comment remercier le vent dtre solidaire de son cerf-volant. Cest srement fatigant de faire monter si haut une armature de bambous et un rapace dcoup dans un sac en papier ? Milo avait tout essay : lancer dans lair une poigne de confettis pour faire frissonner le cou du vent, jouer de la flte depuis le toit dune voiture pour lui caresser les oreilles Mais, un matin, le vent se mit en colre et brisa le rapace sur un rocher : Je ne veux pas de tes cadeaux, Milo ! Je veux juste ton cerf-volant parce que son chant me murmure que je suis le vent. Milo cueillit des bambous, dcoupa du papier et lana dans le ciel un nouvel oiseau, encore plus grand.

Parler de ses droits un enfant, cest certes lui dsigner son frre ou son voisin qui possdent les mmes droits que lui, mais cest aussi ne rien lui taire de cet autre enfant, trs loin de sa vie, qui a tellement de mal vivre la sienne. Vingt ans aprs ladoption de la Convention des droits de lenfant, 25 % des enfants du monde sont mal nourris. On meurt Bamako dune rougeole

que lon sait soigner Paris. On prive un enfant pakistanais dcole en le contraignant dcaper des pices de mtal lacide Expliquer lenfant dici quil a aussi des responsabilits vis--vis de ces enfants afin que leurs droits soient pleinement respects, cest lui apprendre le mot solidarit. Lui dire en revanche quil a des devoirs leur gard, cest lui parler de charit. Derrire la faade de ces deux mots, ce sont deux constructions diffrentes de lenfant qui se dessinent. Mais poussons lexigence jusquau bout : une ducation la solidarit ne prendra dfinitivement corps dans la conscience de lenfant que si lon met en uvre avec lui des actions solidaires, un projet dcole pour amener de leau dans un village du Niger, un geste familial pour financer une batterie solaire pour un dispensaire du Burkina Faso. Une solidarit qui peut galement sexprimer lgard denfants en France, o 30 % des personnes vivant sous le seuil de pauvret ont moins de 18 ans. Ou pour des enfants dEurope, puisque 19 % dentre eux vivent sous ce mme seuil En agissant ainsi, cest en adulte cohrent et consquent quon se prsente alors aux yeux de lenfant. Et peut-tre que lui aussi deviendra alors un adulte solidaire, non pas par devoir, mais par simple dsir dtre un humain pour les autres humains.

QUATRIME HISTOIRE

Une petite fille portait son doigt une bague en fer-blanc, surmonte dun dauphin bleu. Une montre quipe dun joli bracelet en plastique, assorti la bague, soulignait son fragile poignet. 16 h 32, lheure du goter sonna et un loup affam et maladroit dboula. Il avala la montre de la fillette et, bien sr, sa main ! La petite fille pleura beaucoup ; ctait une montre Kiddypion, le fameux dauphin bleu de la tlvision
Comment accepter que ne soit pas davantage mis en uvre un rel droit des enfants tre protgs de la violence des manipulations dont ils sont lobjet par le biais de la publicit ou de pratiques commerciales qui abusent de leur inexprience ? Comment tolrer quon les livre ainsi au premier marchand venu, sans les avoir alerts, prpars, informs, duqus la distance prendre envers un clip ou une photo, sans leur avoir appris discerner la communication intresse de lexpression sincre dun artiste ? Comment ne pas exiger que lon considre laccs la culture, la pratique culturelle, aux vacances, la lecture, aux loisirs comme des droits sur lesquels on na pas le droit de reculer, tout particulirement en temps de crise ?

Combien de temps attendre encore pour que le droit un environnement naturel, une cit qui respecte lenfant soit une proccupation centrale ? Et comment oser aborder ces sujets qui paraissent bien mineurs par rapport au droit la survie dun enfant du Darfour ? Simplement parce que la Convention porte en elle cette cohrence, cette audace intellectuelle. Tous les droits quelle numre se compltent. Aucun article ne peut tre retir du trait sans pnaliser fortement lenfant ; chacun lui est ncessaire pour bien grandir. Ainsi, pour faire exister la Convention, il faut la faire vivre l o nous vivons, pour les enfants qui nous entourent, fussent-ils des enfants sans papiers ou des enfants agits, des enfants dj bien gts par la vie mais que lon coute trop peu ou des enfants qui font peur aux autorits. En fin de compte, si le mot devoir a quelque chose faire avec les droits de lenfant, cest exclusivement du ct des pouvoirs publics, et de la socit dans son ensemble, qui ont limprieux devoir de respecter la lettre et lesprit de la Convention. Cest une parole donne aux enfants. Et cest maintenant quils sont des enfants. Les adultes peuvent ranger leurs peurs, les garder en rserve pour de vrais dangers. Ils nont rien craindre de la jeunesse. Placer lenfant au cur de leurs proccupations, cest mieux vivre le prsent et se garantir un bel avenir.

CINQUIME HISTOIRE

Dans la grande fort de France, une dame portait le beau nom de Dfenseure des enfants . Elle le mritait parce quelle en avait dfendu, des enfants ! Plus de 20 000 ! Dans les forts d-ct, on avait mme copi lide et parfois, la tombe de la nuit, tous les Dfenseurs des enfants se runissaient autour dun enfant qui avait peur de se faire violenter par lobscurit, prs de ltang aux carpes. Un jour pourtant, il devint dfendu dtre dfenseur ! On trouva mille mauvaises raisons pour le justifier, on essaya de noyer le poisson Mais cette dernire histoire est loin dtre termine puisque, comme dans certains bons livres pour enfants, cest chacun de contribuer en inventer la fin

Alain Serres, crivain pour la jeunesse, directeur des ditions Rue du monde.